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Laffaire du cerveau.

Quelques remarques sur le rle de lencphale dans la mdecine chinoise

Frdric Obringer *

Cherchez le cerveau dans un trait mdical chinois, vous aurez du mal le localiser. Les autres organes sont l, cur, poumon, rein, foie ou rate et mme certains plus virtuels que rels, et plus dconcertants pour un regard occidental, tels le triple rchauffeur (sanjiao !") ou la porte de la vie (mingmen #$) . Mais vous ne trouverez pas de chapitre ou de partie de chapitre qui soient dvolus uniquement au cerveau (nao %). Celui-ci est relgu, dans la vision globale du corps humain et de son fonctionnement, au rang secondaire d organe extraordinaire (jiheng zhi fu &'()). Cette situation rendit tumultueuse la confrontation, la fin des Ming et au
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* Frdric Obringer est Charg de recherches au CNRS et rattach au Centre dtudes sur la Chine Moderne et Contemporaine. 1 Le triple rchauffeur et la porte de la vie firent lobjet dinnombrables commentaires tout au long de lhistoire de la mdecine chinoise, sans quune position commune puisse tre tablie. Le premier semble tre une division tripartite abstraite du systme viscral Yin, la deuxime un lieu immatriel o se trouve lnergie vitale qi, autre notion difficilement cernable. Voir sur cette question Nathan Sivin, Traditional Medicine in Contemporary China, Ann Arbor : Center for Chinese Studies, University of Michigan, 1987, p. 120.

tudes chinoises, vol. XXV (2006)

Frdric Obringer dbut des Qing, dune telle vulgate avec ce quexposrent les missionnaires au sujet de la conception occidentale concernant lencphale et sa prminence quant aux fonctions suprieures de lorganisme.

Le cerveau et la mdecine chinoise Des accidents vasculaires crbraux sans cerveau Un exemple particulirement frappant de cette situation paradoxale peut tre observ aujourdhui encore lors du traitement des squelles des accidents vasculaires crbraux (AVC) par acupuncture (ou pharmacope chinoise). Ces squelles constituent un vaste ensemble pathologique, qui va de la paralysie complte ou lhmiplgie jusqu des troubles de llocution (aphasie), de la vision ou de laudition, ou encore du comportement. Elles 2 dpendent de la localisation des aires du cortex crbral atteintes . Les possibilits de rcupration aprs un AVC existent, la restauration des fonctions motrices, langagires ou cognitives tant due la plasticit morphologique et fonctionnelle des structures crbrales, mais elles varient bien sr beaucoup selon lintensit et lampleur de lhmorragie lorigine des troubles. Lacupuncture, la moxibustion et, dans une certaine mesure, la pharmacope chinoise, ont trouv depuis quelque temps une sorte de niche thrapeutique privilgie dans ce domaine. Le nombre des malades est trs lev, tandis que la biomdecine savoue assez impuissante devant ces troubles conscutifs un AVC et se limite aux soins palliatifs. Or, dans son combat pour tenter de garder ou de conqurir une place sur le march global des pratiques mdicales , la mdecine traditionnelle chinoise (MTC) a besoin de trouver des territoires o la biomdecine est en relatif chec, ce qui est ici le cas. Ds lors, lattention des mdecins trangers la MTC et
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Pour une prsentation gnrale de la structure du cerveau et des certitudes ou hypothses concernant son fonctionnement, voir par exemple Michel Imbert, Trait du cerveau, Paris : Odile Jacob, 2006.

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Laffaire du cerveau des neurologues travers le monde a t attire par de nombreux articles vantant les rsultats obtenus principalement par lacupuncture. Or le dialogue entre les mdecins traditionnels chinois et le monde biomdical savre souvent difficile, dans la mesure o ce dernier est souvent dcontenanc par la construction nosologique des troubles soigner propose par la MTC. En effet, les accidents vasculaires crbraux appartiennent pour cette mdecine la catgorie des atteintes par le vent (zhongfeng *+), et bien que le cerveau soit le lieu touch par lpisode pathologique qui est lorigine des symptmes conscutifs lAVC, il nest aucun moment conceptuellement pris en compte. Ce qui doit tre trait est latteinte par un vent externe mais aussi parfois, depuis les mdecins des Jin et des Yuan, par un vent interne. Pour cela, dlaissant le cerveau et la circulation sanguine, les praticiens se concentrent sur lobstruction des canaux par le vent, le phlegme (tan ,) et le froid. Prenons lexemple de laphasie, conscutive souvent une lsion de 4 laire de Broca (dans le gyrus frontal infrieur gauche) . Un mdecin p5 kinois, tudi par Volker Scheid dans les annes 1990 , propose deux catgories nosologiques de cette affection, sheyin -. (perte par la langue de la voix) et yuse /0 (locution difficile). La premire a son sige dans les reins et la rate (et dans le foie si le cas est grave) ; le traitement consiste chasser les phlegmes des canaux (ou mridiens) associs. La seconde est situe dans le cur (et parfois dans le foie) ; il sagit alors de rafrachir le cur et le sang. Le mme mdecin choisit de ne pas adopter, pour dsigner laphasie, le terme de shiyu zheng 1/2, trop li selon lui la biomdecine, mais de garder lexpression zhongfeng buyu *+3/, mutisme d une atteinte par le vent, du mdecin des Tang Sun Simiao 456.
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Voir par exemple Jean-Claude Darras, Acupuncture et neurologie , Cahiers de biothrapie, n 191 (2004-2005), p. 83-87.
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Imbert, op.cit., p. 436

Volker Scheid, Chinese Medicine in Contemporary China. Plurality and Synthesis, Durham, London : Duke University Press, 2002, p. 238 sq.

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Frdric Obringer Ds lors, comment faire le lien avec le cerveau ? Au prix dune acrobatie conceptuelle qui laissent certains mdecins occidentaux interdits Car, de fait, le cerveau nest class que parmi les six organes extraordinaires lieux de stockage des essences yin, au mme titre que la moelle, les os, les vaisseaux mai 7, la vsicule biliaire et lutrus, et il ne joue quun rle modeste dans les reprsentations physiologiques et pathologiques qui ca6 ractrisent la mdecine traditionnelle chinoise . Dans ce contexte, la plupart des affections que la biomdecine attribuent des troubles du fonctionnement ou des lsions du cerveau ne sont pas comprises ainsi par la MTC, et ce nest que par un jeu de correspondances ou de translations des symptmes, des syndromes ou des maladies dun systme dans lautre quun dialogue est envisageable. Cest ce que propose par exemple louvrage Zhongguo naobing mifang quanshu *8%9:;<= ( Recettes secrtes chinoises contre les maladies du cerveau ), paru en 2003 ; on y trouve plus de cinq cents pages de prescriptions mdicamenteuses ou acupuncturales contre plusieurs dizaines de catgories nosologiques qui concernent toutes le cerveau pour la biomdecine. Les auteurs, dans leur prsentation, donnent toujours une description des maladies selon la mdecine occidentale et, en regard, la description en mdecine chinoise ; cette dernire traite des symptmes analogues en les expliquant diffremment, sans rfrence la plupart du temps au cerveau. Il faut voir dans cette dmarche et cette confrontation une preuve de plus que des objets tels que la maladie ou le corps humain qui, premire vue nave, paraissent vidents , sont en fait entirement construire partir de la ralit brute : les entits nosologiques nexistent pas, la machinerie du corps non plus,
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Voir par exemple un trait contemporain de base pour lenseignement comme Wang Xinhua >?@ (d.), Zhongyi jichu lilun *ABCDE ( Thorie fondamentale de la mdecine chinoise ), Beijing : Renmin weisheng chubanshe, 2001, p. 244-245. 7 Xu Sanwen F!G, Wang Hougen HIJ, Hu Jiangao KLM, Zhongguo naobing mifang quanshu *8%9:;<= ( Recettes secrtes chinoises contre les maladies du cerveau ), Beijing : Kexue jishu wenxian chubanshe, 2003.

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Laffaire du cerveau charge pour les mdecins ou les thrapeutes de toute obdience de les crer, 8 de les dfinir avant de tenter de les soigner . La mer de la moelle et le palais de lumire Malgr cette marginalisation du cerveau, il serait fallacieux daffirmer que cet organe fut totalement ignor par les mdecins, et cela ds lantiquit. Cest ainsi, par exemple, que les rdacteurs qui contriburent laborer le corps de doctrines mdicales tel quil est expos dans le Huangdi neijing 9 NOPQ ( Classique interne de lempereur Jaune ) le mentionnent vingt-sept reprises, et que limportance vitale de cet organe y est plusieurs fois affirme, comme dans le passage suivant :
Lorsque lon puncture la tte, si lon vise le point naohu %R [sur le mridien dumai (gouverneur), au-dessus de la protubrance occipitale] et que lon atteint 10 le cerveau, la mort est immdiate (Suwen, Cijin lun STE).

Il peut arriver que le rapport avec les fonctions suprieures se trouve aussi voqu :
La tte est le palais de la clairvoyance (jingming zhi fu UV(W ) (Suwen, 11 Maiyao jingwei lun 7XUYE).

Voir par exemple Ian Hacking, Entre science et ralit. La construction sociale de quoi ?, traduit par Baudouin Jurdant, Paris : La Dcouverte, 2001. 9 Ouvrage fameux, rfrence oblige des mdecins jusqu nos jours, le Huangdi neijing (qui comprend le Suwen Z[, ( Questions simples ) et le Lingshu \] ( Pivot magique )), fut compos par des auteurs divers, tenants dcoles varies, autour du Ier sicle avant notre re, avec des ajouts et des changements postrieurs. Une rfrence parmi dautres : P.U. Unschuld, Huangdi neijing suwen: Nature, Knowledge Imagery in an Ancient Chinese Medical Text, Berkeley : University of California Press, 2003. 10 Ren Yingqiu ^_`, Huangdi neijing zhangju suoyin NOPQabcd ( Index du Huangdi neijing ), Beijing : Renmin weisheng chubanshe, 1986, p. 142. 11 Ren Yingqiu, op. cit., p. 51.

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Frdric Obringer Cependant, en dpit de ces quelques affirmations, largement concurrences, comme nous le verrons plus loin, par la description autrement plus dtaille du rle majeur du cur (et, dans une moindre mesure, des reins) pour ce qui est de lesprit, de la mmoire ou des motions, le cerveau est dfini dune manire rcurrente comme tant la mer de la moelle (sui zhi hai e(f), ou encore moelle de la tte (tousui ge). Dans le systme physiologique, on compte quatre mers (hai) : de la moelle (le cerveau), du sang (chongmai h7, vaisseau assaut ), du qi (shan i, la partie situe entre les deux seins, sternum) et des aliments (lestomac). Lencphale joue donc principalement le rle de dpt des essences jing U, qui proviennent des reins. Ces essences, pas toujours clairement dfinies mais qui comprennent entre autres lessence sminale, saccumulent pour donner la moelle (sui e), celle des os aussi bien que celle de la moelle pinire. Il en dcoule une pathologie lie principalement au principe mcanique de lexcs (yu j) ou de linsuffisance (bu zu 3k), comme le Lingshu en offre un exemple, o lasschements des liquides organiques donnent une explication des symptmes :
Si la mer de la moelle est en insuffisance, le cerveau a le tournis, il y a bourdonnements doreille, contractures dans les jambes, tourdissements, aveugle12 ments, extrme fatigue (Hailun fE).

La dfinition du cerveau nvoluera gure pendant des sicles. Selon le Yixue rumen Alm$ ( Introduction la mdecine ) de Li Jian no, paru en 1575 :
Le cerveau est la mer de la moelle. Cette dernire est de la mme catgorie que le cerveau ; aussi va-t-elle en haut jusquau cerveau, et en bas jusquau coccyx 13 (weidi pq), lensemble constituant la voie de la moelle (suidao er).

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Ren Yingqiu, op. cit., p. 363. Wang Xinhua, op. cit., p. 244.

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Laffaire du cerveau Cette vision liquide du cerveau, de pair avec une conception hydraulique de lanatomie et de la physiologie, sexprime aussi dans une affirmation que les psychanalystes ne renieraient pas : Les larmes sont 14 les coulements du cerveau (Suwen, jie jing wei lun sUYE) . Mais, quoi quil en soit, les phnomnes mentaux ne logent pas dans la tte , et ce serait du ct du cur quil faudrait lesprit shen t, du foie les mes hun u, des poumons les mes po v, de la rate la pense si ! et des reins la volont ou la mmoire zhi w . En revanche, si lon quitte les traits mdicaux pour la littrature religieuse, la situation devient un peu diffrente. Le champ de cinabre suprieur, qui se trouve au centre de la tte, est dsign aussi par le terme niwan "# ( pilule de boue ) par les taostes, terme qui est la transcription du mot sanscrit nirv!na les auteurs bouddhistes crivant quant eux nihuan 17 xy . Ces expressions se rencontrent au sein de la littrature taoste, dans une description de la gographie imaginaire de lintrieur de la tte, sorte de topologie architecturale du cerveau qui servait des pratiques de visualisation. Ce sont les neuf palais de la tte, tou zhong jiu gong g*z { dont parlent par exemple le Dongzhen taishang daojun yuandan shang16 15

Ren Yingqiu, op. cit., p. 255. Signalons que la partie mdicale de la grande encyclopdie Gujin tushu jicheng | }~= ( Somme des livres et illustrations du pass et du prsent ), 1726-1728, a une entre tte , et non cerveau . 16 Voir par exemple Pi Guoli 8, Zhongxiyi xin yu nao de duihua *A % ( Dialogue entre la mdecine chinoise et la mdecine occidentale au sujet du cur et du cerveau , in Pi Guoli, Yi tong zhongxi A* ( Relations mdicales entre la Chine et lOccident ), Taipei : Dong da tushu, 2006, p. 222. 17 Cf. Henri Maspro, Les procds de Nourrir le principe vital dans la religion taoste ancienne , in Le Taosme et les religions chinoises, Paris : Gallimard, 1971, p. 493.
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Frdric Obringer jing rQ ( Classique suprieur du cinabre mystrieux )


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Au-dessus de lespace situ entre les deux sourcils, en pntrant dun pouce se trouve le Palais de la Salle de Lumire (Mingtang gong V {) ; de deux pouces, le Palais de la Chambre de lArcane (Dongfang gong {) ; de trois pouces le Palais du Champ de Cinabre (Dantian gong {) ; de quatre pouces le Palais de la Perle fluide (Liuzhu gong {) ; de cinq pouces le Palais de lEmpereur de Jade (Yudi gong O{). un pouce au-dessus de la Salle de Lumire se trouve le Palais de la Cour Cleste (Tianting gong {) ; un pouce au-dessus de la Chambre de lArcane, le Palais de la Ralit du Fate (Jizhen gong {) ; un pouce au-dessus du Champ de Cinabre, le Palais du Cinabre Mystrieux (Xuandan gong {) ; un pouce au-dessus du Palais de la Perle Fluide, le Palais du Grand-Auguste (Taihuang gong {). Au total il y a neuf Palais dans une tte.
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Comment cette description des palais du cerveau ne pourrait-elle pas nous faire penser aux fameux Palais de mmoire qui furent si importants dans la Machina memorialis de la tradition occidentale ? Cest justement ces palais de mmoire que nous allons rencontrer en mme temps que les premiers missionnaires arrivant en Chine.

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Cf. Kristofer Schipper et Franciscus Verellen, The Taoist Canon. A Historical Companion to the Daozang, Chicago : University of Chicago Press, 2004, p. 592 (notice par Isabelle Robinet) : This text states that it was transmitted by the Great Lord Green Lad (Qingtong dajun ). It takes its title (read xuan for yuan ) from the name of a palace situated in the brain. Aussi dans Dengzhen yinjue ( Instructions secrtes pour llvation comme Zhenren ), compil et annot par Tao Hongjing entre 492-514. Voir Schipper et Verellen, op. cit., p. 201.

Autre nom du champ de cinabre suprieur, ou du vif-argent (mercure). Cit dans Chen Guofu 8, Daozang yuanliu kao r ( Examen des sources du Daozang ), Beijing : Zhonghua shuju, 1963, p. 286. Traduction un peu diffrente dans Maspro, op. cit, p. 492.
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Laffaire du cerveau Une rencontre au sommet : le cerveau, la Chine et lOccident La mmoire des missionnaires et des lettrs chinois Matteo Ricci (1552-1610) achve de rdiger en effet son Xiguo jifa 8 ( Art de la mmoire de lOccident ) en 1596 pour finalement loffrir la mme anne au gouverneur du Jiangxi, Lu Wangai - . Si Ricci a dcid de consacrer un ouvrage ce sujet, cest quil considre probablement le procd de mmoire artificielle comme une des productions intellectuelles europennes les plus propres sduire les grands personna22 ges et les lettrs chinois quil a lambition de convertir au catholicisme . Les grands livres classiques sur les arts de la mmoire, comme ceux 23 de Frances Yates, ou de Mary Carruthers , pour ne citer que ces deux auteurs, nous ont rappel comment un dispositif de lieux et d images mettait en place une mnmonique architecturale permettant
Cf. Michael Lackner, Das vergessene Gedchtnis. Die jesuitische mmnemotechnische Abhandlung Xiguo Jifa. bersetzung und Kommentar, Stuttgart : Franz Steiner, 1986 ; Jonathan D. Spence, Le Palais de mmoire de Matteo Ricci, trad. par Martine Leroy-Battistelli, Paris : Payot, 1986 (titre original The Memory Palace of Matteo Ricci, 1983), p. 15 sq. Louvrage de J. Spence est une biographie de Ricci qui reprend pour sa narration le systme de mmorisation expos dans le Xiguo jifa par Ricci. Voir galement Zhu Pingyi Shenti, linghun yu Tianzhu : Mingmo Qingchu xixue zhong de renti shengli zhishi , \u : Vl*D ( Le corps, lme et le Seigneur : la connaissance de la physiologie du corps humain dans les tudes occidentales la fin des Ming et au dbut des Qing ), Xinshixue ? l, 7.2 (1996), p. 47-98. Sur la rencontre entre les missionnaires et la Chine, voir bien sr Jacques Gernet, Chine et christianisme. Action et raction, Paris : Gallimard, 1982. 23 Frances Yates, LArt de la mmoire, trad. par Daniel Arasse, Paris : Gallimard, 1975 (titre original The Art of Memory, 1966) ; Mary Carruthers, Le Livre de la mmoire. La mmoire dans la culture mdivale, trad. par Diane Meur, Paris : Macula, 2002 (titre original The Book of Memory, 1990) ; Mary Carruthers, Machina memorialis, trad. par Fabienne Durand-Bogaert, Paris : Gallimard, 2002 (titre original The Craft of Thought, 1998).
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Frdric Obringer llaboration de cette mmoire artificielle. Lorigine du systme est expos dans trois sources antiques principales, le De Oratore de Cicron, la Rhtorique Herennius et lInstitution oratoire de Quintilien. Selon lexpos de la Rhtorique Herennius, les emplacements sont comparables des tablettes de cire ou des papyrus, et lagencement des images sur ces emplacements sapparente un acte de lecture ; la consultation ultrieure des images sapparente une lecture haute voix. Les emplacements doivent tre disposs en srie, selon un ordre dtermin, afin quon ne sy perde pas. On peut ainsi les parcourir du dbut la fin, ou de la fin au dbut, ou 24 encore commencer au milieu . Ces techniques concernant la mmoire joueront un grand rle chez les lettrs mdivaux et de la Renaissance. En cela, Matteo Ricci est le continuateur dune longue tradition. Mais, quoi quil en soit, notre intrt sera dabord retenu, dans le cadre de cet article, par une affirmation expo25 se dans le Xiguo jifa : Le sige de la mmoire est dans le cerveau . Cette mme information sera reprise plusieurs fois dans divers ouvrages missionnaires comme le Xingxue cushu l ( Rsum de science de la psych ) de Giulio Aleni (1624), ou le Renshen tushuo ~ ( Explication illustre du corps humain ) de Giacomo Rho (ca. 1630) . Que le cerveau soit le sige de la mmoire, alors que la conception chinoise la place dans le cur, ne passera pas inaperue. Yu Zhengxie (1775-1840), dans une postface au Renshen tushuo, remarque ainsi dans une postface (1815) que Ferdinand Verbiest, dans son Qiongli xue
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Mary Carruthers, Le Livre de la mmoire, p. 112. Xiguo jifa, in Li Madou zhongwen zhuyi ji n*G ( Recueil des traductions en chinois de Matteo Ricci ), Shanghai : Fudan daxue chubanshe, 2001, p. 143. 26 Sur ces ouvrages, voir une introduction rapide dans Nicolas Standaert (ed.), Handbook of Christianity in China, Volume 1, 635-1800, Leiden, Boston, Kln : Brill, 2001, p. 786-802.

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Laffaire du cerveau Dl ( tude du principe des choses ) , affirme que savoir et mmoire ne sont pas localiss dans le cur, mais dans le cerveau. Or cela fut ressenti comme une opinion tellement scandaleuse que le livre de Verbiest fut officiellement condamn par les autorits impriales :
Le Ministre des Rites, de conserve avec l'Acadmie Hanlin, a dlibr au sujet du mmoire soumis par l'administrateur de l'tablissement du calendrier, Nan Huairen (Ferdinand Verbiest) qui a requis l'impression et la promulgation du livre Xiyang qiongli xue. Ils ont rendu leur avis, de ne pas en donner la permission. L'empereur dit : Le style du livre est trs pervers, erron et illogique. [Le Grand Secrtaire mandchou] Mingzhu et d'autres ont dclar : Dire que la connaissance et la mmoire sont entirement lies au cerveau est en complte contradiction avec la ralit du principe des choses. L'empereur dit : La copie faite pour le Ministre ne doit pas tre envoye Nan Huairen et le livre qu'il a 28 crit sera renvoy.
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La mmoire et le magnolia Dans un contexte plus spcifiquement mdical, la localisation de la mmoire dans le cerveau fut loccasion pour un mdecin spcialiste de pharmacope, Wang Ang H (1615- ?) de proposer son propre commentaire. Il ragissait en premier lieu aux propos de Li Shizhen n (1518-1593), dans son fameux Bencao gangmu ( Materia medica classifie ), paru en 1596, l'entre xinyi (Magnolia liliflora, dont les boutons floraux taient utiliss, entre autres, contre les maux de tte) :
Le souffle du nez (biqi ) est en communication avec le ciel. Le ciel, c'est la tte, c'est le poumon. Le poumon s'ouvre sur le nez, tandis que le conduit
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Cf. Ad Dudink et Nicolas Standaert, Ferdinand Verbiests Qiongli xue (1683) , in Nol Golvers (ed.), The Christian Mission in China in the Verbiest Era. Some aspects of the missionary approach, Louvain : Leuven University Press, 1999, p. 15. 28 Kangxi qiju zhu , 22e anne (1683), Beijing : Zhonghua shuju, 1984, vol. 2, p. 1104 ; voir aussi Dudink et Standaert, op. cit., p. 17.

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Yangming de l'estomac entoure le nez et se dirige vers le haut. Le cerveau est le 29 palais de l'esprit originel (yuanshen t) , et le nez est l'ouverture de la Porte de la vie (mingmen#$). Lorsque le souffle interne se trouve en insuffisance, le Yang pur ne peut s'lever, la tte s'incline, et les neuf ouvertures ne sont pas dgages. La saveur cre et la nature chaude du magnolia mettent en mouvement le souffle qui pntre dans le poumon, souffle dont la densit s'allge, ce qui leur permet d'aider dans l'estomac le Yang pur se diriger vers le haut et, ainsi, entrer en communication avec le ciel. La drogue peut ainsi rchauffer le souffle interne et soigner les maladies des neuf ouvertures, du nez, des yeux, de 30 la face et de la tte.

Wang Ang fait cho ce texte dans son Bencao beiyao ( Prparation des mdicaments de la materia medica ) de 1694 :
Li Shizhen dit : Le poumon souvre sur le nez, tandis que le mridien Yangming de lestomac entoure le nez et se dirige vers le haut. Le cerveau est le palais de lesprit originel, et le nez est louverture de la Porte de la vie. Lorsque le qi interne se trouve en insuffisance, le Yang pur ne peut slever, la tte sincline, et les neuf ouvertures ne sont pas dgages. Mon compatriote, Mon31 sieur Jin Zhengxi , ma tenu ces propos : La mmoire de lhomme rside entirement dans le cerveau. Le jeune enfant est enclin oublier, cest que son cerveau nest pas complet. Le vieillard est port oublier, cest que son cerveau sest peu peu vid. Lorsquon voit lextrieur un objet, son image doit rester dans le cerveau . Wang Ang remarque : Chaque fois que lon se souvient de quelque chose, il faut fermer les yeux, regarder fixement vers le haut et y rflchir. Cest l lide de concentrer son attention sur le cerveau.
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Yuanshen : le terme est dorigine taoste. Situ dans le champ de cinabre suprieur, lesprit originel dsigne ltat de lesprit libr de la pense. 30 Li Shizhen, Bencao gangmu, Beijing : Renmin weisheng chubanshe, 1978, j. 34, p. 1935-1936. 31 Linformateur voqu par le texte est Jin Sheng (1598-1645), clbre lettr qui fut attir par le catholicisme et les tudes occidentales . Il fut appoint par lAcadmie Hanlin, servit aussi divers postes censoriaux et fit partie des opposants loccupation mandchoue dans le Zhili ; il fut captur et excut en 1645. Sur ses crits, voir Lynn A. Struve, The Ming-Qing Conflict, 1619-1683, Ann Arbor : Association for Asian Studies, 1998, p. 245.

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Sans les explications orales de Monsieur Jin, on naurait pas examin minutieusement ce dont quiconque a lexprience. Lorsque Li Shizhen dit que le cerveau est le palais de lesprit originel, nous avons affaire cette ide-l, mais dune 32 faon voile.

Comme nous le verrons au sujet des mdecins de la deuxime moiti des Qing, la comprhension des thories occidentales fut rendue difficile la fois par des ambiguts de sens de certains caractres utiliss pour la traduction en chinois (le cas le plus frappant tant lemploi de qi ) et par la volont, ainsi quelle apparat dans le texte de Wang Ang, de rintgrer dans son propre systme des notions en fait radicalement diffrentes Galien en Chine Les informations concernant le cerveau ne se limitrent pas, dans les crits missionnaires, la mention de son rle comme sige de la mmoire. En effet, nombreux furent, la fin des Ming et au dbut des Qing, les crits missionnaires qui donnrent une description de lanatomie et de la physiologie selon la mdecine occidentale. Le but tait de prouver que seul un Dieu crateur pouvait tre lorigine dune organisation aussi merveilleuse que le corps humain, et dutiliser cette affirmation comme argument pour la conversion au catholicisme. Pour cela, les ouvrages apologtiques exposaient dans leurs grandes lignes, sans entrer dans des dtails de dmarches ou de controverses scientifiques, ce qui tait alors la vulgate mdicale, fruit dun long travail dlaboration par les philosophes et les mdecins depuis lAntiquit. Rappelons rapidement quelle tait cette vulgate. Pour Platon, il existe une me pensante, rationnelle et immortelle dans lencphale, une me mortelle, responsables des fonctions vgtatives et des bas instincts , dans le ventre (le foie), et une me intermdiaire, mortelle elle aussi, si-

Wang Ang, Bencao beiyao, in Zhang Ruixian (ed.), Bencao mingzhu jicheng , Beijing : Huaxia chubanshe, 1998, p. 279.

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Frdric Obringer geant dans le cur, commandant au corps en fonctions des instructions de lme rationnelle. En revanche, Aristote localise lme dans le cur ; elle a plusieurs facults, qui correspondent peu prs aux fonctions platoniciennes. Le cerveau nest pour lui quun organe destin au refroidissement du sang. Hrophile (fin du IVe sicle av. J.-C., Alexandrie) aurait fait, rapporte-t-on, des travaux anatomiques sur le cerveau, lui redonnant le rle dorgane de la pense, de la sensibilit et du mouvement, et dcouvrant ses ventricules. Il aurait tudi les nerfs, montrant leur origine dans le cerveau ou la moelle pinire, et les distinguant selon quils taient moteurs ou sensibles. La position de Galien au sujet de l'me et du rle physiologique du foie, du cur et du cerveau deviendra la thorie gnralement accepte jusqu lpoque o les missionnaires jsuites arrivent en Chine. Revenant la conception platonicienne, Galien reconnat trois sortes de pneuma (me) : psychique ou rationnel dans le cerveau, vital ou animal dans le cur, naturel ou vgtatif dans le foie. Le foie a pour fonction principale de transformer les aliments sous forme sanguine ; avec les veines, il assure la nutrition des diffrentes parties du corps. Le cur labore, par laction de sa chaleur, le pneuma vital partir de lair apport par la respiration ; les artres se chargent de sa distribution dans le corps, qui est ainsi vitalis . Le cerveau, enfin, est le lieu de la pense, de la sensibilit et du mouvement volontaire ; sensibilit et mouvement peuvent sexercer grce aux 33 nerfs sensibles et moteurs, en liaison avec lensemble du corps.

Voir par exemple ce sujet : Andr Pichot, Histoire de la notion de vie, Paris : Gallimard, 1993 ; Galien, uvres mdicales choisies, traduction de Charles Daremberg, dition par Andr Pichot, Paris : Gallimard, 1994 ; Galien, Lme et ses passions, Vincent Barras, Terpsichore Birchler, Anne-France Morand (d.), Paris : Les Belles Lettres, 1995 ; Danielle Gourevitch, Les voies de la connaissance. La mdecine dans le monde romain , in Mirko D. Grmek (d.), Histoire de la pense mdicale en Occident, Paris : Seuil, t. 1, 1995, p. 95-122 ; Imbert, op. cit., p. 13-66.

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Laffaire du cerveau Le lettr et le missionnaire Cest bien cette vulgate qui se trouve expose et cite par deux fameux personnages en prise avec ces reprsentations du cerveau occidental , juste au moment de la transition Ming-Qing, Fang Yizhi ; (16111671) et Adam Schall von Bell (1592-1666), dont jvoquerai quelques points de biographie pour montrer que les deux taient insrs dans des rseaux intellectuels importants. Quatre ans avant que Pkin ne soit occupe par les troupes mandchoues, Fang Yizhi arrive la capitale au printemps 1640. Cette figure 34 phare du monde intellectuel chinois au XVIIe sicle y passe avec succs 35 le concours dEmpire et acquiert ainsi le titre de jinshi (docteur) ; il devient aprs son succs au concours correcteur lAcadmie Hanlin, tandis quil rdige deux de ses principaux ouvrages, lencyclopdie Tongya et le Wuli xiaoshi D ( Notes sur le principe des choses ), dont la prface est acheve en 1643. Mais Pkin tombe le 25 avril 1644, et Fang est fait prisonnier puis relch ; il se rend Nankin, qui est prise son tour par les conqurants ; demeur loyaliste Ming, il fuit de nouveau vers le sud et devient enfin moine bouddhiste. Il garde cette condition jusqu sa mort, allant de monastre en monastre, mais reste en relation continue avec de nombreux intellectuels, comme le philosophe Wang Fuzhi >( (16191692). Il demeura toute sa vie intress par la mdecine, et on rapporte mme quil vendit des mdicaments pour survivre au cours de sa fuite vers 36 le sud . Le Wuli xiaoshi (finalement publi en 1664), sur lequel nous allons revenir, consacre un chapitre des questions mdicales.
Cf. Willard J. Peterson, Bitter Gourd. Fang I-chih and the Impetus for Intellectual Change, New Haven, London : Yale University Press, 1979. 35 Sur le systme des concours civils sous les Ming et sous les Qing, voir Benjamin A. Elman, A Cultural History of Civil Examinations in Late Imperial China, Berkeley : University of California Press, 2000. 36 William J. Peterson, Fang I-chih : Western Learning and the Investigation of Things , in Wm. Theodore de Bary (ed.), The Unfolding of Neo-Confucianism, New York : Columbia University Press, 1975, p. 373.
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Frdric Obringer Depuis le changement de rgne et le dbut de lre Chongzhen (1628-1644) sest instaur un climat politique favorable aux partisans des tudes du Ciel (tianxue l), et Xu Guangqi F est de nouveau au ministre des Rites en 1628. En 1630, il fait venir Pkin Giacomo Rho (1593-1638) et Adam Schall von Bell, qui resteront la capitale jusqu la fin de leur vie comme spcialistes du calendrier et de lastronomie. Mais, au contraire de Fang Yizhi et pour des raisons aisment comprhensibles de la part dun missionnaire , Schall collabore immdiatement avec le nouveau rgime mandchou, aprs la chute des Ming. Ds le mois daot 1644, le rgent Dorgon (1612-1650) lui demande de prparer un calendrier fond sur les calculs occidentaux, et le succs de Schall lui vaut le poste de directeur du Bureau imprial dastronomie. La science occidentale devient, ds lors, un instrument de lgitimation politique du nouveau pouvoir mandchou. Quelques annes avant larrive de Fang Yizhi Pkin (en 1635-1636), Schall avait compos un ouvrage de proslytisme, le Zhuzhi qunzheng ( Preuve que toutes choses sont diriges par Dieu ), lequel fut probablement imprim peu avant avril 1638. Cest en fait la traduction chinoise du De Providentia Numinis de Leonard Lessius, paru 37 Anvers en 1613 . Ce trait donne quinze arguments (rationes) en faveur de la divine providence. Or il se trouve que certains passages ayant trait au corps humain seront cits par Fang Yizhi dans son Wuli xiaoshi. Le troisime chapitre du Wuli xiaoshi de Fang Yizhi est entirement dvolu des questions touchant la mdecine et au corps humain. Ce domaine faisait partie des intrts habituels des lettrs, et nombre de recueils de notes au fil du pinceau (biji) abordent de tels sujets, que ce soit sous langle de la philologie et de la critique des textes ou celui de remarques plus personnelles, voquant l'exprience ou les observations de lauteur luimme. Le juan 3 est intitul Renshen lei ( Sur le corps hu37

Voir Ad Dudink, The religious works composed by Johann Adam Schall von Bell especially his Zhuzhi qunzheng and his efforts to convert the last Ming Emperor , in Roman Malek (ed.), Western Learning and Christianity in China. The Contribution and Impact of Johann Adam Schall von Bell, s.j. (1592-1666), Sankt Augustin : ChinaZentrum et Monumenta Serica Institute, 1998, p. 805-898.

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Laffaire du cerveau main ) ; cest un ensemble de rflexions, de commentaires sur une quarantaine de sujets mdicaux divers souvent emprunts au Huangdi neijing. Un peu noy au milieu de ces notes se trouve le passage qui retiendra notre attention : il est constitu principalement de la citation explicite dextraits tirs du Zhuzhi qunzheng qui exposent la thorie occidentale classique concernant le cur et la circulation, le foie et la digestion, et enfin le cer38 veau et les nerfs (Xue yang jin yun zhi gu () . Voici une partie du texte, qui est celle plus spcifiquement dvolue au cerveau (on trouvera successivement le texte latin du De Providentia Numinis, modle du Zhuzhi qunzheng, puis le texte chinois du Wuli xiaoshi et enfin la traduction franaise) :
Cerebrum suppeditat spiritum animalem, qui, sicut sanguis et spiritus naturalis per venas, et sicut calor ac spiritus vitalis per arterias, ita diffunditur per nervos. Verum quia cerebro, quod capitate continetur, non poterant sufficientes nervi procedere, qui ad omnia viscera et musculos omnes pertinerent, Providentia opifex hominis, substantium cerebri una cum suis membranis a capite per colli vertebras, et per totam spinam dorsi protendit, ita ut medulla spinalis non sit aliud quam continuatio quaedam et productio cerebri. Ne autem spiritus eunescat, et animal subito moriatur, involutum est cerebrum duplici membrana, altera tenuiore, quae interior est, altera durior et robustiore, que exterior, et ossi cranis proxima. Simili modo involuitur medulla spinalis. Nervi procedunt cerebro, et medulla spinali, et horum duplici membrana. A cerebro sex nervorum paria ; quinque quidem paria ad quinque sensuum organa, ut spiritum suppeditent, potissimum quidem ad sensum ; deinde etiam ad motium musculorum capitis : sextum par extra caput protenditur ad musculos aliquos cervicis, laryngis, pectoris, et ad stomachi ortificium cui summa cum corde sympathia. Ex medulla spinali eiusque membranis oriuntur paria nervorum triginta, quorum singuli in plurimos ramos dividi, tandem in musculos, sicut de veis et arteriis dictum est, terminantur : ubi autem ad musculos pertingunt, in nervosam abeunt materiam, quam tendinem vocant, et musculi caput constituit spiritus itaque cerebro et spinali medulla per nervos hoc modo in sensuum organa et musculos transmittitur :quo spiritu anima veluti instrumento quodam movet musculos et mediantibus musculis membra singula, et

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Fang Yizhi, Wuli xiaoshi, Shanghai : Shangwu yinshuguan, 1937, j. 3, p. 73.

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Frdric Obringer
eiusdem spiritus adminiculo sensuum externorum et internorum operationes 39 perficit. %(%3d!"#$e%%& '()%(*P+,P-.+/01234567% 89:;<;=">?@ABC(DjE2FPGHIJKL(K L(3M$e8!N;OPQ7R*S,3TUVWXYZU5 [dmU\]^S_`(aTbTcH%d%^ %e(Xf ()
40

Le cerveau diffuse le qi moteur et sensitif par lintermdiaire des nerfs (jin ). Comme le cerveau, du fait de la distance, ne peut envoyer des nerfs pour parvenir jusqu toutes les parties du corps, il y a une unit entre le cerveau et la moelle au niveau des vertbres cervicales, ce qui permet que lensemble du corps soit atteint. Lenveloppe du cerveau est divise en deux couches, intrieure, qui est tendre, et extrieure qui est dure ; ainsi le qi du corps est protg et conserv. Les nerfs commencent avec six paires qui sortent du cerveau ; il y en a une qui passe par le cou pour aller dans le poitrine jusqu lavant de lorifice de lestomac, tandis que les autres conduisent entirement dans la partie suprieure de la tte le qi jusquaux cinq organes des sens pour les mouvoir ou les rendre sensibles. Il y a aussi trente paires de nerfs qui partent de la moelle pinire, qui ont chacune des ramifications et des divisions telles quil nexiste aucune couche qui ne soit atteinte. Aux endroits de la peau qui sont touchs (les nerfs) changent lgrement en fonction de la peau ; le qi est ainsi envoy jusqu la peau dans le corps dans son entier. Lintrieur du nerf et son enveloppe extrieure sont pareils au cerveau, ce qui fait que le cerveau est reli pour lessentiel lensemble du corps.

Leonardo Lessius, De Providentia Numinis et Animi Immortalitate Libri Duo adversus Atheos et Politicos, Antverpiae : Ex officina Plantimana Apud Viduam et Filios Io. Moreti, 1613, p. 73-74. 40 Fang Yizhi, op. cit., p. 74. Jai galement compar la citation de Fang Yizhi et le texte du Zhuzhi qunzheng dans la version conserve Paris (BN fonds chinois n 3417). En dehors du cas trs marquant des omissions concernant un Crateur dont je parlerai ci-dessous, les diffrences sont insignifiantes, sans effet important sur le sens.

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Laffaire du cerveau Fang Yizhi termine la citation du Zhuzhi qunzheng par ce commentaire : Cette thorie ne se trouve ni dans le Lingshu ni dans le Suwen, 41 cest pourquoi je lai consigne en vue de provoquer des ractions. Comme on peut le voir en comparant les deux textes en latin et en chinois, la traduction en chinois ne fait que suivre le plan de loriginal sans sy conformer dune faon prcise. Il sagit plus dune sorte de condens qui choisit de dire certaines choses et den passer dautres sous silence. Mais ce qui me semble le plus important souligner est une question de terminologie. En effet, sont utiliss dans le texte chinois les caractres qi pour traduire grosso modo la notion de pneuma et jin , qui signifie dans le systme mdical chinois tendon et qui doit rendre ici le concept, inexistant dans ce mme systme, de nerf . Il va de soi que, sans explication supplmentaire, lemploi de ces deux caractres dans des sens diffrents de ceux qui taient vidents la lecture pour nimporte quel lettr ou mdecin chinois ne pouvait quentraner un obscurcissement du sens de la traduction et un affaiblissement du caractre de nouveaut radicale du texte original. Il faut noter aussi que dans un autre passage cit par Fang Yizhi, au 42 sujet des os , la seule phrase omise par rapport au texte du Zhuzhi qunzheng est celle qui assigne la thorie mdicale expose le rle de preuve 43 de lexistence de Dieu . En ce sens, il apparat clairement que lintrt de Fang Yizhi ntait que technique, et en aucune faon thologique. Il peut tre utile de revenir en les comparant aux deux situations que nous venons de mentionner sur la mmoire et le cerveau. Wang Ang cite une information nouvelle concernant le cerveau, information qui provient sans quil le prcise des missionnaires jsuites et qui est en rapport avec la mmoire et les mcanismes de perception sensorielle, de reprsentation mentale des objets. Il la discute en la rapportant une sorte dexprience commune, car il peut rebondir, serait-on tent de dire, sur une remarque

41 42

Ibid. Fang Yizhi, op. cit., p. 74-75. 43 Peterson, op. cit., p. 398.

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Frdric Obringer prcdente concernant le cerveau. Cependant, le fait que le commentaire de Wang Ang soit prsent presque incidemment, noy dans un trait de matire mdicale, empche que soit mise en valeur dune faon systmatique la nouveaut de linformation En revanche, Fang Yizhi ne peut mme pas introduire un semblant de discussion aprs avoir cit un passage important du Zhuzhi qunzheng, lequel exposait en fait la vulgate issue de Galien : quoi en effet se raccrocher dans lexpos dune conception de la physiologie si fondamentalement autre que celle alors accepte en Chine, mme si la traduction en chinois du texte latin reprend judicieusement et insidieusement des termes cls pour un lettr ou un mdecin la fin des Ming, comme qi pour pneuma. Conceptuellement, il est impossible de ragir des notions fortes, comme les nerfs (rendus par jin qui, comme on la dit, ne dsigne que les tendons dans le systme chinois), ou plus encore, nerfs moteurs et sensibles : la notion de nerf (a fortiori de systme nerveux) nexiste pas en mdecine chinoise. De plus, le texte chinois (et, lorigine, latin) na pas dautre but que thologique, sans volont indpendante de transmission dun savoir technique ; il se contente daffirmer des opinions, sans quelles soient replaces dans un contexte plus large, au sein dune argumentation o aurait t expose la mthode heuristique ayant conduit de telles affirmations, comme dans un trait de Galien par exemple. Fang Yizhi se contente donc de noter que la conception occidentale na pas son pareil dans le Neijing, la rfrence oblige. Mais il faut souligner quil fait preuve, en citant une opinion trangre pour que lon puisse en dbattre, dune dmarche intellectuelle remarquable, la curiosit, dont on sait quelle joua un 44 rle fondamental libido sciendi en Occident la mme poque .

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Voir sur ce sujet Nicole Jacques-Chaquin et Sophie Houdard (d.), Curiosit et Libido sciendi de la Renaissance aux Lumires, Fontenay / Saint-Cloud : ENS ditions, 1998.

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Laffaire du cerveau Quelques chos de Paris Le Zhuzhi qunzheng ne fut pas le seul ouvrage exposer quelques bribes de la vision occidentale du cerveau, de la mme faon que Fang Yizhi ne fut pas le seul auteur chinois se faire lcho de telles informations. Pour ne citer que quelques exemples, le Taixi renshen shuogai ghi ( Rsum de la thorie occidentale sur le corps humain ) de Johann Schreck, achev aux alentours de 1625, signale que les cinq organes des sens sont lis au cerveau, et que toutes les sensations procdent de cet or45 gane . Sous une autre prsentation, on peut voquer aussi la fameuse Anatomie mandchoue, adaptation commence par Joachim Bouvet partir de 1693 puis continue par Dominique Parennin de diverses sources, dont louvrage de Pierre Dionis, Lanatomie de lhomme, suivant la circulation 46 du sang, & les dernires dcouvertes, paru Paris en 1690 . Plusieurs planches reprsentent le cerveau et le systme nerveux, mais louvrage ne fut jamais publi, et son influence na pu tre que fort discrte. Au dbut des Qing, un mdecin converti au catholicisme, Wang Honghan >jk (?-1700), intgre de larges extraits du Zhuzhi qunzheng et du Xingxue cushu dAleni dans son Yixue yuanshi All5 ( Origine de la mdecine ) paru en 1692 . Ces extraits exposent la thorie mdicale occidentale, dont la fonction du cerveau et du systme nerveux. Cependant, l encore, louvrage semble tre rest trs isol et incompris. Le contexte intellectuel et la force des reprsentations classiques chinoises du corps au dbut des Qing ne pouvaient en effet permettre de prendre en compte les questions luvre dans les textes occidentaux sur le rle de lencphale. A fortiori, il tait alors inimaginable de voir surgir
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Taixi renshen shuogai, BN fonds chinois n 5130, j. xia, p. 1a. Voir Pierre Huard, Jacqueline Sonolet et Ming Wong, Histoire de la mdecine en Extrme-Orient, catalogue de lexposition prsente la Fondation Singer-Polignac du 23 au 31 octobre 1959, Paris : Fondation Singer-Polignac, 1959, p. 25-30, au sujet de lexemplaire conserv Paris au Museum National dHistoire Naturelle. 47 Wang Honghan, Yixue yuanshi, Shanghai : Shanghai kexue chubanshe, 1989.
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Frdric Obringer comme cela se fit en France au XVIIIe sicle linterrogation matrialiste touchant lesprit et aux sentiments humains. Pensons par exemple ce disait Diderot dans Le Rve de dAlembert :
[ Mademoiselle de Lespinasse] () Exemple. Jte Newton les deux brins auditifs, et plus de sensations de sons ; les brins olfactifs, et plus de sensations dodeurs ; les brins optiques, et plus de sensations de couleurs ; les brins palatins, et plus de sensations de saveurs ; je supprime ou brouille les autres ; et adieu lorganisation du cerveau, la mmoire, le jugement, les dsirs, les aversions, les passions, la volont, la conscience de soi. Et voil une masse informe qui na retenu que la vie et la sensibi48 lit.

Pensons encore ce passage de Louis-Jean Lvesque de Pouilly (1691-1750), o lon voit apparatre un personnage qui fut aussi un grand curieux de la Chine, lacadmicien Jean-Jacques Dortous de Mairan (16781771) :
Je nai jusquici recherch la source du plaisir que dans lme, ou dans les organes du sentiment. leurs diffrentes modifications, il en rpond toujours dans le cerveau de parallles et de proportionnes, dont les vestiges se conservent par la mmoire. () Mais par quel mcanique les vibrations des fibres dun cerveau peuventelles passer dans un cerveau tranger ? La thorie des sons jette encore quelque jour sur ce mystre. Le son parvient jusqu nous, parce quil y a des fibres du corps sonore, des parcelles de lair, des fibres de loreille, et enfin des fibres du cerveau, qui forment comme une chane continue de cordes lunisson. Mr. de Mairan, pour expliquer cette transmission, a conjectur que lair tait compos dune infinit de parcelles, dont chacune avait son lasticit particulire. On peut appliquer la lumire cette ide ingnieuse, et dans le rayon visuel qui parat aux yeux une ligne invisible, le microscope de lesprit y aperoit aisment une multitude sans nombre de parties diffrentes. Ainsi, quand ltat de notre me se marque des yeux trangers par les mouvements du corps, par les couleurs du visage, par la disposition de lil ; il y a tout lieu de croire quil

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Diderot, Le Rve de dAlembert, Paris : GF Flammarion, 2002, p. 163.

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Laffaire du cerveau
se forme, depuis notre cerveau jusqu celui du spectateur, une chane de cordes 49 lunisson, qui portent lun les vibrations des fibres de lautre.

Comment accepter linacceptable : les mdecins chinois des Qing entre le cur et le cerveau la lecture de la littrature mdicale chinoise des Qing, il faut reconnatre que la plupart des ouvrages ignorent les considrations occidentales concernant le cerveau, et que seuls quelques mdecins aborderont le sujet. Nous pouvons considrer Wang Honghan, que jai dj voqu cidessus, comme un auteur de transition, au mme titre par exemple que lauteur musulman Liu Zhi mn (1670 ?- apr. 1724) qui, dans son Tianfang xingli ;D ( Nature et principes de lArabie ), affirme dj le rle du cerveau, mais pour qui le cur demeure prdominant. Cest le cas aussi de Zheng Guangzu o p (1776- ?) dans son Yiban lu qr ( Trait partiel ), paru en 1845 ; pour ce dernier, le cerveau a un rle daccumulation, de mise en dpt de la mmoire, mais les perceptions et la 50 pense sont toujours du domaine du cur . Un mdecin tel que Wang Youzhong >Ps, qui pratiqua la fin des Qing la mdecine chinoise puis la mdecine occidentale, marque un pas de plus vers la reconnaissance du rle majeur du cerveau dans son Jianming zhongxi huican yixue tushuo tV*uvAl~ ( Explication illustre sur la runion de la mdecine chinoise et de la mdecine occidentale dune manire aise ), paru en 1906. Si le cerveau devient ce

Louis-Jean Lvesque de Pouilly, Thorie des sentiments agrables, Genve : Barillot et fils, 1747, p.128 sq. ( Des modifications du cerveau, qui prcdent ou accompagnent les sentiments agrables ). 50 Voir Pi Guoli 8, Yi tong zhongxi A* ( Relations mdicales entre la Chine et lOccident ), Taipei : Dong da tushu, 2006, chap. Zhongxiyi xin yu nao de duihua *A% ( Dialogue entre la mdecine chinoise et la mdecine occidentale au sujet du cur et du cerveau ), p. 217-264.

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Frdric Obringer quil y a de plus merveilleux ou spirituel (ling \) dans le corps, faisant natre pense et sensations, le cur demeure le souverain (jun ) des organes, marquant en cela la difficult de la rencontre entre deux conceptions du corps trs diffrentes. Un autre point trs important, signe dune priode de transition sur le plan de la thorie mdicale, est lutilisation du terme shenjing tQ pour dsigner le systme nerveux. Cependant, l encore, aucune consquence conceptuelle ou pratique nest vraiment tire de ces informations ; les fondements de la mdecine chinoise ne sont aucunement remis en cause par des notions qui, si elles avaient t comprises dun faon moins superficielle dans leur dynamisme au sein du systme mdical occidental, auraient pu les questionner plus brutalement. Le grand philosophe et martyr du mouvement rformateur de 1898 Tan Sitong wxy (1865-1898) exprima quant lui la volont de fusion entre la Chine et lOccident au sujet du cur et du cerveau, en se fondant sur un raisonnement trs affectionn par les lettrs chinois, une argumentation partir de ltymologie des caractres :
Occidentaux et Chinois divergent au sujet du cur. Je pense quant moi quen ralit les deux conceptions sont identiques. La pense est situe entirement dans le cerveau, et, de ce fait, le cerveau peut penser. Tout cela sappuie sur le cur qui transforme le sang et nourrit le cerveau. Cest la rencontre du cerveau et du cur qui fait lefficace. Cest pourquoi le caractre si 5 (pense) est compos de xin z (fontanelle, vote cranienne) et de xin (cur) ; que le cerveau dirige la pense, les Anciens le savaient dj.
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Un autre auteur important se trouve la croise des deux influences, avec malgr tout la permanence des conceptions mdicales chinoises. Il sagit de Tang Zonghai {|f (1851-1897), pour lequel le rle du cur vis--vis des motions, des sentiments, est toujours prdominant. La tristesse (you }), par exemple, vient de la mauvaise circulation du feu dans lenveloppe du cur. Dans son Yijing jingyi AQU~ ( La Quintessence
Tan Sitong, Renxue jieshuo l ( Dfinition de la vertu dhumanit ), j. 1, in Tan Sitong quanji wxy<, Taipei : Huashi chubanshe, 1977, p. 26.
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Laffaire du cerveau des Classiques mdicaux ), Tang Zonghai expose la conception occiden52 tale du cerveau . Si lon stimule le nerf postrieur cervical du lapin, on provoque une contraction du corps, ce qui prouve que le nerf est moteur. Si lon stimule le nerf postrieur, on obtient un cri. Tang considre comme errone cette observation, en premier lieu parce que la mdecine occidentale dcrit une liaison nerveuse entre le cur et le cerveau, ce qui est suffisant selon lui pour prouver que cest bien le cur qui dirige les fonctions suprieures ; ce en quoi il montre quil na pas compris quel tait le sens de la propagation de linflux nerveux, qui, comme chacun sait, nest pas centrifuge partir du cur, mais la fois centrifuge et centripte en partant du cerveau. Pour ce qui est du systme nerveux, Tang Zonghai utilise les termes de naojin % pour dsigner les nerfs et de shenjing tQ pour dsigner le systme nerveux dans son ensemble, dont le cur est pour lui le centre (zhongxin *). Ce terme de shenjing est celui quon emploie encore aujourdhui. Mais Tang, nayant quune connaissance livresque de la physiologie et de lanatomie en mdecine occidentale et projetant sa propre reprsentation du fonctionnement du corps humain, confond souvent nerfs, vaisseaux sanguins et mridiens , en mlangeant dans une terminologie indcise les caractres jin , jing Q et luo . Nous trouvons aussi lexpression naoqijin % o le caractre qi est utilis pour rendre la notion dinflux nerveux. Nous avons dj rencontr cet emploi dans les traductions proposes par les missionnaires jsuites au XVIIe sicle, traductions dont avons vu lcho quelles ont obtenu chez Fang Yizhi par exemple. Cest probablement un auteur du dbut du XIXe sicle, Wang Qingren > ^ (1768-1831), qui sinsurgea le plus radicalement contre lancienne conception selon laquelle pense, volont et mmoire rsident dans le cur. Wang Qingren fit lui-mme des dissections anatomiques, ce qui la conduit remettre en question dans son Yilin gaicuo A

Tang Zonghai, Yijing jingyi, j. 1, Taipei : Lixing shuju chongkan chuban, 1998, p. 45 sq.

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Frdric Obringer ( Corrections des erreurs de la mdecine ), paru en 1830, plusieurs ides anatomiques de la mdecine chinoise :
Les livres mdicaux qui traitent des maladies affirment que lesprit (lingji \) se trouve dans le cur ; il en est de mme des lettrs qui dissertent sur la voie de la vertu et parlent de principes naturels. Les hommes primitifs, qui ne savaient pas que le cur se trouve dans la poitrine, rglrent ainsi laffaire. Ils ne savaient pas que de chaque ct de la gorge, il y a deux racines du conduit du qi (guanqi ) qui vont jusqu lavant du conduit du poumon ; ils se runissent en une racine pour aller dans le cur ; partir du cur (la racine) tourne vers la gauche, dpasse les poumons et va vers la colonne vertbrale, on lappelle le conduit de dfense ; il communique devant avec le palais du qi (qifu W) et la voie de lessence (jingdao Ur), et derrire avec la colonne vertbrale ; vers le haut il communique avec les deux paules, au centre avec les deux reins, vers le bas avec les deux jambes. Ce conduit garde le qi primordial et les liquides organiques. Le va et vient du qi provient du cur, le cur est le conduit du va et vient du qi. Comment pourrait-il engendrer lesprit et emmagasiner la mmoire ? Esprit et mmoire sigent dans le cerveau. La nourriture donne naissance au qi et au sang, fait crotre les muscles et la chair ; la partie clarifie du liquide essentiel (jingzhi U) se transforme en moelle, qui monte de la colonne vertbrale pour pntrer dans le cerveau, ce que lon nomme cerveau-moelle (naosui %e). Ce qui contient le cerveau-moelle est appel mer de la moelle (suihai e f) ; los qui se trouve au-dessus se nomme tianlinggai \. Les deux oreilles communiquent avec le cerveau, et les bruits que lon entend parviennent au cerveau. Si le qi du cerveau est en tat de vide, si le cerveau-moelle est petit, le qi du cerveau et celui des oreilles ne sont pas accords, do une surdit par tat de vide. Si un obstacle se trouve entre le cerveau et les oreilles, il y a surdit par plnitude. Les yeux naissent partir du liquide du cerveau ; les deux yeux sont relis comme par des fils qui se prolongent jusquau cerveau, ce qui fait que les images qui sont perues parviennent au cerveau. La couleur blanche de la prunelle, cest le liquide du cerveau qui se dverse vers le bas, cela sappelle le liquide du cerveau qui pntre dans lil. Le nez communique avec le cerveau, ce qui fait que les odeurs parviennent au cerveau. Si le cerveau reoit du vent et de la chaleur, le liquide du cerveau coule par le nez en un mucus nausabond : cest le rhume de cerveau. Chez les enfants en bas ge, le cerveau nest pas complet, la fontanelle est souple, les yeux ne bougent pas bien, les oreilles nentendent pas, le nez ne sent rien, la langue ne peut parler. Au bout dun an, le cerveau sest peu peu form, la vote crnienne a peu peu grandi, les

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Laffaire du cerveau
oreilles entendent un peu, les yeux bougent un peu, le nez sent un peu, la langue dit un ou deux mots. Vers trois ou quatre ans, le cerveau-moelle sest peu peu rempli, la vote crnienne sest dveloppe, les oreilles entendent, les yeux bougent, le nez peroit les odeurs, lenfant fait des phrases. Si le jeune enfant na pas de mmoire, cest que le cerveau-moelle nest pas rempli. Si les personnes ges nont pas de mmoire, cest que le cerveau-moelle sest peu peu vi53 d.

Wang Qingren, la suite de ce passage, mentionne le commentaire que fit Wang Ang au sujet de la mmoire, commentaire que nous avons rencontr ci-dessus. Il reste cependant valuer dans quelle mesure la connaissance des thories occidentales purent modifier lil danatomiste de Wang Qingren et quelles furent la rception et linfluence exacte de son ouvrage. La question de lesprit Sil fut si difficile pour limmense majorit des mdecins des Qing de prendre en compte les consquences du rle prdominant du cerveau, cest aussi quil aurait pu remettre en question la reprsentation admise de lesprit shen $. Dj aux environs de 500 de notre re, en se fondant sur un raisonnement par analogie, et en voulant dune faon plus gnrale prouver que lesprit est une fonction de cette substance particulire quest le corps, lauteur confucianiste Fan Zhen , dans son pamphlet contre la conception bouddhique de lme, le Shenmie lun tE ( Essai sur lextinction de lesprit ), affirmait clairement ce qui pendant de nombreux sicles fut

Wang Qingren, Yilin gaicuo, Beijing : Renmin weisheng chubanshe, 1991, j. 1, p. 16-17. Sur Wang Qingren voir Liu Zuyimp et Sun Guangrong 4 (ed.), Zhongguo lidai mingyi mingshu *8A, Beijing : Zhongyi guji chubanshe, 2002, p. 1257-1264.

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Frdric Obringer la conception partage par tous concernant le lien entre le cur et lesprit, sans que jamais le cerveau ne soit voqu :
Q. Puisque la rflexion sur le vrai et le faux nest pas en rapport avec les pieds et les mains, avec quoi est-elle en rapport ? R. La rflexion a son sige dans le cur. Q. Par cur, entendez-vous le cur en tant que lun des cinq viscres ? R. Oui. Q. Quelle diffrence faut-il entre les cinq viscres pour que le cur seul possde la !facult de" rflexion ? R. En quoi les sept orifices suprieurs !yeux, oreilles, narines et bouche, qui sont les organes de la vue, de loue, de lodorat et du got" se diffrencient-ils ? Cependant, les fonctions quils assurent sont diffrentes. Q. La rflexion et la pense ne sont pas localises, comment savez-vous quelles ont pour sige lorgane du cur ? R. Chaque viscre a sa fonction et il ny en a pas !dautre" qui soit capable de rflexion. Cest pourquoi je sais que le cur est sige de la pense. Q. Qui prouve que la rflexion ne vient pas se loger dans les yeux ? R. Si la rflexion pouvait se loger dans les yeux, la vue pourrait aussi bien ve54 nir se loger dans les oreilles .

Dans la vulgate mdicale chinoise, un esprit shen t est prsent dans chacun des organes zang . Tang Zonghai reprend cette thorie et tablit un rapport entre linfluence des shen sur le corps et celle du naoqi % , de linflux du cerveau. Ainsi, lesprit fondamental shen se trouve dans le cur ; les mes hun u, qui sont lessence du Yang (yang zhi jing (U), se trouvent dans le foie ; les mes po v sont dans les poumons ; lide, lintention yi loge dans la rate ; la volont zhi w ou la mmoire zhi selon certains commentateurs se trouvent dans les reins. Le souffle quintessentiel (jingqi U ) des reins, comme nous lavons dj vu, est ce qui nourrit le cerveau, qui est lui-mme fruit de laccumulation de cette essence . Un auteur tel que Tang Zonghai in54

Cf. Jacques Gernet, Sur le corps et lesprit , in LIntelligence de la Chine. Le social et le mental, Paris : Gallimard, 1994, p. 278.

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Laffaire du cerveau siste maintes fois pour rappeler que, selon la physiologie de la mdecine chinoise, le bon fonctionnement du corps dpend en premier lieu dune communication satisfaisante entre lesprit shen du cur et lessence jing 55 des reins, et cela y compris pour ce qui est du psychisme . Ceci conduit un autre mdecin de la fin des Qing, Zhu Peiwen G, partisan du rapprochement entre les deux mdecines, chinoise et occidentale, rappeler que les Occidentaux, qui considrent que le cur na un rle que dans la circulation sanguine, soignent le cerveau sils doivent traiter des maladies de lesprit shen. Or ils devraient savoir, poursuit Zhu, quil faut aussi soigner le cur et les reins, qui sont en liaison troite avec 56 le cerveau . Lorsquon lit les auteurs mdicaux de la fin des Qing qui se sont intresss aux conceptions chinoises et occidentales du corps et de la maladie, il semble que se dessine, au moins implicitement, une sorte dquivalence entre dune part le rle du cerveau et dautre part la triade esprit, essence et qi (shen, jing, qi). Cette tri fonctionnalit cur-reins-cerveau dans le domaine du mental est galement admise par Tang Zonghai, en particulier pour ce qui est de la mmoire et de la pense. Selon lui, la constitution de la mmoire implique la fois le cerveau, o elle sige Tang admet en cela la thorie occidentale , les reins, qui la renforce par le biais de lessence-moelle aprs que les sensations ont atteint lencphale en venant des organes sensoriels, et le cur, qui la rchauffe et lillumine (feu et lumire). Par une sorte de phnomne de feed-back, le cur peut alors recueillir la mmoire et former la pense, dont elle est le matre. Cette vision permet Tang de concevoir des traitements pharmaceutiques du cerveau (avec des toniques des reins, qui tonifient la moelle, donc le cerveau), alors quil considre, non sans raison cette poque, que les Occidentaux nont pas de mdicaments pour 57 soigner ce cerveau .

Pi Guoli, op. cit., p. 241 sq. Pi Guoli, op. cit., p. 252-253. 57 Sur la conception de la folie en Chine au dbut du XXe sicle, voir Hugh Shapiro, The view from a Chinese asylum: defining madness in 1930s Peking, Ph.D. Harvard
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Frdric Obringer Conclusion Que la fonction du cerveau expose par les crits missionnaires nait pas t pas comprise par les mdecins chinois pendant plusieurs sicles, il ny a en cela rien dtonnant, car il sagit plus, dans les premiers textes occidentaux traduits en chinois, dune opinion que dune affirmation scientifiquement taye par une dmonstration. De fait, rien de la dmarche heuristique (dissections, exprimentations, depuis les anatomistes dAlexandrie et Galien jusquaux mdecins de la Renaissance) qui a conduit la description de la structure et du fonctionnement du cerveau et du systme nerveux napparat dans ces textes danatomie ou de physiologie. Ds lors, il ne faut gure stonner quun systme cohrent de reprsentation de la physiologie humaine, reposant en particulier sur le rle fondamental du cur au sein dune machinerie fluide o le qi se rpand partout sans quintervienne un systme nerveux, ne pouvait accepter la prdominance du cerveau. Qui plus est, ce nest quau XXe sicle, avec le dveloppement de la neuropharmacologie et de la neurochirurgie, que les consquences dune connaissance anatomique et physiologique du cerveau dbouchrent sur des transformations concrtes. Auparavant, lefficacit thrapeutique chinoise ntait probablement en rien infrieure celle qui existait en Occident dans le domaine des maladies lies au cerveau. Comment oublier, de plus, que le cur na jamais perdu sa place symbolique et potique dans limaginaire ou dans le langage de nos rgions occidentales. Plus largement encore, il me semble que lexprience intime de chacun quil ft Chinois, Franais ou autre, cela va de soi , de ses sensations, de ses motions, de ses dsirs et de ses peurs, jusqu ses laborations intellectuelles les plus raffines ou ses gestes crateurs les plus clatants, place ce cur qui bat au centre de tout. Liu Zhongheng m , mdecin de la fin des Qing, sinscrivait en faux dans son Zhongxi
University, 1995. En parlant de la folie (diankuang ), He Xin , en 1858, considre que cette maladie a affaire avec lme, lesprit essentiel (lingxing \) et non le cerveau, dans la mesure o lon ne constate aucune lsion de cet organe aprs la mort de la personne atteinte de folie ; voir Pi Guoli, op. cit., p. 246.

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Laffaire du cerveau huican tongren tushuo * uv~ ( Explication illustre sur lhomme de bronze la confluence de la Chine et de lOccident ) contre la place dominante accorde par la mdecine occidentale au cerveau : face la douleur ou la frayeur, qui pourrait nier, crivait-il, que ce soit le cur qui souffre ou qui semballe, et non le cerveau ? En cela, la mdecine chinoise est reste fidle une primaut de la sensation immdiate qui en fait, aujourdhui encore, dans le concert globalis des nations, un systme mdical aux charmes vidents pour des patients laisss seuls devant leur souffrance intime par une biomdecine qui pratique la distanciation ultra technicise.
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Pi Guoli, op.cit, p. 232-233.

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Frdric Obringer Rsum


Frdric OBRINGER : Laffaire du cerveau. Quelques remarques sur le rle de lencphale dans la mdecine chinoise La place et le rle du cerveau dans la mdecine chinoise sont relativement marginaux par rapport dautres organes tels que les reins et, plus encore le cur, considr comme le sige des fonctions suprieures. Sont successivement examines les conceptions chinoises relatives au cerveau, la rencontre avec la thorie mdicale occidentale sur la mmoire, lencphale et le systme nerveux expose la fin des Ming par les missionnaires, et les ractions des mdecins et les lettrs vis--vis de cette thorie.

Abstract
Frdric OBRINGER : The matter of the brain: some remarks on the role of the nervous system in Chinese medicine The place and the role of the brain in Chinese medicine are relatively marginal compared to other organs such as the kidneys and, greater still, the heart, which was considered as the seat of the higher functions. Chinese conceptions relating to the brain; the encounter with the Western medical theory of memory, the brain and the nervous system introduced at the end of Ming by Jesuit missionaries; and the reactions of doctors and the literati with respect to this theory are examined in turn.

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