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Ren Gunon Formes traditionnelles et cycles cosmiques

On aurait pu intituler les articles runis pour la premire fois dans ce recueil Fragments dune histoire inconnue puisque, aprs une tude sur les cycles cosmiques, on trouve deux articles sur lAtlantide et lHyperbore, suivis de textes sur les traditions hbraque, gyptienne et grco-latine. Les connaissances cosmologiques traditionnelles contenues dans Le Roi du Monde, Le Rgne de la Quantit, Symboles fondamentaux de la science sacre et dans le prsent volume constituent une somme qui na, sans doute, son quivalent dans aucune langue.

Ren Gunon naquit Blois le 15 novembre 1886 et mourut au Caire le 7 janvier 1951.

AVERTISSEMENT : Document copi sous word, daprs les ditions Gallimard, dcembre 2005.

Formes traditionnelles et cycles cosmiques. Par Ren Gunon.

RENE GUENON

FORMES TRADITIONNELLES ET CYCLES COSMIQUES

NRF

GALLIMARD

AVANT-PROPOS .................................................................................................................................. 7 I ............................................................................................................................................................. 11 QUELQUES REMARQUES SUR LA DOCTRINE DES CYCLES COSMIQUES (E.T, OCT.1938) ............................. 13 COMPTES RENDUS ................................................................................................................................ 25 MIRCEA ELIADE : LE MYTHE DE LTERNEL RETOUR. ARCHTYPES ET RPTITION. (E.T, DEC.1949) 25 GASTON GEORGEL : LES RYTHMES DANS LHISTOIRE. (CHEZ LAUTEUR, BELFORT.) (E.T, OCT. 1937) ............................................................................................................................................................... 28 GASTON GEORGEL : LES RYTHMES DANS LHISTOIRE. (EDITIONS SERVIR , BESANON.)(E.T, JANV. 1949) 30 II............................................................................................................................................................ 33 ATLANTIDE ET HYPERBORE (V.DI, OCT.1929) ........................................................................................ 35 PLACE DE LA TRADITION ATLANTENNE DANS LE MANVANTARA (V. DI., AOT-SEPT. 1931) .................... 46 III .......................................................................................................................................................... 53 QUELQUES REMARQUES SUR LE NOM DADAM (V. DI., DEC. 1931) ........................................................... 55 QABBALAH (V. DI., MAI. 1933) ................................................................................................................... 61 KABBALE ET SCIENCE DES NOMBRES (V. DI., AOT-SEPT. 1933) ................................................................ 67 LA KABBALE JUIVE DE PAUL VULLIAUD (IGNIS, 1925) ...................................................................... 81 LE SIPHRA DI-TZENIUTHA (V. DI.,DC. 1930) .......................................................................................... 105 COMPTES RENDUS .............................................................................................................................. 111 MARCEL BULARD : LE SCORPION, SYMBOLE DU PEUPLE JUIF DANS LART RELIGIEUX DES XIV ME , XV ME , XVI MESICLES. (E. DE BOCCARD, PARIS) (E.T., JUILL. 1936) .............................................................. 111 SIR CHARLES MARSTON : LA BIBLE A DIT VRAI. VERSION FRANAISE DE LUCE CLARENCE. (LIBRAIRIE PLON, PARIS.) (E.T., DEC. 1936) ............................................................................................ 113 IV ........................................................................................................................................................ 117 LA TRADITION HERMTIQUE (V. DI., AVRIL 1931) .................................................................................. 119 HERMS (V. DI., AVRIL 1932).................................................................................................................... 128 LE TOMBEAU DHERMS (E.T., DC. 1936).............................................................................................. 138 COMPTES RENDUS .............................................................................................................................. 149 ENEL : LES ORIGINES DE LA GENSE ET LENSEIGNEMENT DES TEMPLES DE LANCIENNE EGYPTE. VOLUME I, 1RE ET 2ME PARTIES. (INSTITUT FRANAIS DARCHOLOGIE ORIENTALE, LE CAIRE.) (E.T., NOV. 1936) ..... 149 ENEL : A MESSAGE FROM THE SPHINX. (RIDER AND CO, LONDON.) (E.T., NOV. 1937)..................................... 151 XAVIER GUICHARD : ELEUSIS ALSIA : ENQUTE SUR LES ORIGINES DE LA CIVILISATION EUROPENNE. (IMPRIMERIE F. PAILLART, ABBEVILLE.) (E.T., JUIN 1938) ................................................................................... 156 NOEL DE LA HOUSSAYE : LES BRONZES ITALIOTES ARCHAQUES ET LEUR SYMBOLIQUE. (EDITIONS DU TRIDENT, PARIS.) (E.T., JANV. 1945) .............................................................................................................. 163 NOEL DE LA HOUSSAYE : LE PHOENIX, POME SYMBOLIQUE. (EDITIONS DU TRIDENT, PARIS.) (E.T.,JANV.1945) ...................................................................................................................................... 165 LETTRES DHUMANITE, TOME III (E.T., JANV.-FEVR. 1948). ............................................................... 166 LETTRES DHUMANITE, TOME IV. (E.T., JANV. 1945) ........................................................................ 170 GEORGES DUMEZIL : LHRITAGE INDO-EUROPEN ROME. (GALLIMARD, PARIS). (E.T., DC. 1949). .... 172

Formes traditionnelles et cycles cosmiques. Par Ren Gunon.

AVANT-PROPOS
Les articles runis dans le prsent recueil reprsentent laspect le plus original peut-tre le plus dconcertant aussi pour nombre de lecteurs de luvre de Ren Gunon. On aurait pu lintituler Fragments dune histoire inconnue, mais dune histoire qui englobe protohistoire et prhistoire puisquelle commence avec la Tradition primordiale contemporaine des dbuts de la prsente humanit. Ce sont des fragments destins demeurer tels en ce sens quil et t sans doute impossible Gunon lui-mme de prsenter cette histoire de manire continue et sans lacunes car les sources traditionnelles qui lui en ont fourni les lments taient vraisemblablement multiples. Ce sont des fragments aussi en un autre sens car on na pu runir ici que les textes non encore incorpors dans de prcdents volumes soit par Gunon lui-mme, soit par les compilateurs de recueils posthumes dj publis. Tels quels ces fragments nous ont paru ouvrir tant dhorizons nouveaux pour le lecteur occidental daujourdhui quil et t regrettable de les laisser enfouis en des collections de revues accessibles seulement dans quelques grandes bibliothques publiques.

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Nous avons fait allusion des sources traditionnelles multiples. Cest ici le lieu de rappeler ce qua crit un jour Ren Gunon, savoir que ses sources ne comportaient pas de rfrences . Cela est plus vrai encore pour les textes ici rassembls que pour dautres parties de luvre de Gunon. Aussi le prsent recueil est-il destin, dans notre esprit, principalement aux lecteurs qui ont dj connaissance de lensemble de luvre de lauteur : la Mtaphysique expose par Gunon sera pour eux la caution de lhistoire de la Tradition. Dans les textes quon va lire, cest surtout ce qui touche lHyperbore et lAtlantide qui sera une pierre dachoppement pour certains, car presque tout ce qui en est dit se trouve contre-courant des ides qui prvalent, en gnral, dans le monde scientifique occidental. Les points de convergence seraient, croyons-nous, plus nombreux avec les rsultats de la recherche scientifique dans le monde sovitique ; mais ceux-ci sont trop imparfaitement connus ici pour quon puisse utilement en faire tat. Dailleurs, tant donn le caractre prhistorique vident des poques auxquelles nous reportent les traditions hyperborenne et atlantenne, on ne saurait voquer que des indices, au mieux quelques faisceaux dindices, la plupart se situant dans les domaines de lethnographie, de la linguistique compare et des religions. Cest ainsi quon pourrait mentionner la communaut de certains rites, la parent plus ou moins troite de plusieurs autres, en particulier de la circoncision pratique des deux cts de lAtlantique. Larchitecture et larchologie apporteraient sans doute quelques appuis. On sait quaprs lavoir ni pendant des gnrations, les savants ont d, depuis la dcouverte de quelques cryptes funraires, admettre que les pyramides du Nouveau Monde taient usage, non seulement de temples, mais aussi de tombeaux et parfois dobservatoires tout comme celles dEgypte.

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Il reste que cet ensemble de donnes ne peut, encore une fois, du point de vue de la Science officielle, apporter que des indices, non des certitudes, quant la prsence de lhomme dans un continent atlantidien, lexistence mme de ce dernier, aux poques gologiques antrieurs ntant plus discute. Ltude sur les cycles cosmiques par laquelle souvre le recueil en raison de son caractre de prambule, noffre pas de difficults particulires, lexistence dune doctrine des cycles dans la tradition hindoue tant gnralement connue en Occident. On sait maintenant que des thories cycliques existent galement dans la Kabbale juive et dans lsotrisme islamique. Pour donner plus de cohrence ce recueil, on a retenu seulement, outre les tudes sur lHyperbore et lAtlantide, celles qui concernent des traditions non chrtiennes ayant eu une influence directe sur le monde occidentale, cest--dire la tradition hbraque et les traditions gyptienne et grco-latine. Le Celtisme pourtant ny figure pas, non plus que lIslam. Ce nest pas quon msestime, loin de l, le rle de ces deux traditions. Simplement, ce qui, dans luvre de Gunon, concerne le Celtisme a t intgr dans le recueil intitul Symboles fondamentaux de la Science sacre : ce sont les tudes sur Le Saint-Graal (chap. III et IV de cet ouvrage), sur La triple enceinte druidique (chap.X), sur La Terre du Soleil (chap. XII), sur Le Sanglier et lOurse (chap. XXIV).

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En ce qui concerne lIslam, le seul article de Gunon ayant un rapport avec le prsent sujet est celui intitul Les mystres de la lettre Nn, qui forme le chapitre XXIII des Symboles fondamentaux. Pour les traditions hbraque et gyptienne, on compltera les tudes contenues dans le prsent recueil par le chapitre XXI du Rgne de la quantit et les signes des Temps, sur Can et Abel et par le chapitre XX des symboles fondamentaux intitul Sheth. Cela tant prcis, il faut ajouter que le volume prsent aujourdhui ne peut en tout cas tre entirement spar des trois livres suivants considrs dans leur totalit : Le Roi du Monde, Le Rgne de la quantit et les signes des Temps et les Symboles fondamentaux de la Science Sacre. Nous permettra-t-on dajouter que les connaissances cosmologiques traditionnelles renfermes dans ces quatre livres constituent une somme qui na sans doute son quivalent dans aucune langue ? Roger Maridort.

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Quelques remarques sur la doctrine des cycles cosmiques


On nous a parfois demand,1 propos des allusions que nous avons t amen faire et l la doctrine hindoue des cycles cosmiques et ses quivalents qui se rencontrent dans dautres traditions, si nous ne pourrions en donner, sinon un expos complet, tout au moins une vue densemble suffisante pour en dgager les grandes lignes. A la vrit, il nous semble que cest l une tche peu prs impossible, non seulement parce que la question est fort complexe en elle-mme, mais surtout cause de lextrme difficult quil y a exprimer ces choses en une langue europenne et de faon les rendre intelligibles la mentalit occidentale actuelle, qui na nullement lhabitude de ce genre de considrations. Tout ce quil est rellement possible de faire, notre avis, cest de chercher claircir quelques points par des remarques telles que celles qui vont suivre, et qui ne peuvent en somme avoir aucune prtention que dapporter de simples suggestions sur le sens de la doctrine dont il sagit, bien plutt que dexpliquer celle-ci vritablement.

Cet article a paru en Anglais dans le Journal of Indian Society of Oriental Art, numro de Juindcembre 1937, ddi A.K. Coomaraswamy, loccasion de son soixantime anniversaire.

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Nous devons considrer un cycle, dans lacception la plus gnrale de ce terme, comme reprsentant le processus de dveloppement dun tat quelconque de manifestation, ou, sil sagit de cycles mineurs, de quelquune des modalits plus ou moins restreintes et spcialises de cet tat. Dailleurs, en vertu de la loi de correspondance qui relie toutes choses dans lExistence universelle, il y a toujours et ncessairement une certaine analogie soit entre les diffrents cycles de mme ordre, soit entre les cycles principaux et leurs divisions secondaires. Cest l ce qui permet demployer, pour en parler, un seul et mme mode dexpression, bien que celui-ci ne doive souvent tre entendu que symboliquement, lessence mme de tout symbolisme tant prcisment de se fonder sur les correspondances et les analogies qui existent rellement dans la nature des choses. Nous voulons surtout faire allusion ici la forme chronologique sous laquelle se prsente la doctrine des cycles : Le Kalpa reprsentant le dveloppement total dun monde, c'est--dire dun tat ou degr de lExistence universelle, il est vident quon ne pourra parler littralement de la dure dun Kalpa, value suivant une mesure de temps quelconque, que sil sagit de celui qui se rapporte ltat dont le temps est une des conditions dterminantes, et qui constitue proprement notre monde. Partout ailleurs, cette considration de la dure et de la succession quelle implique ne pourra plus avoir quune valeur symbolique et devra tre transpose analogiquement, la succession temporelle ntant alors quune image de lenchanement, logique et ontologique la fois, dune srie extra-temporelle de causes et deffets ;

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mais, dautre part, comme le langage humain ne peut exprimer directement dautres conditions que celles de notre tat, un tel symbolisme est par l mme justifi et doit tre regard comme parfaitement naturel et normal. Nous navons pas lintention de nous occuper prsentement des cycles les plus tendus, tels que les Kalpas ; nous nous bornerons ceux qui se droulent lintrieur de notre Kalpa, c'est--dire aux Manvantaras et leurs subdivisions. A ce niveau, les cycles ont un caractre la fois cosmique et historique, car ils concernent plus spcialement lhumanit terrestre, tout en tant en mme temps troitement lis aux vnements qui se produisent dans notre monde en dehors de celle-ci. Il ny a l rien dont on doive stonner, car lide de considrer lhistoire humaine comme isole en quelque sorte de tout le reste est exclusivement moderne et nettement oppose ce quenseignent toutes les traditions, qui affirment au contraire, unanimement une corrlation ncessaire et constante entre les deux ordres cosmiques et humains. Les Manvantaras, ou res de Manus successifs, sont au nombre de quatorze, formant deux sries septnaires dont la premire comprend les Manvantaras passs et celui o nous sommes prsentement, et la seconde les Manvantaras futurs. Ces deux sries, dont lune se rapporte ainsi au pass, avec le prsent qui en est la rsultante immdiate, et lautre lavenir, peuvent tre mises en correspondance avec celles des sept Swargas et des sept Ptlas, qui reprsentent lensemble des tats respectivement suprieurs et infrieurs ltat humain,

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si lon se place au point de vue de la hirarchie des degrs de lExistence ou de la manifestation universelle, ou antrieurs et postrieurs par rapport ce mme tat, si lon se place au point de vue de lenchanement causal des cycles dcrit symboliquement, comme toujours, sous lanalogie dune succession temporelle. Ce dernier point de vue est videmment celui qui importe le plus ici : il permet de voir, lintrieur de notre Kalpa, comme une image rduite de tout lensemble des cycles de la manifestation universelle, suivant la relation analogique que nous avons mentionne prcdemment, et, en ce sens, on pourrait dire que la succession des Manvantaras marque en quelque sorte un reflet des autres mondes dans le ntre. On peut dailleurs remarquer encore pour confirmer ce rapprochement, que les deux mots Manu et Loka sont employs lun et lautre comme dsignations symboliques du nombre 14 ; parler cet gard dune simple concidence serait faire preuve dune complte ignorance des raisons profondes qui sont inhrentes tout symbolisme traditionnel. Il y a lieu denvisager encore une autre correspondance avec les Manvantaras, en ce qui concerne les sept Dwpas ou rgions en lesquelles est diviss notre monde ; en effet, bien que ceux-ci soient reprsents, suivant le sens propre du mot qui les dsigne, comme autant dles ou de continents rpartis dune certaine faon dans lespace, il faut bien se garder de prendre ceci littralement et de les regarder simplement comme des parties diffrentes de la terre actuelle ; en fait, ils mergent tour tour et non simultanment, ce qui revient dire quun seul dentre eux est manifest dans le domaine sensible pendant le cours dune certaine priode.

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Si cette priode est un Manvantara, il faudra en conclure que chaque Dwpa devra apparatre deux fois dans le Kalpa, soit une fois dans chacune des deux sries septnaires dont nous venons de parler ; et, du rapport de ces deux sries, qui se correspondent en sens inverse comme il en est dans tous les cas similaires, et en particulier pour celles des Swargas et des Ptlas, on peut dduire que lordre dapparition des Dwpas devra galement, dans la seconde srie, tre inverse de ce quil a t dans la premire. En somme, il sagit l dtats diffrents du monde terrestre, bien plutt que de rgions proprement parler ; le Jambu-Dwpa reprsente en ralit la terre entire dans son tat actuel, et, sil est dit stendre au sud de Mru, ou de la montagne axiale autour de laquelle seffectuent les rvolutions de notre monde cest quen effet, le Mru tant identifi symboliquement au ple Nord, toute la terre est bien vritablement situe au sud par rapport celui-ci. Pour expliquer ceci plus compltement, il faudrait pouvoir dvelopper le symbolisme des directions de lespace, suivant lesquelles sont rpartis les Dwpas, ainsi que les relations de correspondance qui existent entre ce symbolisme spatial et le symbolisme temporel sur lequel repose toute la doctrine des cycles ; mais, comme il ne nous est pas possible dentrer ici dans ces considrations qui demanderaient elles seules tout un volume, nous devons nous contenter de ces indications sommaires, que pourront dailleurs facilement complter par eux-mmes tous ceux qui ont dj quelque connaissance de ce dont il sagit. Cette faon denvisager les sept Dwpas se trouve confirme aussi par les donnes concordantes dautres traditions dans lesquelles il est galement parl des sept terres , notamment dans lsotrisme islamique et la Kabbale hbraque :

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Ainsi, dans cette dernire, ces sept terres , tout en tant figures extrieurement par autant de divisions de la terre de Chanaan, sont mises en rapport avec les rgnes des sept rois dEdom , qui correspondent assez manifestement aux sept Manus de la premire srie ; et elles sont toutes comprises dans la Terre des Vivants , qui reprsente le dveloppement complet de notre monde, considr comme ralis de faon permanente dans son tat principiel. Nous pouvons noter ici la coexistence de deux points de vue, lun de succession, qui se rfre la manifestation en elle-mme, et lautre de simultanit, qui se rfre son principe, ou ce quon pourrait appeler son archtype ; et, au fond, la correspondance de ces deux points de vue quivaut dune certaine faon celle du symbolisme temporel et du symbolisme spatial, laquelle nous venons prcisment de faire allusion en ce qui concerne les Dwpas de la tradition hindoue. Dans lsotrisme islamique, les sept terres apparaissent, peut-tre plus explicitement encore, comme autant de tabaqt ou catgories de lexistence terrestre, qui coexistent et sinterpntrent en quelque sort, mais dont une seule peut tre actuellement atteinte par les sens, tandis que les autres sont ltat latent et ne peuvent tre perues quexceptionnellement et dans certaines conditions spciales ; et, ici encore, elles sont tour tour manifestes extrieurement, dans les diverses priodes qui se succdent au cours de la dure totale de ce monde. Dautre part, chacune des sept terres est rgie par un Qutb ou Ple , qui correspond ainsi trs nettement au Manu de la priode pendant laquelle sa terre est manifeste ;

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et ces sept Aqtb sont subordonns au Ple suprme, comme les diffrentes Manus le sont lAdi-Manu ou Manu primordial ; mais en outre, en raison de la coexistence des sept terres , ils exercent aussi, sous un certain rapport, leurs fonctions dune faon permanente et simultane. Il est peine besoin de faire remarquer que cette dsignation de Ple se rattache troitement au symbolisme polaire du Mru que nous avons mentionn tout lheure, le Mru lui-mme ayant dailleurs pour exact quivalent la montagne de Qf dans la tradition islamique. Ajoutons encore que les sept Ples terrestres sont considrs comme les reflets des sept Ples clestes, qui prsident respectivement aux sept cieux plantaires ; et ceci voque naturellement la correspondance avec les Swargas dans la doctrine hindoue, ce qui achve de montrer la parfaite concordance qui existe ce sujet entre les deux traditions. Nous envisagerons maintenant les divisions dun Manvantara, c'est--dire les Yugas, qui sont au nombre de quatre ; et nous signalerons tout dabord, sans y insister longuement, que cette division quaternaire dun cycle est susceptible dapplications multiples, et quelle se retrouve en fait dans beaucoup de cycles dordre plus particulier : on peut citer comme exemples les quatre saisons de lanne, les quatre semaines du mois lunaire, les quatre ges de la vie humaine ; ici encore, il y a correspondance avec le symbolisme spatial, rapport principalement en ce cas aux quatre points cardinaux. Dautre part, on a souvent remarqu lquivalence manifeste des quatre Yugas avec les quatre ge dor, dargent, dairain et de fer, tels quils taient connus de lantiquit grco-latine :

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de part et dautre, chaque priode est galement marque par une dgnrescence par rapport celle qui la prcde ; et ceci, qui soppose directement lide de progrs telle que le conoivent les modernes, sexplique trs simplement par le fait que tout dveloppement cyclique, c'est--dire en somme, tout processus de manifestation, impliquant ncessairement un loignement graduel du principe, constitue bien vritablement en effet, une descente , ce qui est dailleurs aussi le sens rel de la chute dans la tradition judo-chrtienne. Dun Yuga lautre, la dgnrescence saccompagne dune dcroissance de la dure, qui est dailleurs considre comme influenant la longueur de la vie humaine ; et ce qui importe avant tout cet gard, cest le rapport qui existe entre les dures respectives de ces diffrentes priodes. Si la dure totale du Manvantara est reprsente par 10, celle du Krita-Yuga ou Satya-Yuga le sera par 4, celle du Trt-Yuga par 3, celle du DwparaYuga par 2, et celle du Kali-Yuga par 1 ; ces nombres sont aussi ceux des pieds du taureau symbolique de Dharma qui sont figurs comme reposant sur la terre pendant les mmes priodes. La division du Manvantara seffectue donc suivant la formule 10 = 4+3+2+1, qui est, en sens inverse, celle de la Ttrakys pythagoricienne : 1+2+3+4 = 10 ; cette dernire formule correspond ce que le langage de lhermtisme occidental appelle la circulature du quadrant , et lautre au problme inverse de la quadrature du cercle , qui exprime prcisment le rapport de la fin du cycle son commencement, c'est--dire, lintgration de son dveloppement total ; il y a l tout un symbolisme la fois arythmtique et gomtrique que nous ne pouvons indiquer encore en passant pour ne pas trop nous carter de notre sujet principal.

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Quant aux chiffres indiqus dans divers textes pour la dure du Manvantara, et par suite pour celle des Yugas, il doit tre bien entendu quil ne faut nullement les regarder comme constituant une chronologie au sens ordinaire de ce mot, nous voulons dire comme exprimant des nombres dannes devant tre pris la lettre ; cest dailleurs pourquoi certaines variations apparentes dans ces donnes nimpliquent au fond aucune contradiction relle. Ce qui est considrer dans ces chiffres, dune faon gnrale cest seulement le nombre 4 320, pour la raison que nous allons expliquer par la suite, et non point les zros plus ou moins nombreux dont il est suivi, et qui peuvent mme tre surtout destins garer ceux qui voudraient se livrer certains calculs. Cette prcaution peut sembler trange premire vue, mais elle est cependant facile expliquer : si la dure relle du Manvantara tait connue, et si en outre, son point de dpart tait dtermin avec exactitude, chacun pourrait sans difficult en tirer des dductions permettant de prvoir certains vnements futurs ; or, aucune tradition orthodoxe na jamais encourag les recherches au moyen desquelles lhomme peut arriver connatre lavenir dans une mesure plus ou moins tendue, cette connaissance prsentant pratiquement beaucoup plus dinconvnients que davantages vritables. Cest pourquoi le point de dpart et la dure du Manvantara ont toujours t dissimuls plus ou moins soigneusement, soit en ajoutant ou en retranchant un nombre dtermin dannes aux dates relles, soit en multipliant ou divisant les dures des priodes cycliques de faon conserver seulement leurs proportions exactes ; et nous ajouterons que certaines correspondances ont parfois aussi t interverties pour des motifs similaires.

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Si la dure du Manvantara est 4 320, celles des quatre Yugas seront respectivement 1 728, 1 296, 864 et 432 ; mais par quel nombre faudra-t-il multiplier ceux-l pour obtenir lexpression de ces dures en annes ? Il est facile de remarquer que tous les nombres cycliques sont en rapport direct avec la division gomtrique du cercle : ainsi, 4 320 = 360 x 12 ; il ny a dailleurs rien darbitraire ou de purement conventionnel dans cette division, car, pour des raisons relevant deal correspondance qui existe dans larithmtique et la gomtrie, il est normal quelle seffectue suivant des multiples de 3, 9, 12, tandis que la division dcimale est celle qui convient proprement la ligne droite. Cependant, cette observation, bien que vraiment fondamentale, ne permettrait pas daller trs loin dans la dtermination des priodes cycliques, si lon ne savait en outre, que la base principale de celles-ci, dans lordre cosmique, est la priode astronomique de la prcession des quinoxes, dont la dure est de 25 920 ans, de telle sorte que le dplacement des points quinoxiaux est dun degr en 72 ans. Ce nombre 72 est prcisment un sous-multiple de 4 320 = 72 x 60, et 4 320 est son tour un sous-multiple de 25 920 = 4 320 x 6 ; le fait quon retrouve pour la prcession des quinoxes les nombres lis la division du cercle est dailleurs encore une preuve du caractre vritablement naturel de cette dernire ; mais la question qui se pose est maintenant celle-ci : quel multiple ou sous-multiple de la priode astronomique dont il sagit correspond rellement la dure du Manvantara ? La priode qui apparat le plus frquemment dans diffrentes traditions, vrai dire, est peuttre moins celle mme de la prcession des quinoxes que sa moiti :

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cest, en effet, celle-ci qui correspond notamment ce qutait la grande anne des Perses et des Grecs, value souvent par approximation 12 000 ou 13 000 ans, sa dure exacte tant de 12 960 ans. Etant donn limportance toute particulire qui est ainsi attribue cette priode, il est prsumer que le Manvantara devra comprendre un nombre entier de ces grandes annes ; mais alors quel sera ce nombre ? A cet gard, nous trouvons tout au moins, ailleurs que dans la tradition hindoue, une indication prcise, et qui semble assez plausible pour pouvoir cette fois tre accepte littralement : chez les Chaldens, la dure du rgne de Xisuthros, qui est manifestement identique Vaivaswata, le Manu de lre actuelle, est fixe 64 800, soit exactement cinq grandes annes . Remarquons incidemment que le nombre 5, tant celui des bhtas ou lments du monde sensible, doit ncessairement avoir une importance spciale au point de vue cosmologique, ce qui tend confirmer la ralit dune telle valuation : peut-tre mme y aurait-il lieu denvisager une certaine correlation entre les cinq Bhtas et les cinq grandes annes successives dont il sagit, dautant plus que, en fait, on rencontre dans les traditions anciennes de lAmrique centrale une association expresse des lments avec certaines priodes cycliques ; mais cest l une question qui demanderait tre examine de plus prs. Quoi quil en soit, si telle est bien la dure relle du Manvantara, et si lon continue prendre pour base le nombre 4 320, qui est gal au tiers de la grande anne , cest donc par 15 que ce nombre devra tre multipli. Dautre part, les cinq grande anne seront naturellement rparties de faon ingale, mais suivant des rapports simples, dans les quatre Yugas :

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le Krita-Yuga en contiendra 2, le Trt-Yuga 1 , le Dwpara-Yuga 1, et le Kali-Yuga ; ces nombres sont dailleurs, bien entendu la moiti de ceux que nous avions prcdemment en reprsentant par 10 la dure du Manvantara. Evalues en annes ordinaires, ces mmes dures des quatre Yugas seront respectivement de 25 920, 19 440, 12 960 et 6 480 ans, formant le total de 64 800 ans ; et lon reconnatra que ces chiffres se tiennent au moins dans des limites parfaitement vraisemblables, pouvant fort bien correspondre lanciennet relle de la prsente humanit terrestre. Nous arrterons l ces quelques considrations, car, pour ce qui est du point de dpart de notre Manvantara, et, par consquent, du point exact de son cours o nous en sommes actuellement, nous nentendons pas nous risquer essayer de les dterminer. Nous savons, pour toutes les donnes traditionnelles, que nous sommes depuis longtemps dj dans le Kali-Yuga ; nous pouvons dire, sans aucune crainte derreur, que nous sommes mme dans une phase avance de celui-ci, phase dont les descriptions donnes dans les Purnas rpondent dailleurs, de la faon la plus frappante, aux caractres de lpoque actuelle ; mais ne serait-il pas imprudent de vouloir prciser davantage, et, par surcrot, cela naboutirait-il pas invitablement ces sortes de prdictions auxquelles la doctrine traditionnelle a, non sans de graves raisons, oppos tant dobstacles ?

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Comptes rendus
MIRCEA ELIADE : Le Mythe de lternel retour. Archtypes et rptition.
(Gallimard, Paris). Le titre de ce petit volume, qui dailleurs ne rpond pas exactement son contenu, ne nous parat pas trs heureux, car il fait invitablement penser aux conceptions modernes auxquelles sapplique habituellement ce nom d ternel retour , et qui, outre la confusion de lternit avec la dure indfinie, impliquent lexistence dune rptition impossible, et nettement contraire la vritable notion traditionnelle des cycles, suivant laquelle il y a seulement correspondance et non pas identit ; il y a l en somme, dans lordre macrocosmique, une diffrence comparable celle qui existe, dans lordre microcosmique, entre lide de la rincarnation et celle du passage de ltre travers les tats multiples de la manifestation. En fait, ce nest pas de cela quil sagit dans le livre de M. Eliade et ce quil entend par rptition nest pas autre chose que la reproduction ou plutt limitation rituelle de ce qui fut fait au commencement . Dans une civilisation intgralement traditionnelle, tout procde d archtypes clestes :

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Ainsi, les villes, les temples et les demeures sont toujours difis suivant un modle cosmique ; une autre question connexe, et que mme, au fond, diffre beaucoup moins de celle-l que lauteur ne semble le penser, est celle de lidentification symbolique avec le Centre . Ce sont l des choses dont nous avons eu nous-mme parler bien souvent ; M. Eliade a runi de nombreux exemples se rfrant aux traditions les plus diverses, ce qui montre bien luniversalit et pourrions-nous le dire, la normalit de ces conceptions. Il passe ensuite ltude des rites proprement dits, toujours au mme point de vue ; mais il est un point sur lequel nous devons faire une srieuse rserve : il parle d archtypes des activits profanes , alors que prcisment, tant quune civilisation garde un caractre intgralement traditionnel, il ny a pas dactivits profanes : nous croyons comprendre que ce quil dsigne ainsi, cest ce qui devenu profane par suite dune certaine dgnrescence, ce qui est bien diffrent, car alors, et par l mme, il ne peut plus tre question d archtypes , le profane ntant tel que parce que nest plus reli aucun principe transcendant dailleurs, il ny a certainement rien de profane dans les exemples quil donne (danses rituelles, sacre dun roi, mdecine traditionnelle). Dans la suite, il est plus particulirement question du cycle annuel et des rites qui y sont lis ; naturellement, en vertu de la correspondance qui existe entre tous les cycles, lanne elle-mme peut tre prise comme une image rduite des grands cycles de la manifestation universelle, et cest ce qui explique notamment que son commencement soit considr comme ayant un caractre cosmogonique ;

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lide dune rgnration du temps , que lauteur fait intervenir ici, nest pas trs claire, mais il semble quil faille entendre par l luvre divine de conservation du monde manifest, laquelle laction rituelle est une vritable collaboration, en vertu des relations qui existent entre lordre cosmique et lordre humain. Ce qui est regrettable, cest que, pour tout cela, on sestime oblig de parler de croyances , alors quil sagit de lapplication de connaissances trs relles, et de sciences traditionnelles qui ont une tout autre valeur que les sciences profanes ; et pourquoi faut-il aussi, par une autre concession aux prjugs modernes, sexcuser davoir vit toute interprtation sociologique ou ethnographique , alors que nous ne saurions au contraire trop louer lauteur de cette abstention, surtout quand nous nous rappelons quel point dautres travaux sont gts par de semblables interprtations ? Les derniers chapitres sont moins intressants notre point de vue, et ce sont en tout cas les plus contestables, car ce quils contiennent nest plus un expos de donnes traditionnelles, mais plutt des rflexions qui appartiennent en propre M. Eliade et dont il essaie de tirer une sorte de philosophie de lhistoire ; nous ne voyons dailleurs pas comment les conceptions cycliques sopposeraient en quelque faon lhistoire (il emploie mme lexpression de refus de lhistoire ), et, vrai dire, celle-ci ne peut au contraire avoir rellement un sens quen tant quelle exprime le droulement des vnements dans le cours du cycle humain, quoique les historiens profanes ne soient assurment gure capables de sen rendre compte. Si lide de malheur peut en un sens sattacher l existence historique , cest justement parce que la marche du cycle seffectue suivant un mouvement descendant ; et faut-il ajouter que les considrations finales, sur la terreur de lhistoire , nous paraissent vraiment un peu trop inspires par des proccupations d actualit ?

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GASTON GEORGEL : Les Rythmes dans lHistoire. (Chez lauteur, Belfort.)


Ce livre constitue un essai dapplication des cycles cosmiques lhistoire des peuples, aux phases de croissance et de dcadence des civilisations ; il est vraiment dommage que lauteur, pour entreprendre un tel travail, nait pas eu sa disposition des donnes traditionnelles plus compltes, et que mme il nen ait connu quelques-unes qu travers des intermdiaires plus ou moins douteux et qui y ont ml leurs propres imaginations. Il a cependant bien vu que ce quil y a dessentiel considrer, cest la priode de la prcession des quinoxes et ses divisions, encore quil y adjoigne quelques complications qui semblent assez peu utiles au fond ; mais la terminologie adopte pour dsigner certaines priodes secondaires trahit bien des mprises et des confusions. Ainsi, le douzime de la prcession ne peut certainement pas tre appel anne cosmique ; ce nom conviendrait beaucoup mieux, soit la priode entire, soit plutt encore sa moiti qui est prcisment la grande anne des Anciens. Dautre part, la dure de 25 765 ans est probablement emprunte quelque calcul hypothtique des astronomes modernes ; mais la vritable dure indique traditionnellement est de 25 920 ans ;

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une consquence singulire est que, en fait, lauteur se trouve parfois amen prendre des nombres exacts pour certaines divisions, par exemple 2 160 et 540, mais qualors il les considre comme seulement approximatifs . Ajoutons, encore une autre observation ce propos ; il croit trouver une confirmation du cycle de 539 ans dans certains textes bibliques qui suggrent le nombre 77 x 7 = 539 ; mais, prcisment, il aurait d prendre ici 77 x 7 + 1 = 540, ne ft-ce que par analogie avec lanne jubilaire qui ntait pas la 49me mais bien la 50me , soit 7 x 7 + 1 = 50. Quant aux applications, sils sy trouve des correspondances et des rapprochements non seulement curieux mais rellement dignes de remarque, nous devons dire quil y en a dautres qui sont beaucoup moins frappants ou qui mme semblent quelque peu forcs, au point de rappeler assez fcheusement les enfantillages de certains occultistes ; il y aurait aussi bien des rserves faire sur dautres points, par exemple les chiffres fantaisistes indiqus pour la chronologie des anciennes civilisations. Dautre part, il et t intressant de voir si lauteur aurait pu continuer obtenir des rsultats du mme genre en tendant davantage son champ dinvestigations, car il y a eu et il y a encore bien dautres peuples que ceux quil envisage ; en tout cas, nous ne pensons pas quil soit possible dtablir un synchronisme gnral, car, pour des peuples diffrents, le point de dpart doit tre galement diffrent ; et, de plus, les civilisations diverses ne se succdent pas simplement, elles coexistent aussi, comme on peut le constater encore actuellement. En terminant, lauteur a cru bon de se livrer quelques tentatives de prvision de lavenir , dailleurs dans des limites assez restreintes ; cest l un des dangers de ces sortes de recherches, surtout notre poque o les soi-disant prophties ont tant de vogue ; aucune tradition na certes jamais encourag ces choses et cest mme pour y faire obstacle dans la mesure du possible plus que pour tout autre raison, que certains cts de la doctrine des cycles ont toujours t envelopps dobscurit.

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GASTON GEORGEL : Les Rythmes dans lHistoire. (Editions Servir , Besanon.)


Nous avons rendu compte de ce livre lorsque parut sa premire dition (numro doctobre 1937) ; cette poque, lauteur, comme il lindique du reste dans lavant-propos de la nouvelle dition, ne connaissait presque rien des donnes traditionnelles sur les cycles, si bien que cest en somme par une heureuse rencontre quil tait arriv en retrouver quelques-unes en partant dun point de vue tout empirique , et notamment souponner limportance de la prcession des quinoxes. Les quelques remarques que nous fmes alors eurent pour consquence de lorienter vers des tudes plus approfondies, ce dont nous ne pouvons certes que nous fliciter, et nous devons lui exprimer nos remerciements de ce quil veut bien dire ce sujet en ce qui nous concerne. Il a donc modifi et complt son ouvrage sur de nombreux points, ajoutant quelques chapitres ou paragraphes nouveaux, dont un sur lhistorique de la question des cycles, corrigeant diverses inexactitudes, et supprimant les considrations douteuses quil avait tout dabord acceptes sur la foi dcrivains occultistes, faute de pouvoir les comparer avec des donnes plus authentiques.

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Nous regrettons seulement quil ait oublier de remplacer par les nombres exacts 540 et 1 080 ceux de 539 et 1078 ans, ce que semblait pourtant annoncer lavant-propos, et dautant plus que, par contre, il a bien rectifi en 2 160 celui de 2 156 ans, ce qui introduit un certain dsaccord apparent entre les chapitres qui se rapportent respectivement ces divers cycles multiples lun de lautre. Il est quelque peu fcheux aussi quil ait conserv les expressions d anne cosmique et de saison cosmique pour dsigner des priodes dune dure beaucoup trop restreinte pour quelles puissent sy appliquer vritablement (celles prcisment de 2 160 et de 540 ans), et qui seraient plutt seulement, si lon veut, des mois et des semaines , dautant plus que le nom de mois conviendrait en somme assez bien pour le parcours dun signe zodiacal dans le mouvement de prcession des quinoxes, et que, dautre part, le nombre 540 = 77 x 7 + 1 a, comme celui de la septuple semaine dannes jubilaire (50 = 7 x 7 +1) dont il est en quelque sorte une extension , un rapport particulier avec le septnaire. Ce sont l dailleurs peu prs les seules critiques de dtail que nous ayons formuler cette fois, et le livre, dans son ensemble, est fort digne dintrt et se distingue avantageusement de certains autres ouvrages o stalent, propos des thories cycliques, des prtentions beaucoup plus ambitieuses et assurment bien peu justifies ; il se borne naturellement la considration de ce quon peut appeler les petits cycles historiques, et cela dans le cadre des seules civilisations occidentales et mditerranennes, mais nous savons que M. Georgel prpare actuellement, dans le mme ordre dides, dautres travaux dun caractre plus gnral, et nous souhaitons quil puisse bientt les mener galement bonne fin.

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II

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Atlantide et Hyperbore
Dans Atlantis (juin 1929), M. Paul Le Cour relve la note de notre article de mai dernier,1 dans laquelle nous affirmions la distinction de lHyperbore et de lAtlantide, contre ceux qui veulent les confondre et qui parlent d Atlantide hyperborenne . A vrai dire, bien que cette expression semble en effet appartenir en propre M. Le Cour, nous ne pensions pas uniquement lui en crivant cette note, car il nest pas seul commettre la confusion dont il sagit ; on la trouve galement chez M. Herman Wirth, auteur dun important ouvrage sur les origines de lhumanit (Der Aufgang der Menschheit) paru rcemment en Allemagne, et qui emploie constamment le terme nord-atlantique pour dsigner la rgion qui fut le point de dpart de la tradition primordiale. Par contre, M. Le Cour est bien le seul, notre connaissance tout au moins, qui nous ait prt nous-mme laffirmation de lexistence dune Atlantide hyperborenne ;

Article intitul Les Pierres de foudre paru dans Le Voile dIsis, n de mai 1929 et formant le chapitre xxv du recueil Symboles fondamentaux de la Science sacre.

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si nous ne lavions point nomm ce propos, cest que les questions de personnes comptent fort peu pour nous, et que la seule chose qui nous importait tait de mettre nos lecteurs en garde contre une fausse interprtation, do quelle pt venir. Nous nous demandons comment M. Le Cour nous a lu ; nous nous le demandons mme plus que jamais, car voil maintenant quil nous fait dire que le ple Nord, lpoque des origines, ntait point celui daujourdhui, mais une rgion voisine, semble-t-il, de lIslande et du Groenland ; o a-t-il bien pu trouver cela ? Nous sommes absolument certain de navoir jamais crit un seul mot l-dessus, de navoir jamais fait la moindre allusion cette question, dailleurs secondaire notre point de vue, dun dplacement possible du ple depuis le dbut du notre Manvantara, 1 plus forte raison navons-nous jamais prcis sa situation originelle qui dailleurs serait peut-tre, pour bien des motifs divers, assez difficile dfinir par rapport aux terres actuelles. M. Le Cour dit encore que, malgr notre hindouisme, nous convenons que lorigine des traditions est occidentale ; nous nen convenons nullement, bien au contraire, car nous disons quelle est polaire, et le ple, que nous sachions, nest pas plus occidental quoriental ; nous persistons penser que, comme nous le disions dans la note vise, le Nord et lOuest sont deux point cardinaux diffrents.

Cette question parat tre lie celle de linclinaison de laxe terrestre, inclinaison qui, daprs certaines donnes traditionnelles, naurait pas exist ds lorigine, mais serait une consquence de ce qui est dsign en langage occidental comme la chute de lhomme .

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Cest seulement une poque de lorigine que le sige de la tradition primordiale, transfr en dautres rgions, a pu devenir, soit occidental, soit oriental, occidental pour certaines priodes et oriental pour dautres, et, en tout cas, srement oriental en dernier lieu et dj bien avant le commencement des temps dits historiques (parce quils sont les seuls accessibles aux investigations de lhistoire profane ). Dailleurs, quon le remarque bien, ce nest nullement malgr notre hindouisme (M. Le Cour ,en employant ce mot, ne croit probablement pas dire si juste), mais au contraire cause de celui-ci, que nous considrons lorigine des traditions comme nordique, et mme plus exactement comme polaire, puisque cela est expressment affirm dans le Vda, aussi bien que dans dautres livres sacrs.1 La terre o le soleil faisait le tour de lhorizon sans se coucher devait tre en effet situe bien prs du ple, sinon au ple mme ; il est dit aussi que, plus tard, les reprsentants de la tradition se transportrent en une rgion o le jour le plus long tait double du jour le plus court, mais ceci se rapporte dj une phase ultrieure, qui, gographiquement, na videmment plus rien voir avec lHyperbore. Il se peut que M. Le Cour ait raison de distinguer une Atlantide mridionale et une Atlantide septentrionale, quoiquelles naient pas d tre primitivement spares ; mais il nen est pas moins vrai que lAtlantide septentrionale elle-mme navait rien dhyperboren.

Ceux qui voudraient avoir des rfrences prcises cet gard pourraient les trouver dans le remarquable ouvrage de B. G. Tilak, The Arctic Home in the Veda, qui semble malheureusement tre rest compltement inconnu en Europe, sans doute parce que son auteur tait un Hindou non occidentalis.

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Ce qui complique beaucoup la question, nous le reconnaissons trs volontiers, cest que les mmes dsignations ont t appliques, dans la suite des temps, des rgions fort diverses, et non seulement aux localisations successives du centre traditionnel primordial, mais encore des centres secondaires qui en procdaient plus ou moins directement. Nous avons signal cette difficult dans notre tude sur Le Roi du Monde, o, prcisment la page mme laquelle se rfre M. Le Cour, nous crivions ceci : Il faut distinguer la Tula atlante (le lieu dorigine des Toltques, qui tait probablement situ dans lAtlantide septentrionale) de la Tula hyperborenne ; et cest cette dernire qui, en ralit, reprsente le centre premier et suprme pour lensemble du Manvantara actuel ; cest elle qui fut l le sacre par excellence, et sa situation tait littralement polaire lorigine. Toutes les autres les sacres , qui sont dsignes partout par des noms de signification identique, ne furent que des images de celle-l ; et ceci sapplique mme au centre spirituel de la tradition atlante, qui ne rgit quun cycle historique secondaire, subordonn au Manvantara. 1 Et nous ajoutions en note : Une grande difficult, pour dterminer le point de jonction de la tradition atlante avec le tradition hyperborenne, provient de certaines substitutions de noms qui peuvent donner lieu de multiples confusions ; mais la question, malgr tout, nest peuttre pas entirement insoluble.

A propos de la Tula atlante, nous croyons intressant de reproduire ici une information que nous avons releve dans une chronique gographique du Journal des Dbats (22 janvier 1929), sur Les Indiens de listhme de Panama, et dont limportance a certainement chapp lauteur mme de cet article : En 1925, une grande partie des Indiens Cuna se soulevrent, turent les gendarmes de Panama qui habitaient sur leur territoire et fondrent la Rpublique indpendante de Tul, dont le drapeau est un swastika sur fond orange bordure rouge. Cette rpublique existe encore lheure actuelle. Cela semble indiquer quil subsiste encore, en ce qui concerne les traditions de lAmrique ancienne, beaucoup plus de choses quon ne serait tent de le croire.

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En parlant de ce point de jonction , nous pensions surtout au Druidisme ; et voici justement que, propos du Druidisme, nous trouvons encore dans Atlantis (juillet aot 1929) une autre note qui prouve combien il est parfois difficile de se faire comprendre. Au sujet de notre article de juin sur la triple enceinte , 1 M. Le Cour crit ceci : Cest restreindre la porte de cet emblme que den faire uniquement un symbole druidique ; il est vraisemblable quil lui est antrieur et quil rayonne au-del du monde druidique. Or, nous sommes si loin den faire uniquement un symbole druidique que, dans cet article, aprs avoir not, suivant M. Le Cour lui-mme, des exemples relevs en Italie et en Grce, nous avons dit : Le fait que cette mme figure se retrouve ailleurs que chez les Celtes indiquerait quil y avait, dans dautres formes traditionnelles, des hirarchies initiatiques constitues sur le mme modle (que la hirarchie druidique), ce qui est parfaitement normal. Quant la question dantriorit, il faudrait tout dabord savoir quelle poque prcise remonte le Druidisme, et il est probable quil remonte beaucoup plus haut quon ne le croit dordinaire, dautant plus que les Druides taient les possesseurs dune tradition dont une part notable tait incontestablement de provenance hyperborenne.

Article intitul La triple enceinte druidique paru dans Le Voile dIsis, 1929 et formant le chapitre x de Symboles fondamentaux de la Science sacre.

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Nous profiterons de cette occasion pour faire une autre remarque qui a son importance : nous disons Hyperbore pour nous conformer lusage qui a prvalu depuis les Grecs ; mais lemploi de ce mot montre que ceux-ci, lpoque classique tout au moins, avaient dj perdu le sens de la dsignation primitive. En effet, il suffirait en ralit de dire Bore , mot strictement quivalent au sanscrit Varha, ou plutt, quand il sagit dune terre, son driv fminin Vrh : cest la terre du sanglier , qui devint aussi la terre de lours une certaine poque, pendant la priode de prdominance des Kshatriyas laquelle mit fin Parashu-Rma.1 Il nous reste encore, pour terminer cette mise au point ncessaire, dire quelques mots sur trois ou quatre questions que M. Le Cour aborde incidemment dans ses deux notes ; et, tout dabord, il y a une allusion au swastika, dont il dit que nous faisons le signe du ple . Sans y mettre la moindre animosit, nous prierons ici M. Le Cour de ne point assimiler notre cas au sien, car enfin il faut bien dire les choses comme elles sont :

Ce nom de Vrh sapplique la terre sacre , assimile symboliquement un certain aspect de la Shakti de Vishnu, celui-ci tant alors envisag plus spcialement dans son troisime avatra ; il y aurait beaucoup dire sur ce sujet, et peut-tre y reviendrons-nous quelque jour. Ce mme nom na jamais pu dsigner lEurope comme Saint-Yves dAlveydre parat lavoir cru ; dautre part, on aurait peut tre vu un peu plus clair sur ces questions, en Occident, si Fabre dOlivet et ceux qui lont suivi navaient ml inextricablement lhistoire de Parashu-Rma et celle de Rma-Chandra, c'est--dire les siximes et septime avatras, qui sont pourtant distincts tous gards.

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nous le considrons comme un chercheur (et cela nest nullement pour diminuer son mrite), qui propose des explications selon des vues personnelles, quelque peu aventureuses parfois, et cest bien son droit, puisquil nest rattach aucune tradition actuellement vivante et nest en possession daucune donne reue par transmission directe ; nous pourrions dire, en dautres termes, quil fait de larchologie, tandis que, quant nous, nous faisons de la science initiatique, et il y a l deux points de vue qui, mme quand ils touchent aux mmes sujets, ne sauraient concider en aucune faon. Nous ne faisons point du swatiska le signe du ple : nous disons quil est cela et quil la toujours t, que telle est sa vritable signification traditionnelle, ce qui est tout diffrent ; cest l un fait auquel ni M. Le Cour ni nous-mme ne pouvons rien. M. Le Cour, qui ne peut videmment faire que des interprtations plus ou moins hypothtiques, prtend que le swatiska nest quun symbole se rapportant un idal sans lvation ;1 cest l sa faon de voir, mais ce nest rien de plus, et nous sommes dautant moins disposer la discuter quelle ne reprsente aprs tout quune simple apprciation sentimentale ; lev ou non, un idal est pour nous quelque chose dassez creux, et, la vrit, il sagit de choses beaucoup plus positives , dirions-nous volontiers si lon navait tant abus de ce mot.

Nous voulons supposer que, en crivant ces mots, M. Le Cour a eu plutt en vue des interprtations modernes et non traditionnelles du swastika, comme celles quont pu concevoir par exemple les racistes allemands, qui ont en effet prtendu semparer de cet emblme, en laffublant dailleurs de lappellation baroque et insignifiante de hakenkreuz ou croix crochets .

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M. Le Cour, dautre part, ne parat pas satisfait de la note que nous avons consacre larticle dun de ses collaborateurs qui voulait toute force voir une opposition entre lOrient et lOccident, et qui faisait preuve, vis--vis de lOrient, dun exclusivisme tout fait dplorable.1 Il crit l-dessus des choses tonnantes : M. Ren Gunon, qui est un logicien pur, ne saurait rechercher, aussi bien en Orient quen Occident, que le ct purement intellectuel des choses, comme le prouvent ses crits ; il le montre encore en dclarant quAgni se suffit lui-mme (voir Regnabit, avril 1926) et en ignorant la dualit Aor-Agni, sur laquelle nous reviendrons souvent, car elle est la pierre angulaire de ldifice du monde manifest. Quelle que soit dordinaire notre indiffrence lgard de ce quon crit sur nous, nous ne pouvons tout de mme pas laisser dire que nous sommes un logicien pur , alors que nous ne considrons au contraire la logique et la dialectique que comme de simples instruments dexposition, parfois utiles ce titre, mais dun caractre tout extrieur, et sans aucun intrt en eux-mmes ; nous ne nous attachons, rptons-le encore une fois, quau seul point de vue initiatique, et tout le reste, c'est--dire ce qui nest que connaissance profane , est entirement dpourvu de valeur nos yeux. Sil est vrai que nous parlons souvent d intellectualit pure , cest que cette expression a un tout autre sens pour nous que pour M. Le Cour, qui parat confondre intelligence avec raison , et qui envisage dautre part une intuition esthtique , alors quil ny a pas dautre intuition vritable que l intuition intellectuelle , dordre supra-rationnel ;

M. Le Cour nous reproche davoir dit ce propos que son collaborateur na srement pas le don des langues , et il trouve que cest l une affirmation malheureuse ; il confond tout simplement, hlas ! le don des langues avec les connaissances linguistiques ; ce dont il sagit na absolument rien voir lrudition.

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il y a dailleurs l quelque chose dautrement formidable que ne peut le penser quelquun qui, manifestement na pas le moindre soupon de ce que peut tre la ralisation mtaphysique , et qui se figure probablement que nous ne sommes quune sorte de thoricien, ce qui prouve une fois de plus quil a bien mal lu nos crits, qui paraissent pourtant le proccuper trangement. Quant lhistoire dAor-Agni, que nous n ignorons pas du tout, il serait bon den finir une fois pour toutes avec ces rveries, dont M. Le Cour na dailleurs pas la responsabilit : si Agni se suffit lui-mme , cest pour la bonne raison que ce terme, en sanscrit, dsigne le feu sous tous ces aspects, sans aucune exception, et ceux qui prtendent le contraire prouvent simplement par l leur totale ignorance de la tradition hindoue. Nous ne disions pas autre chose dans la note de notre article de Regnabit, que nous croyons ncessaire de reproduire ici textuellement : Sachant que, parmi les lecteurs de Regnabit, il en est qui sont au courant des thories dune cole dont les travaux, quoique trs intressants et trs estimables bien des gards, appellent pourtant certaines rserves, nous devons dire ici que nous ne pouvons accepter lemploi des termes Aor et Agni pour dsigner les deux aspects complmentaires du feu (lumire et chaleur). En effet, le premier de ces deux mots est hbreu, tandis que le second est sanscrit, et lon ne peut associer ainsi des termes emprunts des traditions diffrentes, quelles que soient les concordances relles qui existent entre celles-ci, et mme lidentit foncire qui se cache sous la diversit de leurs formes ;

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il ne faut pas confondre le syncrtisme avec la vritable synthse. En outre, si Aor est bien exclusivement la lumire, Agni est le principe ign envisag intgralement (lignis latin tant dailleurs exactement le mme mot), donc la fois comme lumire et comme chaleur ; la restriction de ce terme la dsignation du second aspect est tout fait arbitraire et injustifie. Il est peine besoin de dire que, en crivant cette note, nous navons pas pens le moins du monde M. Le Cour ; nous pensions uniquement au Hiron de Paray-leMonial, auquel appartient en propre linvention de cette bizarre association verbale. Nous estimons navoir tenir aucun compte dune fantaisie issue de limagination un peu trop fertile de M. de Sarachaga, donc entirement dnue dautorit et nayant pas la moindre valeur au point de vue traditionnel, auquel nos entendons nous en tenir rigoureusement.1 Enfin, M. Le Cour profite de la circonstance pour affirmer de nouveau la thorie antimtaphysiquee et anti-initiatique de l individualisme occidental, ce qui, somme toute, est son affaire et nengage que lui ; et il ajoute, avec une sorte de fiert qui montre bien quil est en effet fort peu dgag des contingences individuelles : Nous maintenons notre point de vue parce que nous sommes les anctres dans le domaine des connaissances. Cette prtention est vraiment un peu extraordinaire ; M. Le Cour se croit-il donc si vieux ?

Cest le mme M. de Sarachaga qui crivait zwadisca pour swastika ; un des disciples, qui nous en faisions la remarque un jour, nous assura quil devait avoir ses raisons pour lcrire ainsi ; cest l une justification un peu trop facile !

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Non seulement les Occidentaux modernes ne sont les anctres de personne, mais ils ne sont mme pas des descendants lgitimes, car ils ont perdu la clef de leur propre tradition ; ce nest pas en Orient quil y a eu dviation , quoi quen puissent dire ceux qui ignorent tout des doctrines orientales. Les anctres , pour rependre le mot de M. Le Cour, ce sont les dtenteurs effectifs de la tradition primordiale ; il ne saurait y en avoir dautres, et, lpoque actuelle, ceux-l ne se trouvent certes pas en Occident.

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Place de la tradition atlantenne dans le Manvantara


Nous avons prcdemment, sous le titre Atlantide et Hyperbore, signal la confusion qui est faite trop frquemment entre la Tradition primordiale, originellement polaire au sens littral du mot, et dont le point de dpart est celui mme du prsent Manvantara, et la tradition drive et secondaire que fut la tradition atlantenne, se rapportant une priode beaucoup plus restreinte. Nous avons dit alors, et ailleurs aussi diverses reprises,1 que cette confusion pouvait sexpliquer, dans une certaine mesure, par le fait que les centres spirituels subordonns taient constitus limage du Centre suprme, et que les mmes dnominations leur avaient t appliques. Cest ainsi que la Tula atlante, dont le nom sest conserv dans lAmrique centrale o il fut apport par les Toltques, dut tre le sige dun pouvoir spirituel qui tait comme une manation de celui de la Tula hyperborenne ; et, comme ce nom de Tula dsigne la Balance, sa double application est en rapport troit avec le transfert de cette mme dsignation de la constellation polaire de la Grande Ourse au signe zodiacal qui, actuellement encore, porte ce nom de la Balance.

Voir notamment Le Roi du Monde.

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Cest aussi la tradition atlantenne quil faut rapporter le transfert du sapta-riksha (la demeure symbolique des sept Rishis), une certaine poque, de la mme Grande Ourse aux Pliades, constellation galement forme de sept toiles, mais de situation zodiacale ; ce qui ne laisse aucun doute cet gard, cest que les Pliades taient dites filles dAtlas et, comme telles, appeles aussi Atlantides. Tout ceci est en accord avec la situation gographique des centres traditionnels, lie ellemme leurs caractres propres, aussi bien qu leur place respective dans la priode cyclique, car tout se tient ici beaucoup plus troitement que ne pourraient le supposer ceux qui ignorent les lois de certaines correspondances. LHyperbore correspond videmment au Nord, et lAtlantide lOccident ; et il est remarquable que les dsignations mmes de ces deux rgions, pourtant nettement distinctes, puissent galement prter confusion, des noms de mme racine ayant t appliqus lune et lautre. En effet, on trouve cette racine, sous des formes diverses telles que hiber, iber ou eber, et aussi ereb par transposition des lettres, dsignant la fois la rgion de lhiver, c'est--dire le Nord, et la rgion du soir ou du soleil couchant, c'est--dire lOccident, et les peuples qui habitent lune et lautre ; ce fait est manifestement du mme ordre encore que ceux que nous venons de rappeler. La position mme du centre atlanten sur laxe Orient-Occident indique sa subordination par rapport au centre hyperboren, situ sur laxe polaire Nord-Sud.

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En effet, bien que lensemble de ces deux axes forme, dans le systme complet des six directions de lespace, ce quon peut appeler une croix horizontale, laxe Nord-Sud nen doit pas moins tre regard comme relativement vertical par rapport laxe Orient-Occident, ainsi que nous lavons expliqu ailleurs.1 On peut encore, conformment au symbolisme du cycle annuel, donner au premier de ces deux axes le nom daxe solsticial, et au second celui daxe quinoxial ; et ceci permet de comprendre que le point de dpart donn lanne ne soit pas le mme dans toutes les formes traditionnelles. Le point de dpart que lon peut appeler normal, comme tant directement en conformit avec la Tradition primordiale, est le solstice dhiver ; le fait de commencer lanne lun des quinoxes indique le rattachement une tradition secondaire, telle que la tradition atlantenne. Cette dernire, dautre part, se situant dans une rgion qui correspond au soir dans le cycle diurne, doit tre regarde comme appartenant une des dernires divisions du cycle de lhumanit terrestre actuelle, donc comme relativement rcente ; et, en fait, sans chercher donner des prcisions qui seraient difficilement justifiables, on peut dire quelle appartient certainement la seconde moiti du prsent Manvantara.2

1 2

Voir notre tude sur Le symbolisme de la Croix. Nous pensons que la dure de la civilisation atlantenne dut tre gale une grande anne entendue au sens de la demi-priode de prcession des quinoxes ; quant au cataclysme qui y mit fin, certaines donnes concordantes semblent indiquer quil eut lieu sept mille deux cents ans avant lanne 720 du Kali-Yuga, anne qui est elle-mme le point de dpart dune re connue, mais dont ceux qui lemploient encore actuellement ne semblent plus savoir lorigine ni la signification.

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En outre, comme lautomne dans lanne correspond au soir dans le jour, on peut voir une allusion directe au monde atlanten dans ce quindique la tradition hbraque (dont le nom est dailleurs de ceux qui marquent lorigine occidentale), que le monde fut cr lquinoxe dautomne (le premier jour du mois de Thishri, suivant une certaine transposition des lettres du mot Bereshith) ; et peut-tre est-ce l aussi la raison la plus immdiate (il y en a dautres dun ordre plus profond) de lnonciation du soir (ereb) avant le matin (boqer) dans le rcit des jours de la Gnse.1 Ceci pourrait trouver une confirmation dans le fait que la signification littrale du nom dAdam est rouge , la tradition atlantenne ayant t prcisment celle de la race rouge ; et il semble aussi que le dluge biblique corresponde directement au cataclysme o disparut lAtlantide, et que, par consquent, il ne doive pas tre identifi au dluge de Satyavrata qui, suivant la tradition hindoue, issue directement de la Tradition primordiale, prcda immdiatement le dbut de notre Manvantara.2 Bien entendu, ce sens quon peut appeler historique nexclut nullement les autres sens ; il ne faut dailleurs jamais perdre de vue que, suivant lanalogie qui existe entre un cycle principal et les cycles secondaires en lesquels il se subdivise, toutes les considrations de cet ordre sont toujours susceptibles dapplications des degrs divers ;

Chez les Arabes galement, lusage est de compter les heures du jour partir du maghreb, c'est-dire du coucher du soleil. 2 Par contre, les dluges de Deucalion et dOgygs, chez les Grecs, semblent se rapporter des priodes encore plus restreintes et des cataclysmes partiels postrieurs celui de lAtlantide.

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mais ce que nous voulons dire, cest quil semble bien que le cycle atlanten ait t pris comme base dans la tradition hbraque, que la transmission se soit faite dailleurs par lintermdiaire des Egyptiens, ce qui tout au moins na rien dinvraisemblable, ou par tout autre moyen. Si nous faisons cette dernire rserve, cest quil semble particulirement difficile de dterminer comment se fit la jonction du courant venu de lOccident, aprs la disparition de lAtlantide, avec un autre courant descendu du Nord et procdant directement de la Tradition primordiale, jonction dont devait rsulter la constitution des diffrentes formes traditionnelles propres la dernire partie du Manvantara. Il ne sagit pas l, en tout cas, dune rabsorption pure et simple, dans la Tradition primordiale, de ce qui tait sorti delle une poque antrieure ; il sagit dune sorte de fusion entre des formes pralablement diffrencies, pour donner naissance dautres formes adaptes de nouvelles circonstances de temps et de lieux ; et le fait que les deux courants apparaissent alors en quelque sorte comme autonomes peut encore contribuer entretenir lillusion dune indpendance de la tradition atlantenne. Sans doute faudrait-il, si lon voulait rechercher les conditions dans lesquelles sopra cette jonction, donner une importance particulire la Celtide et la Chalde, dont le nom, qui est le mme, dsignait en ralit non pas un peuple particulier, mais bien une caste sacerdotale ; mais qui sait aujourdhui ce que furent les traditions celtiques et chaldenne, aussi bien dailleurs que celle des anciens Egyptiens ? On ne saurait tre trop prudent quand il sagit de civilisations entirement disparues, et ce ne sont certes pas les tentatives de reconstitution auxquelles se livrent les archologues profanes qui sont susceptibles dclaircir la question ;

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mais il nen est pas moins vrai que beaucoup de vestiges dun pass oubli sortent de terre notre poque, et ce ne peut tre sans raison. Sans risquer la moindre prdiction sur ce qui pourra rsulter de ces dcouvertes, dont ceux qui les font sont gnralement incapables de souponner la porte possible, il faut certainement voir l un signe des temps : tout ne doit-il pas se retrouver la fin du Manvantara, pour servir de point de dpart llaboration du cycle futur ?

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III

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Quelques remarques sur le nom dAdam


Dans notre tude sur la place de la tradition atlantenne dans le Manvantara , nous avons dit que la signification littrale du nom dAdam est rouge , et quon peut voir l un des indices du rattachement de la tradition hbraque la tradition atlantenne, qui fut celle de la race rouge. Dautre part, notre confrre Argos, dans son intressante chronique sur le sang et quelques-uns de ses mystres , envisage pour ce mme nom dAdam une drivation qui peut sembler diffrente : aprs avoir rappel linterprtation habituelle suivant laquelle il signifierait tir de la terre (adamah), il se demande sil ne viendrait pas plutt du mot dam sang ; mais la diffrence nest gure quapparente, tous ces mots nayant en ralit quune seule et mme racine. Il convient de remarquer tout dabord que, au point de vue linguistique, ltymologie vulgaire, qui revient faire driver Adam de Adamah, quon traduit par terre , est impossible ; la drivation inverse serait plus plausible ; mais, en fait, les deux substantifs proviennent lun de lautre dune mme racine verbale adam, qui signifie tre rouge .

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Adamah nest pas, originellement tout au moins, la terre en gnral (erets), ni llment terre (iabashah, mot dont le sens primitif indique la scheresse comme qualit caractristique de cet lment) ; cest proprement largile rouge, qui, par ses proprits plastiques, est particulirement apte reprsenter une certaine potentialit, une capacit de recevoir des formes ; et le travail du potier a souvent t pris pour symbole de la production des tres manifests partir de la substance primordiale indiffrencie. Cest pour la mme raison que la terre rouge parat avoir une importance spciale dans le symbolisme hermtique, o elle peut tre prise pour une des figures de la matire premire , bien que, si lon entendait au sens littral, elle nen puisse jouer le rle que dune faon trs relative puisquelle est dj doue de proprits dfinies. Ajoutons que la parent entre une dsignation de la terre et le nom dAdam, pris comme type de lhumanit, se retrouve sous une autre forme dans la langue latine, o le mot humus, terre , est aussi singulirement proche de homo et humanus. Dautre part, si lon rapporte plus spcialement ce mme nom dAdam la tradition de la race rouge, celle-ci est en correspondance avec la terre parmi les lments, comme avec lOccident parmi les points cardinaux, et cette dernire concordance vient encore justifier ce que nous avions dit prcdemment. Quant au mot dam, sang (qui est commun lhbreu et larabe), il est, lui aussi, driv de la mme racine adam :1

Laleph initial, qui existe dans la racine, disparat dans le driv, ce qui nest pas un fait exceptionnel ; cet aleph ne constitue nullement un prfixe ayant une signification indpendante comme le voudrait Latouche, dont les conceptions linguistiques sont trop souvent fantaisistes.

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le sang est proprement liquide rouge, ce qui est, en effet, son caractre le plus immdiatement apparent. La parent entre cette dsignation du sang et le nom dAdam est donc incontestable et sexplique delle-mme par la drivation dune racine commune ; mais cette drivation apparat comme directe pour lune et pour lautre, et il nest pas possible, partir de la racine verbale adam, de passer par lintermdiaire de dam pour arriver au nom dAdam. On pourrait, il est vrai, envisager les choses dune autre faon, moins strictement linguistique, et dire que cest cause de son sang que lhomme est appel rouge ; mais une telle explication est peu satisfaisante parce que le fait davoir du sang nest pas propre lhomme, mais lui est commun avec les espces animales, de sorte quil ne peut servir le caractriser rellement. En fait, la couleur rouge est, dans le symbolisme hermtique, celle du rgne animal, comme la couleur verte est celle du rgne vgtal, et la couleur blanche celle du rgne minral ;1 et ceci, en ce qui concerne la couleur rouge, peut tre rapport prcisment au sang considr comme le sige ou plutt le support de la vitalit animale proprement dite. Dun autre ct, si lon revient la relation plus particulire du nom dAdam avec la race rouge, celle-ci ne semble pas, malgr sa couleur, pouvoir tre mise en rapport avec une prdominance du sang dans la constitution organique, car le temprament sanguin correspond au feu parmi les lments, et non la terre ; et cest la race noire qui est en correspondance avec llment feu, comme elle lest avec le Sud parmi les points cardinaux.

Voir sur le symbolisme de ces trois couleurs, notre tude sur Lsotrisme de Dante.

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Signalons encore, parmi les drivs de la racine adam, le mot edom, qui signifie roux , et qui ne diffre dailleurs du nom dAdam que par les points-voyelles ; dans la Bible, Edom est un surnom dEsa, do le nom dEdomites donn ses descendants, et celui dIdume au pays quils habitaient (et qui, en hbreu, est aussi Edom, mais au fminin). Ceci nous rappelle les sept rois dEdom dont il est question dans le Zohar, et ltroite ressemblance dEdom avec Adam peut tre une des raisons pour lesquelles ce nom est pris ici pour dsigner les humanits disparues, cest--dire celles des prcdents Manvantara.1 On voit aussi le rapport que ce dernier point prsente avec la question de ce quon a appel les pradamites : si lon prend Adam comme tant lorigine de la race rouge et de sa tradition particulire, il peut sagir simplement des autres races qui ont prcd celle-l dans le cours du cycle humain actuel ; si on le prend, dans un sens plus tendu, comme le prototype de toute la prsente humanit, il sagira de ces humanits antrieures auxquelles font prcisment allusion les sept rois dEdom . Dans tous les cas, les discussions auxquelles cette question a donn lieu apparaissent comme assez vaines, car il ne devrait y avoir l aucune difficult ; en fait, il ny en a pas, tout au moins, pour la tradition islamique, dans laquelle il existe un hadth (parole du Prophte) disant que, avant lAdam que nous connaissons, Dieu cra cent mille Adam (c'est--dire un nombre indtermin), ce qui est une affirmation aussi nette que possible de la multiplicit de priodes cycliques et des humanits correspondantes.

Voir Le Roi du Monde, chap. VI, in fine.

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Puisque nous avons fait allusion au sang comme support de la vitalit, nous rappellerons que, comme nous avons eu dj loccasion de lexpliquer dans un de nos ouvrages, 1 le sang constitue effectivement lun des liens de lorganisme corporel avec ltat subtil de ltre vivant, lequel est proprement l me (nephesh haiah de la Gnse), c'est--dire, au sens tymologique (anima), le principe animateur ou vivificateur de ltre. Ltat subtil est appel par la tradition hindoue Taijasa, par analogie avec tjas ou llment ign ; et, comme le feu est, quant ses qualits propres, polaris en lumire et chaleur, ltat subtil est li ltat corporel de deux faons diffrentes et complmentaires, par le sang quant la qualit calorique, et par le systme nerveux quant la qualit lumineuse. En fait, le sang est, mme au simple point de vue physiologique, le vhicule de la chaleur animatrice ; et ceci explique la correspondance, que nous indiquions plus haut, du temprament sanguin avec llment feu. Dautre part, on peut dire que, dans le feu, la lumire reprsente laspect suprieur, et la chaleur laspect infrieur : la tradition islamique enseigne que les anges furent cres du feu divin (ou de la lumire divine ), et que ceux qui se rvoltrent la suite dIblis perdirent la luminosit de leur nature pour nen garder quune chaleur obscure.2 Par suite, on peut dire que le sang est en rapport direct avec le ct infrieur de ltat subtil ;

1 2

LHomme et son devenir selon le Vdnta, chap. XIV. Cf. aussi LErreur spirite, p. 116 119.

Ceci se trouve indiqu dans le rapport qui existe, en arabe, entre les mots nr, lumire , et nr, feu (au sens de chaleur).

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et de l vient linterdiction du sang comme nourriture, son absorption entranant celle de ce quil y a de plus grossier dans la vitalit animale, et qui, sassimilant et se mlant intimement aux lments psychiques de lhomme, peut effectivement amener de fort graves consquences. De l aussi lemploi frquent du sang dans les pratiques de magie, voire de sorcellerie (comme attirant les entits infernales par conformit de nature) ; mais, dautre part, ceci est aussi susceptible, dans certaines conditions, dune transposition dans un ordre suprieur, do les rites, soit religieux, soit mme initiatiques (comme le taurobole mithriaque), impliquant des sacrifices danimaux ; comme il a t fait allusion, cet gard, au sacrifice dAbel oppos celui, non sanglant, de Can, nous reviendrons peuttre sur ce dernier point en une prochaine occasion.

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Qabbalah
Le terme de Qabbalah, en hbreu, ne signifie pas autre chose que tradition , au sens le plus gnral ; et, bien quil dsigne le plus habituellement la tradition sotrique ou initiatique, quand il est employ sans plus de prcision, il arrive parfois aussi quil soit appliqu la tradition exotrique elle-mme.1 Ce terme, en lui-mme, est donc susceptible de dsigner nimporte quelle tradition ; mais, comme il appartient la langue hbraque, il est normal, quand on se sert dune autre langue, de le rserver, ainsi que nous lavons dj fait remarquer en dautres occasions, la seule tradition hbraque, ou, si lon prfre une autre faon de parler peut-tre plus exacte, la forme spcifiquement hbraque de la tradition. Si nous insistons l-dessus, cest que nous avons constat chez certains une tendance donner un autre sens ce mot, en faire la dnomination dun genre spcial de connaissances traditionnelles, o quelles se trouvent dailleurs, et cela parce quils croient dcouvrir dans le mot lui-mme toutes sortes de choses plus ou moins extraordinaires qui ny sont point rellement.

Ceci nest pas sans causer certaines mprises : ainsi, nous avons vu certains prtendre rattacher le Talmud la Kabbale , entendue au sens sotrique ; en fait, le Talmud est bien de la tradition , mais purement exotrique, religieuse et lgale.

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Nous nentendons point perdre notre temps relever toutes ces interprtations fantaisistes ; il est plus utile de prciser la vritable signification originelle du mot, ce qui suffit pour les rduire nant, et cest l tout ce que nous nous proposons de faire ici. La racine Q B L, en hbreu et en arabe,1 signifie essentiellement le rapport de deux choses qui sont places lune en face de lautre ; de l proviennent tous les sens divers des mots qui en sont drivs, comme, par exemple, ceux de rencontre et mme dopposition. De ce rapport rsulte aussi lide dun passage de lun lautre des deux termes en prsence, do des ides comme celles de recevoir, daccueillir, daccepter, exprimes dans les deux langues par le verbe qabal ; et de l drive directement qabbalah, c'est--dire proprement ce qui est reu ou transmis (en latin traditum) de lun lautre. Nous voyons apparatre ici, avec cette ide de transmission, celle dune succession ; mais il faut remarquer que le sens premier de la racine indique un rapport qui peut tre aussi bien simultan que successif, aussi bien spatial que temporel. Cest ce qui explique le double sens de la prposition qabal en hbreu et qabl en arabe, signifiant la fois devant (c'est--dire en face , dans lespace) et avant (dans le temps) ; et ltroite parent de ces deux mots devant et avant , en franais mme, montre bien quune certaine analogie est toujours tablie entre ces deux modalits diffrentes, lune en simultanit et lautre en succession.

Nous appelons lattention sur le fait, dont on ne tient peut-tre pas assez compte, que ces deux langues, qui ont la plupart de leurs racines communes, peuvent trs souvent sclairer lune par lautre.

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Ceci permet galement de rsoudre une apparente contradiction : bien que lide la plus frquente, lorsquil sagit dun rapport temporel, soit ici celle dantriorit et se rapporte par consquent au pass, il arrive pourtant aussi que des drivs de la mme racine dsignent lavenir (en arabe mustaqbal, c'est--dire littralement ce au-devant de quoi lon va, distiqbal, aller au-devant ) ; mais ne dit-on pas aussi en franais que le pass est avant nous et que lavenir est devant nous, ce qui est tout fait comparable ? En somme, il suffit dans tous les cas que lun des deux termes considrs soit devant ou avant lautre, quil sagisse dailleurs dune relation spatiale ou dune relation temporelle. Toutes ces remarques peuvent tre encore confirmes par lexamen dune autre racine, galement commune lhbreu et larabe, et qui a des significations trs proches de cellesl, on pourrait mme dire en grande partie identiques, car, quoique le point de dpart en soit nettement diffrent, les sens drivs arrivent se rejoindre. C'est la racine Q D M, qui exprime en premier lieu lide de prcder (qadam), do tout ce qui se rfre, non seulement une antriorit temporelle, mais une priorit dordre quelconque. Cest ainsi quon trouve, pour les mots provenant de cette racine, outre les sens dorigine et dantiquit (qedem en hbreu, qidm ou qidam en arabe), celui de primaut ou de prsance, et mme celui de marche, davance ou de progression (en arabe taqaddum) ;1 et, ici encore, la prposition qadam en hbreu et qoddm en arabe a le double sens de devant et d avant .

De l le mot qadam signifiant pied , c'est--dire ce qui sert la marche.

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Mais le sens principal, ici, dsigne ce qui est premier, soit hirarchiquement, soit chronologiquement ; aussi lide la plus frquemment exprime est-elle celle dorigine ou de primordialit, et, par extension, danciennet quand il sagit de lordre temporel : ainsi, qadmn en hbreu, qadm en arabe, signifient ancien dans lusage courant, mais, lorsquils sont rapports au domaine des principes, doivent tre traduits par primordial .1 Il y a lieu encore, propos de ces mmes mots, de signaler dautres considrations qui ne sont pas sans intrt : en hbreu, les drivs de la racine Q D M servent aussi dsigner lOrient, c'est--dire le ct de l origine , en ce sens quil est celui o apparat le soleil levant (oriens, de oriri, do vient aussi origo en latin), le point de dpart de la marche diurne du soleil ; et, en mme temps, cest aussi le point quon a devant soi quand on s oriente en se tournant vers le soleil son lever.2 Ainsi, qedem signifie aussi Orient , et qadmn oriental ;

El insnul-qadm, c'est--dire l Homme primordial est, en arabe, une des dsignations de l Homme universel (synonyme dEl-insnul-kmil, qui est littralement l Homme parfait ou total) ; cest exactement lAdam Qadmn hbraque. 2 Il est curieux de noter que le Christ est parfois appel Oriens ; cette dsignation peut sans doute tre rapporte au symbolisme du soleil levant ; mais, en raison du double sens que nous indiquons ici, il est possible quil faille aussi, et mme surtout, la rapprocher de lhbreu Elohi Qedem, ou de lexpression dsignant le Verbe comme l Ancien des Jours , c'est--dire Celui qui est avant les jours, ou le Principe des cycles de manifestation, reprsents symboliquement comme des jours par diverses traditions (les jours de Brahm dans la tradition hindoue, les jours de la cration dans la Gense hbraque).

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mais il ne faudrait pas pas vouloir voir dans ces dsignations laffirmation dune primordialit de lOrient au point de vue de lhistoire de lhumanit terrestre, puisque, comme nous avons eu souvent loccasion de le dire, lorigine premire de la tradition est nordique, polaire mme, et non point orientale ni occidentale ; lexplication que nous venons dindiquer nous parat dailleurs pleinement suffisante. Nous ajouterons ce propos que ces questions d orientation ont, dune faon gnrale, une assez grande importance dans le symbolisme traditionnel et dans les rites qui se fondent sur ce symbolisme ; elles sont du reste plus complexes quon ne pourrait le croire et peuvent donner lieu quelques mprises, car il existe, dans des formes traditionnelles diverses, plusieurs modes dorientation diffrents. Lorsquon se tourne vers le soleil levant comme nous venons de le dire, le Sud est dsign comme le ct de la droite (yamn ou yaman ; cf. le sanscrit dakshina qui a le mme sens), et le Nord comme le ct de la gauche (sheml en hbreu, shiml en arabe) ; mais il arrive aussi que lorientation est prise en se tournant vers le soleil au mridien, et alors le point quon a devant soi net plus lOrient, mais le Sud : cest ainsi que, en arabe, le ct du Sud a encore, entre autres dnominations, celle de qiblah, et ladjectif qibli signifie mridional . Ces derniers termes nous ramnent la racine Q B L ; et lon sait que le mme mot qiblah dsigne aussi, dans lIslam, lorientation rituelle ; cest, dans tous les cas, la direction quon a devant soi ; et ce qui est encore assez curieux, cest que lorthographe de ce mot qiblah est exactement identique celle de lhbreu qabbalah. Maintenant, on peut se poser cette question : pourquoi la tradition, en hbreu, est-elle dsigne par un mot provenant de la racine Q B L, et non de la racine Q D M ?

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On pourrait tre tent de dire, cet gard, que, la tradition hbraque ne constituant quune forme secondaire et drive, une dnomination voquant lide dorigine ou de primordialit ne saurait lui convenir ; mais cette raison ne nous apparat pas comme essentielle, car, directement ou non, toute tradition se rattache aux origines et procde de la Tradition primordiale, et nous avons mme vu ailleurs que toute langue sacre, y compris lhbreu luimme et larabe, est considre comme reprsentant dune certaine faon la langue primitive. La vraie raison, semble-t-il, est que lide qui doit ici tre mise surtout en vidence est celle dune transmission rgulire et ininterrompue, ide qui est aussi, du reste, celle qui exprime proprement le mot mme de tradition , ainsi que nous lindiquions au dbut. Cette transmission constitue la chane (shelsheleth en hbreu, silsilah en arabe) qui unit le prsent au pass et qui doit se continuer du prsent vers lavenir : cest la chane de la tradition (shel sheleth ha-qabbalah), ou la chane initiatique dont nous avons eu loccasion de parler rcemment ; et cest aussi la dtermination dune direction (nous retrouvons ici le sens de larabe qiblah) qui, travers la succession des temps, oriente le cycle vers sa fin et rejoint celle-ci son origine, et qui, stendant mme au-del de ces deux points extrmes par le fait que sa source principielle est intemporelle et non humaine , le relie harmoniquement aux autres cycles, concourant former avec ceux-ci une chane plus vaste, celle que certaines traditions orientales appellent la chane des mondes , o sintgre, de proche en proche, tout lordre de la manifestation universelle.

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Kabbale et science des nombres


Nous avons souvent insist sur le fait que les sciences sacrs appartenant une forme traditionnelle donne en font rellement partie intgrante, tout au moins titre dlments secondaires et subordonns, bien loin de ne reprsenter que des sortes dadjonctions adventices qui sy seraient rattaches plus ou moins artificiellement. Il est indispensable de bien comprendre ce point et de ne jamais le perdre de vue si lon veut pntrer , si peu que ce soit, le vritable esprit dune tradition ; et il est dautant plus ncessaire dappeler lattention l-dessus que lon constate assez frquemment de nos jours, chez ceux qui prtendent tudier les doctrines traditionnelles, une tendance ne pas tenir compte des sciences dont il sagit, soit en raison des difficults spciales que prsente leur assimilation, soit parce que, outre limpossibilit de les faire entrer dans le cadre des classifications modernes, leur prsence est particulirement gnante pour quiconque sefforce de tout rduire des points de vue exotriques et dinterprter les doctrines en termes de philosophie ou de mysticisme .

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Sans vouloir nous tendre une fois de plus sur la vanit de telles tudes entreprises de lextrieur et avec des intentions toutes profanes, nous redirons pourtant encore, car nous en voyons pour ainsi dire chaque jour lopportunit, que les conceptions dformes auxquelles elles aboutissent invitablement sont certainement pires que lignorance pure et simple. Il arrive mme parfois que certaines sciences traditionnelles jouent un rle plus important que celui que nous venons dindiquer, et que, outre la valeur propre quelles possdent en elles-mmes dans leur ordre contingent, elles sont prises comme moyens symboliques dexpression pour la partie suprieure et essentielle de la doctrine, si bien que celle-ci devient entirement inintelligible si lon prtend len sparer. Cest ce qui se produit notamment, en ce qui concerne la Kabbale hbraque, pour la science des nombres , qui sy identifie dailleurs en grande partie avec la science des lettres , de mme que dans lsotrisme islamique, et cela en vertu de la constitution mme des deux langues hbraque et arabe, qui, ainsi que nous le faisons remarquer dernirement, sont si proches lune de lautre sous tous les rapports.1 Le rle prpondrant de la science des nombres dans la Kabbale constitue un fait si vident quil ne saurait chapper lobservateur mme le plus superficiel, et quil nest gure possible aux critiques les plus remplis de prjugs ou de partis pris de la nier ou de le dissimuler. Cependant, ces derniers ne manquent pas de donner tout au moins de ce fait des interprtations errones, afin de le faire rentrer tant bien que mal dans le cadre de leurs ides prconues ;

Voir le chapitre Qabbalah ci-dessus ; nous prions les lecteurs de se reporter galement ltude sur La Science des lettres qui forme le chapitre VI de Symboles fondamentaux de la Science sacre.

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nous nous proposons surtout ici de dissiper ces confusions plus ou moins voulues, et dues pour une bonne part aux abus de la trop fameuse mthode historique , qui veut toute force voir des emprunts partout o elle constate certaines similitudes. On sait quil est de mode , dans les milieux universitaires, de prtendre rattacher la Kabbale au no-platonisme, de faon en diminuer la fois lantiquit et la porte ; nest-il pas admis en effet, comme un principe indiscutable, que rien ne saurait venir que des Grecs ? On oublie malheureusement en cela que le no-platonisme lui-mme contient bien des lments qui nont rien de spcifiquement grec, et que le Judasme notamment avait, dans le milieu alexandrin, une importance qui tait fort loin dtre ngligeable, si bien que, si rellement il y eut des emprunts, il se pourrait quils se fussent oprs en sens inverse de ce que lon affirme. Cette hypothse serait mme beaucoup plus vraisemblable, dabord parce que ladoption dune doctrine trangre nest gure conciliable avec le particularisme qui fut toujours un des traits dominants de lesprit judaque, et ensuite parce que, quoi quon pense par ailleurs du no-platonisme, il ne prsente en tout cas quune doctrine relativement exotrique (mme si elle est base sur des donnes dordre sotrique, elle nen est quune extriorisation ), et qui, comme telle, na pu exercer une influence relle sur une tradition essentiellement initiatique, et mme trs ferme , comme lest et le fut toujours la Kabbale.1

Cette dernire raison vaut galement contre la prtention de rattacher lsotrisme islamique au mme no-platonisme ; la philosophie seule, chez les Arabes, est dorigine grecque, comme lest dailleurs, o quon le rencontre, tout ce quoi peut sappliquer proprement ce nom de philosophie (en arabe falsafah), qui est comme une marque de cette origine mme ; mais ici ce nest plus du tout de philosophie quil sagit.

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Nous ne voyons dailleurs pas quil y ait, entre celle-ci et le no-platonisme, des ressemblances particulirement frappantes, ni que, dans la forme sous laquelle ce dernier sexprime, les nombres jouent ce rle qui est si caractristique de la Kabbale ; la langue grecque ne laurait gure permis, du reste, tandis quil y a l, nous le rptons, quelque chose qui est inhrent la langue hbraque elle-mme, et qui, par consquent, doit avoir t li ds lorigine la forme traditionnelle qui sexprime par elle. Ce nest pas, bien entendu, quil y ait lieu de contester quune science traditionnelle des nombres ait exist aussi chez les Grecs ; elle y fut mme, comme on le sait, la base du Pythagorisme, qui ntait pas quune simple philosophie, mais avait, lui aussi, un caractre proprement initiatique ; et cest de l que Platon tira, non seulement toute la partie cosmologique de sa doctrine, telle quil lexpose notamment dans le Time, mais jusqu sa thorie des ides , qui nest au fond quune transposition, selon une terminologie diffrente, des conceptions pythagoriciennes sur les nombres envisags comme principes des choses. Si donc on voulait trouver rellement chez les Grecs un terme de comparaison avec la Kabbale, cest au Pythagorisme quil faudrait remonter ; mais cest l, prcisment, quapparat le plus clairement toute linanit de la thse des emprnts : nous sommes bien en prsence de deux doctrines initiatiques qui donnent pareillement une importance capitale la science des nombres ;

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mais cette science se trouve prsente, de part et dautre, sous des formes radicalement diffrentes. Ici, quelques considrations dordre plus gnral ne seront pas inutiles : il est parfaitement normal quune mme science se rencontre dans des traditions diverses, car la vrit, dans quelque domaine que ce soit, ne saurait tre le monopole dune seule forme traditionnelle lexclusion des autres ; ce fait ne peut donc tre un sujet dtonnement, sauf sans doute pour les critiques qui ne croient pas la vrit ; et mme cest le contraire qui serait, non seulement tonnant, mais assez difficilement concevable. Il ny a l rien qui implique une communication plus ou moins directe entre deux traditions diffrentes, mme au cas o lune serait incontestablement plus ancienne que lautre : ne peut-on constater une certaine vrit et lexprimer indpendamment de ceux qui lont dj exprime antrieurement, et, en outre, cette indpendance nest-elle pas dautant plus probable que cette mme vrit sera, en fait, exprime dune autre faon ? Il faut bien remarquer, dailleurs, que ceci ne va nullement lencontre de lorigine commune de toutes les traditions ; mais la transmission des principes, partir de cette origine commune, nentrane pas ncessairement, dune faon explicite, celle de tous les dveloppements qui y sont impliqus et de toutes les applications auxquelles ils peuvent donner lieu ; tout ce qui est affaire d adaptation , en un mot, peut tre considr comme appartenant en propre telle ou telle forme traditionnelle particulire, et, si lon en trouve lquivalent ailleurs, cest que, des mmes principes, on devait naturellement tirer les mmes consquences, quelle que soit dailleurs la faon spciale dont on les aura exprimes ici ou l (sous la rserve, bien entendu, de certains modes symboliques dexpression qui, tant partout les mmes, doivent tre regards comme remontant jusqu la Tradition primordiale).

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Les diffrences de forme seront dailleurs, en gnral, dautant plus grandes quon sloignera davantage des principes pour descendre un ordre plus contingent ; et cest l ce qui fait une des principales difficults de la comprhension de certaines sciences traditionnelles. Ces considrations, on le comprendra sans peine, enlvent peu prs tout intrt en ce qui concerne lorigine des traditions ou la provenance des lments quelles renferment, au point de vue historique tel quon lentend dans le monde profane, puisquelles rendent parfaitement inutile la supposition dune filiation directe quelconque ; et, l mme o lon remarque une similitude beaucoup plus troite entre deux formes traditionnelles, cette similitude beaucoup plus troite entre deux formes traditionnelles, cette similitude peut sexpliquer beaucoup moins par des emprunts , souvent fort invraisemblables, que par des affinits dues un certain ensemble de conditions communes ou semblables (race, type de langage, mode dexistence, etc.) chez les peuples auxquels ces formes sadressent respectivement.1

Ceci peut sappliquer notamment la similitude dexpression que nous avons dj signale entre la Kabbale et lsotrisme islamique ; et il y a ce propos, en ce qui concerne ce dernier, une remarque assez curieuse faire : ses adversaires exotristes dans lIslam mme, ont souvent chercher le dprcier en lui attribuant une origine trangre, et, sous prtexte que beaucoup de ufs les plus connus furent persans, ils ont voulu y voir surtout de prtendus emprunts faits au Mazdisme, tendant mme cette affirmation gratuite la science des lettres : or il ny a aucune trace de quoi que ce soit de semblable chez les anciens Perses, tandis que cette science existe par contre, sous une forme tout fait comparable, dans le Judasme, ce qui sexplique dailleurs trs simplement par les affinits auxquelles nous faisons allusion, sans parler de la communaut dorigine plus lointaine sur laquelle nous aurons revenir ; mais du moins ce fait tait-il le seul qui pt donner quelque apparence de vraisemblance lide dun emprunt fait une doctrine prislamique et non arabe, et il parat leur avoir chapp totalement !

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Quant aux cas de filiation relle, ce nest pas dire quils doivent tre entirement exclus, car il est vident que toutes les formes traditionnelles ne procdent pas directement de la Tradition primordiale, mais que dautres formes ont d jouer parfois le rle dintermdiaires ; mais ces dernires sont, le plus souvent, de celles qui ont entirement disparu, et ces transmissions remontent en gnral des poques beaucoup trop lointaines pour que lhistoire ordinaire, dont le champ dinvestigation est en somme fort limit, puisse en avoir la moindre connaissance, sans compter que les moyens par lesquels elles se sont effectues ne sont pas de ceux qui peuvent tre accessibles ses mthodes de recherche. Tout ceci ne nous loigne de notre sujet quen apparence, et, revenant aux rapports de la Kabbale avec le Pythagorisme, nous pouvons maintenant nous poser cette question : si cellel ne peut tre drive directement de celui-ci, mme supposer quelle ne lui soit pas rellement antrieure, et ne serait-ce quen raison dune trop grande diffrence de forme, sur laquelle nous allons revenir tout lheure dune faon plus prcise, ne pourrait-on du moins envisager pour lune et pour lautre une origine commune, qui serait, selon les vues de certains, la tradition des anciens Egyptiens (ce qui, cela va sans dire, nous reporterait cette fois bien au-del de la priode alexandrine) ?

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Cest l, disons-le tout de suite, une thorie dont on a beaucoup abus ; et, en ce qui concerne le Judasme, il nous est impossible, en dpit de certaines assertions plus ou moins fantaisistes, dy dcouvrir le moindre rapport avec tout ce quon peut connatre de la tradition gyptienne (nous parlons quant la forme, qui est seule envisager en cela, puisque, par ailleurs, le fond est ncessairement identique dans toutes les traditions) ; sans doute aurait-il des liens plus rels avec la tradition chaldenne, que ce soit par drivation ou par simple affinit, et pour autant quil est possible de saisir vritablement quelque chose de ces traditions teintes depuis tant de sicles. Pour le Pythagorisme, la question est peut-tre plus complexe ; et les voyages de Pythagore, quil faille dailleurs les entendre littralement ou symboliquement, nimpliquent pas ncessairement des emprunts faits aux doctrines de tel ou tel peuple (tout au moins quant lessentiel, et quoi quil puisse en tre de certains points de dtail), mais plutt ltablissement ou le renforcement de certains liens avec des initiations plus ou moins quivalentes. Il semble bien, en effet, que le Pythagorisme fut surtout la continuation de quelque chose qui prexistait en Grce mme, et quil ny ait pas lieu de chercher ailleurs sa source principale : nous voulons parler des Mystres, et plus particulirement de lOrphisme, dont il ne fut peut-tre quune radaptation , en cette poque du VIme sicle avant lre chrtienne qui, par un trange synchronisme, vit des changements de forme soprer la fois dans les traditions de presque tous les peuples.

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On dit souvent que les Mystres grecs taient eux-mmes dorigine gyptienne, mais une affirmation aussi gnrale est beaucoup trop simpliste , et, si cela peut tre vrai dans certains cas, comme celui des Mystres dEleusis (auxquels on semble penser surtout en loccurrence), il en est dautres o ce ne serait nullement soutenable.1 Or, quil sagisse de Pythagorisme lui-mme ou lOrphisme antrieur, ce nest point Eleusis quil faut en chercher le point dattache , mais Delphes ; et lApollon delphique nest nullement gyptien, mais hyperboren, origine que, de toute faon, il est impossible denvisager pour la tradition hbraque ;2 ceci nous amne dailleurs directement au point le plus important en ce qui concerne la science des nombres et les formes diffrentes quelle a revtues. Cette science des nombres, dans le Pythagorisme, apparat comme troitement lie celle des formes gomtriques ; et il en est dailleurs de mme chez Platon, qui, cet gard, est purement pythagoricien. On pourrait voir l lexpression dun trait caractristique de la mentalit hellnique, attache surtout la considration des formes visuelles ; et lon sait quen effet, parmi les sciences mathmatiques, cest la gomtrie que les Grecs dvelopprent plus particulirement.3

Il est peine besoin de dire que certains rcits, o lon voit Mose et Orphe recevant en mme temps linitiation dans les temples dEgypte, ne sont que fantaisies qui ne reposent sur rien de srieux ; et que na-t-on pas racont sur linitiation gyptienne depuis le Sthos de labb de Terrasson ? 2 Il sagit ici de la drivation directe ; mme si la Tradition primordiale est hyperborenne, et si par consquent toutes les formes traditionnelles sans exception se rattachent finalement cette origine, il est des cas, comme celui de la Tradition hbraque, o ce ne peut tre que fort indirectement et travers une plus ou moins longue srie dintermdiaires, quil serait dailleurs bien difficile de prtendre reconstituer exactement. 3 Lalgbre, par contre, est dorigine indienne et ne fut introduite en Occident que beaucoup plus tard, par lintermdiaire des Arabes, qui lui donnrent le nom quelle a toujours gard (el-jabr).

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Cependant, il y a quelque chose de plus, tout au moins en ce qui concerne la gomtrie sacre , qui est ce dont il sagit ici : le Dieu gomtre de Pythagore et de Platon, entendu dans sa signification la plus prcise et, pourrait-on dire, technique , nest autre quApollon. Nous ne pouvons entrer ce sujet dans des dveloppements qui nous entraneraient trop loin, et peut-tre reviendrons-nous sur cette question en une autre occasion ; il nous suffit prsentement de faire remarquer que ce fait soppose nettement lhypothse dune origine commune du Pythagorisme et de la Kabbale, et cela sur le point mme o lon a cherch surtout les rapprocher, et qui est, vrai dire, le seul qui ait pu donner lide dun tel rapprochement, c'est--dire la similitude apparente des deux doctrines quant au rle quy joue la science des nombres. Dans la Kabbale, cette mme science des nombres ne se prsente nullement comme rattache de la mme faon au symbolisme gomtrique ; et il est facile de comprendre quil en soit ainsi, car ce symbolisme ne pourrait convenir des peuples nomades comme le furent essentiellement lorigine, les Hbreux et les Arabes.1

Sur ce point, voir le chapitre XXI du livre Le Rgne de la quantit et les signes des temps intitul Can et Abel. Il ne faut pas oublier que, comme nous lindiquions alors, Salomon, pour la construction du Temple, dut faire appel des ouvriers trangers, fait particulirement significatif en raison de la relation intime qui existe entre la gomtrie et larchitecture.

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Par contre, nous trouvons l quelque chose qui na pas son quivalent chez les Grecs : lunion troite, on pourrait mme dire lidentification sous bien des rapports, de la science des nombres avec celle des lettres, en raison des correspondances numriques de celles-ci ; cest l ce qui est minemment caractristique de la Kabbale,1 et qui ne se retrouve nulle part ailleurs, du moins sous cet aspect et avec ce dveloppement, si ce nest, comme nous lavons dj dit, dans lsotrisme islamique, c'est--dire en somme dans la tradition arabe. Il pourrait sembler tonnant, premire vue, que les considrations de cet ordre soient demeures trangres aux Grecs, 2 puisque, chez eux aussi, les lettres ont une valeur numrique (qui est dailleurs la mme que dans les alphabets hbreu et arabe pour celles qui y ont leur quivalent), et que mme il ny eut jamais dautres signes de numration. Lexplication de ce fait est cependant assez simple : cest que lcriture grecque ne reprsente en ralit quune importation trangre (soit phnicienne comme on le dit plus habituellement, soit en tout cas qadmenne , cest--dire orientale sans spcification plus prcise, et les noms mmes des lettres en font foi), et qui, dans son symbolisme numrique ou autre, na jamais vritablement si lon peut exprimer ainsi, fait corps avec la langue mme.3

Rappelons ce propos que le mot gematria (qui, tant dorigine grecque, doit, comme un certain nombre dautres termes de mme provenance, avoir t introduit une poque relativement rcente, ce qui ne veut nullement dire que ce quil dsigne nait pas exist antrieurement), ne drive pas de geometria comme on le prtend souvent, mais de grammateia, cest donc bien encore de la science des lettres quil sagit. 2 Ce nest quavec le Christianisme quon peut trouver quelque chose de tel dans des crits dexpression grecque, et alors il sagit manifestement dune transposition de donnes dont lorigine est hbraque ; nous entendons, cet gard, faire allusion principalement lApocalypse ; et lon pourrait probablement relever aussi des choses du mme ordre dans ce qui reste des crits se rattachant au Gnosticisme. 3 Mme dans linterprtation symbolique des mots (par exemple dans le Cratyle de Platon), la considration des lettres dont ils sont composs nintervient pas ; il en est dailleurs de mme du nirukta pour la langue sanskrite, et, sil existe cependant dans certains aspects de la Tradition hindoue un symbolisme littral, qui est mme fort dvelopp, il repose sur des principes entirement diffrents de ce dont il sagit ici.

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Au contraire, dans des langues telles lhbreu et larabe, la signification des mots est insparable du symbolisme littral, et il serait impossible den donner une interprtation complte, quant leur sens le plus profond, celui qui importe vraiment au point de vue traditionnel et initiatique (car il ne faut pas oublier quil sagit ici essentiellement de langues sacres ), sans tenir compte de la valeur numrique des lettres qui les composent ; les rapports existant entre des mots numriquement quivalent et les substitutions auxquelles ils donnent lieu parfois sont, cet gard, un exemple particulirement net.1

Cest l une des raisons pour lesquelles lide, mise par certains sous prtexte de commodit , dcrire larabe avec les caractres latins, est tout fait inacceptable et mme absurde (ceci sans prjudice dautres considrations plus contingentes, comme celle de limpossibilit dtablir une transcription vraiment exacte, par l mme que les lettres arabes nont pas toutes leur quivalent dans lalphabet latin). Les vritables motifs pour lesquels certains orientalistes se font les propagateurs de cette ide sont dailleurs tout autres que ceux quils font valoir, et doivent tre cherchs dans une intention antitraditionnelle en rapport avec des proccupations dordre politique ; mais ceci est une autre histoire

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Il y a donc l quelque chose qui, comme nous le disions au dbut, tient essentiellement la constitution mme de ces langues, qui y est li dune faon proprement organique bien loin dtre venu sy adjoindre du dehors, et aprs coup comme dans le cas de la langue grecque ; et, cet lment se trouvant la fois dans lhbreu et dans larabe, on peut lgitimement le regarder comme procdant de la source commune de ces deux langues et des deux traditions quelles expriment, c'est--dire de ce quon peut appeler la tradition abrahamique . Nous pouvons donc tirer maintenant de ces considrations les conclusions qui simposent : cest que, si nous envisageons la science des nombres chez les Grecs et les Hbreux, nous la voyons revtue de deux formes trs diffrentes, et appuye dune part sur un symbolisme gomtrique, de lautre sur un symbolisme littral. 1 Par suite, il ne saurait tre question d emprunts , pas plus dun ct que de lautre, mais seulement dquivalences comme il sen rencontre ncessairement entre toutes les formes traditionnelles ; nous laissons dailleurs entirement de ct toute question de priorit , sans intrt vritable dans ces conditions, et peut-tre insoluble, le point de dpart rel pouvant se trouver fort au-del des poques pour lesquelles il est possible dtablir une chronologie tant soit peu rigoureuse.

Nous disons appuye , parce que ces symbolismes constituent effectivement , dans les deux cas, le support sensible et comme le corps de la science des nombres.

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En outre, lhypothse mme dune origine commune immdiate doit galement tre carte, car nous voyons la tradition dont cette science fait partie intgrante remonter, dune part, une source apollinienne , c'est--dire directement hyperborenne, et, de lautre, une source abrahamique , qui se rattache vraisemblablement surtout elle-mme (comme le suggrent dailleurs les noms mmes des Hbreux et des Arabes) au courant traditionnel venu de l le perdue de lOccident .1

Nous employons constamment lexpression de science des nombres pour viter toute confusion avec larithmtique profane ; peut-tre pourrait-on cependant adopter un terme comme celui d arithmologie ; mais il faut rejeter, en raison du barbarisme de sa composition hybride, celui de numrologie , dinvention rcente, et par lequel, dailleurs, certains semblent vouloir dsigner surtout une sorte d art divinatoire qui na peu prs aucun rapport avec la vritable science traditionnelle des nombres.

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La Kabbale juive
Jusqu ce jour,1 pour ltude de la Kabbale, il nexistait aucun travail densemble prsentant un caractre vraiment srieux ; en effet le livre dAdolphe Frank, malgr sa rputation, montrait surtout quel point son auteur, imbu des prjugs universitaires et de plus compltement ignorant de lhbreu, tait incapable de comprendre le sujet quil stait efforc de traiter ; quant certaines compilations aussi indigestes que fantaisistes, comme celle de Papus, mieux vaut nen pas parler. Il y avait donc l une regrettable lacune combler, et il nous paraissait que limportant travail de M. Paul Vulliaud 2 aurait d tre prcisment destin cet effet ; mais bien que ce travail ait t fait trs consciencieusement et bien quil contienne beaucoup de choses intressantes, nous devons avouer quen le lisant nous avons prouv une certaine dception.

La Kabbale juive, compte rendu paru dans la revue Ignis, 1925, p. 116, traduit de litalien par La Kabbale juive : histoire et doctrine, 2 vol. in-8 de 520 et 460 p. (E. Nourry, Paris, 1923).

Gabriella Pirinoli.
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Cet ouvrage, dont nous aurions t heureux de pouvoir recommander la lecture sans rserve, ne donne pas ce que semblait promettre son titre trs gnral et le contenu du livre est loin dtre sans dfaut. A vrai dire, le sous-titre d Essai critique aurait pu dj nous mettre en garde quant lesprit dans lequel ce livre a t conu, parce que nous ne savons que trop ce quil faut entendre par ce mot critique quand il est employ par les savants officiels ; mais M. Vulliaud nappartenant pas cette catgorie, nous avions dabord t seulement tonn quil ait fait usage dune expression susceptible dune aussi fcheuse interprtation. Par la suite, nous avons mieux compris lintention que lauteur avait, par ce moyen, voulu faire entrevoir ; cette intention, nous lavons trouve trs nettement exprime dans une note o il dclare stre assign un double but : Traiter de la Kabbale et de son histoire, puis exposer en mme temps la mthode scientifique, selon laquelle travaillent des auteurs pour la plupart favorablement connus (t. II, p. 206). Ainsi donc, il ne sagissait pas pour lui de suivre les auteurs en question ni dadopter leurs prjugs mais au contraire de les combattre, ce dont nous ne pouvons que le fliciter. Seulement il a voulu les combattre sur leur propre terrain et en quelque manire avec leurs propres armes, et cest pour cela quil sest fait, pour ainsi dire le critique des critiques mmes. En effet lui aussi se place au point de vue de la pure et simple rudition ; mais bien quil lait fait volontairement, on peut se demander jusqu quel point cette attitude a t vraiment habile et avantageuse. M. Vulliaud se dfend dtre kabbaliste ; et sen dfend avec une insistance qui nous a surpris et que nous ne comprenons pas trs bien.

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Serait-il donc de ceux qui se font une gloire dtre profanes et que jusqu maintenant nous navions rencontrs surtout que dans les milieux officiels , et, vis--vis de qui il a donn des preuves dune juste svrit ? Il va mme jusqu se qualifier de simple amateur ; en cela nous voulons croire quil se calomnie lui-mme. Ne se prive-t-il pas ainsi dune bonne partie de cette autorit qui lui serait ncessaire vis--vis dauteurs dont il discute les assertions ? Du reste, ce parti pris de considrer une doctrine du point de vue profane c'est--dire de lextrieur , nous semble exclure toute possibilit dune comprhension profonde. Et de plus, mme si cette attitude nest quaffecte, elle nen sera pas moins regrettable puisque, bien quavant atteint pour son propre compte ladite comprhension, il sobligera ainsi nen rien faire paratre et lintrt de la partie doctrinale sen trouvera fortement diminue. Quant la partie critique, lauteur fera plutt figure de polmiste que de juge qualifi, ce qui constituera pour lui une vidente infriorit. Par ailleurs, deux buts pour une seule uvre, cest probablement un de trop, et, dans le cas de M. Vulliaud, il est bien regrettable que le second de ces buts, tels quils sont signals plus haut, lui fasse trop souvent oublier le premier, qui tait pourtant et de beaucoup le plus important. Les discussions et les critiques, en effet, se suivent dun bout lautre de son livre et mme dans les chapitres dont le titre annoncerait plutt un sujet dordre purement doctrinal ; on en retire une certaine impression de dsordre et de confusion.

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Dautre part, parmi les critiques que fait M. Vulliaud, sil y en a qui sont parfaitement justifies, par exemple celles concernant Renan et Frank, et aussi certains occultistes, et qui sont les plus nombreuses, il y en a dautres qui sont plus contestables ; ainsi en particulier celles qui concernent Fabre dOlivet, vis--vis de qui M. Vulliaud semble stre fait lcho de certaines haines rabbiniques ( moins quil nait hrit de la haine de Napolon lui-mme pour lauteur de La Langue hbraque restitue, mais cette seconde hypothse est beaucoup moins vraisemblable). De toute faon et mme sil sagit des critiques les plus lgitimes , de celles qui peuvent utilement contribuer dtruire des rputations usurpes, naurait-il pas t possible de dire les mmes choses plus brivement, et surtout plus srieusement et dun ton moins agressif ? Louvrage y aurait certainement gagn, dabord parce quil naurait pas eu lapparence dun ouvrage de polmique, aspect quil prsente trop souvent et que des gens malintentionns pourraient facilement utiliser contre lauteur et, ce qui est plus grave, lessentiel aurait t moins sacrifi des considrations, qui, en somme, ne sont quaccessoires et dun intrt assez relatif. Il y a encore dautres dfauts regrettables : les imperfections de la forme sont parfois gnantes ; nous ne voulons pas parler seulement des erreurs dimpression, qui sont extrmement nombreuses et dont les errata ne rectifient quune infime partie, mais des trop frquentes incorrections quil est difficile, mme avec une forte dose de bonne volont, de mettre sur le compte de la typographie. Il y a ainsi diffrents lapsus qui viennent vraiment mal propos. Nous en avons relev un certain nombre, et ceux-ci, chose curieuse, se trouvent surtout dans le second volume, comme si celui-ci avait t crit plus htivement. Ainsi, par exemple, Frank na pas t professeur de philosophie au Collge Stanislas (p. 241), mais au Collge de France, ce qui est fort diffrent.

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Aussi, M. Vulliaud crit Cappelle, et parfois galement Capele, lhbrasant Louis Cappel, dont nous pouvons rtablir le nom exact avec dautant plus de sret quen crivant cet article, nous avons sous les yeux sa propre signature. M. Vulliaud naurait-il donc vu ce nom que sous une forme latinise ? Tout ceci nest pas grand-chose, mais, par contre, la page 26, il est question dun nom divin de 26 lettres, et on trouve par la suite que ce mme nom en a 42 ; ce passage est vraiment incomprhensible, et nous nous demandons sil ny a pas l quelque omission. Nous indiquerons encore une autre ngligence du mme ordre mais qui est dautant plus grave quelle est cause dune vritable injustice : critiquant un rdacteur de lEncyclopdie britannique, M. Vulliaud termine avec cette phrase : On ne pouvait pas sattendre une solide logique de la part dun auteur qui dans le mme article estime quon a trop sous-estim les doctrines kabbalistiques (absurdly over-estimated) et que en mme temps le Zohar est un farrago of absurdity (t. II, p. 418). Les mots anglais ont t cits par M. Vulliaud lui-mme ; or, over-estimated ne veut pas dire sousestim (qui serait under-estimated), mais bien au contraire surestim , qui est prcisment le contraire, et ainsi, quelles que soient dailleurs les erreurs contenues dans larticle de cet auteur, la contradiction quon lui reproche ne sy trouve en ralit en aucune faon. Assurment, ces choses-l ne sont que des dtails, mais quand on se montre aussi svre envers les autres et toujours prt les prendre en dfaut, ne devrait-on pas sefforcer dtre irrprochable ?

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Dans la transcription des mots hbraques, il y a un manque duniformit qui est vraiment dplaisant ; nous savons bien quaucune transcription ne peut tre parfaitement exacte, mais au moins quand on en a adopt une, quelle quelle soit, il serait prfrable de sy tenir dune faon constante. De plus il y a des termes qui semblent avoir t traduits beaucoup trop htivement, et pour lesquels il naurait pas t difficile de trouver une interprtation plus satisfaisante ; nous en donnerons tout de suite un exemple assez prcis. A la page 49 du tome II est reprsente une image de teraphim sur laquelle est inscrit, entre autres, le mot luz ; M. Vulliaud a reproduit les diffrents sens du verbe luz donns par Buxtorf faisant suivre chacun deux dun point dinterrogation tellement il lui semblait peu applicable, mais il na pas pens quil existait galement un substantif luz, lequel signifie ordinairement amande ou noyau (et aussi amandier , parce quil dsigne en mme temps larbre et son fruit). Or, ce mme substantif est, dans le langage rabbinique, le nom dune petite partie corporelle indestructible laquelle lme resterait lie aprs la mort (et il est curieux de noter que cette tradition hbraque a trs probablement inspir certaines thories de Leibniz) ; ce dernier sens est certainement le plus plausible et il est dautre part confirm, pour nous, par la place mme que le mot luz occupe sur la figure. Lauteur a parfois le tort daborder incidemment des sujets sur lequels il est videmment beaucoup moins inform que sur la Kabbale, et dont il aurait bien pu se dispenser de parler, chose qui lui aurait vit certaines mprises, qui pour excusables quelles soient (tant donn quil nest gure possible davoir la mme comptence dans tous les domaines), ne peuvent que nuire un travail srieux.

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Cest ainsi que nous avons trouv (t.II, p. 377) un passage o il est question dune soi-disant thosophie chinoise dans laquelle nous avons eu quelque peine reconnatre le Taosme, qui nest de la Thosophie selon aucune des acceptions de ce mot, et dont le rsum, fait nous ne savons pas trop sur la base de quelle source (parce quici manque justement la rfrence), est minemment fantaisiste. Par exemple la nature active, tien = le ciel , y est mise en opposition la nature passive, koun = terre ; or koun na jamais signifi la terre , et les expressions nature active et nature passive font beaucoup moins penser des conceptions de lExtrme-Orient qu la nature naturante et la natura naturata de Spinoza. Avec la plus grande navet sont confondues ici deux dualits diffrentes, celle de la perfection active , Khin, et celle de la perfection passive , Koun (nous disons perfection et non nature ), et celle du ciel , tin, et de la terre , ti. Puisque nous en sommes arriv parler des doctrines orientales, nous ferons ce propos une autre observation : aprs avoir fort justement remarqu le dsaccord qui rgne entre les gyptologues et les autres spcialistes du mme genre, ce qui fait quil est impossible de se fier leur opinion, M. Vulliaud signale quil arrive la mme chose parmi les indianistes (t. II, p. 363), ce qui est exact ; mais comment na-t-il pas vu que ce dernier cas ntait nullement comparable aux autres ?

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En effet, sagissant de peuples comme les anciens Egyptiens et les Assyriens, qui ont disparu sans laisser de successeurs lgitimes, nous navons videmment aucun moyen de contrle direct, et il est bien permis dprouver un certain scepticisme quant la quant la valeur de certaines reconstitutions fragmentaires et hypothtiques ; mais au contraire pour lInde ou la Chine dont les civilisations se sont continues jusqu nous et demeurent toujours vivantes , il est parfaitement possible de savoir quoi sen tenir ; ce qui importe ce nest pas tant ce que disent les indianistes, mais ce que pensent les Hindous eux-mmes. M. Vulliaud qui se proccupe de ne recourir qu des sources hbraques pour savoir ce quest vraiment la Kabbale et il a sur ce point grandement raison, puisque la Kabbale est la tradition hbraque elle-mme, ne pourrait-il admettre quon ne doit pas agir autrement quand il sagit dtudier les autres traditions ? Il y a dautres choses que M. Vulliaud ne connat pas beaucoup mieux que les doctrines de lExtrme-Orient, et qui pourtant auraient d lui tre plus accessibles, ne serait-ce que par le fait quelles sont occidentales. Ainsi, par exemple, le Rosicrucianisme, sur lequel il parat nen savoir gure plus long que les historiens profanes et officiels , et dont il semble que lui ait chapp le caractre essentiellement hermtique ; il sait seulement quil sagit l de quelque chose dentirement diffrent de la Kabbale (lide occultiste et moderne dune Rose-Croix Kabbalistique est en effet une pure fantaisie), mais, pour appuyer cette assertion et ne pas sen tenir une simple ngation, encore serait-il ncessaire de dmontrer prcisment, que la Kabbale et lHermtisme sont deux formes traditionnelles entirement distinctes.

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Toujours en ce qui concerne le Rosicrucianisme, nous ne pensons pas quil soit possible de procurer une petite motion aux dignitaires de la science classique en rappelant le fait que Descartes a cherch se mettre en rapport avec les Rose-Croix durant son sjour en Allemagne (t. II, p. 235) ; car ce fait est plus que notoire ; mais ce qui est certain, cest quil na pu y parvenir, et lesprit mme de ces uvres, aussi contraire quil soit possible tout sotrisme, est la fois preuve et lexplication de cet chec. Il est surprenant de voir citer, comme lindice dune possible affiliation de Descartes la Fraternit, une ddicace (celle du Thesaurus mathematicus) qui est manifestement ironique et o au contraire on sent tout le dpit dun homme qui navait pas pu obtenir laffiliation quil avait cherche. Ce qui est encore plus singuliers, ce sont les erreurs de M. Vulliaud en ce qui concerne la Maonnerie ; aussitt aprs stre moqu dEliphas Lvi, lequel a en effet accumul les confusions quand il a voulu se mettre parler de la Kabbale, M. Vulliaud formule lui aussi, en parlant de la Maonnerie, des affirmations qui ne sont pas moins divertissantes. Citons le passage suivant destin tablir quil ny a aucun lien entre la Kabbale et la Maonnerie : Il y a une remarque faire sur le fait de limiter la Maonnerie aux frontires europennes. La Maonnerie est universelle, mondiale. Est-elle galement kabbalistique auprs des Chinois et des Ngres ? (t.II, p. 319). Certainement, les socits secrtes chinoises et africaines (les dernires se rapportent plus spcialement celles du Congo) nont eu aucun rapport avec la Kabbale, mais nen ont pas eu davantage avec la Maonnerie ; et si celle-i nest pas limit aux frontires europennes , cest uniquement parce que les Europens lont introduite dans dautres parties du monde.

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Et voici qui nest pas moins curieux : Comment sexplique cette anomalie (si on admet que la Maonnerie est dinspiration kabbalistique) : le Franc-maon Voltaire, qui navait que mpris que pour la race juive ? (p. 324). M. Vulliaud ignore donc que Voltaire ne fut reu la loge Les Neufs Surs qu titre purement honorifique, et six mois seulement avant sa mort ? Dautre part, mme sil avait choisi un meilleur exemple, cela ne prouverait encore rien, parce quil y a bien des Maons, nous devrions mme dire le plus grand nombre, mme dans les plus hauts grades, auxquels toute connaissance relle de la Maonnerie est totalement trangre (et nous pouvons inclure parmi ceux-ci certains dignitaires du GrandOrient de France que M. Vulliaud, sen laissant sans doute imposer par leurs titres, cite bien tort comme des autorits). Notre auteur aurait t mieux inspir en invoquant, lappui de sa thse, le fait quil existe, en Allemagne et en Sude, des organisations maonniques dont les juifs sont rigoureusement exclus ; il faut croire quil nen savait rien, car il ny fait pas la moindre allusion. Il est fort intressant dextraire de la note qui termine le mme chapitre (p. 328) les lignes suivantes : Diverses personnes pourraient nous reprocher davoir raisonn comme sil ny avait quune seule forme de Maonnerie. Nous nignorons pas les anathmes de la Maonnerie spiritualiste contre le Grand-Orient de France mais, tout bien pes, nous considrons le conflit entre les deux coles maonniques comme une querelle de famille.

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Nous ferons observer quil ny a pas seulement deux coles maonniques , mais quil en existe un trs grand nombre, que le Grand-Orient de France, comme dailleurs celui dItalie, nest pas reconnu par les autres organisations parce quil rejette certains land marks ou principes fondamentaux de la Maonnerie, ce qui constitue aprs tout, une querelle assez srieuse (tandis que, entre les autres coles , les divergences sont loin dtre aussi profondes). Quant lexpression de Maonnerie spiritualiste elle ne correspond rien, attendu quelle nest quune invention de certains occultistes, de ceux dont M. Vulliaud est, en gnral, moins press daccepter les suggestions. Et, un peu plus loin, nous voyons mentionns comme exemple de Maonnerie spiritualiste , le Ku-Klux-Klan, et les Orangistes (nous supposons quil sagit du Royal Order of Orange), c'est--dire deux associations purement protestantes, qui peuvent sans doute compter des Maons parmi leurs membres, mais qui, en elles-mmes, nont pas plus de rapport avec la Maonnerie que les socits secrtes du Congo dont nous nous sommes occup prcdemment. Assurment, M. Vulliaud a bien le droit dignorer toutes ces choses et bien dautres encore et nous ne pensons pas devoir lui en faire grief ; mais encore une fois, quest-ce qui lobligerait en parler, tant donn que ces questions taient un peu en dehors de son sujet, et que dautre part, sur ce sujet mme, il na pas eu la prtention dtre absolument complet ? De toute faon, sil y tenait, il aurait eu beaucoup moins de mal recueillir, au moins sur certains de ces points, des informations assez exactes, plutt que de rechercher une quantit de livres rares et inconnus quil se complat citer avec une certaine ostentation.

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Bien entendu, toutes ces rserves ne nous empchent pas de reconnatre les mrites vritables de louvrage, ni de rendre hommage leffort considrable dont il tmoigne ; bien au contraire, si nous avons tellement insist sur ses dfauts, cest parce que nous estimons que cest rendre service un auteur de lui faire des critiques sur des points trs prcis. Maintenant nous devons dire que M. Vulliaud, contrairement aux auteurs modernes qui le contestent (et parmi ceux-ci, chose trange, il y a beaucoup dIsralites), a trs bien tabli lantiquit de la Kabbale, son caractre spcifiquement judaque et strictement orthodoxe ; en effet il est de mode, chez les critiques rationalistes dopposer la tradition sotrique au rabbinisme exotrique, comme si ceux-ci ntaient pas les deux aspects complmentaires dune seule et mme doctrine. En mme temps, il a dtruit un certain nombre de lgendes trop rpandues (par ces mmes rationalistes ) et dpourvues de toute base, comme celle qui veut rattacher la Kabbale aux doctrines no-platoniciennes, celle qui attribue le Zohar Mose de Leon et en fait une uvre qui date seulement du XIIIme sicle, celle qui prtend faire de Spinoza un kabbaliste, et dautres encore plus ou moins importantes. De plus il a parfaitement tabli que la Kabbale nest pas du tout panthiste , comme certains lont prtendu (sans doute cause du fait quils croient pouvoir la rattacher aux thories de Spinoza, qui sont, elles, vraiment panthistes ) ; et cest trs justement quil observe qu on a fait un trange abus de ce terme , quon applique tort et travers aux conceptions les plus varis, avec la seule intention de chercher produire un effet dpouvante (t. I, p. 429), et aussi, ajouterons-nous, parce quon se croit dispens de toute discussion ultrieure.

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Cette absurde accusation est gratuitement et trs frquemment renouvele contre toutes les doctrines orientales ; mais elle produit toujours son effet sur certains esprits timors, bien que ce mot de panthisme , force dtre utilis abusivement finisse par ne plus rien signaler ; quand donc comprendra-t-on que les dnominations quont inventes les systmes de philosophie moderne ne sont applicables qu ceux-ci exclusivement ? M. Vulliaud montre encore quune prtendue philosophie mystique des Juifs, diffrente de la Kabbale, est une chose qui na jamais exist en ralit ; mais il a par contre le tort dutiliser le mot mysticisme pour qualifier ladite Kabbale. Sans doute cela dpend du sens que lon donne ce mot, et celui quil indique (lequel en ferait peu prs un synonyme de Gnose ou connaissance transcendante) serait soutenable si on navait se proccuper que de ltymologie, car il est exact que mysticisme et mystre ont une mme racine (t.I, pp. 124 et 131 132) ; mais enfin il faut bien tenir compte de lusage tabli qui en a modifi et restreint considrablement la signification. Dautre part, dans lun ou dans lautre de ces deux cas, il ne nous est possible daccepter laffirmation que le mysticisme est un systme philosophique (p. 126) ; et si la Kabbale prend trop souvent chez M. Vulliaud une apparence philosophique , cest l une consquence du point de vue extrieur auquel il a voulu se tenir. Pour nous la Kabbale est beaucoup plus une mtaphysique quune philosophie, et elle est bien plus initiatique que mystique ; nous aurons dailleurs un jour loccasion dexposer les diffrences essentielles qui existent entre la voie des initis et la voie des mystiques (lesquelles, notons-le en passant, correspondent respectivement la voie sche et la voie humide des alchimistes).

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Quoi quil en soit, les rsultats varis que nous avons signals pourraient tre dsormais considrs comme dfinitivement acquis si lincomprhension de quelques prtendus savants ne venait toujours remettre tout en question, en se reportant un point de vue historique auquel M. Vulliaud a accord (nous serions tent de dire malheureusement, sans pourtant en mconnatre limportance relative) beaucoup trop de place par rapport au point de vue proprement doctrinal. Au sujet de ce dernier, nous indiquerons comme plus particulirement intressants, dans le premier volume les chapitres qui concernent Ensoph et les Sephiroth (chap. LX), la Shekinah et Metatron (chap. XIII), bien quil et t souhaitable dy trouver davantage de dveloppements et de prcisions, ainsi que dans celui o sont exposs les procds kabbalistiques (chap. V). En effet, nous nous demandons si ceux qui nont aucune connaissance antrieure de la Kabbale, se trouveront suffisamment clairs par leur lecture. A propos de ce quon pourrait appeler les applications de la Kabbale, qui bien que secondaires par rapport la doctrine pure, ne sont srement pas ngliger, nous mentionnerons dans le deuxime volume les chapitres consacrs au rituel (chap. XIV), ceux consacrs aux amulettes (chap. XV), et aux ides messianiques (chap. XVI) ; ils contiennent des choses vraiment nouvelles ou du moins assez peu connues ; en particulier, on peut trouver dans le chapitre XVI de nombreuses informations sur le ct social et politique qui contribue pour une bonne part donner la tradition kabbalistique son caractre nettement et proprement judaque.

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Tel quil se prsente dans son ensemble, louvrage de M. Vulliaud nous semble surtout capable de rectifier un grand nombre dides fausses, ce qui est certainement quelque chose, et mme beaucoup, mais ce nest peut-tre pas suffisant pour un ouvrage aussi important et qui veut tre plus quune simple introduction. Si lauteur en donne un jour une nouvelle dition, il serait souhaitable quil spare aussi compltement que possible la partie doctrinale, quil diminue sensiblement la premire partie, et donne davantage dextension la seconde, mme si en agissant ainsi il court le risque de ne plus passer pour le simple amateur au rle duquel il a trop voulu se limiter. Pour terminer cet examen du livre de M. Vulliaud, nous formulerons encore quelques observations au sujet dune question qui mrite particulirement lattention, et qui a un certain rapport avec les considrations que nous avons eu dj loccasion dexposer, spcialement dans notre tude sur Le Roi du Monde, nous voulons parler de celle qui concerne la Shekinah et Metatron. Dans son sens le plus gnral, la Shekinah est la prsence relle de la Divinit ; la premire chose que nous devons faire remarquer cest que les passages de lEcriture o il en est fait spcialement mention sont surtout ceux o il est question de linstitution dun centre spirituel : la construction du Tabernacle, ldification des Temples de Salomon et de Zorababel. Un tel centre, constitu dans des conditions rgulirement dfinies, devait tre, en effet, le lieu de la manifestation divine, toujours reprsente comme une Lumire ;

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et, bien que M. Vulliaud nie tout rapport entre la Kabbale et la Maonnerie (tout en reconnaissant cependant que le symbole du Grand Architecte est une mtaphore habituelle aux rabbins), lexpression de lieu trs clair et trs rgulier , que cette dernire a conserv, semble bien tre un souvenir de lancienne science sacerdotale qui prsidait la construction des temples, et qui du reste ntait pas particulire aux Juifs. Il est inutile que nous abordions ici la thorie des influences spirituelles (nous prfrons cette expression celle des bndictions pour traduire lhbreu berakoth, dautant plus que cest le sens qua trs nettement conserv en arabe le mot barakah) ; mais mme en considrant les choses ce seul point de vue, il serait possible dexpliquer la parole dElias Levita que M. Vulliaud rapporte : Les Matres de la Kabbale ont ce sujet de grands secrets. Maintenant la question est dautant plus complexe que la Shekinah se prsente sous des aspects multiples ; elle a deux aspect principaux : lun intrieur et lautre extrieur (t. I, p. 495) ; mais ici, M. Vulliaud aurait pu sexpliquer un peu plus nettement quil ne la fait, dautant plus que malgr son intention de ne traiter que de la Kabbale juive , il a signal prcisment les rapports entre les thologies juive et chrtienne propos de la Shekinah (p. 493). Or justement, il y a dans la tradition chrtienne, une phrase qui dsigne avec le maximum de clart les deux aspects dont il parle : Gloria in excelsis Deo, et in terra Pax hominibus bonae voluntatis. Les mots Gloria et Pax se rfrent respectivement laspect interne, par rapport au Principe, et laspect extrieur, par rapport au monde manifest ; et si on considre ces deux mots de cette faon, on peut comprendre immdiatement pourquoi ils sont prononcs par les Anges (Malakim) pour annoncer la naissance du Dieu avec nous ou en nous (Emmanuel).

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Il serait aussi possible, pour le premier aspect, de rappeler la thorie des thologiens sur la Lumire de gloire dans laquelle et par laquelle, saccomplit la vision batifique (in excelsis) ; et pour le second aspect nous dirons encore que la Paix dans son sens sotrique, est indique partout comme lattribut spirituel des centres spirituels tablis en ce monde (terra). Dautre part le mot arabe Sakinah, qui est de toute vidence identique au mot hbreu, se traduit par Grande Paix , laquelle est lquivalent exact de la Pax Profunda des Rose-Croix, et de cette faon, il serait sans doute possible dexpliquer ce que ceux-ci entendaient par le Temple du Saint-Esprit . On pourrait de mme interprter dune faon prcise un certain nombre de textes vangliques, dautant plus que la tradition secrte concernant la Shekinah aurait quelque rapport avec la lumire du Messie (p. 503). Est-ce donc sans intention que M. Vulliaud, donnant cette dernire indication, dit quil sagit de la tradition rserve ceux qui poursuivent le chemin qui mne au Pardes , c'est--dire, comme nous lavons expliqu ailleurs, au Centre spirituel suprme ? Ceci nous amne encore une autre observation ; un peu plus loin il est question dun mystre relatif au jubil (p. 506), lequel se rattache dans un certain sens lide de Paix et ce propos on cite ce texte du Zohar (III, 586) : Le fleuve qui sort de lEden porte le nom de Jobel, comme celui de Jrmie (XVII, 8) : Il tendra ses racines vers le fleuve , do il rsulte que lide centrale du Jubil est le retour de toutes choses leur tat primitif.

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Il est clair quil sagit ici du retour l tat primordial envisag par toutes les traditions et dont nous avons eu nous occuper dans notre tude sur Dante ; et, quand on ajoute que le retour de toutes choses leur premier tat annoncera lre messianique (p. 507), ceux qui auront lu cette tude pourront se rappeler ce que nous avons dit au sujet des rapports entre le Paradis terrestre et la Jrusalem cleste . Dautre part ce dont il sagit ici, partout et toujours, dans les phases diverses de la manifestation cyclique, cest du Pardes, le centre de ce monde, que le symbolisme traditionnel de tous les peuples compare au cur, centre de ltre et rsidence divine (Brahma-pura dans la doctrine hindoue), comme le tabernacle qui en est limage et qui, pour cette raison, est appel en hbreu mishkan ou habitacle de Dieu (p. 493), mot qui a la mme racine que le mot Shekinah. A un autre point de vue, la Shekinah est la synthse des Sephiroth ; or, dans larbre sephirotique, la colonne de droite est le ct de la Misricorde, et la colonne de gauche est le ct de la Rigueur ; nous devons donc retrouver ces deux aspects aussi dans la Shekinah. En effet si lhomme pche et sloigne de la Shekinah, il tombe sous le pouvoir des puissances (Srim) qui dpendent de la Rigueur (p. 507), et alors la Shekinah est appele main de la rigueur , ce qui rappelle immdiatement le symbole bien connu de la main de justice . Mais, au contraire, si lhomme se rapproche de la Shekinah, il se libre, et la Shekinah est la main droite de Dieu, c'est--dire que la main de justice devient alors la main bnissante . Ce sont les mystres de la Maison de justice (Beith-Din) qui est encore une autre dsignation du Centre spirituel suprme ; et il est peine besoin de faire observer que les deux cts que nous avons considrs sont ceux o se rpartissent les lus et les damns dans les reprsentations chrtiennes du Jugement dernier .

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On pourrait galement tablir un rapprochement avec les deux voies que les Pythagoriciens reprsentaient par la lettre Y, et qui sous une forme exotrique taient symbolises par le mythe dHercule entre la Vertu et le Vice ; avec les deux portes cleste et infernale, qui, chez les Latins, taient associes au symbolisme de Janus ; avec les deux phases cycliques ascendante et descendante qui, chez les Hindous, se rattachaient semblablement au symbolisme de Ganesha. Enfin, il est facile de comprendre ainsi ce que signifient vritablement des expressions comme celle d intention droite et de bonne volont (Pax hominibus bonoe voluntatis, et ceux qui connaissent les nombreux symboles auxquels nous avons fait ici allusion, verront que ce nest pas sans raison que la fte de Nol concide avec le solstice dhiver), quand on a soin de laisser de ct toutes les interprtations extrieures, philosophiques et morales, qui leur ont t donnes depuis les stociens jusqu Kant. La Kabbale donne la Shekinah un pardre, qui porte des noms identiques aux siens, qui possde par consquent les mmes caractres (pp. 496 498), et qui a naturellement autant daspects divers que ladite Shekinah : son nom est Metatron, et ce nom est numriquement quivalent celui de Shadda, le Tout-Puissant (dont il est dit quil est le nom du Dieu dAbraham). Ltymologie du mot Metatron est fort incertaine ; M. Vulliaud rapporte ce propos plusieurs hypothses, une de celles-ci la fait driver du chaldaque Mitra qui signifie pluie , et qui a aussi, par sa racine, un certain rapport avec la lumire .

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Sil en est ainsi, dailleurs, la ressemblance avec le Mitra hindou et zoroastrien ne constitue pas une raison suffisante pour admettre un emprunt du Judasme des doctrines trangres, pas plus que ne constitue un emprunt le rle attribu la pluie dans les diffrentes traditions orientales, et ce propos nous signalerons que la tradition juive parle dune rose de lumire qui mane de l Arbre de vie et par le moyen de laquelle seffectuera la rsurrection des morts (p. 99), comme aussi dune effusion de rose qui reprsente linfluence cleste qui se communique tous les mondes (p. 465), et qui rappelle singulirement le symbolisme alchimique et rosicrucien. Le terme de Metatron comporte toutes les acceptions de gardien, de Seigneur, denvoy, de mdiateur (p. 499) ; il est lAnge de la Face , et aussi le Prince du Monde (Sr ha-lam) ; il est lauteur des thophanies, des manifestations divines dans le monde sensible (p. 492). Nous dirions volontiers quil est le Ple cleste et comme celui-ci a son reflet dans le Ple terrestre avec lequel il est en relation directe selon l axe du monde , nest-ce pas pour cette raison quil est dit que Metatron lui-mme fut linstructeur de Mose ? Citons encore ces lignes : Son nom est Mikael, le Grand Prtre qui est holocauste et oblation devant Dieu. Et tout ce que les Isralites font sur la terre est accompli en conformit avec ce qui arrive dans le monde cleste. Le Grand Pontife ici-bas symbolise Mikael, prince de la clmenceDans tous les passages o lEcriture parle de lapparition de Mikael, il sagit de la gloire de la Shekinah (pp. 500 501).

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Ce qui est dit ici des Isralites peut tre dit de tous les peuples qui possdent une tradition vritablement orthodoxe ; plus forte raison faut-il le dire des reprsentants de la tradition primordiale dont toutes les autres drivent et laquelle elles sont toutes subordonnes. Dautre part, Metatron na pas seulement laspect de la Clmence, mais aussi celui de la Justice ; dans le monde cleste il nest pas seulement le Grand Prtre (Kohen hagadol), mais aussi le Grand Prince (Sr ha-gadol), ce qui revient dire quen lui se trouve le principe du pouvoir royal aussi bien que du pouvoir sacerdotal ou pontifical auquel correspond proprement la fonction de mdiateur . Il faut observer galement que Melek, roi , et Maleak, ange ou envoy , ne sont en ralit que deux formes du mme et unique mot ; de plus, Malaki, mon envoy (c'est--dire lenvoy de Dieu, ou lange dans lequel est Dieu , Maleak ha-Elohim) est lanagramme de Mikael. Il convient dajouter que, si Mikael sidentifie Metatron comme nous lavons vu, il nen reprsente pourtant quun aspect ; ct de la face lumineuse il y a aussi une face obscure, et nous touchons ici dautres mystres. En effet il peut sembler trange que Samuel se nomme galement Sr ha-lam, et nous nous tonnons quelque peu que M. Vulliaud se soit born enregistrer se fait sans moindre commentaire (p. 512). Cest ce dernier aspect, et seulement celui-ci, qui en un sens infrieur est le gnie de ce monde , le Princeps hujus mundi dont il est question dans lEvangile ; et ce rapport avec Metatron dont il est comme lombre, justifie lemploi dune mme dsignation dun double sens, et fait comprendre en mme temps pourquoi le nombre apocalyptique 666 est aussi un nombre solaire (il est form en particulier du nom Sorath, dmon du Soleil, et oppos en tant que tel lange Mikael).

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Du reste M. Vulliaud remarque que selon saint Hippolyte, le Messie et lAntchrist ont tous deux pour emblme le lion (t. II, p. 373), qui est galement un symbole solair ; et la mme observation pourrait tre faite pour le serpent et pour beaucoup dautres symboles. Du point de vue kabbalistique, cest encore des deux faces opposes de Metatron quil sagit ; dune manire plus gnrale, il y aurait lieu de dvelopper, sur cette question du double sens des symboles, toute une thorie qui ne semble pas avoir t encore expose nettement. Nous ninsisterons pas davantage, au moins pour le moment, sur ce ct de la question, qui est peut-tre un de ceux o lon rencontre, pour lexpliquer, les plus grandes difficults. Mais revenons encore la Shekinah : celle-ci est reprsente dans le monde infrieur par la dernire des dix Sephiroth, qui est appele Malkuth, c'est--dire le Rgne , dsignation qui est assez digne de remarque au point de vue o nous nous plaons (autant que celle de Tsedek, le Juste , qui en est parfois un synonyme) ; et Malkuth est le rservoir o affluent les eaux qui viennent du fleuve den haut, c'est--dire toutes les manations (grces ou influences spirituelles) quelle rpand en abondance (t. I, p. 509). Ce fleuve den haut et les eaux qui en dcoulent nous rappellent trangement le rle attribu au fleuve cleste Gang dans la tradition hindoue, et on pourrait aussi faire observer que la Shakti, dont Gang est un aspect, ne manque pas dune certaine analogie avec la Shekinah, ne serait-ce quen raison de la fonction providentielle qui leur et commune.

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Nous savons bien que lexclusivisme habituel des conceptions judaques ne se trouve pas trs laise avec de tels rapprochements, mais ils nen sont pas moins rels et, pour nous, qui navons pas lhabitude de nous laisser influencer par certains prjugs, leur constatation prsente un trs grand intrt, parce que cest l une confirmation de lunit doctrinale essentielle qui se dissimule sous lapparente diversit des formes extrieures. Le rservoir des eaux clestes est naturellement identique au centre spirituel de notre monde, de l sourdent les quatre fleuves du Pardes, se dirigeant vers les quatre points cardinaux. Pour les Hbreux, ce centre spirituel est la colline sainte de Sion, laquelle ils donnent lappellation de cur du monde , et qui devient du cette faon pour eux lquivalent du Mru des Hindous ou de lAlborj des Perses. Le Tabernacle de la Saintet, est le Saint des Saints, lequel est le cur du Temple qui est lui-mme le centre de Sion (Jrusalem), comme la Sainte Sion est le centre de la Terre dIsral , comme la Terre dIsral est le centre du monde (p. 509). Cest aussi de cette manire que Dante prsente Jrusalem comme le ple spirituel , ainsi que nous avons eu loccasion de lexpliquer ; mais quand on sort du point de vue proprement judaque, ceci devient surtout symbolique et ne constitue plus une localisation au sens strict de ce mot. Tous les centres spirituels secondaires, constitus en vue des diffrentes adaptations de la tradition primordiale des conditions dtermines, sont des images du centre suprme ; Sion peut ntre en ralit quun de ces centres secondaires, et il peut malgr cela sidentifier symboliquement au centre suprme en vertu de cette analogie, et ce que nous avons dj dit ailleurs propos de la Terre Sainte , qui nest pas seulement la Terre dIsral, permettra de le comprendre plus facilement.

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Une autre expression trs remarquable, comme synonyme de Terre Sainte , est celle de Terre des Vivants ; il est dit que la Terre des Vivants comprend sept terres , et M. Vulliaud remarque ce propos que cette terre est chanaan dans laquelle il y avait sept peuples (t. II, p. 116). Sans doute, ceci est exact au sens littral ; mais symboliquement, ces sept terres ne correspondraient-elles pas aux sept dwpas qui, selon la tradition hindoue ont le Mru our centre commun ? Et, sil en est ainsi, quand les mondes anciens ou les crations antrieures la ntre sont reprsents par les sept rois dEdom (le nombre se trouve ici en rapport avec les sept jours de la Gense), ny a-t-il pas l une ressemblance, trop fortement accentue pour tre accidentelle, avec les res des sept Manus comptes depuis le dbut du Kalpa jusqu lpoque actuelle ? Nous ne donnons ces quelques rflexions que comme un exemple des consquences quil est possible de tirer des donnes contenues dans louvrage de M. Vulliaud ; malheureusement il est fort craindre que la plus grande partie des lecteurs ne puisse sen apercevoir et en tirer les consquences par leurs propres moyens. Mais faisant suivre ainsi la partie critique de notre exposition dune partie doctrinale, nous avons fait un peu, dans les limites auxquelles nous avons d forcment nous borner, ce que nous aurions souhait trouver chez M. Vulliaud lui-mme.

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Le Siphra di-Tzeniutha
M. Paul Vulliaud vient de donner, comme dbut dune srie de textes fondamentaux de la Kabbale , une traduction du Siphra di-Tzeniutha, prcde dune longue introduction, beaucoup plus longue que la traduction elle-mme, et mme que les traductions, car il y a en ralit, dans ce volume, deux versions successives du texte, lune littrale et lautre paraphrase. Cette introduction parat destine surtout montrer que, mme aprs le Zohar de Jean de Pauly, un tel travail tait loin dtre inutile ; aussi la plus grande partie en est-elle consacre un historique dtaill de ladite traduction franaise du Zohar, historique contenant, semble-t-il, peu prs tout ce quil est possible de savoir de la vie du traducteur lui-mme, personnage vritablement fort nigmatique, et dont les origines ne sont pas encore dfinitivement claircies. Toute cette histoire est fort curieuse, et il nest pas indiffrent, pour expliquer les lacunes et les imperfections de cette uvre, de savoir dans quelles conditions elle fut ralise et quelles tranges difficults eut lditeur avec le malheureux Jean de Pauly, quelque peu atteint de la manie de la perscution.

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Pourtant, nous nous permettrons de trouver que ces dtails tiennent ici une trop grande place ; pour un peu, en les lisant, on se prendrait regretter que M. Vulliaud ne se soit pas consacr ce quon peut appeler les petits cts de lhistoire, car il y et srement apport une verve peu ordinaire ; mais les tudes kabbalistiques y auraient grandement perdu. Sur ltat prsent de ces tudes, la mme introduction contient des considrations gnrales au cours desquelles M. Vulliaud sattaque, comme il sait le faire, aux Docteurs , c'est-dire aux officiels , qui il avait dj dit de dures vrits dans sa Kabbale juive, puis un Pre jsuite, le P. Bonsirven, que certains, parat-il, sefforcent actuellement de prsenter comme une autorit incomparable en matire de Judasme. Cette discussion est loccasion dun certain nombre de remarques fort intressantes, notamment sur les procds des Kabbalistes et sur la faon, juge stupfiante par les critiques, dont ils citent les textes scripturaires ; et M. Vulliaud ajoute ce propos : L exgse contemporaine sest montre incapable, notamment, danalyser convenablement les citations des Evangiles, parce quelles sest rsolue ignorer les procds de lhermneutique juive ; il faut se transporter en Palestine, puisque luvre vanglique sest labore dans cette contre. Ceci semble saccorder, en tendance tout au moins, avec les travaux dun autre Pre jsuite, le P. Marcel Jousse ; et il est dommage que celui-ci ne soit pas mentionn, car il et t piquant de le mettre ainsi en face de son confrre Dautre part, M. Vulliaud signale trs justement que les Catholiques qui tournent en drision les formules magiques, ou soi-disant-elles, contenues dans les ouvrages kabbalistiques, et qui se htent de les qualifier de superstitieuse , devraient bien prendre garde que leurs propres rituels sont remplis de choses du mme genre.

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De mme en ce qui concerne laccusation d rotisme et d obsnit porte contre un certain genre de symbolisme : Les critiques qui appartiennent au Catholicisme devraient rflchir, avant de joindre leur voix celle des Juifs et des Protestants rationalistes, que la thologie catholique est susceptible, comme la Kabbale, dtre aisment tourne en drision propos de ce qui nous occupe. Il est bon que ces choses soient dites par un crivain qui fait lui-mme profession de Catholicisme ; et, tout spcialement, certains antijuifs et antimaons fanatiques devraient bien faire leur profit de cette excellente leon. Il y aurait encore bien dautres choses signaler dans lintroduction, notamment sur linterprtation chrtienne du Zohar : M. Vulliaud fait de justes rserves sur certains rapprochements plutt forcs tablis par Drach et accepts par Jean de Pauly. Il revient aussi sur la question de lantiquit du Zohar, que les adversaires de la Kabbale sacharnent contester avec de bien mauvaises raisons. Mais il y a autre chose que nous nous faisons un plaisir de souligner : M. Vulliaud dclare que, pour traduire convenablement certains passages essentiels, il tait ncessaire dtre initi aux mystres de lEsotrisme juif , et que Pauly a abord la version du Zohar sans possder cette initiation ; plus loin, il note que lEvangile de saint Jean, aussi bien que lApocalypse, sadressait des initis ; et nous pourrions relever encore dautres phrases similaires.

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Il y a donc, chez M. Vulliaud, un certain changement dattitude dont nous ne pouvons que le fliciter, car, jusquici, il semblait prouver un trange scrupule prononcer le mot initiation , ou du moins, sil le faisait, ce ntait gure que pour se moquer de certains initis quil aurait d, pour viter toute confusion fcheuse, qualifier plutt de pseudoinitis . Ce quil crit maintenant est lexacte vrit : cest bien d initiation quil sagit, au sens propre du mot, en ce qui concerne la Kabbale aussi bien que tout autre sotrisme vraiment digne de ce nom ; et nous devons ajouter que cela va beaucoup plus loin que le dchiffrement dune sorte de cryptographie, qui est ce que M. Vulliaud semble avoir surtout en vue quand il parle comme nous venons de le voir. Cela existe aussi sans doute, mais ce nest l encore quune question de forme extrieure, qui est dailleurs loin dtre ngligeable, puisquil faut passer par l pour arriver la comprhension de la doctrine ; mais il ne faudrait pas confondre les moyens avec la fin, ni les mettre sur le mme plan que celle-ci. Quoi quil en soit, il est bien certain que les Kabbalistes peuvent, le plus souvent, parler en ralit de tout autre chose que de ce dont ils semblent parler ; et ces procds ne leur sont pas particuliers, loin de l, car on les trouve aussi au moyen ge occidental ; nous avons eu loccasion de le voir au sujet de Dante et des Fidles dAmour , et nous en avons indiqu alors les principales raisons, qui ne sont pas toutes de simple prudence comme les profanes peuvent tre tents de le supposer. La mme chose existe aussi dans lsotrisme islamique, et dveloppe un point que personne, croyons-nous, ne peut souponner dans le monde occidental ; la langue arabe, aussi bien que la langue hbraque, sy prte dailleurs admirablement.

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Ici, on ne trouve pas seulement ce symbolisme, le plus habituel, que M. Luigi Valli, dans louvrage dont nous avons parl, a montr tre commun aux Soufis et aux Fidles dAmour ; il y a beaucoup mieux encore : est-il concevable, pour des esprits occidentaux, quun simple trait de grammaire, ou de gographie, voire mme de commerce, possde en mme temps un autre sens qui en fait un ouvrage initiatique de haute porte ? Cela est pourtant, et ce ne sont pas l des exemples donns au hasard ; ces trois cas sont ceux de livres qui existent trs rellement et que nous avons actuellement entre les mains. Ceci nous amne formuler une lgre critique en ce qui concerne la traduction de M. Vulliaud donne du titre mme du Siphra di-Tzeniutha : il crit Livre Secret , et non Livre du Secret et les raisons quil en donne nous paraissent peu concluantes. Il est assurment puril de simaginer, comme lont fait certains, que ce titre rappelait la fuite de Simon ben Yoha, pendant le temps de laquelle ce rabbi aurait compos en secret cet opuscule ; mais ce nest point l ce que veut dire Livre du Secret , qui a en ralit une signification beaucoup plus haute et plus profonde que celle de Livre Secret . Nous entendons ici faire allusion au rle important que joue dans certaines traditions initiatiques, celles-l mmes qui nous occupent prsentement, la notion dun secret (en hbreu sd, en arabe sirr) qui na rien voir avec la discrtion ou la dissimulation, mais qui est tel par la nature mme des choses ; devons-nous rappeler ce propos que lEglise chrtienne ellemme, dans ses premiers temps, avait une discipline du secret , et que le mot mystre , dans son sens originel, dsigne proprement linexprimable ?

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Quant la traduction elle-mme, nous avons dit quil y avait deux versions, et elles ne font pas double emploi, car la version littrale, si utile quelle soit pour ceux qui veulent se reporter au texte et le suivre de prs, est souvent inintelligible. Il en est dailleurs toujours ainsi, comme nous lavons dit en bien des occasions, lorsquil sagit des Livres sacrs ou des autres crits traditionnels, et, si une traduction devait tre ncessairement un mot mot la faon scolaire et universitaire, on devrait les dclarer vritablement intraduisibles. En ralit, pour nous qui nous plaons un tout autre point de vue que celui des linguistes, cest la version paraphrase et commente qui constitue le sens du texte et qui permet de le comprendre, l o la version littrale fait parfois leffet dune sorte de logogriphe , comme le dit M. Vulliaud, ou de divagation incohrente. Nous regrettons seulement que le commentaire ne soit pas plus tendu et plus explicite ; les notes, quoique nombreuses et fort intressantes, ne sont pas toujours suffisamment clairantes , si lon peut dire, et il est craindre quelles ne puissent tre comprises de ceux qui nauraient pas dj de la Kabbale une connaissance plus qulmentaire ; mais sans doute faut-il attendre la suite de ces textes fondamentaux , qui, esprons-le, compltera heureusement ce premier volume. M. Vulliaud nous doit et se doit lui-mme de donner maintenant un travail similaire en ce qui concerne lIddra Rabba et lIddra Zuta, qui, avec le Siphra di-Tzeniutha, comme il le dit, loin dtre simplement des annexes ou des appendices du Zohar, en sont, au contraire, les parties centrales , celles qui renferment en quelque sorte, sous la forme la plus concentre, tout lessentiel de la doctrine.

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Comptes rendus
MARCEL BULARD : Le Scorpion, symbole du peuple juif dans lart religieux des XIV me , XV me , XVI mesicles. (E. de Boccard, Paris) Lauteur, parti de lexamen de peintures de la chapelle Saint-Sbastien de Lans-leVillard, en Savoie, a rassembl tous les documents similaires quil a pu dcouvrir, et il en fait une tude trs dtaille, accompagne de nombreuses reproductions. Il sagit de figurations du scorpion, soit, sur ltendard port par la Synagogue personnifie, soit plus frquemment, dans la reprsentation de certaines scnes de la Passion ; dans ce dernier cas, ltendard au scorpion est gnralement associ des tendards portant dautres emblmes et surtout les lettre S P Q R, manifestement pour indiquer la fois la participation des Juifs et celle des Romains ; chose assez curieuse et qui semble avoir chapp lauteur, on pourrait remarquer aussi que ces mmes lettres, disposes dans un autre ordre (S Q R P), voquent phontiquement le nom mme du scorpion. Quant linterprtation de ce symbole, lauteur, sappuyant sur les Bestiaires , ainsi que sur la posie dramatique de la fin du moyen ge, montre quil signifie surtout fausset et perfidie ;

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il remarque dailleurs, ce qui est tout fait juste, que, lpoque dont il sagit, le symbolisme, de dogmatique quil tait prcdemment, tait devenu principalement moral , ce qui revient en somme dire quil tait bien prs de dgnrer en simple allgorie , consquence directe et invitable de laffaiblissement de lesprit traditionnel. Quoi quil en soit, nous pensons cependant que, originairement tout au moins, il a d y avoir l autre chose encore, peut-tre une allusion au signe zodiacal du Scorpion, auquel est attache lide de la mort ; nous pouvons dailleurs noter ce propos que, sans une telle allusion, le passage mme de lEvangile o le scorpion est mis en opposition avec luf (Saint Luc, XI, 11 12) demeure parfaitement incomprhensible. Un autre point intressant et nigmatique est lattribution de symboles communs, notamment le scorpion et le basilic, la Synagogue et la Dialectique ; ici, les explications envisages, telles que la rputation dhabilit dialectique quavaient les Juifs, nous paraissent vraiment insuffisantes pour rendre compte dune telle association ; et nous ne pouvons nous empcher de penser une tradition daprs laquelle les uvres dAristote, considr comme le matre de la Dialectique, renfermeraient un sens cach qui ne pourra tre pntr et appliqu que par lAntchrist, lequel, dautre part, est dit devoir tre de descendance juive ; ne semble-t-il pas quil pourrait y avoir quelque chose chercher de ce ct ?

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SIR CHARLES MARSTON : La Bible a dit vrai. Version franaise de Luce Clarence. (Librairie Plon, Paris.)
Ce livre contient avant tout, sil est permis de sexprimer ainsi, une excellente critique de la critique biblique, faisant parfaitement ressortir tout ce quil y a de partial dans ses mthodes et derron dans ses conclusions. Il semble dailleurs que la position de cette critique , qui se croyait si sre delle-mme, soit aujourdhui srieusement compromise aux yeux de beaucoup, car toutes les dcouvertes archologiques rcentes ne font que lui apporter des dmentis ; peut-tre est-ce la premire fois que de telles dcouvertes servent enfin quelque chose dont la porte dpasse celle de la simple ruditionIl va sans dire, dailleurs, que ceux qui savent vraiment ce quest la tradition nont jamais eu nul besoin de ce genre de preuves ; mais on doit reconnatre que, se basant sur des faits en quelque sorte matriels et tangibles, elles sont particulirement propres toucher lesprit moderne, qui nest sensible quaux choses de cet ordre. Nous noterons spcialement que les rsultats acquis vont directement lencontre de toutes les thories volutionnistes , et quils montrent le monothisme aux origines mmes, et non point comme laboutissement dune longue laboration partir dun soi-disant animisme primitif. Un autre point intressant est la preuve de lexistence de lcriture alphabtique lpoque de Mose et mme antrieurement ; et des textes presque contemporains de celui-ci dcrivent des rites semblables ceux du Pentateuque, que les critiques prtendaient tre dinstitution tardive ;

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enfin, de nombreux faits historiques rapports dans la Bible, et dont lauthenticit tait conteste, se trouvent ds maintenant entirement confirms. Bien entendu, il reste encore, ct de cela, beaucoup de points plus ou moins douteux ; et ce qui nous parat craindre, cest quon ne veuille aller trop loin dans le sens dun littralisme troit et exclusif qui, quoi quon en puisse dire na absolument rien de traditionnel au vrai sens de ce mot. Il est contestable quon puisse parler de chronologie biblique quand on remonte au-del de Mose ; lpoque dAbraham pourrait tre plus recule quon ne le suppose ; et, pour ce qui est du Dluge, la date quon veut lui assigner obligerait en rduire limportance celle dune catastrophe locale et trs secondaire, comparable aux dluges de Deucalion et dOgygs. Il faudrait aussi, quand il sagit des origines de lhumanit, se mfier de lobsession du Caucase et de la Msopotamie, qui, elle non plus, na rien de traditionnel, et qui est ne uniquement dinterprtations formules lorsque certaines choses ntaient dj plus comprises dans leur vritable sens. Nous ne pouvons gure nous arrter ici sur certains points plus particuliers ; signalons cependant ceci : comment, tout en reconnaissant que Melchisdek a t tenu pour un personnage trs mystrieux dans toute la tradition, peuton sefforcer den faire tout simplement le roi dune petite ville quelconque, qui dailleurs ne sappelait pas Salem, mais Jbus ? Et encore, si lon veut situer le pays de Madian au-del du golfe dAkabah, que fait-on de la tradition suivant laquelle lemplacement du Buisson ardent se trouve dans la crypte du monastre de Sainte-Catherine, au pied mme du Sina ?

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Mais, bien entendu, tout cela ne diminue en rien la valeur des dcouvertes rellement importantes, qui iront sans doute encore en se multipliant, dautant plus que leur dbut ne remonte en somme qu une dizaine dannes ; et nous ne pouvons que conseiller la lecture de cet expos clair et consciencieux tous ceux qui souhaitent de trouver des arguments contre la critique destructive et antitraditionnelle. Nous sommes seulement oblig, pour terminer, de formuler une mise en garde un autre point de vue : lauteur semble compter sur la mtapsychique moderne pour expliquer ou tout au moins pour faire admettre les miracles, le don de prophties, et en gnral les rapports avec ce quil appelle assez malencontreusement l Invisible (un mot dont les occultistes de toute catgorie nont que trop us et abus) ; il nest dailleurs pas seul dans ce cas, et nous avons constat rcemment dautres exemples dune semblable tendance ; cest l une fcheuse illusion, et il y a mme de ce ct un danger dautant plus grand quon en a moins conscience ; il ne faudrait pas oublier que les ruses diaboliques prennent toutes les formes, suivant les circonstances, et tmoignent de ressources presque inpuisables !

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IV

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La Tradition hermtique
Sous ce titre : La Tradizione Ermetica nei suoi Simboli, nella sua Dottrina e nella sua Ars Regia 1, M. J. Evola vient de publier un ouvrage intressant bien des gards, mais qui montre une fois de plus, sil en tait besoin, lopportunit de ce que nous avons crit rcemment sur les rapports de linitiation sacerdotale et de linitiation royale.2 Nous y retrouvons en effet cette affirmation de lindpendance de la seconde, laquelle lauteur veut prcisment rattacher lhermtisme, et cette ide de deux types traditionnels distincts, voire mme irrductibles, lun contemplatif et lautre actif, qui seraient, dune faon gnrale, respectivement caractristique de lOrient et de lOccident. Aussi devons-nous faire certaines rserves sur linterprtation qui est donne du symbolisme hermtique, dans la mesure o elle est influence par une telle conception, quoique, par ailleurs, elle montre bien que la vritable alchimie est dordre spirituel et non matriel, ce qui est lexacte vrit et une vrit trop souvent mconnue ou ignore des modernes qui ont la prtention de traiter ces questions.

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I vol. in-8, G. Laterza, Bari, 1931. Cet ouvrage a paru depuis lors en traduction franaise. Cf. Aperus sur linitiation, chap. XL.

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Nous profiterons de cette occasion pour prciser encore quelques notions importantes, et tout dabord la signification quil convient dattribuer au mot hermtisme lui-mme, que certains de nos contemporains nous paraissent employer quelque peu tort et travers. Ce mot indique quil sagit essentiellement dune tradition dorigine gyptienne, revtue par la suite dune forme hellnise, sans doute lpoque alexandrine, et transmise sous cette forme, au moyen-ge, la fois au monde islamique et au monde chrtien, et, ajouteronsnous, au second en grande partie par lintermdiaire du premier, comme le prouvent les nombreux termes arabes ou arabiss adopts par les hermtistes europens, commencer par le mot mme d alchimie (el-Kimia).1 Il serait donc tout fait illgitime dtendre cette dsignation dautres formes traditionnelles, tout autant quil le serait par exemple, dappeler Kabbale autre chose que lsotrisme hbraque ; ce nest pas, bien entendu, quil nen existe pas dquivalent ailleurs, et il en existe mme si bien que cette science traditionnelle quest lalchimie a son exacte correspondance dans des doctrines comme celles de lInde, du Thibet et de la Chine, bien quavec des modes dexpression et des mthodes de ralisation naturellement assez diffrents ; mais ds lors quon prononce le nom d hermtisme , on spcifie par l une forme nettement dtermine, dont la provenance ne peut tre que grco-gyptienne.

Ce mot est arabe dans sa forme, mais non dans sa racine ; il drive vraisemblablement du nom de Kmi ou Terre noire donn lancienne Egypte.

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En effet, la doctrine ainsi dsigne est par l mme rapporte Herms, en tant que celuici tait considr par les Grecs comme identique au Thot gyptien ; et nous ferons remarquer tout de suite que ceci va contre la thse de M. Evola, en prsentant cette doctrine comme essentiellement drive dun enseignement sacerdotal, car Thot, dans son rle de conservateur et de transmetteur de la tradition, nest pas autre chose que la reprsentation mme de lantique sacerdoce gyptien, ou plutt, pour parler plus exactement, du principe dinspiration dont celui-ci tenait son autorit et au nom duquel il formulait et communiquait la connaissance initiatique. Maintenant une question se pose ; ce qui sest maintenu sous ce nom d hermtisme constitue-t-il une doctrine traditionnelle complte ? La rponse ne peut tre que ngative, car il ne sagit strictement que dune connaissance dordre non pas mtaphysique, mais seulement cosmologique (en lentendant dailleurs dans sa double application macrocosmique et microcosmique ). Il nest donc pas admissible que lhermtisme, au sens que ce mot a pris ds lpoque alexandrine et gard constamment depuis lors, reprsente lintgralit de la tradition gyptienne ; bien que, dans celle-ci, le point de vue cosmologique semble avoir t particulirement dvelopp, et quil soit en tout cas ce quil y a de plus apparent dans tous les vestiges qui en subsistent, quil sagisse de textes ou de monuments, il ne faut pas oublier quil ne peut jamais tre quun point de vue secondaire et contingent, une application de la doctrine la connaissance de ce que nous pouvons appeler le monde intermdiaire .

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Il serait intressant, mais sans doute assez difficile, de rechercher comment cette partie de la tradition gyptienne a pu se trouver en quelque sorte isole et se conserver dune faon apparemment indpendante, puis sincorporer lsotrisme islamique et lsotrisme chrtien du moyen ge (ce que naurait pu faire une doctrine complte, au point de devenir vritablement partie intgrante de lun et de lautre, et de leur fournir tout un symbolisme qui, par une transposition convenable, a pu mme y servir parfois de vhicule des vrits dun ordre plus lev. Ce nest pas ici le lieu dentrer dans ces considrations historiques fort complexes ; mais, quoi quil en soit, nous devons dire que le caractre proprement cosmologique de lhermtisme, sil ne justifie pas la conception de M. Evola, lexplique du moins dans une certaine mesure, car les sciences de cet ordre sont effectivement celles qui, dans toutes les civilisations traditionnelles ont t surtout lapanage des Kshatriyas ou de leurs quivalents, tandis que la mtaphysique pure tait celui des Brhmanes. Cest pourquoi, par un effet de la rvolte des Kshatriyas contre lautorit spirituelle des Brhmanes, on a pu voir se constituer parfois des courants traditionnels incomplets, rduits ces seules sciences spares de leur principe, et mme dvis dans le sens naturaliste , par ngation de la mtaphysique et mconnaissance du caractre subordonn de la science physique , aussi bien (les deux choses se tenant troitement) que de lorigine sacerdotale de tout enseignement initiatique, mme plus particulirement destin lusage des Kshatriyas, ainsi que nous lavons expliqu en diverses occasions.1

Voir notamment Autorit spirituelle et pouvoir temporel.

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Ce nest pas dire, assurment, que lhermtisme constitue en lui-mme une telle dviation ou quil implique essentiellement quelque chose dillgitime (ce qui aurait rendu impossible son incorporation des formes traditionnelles orthodoxes) ; mais il faut bien reconnatre quil peut sy prter assez aisment par sa nature mme, et cest l, plus gnralement, le danger de toutes les sciences traditionnelles, lorsquelles sont cultives en quelque sorte pour ellesmmes, ce qui expose perdre de vue leur rattachement lordre principal. Lalchimie, quon pourrait dfinir comme tant pour ainsi dire la technique de lhermtisme, est bien rellement un art royal , si lon entend par l un mode dinitiation plus spcialement appropri la nature des Kshatriyas ; mais cela mme marque sa place exacte dans lensemble dune tradition rgulirement constitue, et, en outre, il ne faut pas confondre les moyens de ralisation initiatique, quels quils puissent tre, avec son but final, qui est toujours de connaissance pure. Un autre point qui nous parat contestable dans la thse de M. Evola, cest lassimilation quil tend presque constamment tablir entre lhermtisme et la magie ; il est vrai quil semble prendre celle-ci dans un sens assez diffrent de celui o on lentend dordinaire, mais nous craignons fort que cela mme ne puisse que provoquer des confusions plutt facheuses. Invitablement, en effet, ds quon parle de magie , on pense une science destine produire des phnomnes plus ou moins extraordinaires notamment (mais non exclusivement) dans lordre sensible ; quelle quait pu tre lorigine du mot, cette signification lui est devenue tellement inhrente quil convient de la lui laisser.

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Ce nest alors que la plus infrieure de toutes les applications de la connaissance traditionnelle, nous pourrions mme dire la plus mprise, dont lexercice est abandonn ceux que leurs limitations individuelles rendent incapables de dvelopper dautres possibilits ; nous ne voyons nul avantage en voquer lide quand il sagit en ralit de choses qui, mme encore contingentes, sont tout de mme notablement plus hautes ; et, si ce nest l quune question de terminologie, il faut convenir quelle a pourtant son importance. Du reste, il se peut quil y ait l quelque chose de plus : ce mot de magie exerce sur certains, notre poque, une trange fascination, et, comme nous lavons dj not dans le prcdent article auquel nous faisions allusion au dbut, la prpondrance accorde tel point de vue, ne serait-ce mme quen intention, est encore lie laltration des sciences traditionnelles spares de leur principe mtaphysique, cest sans doute l lcueil auquel se heurte toute tentative de reconstitution de telles sciences, si lon ne commence par ce qui est vritablement le commencement sous tous les rapports, c'est-dire par le principe mme, qui est aussi la fin en vue de quoi tout le reste doit tre normalement ordonn. Par contre, o nous sommes entirement daccord avec M. Evola, et o nous voyons mme le plus grand mrite dans son livre, cest quand il insiste sur la nature purement spirituelle et intrieure de la vritable alchimie, qui na absolument rien voir avec les oprations matrielles dune chimie quelconque, au sens naturel de ce mot ; presque tous les modernes se sont trangement mpris l-dessus, aussi bien ceux qui ont voulu se poser en dfenseurs de lalchimie que ceux qui se sont faits ses dtracteurs.

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Il est pourtant facile de voir en quels termes les anciens hermtistes parlent des souffleurs et brleurs de charbon , en lesquels il faut reconnatre les vritables prcurseurs des chimistes actuels, si peu flatteur que ce soit pour ces derniers ; et, au XVIIIme sicle encore, un alchimiste comme Pernty ne manque de souligner la diffrence de la philosophie hermtique et de la chymie vulgaire . Ainsi, ce qui a donn naissance la chimie moderne, ce nest point lalchimie, avec laquelle elle na en somme aucun rapport (pas plus que nen a dailleurs l hyperchimie imagine par quelques occultistes contemporains) ; cen est seulement une dformation ou une dviation, issue de lincomprhension de ceux qui, incapables de pntrer le vrai sens des symboles, prirent tout la lettre et, croyant quil ne sagissait en tout cela que doprations matrielles, se lancrent dans une exprimentation plus ou moins dsordonne. Dans le monde arabe galement, lalchimie matrielle a toujours t fort peu considre, parfois mme assimile une sorte de sorcellerie, tandis quon y tenait fort lhonneur lalchimie spirituelle, la seule vritable, souvent dsigne sous le nom de Kimia es-sadah ou alchimie de la flicit .1 Ce nest pas dire, dailleurs, quil faille nier pour cela la possibilit des transmutations mtalliques, qui reprsentent lalchimie aux yeux du vulgaire ; mais il ne faut pas confondre des choses qui sont dordre tout diffrent, et on ne voit mme pas, a priori , pourquoi de telles transmutations ne pourraient pas tre ralises par des procds relevant simplement de la chimie profane (et, au fond, l hyperchimie laquelle nous faisions allusion tout lheure nest pas autre chose que cela).

Il existe un trait dEl-Ghazli qui porte ce titre.

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Il y a pourtant un autre aspect de la question, que M. Evola signale trs justement : ltre qui est arriv la ralisation de certains tats intrieurs peut, en vertu de la relation analogique du microcosme avec le macrocosme , produire extrieurement des effets correspondants ; il est donc admissible que celui qui est parvenu un certain degr dans la pratique de lalchimie spirituelle soit capable par l mme daccomplir des transmutations mtalliques, mais cela titre de consquence tout accidentelle, et sans recourir aucun des procds de la pseudo-alchimie matrielle, mais uniquement par une sorte de projection audehors des nergies quil porte en lui-mme. Il y a ici une diffrence comparable celle qui spare la thurgie ou laction des influences spirituelles de la magie et mme de la sorcellerie : si les effets apparents sont parfois les mmes de part et dautre, les causes qui les provoquent sont totalement diffrentes. Nous ajouterons dailleurs que ceux qui possdent rellement de tels pouvoirs nen font gnralement aucun usage, du moins en dehors de certaines circonstances trs particulires o leur exercice se trouve lgitim par dautres considrations. Quoi quil en soit, ce quil ne faut jamais perdre de vue, et ce qui est la base mme de tout enseignement vritablement initiatique, cest que toute ralisation digne de ce nom est dordre essentiellement intrieur, mme si elle est susceptible davoir des rpercussions lextrieur ; lhomme ne peut en trouver les principes et les moyens quen lui-mme, et il le peut parce quil porte en lui la correspondance de tout ce qui existe : el-insnu ramzul-wujd, lhomme est un symbole de lExistence universelle ;

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et, sil parvient pntrer jusquau centre de son propre tre, il atteint par l mme la connaissance totale, avec tout ce quelle implique par surcrot : man yaraf nafsahu yaraf Rabbahu, celui qui connat son Soi connat son Seigneur et il connat alors toutes choses dans la suprme unit du Principe mme, hors duquel il nest rien qui puisse avoir le moindre degr de ralit.

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Herms
En parlant de la tradition hermtique prcdemment, nous disions que celle-ci se rfre proprement une connaissance dordre non pas mtaphysique, mais seulement cosmologique, en lentendant dailleurs dans sa double application macrocosmique et microcosmique . Cette affirmation, bien que ntant que lexpression de la stricte vrit, na pas eu lheur de plaire certains, qui, voyant lhermtisme travers leur propre fantaisie, voudraient tout y faire rentrer indistinctement ; il est vrai que ceux-l ne savent gure ce que peut tre la mtaphysique pure Quoi quil en soit, il doit tre bien entendu que nous navons nullement dprcier par l les sciences traditionnelles qui sont du ressort de lhermtisme, ni celles qui y correspondent dans dautres formes doctrinale dOrient et dOccident ; mais il faut savoir mettre chaque chose sa place, et ces sciences, comme toute connaissance spcialise, ne sont tout de mme que secondaires et drives par rapport aux principes, dont elles ne sont que lapplication un ordre infrieur de ralit.

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Seuls peuvent prtendre le contraire ceux qui voudraient attribuer l Art royal la prminence sur l Art sacerdotal ;1 et peut-tre est-ce justement l, au fond, la raison plus ou moins consciente de ces protestations auxquelles nous venons de faire allusion. Sans nous proccuper autrement de ce que chacun peut penser ou dire, car il nest pas dans nos habitudes de tenir compte de ces opinions individuelles qui nexistent pas au regard de la tradition, il ne nous parat pas inutile dapporter quelques nouvelles prcisions confirmant ce que nous avons dj dit, et cela en nous rfrant plus particulirement ce qui concerne Herms, puisque du moins nul ne peut contester que cest de celui-ci que lhermtisme tire son nom.2

Nous avons envisag cette question dans Autorit spirituelle et pouvoir temporel. A propos de lexpression d Art royal qui sest conserve dans la Maonnerie, on pourra noter ici la curieuse ressemblance qui existe entre les noms dHerms et dHiram ; cela ne veut pas dire, videmment, que ces deux noms aient une origine linguistique commune, mais leur contribution nen est pas moins identique, et lensemble H R M dont ils sont essentiellement forms pourrait encore donner lieu dautres rapprochements. 2 Nous devons maintenir que lhermtisme est bien de provenance hellno-gyptienne, et quon ne peut sans abus tendre cette domination ce qui, sous des formes diverses, y correspond dans dautres traditions, pas plus quon ne peut, par exemple, appeler Kabbale une doctrine qui ne serait pas spcifiquement hbraque. Sans doute, si nous crivions en hbreu, nous dirions qabbalah pour dsigner la tradition en gnral, de mme que, crivant en arabe, nous appellerions taawwuf linitiation sous quelque forme que ce soit : mais, transports dans une autre langue, les mots hbreux, arabes, etc., doivent tre rservs aux formes traditionnelles dont leurs langues dorigines sont lexpression respective, quelles que soient par ailleurs les comparaisons ou mme les assimilations auxquelles elles peuvent donner lieu lgitimement ; et il ne faut en aucun cas confondre un certain ordre de connaissance, envisag en lui-mme, avec telle ou telle forme spciale dont il a t revtu dans des circonstances historiques dtermines.

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LHerms grec a effectivement des caractres qui rpondent trs exactement ce dont il sagit, et qui sont exprims notamment par son principal attribut, le caduce, dont nous aurons sans doute examiner plus compltement le symbolisme en quelque autre occasion ; pour le moment, il nous suffira de dire que ce symbolisme se rapporte essentiellement et directement ce quon peut appeler l alchimie humaine ,1 et qui concerne les possibilits de ltat subtil, mme si celles-ci ne doivent tre prises que comme moyen prparatoire dune ralisation suprieure, comme le sont, dans la tradition hindoue, les pratiques quivalentes qui relvent du Hatha-Yoga. On pourra dailleurs transfrer ceci lordre cosmique, puisque tout ce qui est dans lhomme a sa correspondance dans le monde et inversement ;2 ici encore, et en raison de cette correspondance mme, il sagira proprement du monde intermdiaire , o sont mises en uvre des forces dont la nature duelle est trs nettement figure par les deux serpents du caduce. Nous rappellerons aussi, cet gard, quHerms est reprsent comme le messager des Dieux et comme leur interprte (hermneuts), rle qui est bien celui dun intermdiaire entre les mondes cleste et terrestre, et quil a en outre la fonction de psychopompe , qui, dans un ordre infrieur, se rapporte manifestement aussi au domaine des possibilits subtiles.3

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Voir Lhomme et son devenir selon le Vdnta, chap. XXI. Ainsi quil est dit dans les Rasil Ikhwn es-Saf, le monde est un grand homme, et lhomme est un petit monde (el-lam insn kabir, wa el insn lam eghir). Cest dailleurs en vertu de cette correspondance quune certaine ralisation dans lordre microcosmique pourra entraner, titre de consquence accidentelle pour ltre qui y est parvenu, une ralisation extrieure se rapportant lordre macrocosmique , sans que cette dernire ait t recherche spcialement et pour elle-mme, ainsi que nous lavons indiqu propos de certains cas de transmutations mtalliques dans notre prcdent chapitre sur La Tradition hermtique. 3 Ces deux fonctions de messager des Dieux et de psychopompe pourraient, astrologiquement, tre rapportes respectivement un aspect diurne et un aspect nocturne ; on peut aussi, dautre part, y retrouver la correspondance des deux courants descendant et ascendant que symbolisent les deux serpents du caduce.

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On pourrait peut-tre objecter, quand il sagit dhermtisme, quHerms tient ici la place du Thoth gyptien auquel il a t identifi, et que Thoth reprsente proprement la Sagesse, rapporte au sacerdoce en tant que conservateur et transmetteur de la tradition ; cela est vrai, mais, comme cette assimilation na pu tre faite sans raison, il faut admettre quen cela on doit envisager plus spcialement un certain aspect de Thoth, correspondant une certaine partie de la tradition, celle qui comprend les connaissances se rapportant au monde intermdiaire ; et, en fait, tout ce quon peut savoir de lancienne civilisation gyptienne, daprs les vestiges quelle a laisss, montre prcisment que les connaissances de cet ordre y taient beaucoup plus dveloppes et y avaient pris une importance bien plus considrable que partout ailleurs. Du reste, il est un autre rapprochement, nous pourrions mme dire une autre quivalence, qui montre bien que cette objection serait sans porte relle : dans lInde, la plante Mercure (ou Herms) est appele Budha, nom dont la racine signifie proprement la Sagesse ; ici encore, il suffit de dterminer lordre dans lequel cette Sagesse, qui dans son essence est bien le principe inspirateur de toute connaissance, doit trouver son application plus particulire quand elle est rapporte cette fonction spcialise.1

Il ne faut pas confondre ce nom de Budha avec celui de Buddha, dsignation de Shkya-Muni, bien que lun et lautre aient videmment la mme signification radicale, et que dailleurs certains attributs du Budha plantaire aient t transfrs ultrieurement au Buddha historique, celui-ci tant reprsent comme ayant t illumin par lirradiation de cet astre, dont il aurait ainsi en quelque sorte absorb lessence en lui-mme. Notons ce propos que la mre de Buddha est appele My-Dv et que, chez les Grecs et les Latins, Maa tait aussi la mre dHerms ou de Mercure.

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A propos de ce nom de Budha, il est un fait curieux signaler : cest quil est en ralit identique celui de lOdin scandinave, Woden ou Wotan : 1 Ce nest donc point arbitrairement que les Romains assimilrent celui-ci leur Mercure, et dailleurs, dans les langues germaniques, le mercredi ou jour de Mercure est, actuellement encore, dsign comme le jour dOdin. Ce qui est peut-tre encore plus remarquable, cest que ce mme nom se retrouve exactement dans le Votan des anciennes traditions de lAmrique centrale, qui a dailleurs les attributs dHerms, car il est Quetzalcohuatl, l oiseau-serpent , et lunion de ces deux animaux symboliques (correspondant respectivement aux deux lments air et feu) est aussi figure par les ailes et les serpents du caduce.2

On sait que le changement du b en v ou w est un phnomne linguistique extrmement frquent. Voir ce sujet notre tude sur La Langue des oiseaux, chapitre VII de Symboles fondamentaux de la Science sacre, o nous avons fait remarquer que le serpent est oppos ou associ loiseau suivant quil est envisag sous son aspect malfique ou bnfique. Nous ajouterons quune figure comme celle de laigle tenant un serpent dans ses serres (qui se rencontre prcisment au Mexique) nvoque pas exclusivement lide de lantagonisme que reprsente, dans la tradition hindoue, le combat du Garuda contre le Nga ; il arrive, notamment dans le symbolisme hraldique, que le serpent est ici remplac par lpe (substitution particulirement frappante quand celle-ci a la forme de lpe flamboyante, qui est rapprocher par ailleurs des foudres que tient laigle de Jupiter), et lpe, dans sa signification la plus leve, figure la Sagesse et la puissance du Verbe (voir par exemple Apocalypse, I, 16). Il est noter quun des principaux symboles du Thoth gyptien tait libis, destructeur de reptiles, et devenu ce titre un symbole du Christ ; mais, dans le caduce dHerms, nous avons le serpent sous ses deux aspects contraires, comme dans la figure de l amphisbne du moyen ge (voir Le Roi du Monde, chap. III, in fine, en note).
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Il faudrait tre aveugle pour ne pas voir, dans des faits de ce genre, une marque de lunit foncire de toutes les doctrines traditionnelles ; malheureusement, un tel aveuglement nest que trop commun notre poque o ceux qui savent vraiment lire les symboles ne sont plus quune infime minorit, et o, par contre, il ne se rencontre que trop de profanes qui se croient qualifis pour interprter la science sacre , quils accommodent au gr de leur imagination plus ou moins dsordonne. Un autre point qui nest pas moins intressant est celui-ci : dans la tradition islamique, Seyidna Idris est identifi la fois Herms et Hnoch ; cette double assimilation semble indiquer une continuit de tradition qui remonterait au-del du sacerdoce gyptien, celui-ci ayant d seulement recueillir lhritage de ce que reprsente Hnoch, qui se rapporte manifestement une poque antrieure.1

Ne faudrait-il pas conclure de cette mme assimilation que le Livre dHnoch, ou du moins ce qui est connu sous ce titre, doit tre considr comme faisant partie intgrante de lensemble des livres hermtiques ? Dautre part, certains disent en outre que le prophte Idris est le mme que Buddha ; ce qui a t indiqu plus haut montre suffisamment en quel sens doit tre entendue cette assertion, qui se rapporte en ralit Budha, lquivalent hindou dHerms. Il ne saurait en effet sagir ici du Buddha historique, dont la mort est un vnement connu, tandis quIdris est dit expressment avoir t transport vivant au ciel, ce qui rpond bien lHnoch biblique.

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En mme temps, les sciences attribues Seyidna Idris et places sous son influence spciale ne sont pas les sciences purement spirituelles, qui sont rapportes Seyidna Assa, c'est--dire au Christ ; ce sont les sciences que lon peut qualifier d intermdiaire , parmi lesquelles figurent au premier rang lalchimie et lastrologie ; et ce sont bien l, en effet, les sciences qui peuvent tre dites proprement hermtiques . Mais ici se place une autre considration qui pourrait, premire vue tout au moins, tre regarde comme une assez trange interversion par rapport aux correspondances habituelles : parmi les principaux prophtes, il en est un, comme nous le verrons dans une prochaine tude, qui prside chacun des sept cieux plantaires, dont il est le Ple (El-Qutb) ; or ce nest pas Seyidna Idris qui prside ainsi au ciel de Mercure, mais Seyidna Assa, et cest au ciel du Soleil que prside Seyidna Idris ; et, naturellement, ceci entrane la mme transposition dans les correspondances astrologiques des sciences qui leur sont respectivement attribues. Ceci soulve une question fort complexe, que nous ne saurions avoir la prtention de traiter entirement ici ; il se peut que nous ayons loccasion dy revenir, mais, pour le moment, nous nous bornerons quelques remarques qui permettront peut tre den entrevoir la solution, et qui, en tout cas, montreront au moins quil y a l tout autre chose quune simple confusion, et que ce qui risquerait de passer pour tel aux yeux dun observateur superficiel et extrieur repose au contraire sur des raisons trs profondes en ralit.

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Dabord, il ne sagit pas l dun cas isol dans lensemble des doctrines traditionnelles, car on peut trouver quelque chose de tout fait similaire dans langlologie hbraque : en gnral, Mikal est lange du Soleil et Raphal lange de Mercure, mais il arrive parfois que ces rles sont inverss. Dautre part, si Mikal, en tant quil reprsente le Metatron solaire, est assimil sotriquement au Christ, 1 Raphal est, daprs la signification de son nom, le gurisseur divin , et le Christ apparat aussi comme gurisseur spirituel et comme rparateur ; dailleurs, on pourrait trouver encore dautres rapports entre le Christ et le principe reprsent par Mercure parmi les sphres plantaires. 2 Il est vrai que, chez les Grecs, la mdecine tait attribu Apollon, cest--dire au principe solaire, et son fils Asklpios (dont les Latins firent Esculape) ; mais, dans les livres hermtiques , Asklpios devient le fils dHerms, et il est aussi remarquer que le bton qui est son attribut dtroits rapports symboliques avec le caduce.3

Voir Le Roi du Monde, chap. III. Peut-tre faut-il voir l lorigine de la mprise que commettent certains en considrant Buddha comme le neuvime avatra de Vishnu ; il sagirait en ralit dune manifestation en rapport avec le principe dsign comme le Budha plantaire ; en ce cas, le Christ solaire serait proprement le Christ glorieux, cest--dire le dixime avatra, celui qui doit venir la fin du cycle. Nous rappellerons, titre de curiosit, que le mois de mai tire son nom de Maa, mre de Mercure (qui est dite tre lune des Pliades), laquelle il tait anciennement consacr ; or, dans le Christianisme, il est devenu le mois de Marie , par une assimilation, qui nest sans doute pas uniquement phontique, entre Maria et Maa. 3 Autour du bton dEsculape est enroul un seul serpent, celui qui reprsente la force bnfique, car la force malfique doit disparatre par l mme quil sagit du gnie de la mdecine. Notons galement le rapport de ce mme bton dEsculape, en tant que signe de gurison, avec le symbole biblique du serpent dairain (voir ce sujet notre tude sur Sheth, chapitre XX de Symboles fondamentaux de la Science sacre).
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Cet exemple de la mdecine permet dailleurs de comprendre comment une mme science peut avoir des aspects qui se rapportent en ralit des ordres diffrents, do des correspondances galement diffrentes, mme si les effets extrieurs qui en sont obtenus sont apparemment semblables, car il y a la mdecine purement spirituelle ou thurgique , et il y a aussi la mdecine hermtique ou spagyrique ; ceci est en relation directe avec la question que nous envisageons prsentement ; et peut-tre expliquerons-nous quelque jour pourquoi la mdecine, au point de vue traditionnel, tait considre essentiellement comme une science sacerdotale. Dun autre ct, il y a presque toujours une troite connexion tablie entre Hnoch (Seyidna Idris) et Elie (Seyidna Dhl-Kifl), enlevs lun et lautre au ciel sans tre passs par la mort corporelle,1 et la tradition islamique les situe tous deux dans la sphre solaire.

Il est dit quils doivent se manifester de nouveau sur la terre la fin du cycle : ce sont les deux tmoins dont il est parl au chapitre XI de lApocalypse.

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De mme, suivant la tradition rosicrucienne, Elias Artista, qui prside au Grand uvre hermtique,1 rside dans la Citadelle solaire , qui est dailleurs proprement le sjour des Immortels (au sens des Chirajvs de la tradition hindoue, c'est--dire des tres dous de longvit , ou dont la vie se perptue travers toute la dure du cycle), 2 et qui reprsente un des aspects du Centre du Monde . Tout cela est assurment trs digne de rflexion, et, si lon y joint encore les traditions qui, un peu partout, assimilent symboliquement le Soleil lui-mme au fruit de l Arbre de Vie ,3 on comprendra peut-tre le rapport spcial qu linfluence solaire avec lhermtisme, en tant que celui-ci, comme les petits mystres de lantiquit, a pour but essentiel la restauration de l tat primordial humain : nest-ce pas la Citadelle solaire des Rose-Croix qui doit descendre du ciel en terre , la fin du cycle, sous la forme de la Jrusalem cleste , ralisant la quadrature du cercle selon la mesure parfaite du roseau dor ?

Il incarne en quelque sorte la nature du feu philosophique , et lon sait que, daprs le rcit biblique, le prophte Elie fut enlev au ciel sur un char de feu ; ceci se rapporte au vhicule ign (taijasa dans la doctrine hindoue) qui, dans ltre humain, correspond ltat subtil (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, chap. XIV). 2 Voir Lhomme et son devenir selon le Vdnta, chap. I.- Rappelons aussi, au point de vue alchimique, la correspondance du Soleil avec lor, dsign par la tradition hindoue comme la lumire minrale ; lor potable des hermtistes est dailleurs la mme chose que le breuvage dimmortalit , qui est aussi appel liqueur dor dans le Taosme. 3 Voir Le Symbolisme de la Croix, chap. IX.

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Le Tombeau dHerms
Ce que nous avons dit sur certaines entreprises pseudo-initiatiques peut faire comprendre facilement les raisons pour lesquelles nous sommes fort peu tent daborder des questions touchant, plus ou moins directement, lancienne tradition gyptienne. Nous pouvons encore, ce propos, ajouter ceci : le fait mme que les Egyptiens actuels ne se proccupent aucunement des recherches concernant cette civilisation disparue suffirait montrer quil ne peut y avoir cela, au point de vue qui nous intresse, aucun bnfice effectif ; sil en tait autrement, en effet, il est bien vident quils nen auraient pas abandonn en quelque sorte le monopole des trangers, qui dailleurs nen ont jamais fait rien de plus quune affaire de simple rudition. La vrit est que lEgypte antique et lEgypte actuelle, il ny a quune concidence gographique, sans la moindre continuit historique ; aussi la tradition dont il sagit est-elle encore plus compltement trangre, dans le pays o elle exista jadis, que le Druidisme ne lest pour les peuples qui habitent aujourdhui les anciens pays celtiques ; et le fait quil en subsiste des monuments beaucoup plus nombreux ne change rien cet tat de choses.

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Nous tenons bien prciser ce point une fois pour toutes, afin de couper court toutes les illusions que se font trop facilement cet gard ceux qui nont jamais eu loccasion dexaminer les choses de prs ; et, en mme temps, cette remarque dtruira encore plus compltement les prtentions des pseudo-initis qui, tout en se recommandant de lantique Egypte, voudraient donner entendre quils se rattachent quelque chose qui subsiterait en Egypte mme ; nous savons dailleurs que ceci nest point une supposition purement imaginaire, et que certains, comptant sur lignorance gnrale, en quoi ils nont malheureusement pas tout fait tort, poussent effectivement leurs prtentions jusque l. Cependant, en dpit de tout cela, il arrive que nous nous trouvons presque dans lobligation de donner, dans la mesure du possible, quelques explications qui nous ont t demandes de divers cts en ces derniers temps, par suite de lincroyable multiplication de certaines histoires fantastiques dont nous avons d parler quelque peu en rendant compte des livres auxquels nous faisions allusions tout lheure. Il faut dire, du reste, que ces explications ne se rapporteront pas en ralit la tradition gyptienne elle-mme, mais seulement ce qui la concerne dans la tradition arabe ; il y a l tout au moins, en effet, quelques indications assez curieuses, et qui sont peut-tre susceptibles de contribuer malgr tout clairer certains points obscurs, bien que nous nentendions aucunement exagrer limportance des conclusions quil est possible den tirer. Nous avons fait remarquer prcdemment que, en fait, on ne sait pas rellement quoi a pu servir la Grande Pyramide, et nous pourrions aussi bien dire la mme chose des Pyramides en gnral ;

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il est vrai que lopinion la plus communment rpandue veut y voir des tombeaux, et, sans doute, cette hypothse na rien dimpossible en elle-mme ; mais, dun autre ct, nous savons aussi que les archologues modernes, en vertu de certaines ides prconues, sefforcent volontiers de dcouvrir des tombeaux partout, mme l o il ny eut jamais la moindre trace, et cela nest pas sans veiller en nous quelque mfiance. En tout cas, on na jamais, jusquici, trouv aucun tombeau dans la Grande Pyramide ; mais, mme sil y en avait un, lnigme ne serait pas encore entirement rsolue par l, car videmment, cela nexclurait pas quelle ait pu avoir en mme temps dautres usages, plus importants mme peut-tre, comme peuvent en avoir eu aussi certaines autres Pyramides qui, elles, ont bien servi de tombeaux ; et il est possible encore que, comme certains lont pens, lutilisation funraire de ces monuments ait t plus ou moins tardive, et que telle nait pas t leur destination primitive, au temps mme de leur construction. Si cependant on objecte cela que certaines donnes anciennes, et dun caractre plus ou moins traditionnel, sembleraient quil sagit bien de tombeaux, nous dirons ceci, qui peut sembler trange au premier abord, mais qui pourtant est prcisment ce que tendraient faire admettre les considrations qui vont suivre : les tombeaux en question ne doivent-ils pas sentendre en un sens purement symbolique ? En effet, il est dit par certains que la Grande Pyramide serait le tombeau de Seyidna Idris, autrement dit du Prophte Hnoch, tandis que la seconde Pyramide serait celui dun autre personnage qui aurait t le Matre de celui-ci, et sur lequel nous aurons revenir :

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mais, prsente de cette faon et prise au sens littral, la chose renfermerait une absurdit manifeste, puisque Hnoch ne mourut pas, mais fut enlev vivant au Ciel ; comment donc pourrait-il avoir un tombeau ? Il ne faudrait cependant pas trop se hter de parler ici, la mode occidentale, de lgendes dpourvues de fondement, car voici lexplication qui en est donne ; ce nest pas le corps dIdriss qui fut enterr dans la Pyramide, mais sa science ; et, par l, certains comprennent quil sagit de ses livres ; mais quelle vraisemblance y a-t-il ce que des livres aient t enfouis ainsi purement et simplement, et quel intrt cela aurait-il pu prsenter un point de vue quelconque ?1 Il serait beaucoup plus plausible, assurment, que le contenu de ces livres ait t grav en caractres hiroglyphique lintrieur du monument ; mais, malheureusement pour une telle supposition, il ne se trouve prcisment dans la Grande Pyramide ni inscriptions ni figurations symboliques daucune sorte.2

Il est peine besoin de faire remarquer que le cas de livres dposs rituellement dans un vritable tombeau est tout diffrent de celui-l. 2 Sur tout cela encore, on rencontre parfois des assertions singulires et plus ou moins compltement fantaisistes ; ainsi, dans lOccult Magazine, organe de la H.B. of L., nous avons relev une allusion aux 78 lames du Livre dHerms, qui gt enterr dans une des Pyramides (numro de Dcembre 1885, p. 87) ; il sagit manifestement ici du Tarot, mais celui-ci na jamais reprsent un Livre dHerms, de Thot ou dHnoch que dans certaines conceptions trs rcentes, et il nest gyptien que de la mme faon que le sont les Bohmiens qui on a aussi donn ce nom. Sur la H.B of L., cf. notre livre sur Le Thosophisme.

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Alors, il ne reste plus quune seule hypothse acceptable : cest que la science dIdris est bien vraiment cache dans la Pyramide, mais parce quelle se trouve incluse dans sa structure mme, dans sa disposition extrieure et intrieure et dans ses proportions ; et tout ce quil peut y avoir de valable dans les dcouvertes que les modernes ont faites ou cru faire ce sujet ne reprsente en somme que quelques fragments infimes de cette antique science traditionnelle. Cette interprtation saccorde dailleurs assez bien, au fond, avec une autre version arabe de lorigine des Pyramides, qui en attribue la construction au roi antdiluvien Surid : celui-ci, ayant t averti en songe de limminence du Dluge, les fit difier selon le plan des sages, et ordonna aux prtres dy dposer les secrets de leurs sciences et les prceptes de leurs sagesses. Or on sait quHnoch ou Idris, antdiluvien lui aussi, sidentifie Herms ou Thoth, qui reprsente la source de laquelle le sacerdoce gyptien tenait ses connaissances, puis, par extension, ce sacerdoce lui-mme en tant que continuateur de la mme fonction denseignement traditionnel ; cest donc bien toujours la mme science sacre qui, de cette faon encore, aurait t dpose dans les Pyramides.1 Dun autre ct, ce monument destin assurer la conservation des connaissances traditionnelles, en prvision du cataclysme, rappelle encore une autre histoire assez connue, celle des deux colonnes leves, suivant les uns prcisment par Hnoch, suivant les autres par Seth, et sur lesquelles aurait t inscrit lessentiel de toutes les sciences ;

Une autre version encore, non plus arabe, mais copte, rapporte lorigine des Pyramides Shedd et Sheddd, fils dAd ; nous ne savons trop quelles consquences on pourrait en tirer, et il ne semble pas quil y ait lieu dy attacher une trs grande importance, car, part le fait quil sagit ici de gants , on ne voit pas quelle intention symbolique elle pourrait bien recouvrir.

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et la mention qui est faite ici de Seth nous ramne au personnage dont la seconde Pyramide est dite avoir t le tombeau. En effet, si celui-ci fut le Matre de Seyidna Idris, il ne peut avoir t autre que Seyidna Shth, c'est--dire Seth, fils dAdam ; il est vrai que danciens auteurs arabes le dsignent par les noms, tranges en apparence, dAghatmn et dAdhmn ; mais ces noms ne sont visiblement que des dformations du grec Agathodaimn, qui, se rapportant au symbolisme du serpent envisag sous son aspect bnfique, sapplique parfaitement Seth, ainsi que nous lavons expliqu en une autre occasion.1 La connexion particulire qui est tablie ainsi entre Seth et Hnoch est encore trs remarquable, dautant plus que lun et lautre sont aussi mis en rapport, dautre part, avec certaines traditions concernant un retour au Paradis terrestre, c'est--dire l tat primordial , et par suite avec un symbolisme polaire qui nest pas sans avoir quelque lien avec lorientation des Pyramides ; mais ceci est encore une autre question, et nous noterons seulement en passant que ce fait, impliquant assez clairement une rfrence aux centres spirituels , tendrait confirmer lhypothse qui fait des Pyramides un lieu dinitiation, ce qui, dailleurs, naurait t en somme que le moyen normal de maintenir vivantes les connaissances qui y avaient t incluses, aussi longtemps du moins que subsisterait cette initiation.

Voir notre tude sur Sheth, chapitre XX de Symboles fondamentaux de la Science sacre. LAgathodaimn des Grecs est souvent identifi aussi Kneph, reprsent galement par le serpent, et en connexion avec l uf du Monde , ce qui se rfre toujours au mme symbolisme ; quant au Kakodaimn, aspect malfique du serpent, il est videmment identique au Set-Typhon des Egyptiens.

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Nous ajouterons encore une autre remarque : il est dit quIdris ou Hnoch crivit de nombreux livres inspirs, aprs quAdam lui-mme et Seth en avaient dj crit dautres ;1 ces livres furent les prototypes des livres sacrs des Egyptiens, et les Livres hermtiques plus rcents nen reprsentent en quelque sorte quune radaptation , de mme aussi que les divers livres dHnoch qui sont parvenus sous ce nom jusqu nous. Dautre part, les livres dAdam, de Seth et dHnoch devaient naturellement exprimer respectivement des aspects diffrents de la connaissance traditionnelle, impliquant une relation plus spciale avec telles ou telles sciences sacres, ainsi quil en est toujours pour lenseignement transmis par les divers Prophtes. Il pourrait tre intressant, dans ces conditions, de se demander sil ny aurait pas quelques chose qui corresponde dune certaine faon ces diffrences, en ce qui concerne Hnoch et Seth, dans la structure des deux Pyramides dont nous avons parl, et mme aussi, peut-tre, si la troisime Pyramide ne pourrait pas alors avoir de mme quelque rapport avec Adam, puisque, bien que nous navons rencontr nulle part aucune allusion explicite ceci, il serait, somme toute assez logique de supposer quelle doive complter le ternaire des grands Prophtes antdiluviens.2

Les nombres indiqus pour ces livres varient, et, dans bien des cas, ils peuvent tre uniquement des nombres symboliques ; ce point na dailleurs quune importance assez secondaire. 2 Il va de soi que ceci ne veut point dire que la construction des Pyramides doive leur tre littralement attribue, mais seulement quelle a pu constituer une fixation des sciences traditionnelles qui leur sont rapportes respectivement.

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Bien entendu, nous ne pensons nullement que ces questions soient de celles qui sont susceptibles dtre rsolus actuellement ; du reste, tous les chercheurs modernes se sont pour ainsi dire hypnotiss peu prs exclusivement sur la Grande Pyramide, bien que, aprs tout, elle ne soit pas tellement plus grande que les deux autres, en ralit, que la diffrence en soit trs frappante ; et, quand ils assurent, pour justifier limportance exceptionnelle quils lui attribuent, quelle est la seule qui soit exactement oriente, peut-tre ont-ils le tort de ne pas rflchir que certaines variations dans lorientation pourraient bien ntre pas dues simplement quelque ngligence des constructeurs, mais reflter prcisment quelque chose qui se rapporte diffrentes poques traditionnelles ; mais comment pourrait-on sattendre ce que des Occidentaux modernes aient, pour les diriger dans leurs recherches, des notions tant soit peu justes et prcises sur des choses de ce genre ?1 Une autre observation qui a aussi son importance, cest que le nom mme dHerms est loin dtre inconnu la tradition arabe ;2

Lide que la Grande Pyramide diffre essentiellement des deux autres semble tre trs rcente ; on dit que le Khalife El-Mamn, voulant se rendre compte de ce que contenaient les Pyramides, dcida den ouvrir une ; il se trouva que ce fut la Grande Pyramide, mais il ne semble pas quil ait pens quelle devait avoir un caractre absolument spcial. 2 A ct de la forme correcte Herms, on trouve aussi, chez certains auteurs, la forme Armis, qui en est videmment une altration.

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et faut-il ne voir quune concidence dans la similitude quil prsente avec le mot Haram (au pluriel Ahrm), dsignation arabe de la Pyramide, dont il ne diffre que par la simple adjonction dune lettre finale qui ne fait point partie de sa racine ? Herms est appel Elmuthalleth bil-hikam, littralement triple par la sagesse ,1 ce qui quivaut lpithte grecque Trismegistos, tout en tant plus explicite, car la grandeur quexprime cette dernire nest, au fond, que la consquence de la sagesse qui est lattribut propre dHerms.2 Cette triplicit a dailleurs encore une autre signification, car elle se trouve parfois dveloppe sous la forme de trois Herms distincts : le premier, appel Herms des Herms (Hermes El-Harmesah), et considr comme antdiluvien, est celui qui sidentifie proprement Seyidna Idris ; les deux autres, qui seraient postdiluviens, sont l Herms Babylonien (El-Bbel) et l Herms Egyptien (El-Mir) ; ceci parat indiquer assez nettement que les traditions chaldenne et gyptienne auraient t drives directement dune seule et mme source principale, laquelle, tant donn le caractre antdiluvien qui lui est reconnu, ne peut gure tre autre que la tradition atlantenne.3

Hikam est le pluriel de Hikmah, mais les deux formes du singulier et du pluriel sont galement employes avec le sens de sagesse . 2 Il peut tre curieux de remarquer que le mot muthalleth dsigne aussi le triangle, car on pourrait, sans trop forcer les choses, y trouver quelque rapport avec la forme triangulaire des faces de la Pyramide, qui a d tre dtermine aussi par sagesse de ceux qui en tablirent les plans, sans compter que le triangle se rattache par ailleurs, au symbolisme du Ple et, ce dernier point de vue, il est bien vident que la Pyramide elle-mme nest en somme quune des images de la Montagne sacre . 3 Il est facile comprendre que tout ceci se situe, en tout cas, assez loin dj de la Tradition primordiale ; et il serait dailleurs bien peu utile de dsigner spcialement celle-ci comme la source commune de deux traditions particulires, puisquelle est ncessairement celle de toutes les formes traditionnelles sans exception. On pourrait, dautre part, conclure de lordre dnumration des trois Herms, pour autant quil semble avoir quelque signification chronologique, une certaine antriorit de la tradition chaldenne par rapport la tradition gyptienne.

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Quoi quon puisse penser de toutes ces considrations, qui sont assurment aussi loignes des vues des gyptologues que de celles des modernes investigateurs du secret de la Pyramide , il est permis de dire que celle-ci reprsente vritablement le tombeau dHerms , car les mystres de sa sagesse et de sa science y ont t cachs de telle faon quil est certainement bien difficile de les y dcouvrir.1

Pendant que nous en sommes ce sujet, nous signalerons encore une autre fantaisie moderne : nous avons constat que certains attribuent une importance considrable au fait que la Grande Pyramide naurait jamais t acheve ; le sommet manque en effet, mais tout ce quon peut dire de sr cet gard, cest que les plus anciens auteurs dont on ait le tmoignage, et qui sont encore relativement encore rcents, lont toujours vu tronque comme elle lest aujourdhui. De l, prtendre que ce sommet manquant correspond la pierre angulaire dont il est parl en divers passages de la Bible et de lEvangile, il y a vraiment bien loin, dautant plus que, daprs des donnes plus authentiquement traditionnelles, la pierre en question serait, non point un pyramidion , mais bien une clef de vote (Keystone), et, si elle fut rejete par les constructeurs , cest que ceux-ci, ntant initis qu la Square Masonry, ignoraient les secrets de lArch Masonry. Chose assez curieuse, le sceau des Etats-unis figure la Pyramide tronque, au-dessus de laquelle est un triangle rayonnant qui, tout en tant spar, et mme isol par le cercle des nuages qui lentoure, semble en quelque sorte en remplacer le sommet ; mais il y a encore dans ce sceau dont certaines organisations pseudo-initiatiques cherchent dailleurs tirer parti dune faon quelque peu suspecte, dautres dtails qui sont au moins bizarres : ainsi, le nombre des assises de la Pyramide, qui est de treize est dit correspondre celui des tribus dIsral (en comptant sparment les deux demitribus des fils de Joseph), et ceci nest peut-tre pas tout fait sans rapport avec les origines relles de certaines divagations contemporaines sur la Grande Pyramide, tendant, comme nous lavons dj dit prcdemment, faire de celle-ci, pour des fins plutt obscures, une sorte de monument judochrtien .

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Comptes rendus
ENEL : Les Origines de la Gense et lenseignement des Temples de lancienne Egypte. Volume I, 1re et 2me parties. (Institut franais dArchologie orientale, Le Caire.)
Il est assurment bien difficile, et peut tre mme tout fait impossible actuellement, de savoir ce que fut en ralit lancienne tradition gyptienne, entirement teinte depuis tant de sicles ; aussi les diverses interprtations et reconstructions tentes par les gyptologues sont-elles en grande partie hypothtiques, et dailleurs, souvent contradictoires entre elles. Le prsent ouvrage se distingue des habituels travaux gyptologiques par un louable souci de comprhension doctrinale, qui est gnralement absent de ceux-ci, et aussi par la grande importance qui y est donne fort justement au symbolisme, que les officiels , pour leur part, tendent plutt nier ou ignorer purement et simplement ; mais est-ce dire que les vues qui y sont exposes soient moins hypothtiques que les autres ?

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Nous nous permettrons den douter quelques peu, surtout en voyant quelles sont inspires par une sorte de parti pris de trouver un paralllisme constant entre les traditions gyptienne et hbraque, alors que, sil est bien entendu que le fond est essentiellement le mme partout, rien ne prouve que les deux formes dont il sagit, aient t vritablement si proches lune de lautre, la filiation directe que lauteur parat supposer entre elles, et que le titre mme veut probablement suggrer, tant plus que contestable. Il rsulte de l, des assimilations plus ou moins forces, et par exemple, nous nous demandons sil est bien sr que la doctrine gyptienne ait envisag la manifestation universelle sous laspect de cration , qui parat si exclusivement spcial la tradition hbraque et celles qui sy rattachent ; les tmoignages des Anciens, qui devaient mieux savoir que nous quoi sen tenir, ne lindiquent aucunement ; et, sur ce point, notre mfiance saccrot encore lorsque nous constatons que le mme principe est qualifi tantt de Crateur , tantt simplement de Dmiurge ; entre ces deux rles videmment incompatibles, il faudrait choisirDun autre ct, les considrations linguistiques appelleraient sans doute aussi des rserves, car il est bien entendu que la langue dans laquelle sexprimait la tradition gyptienne ne nous est pas connue plus srement que cette tradition mme ; et il faut encore ajouter que certaines interprtations sont visiblement trop influences par des conceptions occultistes. Malgr tout, cela ne veut pas dire que, dans ce volume dont la premire partie est consacre lUnivers et la seconde lHomme, il ny ait pas un assez grand nombre de remarques dignes dintrt, et dont une partie pourrait mme tre confirme par des comparaisons avec les traditions orientales, que malheureusement lauteur semble ignorer peu prs compltement, beaucoup mieux que par des rfrences bibliques.

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Nous ne pouvons naturellement entrer dans le dtail ; pour donner un exemple, nous signalerons seulement, dans cet ordre dides, ce qui concerne la constellation de la Cuisse, dsignation de la Grande Ourse, et lexpression Chef de la Cuisse qui sapplique au Ple ; il y aurait de curieux rapprochements faire ce sujet. Notons enfin lopinion de lauteur sur la Grande Pyramide, dans laquelle, il voit la fois un temple solaire et un monument destin immortaliser la connaissance des lois de lUnivers ; cette supposition est au moins aussi plausible que beaucoup dautres qui ont t faites ce propos ; mais, quant dire que le symbolisme cach des Ecritures hbraques et chrtiennes se rapportent directement aux faits qui eurent lieu au cours de la construction de la Grande Pyramide , cest l, une assertion qui nous parat manquer un peu trop de vraisemblance sous tous les rapports !

ENEL : A Message from the Sphinx. (Rider and Co, London.)


Les rserves que nous avons formules lan dernier, quant au caractre purement hypothtique de tout essai de reconstitution et dinterprtation de lancienne tradition gyptienne, propos dun autre ouvrage du mme auteur, sappliqueraient galement celui-ci, dans la premire partie duquel nous retrouvons, plus brivement exposes, quelques-unes des mmes ides. Le livre dbute par une tude de lcriture hiroglyphique, qui repose sur des principes parfaitement justes et dailleurs assez gnralement connus, en ce qui la pluralit des sens de cette criture ;

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mais, quand on veut en faire lapplication et entrer dans le dtail, comment tre bien sr de ny pas mler plus ou moins de fantaisie ? Remarquons aussi que le terme idographique ne sapplique pas, comme il est dit ici, la simple reprsentation dobjets sensibles, et que, quand il sagit de lcriture, il est en somme synonyme de symbolique ; et il y a bien dautres improprits de langage qui ne sont pas moins regrettables : ainsi, il est bien certain que la doctrine gyptienne devait tre monothiste au fond, car toute doctrine traditionnelle sans exception lest essentiellement, en ce sens quelle ne peut pas ne pas affirmer lunit principielle ; mais, si ce mot de monothisme prsente ainsi une signification acceptable, mme en dehors des formes spcifiquement religieuses, a-t-on le droit, dautre part, dappeler panthisme ce que tout le monde est convenu de nommer polythisme ? Une autre mprise plus grave est celle qui concerne la magie, que lauteur confond visiblement dans bien des cas avec la thurgie (confusion qui revient en somme celle du psychique et du spirituel), car il la voit partout o il sagit de la puissance du verbe , ce qui lamne croire quelle a d jouer un rle capital lorigine mme, alors quau contraire sa prdominance, ainsi que nous lavons expliqu, na pu tre, en Egypte aussi bien quailleurs, que le fait dune dgnrescence plus ou moins tardive. Notons encore, avant daller plus loin, une concession assez malheureuse aux thories volutionnistes modernes :si les hommes de ces poques anciennes avaient eu la mentalit grossire ou rudimentaire quon leur prte, o auraient bien pu se recruter ces initis chez qui, aux mmes poques, on constate justement tout le contraire ?

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Entre l volutionnisme antitraditionnel et lacceptation des donnes traditionnelles, il faut ncessairement choisir, et tout compromis ne peut conduire qu dinsolubles contradictions. La seconde partie est consacre la Kabbale hbraque, ce qui pourrait surprendre si lon ne connaissait les ides de lauteur ce sujet : pour lui, en effet, la tradition hbraque est directement issue de la tradition gyptienne, elles sont comme deux anneaux conscutifs dune mme chane . Nous avons dj dit ce que nous en pensons, mais nous prciserons encore : lauteur a assurment raison dadmettre que la tradition gyptienne fut drive de lAtlantide (qui dailleurs, nous pouvons le dclarer plus nettement quil ne le fait, ne fut pas elle-mme pour cela le sige de la tradition primordiale), mais elle ne fut pas la seule, et la mme chose semble vraie notamment de la tradition chaldenne ; lenseignement arabe sur les trois Herms , dont nous avons parl en une autre occasion, indique assez nettement cette parent ; mais, si la source principale est ainsi la mme, la diffrence de ces formes fut probablement dtermine surtout par la rencontre avec dautres courants, lun venant du Sud pour lEgypte, et lautre du Nord pour la Chalde. Or la tradition hbraque est essentiellement abrahamique , donc dorigine chaldenne ; la radaptation opre par Mose a sans doute pu, par suite des circonstances de lieu, saider accessoirement dlments gyptiens, surtout en ce qui concerne certaines sciences traditionnelles plus ou moins secondaires ; mais elle ne saurait en aucune faon avoir eu pour effet de faire sortir cette tradition de sa ligne propre, pour la transporter dans une autre ligne, trangre au peuple auquel elle tait expressment destine et dans la langue duquel elle devait tre formule.

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Dailleurs, ds lors quon reconnat la communaut dorigine et de fond de toutes les doctrines traditionnelles, la constatation de certaines similitudes nentrane aucunement lexistence dune filiation directe : il en est ainsi, par exemple, de rapports comme ceux que lauteur veut tablir entre les Sephiroth et l Ennade gyptienne, en admettant quils soient justifis ; et la rigueur, mme si lon estime quil sagit de ressemblances portant sur des points trop particuliers pour remonter jusqu la tradition primordiale, la parent des traditions gyptiennes et chaldenne suffirait en tout cas amplement en rendre compte. Quant prtendre que lcriture hbraque primitive fut tire des hiroglyphes, cest l une hypothse toute gratuite, puisque, en fait, nul ne sait au juste ce qutait cette criture ; tous les indices quon peut trouver cet gard tendent mme bien plutt faire penser le contraire ; et, en outre, on ne voit pas du tout comment lassociation des nombres aux lettres, qui est essentielle en ce qui concerne lhbreu, aurait bien pu tre emprunte au systme hiroglyphique. Au surplus, les similitudes troites qui existent entre lhbreu et larabe, et auxquelles il nest pas fait ici la moindre allusion, vont encore manifestement lencontre de cette hypothse, car il serait tout de mme bien difficile de soutenir srieusement que la tradition arabe aussi d sortir de lEgypte ! Nous passerons rapidement sur la troisime partie, o se trouvent tout dabord des vues sur lart qui, si elles contiennent malgr tout des choses justes, nen partent pas moins dune affirmation plus que contestable ;

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il nest pas possible de dire, du moins sans prciser, qu il ny a quun art , car il est trop vident que lunit de fond, cest--dire des ides exprimes symboliquement, nexclut nullement la multiplicit des formes. Dans les chapitres suivants, lauteur donne un aperu, non pas des sciences traditionnelles authentiques comme on aurait pu le souhaiter, mais des quelques dbris plus ou moins dforms qui en ont subsist jusqu notre poque, surtout sous laspect divinatoire ; linfluence quexercent sur lui les conceptions occultistes se montre ici dune faon particulirement fcheuse. Ajoutons encore quil est tout fait inexact de dire que certaines des sciences qui taient enseignes dans les temples antiques quivalaient purement et simplement aux sciences modernes et universitaires ; en ralit, mme l o il peut y avoir une apparente similitude dobjet, le point de vue nen tait pas moins totalement diffrent, et il y a toujours un vritable abme entre les sciences traditionnelles et les sciences profanes. Enfin, nous ne pouvons nous dispenser de relever quelques erreurs de dtail, car il en est qui sont vritablement tonnantes : ainsi, limage bien connue du barattement de la mer est donne pour celle dun dieu Samudra Mutu (sic) ! Mais cela est peut-tre encore plus excusable que les fautes concernant des choses qui devraient tre plus familires lauteur que la tradition hindoue, et spcialement la langue hbraque.

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Ne parlons pas de ce qui nest quaffaire de transcription, encore que celle-ci soit terriblement nglige ; mais comment peut-on appeler constamment Ain Bekar ce qui est en ralit Aiq Bekar (systme cryptographique aussi connu en arabe quen hbreu, et o lon pourrait voir le prototype des alphabets maonniques), confondre en outre, quant leurs valeurs numriques, la forme finale du Kaph avec celle du noun, et mentionner mme par surcrot un samek final qui na jamais exist et qui nest autre quun mem ? Comment peut-on assurer que les traducteurs de la Gense ont rendu thehm par les eaux , en un endroit o le mot qui se trouve dans le texte hbreu est maim et non point thehm, ou qu Ain Soph signifie littralement lAncien des Annes , alors que la traduction strictement littrale de ce nom est sans limite ? Ietsirah est Formation et non Cration (qui se dit Beriah) ; Zohar ne signifie pas Chariot cleste (confusion vidente avec la Merkabah), mais Splendeur ; et lauteur parat ignorer compltement ce quest le Talmud, puisquil le considre comme form du Notarikon, de la Temourah et de la Gematria, qui dailleurs ne sont pas des livres comme il le dit, mais des mthodes dinterprtation kabbalistique ! Nous nous arrterons l ; mais on conviendra que de semblables erreurs nengagent gure accepter aveuglment les assertions de lauteur sur des points moins facilement vrifiables et accorder une confiance sans rserve ses thories gyptologiques

XAVIER GUICHARD : Eleusis Alsia : Enqute sur les origines de la civilisation europenne. (Imprimerie F. Paillart, Abbeville.)
Quoi quon pense des vues exposes dans cet ouvrage, il convient, en tout cas, de rendre hommage la somme de travail quil reprsente, la patience et la persvrance dont lauteur a fait preuve, consacrant ces recherches, pendant plus de vingt ans, tous les loisirs que lui laissaient ses occupations professionnelles.

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Il a tudi ainsi tous les lieux qui, non seulement en France, mais travers toute lEurope, portent un nom paraissant driv, parfois sous des formes assez altres, de celui dAlsia ; il en a trouv un nombre considrable, et il a remarqu que tous prsentent certaines particularits topographiques communes : ils occupent des sites entours par des cours deau plus ou moins importants qui les isolent en presqules , et ils possdent tous une source minrale . Ds une poque prhistorique ou tout au moins protohistorique , ces lieux alsiens auraient t choisis, en raison de leur situation privilgie, comme lieux dassemble (ce serait l le sens primitif du nom qui les dsigne), et ils seraient bientt devenus des centres dhabitation, ce qui semblerait confirm par les nombreux vestiges quon y dcouvre gnralement. Tout cela, en somme, est parfaitement plausible, et tendrait seulement montrer que, dans les rgions dont il sagit, ce quon appelle la civilisation remonterait beaucoup plus loin quon ne le suppose dordinaire, et sans mme quil y ait eu depuis lors aucune vritable solution de continuit. Il y aurait peut-tre seulement, cet gard, quelques rserves faire sur certaines assimilations de noms : celle mme dAlesia et dEleusis nest pas si vidente que lauteur semble le croire, et dailleurs, dune faon gnrale, on peut regretter que certaines des considrations auxquelles il se livre tmoignent de connaissances linguistiques insuffisantes ou peu sres sur bien des points ; mais, mme en laissant de ct les cas plus ou moins douteux, il en reste encore bien assez, surtout dans lEurope occidentale, pour justifier ce que nous venons de dire. Il va de soi, du reste, que lexistence de cette ancienne civilisation na rien qui puisse nous tonner, quels quaient t dautre part son origine et ses caractres ; nous reviendrons plus loin sur ces dernires questions.

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Mais il y a encore autre chose, et qui est apparemment plus extraordinaire : lauteur constat que les lieux alsiens taient rgulirement disposs sur certaines lignes rayonnant autour dun centre, et allant dune extrmit lautre de lEurope ; il a trouv vingt-quatre de ces lignes, quil appelle itinraires alsiens , et qui convergent toutes au mont Poupet, prs dAlaise, dans le Doubs. Outre ce systme de lignes godsiques, il y en a mme un second, form dune mridienne , dune quinoxiale et de deux solsticiales , dont le centre est en un autre point de la mme alsia , marqu par une localit portant le nom de Myon ; et il y a encore des sries de lieux alsiens (dont certains concident avec quelques-uns des prcdents) jalonnant des lignes qui correspondant exactement aux degrs de longitude et de latitude. Tout cela forme un ensemble assez complexe, et dans lequel, malheureusement, on ne peut pas dire que tout apparaisse comme absolument rigoureux : ainsi les vingt-quatre lignes du premier systme ne forment pas toutes entre elles des angles gaux ; il suffirait dailleurs dune trs lgre erreur de direction au point de dpart pour avoir une certaine distance, un cart considrable, ce qui laisse une assez large part d approximation ; il y a aussi des lieux alsiens isols en dehors de ces lignes, donc des exceptions ou des anomaliesDautre part, on ne voit pas bien quelle a pu tre limportance toute spciale de l alsia centrale ; il est possible que rellement elle en ait eu une, une poque lointaine, mais il est cependant assez tonnant quaucune trace nen ait subsist par la suite, part quelques lgendes qui nont en somme rien de bien exceptionnel, et qui sont rattaches beaucoup dautres lieux ; en tout cas, il y a l une question qui nest pas rsolue, et qui mme, dans ltat actuel des choses, est peut-tre insoluble.

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Quoi quil en soit, il y a une autre objection plus grave, que lauteur ne parat pas avoir envisage, et qui est la suivante : dun ct, comme on la vu tout dabord, les lieux alsiens sont dfinis par certaines conditions relevant de la configuration naturelle du sol ; dun autre ct, ils sont situs sur des lignes qui auraient t traces artificiellement par les hommes dune certaine poque ; comment peuvent se concilier ces deux choses dordre tout diffrent ? Les lieux alsiens ont ainsi, en quelque sorte, deux dfinitions distinctes, et lon ne voit pas en vertu de quoi elles peuvent arriver se rejoindre ; cela demanderait tout au moins une explication, et, en labsence de celle-ci, il faut reconnatre quil y a l quelque invraisemblance. Il en serait autrement si lon disait que la plupart des lieux reprsentant les caractres alsiens sont naturellement rpartis suivant certaines lignes dtermines ; ce serait peut-tre trange, mais non pas impossible au fond, car il se peut que le monde soit en ralit beaucoup plus gomtrique quon ne le pense ; et, dans ce cas, les hommes nauraient eu, en fait, qu reconnatre lexistence de ces lignes et les transformer en routes reliant entre eux leurs diffrents tablissement alsiens ; si les lignes dont il sagit ne sont pas une simple illusion cartographique , nous ne voyons gure quon puisse en rendre compte autrement.

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Nous venons de parler de routes, et cest bien en effet ce quimplique lexistence, sur les itinraires alsiens , de certains jalons de distance , constitus par des localits dont la plupart portent des noms tels que Calais, Versailles, Myon, Millires ; ces localits se trouvent des distances du centre qui sont des multiples exacts dune unit de mesure laquelle lauteur donne la dsignation conventionnelle de stade alsien ; et ce qui est particulirement remarquable, cest que cette unit, qui aurait t le prototype du stade grec, du mille romain et de la lieue gauloise, est gale la sixime partie dun degr, do il rsulte que les hommes qui en avaient fix la longueur devaient connatre avec prcision les vritables dimensions de la sphre terrestre. A ce propos, lauteur signale des faits qui indiquent que les connaissances possdes par les gographes de lantiquit classique , tels que Strabon et Ptolme, loin dtre le rsultat de leurs propres dcouvertes, ne reprsentaient que les restes dune science beaucoup plus ancienne, voire mme prhistorique , dont la plus grande partie tait alors perdue. Ce qui nous tonne, cest que, en dpit de constatations de ce genre, il accepte les thories volutionnistes sur lesquelles est btie toute la prhistoire telle quon lenseigne officiellement ; quil les admette vritablement, ou que seulement il nose pas se risquer les contredire, il y a l, dans son attitude, quelque qui nest pas parfaitement logique et qui enlve beaucoup de force sa thse. En ralit, ce ct de la question ne pourrait tre clair que par la notion des sciences traditionnelles, et celle-ci napparat nulle part dans cette tude, o lon ne trouve mme pas lexpression du moindre soupon quil ait pu exister une science dont lorigine ait t autre qu empirique , et qui ne se soit pas forme progressivement par une longue suite dobservations, au moyen desquelles lhomme est suppos tre sorti peu peu dune prtendu ignorance primitive , qui ici se trouve simplement reporte un peu plus loin dans le pass quon ne lestime communment.

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- Le mme dfaut de toute donne traditionnelle affecte aussi, bien entendu, la faon dont est envisage la gense de la civilisation alsienne : la vrit est que toutes choses, aux origines et mme encore bien plus tard, avaient un caractre rituel et sacr ; il ny a donc pas lieu de se demander si des influences religieuses (mot dailleurs bien impropre) ont pu sexercer sur tel ou tel point particulier, ce qui ne rpond qu un point de vue par trop moderne, et ce qui a mme parfois pour effet de renverser compltement certains rapports. Ainsi, si lon admet que la dsignation des Champs-Elyses est en relation avec les noms alsiens (ce qui, du reste, semble quelque peu hypothtique), il ne faudrait pas en conclure que le sjour des morts fut conu sur le modle des lieux habits prs desquels leurs corps taient enterrs, mais bien plutt, au contraire, que ces lieux eux-mmes furent choisis ou disposs en conformit avec les exigences rituelles auxquelles prsidait cette conception, et qui comptaient alors certainement beaucoup plus que de simples proccupations utilitaires , si mme celles-ci pouvaient exister comme telles en des temps o la vie humaine tait tout entire rgie par la connaissance traditionnelle. Dautre part, il est possible que les mythes lysens aient eu un lien avec des cultes chthoniens (et ce que nous avons expos sur le symbolisme de la caverne expliquerait mme leur relation, dans certains cas, avec les mystres initiatiques), mais encore conviendrait-il de prciser davantage le sens quon attache cette assertion ; en tout cas, la Desse-Mre tait assurment tout autre chose que la Nature , moins que par l on ne veuille entendre la Natura naturans, ce qui nest plus du tout une conception naturaliste .

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Nous devons ajouter quune prdominance donne la Desse-Mre ne parat pas pouvoir remonter au-del des dbuts du Kali-Yuga, dont elle serait mme assez nettement caractristique ; et ceci permettrait peut-tre de dater plus exactement la civilisation alsienne , nous voulons dire de dterminer la priode cyclique laquelle elle doit tre rapporte : il sagit l de quelque chose qui est assurment bien antrieur l histoire au sens ordinaire de ce mot, mais qui, malgr cela, nen est pas moins fort loign dj des vritables origines. Enfin, lauteur semble trop proccup dtablir que la civilisation europenne a eu son origine en Europe mme, en dehors de toute intervention dinfluences trangres et surtout orientales ; mais, vrai dire, ce nest pas prcisment ainsi que la question devrait se poser. Nous savons que lorigine premire de la tradition, et par consquent de toute civilisation , fut en ralit hyperborenne, et non pas orientale ni occidentale ; mais, lpoque dont il sagit, il est vident quun courant secondaire peut tre envisag comme ayant plus directement donn naissance cette civilisation alsienne , et, en fait, divers indices pourraient faire penser surtout, cet gard, au courant atlanten, dans la priode o il se rpandit de lOccident vers lOrient aprs la disparition de lAtlantide elle-mme ;

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ce nest l, bien entendu, quune simple suggestion, mais qui, tout au moins, ferait aisment rentrer dans le cadre des donnes traditionnelles tout ce quil peut y avoir de vraiment fond dans les rsultats de ces recherches. En tout cas, il nest pas douteux quune question comme celle des lieux alsiens ne pourrait tre traite compltement et exactement quau seul point de vue de la gographie sacre ; mais il faut bien dire que celle-ci est certainement, parmi les antiques sciences traditionnelles, une de celles dont la reconstitution donnerait lieu actuellement aux plus grandes difficults, et peut-tre mme, sur bien des points, des difficults tout fait insurmontables ; et, en prsence de certaines nigmes quon rencontre dans ce domaine, il est permis de se demander si, mme au cours des priodes o aucun cataclysme notable ne sest produit, la figure du monde terrestre na pas chang parfois de bien trange faon.

NOEL DE LA HOUSSAYE : Les Bronzes italiotes archaques et leur symbolique. (Editions du Trident, Paris.)
Cette tude dbute par des considrations sur les origines de la monnaie dans le bassin de la Mditerrane, question assez obscure, et pour laquelle, comme pour tant dautres choses, il ne semble pas possible de remonter au-del du VIme avant lre chrtienne. En tout cas, lauteur a bien compris que la monnaie tait pour les Anciens une chose sacre , contrairement la conception toute profane que sen font les modernes, et que cest par l que sexplique le caractre des symboles quelle portait ;

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on pourrait mme aller plus loin, pensons-nous, et voir dans ces symboles la marque dun contrle exerc par une autorit spirituelle. Ce qui suit, et qui concerne plus proprement Rome et lItalie, est beaucoup plus hypothtique : le rapprochement du nom dEne et du nom latin de lairain, pour ntre pas impossible, semble pourtant assez discutable ; et cest peut-tre une interprtation bien restreinte de la lgende dEne que de ne voir, dans les diffrentes tapes de ses voyages, rien dautre que celle de la propagation de la monnaie de bronze ; quelque importance quait pu avoir celle-ci, elle ne peut cependant tre considre que comme un fait secondaire, sans doute li tout lensemble dune tradition. Quoi quil en soit, ce qui nous parat invraisemblable, cest lide que cette lgende dEne puisse avoir un rapport quelconque avec lAtlantide : dabord, ses voyages, seffectuant de lAsie Mineure vers lItalie, nont videmment pas leur point de dpart du ct de lOccident ; ensuite, ils se rfrent une poque qui, mme si elle ne peut tre dtermine avec une entire prcision, et en tout cas postrieure de plusieurs millnaires la disparition de lAtlantide ; mais cette thorie trop imaginative, ainsi que quelques fantaisies linguistiques sur lesquelles nous ninsisterons pas, doit probablement tre attribue au fait que ltude dont il sagit parut tout dabord en partie dans la revue AtlantisLnumration des symboles figurant sur les monnaies parat avoir t faite dune faon aussi complte que possible, et la fin de louvrage ont t ajouts des tableaux synoptiques permettant de se rendre compte de leur rpartition sur le pourtour du bassin mditrranen ; mais sur la signification de ces symboles, il y aurait eu certainement beaucoup plus dire, et il y a mme cet gard des lacunes quelque peu tonnantes.

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Ainsi, nous ne nous expliquons pas quon puisse dire que la proue dun navire associe la figure de Janus sur las romain concerne Saturne, et lui seul , alors quil est pourtant assez connu que le navire ou la barque tait un des attributs de Janus lui-mme : et il est curieux aussi que, propos de Saturne, on puisse appeler re pastorale ce qui est en ralit l re agricole , c'est--dire exactement le contraire, puisque les pasteurs sont essentiellement les peuples nomades, tandis que les agriculteurs sont les peuples sdentaires ; comment donc l re pastorale pourrait-elle bien concider avec la formation des villes ? Ce qui est dit des Dioscures nen claircit gure la signification, et de mme pour les Kabires ; mais, surtout, comment se fait-il que lauteur ne semble pas avoir remarqu que le symbolisme de ces derniers est en troite relation avec la mtallurgie, et mme plus spcialement encore avec le cuivre, ce qui aurait eu pourtant un rapport tout fait direct avec son sujet ?

NOEL DE LA HOUSSAYE : Le Phoenix, pome symbolique. (Editions du Trident, Paris.)


Nous navons pas qualit pour apprcier un pome comme tel, mais, au point de vue symbolique, celui-ci nous parat moins clair quil net t souhaitable, et mme le caractre essentiellement cyclique et solaire du mythe de Phoenix ne sen dgage pas trs nettement ; quant au symbole de luf, nous avouons navoir pas russi comprendre comment il y est envisag ; linspiration de lensemble, en dpit du titre, donne limpression dtre plus philosophique que symbolique.

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Dautre part, lauteur semble croire srieusement lexistence dune certaine organisation dnomme Frres dHliopolis et ses rapports avec une tradition gyptienne ; on se fait souvent, en Europe, de bien curieuses ides sur lEgypteDu reste est-il bien sr que ce soit Hliopolis dEgypte que le Phnix fut primitivement associ ? Il y eut aussi Hliopolis de Syrie, et, si lon remarque que le Syrie ne fut pas toujours uniquement le pays qui porte ce nom encore aujourdhui, ceci peut nous rapprocher davantage des origines ; la vrit, en effet, est que ces diverses Cits du Soleil dune poque relativement rcente ne furent jamais que des images secondaires de la Terre solaire hyperborenne, et quainsi, pardel toutes les formes drives quon connat historiquement , le symbolisme du Phnix se trouve directement rattach la Tradition primordiale elle-mme.

LETTRES DHUMANITE, tome III.


Lettres dHumanit, publication de lAssociation Guillaume Bud, contient dans son tome III (1944) une curieuse tude de M. Paul Maury intitule Le Secret de Virgile et larchitecture des Bucoliques. Lauteur a dcouvert l en effet une vritable architecture , presque aussi tonnante que celle de la Divine Comdie ; cela est assez difficile rsumer, mais nous essaierons cependant den indiquer tout au moins les traits principaux. Il a remarqu tout dabord une symtrie entre les glogue I et IX (les preuves de la Terre), II et VIII (les preuves de lAmour), III et VI (la Musique libratrice), IV et VI (les Rvlations surnaturelles) ;

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ces huit glogues forment une double progression, ascendante dune part pour les quatre premires et descendante de lautre pour les quatre dernires, c'est--dire une sorte de double chelle dont le sommet est occup par lglogue V (Daphnis), quil appelle la Bucolique majeure . Il reste lglogue X (Gallus), qui soppose lglogue V comme lamour profane lamour sacr, lhomme de chair imparfaitement initi lidal de lhomme rnov ; ce sont les deux limites entre lesquelles circulent les mes, entre le globe terraqu et lOlympe . Le tout forme alors le plan dune sorte de chapelle , ou plutt dune basilique pythagoricienne , dont lglogue V constitue labside, tandis que lglogue X se place lextrmit oppose ; entre les deux, les autres glogues se disposent latralement de part et dautre, celles qui sont symtriques se faisant naturellement vis--vis. Mais ce nest pas tout, et les remarques qui viennent ensuite sont encore plus extraordinaires : il sagit du nombre de vers des diffrentes glogues, dans lequel se retrouvent dautres symtries multiples et qui certainement ne peuvent pas ntre pas voulues. A premire vue, il est vrai, quelques-unes de ces symtries numriques apparaissent seulement comme approximatives ; mais les lgres diffrences ainsi constates ont amen lauteur dterminer et localiser certaines altrations du texte (vers omis ou ajouts), peu nombreuses dailleurs, et qui concident prcisment avec celles qui, daprs des considrations purement philologiques, avaient dj t souponnes antrieurement.

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Cela fait, les symtries deviennent toutes exactes ; il nous est malheureusement impossible de reproduire ici les diffrents tableaux dans lesquels elles sont indiques, et sans lesquels elles ne sauraient gure tre rendues comprhensibles. Nous dirons donc seulement que les principaux nombres qui y sont mis en vidence et qui sy rptent avec une insistance significative sont 183, nombre par lequel, daprs un passage de Plutarque, les Pythagoriciens avaient figur lharmonie mme du grand Cosmos , 333 et 666 ; ce dernier est aussi un nombre pythagoricien, nombre triangulaire de 36, lui-mme triangle de 8, lOgdoade double de la Ttrade ; nous ajouterons que cest essentiellement un nombre solaire , et nous ferons remarquer que le sens qui lui est donn dans lApocalypse ne constitue pas un renversement des valeurs comme le dit lauteur, mais reprsente en ralit une application de laspect oppos de ce nombre, qui possde la fois en lui-mme, comme tant dautres symboles, un sens bnfique et un sens malfique . Cest videmment le premier de ces deux sens que Virgile avait en vue ; maintenant est-il exact quil ait voulu faire plus spcialement de ce nombre 666 le chiffre de Csar , ce que paratrait confirmer le fait que, daprs le commentateur Servius, le Daphnis de lglogue centrale V ne saurait autre que Csar lui-mme ? Il ny a l rien dinvraisemblable, assurment, et dautres rapprochements assez remarquables viennent encore lappui de cette interprtation ; il ne faudrait dailleurs pas, ajouterons-nous, ne voir l quune simple application simplement politique au sens ordinaire de ce mot, si lon songe au ct, non pas uniquement religieux (ce que reconnat lauteur), mais aussi rellement sotrique du rle de Csar.

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Nous ne pouvons nous tendre davantage sur tout cela, mais nous pensons en avoir dit assez pour montrer lintrt de ce travail, dont nous recommanderons particulirement la lecture ceux qui sintressent au symbolisme des nombres. Dans la mme publication, dautres articles, consacrs Hippocrate, appellent quelques rflexions : on parle beaucoup actuellement, dans les milieux mdicaux, dun retour Hippocrate , mais, chose assez trange, on semble lenvisager de deux faons diffrentes et mme opposes quant aux intentions, car tandis que certains lentendent, et avec juste raison, dans le sens de la restauration dides traditionnelles, dautres, comme cest le cas ici, voudraient en faire tout le contraire. Ceux-ci, en effet, prtendent attribuer la mdecine hippocratique un caractre philosophique , c'est--dire, suivant le sens quils donnent ce mot, rationaliste , voire mme laque (oublient-ils donc quHippocrate lui-mme appartenait une famille sacerdotale, sans quoi dailleurs il net point t mdecin ?), et lopposer ce titre lantique mdecine sacerdotale, en laquelle ils ne veulent naturellement voir, conformment lhabituel prjug moderne, qu empirisme et superstition ! Nous ne croyons pas inutile dattirer l-dessus lattention des partisans de lhippocratisme traditionnel et de les engager, lorsque loccasion sen prsentera eux, remettre les choses au point et ragir contre cette fcheuse interprtation ; il serait vraiment regrettable en effet, de laisser dtourner ainsi de son but normal et lgitime un mouvement qui, mme sil nindique encore jusquici quune simple tendance, nest certes pas dpourvu dintrt plus dun point de vue.

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LETTRES DHUMANITE, tome IV.


Lettres dHumanit (t. IV, 1945) contient une longue tude sur Le Dieu Janus et les origines de Rome, par M. Pierre Grimal, o se trouvent , au point de vue historique, de nombreux renseignements intressants et peu connus, mais dont il ne se dgage malheureusement aucune conclusion rellement importante. Lauteur a grandement raison, certes, de critiquer les historiens des religions qui veulent tout ramener des ides aussi simples et grossires que celle des forces de la nature ou celle des fonctions sociales ; mais ses propres explications, pour tre dun caractre plus subtil, sont-elles beaucoup plus satisfaisantes au fond ? Quoi quil faille penser de lexistence plus ou moins hypothtique dun mot archaque ianus dsignant l action daller et ayant par suite le sens de passage , nous ne voyons pas ce qui permet de soutenir quil ny avait lorigine aucune parent entre ce mot et le nom du dieu Janus, car une simple diffrence de dclinaison nempchent assurment en rien la communaut de racine ; ce ne sont l, vrai dire, que des subtilits philologiques sans porte srieuse. Mme si lon admet que, primitivement, le nom de Janus nait pas t latin (car, pour M. Grimal, Janus aurait t tout dabord un dieu tranger ), pourquoi la racine i, aller , qui est commune au latin et au sanscrit, ne se serait-elle pas trouve aussi dans dautres langues ? On pourrait encore faire une autre hypothse assez vraisemblable :

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pourquoi les Romains, quand ils adoptrent ce dieu, nauraient-ils pas traduit son nom, quel quil ait pu tre par un quivalent dans leur propre langue, tout comme ils changrent plus tard les noms des dieux grecs pour les assimiler aux leurs ? En somme, la thse de M. Grimal est que lancien Janus naurait nullement t un dieu des portes , et que ce caractre ne lui aurait t surajout que tardivement , par suite dune confusion entre deux mots diffrents, bien que de forme toute semblable ; mais tout cela ne nous parat aucunement convaincant, car la supposition dune concidence soi-disant fortuite nexplique jamais rien. Il est dailleurs trop vident que le sens profond du symbolisme du dieu des portes lui chappe ; a-t-il mme vu son rapport troit avec le rle de Janus en ce qui concerne le cycle annuel, ce qui le rattache pourtant assez directement au fait que ce mme Janus ait t, comme il le dit, un dieu du Ciel ), et aussi en tant que dieu de linitiation ? Ce dernier point, du reste, est pass entirement sous silence ; il est bien dit cependant que Janus fut un initiateur, le dieu mme des initiateurs , mais ce mot nest pris l que dans une acception dtourne et toute profane, qui en ralit na absolument rien voir avec linitiationIl y a des remarques curieuses sur lexistence dun dieu bifrons ailleurs qu Rome et notamment dans le bassin oriental de la Mditranne, mais il est fort exagr de vouloir en conclure que Janus nest Rome que lincarnation dun Ouranos syrien ; comme nous lavons dit souvent, les similitudes entre diffrentes traditions sont bien loin dimpliquer ncessairement des emprunts de lune lautre, mais pourra-t-on jamais le faire comprendre ceux qui croient que la seule mthode historique est applicable tout ?

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Dans le mme volume se trouve un article sur Batrice dans la vie et luvre de Dante qui ne prsente aucun intrt notre point de vue, mais qui appelle cependant une remarque : comment est-il possible, aprs tous les travaux faits sur les Fedeli dAmore par Luigi Valli et plusieurs autres, quon ignore totalement (ou du moins quon affecte dignorer), quand on soccupe de Dante, lexistence dune signification dordre sotrique et initiatique ? Il nest fait allusion ici qu la seule interprtation thologique de R.P. Mandonnet, qui est assurment fort insuffisante, mais qui, bien que tout exotrique, admet malgr tout un sens suprieur au grossier littralisme qui ne veut voir en Batrice qu une femme de chair et dos . Cest pourtant ce littralisme quon prtend encore soutenir toute force comme se prtant une explication plus psychologique et plus humaine , c'est--dire en somme plus au got des modernes, et plus conforme des prjugs esthtiques et littraires qui taient tout fait tranger Dante et ses contemporains !

GEORGES DUMEZIL : LHritage indo-europen Rome. (Gallimard, Paris).


M. Dumzil est parti dun point de vue tout profane, mais il lui est arriv , au cours de ses recherches, de rencontrer certaines donnes traditionnelles, et il en tire des dductions qui ne manquent pas dintrt, mais qui ne sont pas toujours entirement justifies et quon ne saurait accepter sans rserves, dautant plus quil sefforce presque constamment de les appuyer sur des considrations linguistiques dont le moins quon puisse dire est quelles sont fort hypothtiques.

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Comme dailleurs ces donnes sont forcment trs fragmentaires, il sest fix exclusivement sur certaines choses telle que la division tripartite , quil veut retrouver partout, et qui existe en effet dans bien des cas, mais qui nest pourtant pas la seule dont il y ait lieu de tenir compte, mme en se bornant au domaine o il sest spcialis. Dans ce volume, il a entrepris de rsumer ltat actuel de ses travaux, car il faut reconnatre que, du moins il na pas la prtention dtre parvenu des rsultats dfinitifs, et dailleurs ses dcouvertes successives lont dj amen modifier ses conclusions plusieurs reprises. Ce dont il sagit essentiellement, cest de dgager les lments qui, dans la tradition romaine, paraissent remonter directement lpoque o les peuples quon est convenu dappeler indo-europens ne staient pas encore partags en plusieurs rameaux distincts, donc chacun devait par la suite poursuivre son existence dune faon indpendante des autres. A la base de sa thorie est la considration du ternaire de divinits constitu par Jupiter, Mars et Quirinus, quil regarde comme correspondant trois fonctions sociales ; il semble dailleurs quil cherche un peu trop tout ramener au point de vue social, ce qui risque dentraner assez facilement un renversement des rapports rels entre les principes et leurs applications. Il y a mme chez lui une certaine tournure desprit plutt juridique qui limite manifestement son horizon ; nous ne savons dailleurs sil la acquise en se consacrant surtout ltude de la civilisation romaine, ou si cest au contraire parce quil avait dj cette tendance que celle-ci la attir plus particulirement, mais en tout cas les deux choses nous paraissent ntre pas entirement sans rapport entre elles.

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Nous ne pouvons entrer ici dans le dtail des questions qui sont traites dans ce livre, mais nous devons tout au moins signaler une remarque vritablement curieuse, dautant plus que cest sur elle que repose une notable partie de ces considrations ; cest que beaucoup de rcits qui se prsentent ailleurs comme mythes se retrouvent, avec tous leurs traits principaux, dans ce qui est donn comme lhistoire des premiers temps de Rome, do il faudrait conclure que les Romains ont transform en histoire ancienne ce qui primitivement tait en ralit leur mythologie . A en juger par les exemples que donne M. Dumzil, il semble bien quil y ait quelque chose de vrai l-dedans, quoiquil ne faille peuttre pas abuser de cette interprtation en la gnralisant outre mesure ; il est vrai quon pourrait aussi se demander si lhistoire, surtout quand il sagit d histoire sacre , ne peut pas, dans certains cas, reproduire effectivement le mythe et en offrir comme une image humanise , mais il va de soi quune telle question, qui en somme nest autre que celle de la valeur symbolique des faits historiques, ne peut mme pas se poser lesprit moderne.

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