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LBERT THIBAUDET

TE ANS DE VIE FRANAISE

.CD

ES IDEES DE
I

:\RLESMAURRAS
DITION ORIGINALE

m^

PARIS DITIONS DE LA
NOUVELLE REVUE FRANAISE 35 ET 37, RUE MADAME. 1920

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University of Toronto

http://www.archive.org/details/lesidesdecharlOOthib

LES IDES DE

CHARLES MAURRAS

DITIONS

DE

LA

NOUVELLE

REVUE

FRANAISE

UVRES DE ALBERT THIBAUDET

TRENTE

ANS
4

DE

VIE

FRANAISE

VOLUMES

LES

IDES

DE CHARLES MAURRAS-

LA VIE DE MAURICE BARRS

II

LE BERGSONISME

,111

UNE GNRATION

.,,.......,..

IV

ALBERT

THIBAUDET
VIE

TRENTE ANS DE

FRANAISE

LES IDES DE

CHARLES MAURR
I

DITION ORIGINALE

mp

PARIS

DITIONS DE LA NOUVELLE REVUE FRANAISE 33 ET 37, RUE MADAME. 1920

A T TIR DE CET OUVRAGE. APRS IMPOSITIONS SPCIALES, CENT VINGT EXEMPLAIRES IN-QUARTO TELLIRE SUR PAPIER VERG PUR FIL LAFUMA DE VOIRON, AU FILIGRANE DE LA NOUVELLE REVUE FRANAISE, DONT HUIT HORS COMMERCE, MARQUS DE A A H, CENT EXEMPLAIRES RSERVS AUX BIBLIOPHILES DE LA NOUVELLE REVUE FRANAISE NUMROTS DE A C, DOUZE EXEMPLAIRES NUMROTS DE CI A CXII, ET NEUF CENT CINQUANTE EXEMPLAIRES IN-HUIT GRAND JSUS, SUR PAPIER VELIN PUR FIL LAFUMA DE VOIRON. DONT DIX EXEMPLAIRES HORS COMMERCE MARQUS DE a A HUIT CENTS EXEMPLAIRES RSERVS AUX AMIS DE L'DITION ORIGINALE, NUMROTS DE A 800, TRENTE EXEMPLAIRES D'AUTEUR HORS COMMERCE, NUMROTS DE 801 A 830, ET CENT DIX EXEMPLAIRES NUMROTS DE 831 A 940, CE TIRAGE CONSTITUANT PROPREMENT ET AUTHENTIQUEMENT L'DITION ORIGINALE.
IL
I

j,

EXEMPLAIRE

748

TOUS DROITS DE TRADUCTION ET DE REPRODUCTION RSERVS POUR TOUS LES PAYS, Y COMPRIS LA RUSSIE. COPYRIGHT BY LIBRAIRIE GALLIMARD, 1919.

AVERTISSEMENT POUR TRENTE ANS DE PENSE FRANAISE (1890-1920)

Cet ouvrage en quatre parties, dont les trois premires et des morceaux de la dernire sont crites, tudiera les courants principaux qui ont donn son model un ensemble de nature franaise les trente ans qui vont environ de 1890 1920 et qui forment, pour des raisons qui seront mises en lumire dans la dernire partie, un mortalis cevi spatium aussi circonscrit et Taire d'une gnration aussi dfinie que la continuit indivisible du temps le rend possible. Les trois premiers volumes traiteront des trois influences capitales,
:

des trois ides les plus vivantes qui aient agi sur ces trente annes. Cela ne signifie pas ncessairement qu'il s'agisse l des trois plus grands crivains d'aujourd'hui, ni que dans cinquante ans ces trois Pyramides et non pas d'autres marqueront notre temps sur l'horizon de nos successeurs. L'influence de Lamennais fut par exemple aussi grande sur son temps que celle de M. Maurras, celle de Michelet dpassa sans doute celle de M. Barrs, et vers 1890 les jeunes gens demandaient Guyau le sentiment raisonn de la vie que propose aujourd'hui la philosophie bergsonienne. Aujourd'hui ces noms n'apparaissent plus dans les mmes perspectives. Mais d'autre part sur la gnration 1870-1890 les deux pylnes Taine et Renan subsistent peu prs. Il n'est donc pas dfendu de chercher, mme dans cet ordre, fournir quelques pressentiments vraisemblables. La dernire partie reprendra la question d'un point de vue critique et avec une mise en place dans la dure que ne comportaient pas les trois monographies. Elle tudiera les autres influences, les autres courants qui se sont mls aux trois prem.iers. Elle s'attachera concevoir sous l'aspect d'une unit vivante ce morceau compact, bien ordonn par un destin artiste, compos comme un paysage, de

AVERTISSEMENT
trente annes

se concentrrent,

ides franaises, sur les

thmes

originels

de foyers divers, sur les grandes ou les Mres d*une nation,

tant de puissantes et vivantes clarts.

Les trois quarts de l'ouvrage ont t rdigs en campagne, de 1915 1918, dans les loisirs que m'ont laisss la vie de tranches, les occupations inattendues et varies du territorial au front, et, la dernire anne, un coin de table sdentaire. Ecrits en guerre, il tait naturel qu'ils respirassent la paix. Des puissances plasgiques, rudes, bienen somme, m'ont paru sculpter, amnager un rocher de l'Acropole o les deux divinits intrieures, la Minerve et le Neptune qui se disputent au sein d'un peuple, fussent acceptes dans leur lutte,
veillantes

hroses dans leur attitude guerrire, sollicites l'une et l'autre pour une aire lumineuse o l'esprit ne se sentt des bienfaits parallles, pas permis de har ceux-ci, d'exclure ceux-l, de dcouper dans une continuit nationale ces morceaux arbitraires et durs qui servent de projectiles dans la bataille des ides. Des trois figures qui sont tudies dans les trois premiers volumes, la dernire seule vit dans l'atmosphre pure de la pense les deux autres habitent dans cet air un peu infrieur sujet aux clats, aux disputes, aux temptes, que les anciens avaient, au-dessous de Jupiter, personnifi en Junon, divinit de temprament parfois injurieux, mais, ne l'oublions pas, gardienne du foyer et des saintes lois de la cit. Quels que soient ces conflits clestes entre l'ther et la rgion des orages, observons que nous avons l peut-tre un mnage vritable et un groupe harmonieux dispos dans le cercle d'une seule ide, celle de la continuit continuit franaise serre par M. Maurras autour de la personne vivante du roi continuit d'un dveloppement humain, dcrite authentiquement par M. Barrs en une grande courbe, d'une profondeur un sommet, d'une racine des branches, d'un individu volontaire une discipline nationale continuit du monde intrieur et de l'univers, pouss de leur cur vivant par la pense bergsonienne, identifis avec un nouvel absolu, celui de la dure. La continuit que nous trouverons dans ces trente annes de vie, d'intelligence et de rflexion franaises, elle apparatra par un

certain ct comme le reflet mme et la consquence de l'ide de continuit dont ces trois penses et d'autres encore s'efforcent de

reconnatre la source, de peser

la vrit et les services.

on nonce le terme d'Ide dans sa plnitude vivante, on reconnatra facilement quune tte classique chez nous vit de trois
et si
trois Ides qui se rpondent et s'accordent comme les Parques du Parthenon, les Grces de Raphal ou les Nymphes de Jean Goujon. L'une est de Grce, une autre de Rome, et la dernire de France. Qu'on vive de se conformer elles ou de lutter contre elles, de les aimer ou de

Si on accepte
:

Ides

les har,

des trois manires on entre galement

comme
Et

le

grain voltigeant de

poussire dans leur faisceau de rayons lumineux.

c'est

un grand bienfait

savoir toutes trois agiles, clatantes, perdurahles, prsences intelligentes de nos demeures, tantt habillant de leur chair ou de leur marbre nos abstractions, et tantt conduisant la courbe simple

que de

les sentir et

de

les

du gnral, comme
qui la supporte,
le

l'eau l'amphore,

comme l'amphore

la tte

calme

multiple et l'insaisissable

Ceux

qui vivent avec conscience sur un tel plan savent gr


le

M. Maurras

d'avoir tabli, aprs d'autres, en union avec

plus pur gnie de notre

Occident, une pense triple visage au milieu de cette aire solide,

d'avoir apport l'piphanie jamais termine du gnie classique la fois un sang vivant et des formules idales, d'avoir pos sous une nouvelle

figure les problmes temels dont on ne se lasse pas plus que


la lumire et des fleurs.

du pain, de Peut' d'elles. parler pour que Je ne parlerai de lui tre y a-t-il autant de plaisir les voir du dehors enchaner dans une belle nature et dans un rayonnement public leur chur plastique qu couter en soi-mme leur source filtrer et leur musique s'tablir. Un philosophe cossais cit par Stuart Mill, rvant sur la contingence des mathmatiques et sur les origines empiriques de leurs notions, suppose
comw.e possible qu'en un autre monde, lorsque deux quantits s'ajoutent, leur addition mme ralise une nouvelle quantit qui se joindrait elles pour former leur somme, comme le pli dans certains jeux de cartes pour
:

ce monde, dit
l

il,

un

et

un feraient

trois.

L'ide grecque, l'ide romaine,


la nature et l'histoire

ide franaise, lorsque nous ralisons

ou lorsque

PRFACE
somme a pris visage et a port un nom. Et somme, cest peu dire leur amiti toutes trois s appelle la Provence. Lamartine, qui trouvait dj un visage grec aux collines pierreuses et vineuses de son Maonnais, voyait dans Mireille lorsqu'il la baptisa en son Jourdain oratoire une le hellnique, une Delos flottante venue, une belle nuit, toute vivante et tide, s'annexer la terre du Midi. La Provence allonge le pont romain de pierre dore qui mena vers les terres du Nord les grands passages de la civilisation latine. Elle dveloppe pareillement ce qui conduit la France sa Mditerrane maternelle. Elle associe les trois mtaux dans son mtal corinthien. Un miroir bienveillant, saisissant des trois ides un portrait composite, en construit pour l'unir elles une ide provenale. Lumire de VAttique, qui se mle la rose pour former la cigale sa nourriture thre, air de Provence qui instille Vme des Alpilles aromatiques la salinit de la mer, pierre de Rome qui laisse dans tous ses pores s'accomplir le mlange de la double dure, substance terrestre et clart d'en haut, terre de France dont chaque courbe dcle comme un beau corps un mystre d'amour et deux puissances ennemies
ont ralis leur somme, cette
leur
:

hier, quilibres

aujourd'hui,

toutes quatre se sont fondues dj et se


l'lite

fondront encore pour susciter sur

humaine des

visages

intelligents

ou passionns. L'un de ces visages les rvle aujourd'hui non dans une cour d'amour ou sous les platanes de la pense pure, mais sur la place publique. Dans une poussire intermittente de bataille, elles demeurent reconnaissables. Poussire qu'il appartient l'me, comme la rose de la nuit, de faire tomber un moment pour que se discernent les Ides dans la flexibilit de leur ligne immobile ou leur scintillement d'toiles fixes.

LIVRE

LUMIRE D'ATTIQUE

SUR L'ACROPOLE
Mme n*en usant qu' titre d'hypothse commode, la critique trouve une aide dans l'habitude de se rfrer aux ides-mres, aux natures simples qui, parmi la ruine dont elles ne subissent point l'atteinte, durent sur l'Acropole. Quand M. Maurras fit l-haut son voyage, une petite fille, nous raconte-t-il, au premier jour lui montra d'un doigt tendu son chemin. Et, dans son uvre, Anihinea nous conseille, pour la situer et pour le situer lui-mme, par un geste pareil vers la mme direction. Ce sont des ides athniennes qui nous donnent ds l'abord sa formule spirituelle, et suscitent le Chien constellation cleste au-dessus du chien de garde, animal aboyant. La femme, dit l'auteur du Romantisme fminin a dcouvert, ds les origines, l'esthtique du Caractre laquelle fut oppose plus tard cette esthtique de l'Harmonie, que les Grecs inventrent et portrent la perfection, parce que l'intelligence mle dominait parmi eux. Les Grecs firent du sens gnral et national du beau le principe de toute leur civilisation que Rome et Paris prolongrent. Les autres peuples, d'Orient ou d'Occident, c'est--dire tous les barbares, se sont tenus au principe du Caractre, tel que le sentiment fminin l'avait rvl ^. De ces termes d'harmonie et de caractre retenons ici l'ide d'une opposition. Opposition entre une sensibilit et une intelligence, entre un tourbillon passionnel et un ordre de pense, qui donnent la nature littraire de M. Maurras son rythme et son ton. De M. Maurras et de bien d'autres, chez qui les lments d'abord en lutte sont les mmes. Des Amants de Venise, tragdie qu'il a transpose dans une histoire extrieure, mais dont il s'est dclar le thtre et le sujet, 1 ide catholique et positiviste de l'ordre qui se rencontre dans la Politique Religieuse, on distingue facilement le sens de la courbe. Et plus anciennement le Chemin de Paradis... Les crateurs de l'Acropole voyaient en cette confrontation d'un ordre masculin et d'un ordre
,

I.

L* Avenir de F Intelligence, p. 239.


11

LES

IDES

DE CHARLES MAURRAS

fminin, en leur conflit et en leur harmonie sous les apparences du dorique et de l'ionique, la loi et le sens de la beaut qu'ils installrent sur leur rocher. Pour qu'elle ft vivante et pour qu'elle engendrt, ils lui donnrent une nature sexue. Ici comme dans la vie sociale, l'lment primitif fut non l'individu, mais le couple. Celui qui cons-

son Acropole intrieure y retrouve lments les dont se meubla le rocher de Cecrops : le grand temple dorique, aire d'intelligence et de lumire au fronton duquel les premiers rayons du soleil suscitent toujours la naissance de Pallas ; le temple ionique, par de toutes les lgances amoureuses, qui garde les anciennes racines et les vieux cultes, et de l'un l'autre le regard des Cariatides ioniques qui pensent le Parthenon qu'elles contemplent, qui par la patience et le feu doux d'une intelligence en acte incorporent tout le dorique dans les lignes de leur attitude et dans les cannelures de leur robe. Cariatides places l pour que les Ides de lumire se ralisent comme des images de marbre et les images de marbre comme des personnes de chair.
truit selon des rgles athniennes

ou y reproduit

II

LES

DEUX ORDRES

m'apparaissent plus belles qu'en ce gracieux tat naissant, la minute o elles se dgagent des choses, quand leurs membres subtils cartent ou soulvent un voile d'corce ou d'caill,
les ides

Rarement

dryade ou naade, se laissent voir dans la vrit de leur mouvement. Alors leur signification ne prte pas au doute ; alors nulle quivoque, nulle confusion n'est commise. La gnralit n'est pas encore spare des ides ou des faits qui l'engendrent et l'claircissent les lments qui l'ont cre lui prodiguent vie et lumire, commentaire et explication. Elle n'a pas perdu ce poids, cette vigueur et ces contours solides qui ne peuvent tromper sur la nature des rapports qu'elle soutient avec le monde d'o elle sort ^.
et,
;

1 .

Quand

les

Franais ne

s* aimaient

pas, p. XXI.

12

LES
lui

DEUX ORDRES

J'imagine que M. Maurras distinguerait le moment o les ides apparaissent belles et le moment o frappes d'une effigie royale leur est permis de circuler comme vraies. Pourtant n'crit-il pas il dans Anthinea Aucune origine n'est belle. La beaut vritable est Celui qui verrait dans cette diffrence des au terme des choses ^ ? termes une contradiction relle connatrait mal ce qu est le mouvement de la pense, et que sa vie totale comme le fronton du Parthenon entre les chevaux du soleil et le char de la lune comporte bien des groupes sous des vtements de diffrente lumire. M. Maurras a dit en doux mots les matins de la pense, les heures de brume qu'arrte Corot. Mais lorsqu'il veut la concevoir ralise dans son tre, c'est dans son midi, dans sa plnitude qu'il la figure. Les ides qu'il a mises en circulation sont claires, carres, robustes et pleines d'tre elles se sont imposes lui, comme un scolastique, en raison de l'tre qu'elles contenaient, qui les amenait se produire et produire ide de l'ordre, ide du tout catholique, ide de la France, ide du roi, ides du got classique, de la discipline romaine, de la tradition
:
>

politique franaise

En

esthtique, en politique,

j'ai
;

connu

la joie

de saisir dans leur haute vidence des ides-mres en philosophie pure, non ". S'il est pourtant permis d'accoucher l'ide philosophique que contient la vigoureuse pense de M. Maurras, on a le droit d'y voir une philosophie des solides, de l'tre concret, achev et plastique, une philosophie de Mridional et de Latin qui porte un ralisme,

tout accent sur


la libre

le

substantiel et le massif.

^^

On

pourrait, dit-il, dfinir

pense philosophique ou thologique le dsir de penser vaguement, et tous ceux qui savent ce que c'est que penser savent aussi que c'est la bonne faon de ne point penser. Un libre-penseur est un

homme

dont

la

pense demande vagabonder,

flotter.

Sa haine du

catholicisme s'explique par les mmes causes et les mmes raisons qui attachent ou inclinent au catholicisme toutes les intelligences prcises, fussent-elles incroyantes le catholicisme se dresse sur l'aire
:

du flottement intellectuel comme une haute et dure enceinte fortifie. La philosophie catholique soumet les ides un dbat de filtration et d'puration. Elle les serre et les enchane de manire former une connaissance aussi ferme que possible. Au

du vagabondage

et

contraire de la science, les prtendus libres-penseurs ne retiennent

1.

2.

Anthinea, p. 218. L* Action Franaise

et la

Religion Catholique, p. 67.

13

LES
certain
:

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

pas ce que cette science sait, ce qu'elle dit, ce qu'elle enseigne de la Science ce n'est pour eux qu'un point de dpart d'hypothses plus ou moins gratuites, romanesques et potiques ^. Ce qu'il admire dans la thologie catholique, c'est l'obligation o se trouve le raisonnement, si dli et si vigoureux soit-il, de dgager du prcis et de construire du solide. Le royalisme, qui veut une personne, un
intrt de chair et d'os, d'esprit prvoyant et agissant derrire le concept abstrait de l'Etat, le royalisme de M. Maurras est un ralisme. Rex, res. Tel est l'ordre dorique, mle, de M. Maurras, tel est son Parthenon, et le pav de marbre qui porte sur sa blancheur le culte de Y Odysse homrique et l'amour de cette Divine Comdie qu'crivit un docteur de l'Etre . L'uvre dernire qu'il rverait au del des plus matrielles besognes politiques, ce serait aussi peut-tre quelque Paradiso fait de lumire, identifi un de Monarchia sous une Ide du Pape et du Roi... Mais ct de son ordre dorique est son ordre ionique, ct de son Parthenon son Erechteion. Erechteion o V Etang de Berre place le vieil olivier de Provence et d'Athnes, o le Roman^ tisme Fminin met les sinuosits du serpent chthonien. Certes, un enchanement logique de vrits bien dfinies, mises leur place cleste, dveloppe au regard un ordre harmonieux plus satisfaisant pour l'esprit, et le rve de l'homme est sans conteste de pouvoir s en composer un jour l'exacte et entire synthse. Mais cela veut du

temps

et la vie est trs courte.

Notre

faiblesse

humaine

souffre

du

feu

suprieur qui l'blouit, mais qui l'gar. L'esprit est plus sensible la douce lumire d'une raison demi-mle aux ralits naturelles qu'elle fait resplendir en les traversant ^. Cet ordre dorique auquel aprs des annes de rsistance il a fini par incorporer le srieux et le poids romains, il tablit son primat, mais il l'aime vu d'une nature

de la Tribune aux Cariatides. La humanise, un peu fminise, grappe sous la rose du matin, un mouvement gracieux qui sans
le savoir et

pudiquement porte

la

raison

comme une

tige

une

fleur

Racine, Lonard...

Rappelez-vous ces extraordinaires dessins de Lonard d Vijii, dans lesquels la courbe vivante, chef-d'uvre d'un art souverain. efEeure et tente par endroit la courbe rgulire, mais tout autrement

1.

2.

La Politique Religieuse, p. 32. Quand les Franais ne s'aimaient

pas, p. XXI.

14

LES
rgulire, qui est propre

DEUX ORDRES
aux dessins de gomtrie. Les formes
cir-

conscrites sont dj ides, et leur concret touche l'abstrait, en sorte

que nous nous demandons, avec un peu d'angoisse, si la vierge ou la nymphe ne vont pas clater en un schmatisme ternel. Auguste

Comte veille la mme impression, mais en sens inverse c'est la pense mthodique, svre et dure qui tend la vie elle y aspire, elle en approche, com.me approche de l'infini le plus ambitieux ou le plus agile des nombres, ou, du cercle, le plus emport des myriagones. Quelque chose manque toujours ces deux efforts hroques. Mais, pour tonifier la vertu, pour donner au courage l'aile de la Victoire, rien n'gale le spectacle d'un tel effort ^. Voil des lignes qui pntrent au foyer mme de l'intelligence de Comte, et qui mritent que nous reconnaissions celle d'o elles
:
;

manent un foyer

pareil. Voil les voix alternes

que

l'on retrouve,

toujours reconnaissables, en toute belle pense d'Occident, celles qui composaient dans les les d'Ionie, sur les terres de Grande-Grce et

de

Sicile, le
le

chur des anciens philosophes,

celles auxquelles la tra-

dialogue apportrent des musiques nouvelles, celles qu'aprs tant d'autres dans la spculation, la plastique ou la musique Flaubert stylise par le dialogue du Sphinx et de la Chimre. Le mougdie et

vement est l'esprance ternelle de l'ordre et l'ordre le schme ternel du mouvement. Comme l'Acropole d'Athnes, chaque intelligence complte se ddouble en deux styles et vit, se meut, s'claire sous ce rgime du couple. Aucune de ses dmarches ne la satisfait, mme si elle le croit un instant et le proclame trs haut. Ses lignes vivantes
la gomtrie des axiomes ternels, et le cristal gomtrique de ses axiomes veut s'inflchir selon les courbes de la chair. L'analyse dmle ces deux motifs profonds, ces deux racines. Mais des racines, groupes de consonnes, ne se vocalisent pas, elles ne peuvent tre parles, elles n'existent que virtuelles et groupent les sons de la voix vers des directions possibles. Ainsi les deux styles de l'humanit idale ne se rvlent nous que tremps l'un de l'autre, et, couple indissoluble, que consonants l'un avec l'autre ou vocalises l'un par l'autre. Quelque chose, certes, manque toujours l'effort par lequel chacun d'eux vise atteindre et s'incorporer l'autre, mais l'Amour tant fils de Penia ce manque est compris dans tout amour, qui ne

tendent

chercherait pas ce qui


L* Avenir de

lui fait

dfaut,

s'il

ne

l'avait trouv.

Le dorique

1.

l' Intelligence,

p. i52

15

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

Au dorique, seul, du Parthenon la prsence de l'ionique, dfinition, sa de manquerait ce qui fait partie et l'ionique, seul, de l'Erechtheion ferait dfaut ce qui rentre dans son concept, la prsence du dorique. Mais les jeunes filles de la Tribune sont l qui pensent l'un par l'autre, traduisent l'un dans l'autre, tablissent de l'un l'autre l'ordre de la vie, de la production dans la beaut, et ce que M. Maurras, l'appliquant un ft des Propyles, appelle la claire raison de l'homme couronne du plus tendre des sourires de la fortune.
et l'ionique figurent des fonctions.

ni

LE ROMANTISME FMININ
C'est peut-tre sur cette Acropole suprieure, entrevue par instants dans toute sa plnitude, que M. Maurras, en des temps plus heureux et plus harmonieux, et figur les scnes de sa tragdie intrieure. Peut-tre ? Qui sait ? N'tait-il pas dans sa destine de lutter contre

son sicle, quel qu'il ft ? et d'en remonter le courant pour s'prouver, avec plus d'intensit, vivant ? En tout cas, s'il a gard dans la vie quotidienne de la pense le schme de ce dualisme hroique, il l'accommode gnralement des ralits plus mles, plus proches de l'hurnalui qui aurait pu la construire nit ordinaire. Il n'a fait qu'indiquer point tendu, en des voyages s'est Il ne classicisme. du doctrine une par la terre, les muses et les livres, sur l'esthtique de l'Harmonie et du Caractre. Mais il a cru discerner dans les formes diverses du dsordre intellectuel, moral et politique dcrites et combattues par lui une sorte de transgression o dborde la nature fminine. Apercevant sous la nature humaine un lment passif qui nous mne cder, sentir, rver, un lment actif qui nous conduit agir, vouloir, penser, il a constat que nos rgressions taient faites des gains du premier et des pertes du second. Dans l Avenir de VlniellU

gence, recueil d'articles

o rgne une saisissante unit, la suite de rOrdre positif d'aprs Comte il a plac cette sorte de tableau du dsordre
16

LE
et

ROMANTISME FMININ
modernes qu'est
le

du

ngatif
le

contre contre

gnie fminin et son

les

Romantisme Fminin. Il n'a pas crit uvre n'a rien de misogyne mais forces tumultueuses ou les divagations qui le dplacent
lettres qu'il
:

hors de son rang.

connut Qui fut mieux destine la fort des myrtes que cette me, qui fut brle toute sa vie par le mme poison ? La mort mme ne lui tera aucune inquitude, car, plus folle que Phdre, que Procn, qu'Evadn, qu'Eriphyle et que toutes les anciennes victimes d amour, ce n'est pas seulement sa vie particulire qu'elle a voulu suspendre l'autel du fragile dieu, c'est
la

D'une femme de

vie

mme

des
Il

plus fausse.

cits, des nations, des socits. Il n'y a pas d'erreur n'y en a pas de moins belle. Cependant elle est d'un

grand cur ^. Ce ne fut point l'erreur particulire de Paule Mink, ce ne fut point au XIX sicle l'erreur particulire des femmes. Et la pente invitable de leur nature, tout ce qui leur fait ce grand cur,
L'enthousiasme pur dans une voix suave,
cela peut-il s'appeler leur erreur ?
qui, lus

Ce

fut l'erreur gnrale

de ceux-l

pour

les

leur sexe
et

mme. Des quatre

guides de l'intelligence, trahirent leur mandat et Sirnes tudies avec de si beaux fonds

profondes rsonances dans le Romantisme Fminin, M. Maurras parle en analyste amus, curieux, peut-tre mme passionn. Mais les hommes L'imagination de Hugo fut fminine en ce qu'elle se

de

si

une impressionnabilit infinie. Elle sentit, elle reut plus qu'elle ne cra... Chateaubriand difra-t-il dune prodigieuse coquette ? Musset, d'une tourdie vainement folle de son cur ? Baudelaire,
rduisit

Verlaine ressemblaient de vieilles coureuses de sabbat ; Lamartine, Michelet, Quinet furent des prtresses plus ou moins brles de leur

Dieu ". On se rappelle ici en lisant M. Maurras ces lignes des Mmoires Si j'avais ptri mon limon, peut-tre me serais-je d' Outre-Tombe cr femme. Ces hommes usurprent sur le gnie fminin, et depuis qu'il retombe en quenouille, le romantisme est rendu ses ayants
:

droits.

Discernant autour de

lui

ce rgne de l'individu libre, de

la facilit,

Quand

les

2.

L'Avenir de

Franais ne s'aimaient pas, p. l'Intelligence, p. 236.

69.

17

LES

IDES DE

CHARLES M A U R R A

du sentiment,

et de l'amour non pas seulement principe, mais base de sable mobile et but emport par un tourbillon perptuel, apercevant dans cet empoisonnement des sources de 1 ame et du rythme le germe des m.aladies dont une socit prit, M. Maurras a demand l'ordre m.le, dorique et classique, romain et catholique, franais et politique les normes qui remettront et maintiendront un juste quilibre entre des fonctions bien distribues et bien remplies. Un grand mal, toutes les formes du dsordre. Donc un seul bien, toute la somme de

l'ordre.

La spontanit, l'indulgence fminine de chacun envers son propre gnie, toute licence sauf contre l'amour, c'est--dire toute licence sauf contre une licence la plus grande, tout cela conduit fatalement et
S'il faut rapidement le long des pentes d'anarchie et de barbarie inventions persvrant, des mthodique et effort un ges, longs de presque divines pour btir une ville, lever un Etat, constituer une civilisation, il n'y a rien de plus ais que de dfaire ces dlicates compositions. Quelques tonnes de poudre vile renversent une moiti du Parthenon une colonie de microbes dcime le peuple d'Athnes ;
: ;

trois

ou quatre basses ides systmatises par des

sots n'ont point

mai russi depuis un sicle h rendre vains mille ans d'histoire de France ^. Cette croyance en la force des ides malfaisantes est balance chez M. Maurras par une foi vrifie en la puissance des ides bienpas assez pour faitrices, assez pour que ces ides mnent l'action, empcher qu'un certain pessimisme entretienne aux racines et transporte au sommet de cette action la nudit saine et tragique d'un style

mle.
et lies a

substitue le sens et le got des sries harmonieuses Des hommes d'aujourd'hui, de l'amour des paroxysmes laquelle il lutte, et contre laquelle cette sensibilit souveraine contre le got mme du beau style ordonne de lutter pour la pourvoir de Il leur pse de durer dans leurs son frein d'or, M. Maurras crit propres rsolutions, car ils redoutent d'tre esclaves, et c est 1 tre en quelque faon que d'obir a soi, d'excuter d'anciens projets, d'tre fidles de vieux rves. Ils se sont affranchis presque de la constance et l'univers entier les subjugue chaque matin ^. Dans le rgne esthtique, qui fut pour lui le premier et qui contribua a lui
la sensibilit
!
:

Que

1.

Quand
/c/.,

les

Franais ne

s* aimaient

pas^ p. 153.

2.

p. 127?

LE
soit

ROMANTISME FMININ
est cr
:

fournir une mthode de pense, M. Maurras n'a jamais couronn que les puissances de l'ordre soit au moment o l'ordre va s'tablir,

Sans l'ordre qui donne figure, rien que des semences et des ^. lments de beaut Un amour, une vie, de mme. Que l'intelligence substitue la connaissance raisonne de la vrit impersonnelle au got rom.antique et inorganique, au paillet des opinions individuelles qui se succdent ou s'accumulent L'intressant, le capital, ici, ce n'est pas ce qui est pens par vous, ou par moi, ou par nos voisins diffrents, mais bien plutt ce qu'il convient que tout le monde pense, en d'autres termes ce qui doit tre pens... J'accepte pour matresse et dterminatrice la puissance d'une vrit vidente ; mais la cohue et mme le concert de vos opinions, leurs moyennes, leurs totaux et leurs diffrences m'intressent peine et ne me conduisent rien ^. Mme loi dans votre pense, pour vous-mme, que hors de votre pense, pour autrui la souverainet d'une ide gnrale et vraie qui dure, qui rayonne, qui engendre avec ordre et lumire ses consquences, qui comporte comme une maison florissante une postrit indfinie Que l'action de l'individu ne s'oriente pas vers la satisfaction et la domination de l'individu, mais, pour saisir quelque bonheur, vers ce qui lui est tranger, et, pour raliser par del lui-mme le meilleur de lui, vers ce qui le dpasse et le comprend Je n'avais qu'un dsir, c'tait d'atteindre l'individualisme. Et, le prenant de front, je voulais tenter de montrer que cette doctrine superficielle, fonde sur une vue incomplte de l'homme, ne manque rien tant que son but, savoir le bonheur de l'individu ^. Eternelle dcouverte, sans cesse recommence, de toute exprience individuelle et de toute philosophie morale, depuis Platon jusqu' Stuart Mill. Les puissances du style grec sont tendues sous une vie qui rsiste comme un marbre au ciseau, et le frein, l'obstacle, la difficult et l'autorit sont parfois de grands lments de bonheur

au moment o l'ordre
>

un

livre,

un pom.e 'une strophe n'ont

'*.

l'Intelligence, p. 213. Franais ne s'aimaient pas, p. 23, 3. L'Action Franaise et la Religion Catholique, p. 83.
1.

L'Avenir de
les

2.

Quand
/(/..

4.

p. 84.

19

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

IV

LE POINT
Style grec, style mle qui refuse beaucoup en quantit pour un peu en qualit et dont l'acte est le choix, le fruit la perfection. Platon compare le dsir vulgaire du bonheur celui des enfants au march, qui veulent tout la fois. mesure que l'homme
affirmer

en passant par celle de la femme il observe le principe logique de l'exclusion des contraires, il veut moins et choisit mieux. L'Acropole parut M. Maurras une cole de choix raisonn, et le gnie athnien la formule de ce choix. Qui sait ? Le peuple d'Athnes, remarque-t-il, n'admit pas qu'Aristide cultivt sans mesure la justice et Socrate l'ironie peut-tre M. Maurras a-t-il ml ce plaisir du choix et ce dogme de la restriction volontaire quelque pareille intemprance. Certes il faut le louer de ce que pour lui l'art mme et la vie des Grecs ne sont pas d'immobiles objets, ayant t une fois, puis ensevelis. Il faut les concevoir dans leur suite perptuelle, travers la mmoire et le culte du genre humain... Parlant de Sophocle Racine se borne pour toute louange le mettre parmi les imitateurs d'Ho-

s'loigne de la mentalit de l'enfant

mre
au

Mais

la petite

philosophie

du monde grec

qu'il a esquisse

livre

6! Anthinea,

comme
!

elle les rtrcit, le cercle

ou

la

ligne

des imitateurs d'Homre M. Maurras n'admet pas la France, mais... du vieux Ranc. Quelle Grce, mais... chez cet adorateur des colonnes propylennes Le Voyage d'Athnes marque le plus absolu ddain pour l'archasme mycnien et pour la sculpture du VI ^ sicle. Pareillement, aux propos qu'il tient sur toute la culture hellnisante et alexandrine, j imagine qu'elle lui apparat comme le mal romantique de la Grce Epuise de guerres intrieures, la Grce teint sa flamme quand 1 Asie d Alexandre communique ses conqurants, non le
!

1 .

Anthinea, p. 5.

20

LE

POINT

type d'un nouvel art, mais un tat d'inquitude, de fivre et de mollesse qu'entretmrent les religions de l'Orient ^. Ne lui dites pas que c'est la Grce onentalise et l'Orient hellnis, la Grce romanise et Rome hellnse, l'action et la raction des vaincus et des vainqueurs les uns sur les autres, qui nous ont fait notre culture mditerranenne, non videmment telle que l'on peut en Uchronie la rver, mais telle qu'elle est, telle qu'elle constitue dj le plus singulier miracle de perptuit la bonne poque classique, le caractre dominant de tout l'art grec, c'est seulement l'intellectualit ou l'humanit. Les merveilles qui ont mri sur l'Acropole sont par l devenues proprit, modle et aliments communs le classique, l'attique est plus universel proportion qu'il est plus svrement athnien, athnien d'une poque et d'un got mieux purgs de toute influence trangre. Au bel instant o elle n'a t qu'elle-mme, l'Attique fut le genre humain ^ >K Admettons, admirons ce got svre et dpouill, cette passion du parfait et du pur o l'on peut trouver la plus haute discipline
:

spirituelle.
si

de la culture humaine, confond avec une sentimentalit mais ici l'tat cristallin et grgaire, M. Maurras, ici et ailleurs typique ne tmoigne-t-il pas d'une hyperesthsie de la facult de choix ? Ainsi Comte faisait commencer la dcadence politique avec la fin du moyen ge. L'histoire et l'art ne nous prsenteraient que de courts moments de perfection bientt corrompus et briss. Certes ni Comte ni M. Maurras n'en tirent un pessimisme dcoratif la Chateaubriand, mais bien un Lahorenms que fait de plus de prix la difficult de son but un empirisme organisateur , une science de la bonne fortune sont l pour rechercher les lois qui gouvernent l'closion de ces moments dans le pass et, peut-tre, leur rsurrection dans l'avenir. Et comme, pour classer, il faut un point suprme de maturit idale au-dessous duquel tout le reste s'tage et s'apprcie, cette con Choisir n'est pas ception permet ou commande une hirarchie
si

Mais

choisir

marque

le bel art

l'acceptation passive de tout se

exclure, ni prfrer sacrifier

^.

auteur l'ombre de statues grecques, je est un bloc et qu'il en faut tout admirer avec une dvotion galement aveugle. Une matire brute

Conversant
point

ici

avec

mon
la

n'irai

lui crier

que

Grce

Anthinea, p. 44,

2. Id., p. 56. 3. Id., p. IV.

21

LES
rvolution
blocs

IDES
un

DE

CHARLES MAURRAS
que dans ce systme cyclopen des dans le non anti-romam une
disons point

seule se prsente sous cet aspect inorganique, et, bien qu'il ait parfois une tendance faire de la monarchie franaise un bloc, de la contrebloc, j'imagine

M. Maurras
un
tout,
et

doit voir

manire de philosophie
disons
hellnique

comme barbare. Ne

un

bloc,

mais

l'esprit qui vit dans le foyer un corps vivant. qui se meut dans le rayonnement de la Grce, la culture grecque apparat comme une ligne unique, comme une forme plastique qui runit par une beaut plus excellente que chacune d'elles, ft-ce la plus haute, des beauts ingales en lumires, des temps forts et des temps faibles alterns ici comme le sont les vers. Le chef-d'uvre d'Athnes ce n'est point l'Acropole, c'est Athnes, et le chef-d'uvre de la Grce ce n'est point Athnes, c'est la Grce. Comme le disait peu prs le vieux capouli Flix Gras, il y a quelque chose de plus aimable que Martigues, la Provence, et de plus aimable

semblerait que pour M. Maurras la statuaire, signe et symbole de l'hellnisme entier, sitt en fleur ait hte de dcliner pour un peu, il l'y pousserait Le premier dclin de la statuaire hellnique fut sublime, aprs tout, puisque notre Vnus du Louvre y a brill, dit-on ^. Ces petits mots entre virgules indiquent

que

la

Provence,

la

France.

Il

)>

un peu de mauvaise humeur


stle

s'y rend. Si ce dclin fut sublime,

reconnatre l'vidence, mais enfin on pourquoi l'appeler dclin ? De la


et

d'Hgso

celle

de Pamphile

Dmtria,

comme

de

la

nef au

chur d'Amiens, un il exerc apercevra d'un regard la ligne qui permet de laisser tomber dans une pleine ide claire ce mot de dclin. Mais des Parques du British Musum la Vnus du Louvre ? De Phidias Scopas ?... Et puis ce n'est pas dans ce dclin que notre Milienne a exactement brill aucun tmoignage de l'antiquit ne
;

centaines de chefs-d'uvre qui peuplrent l'art du IV^ sicle elle ait t plus particulirement distingue. Son destin, comme celui du Dormeur de Wells, tait de briller aprs vingtles

nous indique qu'entre

trois sicles, de briller mutile plus qu'elle n'avait clat intacte. Alors c'est prcisment que sa mutilation, obole du Styx, tribut qu'elle a pay la dure, l'incorpore cette dure, et l'enceinte de temple o elle a figur jadis la soutenait, la prsentait, l'humanisait moins que cette classification de muse, cet ordre chronologique intelligent, compos comme un discours, dont elle forme une phrase

l./J., p. 60.

22

LE
solide et

POINT

un chanon vigoureux. Si elle vint des ateliers d'Athnes, elle est moins athnienne que grecque^ et, passe d'Orient en Occident, moins grecque qu'hum.aine. Au bel instant o elle n'a t qu'ellemme l'Attique fut le genre humain. Ne forons pas une pense juste. Celui qui tient les yeux ouverts sur l'histoire comme Renan sur l'Acropole sourira de l'ide d'un genre humain limit par une vue de l'espnt la suprme qualit attique. Le genre humain ou simplement l'Occident comporte un compos plus riche, un plus complexe
genre humain, mais le gnie de l'Attique a fourni la logique, les moyens termes, les liaisons par lesquelles l'humanit nous apparat dans l'espace ce genre vivant et dans la dure cette suite ordonne. L'ide du point, de la perfection qu'il n'y a plus qu' rpter en la mrissant et en la raffinant, je ne lui conteste pas sa place et son rle bienfaiteur mais l'ide de la ligne dans sa souplesse et sa perptuit, l'ide de la chane et de la suite est la seule qui donne l'histoire Immame une dure intrieure telle que celle de l'humanit dont parle Pascal, pareille un homme qui apprend, se souvient continuellement, et garde dans la succession de sa conscience l'unit d'une uvre d'art. Que Racine a raison Gloire aux seuls Homrides Ils ont surpris le grand secret qui n'est que d'tre naturel en devenant parfait. Tout
mtal. L'Attique ne fut pas
le
;
1 !

que les hommes seront hommes ^. M. Maurras dclare se rattacher la Grce en peplos des archologues, des hommes de got et des potes d'autrefois. Devant son onde jeune et limpide je songe la beaut grecque telle que la concevait Winckelmann,
art est
l,

tant

celle qui

comme

l'eau

tuelle des imitateurs

n'avait pas de got. Cette suite perpd'Homre, M. Maurras l'imagine dans l'atmos-

pure

phre de V Apothose d'Ingres. Il la somme comme un groupe, comme un chur bien plus que comme un mouvement et une srie. Il la rarfie comme un ther, la cristallise comme une pure, la ramasse toute entire en ce qui ne pse que comme une fleur la main. Pour ce monarchiste platonicien et scolastique l'excellent est un, l'excellent
c'est l'un.

On

deux familles

retrouvera dans des dbats de ce genre la vieille opposition de spirituelles. Des esprits sont ports raliser des en-

sembles stables, subordonner toute dynamique une statique ; d'autres sont inclins se mouvoir sur des sries, prouver de l'intAnthinea, p. V.

1 .

23

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

rieur une dure, voir dans toute statique la coupe provisoire et conventionnelle d'une dynamique. Comte fournirait un bon type des premiers, Montaigne des seconds. Toute la pense de M. Maurras est construite sur le premier modle et tout ce qui appartient l'autre type est tiquet par lui sous des termes ingnieusement varis et frquemment injurieux. M. Bergson ayant exprim et pouss son intensit la plus forte le second mode de penser, M. Maurras a coutume de ne point prononcer son nom sans l'accompagner d'pithtes, qui ne sauraient atteindre un philosophe, mais qui scandalisent parfois des amis de M. Bergson et des amis de M. Maurras, et peut-tre davantage ceux-ci. De petits esprits les expliquent par une mauvaise humeur l'gard d'une autre influence. Elles drivent simplement de l'heureuse incomprhension d'une pense oppose. Je prononais tout a l'heure au sujet de M. Maurras le nom d'un grand peintre, grand mridional et grand classique. Les propos de M. Maurras l'gard d'un rival rappellent la fois par leur paisseur, par leur origine et par leur destinataire ceux d'Ingres l'gard de Delacroix. Le gnie d'Ingres, fait de la plus magnifique hyperbole classique, ne pouvait comprendre ni tolrer celui de Delacroix, et la gloire de celui-ci lui paraissait un scandale. Le romantique, d'intelligence plus large et de manires plus courtoises que le classique, ne parlait au contraire d'Ingres qu'avec un respect sincre et une politesse lgante. Aujourd'hui le temps a fait son uvre, la rflexion critique a accompli son travail, et celui qui mpriserait les fresques de Saint-Sulpice serait tax de la mme barbarie que celui qui mconnatrait la Source,

UN NATIONALISME ATHNIEN
Ce que M. Maurras a demand l'Acropole ce n'est pas une statue pour dcorer sa maison, c'est une pierre pour btir son glise. Les thories philosophiques et esthtiques d'Anihinea forment le fonde24

UN NATIONALISME ATHNIEN
ment mme de ma politique ^. Dans l'ordre logique. Mais sans doute dans l'ordre du temps ces thories sont-elles survenues pour confirmer et dcorer une attitude politique dj impose par des influences plus proches et une raison plus nue. Mon ami Maurice Barres s'est publiquement tonn que j'eusse rapport d'A^thnes une hame aussi vive de la dmocratie. Si la France moderne ne m'avait pas persuad de ce sentiment, je l'aurais reu de l'Athnes antique ^. Evidemment M. Maurras envoy Athnes par le directeur de la Gazette de France
qui,

ddicace d'Anthinea, vit aller et revenir le visage d'un homme heureux , a rapport en cette matire l'essentiel de ce qu'il avait emport, et le bon M. Janicot vit aussi aller et revenir la pense d'un royaliste. C'aurait t mettre beaucoup de fantaisie en ses opinions politiques que de les laisser modeler ou modifier par des formes de rocher, des prsences de temples, des dieux de muse, et de revenir son journal comme, aprs son voyage de Rome, le moine Luther son couvent. On ne doit pas partager l'tonnement de M. Barres. Il y a plusieurs raisons pour que l'on puisse aimer M. Maurras, et les principales sont des raisons franaises. Mais d'autres sont raisons figure singulirement athnienne. Comparant dans la petite ville corse, franaise et grecque de Cargse le cur de rite latin et le pappa de rite grec, M. Maurras estime que les prtres de notre rite font une assez triste figure, avec leur joue rase, la douillette trique, la chasuble faon tailleur. Ne les comparons pas au majestueux hritier du manteau et de la barbe philosophique ^. Est-ce de cela, est-ce d'autre chose, que certains prtres de notre rite, si j'en crois Y Action Franaise et la Religion Catholique, lui ont gard ce que la mule du pape d'Avignon garda dix ans Tistet Vdne ? Je ne sais trop. Mais j'ai toujours considr en M. Maurras un authentique hritier des
dit la

nous

attributs philosophiques qui parurent d'abord


et

aux jardins d'Athnes

Julien, ce Maurras antique, transporta dans Lutce et sur le trne imprial. Son ristique, et ce que l'on appelle sa sophistique, et cette passion forte, lumineuse, ardente d'argumenter, de harceler,

que

de convaincre me rappellent le mode de penser et de vivre qui s'tablit avec Socrate et se maintint si longtemps, comme le got du terroir dans les coles philosophiques d'Athnes. L'ide fixe de de
railler et

2.

L* Action Franaise Anlhinca, p. VI. 3. Anthinea, p. III.


1

et la

Religion Catholique, p. 139.

25

LES
sa

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

rforme politique ressemble Vide fixe de la rforme socratique, et V Enqute sur la Monarchie est une excellente forme rajeunie de dialogue platonicien, il n'avait pas besoin d'avoir fait le voyage d'Athnes pour que certains pussent se figurer raisonnablement l'y avoir rencontr. Si un Athnien endormi au IV sicle se rveillait aujourd'hui, il ne lui faudrait pas un quart d'heure pour tre mis au courant des disputes agites par M. Maurras et pour y prendre part, sur les
principes s'entend.

Nous avons
critique dans

des espces d'un

fait

gnral

l'attitude

de

l'esprit

une dmocratie, devant la dmocratie. Laissez de ct les difrences profondes entre une cit antique et un Etat moderne, entre un royaliste franais appuy sur une tradition ancienne et un Athnien qui doit crer lui-mme ses raisons de douter, ses mthodes de penser et ses moyens de construire. Ne gardez que trois analogies celle d'intelcelle du fait dmocratique dans ses traits lmentaires, suivent des pentes analogues, provenale, qui ligences, grecque ou celle des milieux, Athnes et Paris, change rapide, sur un espace

restreint, des penses ici par les conversations

publiques et

par les
Et,

dialogues quotidiens qu'implique

la

profession
se plaint

comme
soit,

il

est

naturel,

M. Maurras
:

du que le

journaliste.

cercle d'action

beaucoup moins tendu et moins efficace Les donnes du problme se qu'il ne l'tait dans la cit grecque sont simplifies au point de se rduire au conflit de l'organisation et de l'anarchie, des civiliss et des barbares, du bien et du mal. Tout le monde en serait d'accord si nous vivions dans une des petites bourgades d'Attique ou d'Ionie que l'histoire dcore du nom de cits et d'Etats on se serait dj rassembl sur la place et Philippe de France serait unanimement rappel pour nous sauver du Philippe macdonien. (Est-ce bien sr ? Il y aurait eu, Athnes comme chez nous, de beaux discours pour et de beaux discours contre.) Mais la France est si grande Les Franais si nombreux Et leurs intrts si divers L'ensemble leur chappe et doit leur chapper... Cet im.mense public
aujourd'hui et
ici,
:
!
!

ne peut se rendre des lumires qui ne lui arrivent pas ^. Ajoutons, bien entendu, que cette grandeur de la France, ce nombre des Franais et cette diversit des intrts rendent non seulement la propagande, mais surtout le problme lui-mme infiniment plus complexe qu il ne 1 tait dans ces bourgades.
1.

Kiel

et

Tanger, p,

3m.
26

UN NATIONALISME ATHNIEN
Les Athniens n'avaient pas de maison royale et n'avaient plus d'aristocratie vritable, seuls moyens, estime M. Maurras, qui leur eussent, au temps de Dmosthene, permis de prvoir et de prvenir les coups du Philippe Macdonien au lieu de les attendre pour chercher les parer. M. Maurras a crit, en 1902, vers le moment o
parut Anihinea, un curieux article sur
est

Un

Nationaliste Athnien qui

Dmosthene. La courbe d'histoire athnienne que je voulais rappeler au sujet de M. Maurras va de Socrate Dmosthene. Mais,
laissant l'ordre des temps, je retiens d'abord cet article, (reproduit dans Quand les Franais ne s'aimaient pas), qui m.e fournit, au seuil de cette tude, un belvdre commode. Il paraphrase et commente un autre article, trs plein et trs vif, de M. Maurice Croiset, paru dans Minerva. Et comme M. Maurice Croiset semble y faire sous le nom de Dm.osthne le portrait de M. Maurras et comme il nonce en termes transparents un compendium de ses ides (ou plutt comme les extraits de M. Maurras en retiennent ce compendium), on peut dire que M. Maurras n'a fait que reprendre un bien qu'il lui tait si honorable de cder. La discussion de M. Croiset porte sur le ct politique de ce beau problme que nous avons entrevu tout l'heure, le dbat entre l'atticisme strict et l'hellnisme large. Opposant la politique nationaliste de Dmosthene au philippisme panhellmque d'Isocrate, il crit La conception hellnique tait chez les Grecs du V'^ et du IV*^ sicle trop faible, trop intermittente, trop flottante et trop dtendue en quelque sorte, pour produire rgulirement tous les effets du vrai patriotisme. Il et t par suite extrmement fcheux que l'ide de la petite patrie se fondt trop vite dans celle de la grande sous l'influence d'un mouvement intellectuel d'origine restreinte. Une grande force morale et t dtruite sans tre remplace par une autre. Et M. Maurras ajoute C'est ce qui se produisit malheureusement. Le panhellnism.e tait un thme de rhtorique, l'intrt athnien une ralit Isocrate et ses amis lchaient la proie pour une ombre ^. Ne discutons pas trop ici. Evidemment le panhellnisme fut un thme de rhtorique avant de devenir une ralit. Mais il devint cette ralit, qui achemina le gnie d'Athnes la consolidation romaine. Qu'Athnes y ait perdu ou mme y ait pri, c est 1 une
:
: :

Des
I.

faiblesses auxquelles
s

nous devons

la clart.

Quand

les

Franais ne

aimaient pas, p. 333.

27

LES
La
sur

IDES

DE CHARLES MAURRAS

controverse qui peut s'installer ici sur Dmosthne et Isocrate, philippisme Athnes, elle se retrouve pareille romaine, lors de la lutte des rpubligrand tournant de l'histoire au cains contre Csar et ses hritiers. Mommsen, dans sa forte histoire, si rsolument csarienne, a crit des pages pleines de verve sur les courtes vues de Caton et de Pompe, et sur l'heureuse ncessit qui menait Rome et l'humanit avec elle dans la voie impriale. quoi Boissier, dans notre vieux Cicron et ses amis, fait des objections pleines de sens, et du mme ordre que celles de M. Maurice Croiset et de
le nv=itionaisme et le

M. Maurras. Il est pour Pom.pe comme ils hn Allemagne la thse de Mommsen devint

sont pour Dmosthne... classique, et le csarisme

s'incorpora la dogmatique pangermaniste. De l mme encre, les derniers, volumineux et rudits travaux germaniques sur Isocrate font

de son panhellnisme dcoratif et de son philippisme des analyses qui rvlent ou tout au moins cherchent en lui le grand homme d'Etat de son temps. Et Droysen... Car tout, grand tat militaire ou autoritaire. Macdoine ou Empire romain, reprsenta pour l'Allemagne prussienne un prdcesseur ou un prcdent. C'est donc d'elles-mmes que ces figures de la vie politique ancienne figurent, pour un esprit complaisant et aigu, de la politique actuelle. L'article de M. Maurice Croiset, comment par M. Maurras, les noms de Dmosthne et d'Isocrate qui y sont mls et leur caractrequi y est discut, fournissent pareillement une heureuse occasion de rappeler que dans la mesure o l'ide du Roi, centre de la pense de M. Maurras, est un produit de la rflexion et une construction de la raison, nous la retrouvons, analogue par ses traits gnraux a ce qu'elle est chez lui, dans la rpublique d'Athnes, au sicle et comme l'uvre de l'esprit
philosophique. Dans l'Athnes du V^ et du IV^ sicle, il n'existe pas de dynastie nationale, ni mme l'amorce d'un fondement sur lequel

une imagination quelconque puisse

asseoir l'ide d'une monarchie athnienne possible. L'esprit n'en est que plus libre pour construire du Roi, et cela de deux sources qui rappellent bien celles o 1 ide s'alimente la pense de M. Maurras. C'est d'abord l'ide socratique que la politique constitue un mtier, qu elle doit tre, comme les autres, exerce par l'homme comptent. Le Socrate des Mmorables figure souvent ce mlange de Sarcey, de Sancho Pana et de la Palisse dont M. Maurras se fait gloire de susciter parfois l'image. Evidemment Socrate n'est pas royaliste il ne lui aurait manqu que cela Il veut la bonne Rpublique, comme
:
!

28

UN NATIONALISME ATHNIEN
achve sa vie ainsi que cet homme pohtlque en des de cette ide de com.ptence, les socratiques arrivent Tide d'hrdit, l'ide du roi. Le Xnophon de la Cyropdie, le Platon du Politique et des Lois, en font preuve. C'est ensuite la rflexion sur les causes de la supriorit dont tmoignent dans leur lutte contre Athnes les tats trangers, l'exemple

M.

Plou, et

il

dsillusions. Mais, par l'analyse

de Sparte, de
les publicistes

la

Perse, de

la

Macdoine. Les orateurs,

les

professeurs,

athniens prononcent, crivent par fragments, pendant soixante ans, leur Kiel et Tanger. Dans la politique de Sparte ils admirent la continuit de vues, analogue celle du cabinet de Saint-

James, continuit assure par l'oligarchie des phores et l'artifice constitutionnel de la monarchie divise, quilibre savant qui permet Sparte de neutraliser chez ses rois un Pausanias du mme fonds dont elle utilise un Agesilas. Les rois de Perse, bien qu ils reprsentent pour un Grec l'ennemi hrditaire, le Barbare vaincu sur les champs de bataille, un candidat la qualit de Grec comme l'Allemand est pour M. Maurras un candidat la qualit de Franais , et bien que leur nullit personnelle, aprs Darius, ne soit un mystre pour aucun Grec intelligent, les rois de Perse sont respects et redouts comme les chefs d'une diplomatie artificieuse et savante, qui sait

rparer par

la

ruse patiente et par


:

subis la guerre bliques grecques finissent par se rgler Suse, et que, peu aprs la retraite des Dix Mille et l'expdition d'Agsilas, le trait d'Antalcidas, tablissant la paix du Grand Roi, apporte la Perse, un triomphe
les dsastres

force de l'institution monarchique de sorte que les destines des rpula

Macdoine, le contraste entre la faiblesse, la discontinuit dmocratiques et la dcision, la concentration, la persvrance d'un roi. Mais il est piquant que bien mieux que dans Dmosthne nous retrouvions l'essence rationnelle des ides de M. Maurras dans Isocrate lui-mme. Et s'il est exact que, comme je le crois, Isocrate ne conut jamais une ide personnelle, ne fut que l'cho sonore et le rhteur priodique des opinions qui passaient devant la porte de son cole, si ces ides taient dj de son temps des lieux communs de rhtorique, la rencontre n'en devient que plus intressante. Lisez les quatre paragraphes V VIII du discours qu'il place dans la bouche de Nicocls, vous y verrez tous les arguments essentiels de V Enqute sur la
la

analogue celui de l'Autriche de 1815. thne nous montrent l'tat nu, dans

Enfin

les

discours de Dniosla

lutte contre

Monarchie.

29

LES
1

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

principe des monarchies est de juger et de placer les hommes selon leur valeur (Le Culte de lIncomptence...) 2^ Les magistrats temporaires n'ont pas le temps d'acqurir de l'exprience alors que ce temps peut au contraire tenir lieu, au mo^

Le

narque, mme de talent naturel (Kiel et Tanger.) 3 Les magistrats temporaires se reposent du soin des affaires

les

uns sur les autres (... Et l horreur des responsabilits.) 4 Ils s'envient les uns les autres, alors que le roi n'a personne envier, ils sont absorbs par des discussions particulires alors que le
qu' penser au bien gnral (Moi, moi...) Ils sont intresss ce que leurs prdcesseurs et leurs successeurs gouvernent mal, afin d'acqurir plus de prestige au contraire le roi, gardant le pouvoir toute sa vie, n'est pas expos ce sentiment (" Un conseil d'anciens ministres des affaires trangres Vous ny pensez pas Ils ne songeraient qu se jouer des tours les uns aux autres. (Semroi n'a

5^

(P Surtout (yo

[jLy!.o-Tov !)

les

affaires

monarques des

affaires

particulires,

pour

publiques sont pour les les autres des affaires

trangres (Le mtier de roi.) 7^ Dans une rpublique dmocratique, l'influence est aux bavards, aux parleurs dans une monarchie aux hommes d'affaires et de sens
;

(L'avocat -roi.) 8 Dans la guerre l'unit du commandement donne la victoire aux Etats monarchiques, ou tout au moins aux armes o rgne l'unit

du commandement (1914-1918.) 9 L'ide monarchique est un bon sens naturel l'esprit humain qui ralise selon elle le monde de la divinit (Non M. Maurras, monarchiste comtiste en froid avec le monothisme. Mais V auteur de l'Apologie
pour
le Syllabus ralise selon l'ide monarchique pure l'tre de l'Eglise.) ]0^ Nicocls tablit que ce sont ses pres qui ont fait l'Etat et sauv

la patrie

\\^

Il

(Les quarante rois qui ont fait la France.) montre que lui-mme est digne de rgner (Philippe VIII
le

sera un roi dans

genre de Henri IV.) Ces raisons, qui contiennent toute la topique du monarchisme, comportent avec des arguments dj anciens (qu'on se reporte au discours de Gobryas dans Hrodote !), des lments emprunts
l'exprience politique d'alors, mais tmoignent avant tout, thorie lgante et solide, du gnie architectonique et idologique d'Athnes.

Dans

la

mesure o

cette thorie pouvait se respirer avec l'atmosphre

30

UN NATIONALISME ATHNIEN
athnienne, on peut
origines,
lui

reconnatre autour de l'Acropole sinon trois

critique, si vif Athnes, Athnes fut le pays de dmocratie, mais aussi celui o l'on ridiculisa le bonhomme Demos. Socrate fut condamn comme adversaire des dmocrates, comme tournant en drision la constitution dm.ocratique, et en somme toutes les coutumes sur lesquelles reposait la forme de l'Etat athnien mais avant de boire la cige soixante-dix ans, il avait t laiss pendant quarante ans parfaitement libre en ses propos. Cette fois il fut
la
;

au moins D'abord l'esprit

trois affinits.

accus par un pre de famille de corrompre


lui inspirer,

la

jeunesse, entendez de

comme
l'a fait

la

lecture
fils

du

sophiste

Maurras (bon pour

la

de parlementaires, le mpris de la consEt prcisment il semble que la dmocratie titution dmocratique. ait t plutt, Athnes, l'opinion des vieillards, des hommes mrs et modrs, et l'oigccratie une doctrine des jeunes gens. La dmocratie se confond tellement avec tout le pass d'Athnes qu'elle a toute la force d'une opinion conservatrice .(Et Tocqueville a montr que la dmocratie est au fond parfaitement conservatrice. Gouvernement d'exploitation, non de construction, dit son tour M. Maurras). Le fils de Philocleon (ami du dmagogue) est dans les Gupes un Bdelycleon (l'ennemi de Cleon). Il y eut Athnes tout un mouvement critique o nous retrouvons non seulement ce que M. Maurras a de plus fort, mais ce que Tocqueville a de plus fin. Ainsi Platon montrant dans le Politique que ce qui caractrise la dmocratie c'est la faiblesse elle n'est capable ni d'un grand bien ni d'un grand mal, parce que les pouvoirs y sont diviss par parcelles entre beaucoup , et concluant que ds lors la dmocratie anarchique est le meilleur des mauvais gouvernements, la dmocratie rgle le pire des bons gouvernements. Ensuite, la disposition de l'esprit athnien raliser des ides gnrales. La notion du roi idal n'a aucune racine politique dans l'Athnes dmocratique. Les sophistes et les rhteurs d'Athnes, et le Xnophon de la Cyropdie, et l'Isocrate des discours, vont chercher l'tranger leur type monarchique, de mme qu'au XVIII^' sicle les philosophes du despotisme clair, qui ne trouvent pas chez eux leur sage lgislateur, le saluent en Frdric II, en Joseph II, en Catherine II. La comparaison de Voltaire chez Frdric et de Platon chez Denys a t faite souvent. Mais en mme temps la notion humaine du roi se forme chez Platon par un procs analogue la notion dialectique du
des
;

Haute-Cour)

31

LES

IDES
la

DE

CHARLES MAURRAS

notion ontologique de l'Ide. Ajoutons-y enfin l'instinct plastique, les souvenirs de l'pope et du thtre. Depuis les rois homriques jusqu'au Darius d'Eschyle, l'dipe de Sophocle, au Thse d'Euripide, la posie dramatique athnienne a ralis des types de rois aussi beaux que ceux de Corneille et de Racine. Enfin, peut-tre fallait-il, pour que cette notion politique idale pt clore, qu'elle se dtacht non sur une ralit laquelle elle se ft trouve mle, mais sur une absence, sur un vide, pareil au fond bleu des mtopes du Parthenon, d'o elle ft repousse presque violemment et saillt dans sa puret logique. M. Maurras, en la Mditation qui termine le beau morceau d'Anfhinea la Naissance de la Raison, indique lui-mme une origine analogue au culte athnien de
:

gnral et

Pallas
le

Qu'un

tel le

plus vivant,

peuple, le plus sensible ,1e plus lger, le plus inquiet, plus misrable de tous les peuples, ait t prcis-

ment celui qui vit natre Pallas et opra l'antique dcouverte de la Raison, cela est naturel, mais n'en est pas moins admirable. On comprend comme, force d'prouver toute vie et toute passion, les Athniens ont d en chercher la mesure autre part que dans la vie et dans la passion. Le sentiment agitait toute leur conduite, et c'est la raison qu'ils mirent sur leur autel ^. Mais qu'tait-ce que cette vie et cette
))

forme la plus pure et la plus capricieuse, sinon l'tat de r homme dmocratique que dcrit la Rpublique ? Et de cet homme dmocratique n'tait-il pas naturel que jaillt, sur un plan analogue a celui qu'idalisent au centre d'Athnes ces lignes de M. Maurras, une raison royale ? Athnes, fonde par le synkisme de son roi, Thse, qui en rassemblant des bourgades ralise en miniature sur le sol attique l'uvre franaise des Captiens rassembleurs de terre, retrouve, son dclin, dans l'ordre de l'intelligence devenu malgr elle de plus en plus sa raison d'tre, avec les philosophes socratiques tels que Platon, les rhteurs socratiques tels que Xnophon et qu'Isocrate, la monarchie comme une essence, comme un discours, comme une ralit spirituelle aussi claire et aussi gnrale que le Thse qui au fronton du Parthenon s'veille devant le soleil
levant.

passion, dans leur

Et peut-tre en est-il de mme de toute ide royale, de tout temprament royal Le caractre des Franais, disait la Bruyre, veut du srieux dans le souverain. Le Franais cherche dans le souverain
:

1.

Anthinea, p. 84.

32

UN NATIONALISME ATHNIEN
ce qui

manque. Ce qui est vrai d'un Etat peut bien l'tre de l'homme. M. Maurras dmentira-t-il bien fort celui qui hasarderait que si un peu d'anarchie loigne du roi, beaucoup d'anarchie, formant par sa masse un air irrespirable, y ramne ? En des souvenirs qu'il a livrs en lambeaux avares G espre que ce n'est que partie remise il nous doit des Mmoires) M. Maurras assure que l'anarchisme de son enfance remontait jusqu' nier la gomtrie on n'y va jamais de main-morte dans le Midi. Notre gnration donnait certainement le fruit parfait de tout ce que devait produire l'anarchie du XIX^ sicle, et nos jeunes gens du XX^ se feraient difficilement une ide de son tat d'insurrection, de dngation capitale. Un mot abrgera il s'agissait pour nous de dire non tout. Il
lui

manque, dans

la

mesure

mme o

cela lui

de contester toutes les vidences et d'opposer celles qui s'imposaient (y compris les mathmatiques) la rbellion de la fantaisie, au besoin, de la paresse et de l'ignorance... Un quoi bon ? rglait le compte universel des personnes, des choses et des ides ^. Il appartint
s'agissait

Mgr Penon

qui a bien mrit pour

cela l'vch

de Moulins

de mettre un frein ce petit sauvage. M. Maurras fut peut-tre transport en un seul mouvement, comme il est naturel et ncessaire (la psychologie de Saint-Paul est ternelle) de l'anarchie intgrale la monarchie intgrale. Aprs l'aventure de Port-Tarascon, on ne Hier on tait au moins trente mille aux disait plus, Tarascon Arnes mais Hier si l'on tait une douzaine aux Arnes, c'tait De l'exagration tout le bout du monde. Et Daudet termine tout de mme... Revenons Athnes (parler de M. Maurras tait-ce donc vraiment en sortir ?) La dmocratie athnienne portait sa cime exactement ce que le gibelin Dante place dans le fond atroce de son enfer, deux tyrannicides la fte d'Harmodius et d'Aristogiton tait la fte politique de la cit, son 14 juillet. L'un et l'autre idalisaient le caractre tumultueux d'une dmocratie. Et une dmocratie se manifeste en effet sous une figure double, celle d'un dsordre qu'elle implique, celle d'un ordre qu'elle fait dsirer. La monarchie n'chappe pas la loi inverse, c'est--dire pareille. La Rpublique tait belle sous l'Empire font la par les mmes traits qui joints au gnie de M. Maurras dos Il fallu la monarchie a monarchie si belle sous la Rpublique. Empereurs pour que les Pompe, les Caton, les Brutus et les Cassius

L'Etang de Berre.

p. 247.

33

LES

IDES

DE CHARLES M AU R RAS

eux aussi, une si longue fortune. Cres par un dieu artiste, les choses ne sont pas simples, mais la souplesse et la subtilit de leurs tours et de leurs retours font plus vivantes sans qu'elles
fissent, Idaliss

soient

moms

intelligibles les destines qu'elles dcrivent.

L'tude de M. Maurice Croiset sur un Nationaliste Athnien, crite au moment de l'affaire Dreyfus, appartient ce genre de la politique
par lequel les professeurs d'histoire aiment prendre contact avec les ralits contemporaines. (C'est de mme encre que M. Alfred Croiset crivit, mais dans la direction oppose, les Dmocraties Antiques. Effet de la politique de M. Maurras sur une famille d'universitaires et d'hellnistes jusqu'alors unie Herms symbolique des frres franais pendant l'Affaire !) Grec, Romain et Franais, nationaliste intgral pourvu de trois belles
rtrospective,
xTri[Aa
(/.0I
!

du

comme les heureux citoyens cargsiens, M. Maurras tire de source ses trois nationalismes. On pourrait les grouper en une chane continue dont en effet Isocrate reprsenterait la tte. Pour le comprendre, ne descendons pas d'Isocrate, mais remontons a Isocrate. Dans une visite au Muse d'Athnes, un buste, dit M. Maurras,
patries

mme

m.anqua de

me

faire sourire.

Il

reprsentait

un pauvre homme d'em!

pereur, le vieil Hadrien, panoui dans son atticisme d'cole. Je le jugeai fort sa place, et le saluai en rvant. Hlas tout compte fait,
s'acquitta mal auprs de la Grce. A quoi pensaientdonc ces administrateurs modles, qui ne sauvrent pas leur ducatrice des piges que lui tendait son intelligence et son ouverture d'esprit ? Ce furent de mauvais tuteurs. Non seulement ils ne surent point la gurir des lpres smites, mais tout le mal qu'Alexandrie avait pu faire au monde grec, Rome, on peut le dire, le fit. Il est vrai que Rome, son tour, prit du mme mal, en entranant son lot d'hellnisme et d'humanit ^. Des catholiques ennemis de M. Maurras ont trouv qu'il reprochait aux empereurs de n'avoir pas assez perscut les chrtiens M. Maurras s en est dfendu, il est permis de croire qu'en parlant de lpres smites il n'a pas pens expressment au christianisme. Mais enfin ce dont il accuse Athnes et Rome c'est de n'avoir pas dfendu leur nationalit plus jalousement que ne l'a fait contre des ennemis analogues la France rpublicaine. Les Csars ont t en cette matire les disciples d'Isocrate, du rhteur qui appelait Grecs ceux qui
le

monde romain

ils

1.

Anihinea, p. 61.
.34

UN NATIONALISME ATHNIEN
une

mme culture plutt que ceux qui appartenaient origme, tout ce que Rome redit en plus belles phrases encore dans le discours de Cerialis. Lt aprs tout, en cherchant bien, ne retrouverions-nous pas dans la cit antique, la minant ou l'largissant, les quatre Etats confdrs que dnonce M. Maurras, juif,
participaient la

mme

protestant, maon, mtque ? Le juif, ou plus gnralement le Smite, a commenc ses infiltrations en Grce de bonne heure puisque bien avant Alexandrie et saint Paul il lui a apport des dieux, et d'abord Vnus Astart ; m.me, d'aprs Strabon et les arguments irrfutables de M. Victor Brard, VOdysse divine, fille de l'onde amre, fait ruisseler encore en tordant ses cheveux des fragments reconnaissables des vieux priples phniciens. La haine et les changes entre Grecs et Smites entretinrent dans tout le monde antique la vie mme de la Mditerrane, et, bien qu'Alexandre, destructeur de Tyr, n'ait conquis le monde que pour qu'on en parit Athnes, le foyer intellectuel d'Alexandrie, en supplantant Athnes, installa les tentes de Sem sur une Grce dessche, catalogue, classe, utilise et conquise. La place occupe par les protestants dans le mionde moderne fut tenue peu prs dans la cit antique par les philosophes, par cette souverainet de l'examen qui prit naissance Athnes, qui correspondit d'abord, avec Socrate, une ide plus exacte et plus intrieure de la rehgion, mais qui, ainsi que l'avaient parfaitement discern les accusateurs de 399, engendrait plus srement encore la dissolution de l'tat politique et religieux et cette souverainet de l'mdividu, dogaie commun de toutes les sectes cynique, picurienne, stocienne et acadmicienne au IIl" sicle. Quand la philosophie matresse du monde ralisa avec l'avnement de MarcAurle le rve de Platon, le rsultat ne fut pas sans analogie avec

l'intronisation de l'esprit de la

Rforme au

XVIII'^ sicle.

La maon-

nerie tant

maon,

il

pour reconnatre Athnes l'tatfaut en regarder l'histoire moins au soleil des gnralits

une

socit secrte,

qu' la loupe analyste des textes. Or on expliquerait avec vraisemblance l'histoire intrieure d'Athnes au IV^' sicle par l'influence, l'action, les luttes acharnes des socits secrtes, des htairies que signalent Thucydide et Xnophon. Elles sont l'origine des gouvernements des Trente et des Quatre-Cents, elles nationalisent, laconisent ou philippisent, et les procs de la mutilation des Herms et de la parodie des Mystres, principal rayon qui nous permette de les reconnatre, nous les montrent solidarises par des crmonies bizarres analogues celles que pratiquent dans la lumire du troisime

35

LES

IDES DE CHARLES MAURRAS


les

appartement

Quant aux Mtques, ce Enfants de la Veuve. du moderne dans l'antransporterais qui moi n*est videmment pas tique, c'est M. Maurras qui introduit le grec dans le contemporain. Les mtques sont une chose d'Athnes tantt un avantage et tantt un danger pour Athnes, en tout cas une ppinire de citoyens nouveaux. Tout ce qui rpand Athnes l'extrieur, tout ce qui la tire de la plaine vers la Paralie et du terrestre vers le maritime, tout ce qui la fait tre moins une cit passe par les mtques. Les vieux
:

A^thniens se plaignent (voir la Constitution attribue Xnophon) non seulement de leur trop grande place, mais de la place envahissante des esclaves eux-mmes. Le nationalisme de M. Maurras s'installe ainsi dans la conception la plus inflexiblement troite de la cit antique pour la dfendre contre
dissout et la rpand au dehors. Ce n'est pas un simple nationalisme franais, c'est un nationalisme gnral qui s'tend toutes les patries de son intelligence. Trs bien ; mais enfin ses trois nationa-

ce qui

la

lismes athnien, romain et franais se contredisent quelque peu. Parce qu'Athnes et Rome n'ont pas t des cits et des civilisations de la porte troite , elles se sont incorpor le monde barbare, elles ont

permis une France.


sans sourciller
:

quelqu'un qui
!

lui

demandait aigrement ce
la

qu'il

serait sans la Rvolution,

un plbien ami de M. Maurras rpondit

Fermier gnral

civilisation grecque, ou si Athnes et Rome, sans la xo(.v7] vous voulez grco-smite (contamination qui remonte, nous l'avons vu, Y Odysse), sans ces Gaulois que leur vainqueur le divin Jules dans ses armes, un Martegal qui ne ft entrer dans son Snat et serait devenu non plus ni archonte Franais ne devenu serait pas pas mme de Cassis. M. Maurras se eponyme, ni consul dclare Romain parce que Rom.e, ds le consul Marius et le divin Jules jusqu' Thodose mourant, baucha la premire configuration de sa France ^. Franais donc parce que Romain, et Romain parce que Franais, mais non Romain parce que Romain. Ce que M. Maurras ne peut nier de la civilisation matrielle de Rome, il le nie de la civilisation intellectuelle d'Athnes. Toutes deux pourtant n'en font qu'une. Toutes deux ont civilis en largissant leurs murailles. Et aprs tout nous trouvons ici le cas que nous prsentent l'tat nu la dualit primitive des tribus endogamiques et exogamiques.

Sans de la

voie large o s'engagrent

La

Politique Religieuse^ p. 395.

36

UN NATIONALISME ATHNIEN
Les premires, celles aux mariages intrieurs, ont vgt, n'ont pas dur, parce que les unions consangumes les ont abtardies et parce qu'elles prsentaient aux autres des proies faciles. Les secondes, qui enlevaient les femmes de leurs voismes, qui mlaient leur sang
ont ou moins est la limite du nationalisme, civilisation maritime et que et il nous dploient par exemple les histoires de marins depuis V Odysse jusqu'au Mariage de Loti, qui est la limite du cosmopolitisme. Je sais bien d'abord qu'un Etat fort et sain constitue une moyenne entre ces deux extrmes et ensuite que M. Maurras ne confond pas porte ouverte
essaim ont vcu. L'endogamisme y a un exogamisme propre une
celui des autres tribus, ont lutt, ont prospr plus

prudente et rgle, qu'il juge de toute diffrente faon mariages des rois de France, la carrire des Mazarin et des Broglie, et les mariages juifs de la noblesse franaise, la carrire de M. Joseph Reinach, de M. Maurice Palologuc et de Gabriel Monod. La vrit est sans doute que nos nations sont des ralits trs complexes, et que le nationalisme, hors de principes simples comme la thorie de la monarchie, est lui-mme quelque chose de plus complexe encore, o les affinits et les rpulsions instinctives, les amitis ou les haines
et assimilation
les

originelles et acquises tiennent la place principale.

Aprs ces pages sur un Nationaliste Athnien, aprs d'autres pages


sur des nationalistes et sur un nationalisme franais, aprs cette rectitude prcautionneuse, tendue, cette restriction vers un atticisme

grande tirade de Panurge voudrait le voir hors de sur ses dettes. Pantagruel, dettes et lui offre de payer ses cranciers. Panurge remercie, mais fait la grimace... Sans dettes, que deviendrait le monde ? Ce soleil refutout vit de prts, tout vit de serait de prter sa lumire la terre, dettes, et Panurge bauche ici de son point de vue de dbiteur impnitent le grand lyrisme du Satyre. Ainsi il serait beau de ramener une nation elle-mme et elle seule, mais elle aussi vit de dettes,

dcharn

et jaloux, j'ai plaisir

me rciter la homme srieux,

et la belle place qu'auraient, (aprs le soleil, la

lune et
!

les toiles,)

Athnes, Rome et Paris dans l'numcration de Panurge M. Maurras, fidle son principe de tout considrer en fonction de l'intrt franais, ne regarde que du point de vue du nationalisme franais les nationalismes trangers, anglais, italien ou allemand.

Ses opinions historiques sur l'unit italienne par exemple seront tout opposes selon qu'il verra triplicicnne ou ententiste l'Italie unifie. Arnica historia, sed magis arnica Gallia. L'ide d'envisager des questions

37

LES
mand,
il

IDES
la

DE

CHARLES MAURRAS
entendu, et cela se comprend, avec

politiques allemandes en se plaant au point de vue de l'intrt alle-

repousserait bien

horreur, M. Maurras, comme tout patriote intgral, ne saurait admettre dans sa pense aucune coexistence de nationalismes dans l'espace, dans le simultan, o videmment ils s'excluent. Mais la mme ncessit logique n'apparat pas aussi imprieuse sur la ligne de la dure que dans le plan de l'espace. Le langage mme situe dans l'espace le com.possible mais la dure, comme l'mdique dans le Phdon l'argument des contraires, admet pour un mme sujet les contraires successifs. L'esprit, qui rpugne loger dans l'espace des contraires simiutans, ne rpugne donc pas loger dans la dure des contraires successifs ; dans les sciences exprimentales
;

on

voit clairement

dictoires

la sant et la et des contradictoires dans le cas de maladies incurables et n'en sont pas dans le cas de maladies curables. Mais l'histoire dveloppant une srie de faits uniques, il est pratiquement impossible de savoir si les contraires taient contradictoires ou s'ils ne l'taient pas. L ordre de l'A^ncien Rgime, puis le dsordre de la Rvolution, puis l'ordre du Consulat, figurent bien (dans la mesure o l'ide peu scientifique, et en somme provisoire et commode, de contraires peut
:

quand ces contraires quand ils ne le sont pas

successifs

sont des

contramaladie sont

leur tre applique,) des contraires successifs

puisqu'en fait idalement et


et l'autre
toires ?
et le

ils

se

non contradictoires, sont rellement succd. Mais deux contraires,


successifs,

non rellement

c'est--dire

l'un

rel

et

simplement possible, dans


le savoir.

le pass,

taient-ils contradic-

Nous ne pouvons

La

disgrce de Richelieu en 1629

maintien de ce qui nous parat videmment l'uvre de Richelieu, savoir l'tablissement de la monarchie absolue, peuvent tre dits des contraires il est probable, mais il n'est pas sr qu'ils aient t contradictoires, c'est--dire que, Richelieu disgraci, la monarchie absolue ne se serait pas tablie tout de mme, puisqu' dfaut de la cause
:

principale relle

il

restait d'autres causes possibles, et certaines

mmes

causes relles, comme la carence de l'aristocratie et les ncessits de la dfense extrieure. Mais il est des cas o le caractre contradictoire des contraires apparat comme presque certain. Il semble bien que le procs de fusion et d'unification que fut la fin de la cit antique et l'tablissement de la romanit, vnement dont la France moderne
est,

avec beaucoup d'autres ralits morales et politiques, sortie, impliquait ncessairement que la cit antique, sous sa forme particu-

38

UN NATIONALISME ATHNIEN
lariste et nationaliste,

de concilier

ici

ses
:

ne durt pas. M. Maurras, qui voit la deux nationalismes, tranche hardiment

difiicult
le

nud

gordien, et affirme

Le

classique, l'attique est plus universel pro-

portion qu'il est plus svrement athnien, athnien d'une poque et d'un got mieux purgs de toute influence trangre. Au bel instant

qu'elle-mme, l'A^ttique fut le genre humain ^. Mais tous les lments de ce classique, de cet attique, sont ioniens ou doriens, sont venus Athnes d'ailleurs, y ont pris leur point de perfection, puis, ce qu'un printemps avait apport l't, l't l'a rendu l'automne, qui l'a transmis a des saisons nouvelles. L'attique est plein d'influences trangres, l'Acropole en est peuple. L'art athnien de Phidias lui vient des statuaires peoponnsiens et ioniens, comme l'art rom.ain de la Renaissance vient de Florence et d'Ombrie, et il redescend de l'Acropole vers l'Ionie, et le Ploponnse, et la mer et l'avenir, nno moins fcond que fcond. Ce qui est vrai de l'art de la cit l'est de la cit. Ce qui s'est concentr dans Athnes se diffuse hors d'Athnes, et son rayonnement dont nous vivons nous intresse plus que sa concentration, sa cristallisation, image idale de laquelle nous ne savons mme pas s'il tait possible qu'elle vct.

elle n'a t

^>

1.

Anthinea, p. 56.

39

LIVRE

II

AIR DE PROVENCE

UN RALISME
dans notre gnration qui subirent avec force vers leur dix-huitime anne l'enchantement de Villiers de risle-Adam, et cet opium dans des pierreries qu'est Axel. Il en est qui savent par cur la phrase finale de Souvenirs Occultes. Contant l'aventure d'un de ses anctres bretons, dcouvreur de trsors dans J'ai hrit, moi le Gal, des seuls les Indes, Villiers termine ainsi blouissements, hlas du soldat sublime et de ses espoirs. J'habite ici, dans l'Occident, cette vieille ville fortifie o m'enchane la mlancolie. Indifrent aux soucis politiques de ce sicle et de cette patrie, aux forfaits passagers de ceux qui les reprsentent, je m'attarde quand les soirs du solennel automne enflamment la cime rouille des environnantes forts. Parmi les resplendissements de la fort, je marche, seul, sous les votes des noires alles, comme l'Aeul marchait sous D'instinct, aussi, j'vite, je ne les cryptes de l'tincelant obituaire sais pourquoi, les nfastes lueurs de la lune et les malfaisantes approches hummes. Oui, je les vite quand je marche ainsi, avec mes rves !... Car je sens, alors, que je porte dans mon me le reflet des richesses striles d'un grand nombre de rois oublis. Michelet, dans son Tableau de la France, dispose comme deux ples sur deux mers la Bretagne et la Provence, et je songe cette opposition des deux terres dures en lisant ces lignes de M. Maurras Mon pre tait percepteur; mon grand-pre tait percepteur mon arrire-grand-pre tait percepteur, lui-mme fils d'un collecteur de taxes sous l'ancien rgime, et si mon grand frre et moi ne sommes pas percepteurs, ce n'est pas faute d'avoir entendu dire, ds le berceau, qu'un de ces enfants devait tre percepteur comme leur pre. Ce trait d'ambition maternelle forme, je pense, un cas de cette hrdit proje crois, plusieurs
: !

Nous sommes,

fessionnelle

^...

C'est bien exactement


Cit par
P.

le

contraire des richesses striles de rois

I .

le

Deacoqs

travers

V uvre de Charles Mourras,

43

LES
monnaie

IDES
d'or,

DE

CHARLES MAURRAS

oublis qu'a trouv dans sa


teurs provenaux.

mmoire hrditaire ce fils des percepToute une richesse utile, un pass mobilis en en louis fleurdelyss, une pense active et ingnieuse

qui a pour fin de percevoir sur les ides la part de l'Etat, de les peser dans les balances du salut public. Il y a des sous-prfets qui font des vers, des percepteurs dont l'me rit aux aventures et se rjouit des mais un percepteur ne mle pas son imagination ses belles images chiffres. Un percepteur est, de son mtier, un raliste, et, dans le domaine de ses perceptions, il se manifeste, ainsi que saint Thomas et Dante, comme un docteur de l'tre. Si la fe Esterelle a recueilli le vu de madame Maurras, elle a employ, des dtours ingnieux pour donner son fils la ligne intrieure et le destin idalis des percepteurs ancestraux. Et si la phrase du breton Villiers contient, comme un flacon prcieux, l'essence d'un romantisme la Chateaubriand, M. Maurras a t transport l'extrmit contraire par le gnie mme
:

des oppositions balances. M. Maurras, qui aime prsenter son intelligence comme un bon sens naturel et simple la Sarcey, contribua ramener la ralit ou si l'on veut au ralisme, au positivisme, des mots et des monnaies substantiels et de poids, tout un mtal d'change intellectuel que le romantisme, l'enfermant dans le trsor souterrain ' Axel, avait frapp la seule effigie du rve. Lorsqu'il crira ses Mmoires il nous dira sans doute quelle place eut dans sa formation intellectuelle l'amiti de Frdric mouretti. D'aprs une anecdote qui commence a devenir connue, Amouretti pendant de longues annes s'occupa, dans les cafs de province o le hasard l'obligeait de s'arrter, lire le Bottin des dpartements. Ce disciple de Fustel y aurait pris une vue complte et trs raliste de la France provinciale. C'est d'un ordre raliste analogue que le fils des percepteurs provenaux, portant dans son hrdit un sentiment de l'intrt public la Louis XI et la Colbert,

dans l'ordre idologique l'ide du Roi conu comme l'incarnation de notre intrt national ^ . On le distinguera nettement d'un grand bourgeois matriel, d'un duc et pair intellectuel comme M. Maurice Barrs. Les fonds dcoratifs a la Chateaubriand ne suffisent pas tout a fait au sentiment national de l'auteur des Amitis Franaises, mais ils en forment videmment la partie essentielle. Or celui-ci avait Il n'y a aucune possibilit de restauration de la chose crit ds 1899
arrivait
:

1.

La

Politique Religieuse, p. 86.

44

UN
)^

RALISME

publique sans une doctrine. M. Maurras, raliste positiviste, et plus fervent lecteur de la Synthse Subjective que du Gnie du Christianisme, aurait volontiers ajout mais pas de doctrine possible sans une ralit . Cette ralit iM. Barres la voyait en la Terre et les Morts. (Le sous-titre d'une confrence ainsi dnomme tait Sur quelles ralits fonder la conscience nationale.) Chaque Franais tait invit
:

moyens l'Homme Libre, retrouver et sentir sa Lorraine, monter sur sa colline de Sion et se discipliner dans les cimetires. Cette voie individualiste n'est point celle de M. Maurras. La ralit sur laquelle peut se fonder une conscience nationale est
imiter selon ses

pour lui une ralit aussi matrielle que le Bottin des dpartements, et d'un ordre analogue, savoir l'intrt national. Tout le monde peut figurer dans le Bottin, mais pour le savoir lire il n'tait pas inutile Amouretti d'avoir pass par Fustel de Coulanges. Ainsi l'intrt national implique non pas d'abord une conscience nationale, ce qui peut tre une abstraction mtaphysique, un terme tout personnel mais bien une personne nationale, dont on tiquette une nation, un chef historique, capable de reprsenter dans le temps et dans l'espace l'unit durable et cohrente de la nation ^ . Hum Et vous appelez cela du ralisme, et vous compromettez dans cette idologie les fonctionnaires des finances ? Que M. Maurras Que n'a-t-il suivi Amouretti Cannes chez Fustel de Coulanges n'a-t-il pris la suite des Institutions Politiques de i Ancienne France et port comme une lampe pieuse son zle monarchique dans une histoire de notre formation nationale La ralit, la monnaie mtallique, c est la monarchie du pass. La chimre, l'inconvertible assignat c'est la monarchie de demain. Le Philippe du Jardin devenu le Sturel des Dracins fondait sa construction de la conscience nationale sur cela que Descartes prend pour fondement de la connaissance philosophique, savoir lui-mme. Le culte du Moi, voil un Cogita fort prsentable, et tout un nationalisme complet peut sortir des mditations de Jersey et d'Harou, comme une ontologie et une physique sont sorties du pole cartsien. Cet hippodrome suburbain dont il se propose, aux dernires pages du Jardin, de demander la concession, Philippe Ta trouv dans la Lorraine, dans la France, et nul aujourd'hui ne figure plus juste titre que lui dans la tribune des propritaires. Mais tout n'indique-t-il pas que les esprances de M. Maurras, pelousard ing-

1.

M,

p. 85.

43

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

nieux et malchanceux, sont destines demeurer, comme on dit, dans ies choux ? Je crois bien que c'est dans le premier numro de la fameuse Cocarde barrsienne que Tristan Bernard, aprs diverses hypothses sur l'origine du singulier chifre 8 dont le prtendant fait suivre son prnom de Philippe, s'arrtait finalement celle-ci ce chiffre indique comme celui du betting les chances qu'a le prince de ne pas parvenir au trne, il croit d'une unit chaque gnration, c'est-dire chaque chec, depuis le premier de la famille dnomm, dans le langage de la cote, Philippe-Egalit. M. Barres, qui a dj t malheureux avec le cheval entier dont Renan, au dbut du Jardin, parlait ChinchoUe, a perdu le got d'aventurer sur des outsiders les destines du nationalisme franais. Pardon le vrai ralisme, qui se fonde sur la solidit d'un roc intrieur, le vrai systme inspir du Cogito, n'est-il pas prcisment celui de M. Maurras ? Prendre pour base de l'adhsion un systme politique ce qui motive le pari pour un cheval de courses, savoir ses chances, n'est-ce pas la faire dpendre de ce qu'il y a de plus fragile, de plus misrable, et en somme de plus extrieur soi-mme, savoir l'assentiment d'un public, l'approbation de l'incomptence ? Le ralisme consiste apercevoir clairement la vrit, une fois saisie l'claircir, l'ordonner, une fois claire et ordonne la propager, la faire passer dans le rel et le pratique. Des gens croient faire sans prendre garde qu'on Unissons-nous, l'union en rptant ne s'unit pas en l'air et que la volont de s'unir ne suffit pas raliser cette union qu'ils clbrent suppose l'adoption d'un prol'union gramme d'ides communes mais, ce programme, quel qu'il soit et quel qu'il puisse tre, sera toujours, de sa nature, par ce qu'il contiendra et ne contiendra pas, l'lment diviseur, irritant et dbilitant par moins que, par sa simplicit, par sa force, il ne tende excellence,
:

c'est--dire moins uniquement rendre impossible la division, qu'il ne pose d'abord, comme un principe indiscut, la ralisation pralable du facteur matriel de notre unit, et, donc, qu'il ne commence

par stipuler l'tablissement de la Monarchie ^ . Dmonstration lgante et dont le nerf est celui de la preuve ontologique. L'argument consiste tirer par voie d'analyse et par conversion d'identits le rel dmontrer que l'ide de Dieu se convertit automatidu logique,

quement en
1 .

l'tre

de Dieu,

la ralisation

de l'union nationale en

La

Politique Religieuse, p.

73.

46

L'TANG DE MARTHE ET LES HAUTEURS D'ARISTARCH


la ralisation

de son facteur matriel qui


tout

est le Roi.

Tel

est l'acte

de

ralisme originel, ide consciente, consolide, dmarche qui s'vade de l'individuel et du relatif, ou plutt qui sans sortir d'elle-mme les arrte, de l'intelligence et de l'tre. Les thologiens
naissance

de

ne s'y trompent pas, qui aiment retrouver chez M. Maurras la forme scolastique de leur argumentation ordinaire, leur tendance convertir immdiatement les ides en choses. Mais cette nature de son esprit se communique mieux lorsqu'il l'exprime en lgants symboles.

Il

L*TANG DE MARTHE ET LES HAUTEURS D'ARISTARCH


M. Maurras nous garde sans doute pour des Mmoires de la soixancomme Mistral, les images hrditaires de sa maison. Mais il s'est plu mettre dans son uvre, comme des reposoirs de fleurs,

taine,

images de son pays et de sa province. Il les a ployes, pour y assoen des mythes ingnieux, parmi lesquels V Etang de Marthe et les Hauteurs d'Aristarch me fait souvenir du mythe de l'ancienne Attique que Platon bauche dans le Critias inachev. C'est pour moi, dans l'uvre de M. Maurras, le bois sacr et le point central la fois, sa colline de Sion-Vaudmont et sa tour de Constance sur les marais d'Aigues-Mortes. La construction dcorative du nationalisme franais s'est accorde, chez le Lorrain et le Provenal, sur des symboles analogues. Symbole si ductile et si transparent, qu'il semble que M. Maurras ait t mis au monde pour raliser les harmonies et les Ides qui sont en puissance dans le nom, l'histoire et le paysage de Martigues. Il parle quelque part du naf albigisme de Michelet et de sa thorie du combat entre la libert et la fatalit dans l'histoire ^ . M. Maurras ne me qui relve, comme M. Barres, du Tableau de la France^
les

cier son gnie,

1 .

Trois Ides Politiques, p. 76.

47

LES

IDES

DE CHARLES MAURRAS

pur de tout albigisme, puisque l'histoire est en somme pour lui une lutte de l'ordre et du dsordre, de l'organisation et de la Rvolution, de ce qui est enchan, au sens heureux de l'art oratoire, et de ce qui est dchan comme le gorille froce et lubrique de Taine. Le mythe qu'il a difi sur Martigues porte tous les traits des vieux mythes grecs sur le combat de l'ombre et de la lumire. Python et Apollon, le marais et le rocher. Martigues s'appelle ainsi de la sorcire syrienne Marthe qui suivit Marins dans sa campagne contre les Cimbres et les Teutons, se fit craindre et vnrer par le gnral romain et son arme, et rendit probablement ses oracles vers ces marais de l'Etang de Berre qui gardrent son nom, et ne gardrent jamais de syrien que ce nom Ainsi le nom gnral de toutes nos provinces, la France, ne dsigne pas le caractre gallo-romain qu'elles ont en commun, mais la petite horde franke qui leur a donn quelques rois ^ . Pour la petite comme pour la grande patrie de M. Maurras, nomina numna, mais leurs numina
parat point
:

malfaisants.

La sorcire de Marins, laquelle M. Maurras ne veut nul bien, symbolise tout ce qui par la Mditerrane nous est venu de juif, et mme tout ce qui y descend aujourd'hui de juif. Marthe avait de grands dons, l'impudence, l'enttement, la solennit de l'affirmation religieuse, et beaucoup de souplesse. Cela est juif ^. Et Marthe se confondit pour le peuple avec une autre Juive, venue au sicle suivant avec Lazare et Maximin, l'une aujourd'hui des Santo segnouresso qui accueillirent Mireille dans leur paradis. Mme celle-l, M. Maurras qui dsirerait aveugler en son littoral provenal toute porte de l'Orient, la regarde d'un il svre. Et pourtant n'est-ce point de sainte Marthe que le bon Tourangeau Jules Lematre voulut faire dans un conte dlicieux en Marge de VEvangiley la patronne de la Patrie Franaise, la douant avant tout de mesure et de finesse, et admirant qu'une sainte d'esprit si modr soit devenue, par une ironie du sort, la sainte des Mridionaux ? Mais M. Maurras trouva toujours la Patrie Franaise plus ingnue qu'ingnieuse, et il estime que le Midi eut toujours de la modration en revendre au Nord. La vraie Marthe demeure pour lui la sorcire des marais :

1. Anthinec, p. 241. 2. Id,, p. 238.

48

L'TANG DE MARTHE ET LES HAUTEURS D'ARISTARCH


En un endroit que le navigateur Pytheas aurait compar au visqueux lment du poumon marin, prs d'un tang, entre une eau paissie de bourbe et le sol toujours dtremp, sur deslits d'une algue confuse et pestilentielle, cette femme syrienne affola tout ce que le pays contenait de rustres et de goujats ^... M. Maurras dplore que cette Syrienne ait t conduite et honore par un Romain qui est dans Anthinea le plus grossier des soldats , mais qui dans Barbares et Romains fut le premier baucher la pre Que Rome n'a-t-elle dfendu mire configuration de la France plus durement avec les armes de son pouvoir l'hellnisme contre le smitisme, distingu l'Hellne pur de l'Hellne contamin par Mais les puissances d'hellnisme et d'ordre ont dpos l'Asie ^ sur le rivage de Martigues leur juste figure par l'image d'Aristarch. C'est un petit marbre trouv dans une petite le des Martigues. Un texte de Strabon, d'une concordance parfaite avec tous les dtails de l'image, permet d'affirmer qu'elle reprsente une dame d'Ephse, qui sur la foi d'un songe suivit les Phocens fondateurs de Marseille et fut dans la nouvelle colonie la premire prtresse de Diane. Elle se nommait Anstarch nom bienheureux pour cette fondatrice de colonie et le bas relief la reprsente au moment o elle s'embarque, avec la statue de la desse, pour la nouvelle lonie destine en Provence aux Phocens. Si nous voulons entendre battre le cur de l'homme antique, l'occasion nous en est propose dans ce petit marbre. Depuis le sol phsien, prs d'un arbre sans feuillage, jusqu' l'lgante nef de Phoce, ce qui passe, ce qui franchit le feston de la mer, sur cette planche oblique, c'est autre chose qu'une sainte femme exalte, c'est le corps, c'est l'me vivante de la religion, et dans ce corps, et dans cet me, une tradition, une politique, une patrie, une intelligence, des murs. La ville de demain est comprise dans la desse. Elle charge l'paule dlicate d'Aristarch. La mer, les vents, le ciel, la destine n'ont plus qu' se faire propices moyennant quelque sourire des conjonctures, Marseille lvera des semences mystiques enfermes dans dans cette poitrine et sous ce beau front ^. Les divinits intelligentes qui ont men Martigues le marbre d'Aristarch prfiguraient sans doute par ce beau nom et cette belle

Anthinea, p. 239. p. 237. 3. /c/.. p. 229.


1.

2.

M,

19

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

lgende VEnqute sur la Monarchie et Y Avenir de l Intelligence. Aristarch a conduit M. Maurras vers les justes lois de la cit, vers le cur plein et pur de la raison politique. Une petite tincelle, perdue et fragile, sommaire et simple de la statuaire grecque tait venue clater et s'obscurcir sur le rivage. M. Maurras a fait bnller de lumire spirituelle l'clat de marbre, la lampe de Psych que l'Ionie, dans une le de pcheurs, transmet silencieusement la Provence. Et, de mme que Marthe dut plutt se fixer sur le bord de nos marcages il a plac, comime tout et dans le lieu le plus stagnant de la contre l'y sollicitait, l'image d'Aristarch sur les hauteurs qui bordent la mer, parmi les rochers aux courbes harm.onieuses et aux formes stables o l'esprit de la sculpture, dvj reconnaissable, sommeille. Le genre humain est le principal bnficiaire de la divine conomie qui distribua les hauts lieux. De quelque faon que l'on nomme ce gnie, celui qui tailla et mesura leur stature, disposa leurs prcipices et leurs gradins, sera lou des hommes auxquels il faonna le vrai socle de leur pense. Personne n'et pens dans le tourbillon d'une matire qui se dcompose vue d'il. Il y faut la solidit, la dure, la constance ^. C'est dans cette constance que s'installe naturellement Anstarch. M. Maurras la confond avec les leons mmes que lui inspirent les collines de son pays, dont les grands corps allongs, dclinant la mer lui ont rappel parfois cette desse que Phidias avait couche l'angle d'un de ses
)>

frontons

Solidit, dure, constance, dsirs ternels et sans cesse

dus de notre nature m.obile, le nom prdestin d'Anstarch nous indique dlicatement que nous les retrouverons (aprs la sculpture, lieu de leurs pures et de leurs ides) seulement dans ces grands corps politiques, chefs-d'uvre de la fortune et de l'homme, qu'il appartient aux m.es les plus hautes de crer, de m^aintenir ou de relever. N'est-ce, dans la prface de V Avenir de rintelligence, Anstarch qui parle ? Je comprends qu'un tre isol, n*ayant qu'un cerveau et qu'un
cur, qui s'puisent avec une misrable vitesse, se dcourage, et, tt eu tard, dsespre du lendemain. Mais une race, une nation sont des substances sensiblement immortelles l Elles disposent d'une rserve inpuisable de penses, de curs et de corps. Une esprance collective ne peut donc pas tre dompte. Chaque touffe tranche reverdit plus forte et plus belle. Tout dsespoir en politique est une sottise absolue ^.
1.

M,

2.

U Avenir

p. 224.

de l'Intelligence, p. 18.

50

L'TANG DE MARTHE ET LES HAUTEURS D'ARISTARCH


Une
race,

une nation,

voil ce qui

commence

substances sensiblement immortelles, avec ces rochers de Provence, et ce qui va


ces

s'tendre jusqu'
l'effort.

l'autre

mer comme

le

lieu

de l'intelligence

et

de

Marthe et les Hauteurs d'Arisdoute entre 1890 et 1900. C'tait le temps o le Pauvre Pcheur retenait au Luxembourg les foules qui s'amassent aujourd'hui autour des Rodm, et les fonds emblmatiques de Puvis, le marais de VAve Picardia, parurent avec une intressante obstination dans les dcors psychologiques et littraires de ce temps. Rencontres qui ne sont pas de pur hasard. Des marais comme ceux de la Syrienne, ns de dpts pareils sous un mme soleil, servirent alors M. Barres pour installer Brnice et pour disposer autour de Petite-Secousse les fonds d'ennui et de fivre o se meut assez naturellement une campagne lectorale Il y a un sicle et demi, la tour Saint-Louis marquait l'embouchure cette tour se trouve maintenant en pleine campagne. Entre elle et le rivage s'tend un immense pays. Chaque anne, le limon maonn et consolid allonge une pointe nouvelle au-dessus d'un fleuve de fange. Ainsi naissent autour de la premire pave, dpourvus de toute fondation de rocher, les pts de vase liquide qui mergent avec lenteur ^. Est-ce Aigues-Mortes ou bien Martigues ? Est-ce du Maurras, est-ce du Barrs? Identiques comme les deux paysages marcageux, identiques comme la construction de tous ces dpts mditerranens, les deux styles eux-mmes se confondent, et l'oreille la plus dlicate, habitue l'un et l'autre, ne saurait avec
n'a point dat Yt^iang de
tarch, qui ft crit sans
:

M. Maurras

sret attribuer les phrases l'un ou

autre.
crivait Paludes. Plus dlicat
et

Vers
il

le

mme temps M. Andr Gide


du

et musical, plus transparent et fragile

que M. Barrs

M. Maurras,

rejoignait le motif intrieur

m.arais psychologique la grce et

Il se souvenait que le marais n la vie de l'me lorsque Virgile sentit sous le coup qui lui arrachait son champ paternel les fibres qui le liaient l'horizon palustre. Il allgorisait comme le Pcheur de Puvis Tityre et Mlibe. Il gardait purs et nus auprs de lui, dans le cadre de la fentre d'une chambre, l'ennui qu'il disposait en spectacle curieux, la cendre qu'il faisait en souriant le geste de modeler. Il suivait sur de singuliers atlas le fil des rivages o sans sortir de ses marais Urien trouva le

la gracilit de l'glogue virgilienne.

est

I.

AnthineUy p. 218.

51

LES

IDES
,

DE

CHARLES MAURRAS

poumon marin
rien.

la

neige blanche, et puis cette bulle impondrable,

Voil, leur origine, les trois plus fines sensibilits, les trois meilleurs crateurs de phrases extrieures et de rythmes intrieurs qui nous et dpourvus encore de toute aient raffin la vie. Origines,

fondation de rocher,
lenteur.
((

les

pts de vase liquide qui mergent avec

Aucune

origine n'est belle.

La beaut

vritable est

choses. Eleves de quelques lignes au-dessus de l'eau larges cuvettes o l'infiltration de la mer se mlange celle

au terme des et creuses de

du

fleuve,

ces les ont peut-tre une sorte de charme triste. La terre est grise, crevasse, la flaque du milieu y luit malignement comme une prunelle
fivreuse...

Sable mou, petits arbres maritimes, herbage salin, rompu et couch par le vent, l'inqualifiable et mlancolique tendue Cela n'ondule presque pas. Tout ce vaste lieu vide est occup des vents contraires de l'immensit dchire, accrue du son gmissant des vagues voisines. Saturs de sel et de miasmes, de fivre lourde et de libert surhumaine, la lande ne d'hier nous apprend tout ce qu on peut enseigner de la Mort, car elle nous confronte, en mtamorphose secrte, avec le va-et-vient continu de ses lments. Ce sont des nouveau-ns et dj moribonds. Rien de fixe, tout nat et tout prit sans cesse. Nulle vie vraie ne se dgage qu'aprs dix mille efforts manques. Une incertitude infinie. Des dbris coquilhers demi-engags dans le sable aux vols de golands qui ne font que tourner en cercle inutile, des galets blancs pris et rendus, repris encore, aux ibis migrateurs, dont la rose dpouille flotte avec le soleil sur le plat moir des tangs, il n'y a rien qui n'avertisse le sage promeneur des menaces

de son destin.
avec lui-mme. Il y est sans amis, ou les amis qu'il a disparaissent de toutes les sphres du souvenir ; rduit au pauvre centre de son indidivu, il se rpte chaque pas qu'il fait, pour seule parole Moi et moi, nous mourrons Moi, celui qui me parle, moi celui qui m'coute, nous allons mourir tout entiers. Les choses provisoires, instables, fugitives qu'il a devant les yeux imposent en lui leur chaos. Il voit, il sent, il exprimente ses propres ruines. Et, dissolu, dans l'antique force de ce beau terme, reconnaissant que sa fertile illusion s'est brise, il ne dcouvre aucun objet d'assez humain, d'assez flatteur, d'assez spcieux, d'assez faux pour lui cacher la douceur sacre
Il

est tout seul

52

L'TANG DE MARTHE ET LES HAUTEURS D'ARISTARCH


de Tabme. Le nant
et
il

et la

mort ont soulev enfin pour

lui leur voile,

les voit tout nus.

Celui qui ne meurt point de cette vue en tire une nourriture trs forte. Il ne cramt plus le mal, il ne le connat mme plus. Le paysage pisithanate procure celui qui le subit et s'y conserva la force ncessaire pour vaincre toute vie, et, consquemment, pour la vivre. Comme

Ulysse et Ene, il est descendu aux Enfers. Son cur mortifi s'est endurci et peut rejoindre au commun cercle les actions mesures et systmatiques des hommes. De ce sentiment et de cette mditation, qui leur furent communs, sont sortis par trois routes diffrentes M. Maurras, M. Barres, M. Gide. Et, les trois, comme trois parties quilibres et logiques d'un grand paysage. Ce n'est pas un moment ngligeable qu'a vcu avec eux notre gnration. Si la France est, pour le gographe et l'historien, un pays de vrits, je pense la naissance de cette France et de ces routes, de ces valles fluviales, qui d'abord furent m.arcages, repoussrent l'habitat humain, et que de longues gnrations laborieuses durent rudement amnager. Je pense aux grands drames de la pense, les plus beaux des drames terrestres au conflit prsocratique de l'coulement ionien et de l'Etre late, ce que nous ont rendu dans nos coles des oppositions comme celle de Bergson et d'Hamelin. Rduit au pauvre centre de son individu. Il faut y rester ou en sortir. Si tout notre mal vient de ne pouvoir rester dans une chambre, amnageons au moins cette chambre. Si notre mal vient de rester dans une chambre, allons, et marchons pendant que nous avons de

')

la

lumire.

M. Gide
Il

a brl cette tape,


Terrestres.
sorti

comme suite Paludes, Polders. Il annonc comme sortie de Paludes les Nourritures
promettait,
:

a crit l son chef-d'uvre, mais est-il sorti ? Est-il

Moi de lui-mme ? A-t-il remplac Moi par autre chose que et moi ? Il donnait pour pigraphe, en 1914, aux Caves du Vatican, Pour une phrase, qu'il prenait pour son compte, de M. Palante m.a part, mon choix est fait. J'ai opt pour l'athisme social. Cet athisme, je l'ai exprim depuis une quinzaine d'annes, dans une
:
*<

srie d'ouvrages.

Pendant ce tem.ps, M. Barrs et M. Maurras crivaient au moins autant d'ouvrages pour tablir le ralisme social, pour lui difier des
assises,

Morts, intrt national et Roi. Comme ils nous l'apprennent eux-mmes le premier fut un fameux individualiste

Terre

et

'<

53

LES
chiste.

IDEES

DE CHARLES
un
petit anarchiste

MAURRAS
un grand monar:

et lautre, d'abord,

d'o

sortit

De gauche, M.
tre que,
si

ces trois individuahstes, Barres occupe le centre, et

harmonieux et complet. tous trois sont des incroyants, tous trois appartiennent par leur culture trois formations religieuses d'o leur sensibilit et M. Gide au protestanleur pense paraissent sortir naturellement tisme libral, M. Barres au christianisme dcoratif de Chateaubriand, M. Maurras au catholicisme positiviste qu'ont dgag de Maistre et Comte. Le chem.in de l'tang de Marthe la hauteur d'Aristarch,
l'ventail est
:

M. Gide garde aujourd'hui la M. Maurras constitue la droite M. Maurras remarquerait peut-

du marais o Tityre mange Nathanal va cueillir les Nourritures des vers de vase aux palmiers o des Mille et une Nuits, suit des voies logiques et dcrit des courbes dj connues de Virgile. M. Maurras devient ds lors une sorte de prpos la logique, et l'auteur de YEnqute joue parmi nous un rle analogue celui de
de
la prairie

lorraine la colline de Sion,

M. Barres il fait voir l'Athnien Sccrate parmi ses compatriotes. la doctrine carre, nette, organique, qui est au bout du nationalisme et qui le fonde seul en raison et en ralit. De son ct, M. Gide se trouve complexe et bizarre d'tre n en Normandie d'un pre languedocien et d'une mre neustrienne et il somme le sophiste Maurras de lui dire ses vritables racines et son authentique petite patrie, quoi M. Maurras en des pages de YEtang de Berre dores et lgres
: !

l'huile de Berre elle-mme (une autre Berre, mais qu imen souriant C'est prcisment mon cas Lui aussi s'exclame !) a une petite patrie paternelle, dans le vallon de l'Huveaune, et une petite patrie familiale Martigues. Et presque tous nous en somnies l. Gardons-les toutes, mais choisissons-en une comme on se choisit une femme. En pareille occurrence M. Barrs choisit la Lorraine et ne se voulut point A.uvergnat. Le Jour des Morts ne lui parle plein et pur qu'au pays des mirabelliers. M. Maurras a propos M. Andr Gide une solution analogue au mot du gnral de Castenau Et vous, colonel, o vouliez-vous mourir ? L'illumination annuelle la nuit qui prcde le Jour des Morts, un certain plain-chant que je

comme
porte

connais bien aux crmonies mortuaires, des rites, tels et tels, dont le manque m'affligerait, divers signes, d'autres encore, qu'il est importun de noter, me dclarent o il convient que soit fix mon lit funbre : non, il est vrai, par lection dlibre, mais par une ncessit drivant

de l'ensemble de tout ce que j'aime

et je suis.

M. Andr Gide

a-t-il

54

L'TANG DE MARTHE ET LES HAUTEURS D'ARISTARCH


fait

un choix de
le

la

place

il

dormira

Cette lection de spulture


^^

renseigner sur sa vritable patrie '. Aucune origine n'est belle. La beaut vritable est au terme des choses. Au terme des choses, au moment o acheves dans leur Ide, elles vont laisser tomber leurs lambeaux d'tre machev, passionn

pourra

et mobile, apparatre

rocher au del du marais, comme la ligne de pierre et le contour ternel qui ne changeront plus. Beaut lumineuse et forte, mais a laquelle l'me ne s'arrte pas sans avoir travers une grande lande d'amertume. Et beaut qui peut-tre n'existe

com.me

le

ne s'prouve que comme un belvdre d'o les yeux contemplent tendres vapeurs des mondes qui commencent, les nbuleuses du ciel et les desses de la mer. M. Maurras ne rcrira-t-il point soixante ans, dans une manire plus profonde et plus nuance, ses Deux TeS" taments de Simplice, idologie de sa vingtime anne ? Deux Testaments qui se succdent, ou, mieux, un dialogue intrieur o les voix alternes prennent tour tour le dessus. Toute me complexe comporte ce rythme de l'ambe, ce couple lmentaire du temps faible et du temps fort qui se peroivent dans les premiers vagissements humains. Toute humanit d'lite a deux patries entre lesquelles elle s'oriente, l'une qui frissonne son berceau, l'autre qui dessine sur sa tombe la stle idalise, l'une qui nat dans les esprits de la musique et l'autre qui s'achve sous le gnie de la sculpture. Un acte de volont, les clarts rflchies de l'intelligence, l'interprtation des signes par lesquels nous avertissent autour de nous de secrtes amitis, cela peut les quilibrer en un balancement harmonieux ou mettre de l'une l'autre une suite, une logique, l'ordre La plus ancienne Grce a connu avant nous cette molle et funeste cume de l'Asie. Elle aurait pu la dissoudre et la rejeter son vif esprit jugea prfrable de 1 employer dans le concept sublime de sa Vnus marine et ainsi de tirer de tous les principes des temptes de l'me une divinit rayonnante qui les apaise. La lumire qui brille sur le front des hros ne vient que des luttes antiques accrues du sentiment du triomphe dfinitif... De nos bas-fonds dserts, de ces platitudes fivreuses o l'enfance du monde se recommence l'infini, il ne faut pas marcher longtemps pour gagner les hauteurs o l'ordre se construit et se continue tout
et
les

le

temps du
^.

trajet, le ciel, le vent, les

astres sont des guides et des

amis
1.

L'Etang de Berre, p. 115.


Anthinca, p. 243.

2.

55

LES

IDES

DE CHARLES MAURRAS

II

LA DIGUE DE MARTIGUES
Entre Ttang de Marthe
et les

hauteurs d'Aristarch,

M. Maurras

a ainsi cultiv le jardin de sa petite patrie pour qu'il fleurt en ides, en oppositions sagement balances. Dans la ville des pcheurs, miracle de la multiplication des poissons et des pains Comme sous les yeux et sur la palette de ses peintres, tout foisonne, tincelle, s'quilibre, se trempe des lumires spirituelles. Le mistral avec sa violence fait de la clart Ce puissant fleuve d'air fera rgner au ciel une extrme limpidit. De beaux brasiers couleur de pourpre s'lvent, s'amoncellent, se dplacent au souffle ardent parmi toute la ligne occidentale des nuages l'autre bout du ciel les cornes de la lune s'affinent aux artes tranchantes des collines. A^ussitt tout flchit et se courbe avec des sanglots, mais la clart du soir se rpand et circule avec galit dans cette douleur. C'est bien ici qu'il conviendrait de situer quelque
!
:

vieux drame de haine ou d'amour conscients. Pourquoi Stendhal n'a-t-il pas mieux connu ce pays-ci ? Je doute que son Italie lui ait fourni un emblme plus exact de la perfection de l'intelligence dans le dsordre des passions Emblmes de la perfection de l'intelligence voil ce que son zle a cherch avec le plus d'amour parmi les visages de la terre. Dante, qui selon une belle lgende flibrenne aurait trouv dans le paysage des Baux le motif des poches infernales, le savait, l'avait vu, qu'il faut en Provence, pour donner au ciel son entire puret, le souffle du mange-fange, le grand balai de la passion et de la haine sous lequel comme au dernier vers d'un Cantique s'largissent les toiles. Ne supposons point le Paradis sans Y Enfer. N'im.aginons pomt les belles amitis de M. Maurras sans ses vivaces haines. Ne rvons point l'cla"-.
:

1.

LEtang

de Berre, p. X.

56

LA

DIGUE DE MARTI GUES

tante Provence sans ses trois flaux. L'intelligence ramasse sous les passions qui la flagellent sa substance solide.

Martigues cependant, en la fcondit de sa mer poissonneuse (o mme, dans le poisson de saint Pierre, de quoi payer le percepteur), ne lui suggre qu'largissement de ses trente beauts, et que complaisance pour le hasard de ses visages nouveaux. On a mis dans son paysage des panneaux-rclame, des ponts mtalliques, on a reli les les, ce qui en fait un instar vnitien moins complet,
l'on trouve

une digue. Peuh ce qui est laid, M. Maurras ne le verra pas pour une beaut de perdue deux renatront, et, quand il n'y en aura plus, l'ample nature saura bien s'arranger pour qu'il y en ait encore ^ . Reste la digue, car on a fait en bordure du nouveau canal une digue de plusieurs lieues, qui fait crier presque Paautant que celle du Mont-Saint-Michel. Eh bien, cette digue l'cume et l'embrun auront vite fait de dteindre et d'harmotience
et l'on a construit
;
!

niser.

Mme

ce dplorable effet total s'vanouira tout entier


s'tant avis

le

jour

o quelque promeneur curieux,


de
faire force

de rames vers

la

de monter en barque et digue, se dira que la nouveaut qui

n'est pas

pour

le

bonne a voir dans le pays est peut-tre un trs bon endroit voir et pour l'admirer en effet, qui abordera pour la premire
:

fois croira sans

doute inaugurer de ce belvdre choisi les dlices de l'incomparable reflet nuanc et moir de nos toits et de nos glises au liquide miroir qui tremble toujours on accourra s'asseoir en foule au mme lieu, les chevalets des peintres n'y feront qu'un saut, et l'on y sentira une douceur dite nouvelle, car elle aura t peine entrevue de nos grands-parents... Les moyens de gter cette vieille plante sont
;

extrmement
prit
^.

limits, et

nous n'excellons gure qu' nous gter

l'es-

l'tang de Berre

L'admirable philosophie, la sagesse nuance comme les eaux de au crpuscule, la sant et l'indulgence que respire M. Maurras au long de son chemin de Paradis Quand il ouvre les yeux sa lumire natale, son intelligence met comme elle chaque objet sa place, et trouve une place pour chaque objet. Et la digue, dernire venue, ouvrire de la onzime heure qui aura plus tard son comme la et pourquoi pas ? histoire et sa patine, il la recueille trente et unime beaut de Martigues et le belvdre des trente pre!

1.

L'Etang de Berre, p. 26.

2. /J., p. 28.

57

LES

IDES
me

DE
dis

CHARLES MAURRAS
si

Maurras, moins somm par les ncessits du salut public et par les appels de Paris, tait rest Martegal, s'il n'avait point transport aux alentours des brioches de la Lune et multipli par les conques des diurnales la chanson qui lui si la quatorzime vint en coutant chanter un si beau rossignol, beaut de Martigues, tintante et tentante comme la sonnette diabolique qui fait massacrer au cur du conte de Nol sa messe de minuit ( La quatorzime beaut, c'est le galbe parisien des vagons de notre chemin peut-tre il et transde fer ) ne l'avait de si bonne heure captiv
mires. Alors, je

que

M.

port plus ample m.atire cette philosophie, cette sagesse, cette indulgence qu'au besoin lui et confirmes Paul Arne. M. Maurras a accept dans son paysage les panneaux-rclame, mais les ponts mtalliques, mais non le non le rgime parlementaire, rom.antism.e il n'a point admis sur le char de l'Etat le principe et il n'a rien transfr la dm.ocratie du canot des six capitaines de l'indulgence avec laquelle il traitait la digue, pas plus lgante, de son pays. Si les moyens de gter cette vieille plante sont extrmement limits, ceux de gter ce vieux morceau de notre plante qui s'appelle c'est pour y la France lui ont paru bien nombreux et bien actifs remdier qu'il est all batailler Paris et qu'il n'a pas crit au flanc d'une colline couronne d'un moulin qui a cess de moudre et qu'on prendrait de loin pour un vieux chteau ruin ^. peutOn peut l'en louer, on a peut-tre le devoir de l'en louer, tre aussi le droit de regretter. J'imagine que Mistral et, mieux que tout, aim voir, sur un coin de Provence maritime et grec, onduler doucement, jumeau du laurier de Maillane, un olivier nombreux de sagesse provenale. Pour dlivrer de la tour la Comtesse, comme
;

saint Pierre

Maurras. C'est la faute de m-on temps. N au temps de l'ordre j'eusse fait partie de 1 ordre, je l'eusse aim et lou et dit, avec Bossuet, mme cela que vous me feriez
le

A qui

pour ouvrir

le

Paradis,

il

faut les

deux

clefs.

dites-vous ? rpondra

M.

dire aujourd'hui

si

difficilement
!

Quam

pulchra tabernacula tua, Jacohy

au temps du dsordre, puis-je faire partie du dsordre, aimer et louer le dsordre et transfrer au ghetto d'Isral l'loge rom.ain de sa cit mystique ? Du mme cur dont j eusse autrefois aim l'ordre, je veux et je dois aujourd'hui le relever. Cela mme est un acte d'ordre, d'tablir avant l'ordre les conditions de
et tentoria tua, Isral
1 .

/(/.,

p. VII.

58

LA
Tordre.
Si

l'homme un animal Politique d'abord ordre humain. dmarche lmentaire de tout s'impose comme de vos matres, Renan MOI. Le Renan de Rforme,
est

DIGUE DE MARTIGUES
politique, le
la la

l'un

fut le

de Calihan. Je crois bien que lorsque Renan crivit sous le ciel doux d'Ischia son supplment lumineux la Tempte, son esprit dpouill et nuanc voyait la dmocratie la laideur et l'utilit de votre digue, et dcouvrait au fils informe de Sycorax ces mmes circonstances attnuantes que vous accordez bienveillamment l'uvre de nos ingnieurs. Prospero a fini par accepter le gouvernement M. MAURRAS. de Caliban, oui. Renan a extrait l'or de ce creuset, parce qu'il y avait dj de l'or dans le creuset, parce qu'il a suppos Caliban capable d'ducation. Mais l'ducation de la dmocratie, c'est une rclame de savon pour blanchir les ngres. Ma digue prendra une patine, m.rira comme un fruit ; mais la dmocratie Non, laissez-moi rire ou laisstz-

moi

pleurer.

Soit. Nous sommes encore dans l'le de la Tempte. Nous ne nous inquitons pas des problmes qui se poseront tout l'heure, quand il s'agira de rorganiser notre duch de Milan. Nous demeurons en ce domaine des ides o la circulation de la pense dans les intelligences forme une raison suffisante du monde, o des cratures d'air et de lumire ondulent autour de Miranda. Le monde des reflets de Martigues, si vous voulez. Vous y vivez, vous en tes, comme Sextus Que des Tarquin se vit lui-mme dans le palais des possibles. J'imagine une Gnies se groupent en un beau lieu lu de l'esprit terrasse privilgie, et sur elle, avant vous, quatre figures dont vous avez parl avec un ingal respect. Barrs, Renan, Sainte-Beuve, Chateaubriand. Ah celui-ci Vous avez tir sur lui comme Tartarin sur la Mre Grand. (Et si nous sommes en romantisme, il est bien la mre grand de tout notre peuple romantique.) Je pense aux gnrations d'Epigones que Nietzsche dcrivait dans Tune des Inactuelles. Mais nos Epigones nous offrent un. tableau autrement compos et plein que ceux de la culture germanique. Nous avons en vous, nous avons en eux exactement une Littrature de

MOI.

Gnies.
Je ne parle pas des gnies qui les hantaient, mais des gnies qu'ils Et les quatre derniers descendent du premier, de Chateaubriand qui a ici tout dcouvert et tout nomm. Le Gnie du ChriS'
ralisrent.

iianisme est
et

le gnie qui se dgage du christianisme, comme sa forme son essence purifies, idales, comme une me survivante et un ordre

59

LES
laquelle
tre

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

esthtique, lorsque, libr de la matire, de la ralit, de la loi par


il presse et soumet l'homme, il n'est qu'un difice qui va contempl du dehors dans son histoire et sa majest, et non plus dans sa dure suivie et vcue, mais dans sa dure arrte et hxe, dans l'image dfinie et dfinitive qui demeure, s'quilibre et s'ordonne. Martigues vu de la digue, de la digue neuve, utile et laide. La digue d'o Chateaubriand a vu le Christianisme asseoir sa blanche stature, ouvrir ses ailes lumineuses et roses comme votre Martigues dans le

crpuscule, c'est

la

Rvolution.

Il fallait

qu'il et la

Rvolution sous

les pieds, et dans sa chair et dans son sang, et le Christianisme, et la monarchie et toute la magnificence d'un pass dans un rve matriel

et

dans des prunelles visionnaires. Il fallait que de ralits intrieures la religion, l'Eglise et le Roi devinssent des ralits dcoratives et Race de plastiques. Vous l'avez pour cela interpell avec pret naufrageurs et de faiseurs d'paves, oiseau rapace et solitaire, amateur de charniers, Chateaubriand n'a jamais cherch, dans la mort et dans mais le pass, comme le pass, le transmissible, le fcond, l'ternel plaisirs. Loin de furent ses uniques mort, comme mort, la pass, et rien conserver, il fit au besoin des dgts, afin de se donner de plus srs motifs de regrets... Cette idole des modernes conservateurs nous incarne surtout le gnie des Rvolutions ^. Si vous transportez ce gnie la majuscule du Gnie du Christianisme, et la figure de personnification plastique qui en arrte un tournant panoramique la dfinition (vous souvenez-vous, la sculpture antique du Louvre, de cette figure assez mdiocre laquelle les catalogues donnent le beau nom de Gnie du Repos ternel ?) peut-tre vous paratra-t-il que le Gnie des Rvolutions se dfinit loin des Rvolutions, sur la digue du conservatisme, et que la monarchie de Louis-Philippe n'tait pas un mauvais belvdre pour que Thiers, Tocqueville, Michelet, Lamartine en arrtassent les contours. Tartarin-Sancho n'existe bien que de la route o ahanne Tartarin-Quichotte, et Tartarin-Quichotte n'atteint toute sa ralit que du lit o Tartarin-Sancho savoure son chocolat. Vos lignes de tout l'heure caricaturent simplement une figure ncessaire de tout dveloppement humain suprieur, dans notre Occident, depuis que la Grce nous a fourni les moyens et le dsir de un des deux moments du rythme qui l'idalisation plastique,
:

gouverne
1

mme

tout classicisme.

Evidemment

le

classicisme consiste

Trois Ides Politiques , p. 14.

60

LA

DIGUE DE MARTIGUES

avant tout retrouver l'esprit intrieur des modles grecs pour le revivre et pour que l'uvre nouvelle, non extrieure et froide, participe aux mmes tincelles de vie. Mais le classicisme comporte aussi des fonds de critique et d'histoire il consiste encore voir du dehors la couroe et la suite classique, dans leur ligne et leur beaut, les idaliser non seulement parce qu'elles sont belles, mais p)arce qu'elles sont anciennes et rvolues, non seulement parce qu'elles sont de la dure, mais parce qu'elles sont du pass. Son horizon s'embellit d'un temple, et d'une Apothose d'Homre qui est bien celle d'Ingres. Et tout le long de son dveloppement il a conserv ce caractre. Cet atelier de Gnies o fut sculpt celui de Chateaubriand, il fut ouvert Athnes, il est incorpor comme l'atelier de Phidias au cur et au corps d'Athnes, et nulle part ailleurs qu' Athnes ne pouvaient natre cette lyre de la sensibilit et cette plate-forme de l'intelligence. N'est-ce du m.m.e fonds dont vous hassez Chateaubriand que vous msestimez Isocrate ? Peut-tre pas. Mais enfin cet Isocrate dont les cent ans de vie forment le beau palier inclin par lequel l'Athnes de l'Acropole descend vers l'Athnes panhellnique, comme les cent ans du Fontenelle mnagent du sicle chrtien et franais a l'autre un bel escalier du mme ordre, Isocrate a crit dans le Pangyrique d'Athnes un Gnie d'Athnes, a l'ide duquel son panhellnisme se mlait assez naturellement. N'oubliez pas que si le Gnie du Christianisme est le premier et l'aeul parmi les Gnies du sicle, il a eu lui-mme pour prcurseur emphatique et dessch les Ruines de Volney, dont la gnration de Chateaubriand a su par cur les pages o apparat prcisment et parle le Gnie des Ruines... Peut-tre voyons-nous maintenant s'noncer les mesures et se dessiner la ligne du chur o se rpondent et s'enchanent nos cinq Epigones. Pour que naqut le Gnie du Christianisme, il fallait que le christianisme subsistt dans l'me de Chateaubriand l'tat d'hrdit, l'tat de got, l'tat de beaut, mais qu'il ft en voie de se
:

dtacher, en disposition secrte de s'en aller sur les terrasses sensuelles

d'o s'attendrir et s'merveiller. Il fallait un mcontentement et une contradiction intrieures, o mme les esprits simplistes ont vu de la simple dissimulation, de la manire dont Sarcey trouvait en l'auteur du Culte du Moi un pur fumiste. On demandait connatre
et savantes

confesseur de M. de Chateaubriand (qui rpondait en donnant son adresse) et Courier l'approuvait de marcher au moins son masque la main. Aujourd'hui que la critique avise sait ce que
le

61

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

c est qu'un Gnie, et comment il nat, elle ne parlerait plus ainsi. Sainte-Beuve, dans son Chateaubriand, ne s'y trompait pas. Il se trouvait de plain-pied avec son auteur, lui dont la vie fut d'crire un Gnie du Jansnisme et d'esquisser cent fois un Gnie du Classicisme,

Pour

crire Port-Royal,

il

tait ncessaire

Martigues l'incrdulit picurienne des tables d'Helvtms ou de Jrme, mais d'avoir en mme temps une clef secrte du dedans et d'ouvrir la porte basse du jardin, entre ces poiriers de M. Hamon auxquels Racine avait got

comme Chateaubriand pieds comme digue de

voyait le

de voir Port-Royal du dehors christiansime, de tenir sous ses

Je viens vous, arbres


Poiriers de

fertiles.

pompe

et

de

plaisir.

Il fallait

tre sensible des

pompes

dcoratives et
le

prt goter, pour en extraire le miel littraire,

un plaisir sommet et

raffin,
la fleur

grande plante d'amertume. Pour crire les Lundis, pour composer un Gnie ondoyant et divers, toujours indiqu, jamais arrt, mais qui ne transgresse pas certain cercle de coteaux modrs, il fallait avoir travers le romantisme, s'tre appel Joseph Delorme, avoir dsir le gnie et les femmes de ses amis, avoir fait avant de passer entre ses parents le reste de son ge le voyage d'Ulysse. Ainsi le breton Renan largit en un Gnie des Religions, vu d'un pays et d'une race de pcheurs, le Gnie du Christianisme dont la vie d'outre-tombe s'bauche dans la lande de Combourg. Sminaire, mais lacis, et cathdrale, mais dsaffecte. Le mme motif s'enrichit et s'claire. Celui-l a port plus loin en profondeur cette complexit de Chateaubriand qui vibrait surtout dans l'corce d'un mtal sonore et l'airain corinthien des mots. Comme le Yann de Loti, granit envelopp de brume, enttement noy de rve. Sous ses pieds voyez-la plus solide encore et plus vraie que sur votre rivage provenal, votre digue. Digue de tout cela mme qui serait du bloc, de la matire, de tout ce qui excluerait par sa masse les possibilits de musique rudition, germanisme, mme une lourdeur et une honntet sulpiciennes, le rivage d'o la mer dploie le mieux sa lgret, ses nuances, ses les flottantes et ses paradis de saint Brandan. Ame religieuse pour prouver le sens intrieur de la religion. Toute l'incrdulit critique, assez, pour tre personnellement dtach de cette religion, pour ne l'prouver que par ce qu'elle a d'insubstantiel
la

de

du

classicisme

62

LA
les

DIGUE DE MARTIGUES
:

parfum. Il lui faut son couchant le linceul de pourpre o dorment dieux morts. Je ne voudrais pas tout fait lui appliquer ce que Cet artiste mit aux concerts de ses vous dites de Chateaubriand fltes funbres une condition secrte, mais invariable il exigeait que sa plainte ft soutenue, sa tristesse nourrie de solides calamits, de malheurs consomms et dfinitifs, et de chutes sans espoir de relvement. Sa sympathie, son loquence se dtournaient des infortunes incompltes. Il fallait que son sujet ft frapp au cur. Mais qu'une des vctimics roules, cousues, chantes par lui dans le linceul de pourpre ft quelque mouvement, ce n'tait plus de jeu ressuscitant, elles le dsobligeaient pour toujours ^. Mais videmment Renan se serait trouv aussi m.al l'aise dans une religion dominatrice qu'il se mouvait heureusement et simplement dans une religion finissante, et, gnralem.ent, dans tout ce qui finissait. L'auteur de la Rforme s'tait rsign penser de la France peu prs ce qu'il pensait de l'Eglise. La France se meurt, jeune homme, disait-il Droulde ne troublez pas son agonie. Il la vit du point de vue de Sirius, il la vit du point de vue de Prospei'o lorsque Caliban l'ayant dtrn, il s'accommode de Caliban. Le fils des pcheurs finit par dtacher sa barque de toute terre relle, et le Renan des Dialogues, des Drames, de V Examen de conscience disparut submerg par les Gnies qui figuraient ses rves un peu comme le Sal de Gide sous les dmons qui
:

personnifient ses dsirs.

trouva que Renan manquait de srieux. La littrature des Gnies fut autour de lui un moment discrdite. M. Desjardins la rangea dans l'ordre du ngatif M. de Vogue fit pour s'y soustraire, et surtout pour y soustraire la jeunesse, des tentatives pleines de mrite, mais ayant gard sur sa table l'encrier de Chateaubriand il demeura toute sa vie, quoiqu'il en et, envot par ce meuble, comme la famille Schvvanthaler, des Contes du Lundi, par la pendule apporte de Pans.
;

On

La

littrature des gnies et priclit sans

M. Maurice

Barrs.

Le

vicomte de Vogue avait conserv du vicomte breton son encrier. M. Barres, lui, hrita de beaucoup de ses biens intrieurs. Mais il y eut avec lui quelque chose de chang. A la littrature des gnies d'abord il donna une mthode, elle devint plus sche, elle acquit plus de trait, elle parut plus ramasse dans son schme essentiel, lgant et nerveux. ELe tait tout entire contenue dans Un Homnie.
I.

d., p.

12.

63

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

Libre constitue avec sa maxime de sentir le plus possible en analysant e plus possible. Contradiction videmment, mais ncessaire pour

Ensuite fournir le sel ou le got d'amertume indispensable au genre. il fallait que l'exemple de ses prdcesseurs le gardt de leur redite.
Cette littrature tait devenue clich. Elle se matrialisait en des formules. Avec Sainte-Beuve, avec Renan, elle se confondait avec la

ne fournit qu'une vie intrieure, une vie extdeux dimensions, comme un espace sans profondeur. Chateaubriand, Sainte-Beuve, Renan et leurs confrres des ordres mineurs comme Benjamin Constant pouvaient
critique, et la critique

rieure et

mme une

vie intellectuelle

servir d'intercesseurs,

il

fallait les

dpasser et tre

soi.

Enfin

il

tait

bon qu'un autre Gnie que le Gnie religieux ft produit la lumire. Gnie du Christianisme, Gnie de Port-Royal, Gnie de l'histoire religieuse s'taient succd sous ces trois visages, un peu fraternels, de sensibilit et d'intelligence. Il n'y avait pas eu de Gnie de la France au XIX^ sicle parce qu'on vivait dans la France intrieure et qu'on pas plus la respirait on n'avait pas la considrer d'une digue, qu'au XVII sicle on n'et cherch le Gnie de la religion alors que la religion tait une chose vivante, dramatiquement et intensment prouve. Le nationalisme de M. Barrs, avec les fonds trs riches qui le rendent la plus dlicate des uvres d'art, constitua un Gnie non seulement de la France, vue des plus diffrentes digues, de la colline de Sion, mais de ce fauteuili de V Homme Libre hors duquel on ne peut penser noblement, du muse ethnographique bien qu'est le Palais-Bourbon, des et de nostalgies grecques des Irois d'autres choses encore, gnralement de l'individualisme
:

Idologies.

de Barres ? Non. Le Gnie de la France, le nationalisme franais ont en lui et en vous, comme la France ellemme, leur Nord et leur Midi, leur ionique et leur dorique, leur brve et leur longue. Vous avez joint au Gnie de la France un magnifique Gnie du Catholicisme, et ce sont ces deux belles Ides que ce livre que j'cris m'aidera regarder de plus prs. Mais la littrature des Gnies, la loi mme du genre, exigeait que vous vissiez l'ordre dont vous tes les beaux prophtes ces Prophtes du Pass dont parlait Barbey l'un avec les yeux du fameux individualiste et l'autre avec les yeux du petit anarchiste . M. MAURRAS. Monsieur, un philosophe, M. Palante, a crit un livre qui s'appelle Combat pour Vindividu. A la bonne heure !

Vous

sparerai-je

ici

64

LA
Voil

DIGUE DE MARTIGUES

un

titre clair,

mes livres, combat contre l'individu. Mon Pour un de politique monarchiste est un Contrun de philosophie sociale. Lisez dans la Politique Religieuse
notre rponse au Correspondant,..

qui annonce un sens. Toute mon uvre crite, toute mon uvre vcue, V Action Franaise, sont un

pour l'Individu, a suivi le pont aux nes. L'mdividualisme qui ne se nie pas raffine bien peu, et il est mcapable d'enfanter des Gnies. Il faut tourner le dos au soleil levant pour tre le premier le voir, qui dore les crtes des montagnes. Vos Gnies sont plus complexes que ceux de Chateaubriand, mais ils suivent le mme schma. et de la ville. C'est Il leur fallait ces deux points de vue de la digue de la digue que vous voyez le mieux, que vous voyez seulement le crpuscule du soir et le crpuscule du matm asseoir au- dessus du marais dont l'haleine peine les vaporise ces deux parfaits et immobiles Gnies sur les hauteurs d'Aristarch. Et vous obissez ici simplement aux lois de l'Intelligence, ce qui
qu'il
luttait

MOI. M. Palante

Parfaitement. En annonant

Aux

et abstrait. Flix culpa qu talem meruit redemptorem... du christianisme de Chateaubriand il fallait pour qu'il s'purt en Gnie la Rvolution. Aux racines de l'ordre et d'Aristarch, une vision et aussi une sensation intrieure et importune du vague et du dsordre, du chaos et de la mort. J'aime et j'admire les beaux

ordonne, dfinit
racines

courants ariens qui conduisirent au XIX^' sicle toute cette pense franaise vers une philosophie des hauts lieux. C'est des derniers gradins du Jura que Michelet, le grand prcurseur, disposait en 1831 son panorama intelligent de la France. Comme vous l'avez dit Le genre humain est le principal bnficiaire de la divine conomie qui distribua les hauts lieux. De quelque faon que 1 on nomme ce gnie, celui qui tailla et mesura leur stature, disposa leurs prcipices et leurs gradins, sera lou des hommes auxquels il faonna le vrai socle de
:

leur pense.

pense qui est de l'action condense et qui rayonne en action. Le trait net, l'clat et la densit appartiennent la faucille du moissonneur autant qu' la lumire du croissant nocturne. Ne confondez pas avec le sentimentalisme d un Chateaubriand ni mme avec l'infinie curiosit humaine d'un Sainte-Beuve le souci actif et positif de chercher dans la plus grande gnralit ce qui est spcial tout. Aussi bien pourriez-vous appeler le Cours de philosophie positive un Gnie des sciences qui se promnerait dans le cimetire

M. MAURRAS.

D'une

65

LES

IDES

DE CHARLES M A U R R A

des sciences, y cherchant comme Chateaubriand de grands spectacles . ou comme M. Barres une disciphne. Ce ne serait point si ridicule... Mais alors nous disputerions sans fin, moins de finir par disputer sans raison. Les ombres qui grandissent du sommet des montagnes nous ramnent au repos. Retenons si vous voulez bien que vous avez apport de latmosphre provenale ou que vous installez en elle par une harmonie prtablie le got et l'usage des ides claires, solides et bien dcoupes. Ne scrutons pas leur origine, ne cherchons pas d*o vous les voyez, mais comment vous les voyez, acceptons-les comme une sculpture grecque ide d'une extrme richesse de mouvements, de passion, d lans et

MOL

de forces, mais arrts, mais dfinis tant leur comble

"

^K

IV

LE STYLE
aux ides d'un auteur, le chemin le la ligne de son style. Le style c'est l'homme, nous disons nous d'abord pour nous encourager. Mais ensuite c'est l'homme tout entier que nous arrivons dfinir comme

Pour

aller

de

la

sensibilit

meilleur et

le

plus agrable c'est

ne se tient, plus que celui de M. Maurras. dans le pense qui lui donne naissance. Il s'est form un peu moins vite que celui de M. Barres. Sa premire uvre, le Chemin deParadis, est crite dans une forme grle et tendue, encore en tat de croissance adolescente. Il atteint son point de maturit, de tides et riches couleurs qu'il ne retrouvera pas toujours, dans cette Anthinea qui occupe chez lui peu prs la place de Du Sang, de la Volupt et de ^ la Mort chez M. Barres. Telle page sur la Corse vue de la mer
style
sillage

un style. Aucun

de

la

Quand

les

Franais ne

s* aimaient^pas,

p. 355.

2. Anthinea, p. 123.

60

LE STYLE
rpond, si Ton veut, ce feu d'artifice verbal, ce soir sur la lagune, dont celui-ci, dans la Mort de Venise, s'est dit content. Plus tard M. Maurras abdiqua ces ftes, cet ionisme de style, pour s'attacher a ce qui dans la langue et dans la phrase est muscle, vigueur, densit. Qui d'entre nous, crivant les Amants de Venise, et rsist au plaisir facile d'aller sinon les composer, du moins les retoucher au fil du Grand-Canal ? M. Maurras renonce ces sensualits, mais, comme il y renonce trs volontairement et non par impuissance, il en obtient avec la victoire remporte sur elles la meilleure part.

Dans
les

ce style en pense et en belle chair mditerranenne,


fille

comme

de Saint-Remy, vous ne trouverez certes pas la transparence, les nuances fluides, la nervosit fleur de visage qui sduisent dans celui de M. Barres. Trop robuste pour tre visiblement
bras nus d'une
lim,
il

demeure insoucieux,

ainsi

que

l'taient

un Malebranche ou

un Bossuet, de
d'un Flaubert.

ces petites loupes qui troublaient l'irritable fminit


suit la valle qu'il a creuse, le
:

schme de de son style rythme simple et vivant d'une force qui se dpouille, d'une forme qui se concentre, mrit, durcit Si le got de la vrit n'est, son origine, qu'une passion comme les autres, cette passion acquiert, en s exerant, tous les lments de sa
sa pense est celui

Comme

un cours d'eau

mme

rgle. Elle sait s'y plier, condition d'tre pure, d'tre

un

vrai dsir

de savoir, aussitt qu'elle observe qu on ne trouve et qu'on ne transmet la vrit que sous certaines conditions, dans un certain ordre, et
certains sacrifices... L'intelligence mue par la passion qui propre prend garde de ne pas se laisser conduire par son moteur ^. Et ailleurs Le sentiment le plus puissant n'est pas celui qui multiplie les effusions pour se mettre en vue, c'est celui qui, en toute chose, conduit faire aussi bien que possible ce que l'on fait... Nudit, nettet, justesse, voil les devoirs stricts, et plus la vrit ainsi serre et poursuivie se sera dvoile toute pure, plus la recherche aura t uvre d'amour ^. Formules de pense o l'on reconnat, transposes intgralement, des rgles de style. Formules de pense et rgles de style auxquelles s'accordent un certain sentiment et mme une certaine sensation de 1 tre. On sait

moyennant

lui est

^<

2.

La

Trois Ides Politiques, p. 39. Politique Religieuse, p. 102.

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

quel usage le vocabulaire politique de M. Maurras et des siens, reprenant celui d'Aristophane contre les novateurs, fait du terme de Nues. Evidemment, s'il amenait les Nues sur le thtre, il ne rpugnerait pas leur laisser tenir le langage de posie clatante qu'elles dploient chez Aristophane et les personnifier par les belles Sirnes du RomanNphtisme Fminin. Mais dans le domaine de la Pense, halte-l lococcygie est le Beaucaire ennemi du Tarascon maurrasien. Et quelle Il tendue de la France la cit adverse ne s'est-eile pas annexe immense catgorie de Franais qui baignent dans la existe une confuse atmosphre des Nues juridico-mtaphysico-politico-morales que le XVIII"^ et le XIX^ sicle ont accumules ^ . Quand M. Maurras
!

naquit

la vie littraire, la critique

de

la

Revue des Deux Mondes

et

du Temps

(particulirement au rez-de-chausse dominical) s'accordait

signaler sur la France une grande accumulation de brumes norvgiennes. M. Maurras est arriv du Midi avec du soleil et de la nettet. Tout chez M. Maurras s'explique par un sens plastique de l'Etre, par une tendance constante prciser, dfinir, raliser Comme il ne saurait exister de figure sans le trait qui la cerne ou la ligne qui
:

ds que l'Etre commence s'loigner de son contraire, ds que l'Etre est, il a sa forme, il a son ordre, et c'est cela mme dont il est born qui le constitue ^. On le comprendra mieux en se souvenant de son got pour ces deux grands gnies latins, Auguste Comte
la contient,

Dante. Comte, vrai philosophe du Midi franais, tte latine et mme romaine, est probablement le seul puissant penseur du XIX^ sicle qui se trouve spar, par une cloison tanche, de la philosophie allemande, qui n'en ait subi d'aucun ct la moindre influence on lui a reproch plusieurs fois d'avoir philosoph comme si Kant n'avait pas exist. M. Maurras nous apprend que Fustel de Coulanges pressentit en Amouretti son seul vrai disciple possible je crois bien que si M. Maurras tait devenu ce qui tait peut-tre une de ses possibilits philosophe de profession, il et t par la tournure de son esprit le seul comtiste originel et profond. Le morceau trs plein et trs fort qu'il a consacr Comte dans V Avenir de VIntelligence est remarquable personne par exemple n'a mieux compris que lui les racines positivistes, et les analogies philosophiques entre la thorie du GrandEtre et les raisons du culte de l'humanit. Rien d'inorganique, rien
et
:

1.

UAction Franaise
La

et la Religion Catholique, p.

147,

2.

Politique Religieuse, p. 398.

68

LE

STYLE

d'impersonnel ni rien de confus ne peut tre souffert dans les prescriptions du positivisme. C'est une philosophie extrmement vivante, figure avec la dernire prcision ^. On comprend aussi que Dante, qui formait d'ailleurs la lecture favorite de Comte, soit devenu son pote. Rencontrant dans un livre Nous trouvons quelque peu de Symonds ces lignes sur Dante absurde que Dante enferme les gens dans des cellules, isoles et tiquetes pour l'ternit. Nous savons que tout ce qui vit est mobile, souple, changeant. , il rpond Ce changement irrationnel quivaut l'inexistence, et c'est pour exister en toute plnitude qu'un grand pote impose des dfinitions aussi certaines que possible, cert fines chacun des objets de son chant ^. Comme en scolastique, l'existence implique la dfinition Toute raison fixe . De l une vue aigu de 1 art et de la pense de Dante, saisis dans leur affinit avec l'idal de M. Maurras Le pote s'est appliqu bien dfinir, comme bien dessiner, pour bien peindre. Il a considr chaque catgorie chaque tage et chaqu eessence d'humanit. Il a eu soin de la distinguer de toutes les autres par une forte enceinte emprunte au mtal de sa volont et de sa pense, solide airain qui n'en rflchira que mieux les couleurs et les flammes propres la passion ^. Le classicisme, la probit et la nettet de l'art antique ne sont qu un parti de franchise, qui fait que chaque ralit est nomme par son nom, dfinie et modele en lumire. Idaliser ce n'est pas vaporiser, mais ramasser et solidifier. La vie antique reprsente cette fine et puissante conception de la vie, qui, faisant la vertu plus vertueuse qu aujourd'hui, l'innocence plus innocente, donnait aux diffrents plaisirs de l'esprit ou du corps un caractre de puret et de perfections * . De l sans doute chez M. Maurras l'habitude de maximaliser ce qu'il aime ou ce qu'il hait, de maonner dur et de btir, comme Cicron Branquebalmc, des aqueducs romains. C'est sa manire d'exagrer. C'est ainsi qu'il stylise l'ide de la monarchie, l'ide de la dmocratie, l'ide du Roi, l'ide de l'Eglise, qu'il ramne la substance solide o ils psent et la ligne prcise qui les cerne les objets de l'ordre
:
: (( :

1.

2. Prface

L* Avenir de r Intelligence, p. 133. la traduction de VEnfer,

de

M^

Espinasse-Mongenct,

p. XXIV.
3. Id., p. XXV.
4.

Antldnea, p. 234.

69

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS
qu'il

esthtique, de l'ordre politique, de l'ordre

religieux,

abstrait

pour les prsenter en cet tat de concrtion le libre et le vivant. Trouvant un jour ces mots sous sa plume, il remarque M. Ferdinand Brunetire ne manquerait pas d'crire ces deux termes, libre tels quels et employs et vivant, entre deux paires de guillemets ainsi contre-sens ils me paraissent d'un ridicule si loquent que nul artifice typographique ne peut l'aggraver. La vie, la libert distingues de la perfection qui est la limite de la vie, l'apoge de la libert... Hrsies qui sont des sottises ^. M. Maurras peut se fcher et emles ides gnrales, les directions sur lesployer des mots acerbes quelles vit la pense n'en demeurent pas moins, et je ne vois pas qu'une pense critique puisse liminer aux dpens l'une de l'autre soit l'ide de mouvement, de progrs, de libert qui n'est que le sentiment aigu et la prsence intense de la vie, soit l'ide d'achvement, de perfection, de ralit qui s'est dfinie et qui demeure. Le dialogue du Sphinx et de la Chimre, dans Flaubert, stylise tout un ordre musical ml la chair mmx de l'humanit et aux pierres de la cit. Deux directions entre lesquelles l'esprit peut choisir, mais que plus gnralement il prfre composer et classer. M. Maurras, lui, tout en composant et classant, a choisi l'une, a pari pour elle. Intelligence mridionale prise du lumineux, du dcoup et du net, volont d'achever encore, d'purer et de cristalliser cette intelligence, de manire l'arrter, elle et ses ides, en leur perfection. Je n'en trouve nulle part mieux les racines que dans ces trois fortes conclusions sur l'amour qui sont aux dernires pages des Amants de Venise. D'abord l'amour ne saurait se suffire. Il agite l'univers et le perptue, ip.ais, mouvant le soleil et les autres toiles, il n'est point en tat de les dtruire et de les rtablir lui seul, mme en la solitude de deux curs enivrs. L'homme y reste le vieil animal politique, occup de la socit, et ne cessant jamais de l'occuper de lui-mme ^. Ce sont les lois ternelles du Banquet, l'uvre philosophique o cette antithse de la perfection et du mouvement est aperue, suivie et
: : :

scrute avec l'analyse


elle est la

plus pntrante posie. La fin de l'amour n'est point l'amour, elle n'est mme point la beaut,
la

plus aigu et
la

la

production dans
l'ordre

beaut. Plus que dans l'ordre

et

que dans
1.

du

plaisir elle l'est

du corps dans l'ordre de l'intelligence :

2.

Quand les Franais ne Les Amants de Venise,

s'aimaient pas, p. 351.


p. 265.

70

LE

STYLE

production de l'uvre d'art comme celle inspire par Batrice ou Laure, de l'uvre de pense comme celle que Comte place sous l'uivocation de Clotilde de Vaux, de l'uvre politique qui convient l'animal politique et que M. Maurras a symbolise dans Mademoiselle MonkEnsuite l'amour naturel cherche le bonheur. Il est donc inquitude, impatience, dsir et poursuite de tout autre que lui. Il se rue hors de lui. Quelles que soient ses passions et ses nergies, c est leur propre fin, c'est un calme heureux, un trait de paix et d'accord
internel qu'aspirent toutes ces guerres intrieures. Elles seraient

vives sans

la

volont d'y chapper et de

les finir .

moins Le contraire de

pas ces lignes pour la formule de tout amour. Mais sentez toujours le mme rythme qui chez M. Maurras porte
la

Vamabam amare. Ne prenez


dure au durable,

le

musical au plastique,

le fait

l'insti-

tution.

Enfin pour bien aimer il ne faut pas aimer l'amour. Il est mme important de sentir pour lui quelque haine . Les joies suprieures sont celles de l'me noble qui se rgle et s'appartient . Et qu'est-ce qu'un amour qui ne fait que se rechercher et se reposer en lui-mme au lieu de se fuir ? Est-ce l'amour ? Ont-ils aim ? Hoc se quisque modo fugit, crit M. Maurras au seuil de cette Anthinea o les pages courbent la ligne d'une passion qui se dpouille et se dnude, belle
et secrte

Psych nuptiale, en intelligence. Ainsi M. Maurras avoue l' amour pour principe , mais dans le sens chronologique du mot principe, commencement et non commandement. Et dans le triple systme comtiste de l'amour, de l'ordre et du progrs, l'accent chez lui reste obstinment fix sur l'ordre. Romain par tout le positif de son tre, il se veut constructeur. Rpondant un voyageur de profession fier d'avoir aperu un grand nombre de pagodes et qui lui reproche d'avoir une tte rtrcie Admettons que, de nous, ce par l'ducation classique , il rpond soit moi qui fasse l'erreur. Mais l'erreur est prcieuse si elle me met en tat de comprendre et de ressentir ce que l'histoire inlcllcctuellc de l'univers nous prsente de mmorable. Elle me procure une foule d'explications lucides de ce qui nous touche le plus. Au contraire, si l'on admet que vous ayez la vrit, que contient-elle de pratique, de nourricier et d'assimilable pour vous ? Un principe de curiosit infinie... N'ayant rien choisi, ne prfrant rien, vgtant dans une elle est, au indiffrente inertie, vous affectez une mobilit extrme fond, un simple mode de cette condition des cailloux que l'on roule,
:
:

71

LES

IDES

DE

CHARLES PvIAURRAS

des bches qu'on charrie, et de toutes les cratures dispenses et dhvres de l'activit. C'est un bonheur peut-tre. Qu'il soit silencieux et n'insulte pas la vie ^. Rponse de la plus pure orthodoxie positiviste erreur possible, mais prcieuse, hypothse faiseuse d'ordre, c'est toute la Synthse subjective. Une vrit qui n'est pas organique, qui reste purement critique, ce n'est rien. La vrit n'existe pour nous que dans un ordre humain Gomture des deux sens du mot positif), scientifique, technique, esthtique ou social. La vrit est politique en ce sens qu'elle ne se comme l'animal humain est politique, le Cours de philosophie conoit pas comme positive hors d'une cit positive qu'est-ce autre chose qu'une Cit des sciences, dont le nationalisme vigilant et jaloux (voyez le mpris curieux de Comte pour l'as:

tronomie
les

stellaire) fait la liaison et la solidit ?

de marquer nous-mmes les bornes d'une pense qui expressment et se fait gloire de les marquer ? Est-il besoin de nous livrer des variations sur le libre et le vivant pour qui M. Maurras rclame sarcastiquement la paire de guillemets
Est-il besoin

marque

si

familire Brunetire ? Est-il besoin

enfin d'expliquer les

haines

le bergsonisme ? Je injurieuses et tenaces de M. ne suis pas des fanatiques de la vie, crit-il je ne crois pas que toute volution soit avantageuse parce qu'elle est signe de vie ^. Il est naturel que M. Maurras soit l'adversaire d'une conception o l'intellectuel, le nombre, le pratique et l'avantageux, d'ailleurs runis comme pour lui en un mme ordre, sont placs au dehors ou tout au moins dans le narthex de la philosophie pure et vraie qui serait aperception immdiate de la vie. Et M. Maurras prouve peu prs pour M. Bergson les sentiments de Tartarin l'gard du savant allemand qui dclarait au nom de la critique, la Tellskapelle, que Guillaume Tell n'a

Maurras contre
;

jamais exist.

Maurras, en 1913, propos d'une visite et de succs personnels de M. Poincar dans le Midi rencontre -dans le Temps Le positivisme pratique a domin l'idologie dclacette phrase matoire , on comprend qu'il trouve un peu fort un propos qui mritait de rester mort-n dans la sciure de bois du Grand U. Deux lignes suffisent faire justice de l'identification insolente tablie entre l'idologie dclamatoire et le pays de Vauvenargues, de Gassendi,

Lorsque

M.
:

1.

2.

Quand

Anthinea, p. 17. les Franais ne s'aimaient pas, p. 367.

72

LE

STYLE

d'Auguste Comte, de Renouvier, de Guizot, de Mistral et de Pomairols ^. Admettons qu'en ce septnaire M. de Pomairols garde honntement la place de M. Maurras. Voil sept noms, sept figures, qu'il ne serait pas difficile de disposer, autour d'Auguste Comte, en un groupe monumental, la pense du Midi franais

Qui par

set

branco s'espandis.

Voil dj un temps Infini, dit M. Maurras, que nous ne perdons pas une occasion d'opposer au chaos barbare l'esprit romain, au ger-

main le romain et au gothique le classique. Nous avons lev patiemment ide contre ide, homme contre homme, got contre got et morale contre morale, au fur et mesure que le temps, ce grand pourvoyeur, prsentait des sujets au double mouvement de haine ou
d'amour...

On

nous a rencontr... qui rappelions

les

principes fonda-

mentaux de notre pense, ou le rythme natif, la couleur originelle de notre sang ^. Cette pense du midi, on pourrait la dfinir comme la
triple exigence de la distinction par la pense, d'un corps de la pense, d'une fin pour la pense. Elle s'oppose la fois au Nord et l'Asie, qui aiment la pense fondue, la pense absolue, la pense indfinie. Ralisme de Vauvenargues qui ne veut pas chercher ailleurs que dans un cur humain orgueilleux, vhment et passionn la source de la vie morale, et par son corps souffrant, sa philosophie de rsistance et de raction, preuve mditerranenne de Frdric Nietzsche, qu'il est singulier que celui-ci n'ait pas connue, de Gassendi, philosophie offusque d'images, qui ne peut se dprendre du corps (comme Numa qui ne pouvait penser sans parler) et croit pouvoir raliser une matire qui pense, d'Auguste Conte, philosophe de la cit des sciences et de la science de la cit, tout occup classer, organiser, hirarchiser, patient fixer le mouvant, tout cerner et circonscrire dans un irrvocable trait, de Renouvier, philosophe de la pense distincte, du choix entre des contraires qu'il importe de sparer et non d'harmoniser, dfiniteur de catgories, et, dans son contact avec la pense kantienne, retranchant de la Critique la sensibilit (soit l'autonomie de l'esthtique transcendentale) par en bas, le noumne par en haut, c'est--dire des deux cts l'lment d'indis-

1 .

U Etang e Berre,
Quand
les

2.

p. 324. Franais ne s'cinmicnt pas, p. 106.

73

LES

IDES

tinctlon et de fusion,

de Guizot, politique de
la

DE

CHARLES MAURRAS
la

mthode, de

la rsis-

tance, soucieux de classer et de garder dans son rle strict

lment de

chaque chaque ncessit de Tordre, de Mistral, qui transporte non seulement dans le monde de la posie, mais dans le monde de l'action la plus essentielle et la plus haute, celle de rcrer une race, la ligne vivante et la forme plastique enfin de M. Maurras lui-mme. Formes de l'esprit de la raison, qui range, hirarchise, ordonne, opposes aux formes de l'esprit qui fond, accepte, suit. Nous retombons toujours comme dans nos promenades d'Athnes, sur l'Acropole o s'quilibrent ces deux gnies contrasts, le dorique et l'ionique, l'un aux racines, l'autre au tronc et aux branches, mouvement de la sensibilit qui se dmet dans l'intelligence, de l'intelligence qui s'adapte l'action, jeu du moi qui noue ces fruits, une foi, une loi, un roi.

l'Etat,

chaque forme de

libert,

VERS L'ACTION
pour doter philosophie la pense mridionale d'un de l'tre afHeure dans son uvre, y pointe par places, comme des lambeaux de granit injects dans une terre de sdiments. En cette
L'toffe intellectuelle de
tait assez riche

M. Maurras

bel difice intellectuel.

Une

matire

M. Maurras

reconnat ne pas tre all bien loin.

Mon enqute

ne m'a conduit qu' des synthses extrmement subjectives. En bref, je n'ai pas abouti. En esthtique, en politique, j'ai connu la joie de saisir dans leur haute vidence des ides-mres, en philosophie pure* non ^. L'chec prouv de ce ct fut peut-tre un peu pnible. La passion des ides, prive d'une mtaphysique qu'elle avait cru saisir, porte une secrte blessure dont elle gurit mal de l peut-tre quelque motif encore aux colres contre M. Bergson... En tout cas cet chec spculatif le rejeta d'autant plus vers une
:

1 .

L'Action Franaise

et la Religion Catholique, p. 66.

74

VERS

L'ACTION
:

pragmatique, vers une pense toujours sous-tendue par l'action. Un lecteur de Bain et de Spencer, de Ribot et de Fouille, classera immdiatement les ressorts psychologiques de telle dclaration Les ides, engendres par la vue de faits concrets, ont la destine essentielle, dans Tordre naturel, de redevenir faits concrets. Les ides sont des volonts qui demandent passionnment s'incarner dans les personnes et les socits ^. C'est ainsi que M. Maurras prouve en lui, comme le mtal d'une arme bien trempe, la solidit et l'efficace de quelques ides substantielles et simples non ides-forces, mais ides-volonts, c'est--dire transportant dans la clart et la distinction d'une fin la Organiser soi-mme, mettre clart et la distinction d'un concept d'accord sa pense avec sa pense, savoir o l'on va, par quels vhicules et par quels chemins ^.
: :

Aprs 1871 Renan dnomma la consultation qu'il apportait la France La Rforme intellectuelle et morale. M. Maurras dissocie avec le plus franc parti ces deux pithtes. Il ne se proccupe nullement de Rforme morale. Le terme et la chose lui sont antipathiques pour
:

plusieurs raisons.

Le

petit anarchiste d'autrefois tient

d'abord

organiser sa vie morale

comme

il

lui

convient, sans en rendre

compte

personne, sans rclamer la collaboration de personne.

Les dvelopprsentent une insupportable odeur de protestantisme. Surtout VAction Franaise s'est constitue dans un tat de mfiance agressive contre V Union pour l'action morale fonde par M. Desjardins, et qui, dreyfusienne, fut d'autant plus dsigne

pements moraux

lui

ses

coups que certains disciples nouveaux de M. Maurras arrivaient de l'impasse Ronsin. Il fallait en effet avoir sjourn dans cette impasse pour proclamer le candide dfi d'Henri Vaugeois Nous ne sommes pas des gens moraux qui rappelle le Ma sur j'ai fait gras hier de Cyrano. Une rforme intellectuelle, condition d'une action franaise, ou, si l'on veut employer la formule de Comte dont M. Maurras Le sentiment national pour venait de subir fortement l'influence principe, l'ordre intellectuel pour base, l'action politique pour but, tel est peu prs le systme de liaison qui rgit chez M. Maurras La rforme de la nation franles rapports entre les ides et l'action aise commencera par la rforme du gouvernement de la France mais pour que cette rforme soit, il convient qu'une lite, aussi petite
: :
>
:

<^

Quand
/c/.,

les

Franais ne s'aimaient pas, p. 368.

2.

p. 182.

75

LES
que

IDES
le

DE

CHARLES MAURRAS
commun
afin

la fera

hasard, mais dont l'Influence peut tre sans bornes,

de ragir de mme. De unit de penses et sur la la premire condition de cet ordre intrieur qui est la condition des premiers succs ^. Ce passage du moral au franais, de l'intrieur l'extrieur, de l'individuel au gnral, de l'impasse Ronsin la rue du Croissant, dont le trs honnte homme qu'tait Vaugeois fut le sujet, ils avaient leur analogie dans les sentiments et l'ordre de pense, plus subtils, qui avaient conduit M. Maurras ses conclusions. Vaugeois venait de l'Universit, de la Sorbonne, de l'enseignement philosophique, de tout cela dont V Union de M. Desjardins constituait une chapelle, ou, si l'on veut, un oratoire. On sait quel point fut vigoureuse et profonde l'inHucnce, dans ce milieu, de Renouvier. Renouvier fut pour la gnration de Vaugeois et aussi pour celles qui la prcdrent et la suivirent immdiatement, le matre de la logique exigeante, de la pense probe, nerveuse et solide. M. Maurras, au temps de l'affaire Dreyfus, pouvait crire, non sans exagration, mais non pas sans fond Le spirituel de la France rpublicaine est dirig par le de vrit cnacle de M. Renouvier, absolument comme la France catholique est dirige par le Pape, par les Congrgations romaines, et par les vques franais ^. Il n'en est pas moins vrai que les services intellectuels rendus par Renouvier sont d'ordre fort analogue aux services intellectuels rendus par M. Maurras. Celui-ci le place d'ailleurs parmi les penseurs qui firent l'honneur du Midi impartialit bien mritoire l'gard d'un homme qui s'attacha pendant plusieurs annes, par une action moins fructueuse que celle de M. Maurras, mais peut-tre unie sa mthode intellectuelle par un lien analogue, faire du protestantisme la religion de la majorit des Franais. Voici une page o 1 on trouvera, aux sources abstraites o s'alimente l'action de M. Maurras, au joint o sa pratique s'embranche sur sa nature d'intelligence, les mmes rythmes, les mmes accents que l'on a pu goter dans les uvres de la maturit de Renouvier, le Deuxime Essai ou V Esquisse
s'exerce penser et sentir en
fortes ractions

communes fondes sur une grande parfaite communaut du vocabulaire, font

d'une classification

Consentir au malaise de la surprise, en extraire une joie vivace, dsirer le secours de l'inconnu, aimer se trouver dsorient et per-

2.

Quand les Franais ne s* aimaient La Politique Religieuse, p. 216.

pas, p.

78.

76

VERS
contre cette preuve, c'est
la

L'ACTION
prface ncessaire de tout mouvemer:t

plexe, cultiver la sensation de l'Inquitude et de manire s'endurcir

mthodique de

la raison.

constance et fermet dans la suite de cet effort, c'est ce qui permet nos sens et a. notre esprit d'accueillir les htes nombreux et bourdonnants, chargs de biens mystrieux, sans lesquels nous vgterions dans l'ignorance, l'inertie et la fatuit... Le tort essentiel du principe de libert, c'est de prtendre suffire tout et de tout dominer. Il se donne pour l'alpha et l'omga. Or il n'est que l'alpha. Il est simple commencement... Que vont devenir tant de biens ? A moins de vous borner les mettre sous vitre la faon du collectionneur, ou d'en jouer en sceptiques ou en dilettantes, vous allez en user, vous allez les traiter, vous allez essayer d'en tirer quelque chose. Quoi ? ni la curiosit ni la tolrance ne vous l'apprendront... Pour agir maintenant il faut choisir, il faut classer. Toute la vie est dans ce problme d'organisation... Certes, par dsespoir de trouver la solution satisfaisante ou la hirarchie supportable, on peut se rsigner au modus Vivendi qui juxtapose les contraires et conclut la plus mdiocre des trves entre droits quivalents et forces irrductibles. Un esprit nergique ne trouve l qu'une sensation de dfaite... Il faut sortir de cet tat de libert comme on sort d'une prison. Il faut adopter un principe et s'en tenir lui. Ce n'est pas (comme le croit M. Seippel) pour anantir toutes les ides diffrentes, c'est pour les composer autour de leur centre normal, pour les ranger et les graduer, au-dessous de lui, aussi nombreuses, aussi vivantes que possible, de manire ne rien laisser d'inemploy,
Clrit
s 'entr 'ouvrir,
<'

et

ou moins toute chose ^. Ainsi pour M. Maurras l'acte dcisif et vital de l'esprit c'est le choix. Renouvier a fond sur une vue analogue toute VEsquisse. Mais, pour ce philosophe de la libert, le choix est l'acte par lequel s'affirme la libert. Pour M. Maurras, qui parle en comtiste orthodoxe et en catholique honoraire, le choix est l'acte par lequel on sort de la libert pour tre dtermin par un ordre et se soumettre aux conditions de l'action. Il semblerait qu'il n'y ait l qu'une dispute de la question profonde de savoir mots. En ralit il y a autre chose, qui appartient en nous non l'antriorit chronologique Impossible trouver, mais le primat de qualit et de valeur, ou l'homme individu
pour
utiliser plus

Quand

les

Franais ne s'aimaient pas.

77

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

ou 1 homme animal politique. La rponse n'est pas donne dans notre nature, elle ne peut tre fournie que par un choix, et bien que l'on s'entende au fond sur le besoin, l'importance et la valeur de ce choix,
langage mme par lequel on en exprime la ncessit, indique ds le premier moment dans quelle direction le choix a t fait. Le point de dpart ongmel, le rappor"t entre l'intelligence et l'action sont peu prs les mmes, mais l'orientation et les rsultats de l'action seront dans les deux cas trs diffrents. hntre les deux conceptions, aussi bien qu'entre le thoricien positiviste de Martigues et le philosophe kantien d'Avignon, il n'en existe pas moins une sorte de rapport gnral, et, comme dit Nietzche, d amiti stellaire. Dans les deux cas une faon franche et virile d'aborder les problmes, de les attaquer non par leur pente douce, mais par leur cassure escarpe, une mfiance l'gard non de la simplicit et de la gnralit, mais de la facilit. C'est le rsultat auquel aboutit d'ailleurs la discipline comtiste. Il faut plus d'nergie pour remonter une pente que pour la descendre, et la raction est de l'action au deuxime degr. Certes M. Maurras est traditionaliste ; il l'est jusqu' adopter peu prs, pour son apologtique, une thorie du bloc lorsqu'il s'agit de l'Eglise catholique ou de la monarchie franaise, mais bloc localis, dlimit et tranch. Mais d'autre part il porte en lui cette ide que nous ne sommes pas esclaves du pass, que nous l'acceptons ou le rejetons en vertu d'une dcision, d'un choix. Rien chez lui de cette rsignale

tion lucide, fluente, impassible

l'on

voit, toutes

rames abaisses

au fil irrsistible d'un fleuve qui coule pleins bords, driver dmocratie dans le dernier volume de la Dmocratie en Amrique la pense de Tocqueville Celui, dit M. Maurras, qui voit combien d'effets divers et de consquences lointaines peuvent natre de la plus petite initiative d'un homimiC ou d'un groupe d'hommes bien dirigs, quand elle n'est pas exerce au rebours de la mcanique gnrale de la Sa nature, celui-l devient tout fait incapable de dsesprer philosophie ce sujet tient dans l'lgant et hn apologue de Mademoise//e Mon/^ Rtablir la monarchie, comme pour Renouvier protestantiser la France, c'est difficile, mais c'est possible, c'est une uvre intelligente concevoir et tenter. Le fait monarchique peut se rtablir en trs peu de temps, moyennant le concours de l'lite pensante et de l'lite arme... Ce qui a commenc peut se recommencer ce qui eut un
la
:

comme

"-.

1 .

Enqute sur la Monarchie, p. 498.

78

VERS
lesquelles
il

L'ACTION

point de dpart peut en retrouver


est

un second ^. Une des raisons pour monarchiste, c'est que la monarchie ralise la tte
:

de l'Etat cet ordre de dcision mesure, forte et clairvoyante qui charpente la tte de son thoricien Un gouvernement personnel et dynastique, conscient et stable, peut donc, en matire financire, donner une parole ferm.e et une promesse certaine. Au contraire, une foule, m.me dguise en gouvernement, ne le peut pas. Elle ne conduit pas, elle est conduite elle est pousse selon des nergies aveugles ". Parmi les nues que com.bat M. Maurras, se trouve l'ide d'un bien se ralisant de lui-mme, sans une volont humaine agissante, responsable, qui le fasse passer l'acte. Il remarque la prsence de cette ide dans la conception pseudo-scientifique de la libre-pense. Ce bien futur qui se ralise de soi est une espce de Messie en esprit et en vrit. Cet optim.isme philosophique est un messianisme peine lacis ^. ^ Pareillement qu'est-ce, en politique, que la Rpublique, sinon le rgne de la facilit ? quelle est la loi de la Rpublique des camarades '\ sinon celle du moindre effort ? Il me souvient d'une histoire que raconte, je crois, Gustave Try dans son livre sur Jaurs. A la veille d'un congrs o devaient se dcider les destines du Parti et se trancher d'aigres querelles entre opportunistes et radicaux du socialisme le bon philosophe Edgar Milhaud s'en vint exprs de Genve pour conjurer Jaurs de ramener cote que cote la sagesse les impatients, les purs et les guesdistes. Milhaud avait pris Jaurs dans un coin et le chapitrait avec obstination. Jaurs
<:

^>

'

>

''

^'

hochait

la

tte,

levait
!

les

bras,

s'exclamait

'^

Comme
ils

c'est

cela
1

comme
Et,

c'est vrai

oui, c'est ce qu'il faut leur dire,

comprendront

quand Milhaud et fini, Jaurs, saisissant une feuille de papier, voulut y tracer, pour en garder la mmoire au Congrs o il parlerait, l'essentiel de ce qu'il venait d'couter. En travers de la feuille il crivit Les choses ne se font pas toutes seules. ces mots, et rien d'autre La rvlation que Jaurs avait eue ce jour-l, M. Maurras en a fait l'lment ordinaire de sa pense. C'est parce que les choses ne se
:

font pas toutes seules que sa politique civile et religieuse est une tude des organes, des pouvoirs ncessaires pour qu'elles se fassent, s'ordonnent et se maintiennent car elles se conservent par la perptuit
:

1. /(/.,

p. 231.

2. Jd., p. 249.
3.

La

Politique Religieuse^ p. 30.

79

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

et si elles ne se font pas toutes seules, elles se dfont fort bien toutes seules. Ce sera une digne maxime d'une action belle, utile, mritante que de se proposer un but difficile, mais excellent, d'aider les choses se Rusticus faire et non d'attendre passivement qu'elles se fassent expedat... Mais si l'action propose par M. Maurras comporte les lments de difficult, de fortune et de chance qui lui donnent des possibilits dramatiques et une CJualit humaine, la pense qui doit diriger cette action ne prtend nullement tre une pense diffixile. Rien n'est possible sans la rforme intellectuelle de quelques-uns. Mais cette rforme intellectuelle, propose tous, est la plus simple du monde. Elle consiste considrer quelques vrits de bon sens (la chose du monde la mieux rpartie entre les hommes) qui avaient toujours fait partie du patrimoine de la sagesse humaine avant que le monstre trois ttes, Rforme, Rvolution, Romantisme ft venu tout brouiller. M. Maurras nous dit qu'il aimerait gagner la rputation d'un Sarcey ou d'un Prudhomme occup remcher quelques grosses vidences. La doctrine royaliste est une doctrine o l'on est Les l'aise et qui ne fait courir aucun danger de fivre crbrale objections, les rpugnances mmes perdent toute signification ds que l'on a repris contact avec ce nom oubli de roi. D'abord surpris de se rveiller royaliste, on s'tonne bientt de ne pas l'avoir t de tout temps. Les satisfactions d'intelligence et de patriotisme se doublent en effet d'un sentiment de bien-tre, d'allgement, de facilit penser et a vivre qui rsulte de convenances prtablies entre l'institution royale et les instincts des hommes ou le sens des choses dans notre pays... L'me rpublicaine, incessamment mue sans objet et sans esprance, fournit un abrg de l'anarchie intense laquelle la Rpublique soumet l'ensemble et les lments du pays. Mais, a l'inverse, cette paix intrieure dont les royalistes ont le partage et que M. Jules Lematre a dcrite avec volupt donne un avant-got de la paix publique

de leur acte crateur,

profonde que la monarchie tend a raliser ^. C'est trs intressant il y a l videmment quelque chose de vrai. Ainsi le voyage dans la Valle de la Moselle faisait voir Sturel et Saint-Phlin le boulangisme comme un point dans la srie des efforts qu'une nation, dnature par les intrigues de l'tranger, tente pour retrouver sa vritable direction. Une suite de vues analogues leur composaient un systme
et
1
.

Enqute sur la Monarchie^ p. XLI.

80

VERS

L'ACTION

solidement coordonn o ils se reposaient et prenaient un appui pour mpriser le dsordre intellectuel du plus grand nombre de leurs compatriotes ^. Voil un lment commun aux formes du nationalisme, labore en somme du nationalisme en tant qu'il est une mthode, dans les mditations de VHomme Libre. Et (c'est M. Maurras luimme qui l'crit) Les nophytes de tous les cultes connaissent ce parti bienheureux du repos et de l'inertie de l'intelligence ^. C'est ce point de facilit suprme et de maturit que commence peut-tre le dclin de toute doctrine, ainsi que commena, lorsqu'il descendit chez les hommes, le dclin de Zarathoustra. Si l'action, la politique, dpendent d'une rforme intellectuelle, si M. Maurras nous donne les plans de cette rforme intellectuelle,

Question pratique elle est possible parce qu'elle apparat en effet relle dans un homme ou dans un groupe. Mais question thorique aussi dans quelle mesure cet homme et ce groupe pourront-ils atteindre un rsultat gnral, faire passer dans l'institution les lumires, les donnes, les conclusions de l'intelligence ? C'est cette dernire question que, dans VAvcnir de r Intelligence, M. Maurras a tudie. Les quatre tudes envisagent quatre aspects du problme. Dans le premier, qui donne son titre au livre, il se demande quel est l'avenir de ce pouvoir spirituel diffus
reste savoir
si

et

comment

elle est possible.

reprsent aujourd'hui par la corporation des crivains. Dans la seconde, VOrdre positif d'aprs Comte, il tudie le type abstrait le plus

approfondi de l'ordre intellectuel et social dans le troisime, le Romantisme Fminin, le type le plus caractristique du dsordre dans l'esprit et dans la socit et le quatrime, Mademoiselle Monk, est un tableau lgant de la mthode par laquelle on peut remonter de ce dsordre cet ordre, une peinture des fruits que donne avec un peu de bonheur la rforme intellectuelle non pas mme de quelquesuns, mais d'un seul, quand une jolie femme veut bien s'en mler. subtil apologue propos Mademoiselle Monk est de 1902 environ de belles et bonnes volonts salonnires qut ne nuisirent pas la fondation de V Action Franaise. Dans les pages presses, parfois un peu dsordonnes, de la premire tude, M. Maurras regarde la France moderne du point de vue des gens de lettres, et particulirement des journalistes. C'est ce qu'il
;

L'Appel au Soldat,

p. 390.

2.

Les Amants de Venise, p. 152.


81

LES
et

iDES
la

DE CHARLES

MAURRS

dfinit l'Intelligence,

au sens un peu spcial de groupe des crivains

professionnels. L'Intelligence, ainsi entendue, a t au XVII sicle

Rvolution l'hritire des anciens pouvoirs qui abdiquaient alors devant l'crit. Mais depuis 1830, avec le romantisme, la grande littrature attisa des rvoltes ou s'isola dans des cnacles. Elle perdit le courant de la vie nationale. Elle occupe aujourd'hui un rang subalterne qui, vis--vis des autres valeurs sociales, deviendra de

au temps de

plus en plus bas. Doit-elle chercher reconqurir cette matrise, cette royaut qui parut sienne la fin du XVI 11^ sicle ? Mais qu'elle y prenne garde ? L'Intelligence par elle-mme ne saurait raisonnablement vaincre,

dominer La dignit des esprits est de penser, de penser bien, et ceux qui n'ont point rflchi au vritable caractre de cette dignit sont seuls flatts de la beaut d'un rve de domination ^. L'Intelli:

gence peut seulement acqurir un pouvoir spirituel qui entre plusieurs pouvoirs en conflit lui permette de dsigner le plus digne. Nous sommes en prsence de deux pouvoirs possibles, celui de l'Or, celui du Sang. L'Intelligence peut se mettre au service de l'Or ; elle y est dj, elle s'y engage de plus en plus, elle finira par y dissiper tout son prix spirituel. Mais qu'elle soit au service de l'Or, elle doit le dissimuler, elle ne saurait l'avouer. Au contraire elle peut avouer sans honte qu'elle se met au service du Sang, c'est--dire consacrer des valeurs de dure, d'hrdit, d'institution. Elle peut l'avouer par une dclaration publique, l'expliquer par sa logique, l'illustrer et le rendre sensible au cur par un style, un art, un ordre esthtique. La seule action possible pour l'Intelligence, celle qui lui permettra de retrouver sa place normale dans un pouvoir qu'elle aura suscit, reconnu et sacr, 1 action dont M. Maurras dessine la courbe idale dans V Avenir de VIntelligencey est celle laquelle il s'est vou. Devant un horizon sinistre, l'Intelligence nationale doit se lier ceux qui essayent de faire quelque chose de bien avant de sombrer. Au nom de la raison et de la nature, conformment aux vieilles lois de l'univers, pour le salut de l'ordre, pour la dure et les progrs d'une civilisation menace, toutes les esprances flottent sur le navire d'une Contre-Rvolution ^. Ce rapport de l'intelligence l'action, ce passage de l'une l'autre, ils ont pris, chez M. Maurras, leur rythme et leur ralit du drame
L'Avenir de Intelligence, p. 23.

2. Id., p. 99.

82

VERS
par lequel
L'affaire

L'ACTION

il a t happ et ensorcel tout entier, l'affaire Dreyfus. Dreyfus fut son Contrun, le grand duel de sa vie contre l'individualisme. Mais comme il est naturel et comme aucun psychologue ne s'en tonnera, M. Maurras a gouvern et prolong cette lutte dans un terrible esprit d'individualisme. L'obstination avec laquelle jusqu'au ^^ aot 1914 il s'est attach entretenir et ranimer une tnbreuse affaire qui avait fait assez de mal la France pour que les bons citoyens la voulussent classe et oublie, s'explique tout de mm.e un peu par la fiert Intrieure du petit anarchiste qu'avait mal rduit Mgr Penon. Loin d'exorciser ce dmon de l'Affaire, M. Maurras l'a install, habitu. Depuis le rle fameux qu'il joua dans la dfense du lieutenant-colonel Henry, il a fait de ce dmon sa raison d'tre ; enfin il a t ce dmon. Ceux qui tiennent l'affaire Dreyfus pour un pisode sans Importance, crit-il dans la prface de la Politique Religieuse, ne seront pas plus contents de mon nouveau livre que de ses ans. Pourtant, ils y verraient plusieurs raisons nouvelles de comprendre que cette grande Affaire a bien t l'me, et pour ainsi dire le dmon de notre vie publique depuis quinze ans ^. N'ayant jamais t, mme en pleine re dreyfusomachique, passionn pour cette Affaire, j'en parle avec la plus grande froideur. L'anne o la bataille atteignit son paroxysme, il me souvient d'avoir copi quelques lignes de Montaigne sur un carton que j'avais pendu au mur de ma chambre et que je remettais pour qu'ils ne s'indignassent pas de mon Je vy en mon enfance un indiffrence aux visiteurs trop excits procs que Coras, conseiller de Toulouse, fit imprimer, d'un accident trange de deux hommes qui se prsentaient l'un pour l'autre. Il me souvient (et ne me souviens d'autre chose) qu'il me sembla avoir rendu l'imposture de celui qu'il jugea coupable si merveilleuse et excdant de si long notre connaissance et la sienne qui tait juge, que je trouvay beaucoup de hardiesse l'arrest qui l'avait condamn La Cour tre pendu. Recevons quelque forme d'arrt qui die n'y entend rien plus librement et ingnucment que ne firent les Aropaglstes, lesquels, se trouvant presss d'une cause qu'ils ne pouvaient dvelopper, ordonnrent que les parties en viendraient cent ans ^. Hlas ce que je prsentais comme grain d'ellbore devenait Je voy bien qu'on se courrouce, et me deffend-on huile sur le feu
1
>

1.

La

Politique Religieuse, p. XVII.


1.

2. Esssai,

III, ch. XI.

83

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

d'en clouter, sur peine d'injures excrables. L'antidreyfusisme de M. Maurras se cristallisa autour de deux faux, ou, comme disait Montaigne, impostures , qui s'quilibrent vraiment de faon symbolique celui du colonel Henry, que M. ?v4aurras s'est efforc de vider subtilement de toute apparence frauduleuse, et celui attribu jusqu'en aot 194, par chaque numro de Action Franaise, a la
:

Cassation. Celui-ci risquait, comme limite de son injustice possible, d'innocenter un coupable ^. Le faux Henry risquait, comme

Cour de

de son injustice possible, de perdre dfinitivement un innocent. conscience publique a toujours jug ce dernier crime beaucoup plus grave que le premier. Le salut du coupable (par exemple s'il
limite
la

Or

dnonce
admis

ses complices,

d'asile, etc..) a t

comme

prince lui fait grce, s'il jouit du droit prvu par beaucoup de lgislations. Aucune n'a lgalement possible la perte de l'innocent. M. Maurras
si

le

et t dclar innocent par arrt de la Cour de Cassation, continua tre coupable pour les anti-dreyfusards d'avoir t le drapeau des dreyfusards, et mme, pour certains dreyfusards, de n'tre pas dreyfusard. Cette lutte religieuse rappela bien des points de vue une autre grande
d'ailleurs.
sait
il

non plus

On

que Dreyfus, quand

du jansnisme au XVI l^ sicle ce n'est pas la Paul Desjardins si Pontigny n'est pas devenu un PortRoyal, et, dans le paysage de passions soulev du haut en bas de la France, le bordereau, comme les cinq propositions, ne parut plus qu'un petit point. M. Maurras parle quelque part de sa critique concordante du romantisme, du germanisme et de la rvolution, ides juives ou ides suisses, ides antiphysiques comme nous disions encore, ou, de faon plus pittoresque. Nues. L'analyse de ces absurdits fut le principe de notre rsistance aux fables dreyfusiennes ^. Quand une Affaire doit s'envisager ce point de vue idologique complexe et vaste, et qu'elle se relie tout un pan de l'histoire humaine, depuis les migrations des Beni-Isral jusqu' l'installation en France de la
lutte religieuse, celle
:

faute de

M.

1 N'oublions pas, pour rduire sa juste porte le talisman de M. Maurras, que, pendant tout le XIX^ sicle, la Cour de Cassation, comme l'ancien conseil des parties dont elle est l'hritire, a toujours refus tacitement de s'en tenir la lettre de son mandat. Elle a interprt, spcifi la loi, elle s'est donn la charge d'laborer une jurisprudence, et le pouvoir suprme en jurispru-

dence se confond pratiquement avec


2.

le

pouvoir

lgislatif.

Kiel

et

Tanger, p. 378.

84

VERS
fainille
rielles

L'ACTION

Monod,

qu'est-ce que deviennent de pauvres questions mat-

de chercher grand renfort de besicles si les cinq propositions sont dans VAugustinus ou si l'criture du bordereau est de Dreyfus? L o M. Maurras a raison, c'est lorsqu'il voit dans l'affaire Dreyfus un pinceau de lumire jet sur la dcomposition de la France. L'absence d'Etat s'y est rvle nu. Des Etats pour employer l'expression de M. Maurras qui les limite bien arbitrairement quatre, ont tir chacun de leur ct, et l'Etat a t le patient cartel. Etat militaire, obstination de la corporation des officiers soutenir l' honneur d'une justice en pantalon rouge qui ne saurait s'tre trompe, et finalement l'honneur d'un simple bureau. Etat intellectuel, dont la fonction est de construire, de dfendre, d'attaquer des flottes d'ides ou d'abstractions rivales et d'enrgimenter comme dans la presse de la manne anglaise bord de ses btiments tout homme ou toute ide qui allait paisiblement ses afaires. Etat juif, tat protestant, tat maon, tat Etat catholique. Etat parlementaire. Et surtout, mtque, d'accord puisqu'il s'agit de M. Maunas et que son Etat particulier nous intresse davantage. Etat des journalistes. L'Affaire est ne moins des passions propres une corporation de militaires que de celles particulires une corporation d'crivains quotidiens. Son atmosphre fut cre entirement par un journal, la Libre Parole qui, trs lu dans le monde militaire, avait compltement remplac, dans le clerg, de vieux journaux srieux comme V Univers et le Monde. L'antismitisme qu'elle cra et exploita tait n dans le monde du journal, du thtre, des livres, des professions librales o des Juifs occupaient une place remuante, encombrante, et jouaient des coudes dans la il n'a gure de racines en dehors de ce poitrine des concurrents Affaires est une milieu. La cration de campagnes, le lancement d' et l'affaire Dreyfus fut vraiment ncessit vitale pour la presse, l'ge d'or des journaux, comme l'anne de l'inlluenza fut l'ge d or des mdecins. N'oublions jamais que M. Maurras est journaliste, qu'il a l'information et la dformation de son milieu professionnel, comme tous nous gardons celles des ntres. Le P. Descoqs, crivant un livre d'examen sympathique sur l'uvre de M. Maurras, dit Comment oublier enfin le jugement que M. Maurras porta nagure sur le faux du colonel Henry ? Force, dcision, finesse, rien ne manqua au colonel, si ce n'est un peu de bonheur. Et le P. Descoqs rappelle avec nergie qu'un faux est un faux, et que saint Paul a ddiNonJaciamus
celle
^> " '>

comme

'<

^>

85

LES
sien lui.

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

mala ut veniant hona. M. Maurras estime que son critique s'est plac au point de vue de la corporation des thologiens, qui n'est pas le

Le P. Descoqs, membre d'une illustre congrgation enseignante, s'est plac aussi celui de l'ducation. Accordons tout cela M. Maurras, mais n'oublions pas, pour la clart de nos ides, que lui aussi appartient une profession dtermine, et que le monde des chapeaux, des morasses et des bouillons a, comme le monde des tableaux noirs et des thmes latins, son quation personnelle. La dfense du colonel Henry s'expliquait du point de vue d'une
morale de partisan,
celle

dont

M.

Barres, dans les pages de Scnes et

Doctrines du Nationalisme consacres au procs de Rennes, a donn des exemples et dploy des attitudes. Du point de vue de l'art elle

comporte beaucoup d'lgance (on peut aimer la dfense de Libri par Mrime) et elle permit M. Maurras de faire l'preuve de ce que peut une puissante facult d'exposition sur une opinion hsitante et moutonnire. Sans lui l'affaire Dreyfus n'et t peut-tre qu'une pice en trois actes l'ayant fait rebondir au trois, selon la formule sarceyenne, ayant rendu, le premier, aux antidreyfusards une bonne conscience et une pugnacit quand rnme, il la conduisit au cinq, et, en somme, ne la lcha jamais. L'affaire Dreyfus ayant t le tournant dcisif de sa vie, l'individualiste retourn qu'est M. Maurras n'admit pas, avant la guerre du moins, qu'elle ne ft point le tournant dcisif de la vie franaise. Mais est-il isol ? Le sub specie Dreyfusi ne marquat-il pas une bonne partie de sa gnration, et lui-mme n'a-t-il pas fait de bien justes remarques sur le cas de M. Millerand, ministre de
:

la guerre du cabinet Poincar, et emport, balay, sur la simple apparence du soupon de ne pas pratiquer tous les rites de la religion dreyfusienne un cas de conscience vritablement byzantin pos par le seul nom du lieutenant-colonel du Paty de Clam sut primer ou
:

couvrir tout souci d'intrt public ^. Sans doute faut-il esprer que la guerre classera l'Affaire. Quand on la verra avec quelque recul, peut-tre estimera-t-on qu'un dmiurge subtil, homme de thtre, la disposa spcialement pour placer la France en tat de clart dramatique. Aprs avoir jou, tourbillon aspirant, son rle classificateur, elle apparut intelligemment, comme
les

situations de Molire, sans issue.

fois, la

premire
et

fois illgalement, la

Dreyfus fut condamn deux seconde fois absurdement avec

1 .

Kiel

Tanger, p. LXXIV.

86

VERS
(c est--dire

L'ACTION

des circonstances attnuantes pour un crime qui n'en comportait pas, que les juges se les accordaient eux-mmes pour le cas o lis se seraient tromps), puis toutes les cartes tant brouilles, la Cour de Cassation dut le rhabiliter illgalement et le Parlem.ent
faire

une

loi

spciale

pour

lui et le colonel

Picquart.

On

en

tirerait

une

belle illustration

du chapitre de Montaigne sur

les

lois.

Quand

M. Maurras

crira ses Mmoires, peut-tre le recul lui permettra-t-il,

lui aussi, de classer l'Affaire.

De

la classer

dans une hirarchie de causes.


la

En

tout cas, pour ce


le

qui est de lui-mme, elle fut cette grande mobilisation des


tion.
liste

cause efficiente qui


,

conduisit, en
l'ac-

intellectuels

de l'intelligence
la

Avant
sur
le

l'Affaire,

M. Maurras

avait

commenc

campagne roya-

divan doctrinaire de la Gazette de France. Et jamais il n'eut plus de talent que dans sa longue, libre et ondoyante collaboration ce vieux journal plein d'lgance et de tenue. Il a racont lui-mms

y fut amen. Avant d'entrer la Gazette, M. Maurras un inconnu il tait le cinquime membre de l'Ecole Romane, et il tenait auprs du pittoresque Jean Moras de l'Enqute hurtique la place du jeune Sainte-Beuve auprs du Victor Hugo du Cnacle. C'est, parat-il, aprs la lecture d'une page de Dmosthne, cette page sportive sur le bon athlte et le bon politique qu'il a depuis colporte avec feu comme un prcieux talisman, qu'il se dcida,
il

comment
n
tait

pas

au vieil organe monarchiste fond par Thophraste Renaudot, symbole de solidit et de perptuit. Ce Dmosthne aidant, il se demanda s'il n'y avait pas quelque chose de profond, d'loign, d' long terme, mais d'utile et d'unique proposer la France contemporaine dans le sens de prvoir, de parer et de prvenir. Pourquoi pas ^ ? C'tait la Monarchie. Il y avait bien des chances pour que l'ide de M. Maurras naqut et mourt, comme l'ide romane, sur un divan cinq la Gazette en fournissait les coussins, et trois fauteuils d'un Louis XVI exquis attendaient dans le petit salon le Comte, le Chevalier et la Marquise. Pourtant ce ne fut pas cela. On remarquait chez M. Maurras un tour d'esprit philosophique, argumentateur et obstin, et cette facilit que Jules Lematre prisait chez lui de penser par ides lies. Libre de parler, avec charme et persuasion, la Gazette, de tous
sur
la

courtoise invitation de

M.

Janicot, collaborer

sujets,

il

semblait dsireux, par une dmarche naturelle son esprit,


les

I .

Quand

Franais ne s'aimaient pas, p. 339.

87

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

d'abandonner cette libert o il se trouvait comme dans une prison, et de se limiter plus troitement un sillon plus profond et plus fertile. D'autre part le public qui se montrait favorable ces ides n'tait point tout fait celui qu'on aurait pu croire. Elles taient accueillies plutt avec quelque froideur dans le vieux monde conservateur, qui s'ouvrait alors au ralliement et auquel les penses de M. Maurras apparaissaient par leur ct escarp et paradoxal. N'oublions point d'ailleurs qu'avec quelque souci peut-tre de vivre dangereusement, ce monarchiste ne dissimulait point son paganisme et parlait avec msestime de tout ce qui tant chrtien n'tait pas strictement catholique. Mais il tait got des lettrs, et dans certains groupes littraires intressants, comme Aix celui des Pays de France qui runissait Joachim Gasquet, Georges Dumesnil et Louis Bertrand, l'arrive quotidienne de la Gazette tait impatiemment attendue. C'tait l'ombre encore, pourtant, ou, si l'on veut, un clair-obscur o la pense de M. Maurras runissait pour une lite toutes ses puissances de fracheur et de solidit temps de la musique de chambre. M. Maurras en sortit avec cette Affaire Dreyfus qui l'accoucha dcidment la place publique et la lumire complte. Il en sortit deux reprises clatantes. Ce fut d'abord lorsque, la dcouverte du faux Henry ayant jet le dsarroi dans le parti nationaliste, M. Maurras s'lana le premier dans la mle pour couvrir le colonel auteur du document que les dreyfusards rangeaient parmi les faux.
:

Ils

mettront

ma

vengeance au rang des parricides.

Ce

de la publication de V Enqute sur la Monarchie qui tournant dans l'action de M. Maurras. \-! Enqute, conue marque un comme un dialogue avec des amis dont on sollicitait les rponses, devait agir ncessairement par la vigueur de sa dialectique, l'clat robuste et la flamme subtile de la discussion. Un tel livre fait videmment grand honneur M. Maurras, mais l'influence d'un tel livre fait un honneur plus grand encore la gnration qui s'en est nourrie et qui sut y trouver non seulement une matire politique sur laquelle penser, mais une vritable mthode de logique par laquelle penser. Quelques principes simples, mais d'une fcondit indfinie. Il y avait cette poque des partis politiques agissants, des luttes politiques violentes, il n'y avait pas de doctrine politique qui s'adresst la
fut ensuite lors

88

VERS
pense, l'Intresst et l'exert.

L'ACTION
Ou
plutt
il

n'y en avait qu'une, le socialisme. L'anne de V Enqute tait celle prcisment o l'influence du socialisme atteignait son point le plus haut. Le cur de laje unesse battait avec lui. Les Universits Populaires s'taient panouies subitement de faon tonnante. Les trois quarts de l'Ecole Normale appartenaient au collectivisme.
d'agrgs.
L.'

Humanit dbutait avec une rdaction

Le

petit oratoire rpublicain des Cahiers de la Quinzaine,

Sorbonne, marquait, comme la pointe d'une aiguille aimante, les directions de la rive gauche. Dix ans aprs, changement complet. Toute la substance pendante du socialisme, laquelle le verbe sonore de Jaurs donnait un corps apparent comme cette nue qu'embrassait Ixion s'est coule, a disparu. Il ne reste qu'un parti dont la place intellectuelle est devenue trs faible dans le temps mme o sa place parlementaire s'accroissait si vite. Aujourd'hui il n'y a pas besoin d'tre royaliste pour constater que la doctrine de M. Maurras est la seule qui runisse un public, une jeunesse autour d'ides, autour d'une ide. Dans VAction Franaise et la Religion Catholique, parue en 1913, M. Maurras pouvait crire avec droit Voil quinze ans que nous sommes les seuls conrue de
la
:
''-

servateurs connatre ce

phnomne d'avantages

et d'accroissements
la

continus.

et

Le ton du

jour est d'invoquer l'autorit,

continuit,

l'ordre, l'organisation professionnelle,

en bref le contre-pied du formulaire libral. Le prestige perdu par la Rvolution est all la tradition, l'activit perdue par les ides dmocratiques anime aujourd'hui les doctrines que l'on peut appeler archistes. Cela est l'uvre propre de VAction Franaise ^. Mais VAction Franaise est un peu aussi l'uvre de cela. Quelle qu'ait t dans l'influence et dans l'action de M. Maurras la part de son ide monarchique, en tous ses caractres d'unit, de simplicit, de fcondit, je crois que cette ide n'aurait donn que des fruits mal venus si les livres de M. Barres ne leur avaient ouvert la voie, ne les avait sollicits et provoqus serait la lumire. Il exagr de dire que M. Barrs a formul une philosophie nationaliste.
ces

Mais enfin l'auteur d'Un Homme Libre deux livres dans toute une gnration

des Dracins a cr par d'me, les dispositions sentimentales et l'orientation intellectuelle dont devaient bnficier Trois Ides Politiques et VEnqutc. Cela d'ailleurs, M. Maurras, dont
et
l'tat

L'Action Franaise

et la Religion

Catholique, p. 4-5.

89

LES
la

IDES
si

DE CHARLES

MAURRAS

pas

pense eut de manqu de


il

le

beaux jours la Cocarde barrsienne de 1894, n*a rappeler lui-mme, et, mieux encore, dans l'En-

qute

crivait

Ce

n'est

qu'une petite synthse dterminer. Les lments sont


:

en prsence.
La royaut doit tre traditionnelle il y a justement une orientation toute neuve des esprits, favorable la tradition nationale, et, comme dit Barres, aux suggestions de notre terre et de nos morts.

La monarchie

doit tre hrditaire

la reconstitution

de

la famille,

il y a un mouvem.ent favorable fondement de l'hrdit.


:

La monarchie

doit tre antiparlementaire

Le

parti nationaliste,

presque tout entier, se prononce contre le parlementarisme en faveur d'un gouvernement nominatif, personnel, responsable. Enfin la monarchie doit tre dcentralisatrice un puissant mouvement dcentralisateur se dessine et grandit de jour en jour dans le pays ^. L'ide monarchique donnait son sens, son but, sa dfinition tout le nationalisme, qui devenait par elle intgral. Pour crer ainsi un mouvement intellectuel, pour provoquer une rflexion, runir un public et dterminer une action autour d'une ide, M. Maurras tait dsign par deux qualits prcieuses. D'abord la nettet d'intelligence qui permet de concevoir et de raliser solidement cette ide, de l'asseoir et de la dfinir complte comme un sculpteur fait d'une statue acheve. Puis l'ide tant ainsi constitue dans son Olympe, comme un domaine spirituel concret et parfait, le got de la mettre en relation avec les hommes par une pente abrupte du ct des principes, incline et douce du ct des faits. Ainsi Comte, dont M. Maurras rappelle si souvent le tour d'esprit, se dclarait, en une ligne froidement prsente par lui comme un vers alexandrin
:

Conciliant en fait, inflexible en principe.

En
se

principe

meut en

M. Maurras aime la discussion, provoque la discussion, elle comme dans son lment, mais avec la dcision et la

une ligne de ses principes ; il concevra discussion ainsi qu'un moyen de proslytisme l'gard d autrui, jamais comme un moyen de rform.e pour lui-mme. Rien, comme
certitude de ne pas relcher
la
1.

Enqute, p. 181.

90

VERS
on
sits populaires,

L'ACTION
intellectuels.

impasse Ronsin ou dans les UniverMais en fait l'auteur de V Enqute parat le plus insinuant et le plus subtil des fils d'Ulysse. M. Maurras nous restitue dans Enqute un peu de cet art socratique qui se dploie lorsque Simmias et Cbs ont termin leurs objections. Car la propagande patiente de M. Maurras ne prtend pas se borner circonvenir le public choisi de Enqute. Comme Socrate, cet ennemi de la dmocratie est un parfait dmophile. M. Lon Daudet, dans ses Souvenirs, raconte qu'il ne connat que Paul Bourget pour supporter les raseurs avec autant de patience que M. Maurras. C'est d'un bon chef. Ds sa vingtime anne, M. Maurras ne descendait point chercher dans la rue populeuse du Dragon le dcime de lait qui servait son djeuner matinal sans expliquer la crmire avec une loquente douceur qu'il fallait rtablir le roi. Comme M. Lavisse se flicite en septembre 1914 d'avoir t vhicul de l'Ecole Normale l'Institut par un automdon patriote, M. Maurras sourit et ne s'tonne point Nous nous honorons, observe-t-il, d'avoir de nombreux amis dans la corporation des cochers ^. C'est en effet une belle et harmonieuse courbe d'action que de sduire, comme Jean-sans-Peur et M. de Sabran firent des bouchers de Pans, ce corps de mtier valeureux, mais vhment, du mme fonds dont on se propose de rendre le char de l'Etat son conducteur naturel. Le passage de l'intelligence l'action, tel qu'il a plu M. Maurras de le conduire, peut ne pas agrer tous les esprits. On peut regretter le divan de la Gazette. Mais enfin n'oublions pas que M. Maurras est, depuis sa jeunesse extrme, journaliste quotidien de profession et que cette profession a d ncessairement le mener dans ses voies, qui ne sont point celles d'un homme d'tudes ou d'un contemplateur de vrits ternelles, ni celles d'un subtil acadmicien ou d'un amateur d'motions rares. N'oublions pas que son ide de l'action persvrante, immdiate dans son entreprise, long terme par ses rsultats, impliquait la courbe d'une action politique complte, avec des arguments pour tous les cas, pour tous les esprits et mme pour tous les corps, depuis la discussion sous les platanes d'Athnes jusqu 1 argumcntum haculinum, depuis Pierre Gilbert et M. Jacques Bainville jusqu' la crmire de la rue du Dragon et les chapeaux cirs de V Urbaine. Enfin l'organisation de M. Maurras a russi, et certains lments qui
voit, des ides qui prsidaient,

aux rapports

I.

La France

se

sauve elle-mcme, p. 202,

91

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

n*agrent point des dlicats excessifs peuvent fort bien avoir t pour elle des lments de succs. L'essentiel est que des ides relles se soient dveloppes et soient

devenues vivantes, que tout ce fluide et ce lumineux aient clair, baign, dcoup des contours harmonieux et solides. Lumire d'Attique, atmosphre de Provence ont pu donner M. Maurfas une limpidit d'esprit, une clart et une distinction de pense. Mais une ide romaine, une ide franaise, sont pour lui des ralits extrieures, substantielles, plastiques. Le Ziem des Martigues, au centre de sa fabrique, en se tournant droite trouvait la lagune de Venise, en se tournant gauche le Bosphore, deux mondes de brume, d'humidit et de reflet. M. Maurras, bien moins coloriste que dessinateur et sculpteur, des deux cts de son atelier en plein air, voit faites de la pierre romaine et de la terre de France une Ide de l'Eglise et une Ide du Roi. C'est, dans son esprit, la part de l'extrieur, de l'institution, du pe manent. Ce sont ces uvres, ces ralits, ces solides, qu'il nous appartient
d'examiner.

92

LIVRE

III

PIERRE DE ROME

LA BIBLE
La
place de

de M. volumes Le Dilemme de Marc Sangnier,


Franaise et la Religion Catholique,
et
il

question religieuse dans la pense et dans l'uvre Maurras est considrable. Il lui a consacr entirement quatre
la la

Politique Religieuse, Action


les

Le Pape,

Catholiques et la Paix,

n'occupe de faon prpondrante. D'autre part, et bien que M. Maurras ne professe pas la religion catholique, ses ides ont exerc leur principale influence dans le monde catholique. Pour des raisons de doctrine et des raisons de tactique, il s'est beaucoup proccup de cette influence. Jusqu'ici quatre livres entiers ont t consacrs ses ides, l'un bienveillant, les trois autres hostiles tous quatre manent de prtres, le P. Descoqs, l'abb Laberthonnire, l'abb Lugan, l'abb Pierre. L'attitude religieuse de M. Maurras n'est pas trs originale, mais elle est fort intressante. La plupart de ses ides se trouvent chez Auguste Comte, mais ne paraissent pas lui avoir t empruntes. Elles sont donnes spontanment, fruits natifs de terroir, dans le Chemin de Paradis, contes philosophiques que M. Maurras crivit lorsqu'il n'avait pas dpass de beaucoup la vingtime anne, et lorsque l'influence du positivisme, dcouvert plus tard, ne s'tait pas exerce sur lui. Il parat mme, ainsi que nous le verrons, les avoir emportes du collge ecclsiastique o il fut lev. Elles peuvent se rsumer en quelques mots. D'un riche temprament qui semblait prdispos au rgne de Tanarchie et de la passion, et qui dbuta par l, M. Maurras fut conduit la haine de l'anarchie et la passion de l'ordre par l'amour des images esthtiques et le got des belles ides. Il ne mit de l'ordre en lui qu'aprs avoir contempl du dehors les figures de l'ordre, et l'ordre a toujours gard pour lui une ralit visuelle extrieure, plastique. Eloign par cette nature morale, presque repouss par cette nature visuelle, du christianisme qui est un sentiment intrieur, une rforme
n'est pas
ses autres ouvrages qu'elle
:

un de

intrieure,

un monde

intrieur,

M. Maurras
95

tait port,

au contraire,

LES
a

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

admirer dans l'Eglise catholique romaine une image monumentale de l'ordre. Ayant mis, de toutes ses puissances, sur le tableau de il ne pouvait prouver pour l'Eglise, figure de l'ordre, que 1 ordre, cette admiration de connaisseur ressentie par un compagnon maon du tour de France devant la vis de Saint-Gilles. Sa mfiance vis--vis du christianisme intrieur, sa confiance dans
^

M. Maurras les a concilis en formulant, dans une somme du christianisme non intgr en catholicisme et une somme du catholicisme en tant qu'il impose tous les lments esthtiques et moraux, politiques et religieux du rgne humain sa forme romaine et sa discipline monarchique. La premire somme
l'Eglise catholique,

ses divers crits,

c est le mal, la seconde c'est le bien.

La premire

reprsente

le

dsordre

m.oral, intellectuel, politique, la diversit et l'individuel.

La seconde

C est la systmatisation
Positive.

reprsente l'ordre politique, intellectuel et moral, l'unit et le social. rajeunie de certaines vues du Cours de Politique

Pour en

traiter selon la loi d'unit qui est la vraie,

M. Maurras

premire table, la mauvaise, l'image et 1 exemple de la seconde, la bonne. Comme l'autorit romaine figure la nef de l'ordre, la Bible hbraque est la pierre sur laquelle est btie la maison du dsordre. De l dans la partie ngative des ides religieuses de M. Maurras le mme monarchisme intellectuel, la mme unit que dans sa partie positive. Caligula voulait que le peuple romain n'et qu'une tte, afin de l'abattre d'un coup. M. Maurras donne cette tte unique l'objet de ses haines du mme fond dont il en impose une l'Etat de son choix. Cette tte unique, c'est la Bible, o celui qui Ta crite, le Juif. Lanimosit de M. Maurras contre l'un et l'autre a deux sources,
la

unifie la premire

somme,

l'une terrestre, l'autre plus idale.

D'abord l'antismtisme qu' ses dbuts littraires il a trouv fleurissant et vivace entre les pavs du boulevard et dans la presse de droite. Si l'on rflchit un instant, de manire toute historique, la
nature de ce mouvement, on s'aperoit qu'il n'a de sens et d'existence Paris, et, dans Paris, qu'il est plus particulirement encore limit aux milieux du journalisme, de la littrature et de l'art. Le talent vigoureux de Drumont, la prsence de financiers juifs au centre des scandales de Panama, et l'affaire Dreyfus, malgr l'agitation qu'ils ont provoque, n'ont pas russi l'tendre de faon durable dans 1 ensemble du pays. On aurait tort d'en conclure qu'il est tout factice.

qu

96

LA
II

BIBLE

est plus ancien et durera plus

raison d'tre dans ce fait


polite
les

longtemps qu'on ne pense. II a sa que Paris est devenu la grande ville cosmoqui a succd aux deux premires, Alexandrie et Rome, et que

causes y ont produit les mmes effets. Dans ces trois milieux non des vrais Hbreux, dont la race disparut de bonne heure aussi bien que celle des Athniens et des Spartiates, mais des Syriens, Aramens et autres Smites hbrass qui formrent les
les colonies

mmes

groupes
le pli

juifs

de

la

dispersion, ayant pris avec


intrieur

mme

et le

mouvement

une souplesse tonnante du cosmopolitisme, s'accrurent

matriellement et moralement, et suscitrent contre elles des haines un antismitisme (li d'ailleurs tout un vieux duel mditerranen, Grecs contre Phniciens, Carthage contre Rome) qui acheva de les cimenter. De l des massacres de Juifs Alexandrie, auxquels les Juifs rpondent l o ils sont en nombre comme Chypre par des massacres de Grecs. De l les perscutions impriales contre Juifs et chrtiens confondus. Dans ces haines et ces luttes, un rapprochement, une fusion s'accomplissaient, lie elle aussi au plus vieux Isthme du inonde mditerranen, l'entre des cultes phniciens en Grce, Odysse, la propagation de l'alphabet. La philosophie alexandnne, le christianisme unissent les deux gnies pour en faire le gnie moderne, mais n'teignent point l'esprit de guerre autour du peuple inclassable et tenace. la suite des grandes expulsions de juifs des XV*' et XVI ^ sicles les villes maritimes, financires, cosmopolites les accueillent naturellement alors se forment les colonies juives de Livourne, Francfort, Hambourg, Amsterdam, Marseille, Bordeaux. En 1712 le Spectateur crivait d'eux Ils sont devenus (es instruments au moyen desquels les nations les plus loignes sont mises en rapport les unes avec les autres et l'humanit est assemble ils sont comme les boulons et les rivets d'un grand btiment, qui, bien que peu importants par eux-mm.es, sont indispensables au maintien de l'ensemble. Je pense devant ces boulons et ces rivets la vingtaine de signes phontiques que les commerants phniciens apportrent aux Grecs dans le creux de leur main. On aperoit alors la seconde origine de l'antismitisme de M. Maurras. La premire tait tire de ce Landerneau journalistique et littraire qui a le Napolitain ou le Cardinal pour Caf du Commerce. La seconde tient videmment des horizons plus vastes, ceux que dveloppe, au centre idal et vivant de sa pense, le beau mythe et le paysage allt^'oriciue de Y l: tans de Marthe et les Hauteurs d*Aristarch.
vigoureuses,

<^

97

LES
Tout
est faite

IDES
d'un
livre,

DE

CHARLES MAURRAS
pour
et rejeter
:

cet apport smitique reprsent par la Syrienne constitue

comme l'unit juive ce sera d'abord la Bible, ce seront ensuite tous les apports juifs et toutes les reviviscences bibliques. Le malheur est que nous trouvons cet hritage juif tellement dans notre sang, dans
lui le bloc de ce qu'il faut

condamner

notre vie individuelle et sociale qu'il faut remonter bien haut, trs haut pour dnoncer un mal qu'il n'est peut-tre plus temps tout si les empereurs romains avaient fait d'endiguer avec succs. Ah Ils ne surent point la gurir (Rome) des lpres smites. voulu Le smitisme c'est un convoi de bateleurs, de prophtes, de ncromans, agits et agitateurs sans patrie . Dans une cit bien faite o Marthe et dbarqu, un magistrat et questionn notre histionne sur son dieu inconnu et mal qualifi. Ou quelque aropage lui et rpliqu schemiCnt qu'on l'entendrait une autre fois. Le sourire public aurait consom.m la justice ^ . Des abbs ont eu la grosse malice de lire entre ces lignes et de se scandaliser, et M. Maurras de
!

se scandaliser qu'ils se scandalisassent.

M. Maurras
de ramener
la

tire

en

effet

de cet antibiblisme forcen

la

principale

qui, en s'efforant France la m^onarchie traditionnelle, est sensible la volupt de faire quelque chose de difficile, mais de grand ^ . admire sans doute que l'uvre la plus grande, la construction formi-

raison de son got pour le catholicisme.

M. Maurras

dable et parfaite du tout catholique, ait t aussi la plus dlicate et la difficile. Evidemment Rome paenne aurait peut-tre pu extirper le smitisme (ce n'est pas M. Maurras qui parle, c'est moi qui me permets d'outrer un peu sa pense ^). Mais l'uvre de la Rome catholique fut bien plus dramatique, plus ardue et d'une beaut plus savante. La Bible est pour elle le livre saint, le peuple juif le peuple lu, et douze juifs obscurs ses Aptres, mais la foi catholique ne conclut pas aux bris des images, ni l'ignorance publique, ni la domination des plus vils. Elle respecte la nature dans ses attributs les plus beaux. Elle concorde avec les lois fondamentales de la socit... J'ai toujours estim que le catholicisme avait sauv l'avenir du genre humain. Si je disais de quoi, M. de Lantivy serait probablement choqu * . Il
plus

1.

Anthinea, p. 239.

2. Enqute, p. 146.

3.
4.

Voir Y Action Franaise

La

et la Religion CatholiquCy p. 24. Politique Religieuse, p. 23.

98

LA
la sauv, pour
conserv de
Il

BIBLE

filtr la

M. Maurras, du biblisme et du monothisme. Il a culture antique tout ce qui pouvait en tre conserv. Bible par le contrle des clercs et par l'autorit de la trala

Par lui l'humanit suprieure a t garde du monothisme inocul dose attnue, peut-tre un peu comme M. Maurras a t sauv de l'anarchie intrieure contre laquelle son temprament a d lutter Le catholicisme propose la seule ide de Dieu tolrable aujourd'hui dans un Etat bien pohc. Les autres risquent de devenir
dition.
juif,
:

des dangers publics... Depuis que ses malheurs nationaux l'ont affranchi de tout principat rgulier et souvent de tout sacerdoce, le Juif, monothiste et nourri des prophtes, est devenu M. Bernard Lazare et un agent rvolutionJames Darmesteter ne nous le cachent point

naire

^.

du monothisme, incorpore de prs aux ides religieuses personnelles de M. Maurras, et que nous retrouverons en son temps. Mais le tour dialectique par lequel il
Je laisse

de ct

la

critique propre

emploie au service direct de l'Eglise romaine sa haine de

la

Bible et

du biblisme n'est pas dpourvu d'ingniosit. Il en fait un argument en faveur du monarchisme religieux, une objection contre toute tendance l'autonomie nationale en matire de religion. Dans l'Eglise,
toute autorit enleve au pape passe au livre, toute perte de l'autorit romaine profite l'autorit de la Bible, sa lettre, et
selon
lui,
si Rome ne l'explique, la juive . rempart contre le judasme En s 'loignant de Rome, nos clercs... vous feront cingler peu peu vers Jrusalem. Le centre et le nord de l'Europe, qui ont dj opr ce recul immense, offrentils un exemple dont vous soyez tent ? Pour viter une autorit qui est essentiellement latine, tes-vous dispos vous smitiser ? Je ne dsire pas mes compatriotes la destine intellectuelle de l'Allemand ou de l'Anglais, dont toute la culture, depuis la langue jusqu' la posie, est infecte d'hbrasmes dshonorants Au contraire le trait distinctif de notre race, dans ses heures de puissance et de perfection, est d'avoir chapp cette influence directe de la Bible. Le biblisme de Bossuet a travers le prisme grec et latin avant de s'panouir en franais. Les tragdies bibliques de Racine ressemblent aux scnes bibliques de Raphal, elles se jouent devant

cette lettre, qui est juive, agira,

Rome

est notre

'^.

^>

L
2.

La

Trois Ides Politiques, p. 61. Politique Religieuse, p. 392.

99

Les

ides
-^

de charles

maurras

un portique grco-romain. Notre

langue, notre pense, nos arts, bien

qu'ils aient t cultivs et dvelopps par des clercs, sont soustraits

au gnie smite ^\ L'hbrasme de Milton est dshonorant, non celui de Bossuet, qui, lui, est filtr. Mais qu'y a-t-il de plus classique, de plus plein, de mieux et en somme de plus oppos l'agglomration et la succession li, que les grands mcanique du discours dans les langues smitiques du Paradis Perdu l'ensemble ? mme et Je trouve le morceaux puritain Milton bien plus homrique que ce grand de Italien Shakespeare que M. Maurras lui oppose complaisamment comme un gnie non smitis. On peut, en lisant trois assez bons livres du P. de la Broise, la Langue Franaise et V Ancien Testament, de Trenel, la Bible dans Bossuet, la Bible dans Victor Hugo, de M. l'abb Grillet, se rendre compte de ce que l'hbreu et la Bible ont transmis notre langue et notre littrature. La distinction de M. Maurras

>>

entre

biblisme enchan des Latins et le biblisme dchan des Germains est-elle autre chose que verbale ? Un juif converti au catholicisme, puis redevenu isralite, M. Pol Lwengard, a montr, en des pages bien faites, que le gnie de Victor Hugo a une figure songeant Vigny, nettement juive. Je ne doute pas d'ailleurs aux Harmonies, la Chute d'un Ange, V Ahasvrus de Quinet, au qu'un maurrasien ne vt volontiers messianisme de Michelet, dans le romantisme, comme dans la ballade de l'apprenti sorcier,
le

les

esprits

smitiques

plines classiques abolies.

remonter et travailler, une fois les disciL'hbrasme glisse ici sur la pente du

dshonneur. La Bible est, comme le Capharnam si bien nomm du pharmacien Homais, l'armoire aux poisons o Rome seule sait laborer des remdes. C'est l que cette Em.ma Bovary, en laquelle M. Seippel personnifie la France, a t chercher l'arsenic dont elle meurt. M. Maurras, comme le docteur Larivire, arrive en brlant
le

pav. Si c'tait trop tard ? On croirait a lire M. Maurras, remarque le P. Descoqs, qu'il ne connat la Bible que par V Histoire du Peuple d'Isral.., Si M. Maurras avait tudi la Bible par lui-mme... il n'est pas douteux qu'au lieu d'y dcouvrir un foyer d'anarchie il y et bien plutt retrouv, ct

l'action divine, le perptuel eflort

.sur notre XVII^ sicle

de l'humanit construisante. catholique franais, ne discernons-nous

V-,

(Lig^Jj^

Y^^jCampa^ne

Royaliste au Figaro, p. 42.

100

LE
pas cette

PROTESTANTISME
>

musique des tentes de Sem

sans lesquelles les plus ariennes

parties de notre

me

n'existeraient peut-tre pas et je ne sais quelle


?

torpeur nous immobiliserait


qui est pour
tentes de
l'ordre
cet ordre
la

Dans
la

ce

Sermon

sur l Unit de l Eglise

France

comme

croise

Sem reprsentent l'Eglise, l'imprieuse mobilit qui sous mme du grand sicle ne lui permet jamais la paix, ne lui donne

mme

de ses branches, ces

les murailles de toile qui, que com.me le repos d'un jour, sur la dure romaine o elles campent, conservent les nomades esprits du dsert, la foi aux toiles et l'espace, les formes ployantes comme

transmises par

elle

la

cathdrale gothique.
!

Quam

pulchra tabernacula

tua, Jacob, et tentai ia tua, Isral Le croyant, aujourd'hui, n'couterait pas l'Evangile debout, le rite de l'Eglise ne l'exigerait pas par l prt partir pour rpandre la parole qu'elle lui rappelle, si, en mmoire de sa sortie d'Egypte, le peuple errant et tourment n'avait d, la Pque, manger debout l'agneau avec les herbes amres, tenant son

bton de voyage et s'tant ceint les reins pour les routes o sa destine, demain, l'appellera. Et l'extrieur social n'est ici que l'enveloppe grossire de la ralit intrieure, o l'arrt dsigne la mort S'arrter satisfait quelque hauteur que ce soit de la religion, dit George Eliot, est une preuve terrible qu'on en ignore le principe mme.
:

II

LE PROTESTANTISME
chane du mal telle que la conoit M. Maurras, la Bible la suite en est constitue et le Juif ne forment que le point de dpart engendres l'une 1 autre sont qui se maladies dsastres, trois par trois et qui, dans la mesure o elles n'taient pas combattues, ont vici le

Dans

la

Rforme, Rvolution, Romantisme. A ces trois R M. Maurras n'oppose point nominalement les trois C, Githolicisme, Contre-Rvolution, Classicisme, mais c'est bien sous ce triple aspect qu'apparat a son lecteur l'ensemble de sa doctrine. Tout s'y rattache

monde moderne

101

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS
;

notre tradition catholique, part intgrante et dominante de la Les habitudes de l'esprit classique en font ainsi partie cette faon de concevoir la science, les lettres, les arts, la vie de socit, les disciplines de la pense y dterminent le got et mme la passion
latinit.

raisonne de Tordre. C'est

le

contraire de l'esprit rvolutionnaire

^ .

une Somme chronologique, un bloc analogues cela va de Luther la Sorbonne contemporaine, en passant par le puritanisme anglais, Rousseau, la Rvolution franaise, le romantisme franais et le pangermanisme. Sauf en ce qui concerne le pangermanisme, qui n'existait pas de son temps, le m^me bloc se retrouve chez Auguste Comit qui, dans la Politique positive, fait commencer ses la dcadence politique et morale du monde moderne la Rforme jugements sur la Rvolution comme fait sont un peu confus, mais il s'attaque avec nergie aux ides dites de la Rvolution enfin, s'il ne s'est gure proccup du Rom.antisme, il n'a pas fait entrer une seule uvre romantique dans la Bibliothque positiviste o figurent les chefs-d'uvre de la posie classique. Sa table de proscription, et surtout les motifs qu'il en donne, sont en somm.e les mmes que ceux
Et
l'esprit rvolutionnaire, c'est
:

de M. Maurras. Et l'origine en parat bien claire c'est la distinction raisonne tablie par les saint-simoniens entre les priodes organiques et les priodes critiques de l'humanit. Voil donc le point o s'amorcent peu prs, dans cette rgression et ce passage du flambeau, les ides de M. Maurras. La thorie des priodes organiques bauchait, au moment mme du Gnie du Christianisme, sentimental, un Gnie
:

du Catholicisme, forme dernire.

politique,

dont nous trouvons en

M. Maurras

la

rompit l'unit du

protestantisme fut un dsastre pour l'humanit, parce qu il splendide tout catholique et parce qu'il installa partout o il s'tablissait sous une figure avoue ou dguise le principe du libre examen et la souverainet du sens propre. M. Maurras le dnonce sous sa forme allemande et sous sa formic franaise ou plutt sous les traits trangers qu'il a donn la France. C'est du protestantisme qu'est ne l'Allemagne moderne, c est-dire l'ennemi de tout ce qui est franais, de tout ce qui est nousmme. L'Allemand dclare s'tre senti devenir lui-mme, il a for-

Le

mul
il

la dfinition consciente de son quid proprium au jour prcis o a prononc sa sparation d'avec les principes et les lments de

1 .

Le Pape,

p. 253.

102

LE
l'Europe mridionale
tituer,

P
^.

xR

TE5TANT
Mais

ME
d
se cons-

l'ge classique franais a

toute grande conscience nationale, d'une faon anafut au XVII ^ sicle l'Acropole de la France intellectuelle et morale, n'est-ce en partie une retraite du catholicisme sur des lments franais, une sparation d'avec l'Espagne et l'Italie ?
logue.

comme

Le jansnisme, qui

le mditerranen qu'est M. Maurras, je comprends que se sparer d'un Midi quelconque soit renoncer la lumire humaine. Mais les sparations de ce genre ressemblent beaucoup celles de

Pour

corps primitifs quatre membres dans le mythe du Banquet. Chaque moiti recherche celle dont elle fut spare, afin que la runion soit plus exquise et mieux sentie que ne l'et t le maintien de l'union. Flix culpa, aurait dit aussi Gthe pendant les trois ans o il se faisait Rome une culture classique. Prenez cela, videmment, cum. grano la Rforme a dtermin en partie l'histoire d'Allemagne salis les guerres religieuses qu'elle a d'abord souleves ont t incontestablement un mal, mais, dans l'ensemble, a-t-elle t un mal ? C'est ce qu'on ne saura jamais, puisqu'on ne saurait comparer, comme le Sextus Tarqum de Leibnitz dans le palais des possibles, le monde o elle a exist et un monde o elle n'aurait pas exist. Et n'en est-il pas de mme de tous les grands mouvements historiques. Rforme, Rvo:

Romantisme, et, si les efforts et les vux de M. Maurras taient couronns de succs, Contre-Rforme, Contre-Rvolution, Contre-Romantisme ? 1 oute invasion d'ides ou d'homm.es qui dborde sur la France est pour M. Maurras une invasion protestante. Un chef hussite exigea qu aprs sa mort on tannt pour un tambour sa peau, afin de continuer mener de quelque faon ses fidles au combat. C'est un instrument de ce genre, fait avec la dpouille de Martin Luther, qui dirige vers la France toute transgression germanique, en lunettes ou casque. Avant la guerre, M. Maurras surveillait d'un il tout particulirement jaloux l'chancrure de Genve et de Coppet >\ Depuis 1914 son
lution,

comme il est naturel, sur la maisongrande Germania. La grande guerre a le monde. Comme Diogne, quand les Corinthiens s'agitaient en armes, se mit rouler son tonneau pour ne pas rester oisif, les philosophes se sont mis faire de la philosophie de guerre et transposer la lutte mondiale dans le domaine des ides.
attention s'est reporte entire,

mre des ides suisses , d en effet mobiliser tout

la

1 .

Le Pape,

p. 254.

103

LES

IDES
les

DE CHARLES
:

MAURRAS

M. Maurras
compte du

conjure prsent

Il

faudrait, s'crie-t-il, tenir

fait historique et moral que nous avons signal de tout temps, sur lequel nous ne cessons de revenir depuis six semaines, depuis que M. Emile Boutroux, qui il et appartenu de le dfinir, la nglig sans doute en vertu des raisons d'Etat du rgime. Pour viter de toucher Kant, demi-dieu de la dmocratie librale, pour viter un autre de ses patrons, Luther, M. Boutroux a nglig de savoir que, depuis le XVI ^ sicle, par la voir ou de dire l'essentiel doctrine du libre-examen et de la souverainet du sens propre, l'Allem-agne, autrefois participante la civilisation europenne, a fait schisme, puis rgression, puis un vrai retour h l'tat sauvage ; que la science de l'Allem^agne, bnficiant de la vitesse acquise, s'est dveloppe d'une part, mais que sa philosophie thologique et morale a t, d'autre part, en recul constant, car l'individualisme absolu, tel qu'il se dessina chez Kant, dut aboutir h un anarchisme effrn, chaque tre ayant qualit pour faire un dieu de son moi... Ce rapide tableau est, il faut l'avouer, incommode pour ceux qui tranent dans leur bagage le buste de Rousseau, la dclaration des Droits de l'homme et les ides de la Rvolution. Mais les autres tres humains sont libres de voir qu'aucun trait esquiss n'est faux et qu'il contient exactement l'explication que l'on demande ^. Ce rapide tableau est, au moins, rapide, dans un ordre o on ne doit s'avancer qu'avec la prudence du serpent. Que pensera le philosophe Boutroux de cette conception de la libert ? M. Maurras, bon traditionaliste, n'est pourtant pas un de ces voyageurs sans bagage que redoutent les hteliers, et il porte bien dans sa valise le buste de quelqu'un, la dclaen serait-il, ration de quelque chose et les ides de quelque poque lui aussi, moins libre ? Quoi qu'il en soit, voici le contenu de ses malles toute la vie matrielle et spirituelle de l'Europe moderne parat suspendue au point de savoir qui vaincra, de l'individualisme germain venu de la Rforme et de la Rvolution ou des ides gnrales qu'labora le genre humain au cours d'un mouvement civilisateur qui trouva ses form.ules les plus compltes dans le catholicisme
:
:

romain . Il ne m^e souvient plus dans quelle cagna de la Somme je lus les pages de M. Boutroux auxquelles fait allusion M. Maurras. J'en lus d'autres aussi, en m.me temps et sur le mme sujet, de M. Bergson,
1.

Le Pape,

p. 239.

104

LE
les

PROTESTANTISME
Il

que M. Maurras ne rabroue pas inoins nergiquement.

me

parut que

philosophes, de l'un et de l'autre ct des Vosges, donnaient aux nations en guerre des dieux idaux un peu arbitraires et exsangues qui

comme

les

dieux Iroyens combattissent avec eux

ciel abstrait

dg

Flaxman et de Cornlius. Il y a plus de substance et de pte dans la fresque que M. Maurras abat en grands traits non tts, substance et
pte faites de belles passions et de haines vigoureuses, et si M. Albert Besnard par exemple cherchait des conseils en vue d'un plafond allgorique pour quelque Temple de la Gloire peupl d'images de la grande guerre, il faudrait l'envoyer plutt M. Maurras qu' M. Boutroux. Mais, enfin, celui-ci a consacr une partie de sa vie tudier Kant, et s'il accumulait autant d'affirmations hasardes que M. Maurras il mettrait en morceaux son tonneau philosophique. Le recul constant de la philosophie thologique et morale allemande, par exemple, le laisserait (plus encore qu'il ne l'aurait trouv) rveur, lui qui se souviendrait qu'il n'y a eu au XIX^' sicle de grand mouvement thologique qu'en Allemagne, et d'une thologie lie, conformment la tradition de Mlanchton, un humanisme, puisque Schleiermachcr fut le pre de exgse platonicienne et que Zeller sortit de l'cole thologique de Tubingue. Et la philosophie mxoralc peut-elle vraim.ent tre dite autre chose que ce qu'elle est depuis Socrate, ce qu'elle a toujours t chez les Grecs et chez les modernes, l'appel un renouvellement intrieur qui doit bien tre individuel ? Ds lors les trois grands courants de philosophie morale au XIX^ sicle n'ont-ils pas coul avec Kant, Schopenhauer et Nietzsche ? Que M. Maurras ragisse comme un diable sous les trois gouttes d'eau bnite de ces trois noms, je l'admets, mais alors qu'il biffe de sa table des bonnes valeurs l'expression de philosophie morale, et qu'il dclare, au sens o le disait Vaugeois Nous ne sommes pas des gens moraux .
'>

^>

La mme
de

srie noire sert classer,

comme
Ni
la

les

haines extrieures
le

M. Maurras,

ses haines intrieures.

Rvolution ni

Roman-

ne s'expliquent sans cette pralable division des consciences que la Rforme nous imposa, et qui dcouvrit nos frontires intellectuelles du ct du Nord et de l'Est or le Bloc, et toutes les fureurs dont le Bloc est le pre sont de formation romantique, rvolutionnaire et consqucmment protestante ^. La Vache Colas, animal dcidment infernal, est le cheval troyen dans le ventre de qui tous les
tism.e franais
;

1.

La

Politique Religieuse, p. 47.

103

LES

IDES

DE CHARLES

MURRAS
Tout
le

ennemis de

M. Maurras

se sont introduits chez nous.

Midi

connat l'histoire de Jarjaye de Tarascon qui, s'tant gliss en contrebande dans le Paradis, ne voulait plus en sortir. Saint Pierre avait essay en vain de la menace, de la persuasion, des promesses rien n'y faisait, et l'enfant du soleil rpondait tout par le J'y suis, j'y reste. Le pauvre portier, prvoyant une histoire terrible, s'arrachait les cheveux. Un brave saint qui passait par l, et qui avait voyag autrefois dans le pays d'Arles, tira son collgue d'embarras. Deux ou trois anges, bien styls, s'en allrent crier la porte Li biou, li hiou, les bufs les bufs Le sang de Jarjaye ne fit qu'un tour, il s'lana dehors, pendant que saint Pierre refermait vite la porte derrire le dos de l'mdsirable. M. Maurras, en qui Faguet distinguait le sens de la tauromachie, a toujours prtendu trouver au bout du Chemin de Paradis les portes gardes par l'aptre aux grandes clefs. Je ne veux pas m'immiscer dans ce qui a d tre dcid chez Dieu le Pre son sujet, mais SI le Chemin de Paradis, qui figure dj dans l'iinfer de la bibliothque d'Axtion Franaise, devait figurer par surcroit dans l'enfer de l-haut, et si M. Maurras, avec sa subtilit de fils d'Ulysse, parvenait introduire dans le royaume cleste, l'Apologie pour le Syllabus la main, sa figure paenne, je crois bien que le mme tour pourrait servir encore et que le cri La vaco la vaco le ferait sortir des portes clestes, plume au poing. Nous toucherons tout l'heure aux ralits de fait qui sont au fond de ces ides de M. Maurras. Mais on trouvera peut-tre beaucoup d'artifice dans cette manire de crer des chanes . Je pense aux successions logiques analogues tablies par Brunetire, avec peine et vigueur, dans ses diffrentes Evolutions de genre, et particulirement dans Y Evolution de la Posie lyrique au XIX^ sicle, Rousseau qui est dcidment d'un bon usage comm.e courroie de transmission servait d'intermdiaire entre la posie lyrique du XIX^ sicle et l'loquence de la chaire au XVII ^. On remontait alors une chane qui comm.enait comme celle de M. Maurras, par la posie romantique (Bien cela !) puis continuait par le citoyen de Genve et musicien extrava:
:

gant (Quand je vous le disais !) et de l allait s'amorcer en JacquesBnigne Bossuet (Ah mais non !) Evidemment la recherche de la paternit en cette matire n'est pas interdite. Je parlais moi-mme tout l'heure d'une chane possible Maurras-Comte-Samt-Simon. Tout cela c'est une question de mesure Libralisme et jacobinisme, libralisme allemand et luthrianisme, ces choses l, dit M. Maurras, se

106

LE

i^v

TESTAN T

ME
;

tiennent par des chanes de rapports infrangibles ^ . Non par ces fils de brouillard emperl qui runissent, un matin beau, toutes les tiges d'un champ. Aucune de ces chanes n'est fausse, toutes sont un moyen de mettre en ordre des ides, et la critique que nous en faisons est une manire de constater que cet ordre reste toujours provisoire. Voici quelques lignes qui feront peut-tre bien saisir la faon dont une question de ce genre se pose. Rien n'empche, dit Comte (cit par M. Maurras), d'imaginer, hors de notre systme solaire, des mondes toujours livrs une agitation inorganique entirement dsordonne, qui ne comporterait pas seulement une loi gnrale de la pesanteur: Cette imagination du dsordre, ajoute M. Maurras, sert d'ailleurs nous faire apprcier mieux et mme chrir (le mot revient souvent)

de l'ordre physique qui rgne autour de nous et dont nous sommes 1 expression la plus complte ^. Evidemment l'esprit peut tout imaginer, c'est--dire, ici tout penser comme possible, mais condition que ce possible n'implique pas contradiction. La mm.e possibilit d'un monde sans lois, de nbuleuses livres au pur hasard, a t soutenue, du point de vue de l'empirisme, par Stuart Mill. Si Comte et Mill avaient t familiers avec le Critique de la Raison pure ils n'auraient point avanc de pareilles possibilits, qui sont proprement impensables nous ne pouvons rien concevoir d'existant sans le penser, et nous ne pouvons rien penser que selon des catgories, c'est--dire selon un ordre et dans un ordre. L'homme a besoin d'ordre et son intelligence fait toujours de l'ordre ainsi que M. Jourdain faisait de la prose. Les chanes comme celles dont nous avons parl font de l'ordre, en supposant, ainsi que le veut la mthode cartsienne, cet ordre mme entre les objets qui ne se
les bienfaits
:

suivent pas naturellement. Mais ce qui est aussi intressant que ce besoin d'ordre c'est cette imagination du dsordre . Pour que le

dsordre soit imagin, il faut ncessairement qu'il soit imagin comme un ordre (je renvoie l'analyse clbre de M. Bergson). Non seulement, chez M. Maurras, il est imagin comme un ordre, celui de la fameuse chane Luthcr-Rousseau-Kant-Fichte-pangcrmanismc, ou Luther-Rousseau-Kant-Bloc, mais c'est un diable qui porte sa pierre Dieu, c'est un dsordre dont l'imagination sert nous faire mieux apprcier l'ordre, et qu'une pia fraus analogue la phrase impensable

1.

Le Pape,

p. 241.
p. 126.

2.

U Avenir de l'Intelligence,

107

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

d'Auguste Comte figure comme un repoussoir et des fonds d'ombre derrire la lumire de l'ordre. M. Maurras qui sent le besoin de penser par opposition, comme Dante, entre blancs et noirs, entre guelfes et gibelins (est-ce un peu de ce manichisme, plutt mridional, qu'il dnonce chez Hugo et Michelet ?) donnerait volontiers de l'tre son ennemi, pour mieux s'affirmer, s'prouver et se limiter. Il confronte la beaut de la Civilisation telle qu'il la conoit la Contre-Civilisation telle qu'il l'imagine,

comme Auguste Comte,


de
l'histoire

plutt sur des concepts historiques


dite.

que sur

proprement

Avant

la

Rforme,

la

culture romaine

s'tendit la chrtient tout entire.


l'tat

La Germanie

n'existait point

et

de protestation contre cette culture. Il y avait bien des sauvages des sauvageries, mais il n'y avait point de barbarie constitue comme

aujourd'hui.

La

Civilisation n'tait pas contrefaite

^.

La

barbarie, le dsordre n'ont

pu videmment

se constituer

et

s'ordonner que par une certaine prsence de du point de vue de l'histoire de France que M. Maurras, blanc du Midi, hait le protestantisme. Il le hait sans doute du mme fond dont historiquement s'entend il est monarchiste, mais enfin il le hait plus
l'ordre. C'est surtout

qu'il n'aim.e la

monarchie

traditionnelle.
roi

J'aurais ligu
^.

pour

ma

part jusqu' la conversion

du

huguenot

et

non au del

Evidem-

ment il et t pour la France, en majorit catholique, aussi rude d'avoir un roi huguenot, s'appelt-il Henri de Navarre, qu'il fut insupportable
l'Angleterre en majorit protestante de subir Jacques
fut
II.

Mais

il

lui

bon de possder un roi qui et t huguenot, le roi de l'Edit de Nantes. L'esprit de l'dit de Nantes et du Barnais n'est mme pas tout fait teint chez M. Maurras, politique qui n'a jamais, que je sache, vers dans les intemprantes apologies de la Rvocation commises autour de lui. Dans sa Politique Religieuse il a crit sur la question protestante souleve par une lettre d'un industriel connu, M. Gaston Japy, un chapitre d'une singulire pondration et d'une grande loquence qui nous fera mieux toucher les raisons de son attitude que d'autres lignes, de polmique plus excessive. Peut-tre galement coupables et peut-tre galement innocents, les hommes se sont succd ils ont pass et ils sont morts, se drobant toutes nos prises mais l'ide qui les anime subsiste ; il demeure
:

L'Avenir de F Intelligence, p. 223.

2.

Le Dilemme de Marc Sangnier^

p. 81.

108

LE
mme,

PROTESTANTISME
De

quelque forme respectueuse, affectueuse devant les personnes qui croient en cette ide, le jugement impersonnel que nous devons porter sur elle, il est impossible de l'arrter sur nos lvres et de le glacer sous notre plume, moins de donner notre dmission d'tre raisonnable, d'animal politique et de citoyen prvoyant. Ce n'est pas perscuter les protestants que de compter les destructions nes du protestantisme en Europe. Ce n'est pas organiser les massacres et provoquer l'intolrance que de constater courtoisement cette vrit objective que le protestantisme a pour racines obscures et profondes l'anarchie individuelle, pour frondaison lointaine et pour dernier sommet l'insurrection des citoyens, les convulsions des socits, l'anarchie de l'Etat. ' Il faut donner acte M. Maurras qu'il mne un combat d'ides. Et c'est avec un juste usage des term^es qu'il prtend le mener en tant qu'animal politique. En partie par nature, en partie par ncessit des temps o il lutte, M. Maurras possde un cerveau d'Etat, pense avec une raison d'Ltat. Politique d'abord et Nous ne sommes pas des gens moraux . Tous ces termes flamboyants et courroucs qu'il emploie pour dsigner les tristes rsultats du protestantisme, ces passages de l'apoplexie dans la privation de la vie o conduit la folie luthrienne, signifient en somme l'usurpation qu'tend la conscience individuelle sur le domaine de l'Etat et sur le domaine du pouvoir ou
qu'il faille envelopper,

ncessaire de les juger.

des pouvoirs spirituels. Mais son autre grief franais contre le protestantisme est plus particulirement politique. Il regrette que catholiques et protestants n'aient pu, dans le pass, se tendre la main comme Crillon et Lesdiguires aprs s'tre battus tout un jour sur la brche de Sisteron.

Aujourd'hui

il est trop tard pour bien faire. Depuis cette poque, en catholiques effet, et protestants firent bande part, et, tandis que les plus nombreux, les plus puissants, les mieux placs continuaient

le large

courant de la tradition nationale l'ombre des vieilles glises, des antiques murs, et de la Royaut, le protestantisme s'organisait aussi en province distincte, en diocse moral et mental tout fait spar, sorte d'ilts qui ne communiquaient que par certains ponts mais de larges chausses, trs troits avec le reste de la vie franaise de nombreuses passerelles, de spacieuses leves de terre rejoignent
:

La

Poltliquc Rcll^^icusc, p. 47.

109

LES

la

IDES
le

DE

CHARLES MAURRAS
franais l'Allemagne (par la Suisse),
^^

au contraire

monde huguenot
l'Angleterre... ^

Hollande, sont des faits, M. Maurras veut qu'on les constate, et non qu'on en cherche la cause. C'est une manie bien librale d'voquer le fantme des responsabilits oii cette notion n'a que faire. Il est toujours facile de charger Louis XIV, d'inculper Coligny. L'Ulysse de Mar C'est peut-tre dans l'histoire tigues, le monstre de souplesse de France du P. Loriquet, en deux petits volumies non signs o ne se trouve pas malheureusement la phrase fameuse, qui au moins et t spirituelle, sur Buonaparte, ou bien c'est dans le manuel de Mlin que j'ai lu autrefois que les huguenots, lors de la Rvocation, ne rougirent pas de porter l'tranger les secrets de notre industrie . De la mme encre M. Maurras leur reproche les chausses, les passerelles, les leves de terre qu'difia Louis XIV avec son confesseur pour Vauban. A quoi bon chercher des responsabilits quand il n'y a qu' constater des faits ? Ou plutt faisons un march. Qu'on ne parle pas de Louis XIV et je ne parlerai pas de Coligny. Et j'y aurai du mrite, car vous n'ignorez point que ce sclrat... Pardon. Coligny date de l'poque o les protestants et les catholiques se battaient. Les guerres de religion furent atroces de part et d'autre, et je conviens que les protestants furent politiquement plus coupables, en ce qu'ils les commencrent. Je conviens que la monarchie devait surveiller et contenir des turbulents qui d'ailleurs, une fois mats par Richelieu, avaient cess d'tre dangereux. Mais enfin l'Edit de
,

Ce

donn ces fractions de la famille franaise une charte de paix religieuse. La monarchie de Louis XIV a rompu cette charte, elle a caus par la Rvocation une partie des malNantes
et celui d'Alais avaient avait

heurs de

la

France.

La Rvocation
aux

s'est traduite

que vous savez. Elle

s'est traduite

par les ruines matrielles par des ruines sociales les migrs
:

moyennes, garantie de stabilit pour un Etat, comme le protestantisme est lui-mme une classe moyenne de la religion, de la pense et de la culture, galement loigne de certains som.mets et de certains bas-fonds (il est intressant que le protestant Guizot ait t le thoricien politique et le ministre de ces classes). Elle s'est traduite xpar une ruine diplomatique et militaire qui a arrt net l'arrondissement de la France vers l'Est. Comme le ditSorel, elle unit l'Empire l'Empereur... Les catholiques d'Alleprotestants appartenaient
classes

L La

Politique Religieuse, p. 43.

110

LE

PROTESTANTISME

magne demeurrent unis la maison d'Autriche, et les protestants se joignirent eux. La terrible guerre qui dsola l'Europe de 1688
1697 vit l'Empire coalis et l'Europe ligue contre la France. Louis XIV y perdit la Lorraine... Il y perdit aussi les allis de la France en Allemagne ^ mal remplacs par la clientle de l'lecteur catholique de Bavire qui ne donna jamais que des mcomptes. Flchier pouvait ds lors voir dans l'Oraison funbre de Turenne l'Allemagne, ce vaste et grand corps compos de tant de peuples et de nations diffrentes, dployer tous ses tendards et marcher sur nos frontires pour nous accabler par la force aprs nous avoir effrays par la multitude . La Rvocation fut le pouvoir fdrateur de l'Allemagne. Nous sentons encore aujourd'hui les consquences de cette grande erreur monarchique. Ds lors, au cas o il serait vrai que le protestantisme franais reprsenterait un lment national mal rejoint aux autres,
>'

est-il juste

d'en accuser ce protestantisme lui-mme qui est ce que


il

l'a

fait

une politique dont


la

a t le premier souffrir ? Est-il juste de


?

sparer les effets de

cause

M. Maurras

se mfie des protestants

cause des rancunes historiques qu'ils ont conserves contre l'ancienne France. Singulire faon d'y remdier que de chercher y ajouter d'autres rancunes en extirpant, non pas les hommes protestants qui sont de nos frres, mais l'esprit protestant, qui est notre

ennemi et le leur ^ . Ainsi un candidat dclarait qu'il faut demander moins au contribuable et plus l'impt. Observez qu'une cause d'antagonisme social fcheux est, en France, prcisment ce mme raisonnement appliqu l'aristocratie franaise. On lui reproche les rancunes historiques qu'elle doit avoir contre la France de la Rvolution. Au Le protestant sera toujours le protestant rpond un Les blancs seront toujours les blancs . On contribue crer soi-mme le mal que l'on dnonce, et l'on y contribue volontiers. Brunetire, dans une discussion avec Yves Guyot, se plaint d'un procd de polmique qui consiste rpondre non pas ce qu'a dit son adversaire, mais ce qu il serait ncessaire qu'il et dit pour qu'on lui rpondt victorieusement. (Il me semble d'ailleurs que toute discussion glisse ncessairement sur cette pente savonne.) Etendez cette mthode la vie politique, et reprochez un groupe les sentiments qu'il doit avoir pour justifier
:
(*

votre vigilance civique...

1.

2.

La

Recueil des Instructions, etc. (Autriche), Intr., p. 12. Politique Religieuse, p. 53.

III

LES
M.
testante.

IDEES

DE

CHARLES M A U R R A S

Maurras, blanc du Midi, a vu de la tour Magne la question proOn ne saurait juger du reste de la France par les arnes de la politique nmoise et par les passions du pays des biou. M. Gaston Japy, une lettre de qui rpondait l'article de M. Maurras o j'ai pris ces dernires citations, avait toutes raisons de s'tonner. J'cris prcisment ces pages sur M. Maurras, cet hiver de 1917, Beaucourt, o les hasards de la vie militaire me fixent quelques semaines. C'est le sige de la grande famille industrielle des Japy, et la partie de la France o le groupe protestant est le plus dense. Or, dans tout ce pays luthrien de Montbliard, la question protestante n'existe pas. On tirerait mme ici des faits certaine vague confirmation des vues de Renouvier lorsqu'il voyait dans la protestantisat on de la France un moyen de paix sociale. A une dizaine de kilomtres de Beaucourt, la famille Viellard reprsente comme les Japy une puissante fodalit industrielle. Les Viellard sont catholiques militants et grands constructeurs d'glises et d'coles libres les ouvriers de Morvillars, o notre compagnie passa le dernier t lever des baraques Adrian, dclarent en gnral que ce n'est qu'en hantant ces glises et en peuplant ces coles que l'on obtient avancement et faveurs. Mais il est indiffrent aux Japy, cela va de soi, que leur personnel frquente ou ne frquente pas le temple, 1 glise, la synagogue, voire mme la mosque pour laquelle, pas loin d'ici, le docteur Grenier menait sa rclame. Les Viellard et les Japy sont des industriels galement honorables et d'une philanthropie pareillement active, qui appartiennent les uns et les autres au monde conservateur n'est-il pas vrai cependant que, dans la France d'aujourd'hui telle que son histoire l'a faite, le protestantisme des Japy carte automatiquement certaine cause d'antagonisme ? Vrit Beaucourt, erreur Nmes. Eh je sais bien. Raison de plus pour que M. Maurras, l'imitation de Frdric Amouretti, tempre un peu de Maistre et Comte par le Bottin des dpartements. Mais c'est de l'extrieur plutt que de l'intrieur que Renouvier tirait la principale raison de son mouvement utopique et uchronique. La dcadence des peuples catholiques et la prosprit des peuples protestants au XIX sicle est le principal argument qui parat infirmer les vues d'Auguste Comte et de M. Maurras ur le protestantisme instrument d'anarchie, de dsordre et de faiblesse sociale. Depuis la Rforme qui marquerait le principe de la dcadence politique de 1 Europe, les faits ne semblent point marcher dans la voie qu'ont cru discerner les auteurs de la Politique positive et de la Politique Religieuse,
; :

112

LE
M.

PROTESTANTISME
les rallonges qu'il

Maurras, dans

apporte aux exposs de Comte,

n'en est pas embarrass.

mesure, je veux dire en appliquant leur systme certains principes de politique emprunts la catholicit que jadis la Grande-Bretagne, plus rcemment la Prusse, sont revenues un tat de puissance civilise et civilisatrice. On ne saurait trop engager les nationalistes franais considrer ces exemples et surtout ne pas les comprendre rebours ce n'est pas d'avoir rompu avec Rome, c'est d'avoir plagi certaines grandes ides romaines et franaises, que grandirent Londres et Berlin. Les nationalistes franais qui ne verraient pas ce grand point risqueraient plus qu'une faute. Ils commettraient un vritable crime contre leur patrie, traduisons mot mot, contre le sang des pres, contre les os mme des morts ^. Ces adjurations pathtiques tiennent la place des preuves dont M. Maurras n'a garde d'tayer ce qu'il affirme. Certaines grandes ides romaines '\ certains principes >\ cela parat tout le contraire d'ides et de principes bien certains. D'autre part voil que M. Maurras nous explique ailleurs les maladies des pays catholiques par l'infiltration des ides protestantes, c'est--dire de la Germanie l'tat de protestation contre la culture romaine. La Grce, l'Espagne, l'Italie d'aujourd'hui, la Dacie ellemme, oiJ les dialectes latins se sont gards assez purs, ont t plus subjugus encore que notre France par le germanisme des cent cinquante dernires annes... Dans toute l'Europe mridionale, la haute socit reprsente par les cours, les compagnies savantes reprsentes par les universits, ont subi la civilisation des Anglo-Saxons ou se sont rattaches la mdiocre demi-culture des Allemands ^. Ainsi les pays catholiques seraient en dcadence simplement parce qu'ils sont devenus moiti germaniques, c'est--dire protestants, et les pays protestants en progrs parce qu'ils se sont refaits moiti catholiques. Cela me parat ressembler un peu aux tours de passepasse de Faguet. Mais alors ? Patere baculum quem ipsc tuleris... Et quelles sont ces ides romaines et franaises que Londres et Berlin auraient plagies ? L'ide centrale du patriotisme anglais, c'est prcisment la haine et du papisme et de la maison de Bourbon, et ils ne les ont combattus ni avec un autre papisme, pu:sque l'Angleterre
trs large
:
'

C'est, dit-il, en se recatholicisant dans

une

'>

>>

La

Politique Religieuse, p. 274.


p. 223.

2.

Le Romantisme Fminin^

113

LES
est

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

le pays de l 'Eglise nationale et des sectes , ni avec de Bourbon puisque l'Angleterre, qui est chue maison une autre une chane de rois aussi incohrente et mauvaise que la ntre tait en gnral excellente et suivie, a d se constituer plutt contre ses rois, tyrans, papistes, trangers ou fous, que par ses rois. Et les infiltrations anglo-saxonnes dans le catholicisme (Newman, l'amricanisme) et dans les ides franaises (rgime parlementaire) d'ailleurs dplores par M. Maurras, sont beaucoup plus videntes que les infiltrations inverses. Ainsi M. Lloyd Georges fut longtemps pour le journal de M. Maurras (avec cette manie potachienne des sobriquets qu'affectionne Y Action Franaise) le prdicant gallois Lloyd George et M. Maurras ne pouvait pas le souffrir. Il prvoj^ait que l'Angleterre prdicante et biblomane du XVII^ sicle peut reparatre au XX^, mais condition de tout compromettre et de tout gcher de ce qui la ft prospre et puissante ^ . Ne sont-ce pourtant pas, videmment, des vertus de l'Angleterre d'autrefois, analogues celles dont fut cimente l'arme de Cromwell, qui ont dsign Lloyd George, contre le vent parlementaire anglais lui-mme, comme le pilote de 1 ide anglosaxonne en son grand pril, en mme temps que Clemenceau achevait a guerre par son enttement de bleu de Bretagne? (Michelet, dans son Tableau, loue le granit celtique d'avoir toujours fourni la France des ttes plus dures que le fer de l'tranger.) Et la Prusse Suffit-il que les Hohenzollern aient t, comme les Captiens, des rassembleurs de terre pour qu'ils soient taxs de plagiat ? L'origine la plus apparente de la grandeur prussienne consiste dans une ide en somme protestante, celle de la libert de conscience. Tandis que Louis XIV, et des princes allemands qui se faisaient gloire de l'imiter, prtendaient ne plus vouloir chez eux de sujets qui ne fussent de leur religion, et ce conformment aux droits des rois reconnu Augsbourg, les Hohenzollern souverains d'un pays pauvre, rois calvinistes d'un peuple en majorit luthrien, peuplrent leur Brandebourg et leur Prusse avec des sujets indsirables pour les souverains fanatiques, mais trs dsirables pour des princes qui ne songeaient, selon la formule du roi-sergent, qu' faire ein Plus. Si M. Maurras veut dire qu'ils ont en effet plagi Henri IV et que la libert de conscience est une ide franaise, s'il voque le Barnais et Michel de l'Hospital, j'y souscrirai, mais le dira-t-il ? Quand les

prcisment

Kiel

et

Tanger p.
y

42.

114

LE
rois

POUVOIR SPIRITUEL
comme
leur basse-cour la volaille fugitive

de Prusse ouvraient,

des voisins, leurs tats aussi bien aux protestants perscuts par Louis XIV qu'aux Jsuites dissous par Ganganeili, ils colonisaient et construisaient la Prusse en prenant le contre-pied des Franais et des Romains de leur temps. Et orsqu'Auguste Comte a voulu donner l'un des treize mois positivistes un nom qui symbolist l'Etat moderne, ce n'est point le nom de Louis XIV qu'il a choisi, mais celui de Frdric II. N'est-on pas toujours, en bonne politique, le plagiaire de quelqu'un ? Il y a dans les Amitis Franaises un chapitre dlicieux sur les dmls d'un petit garon avec son institutrice allemande au sujet de l'me des btes. Et M. Barres conclut Magnifique document sur l'origine des guerres de religion Une fois de plus la rpugnance accepter une trangre se doublait de prtextes thoogiques. M. Maurras a inversement doubl sa thologie d'une rpugnance nationaliste accepter l'tranger tel que son flair le subodorait en chaque sectateur de Calvin. La lutte qu'il engage est une lutte d'ides, et l'enjeu de cette lutte est le pouvoir spirituel franais. Cette question, pose par Saint-Simon et Comte, de pouvoir spirituel, M. Maurras l'a profondment reprise et suivie, et c'est du point de vue de ce pouvoir seulement que nous apercevrons les vraies raisons qu'il a eues de liguer contre le protestantisme.
:

III

LE POUVOIR SPIRITUEL
L'ide d'un pouvoir spirituel, ou plutt le problme du pouvoir spirituel, semble avoir occup depuis longtemps M. Maurras. Expliquant une phrase qui, dit-il, ne correspond plus sa pense, au sujet de la fcheuse scission intervenue l're chrtienne entre le pouvoir
civil et le

Ce que j'ai le plus ^\ il l'explique ainsi pas son tatisme, n'tait c'tait sa thoantique, ce admir de l'unit (Etrange. cratie, o c'tait l'ordre religieux qui absorbait l'ordre civil.
pouvoir religieux
:

^<

^^

115

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

Les collges sacerdotaux n'avaient peu prs aucun pouvoir politique dans les cits antiques. Le mot comme la chose de thocratie rpugne absolument la langue grecque et l'Etat grec. Le Thsaurus d'Estienne ne cite qu'un exemple du mot OsoxpaTia, employ pour la premire fois par l'historien Josphe dans son livre contre Apion lorsqu'il veut exprimer en un terme grec le caractre essentiel de l'Etat juif. Et c'est du ct de cet Etat juif seulement que peut se donner carrire l'admiration de M. Maurras pour la thocratie. Mais passons). C'est de mes plus anciennes lectures de Lamennais que Il ajoute m'tait peut-tre reste, entretenue par les fantaisies fumeuses de Renan, cette inclmation un gouvernement direct de l'esprit pur, qui, en dernire analyse, devait imposer a notre plante un systme analogue celui des Jsuites du Paraguay ^. Illusions qui s'va:

nouirent,

devant l'usurpation juridique et politique des Intellectuels . L.' Avenir de FIntelligence montre en vingt endroits la diffrence qu'il faut faire entre les fonctions d'influence qui sont propres la lumire intellectuelle et l'action matrielle et morale de l'autodit-il,

rit

que la courbe de sa vie permis M. Maurras de retrouver. M. Maur. ras nous dit qu'il a t de l'une de ces conceptions l'autre, de celle d'un pouvoir spirituel avec la force temporelle celle d'un pouvoir spirituel rduit l'ascendant lumineux de l'intelligence. En ralit il a oscill et toute ide du pouvoir spirituel doit osciller de l'une
avait fait cette distinction
intellectuelle et politique a
l'autre.

Auguste Comte

M. Bougie, ayant un jour dfini le mouvement dmocratique la volont de conformer de plus en plus, en poussant aussi loin que possible le respect des personnes, l'organisation sociale aux vux de l'esprit , M. Maurras observe Il manque une majuscule ce dernier mot qui est tir de V Apocalypse. C'est une formule de mysticisme . L'ide du pouvoir spirituel selon Comte et M. Maurras serait, au
:

contraire, semble-t-il, de conformer et d'adapter les vux de l'esprit l'organisation sociale, ce qui implique une organisation de l'esprit ; le terme tant sans majuscule entendu au sens d'intelligence humaine. Le pouvoir spirituel serait donc non le pouvoir de l'esprit, mais le pouvoir d'un systme spirituel. Un systme, c'est--dire un ensemble organique de vrits, de principes, et non un droit de l'esprit remettre

1.

L Action

Franaise

et la

Religion Catholique^ p. 135.

116

LE
Mais
SI

POUVOIR SPIRITUEL
la

sans cesse tout en question en le faisant passer par


duelle toute-puissante, en
le

critique indivi-

le reprenant ds ses racines. pouvoir spirituel ne dispose pas de moyens matriels, directs ou indirects, il n'est pas un vrai pouvoir, et s'il en dispose, il n'est plus un pouvoir purement spirituel. Et toute sparation de pouvoirs, dans tout tat social ou dans toute constitution crite, reste thorique, ne s'applique qu' des limites. Cela dit pour expliquer qu'une telle question admet ncessairement un certain flottement, et que le terme de pouvoir spirituel, bien que sa dfinition soit claire, comporte pourtant selon les cas des aspects trs diffrents. De l les figures peut-tre inattendues que nous lui verrons prendre au cours de cet expos. C'est une ide familire M. Maurras que, la dmocratie tant l'anarchie, la France ne fait encore figure politique que parce que la Rpublique est conduite, sous figure de dmocratie, par quatre aristocraties qu'il dnomme les Quatre Etats confdrs, juif, protestant, maon, mtque. De ces quatre Etats, le deuxime, le protestant, conduit depuis quarante ans, selon M. Maurras, le spirituel de la France. Il y a l tout un ct de la vie politique et spirituelle franaise sur lequel M. Maurras, par la grande influence qu'il exerce sur la gnration actuelle, force d'ouvrir les yeux, de rflchir et de parler. Il est de fait qu'un Etat laque et rpublicain, surtout dans un pays centralis, s'il fait profession d'ignorer tout pouvoir spirituel extrieur lui et indpendant de lui, est oblig d'assumer lui-mme un pouvoir spirituel. Il y est oblig parce que la Rpublique n'est pas donne seulement comme un fait, mais comme une ide, tout aussi bien que le royaume de Dieu ou la Jrusalem cleste, et qu'une action spirituelle est implique dans le gouvernement et la propagation de cette ide. Il exerce ce pouvoir de trois manires. D'abord, anticlrical, il faut qu'il lutte contre l'Eglise, sur son terrain, avec des armes comme les siennes. C'est ainsi qu'au moment de la catastrophe du Bazar de la Charit, le P. Ollivier ayant dans un discours prononc Notre-Dame rappel les doctrines de la thologie catholique sur le pch et l'expiation, l'Etat fit afficher dans toutes les communes de France une rfutation de ces thories, compose par le prsident Brisson, et lue par lui sur le sige lev d'o il prsidait aux dbats de la Chambre des dputs. En second lieu l'Etat distribue l'enseignement secondaire et primaire
:

1.

La

Politique Religieuse, p. 216.

117

LES
il

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

expose comme vraies certaines doctrines philosophiques et morales. Enfin la Rpublique est un rgime parlementaire, un rgime o Ton parle et o doit fleurir l'loquence, non seulement celle du genre cette dernire surtout dlibratif, mais celle du genre dmonstratif rclame, pour tofe de ses plis oratoires, des ides gnrales. (Observez d'ailleurs que ces deux dernires formes du pouvoir spirituel ne sont en Allemagne le pangermanisme pas particulires l'Etat franais tait nagure doctrine d'Etat, et Dieu le pre, nous apprend le professeur Ostv/ad, tait rserv exclusivement, pour l'usage oratoire, l'Empereur). La deuxime de ces trois formes du pouvoir spirituel est videmment la plus importante. Ce pouvoir spirituel ayant pour instrument une morale, l'Etat, reprsent souvent par des hommes de haute valeur, ne pouvait le dlguer qu' des professionnels de la culture morale.
:

Pour plusieurs
anticlricaux
;

raisons, le

monde

protestant tait prt fournir le

personnel ncessaire. N'tant point clrical il inspirait confiance aux n'tant point athe, il tait accept par la bourgeoisie bien pensante sinon comme un bien, du moins comme un moindre mal le monde protestant, classe moyenne de la pense, de la religion, de la socit, se trouvait propre prendre le gouvernement de l'ducation publique. Pendant la priode o s'organisa l'enseignement rpublicain, les directeurs des trois enseignements, ceux des grandes coles, les professeurs des chaires influentes, les auteurs des livres scolaires officiellement propags, furent protestants, et teignirent leurs nuances
;

mthodes

et principes d'instruction.

Or, tandis que l'efficace du catholicisme et de l'ducation catholique consiste dans une ide de la hirarchie, dans un rangement de l'individu l'ordre extrieur, la vertu du protestantisme consiste toute dans la valeur m^orale des individus. Un trs grand et trs pur protestant, Arniel, crit en parlant de la France Ces races disciplines et sociables ont une antipathie pour l'indpendance individuelle il faut que chez elles tout drive de l'autorit militaire, civile et religieuse. Dieu luimme n est pas tant qu'il n'a pas t dcrt. Leur dogme instinctif c est 1 omnipotence sociale qui traite d'usurpation et de sacrilge la prtention de la vrit a tre vraie sans estampille, et celle de l'individu a possder une conviction isole et une valeur personnelle ^. Et
:

ailleurs

La Rpublique suppose des hommes


II, p.

libres

en France

elle

1.

Journal Intime,

93.

118

LE
universel

POUVOIR SPIRITUEL
si

doit se faire tutrice et institutrice. Elle remet la souverainet au suffrage

comme

celui-ci tait dj clair, judicieux, raisonnable,

et elle doit morigner celui qui, par fiction, est le matre \ Aussi les ducateurs protestants se proposrent-ils, en France, de mettre l'enfant et l'hom.me en tat de juger eux-mmes, d'exercer leur volont, de se donner une vie morale. On a certainement attribu une influence exagre la morale de Kant, que les professeurs de l'Universit rfutaient dans leur cours comme ils dpassaient sa critique, et tout ce qu'inspire ce sujet M. Barres, dans les Dracins, reste trs fantaisiste. (Je discu'<

(^

terai cela ailleurs.)

M. Maurras

allonge

dmesurment une ide

juste

lorsqu'il crit

Nos

kantistes sont les directeurs de l'enseignement.

Certains livres, certains systmes, certains eux les coles n'en entendent jamais rien
:

noms
dire...

sont proscrits par

Index huguenot

et

qui est exact, c'est que du kantisme pris dans son ensemble a pass dans la philosophie universitaire une doctrine de la croyance. On peut mme trouver caractristique que la croyance fasse le titre et le sujet de la thse de M. le recteur Payot, l'homme dont l'influence sur le spirituel de l'enseignement primaire a t
rvolutionnaire
^.
>

Ce

le

plus considrable

(il

appartient d'ailleurs une famille protestante

de Chamonix.)

Une

raison personnelle s'est oppose peu peu

cette raison impersonnelle

que

l'clectisme de

Cousin

avait,

avec un

certain flair pdagogique, tablie

comme un

terrain neutre

ou une

plaque tournante entre des doctrines que l'enseignement philosophique devait, entre 1840 et 1880, obligatoirement respecter. Or le protestantisme pouvait trouver dans sa nature religieuse le principe ou l'quivalent des thories de la raison personnelle. Le philosophe de la libert et du personnalisme , notre plus forte tte pensante entre Comte et Bergson, tait exactement dans la logique sociale de son criticisme lorsque, reprenant une ide de Quinct (qui en sema beaucoup) il se fit inscrire l'glise rforme d'Avignon et commena son apostolat
naf

Tout

pour protestantiser la France. cela M. Maurras l'exprime


:

sa faon

en donnant de ce pouvoir
cet

spirituel cette dfinition

La

seule doctrine

que patronne

et

que subventionne

Index

est

celle-ci.

1.

Il,

I.

p. 98.

2.

La

Politique Religieuse, p. 216.

119

LES
((

IDES

DE CHARLES

MAURRAS
:

y a au monde un objet respectable, et il n y en a qu un l'homme individuel. La socit n'est une chane tolrable que parce qu'elle peut tre quelquefois un moyen de perfection et de progrs pour l'homme individuel. Celui-ci, quel qu'il soit, en est donc le but ou
Il

l'excuse.
Il

en

est aussi le principe.

Toute

socit lgitime est cense rsulter

d'un contrat, d'un libre pacte entre les personnes conscientes, raisonnables et libres. Elles n'alinent pas leur libert, elles les juxtaposent, comme de petits cubes pareils, gaux de taille, de dimension et de poids. Cette libert, cette conscience et cette raison individuelles
font
Il

le prix,

l'honneur,

le

bien de

la vie

i.

y aurait peut-tre un peu redire l-dessus. Observons qu au moment de l'affaire Dreyfus, o se fixait le spiruel de la France dmocratique, la morale enseigne dans les coles primaires et secondaires avait pour base un petit livre de M. Bourgeois appel Solidarit, d'ailleurs vide. La solidarit, telle que la dfinissait cet homme d'Etat, tait fonde non plus sur un contrat, mais sur un quasi-contrat, et par cette fiction juridique on pouvait rejoindre facilement la plus pure orthodoxie comtiste. Il me souvient fort bien que dans 1 enseignement secondaire le meilleur moyen d'avoir de l'avancement tait de prendre pour sujet de discours de distribution de prix la Solidarit, et de pleuvoir d'une faon grise, une demi-heure, d'aprs ce thme. Ces cinq syllabes figuraient le schibboleth spirituel qui vous intgrait l'Universit rpublicaine. L'loquence dmonstrative, reprsente chaque discours que prononait par son chef, montrait le chemin M. Loubet contenait obligatoirement ces deux mots, qui furent, comme le sensible du XVIII^ sicle, toute une poque solidarit et les humbles . Si un superdreadnought ne s'appela point la 5o/daritt c'est peut-tre que M. Bourgeois lui-mme, homme de got, s'y opposa. A la mme poque on inaugurait, sous la prsidence du gnral Andr, l'Auguste Comte de la place de la Sorbonne, sur qui paraissent aujourd'hui avoir dteint tous les produits de la boutique de produits chimiques qui lui fait face image peut-tre des revendications bigarres dont son uvre est l'objet. Le pouvoir spirituel tendait donc'^en ce temps prendre une figure assez diffrente de celle qu'indique ici M. Maurras. Le solidarisme du snateur de la Marne n'en resta pas moins un
: :

)>

1.

La

Politique Religieuse, p. 216.

120

LE

POUVOIR SPIRITUEL

pouvoir spirituel de deuxime zone. La bonne et authentique marque dem.eure dans rensei<^ncment philosophique cette doctrine du perfectionnement, ce culte du m.oi auquel il arrive d'ailleurs tout aussi bien qu' celui de M. Barres de trouver son chemin de Damas social, et m.me (pourquoi pas ?) national. Evidemment on peut faire ici toutes les critiques que l'on voudra. On peut allguer avec les positivistes et avec M. Maurras qu'il est contradictoire de fonder une moralit commune, une conscience nationale, un ordre de foi unanime sur la vie individuelle, la culture intrieure, le sentiment religieux, la volont autonome. Une moralit commune implique une socit spirituelle relle, avec un support matriel, un corps, un tre, Dieu ou Humanit ou Patrie, spirituel dans son espce, mais visible dans sa manifestation, suprieur l'individu qu'il commande logiquement

et qui

il

commande

rellement.

qui se passa l'poque de l'affaire Dreyfus est, ce point de vue, assez typique. Du ct rpublicain l'affaire fut mise en mouvement par l'arrt, l'examen, la rflexion de la conscience individuelle elle fut, pour les dreyfusards de la premire heure, une question morale. Mais du jour o Pecus et lanc des pierres dans le cabinet de travail de M. Bergeret et o l'affaire et agit toute la France au
:

Ce

point que tout

d'un ct ou de l'autre, l'idal moral et individuel fut dessaisi en faveur d'un idal collectif, d'une doctrine au sens tymologique du mot, le sociasociale, totale catholique
le

monde

ft

>

lisme.

A l'poque o Jaurs tait l'Erninence grise du ministre Combes,

o V Humanit dbutait avec les allures, et mme les commandites, d'un Temps socialiste, o l'arme ouvrire dfilait avec les bannires
rouges devant le Triomphe de la Rpublique et bousculait Guy et Contran sur les pelouses de Longchamp, le socialisme fournissait vraiment la Rpublique un pouvoir spirituel vivant et organis. Et cela en vertu de son contenu messianique, de tout ce qui lui constitue un corps, un tre, une toffe. Rpublique en arrivait dsigner simplement socialisme imparfait, socialisme du dehors. Le nom du parti radical-socialiste, qui parat inepte, tait en ralit trs au pouvoir significatif, le premier des deux mots dsignant le rel et le temporel, le second l'idal et le spirituel. L'affaire Dreyfus fut, autour du socialisme et dans un pays la fois logique et nationaliste, l'quivalent de
:

ce que sont dans les pays anglo-saxons les revivais la Wesley. Le mouvement des Universits Populaires (quarum pars minima fui) par

exemple dont

l'histoire

serait

tonnamment
121

intressante

(il

reste

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

encore dix ans pour rcrire) avait pour nous sans que nous nous en doutions tous les caractres d'un mouvement religieux. Ainsi, ce tournant de l'histoire franaise, le pouvoir spirituel, reprsent par les professeurs de philosophie et par ce que M. Maurras appelle le cnacle de M. Renouvier, passa, un bon moment, entre les mains de l'un d'entre eux, devenu chef de groupe et chef religieux, Jean Jaurs. Cela n'inhrme point le caractre de culture individuelle et de perfectionnement intrieur que prsentait d'ordinaire leur enseignement soit qu'ils conseillassent leurs lves, avec la persuasion d'un Lagneau, de sculpter eux-mmes leur propre statue, soit qu'ils les initiassent, avec Hamelin et Rauh, la dignit dlicate de la personne humaine, soit qu'ils distillassent pour eux avec Bazaillas l'essence fine de la vie intrieure, soit qu'ils les conduisissent avec Lachelier, Boutroux et Bergson dans les plus secrtes salles des palais d'ides. M. Maurras discerne en ce pouvoir spirituel de nos modernes philosophes l'influence du protestantisme, et il a tout vu arriver, de ses yeux, par l'chancrure de Genve et de Coppet. Mais quel besoin de chercher spcialement ici Madame de Stal, Rousseau et ce Calvm au culte de qui M. Gabriel Seailles avait voulu parait-il, en Sorbonne, ramener les Muses et les Grces dcentes ? Il y a l simplement une ncessit entire, vitale, et en dfinitive professionnelle de toute philosophie. Antique ou moderne, c'est toujours en valeurs intrieures qu'elle a converti les ralits extrieures. Tous ses grands mouvements, toutes ses rvolutions ont consist approfondir davantage la conscience, permettre l'homme de se connatre mieux, lui prsenter dans sa propre personne un monde dont la morale intellectualiste, sorte de morale professionnelle des philosophes, figure les nombres et les lois. Des professeurs de philosophie, devant leurs lves ou devant leur papier, ne peuvent en gnral penser que selon les vieux rythmes de la vie philosophique, tels qu'ils se sont constitus dans les coles d'Ele ou d'Athnes. Que la philosophie se soit forme contre la cit, comme l'a pu montrer, avant l'affaire Dreyfus, certaine affaire Socrate, ou qu'elle ait essay de reformer la cit selon ses lois abstraites et idales, que la philosophie moderne soit l'uvre du dracin Descartes, du juif Spinoza, du rveur Malebranche, de l'Allemand Leibnitz, du Prussien Kant, et, au XX^ sicle, de plusieurs anglicans, protestants et juifs, c'est la triste vrit. Mais alors rclamez qu'on revienne ^la classe de logique de M. Fourtou, reprenez la campagne laquelle s'amusa jadis, dans la Revue Bleue, M. Vanderem, Une classe sup:

122

LE
primer
>>,

POUVOIR SPIRITUEL

de philo, et envoyez aux Carrires ces agrgs de philosophie, ce cnacle de M. Renouvier, desquels en les temps derniers de sa vie Brunetire se plaignait amrement parce qu'ils s'taient refuss a prendre au srieux ses fantaisies de parler et de trancher tout simplement sur Kant. J'entends bien que M. Maurras ne dnonce jamais un mal sans indiquer le remde ou tout au moins sans l'avoir tout prt dans sa pense. Signalant une prtendue conjuration huguenote dirige dans le haut enseignement, contre Fustel de Coulanges, par Gabriel Monod, En philosophie, notamment, les docteurs et commenil continue tateurs du Kantisme procdaient aux mmes savants efforts d'obscurcissem.ent et recevaient la mme protection de l'Etat pour dfendre l'honneur de la Dclaration des droits de l'homme que menaaient vers la m.mc poque 1 avnement du positivisme franais et la Renaissance du thomisme dans les chaires catholiques. Les tudiants en Sorbonne ont avou qu'il y avait comme une tenture abaisse pour eux au devant des doctrines de Fustel, d'Auguste Comte ou des anciens scolastiques ^ . Je puis assurer, en passant, M. Maurras que les tudiants en Sorbonne qui lui ont avou cela ou bien l'ont mystifi ou bien avaient tudi sur les banquettes du Balzard et de la Source de prfrence la salle et l'Amphithtre Guizot. C'est l'excuteur testamentaire et l'diteur de Fustel de Coulanges, M. Camille Jullian, qui occupe au Collge de France la chaire des Antiquits Nationales, et les ouvrages de Fustel n'ont jamais t, pas que je sache, bannis de la bibliothque de l'Universit ni de ce vieil AJbert Dumont. Auguste Comte serait mal venu se plaindre. Quand on cra, au m.me Collge, l'enseignement d* Histoire gnrale des Sciences, c'est son successeur, Pierre Laffitte, qui fut nomm par le Ministre, et aprs la mort de Pierre Lafite, c'est un autre chef du positivisme, M. Wyroubof, qui, sans y tre le moins du monde dsign par sa valeur, et simplement comme reprsentant de la rue Monsieur-le-Prince, se vit attribuer la chaire contre Jules Tannery. Le livre le plus clair et le plus sympathique sur la philosophie de Comte fut crit par M. Lvy Bruhl et profess en Sorbonne avant d'tre publi. Quant aux scolastiques, ils n'avaient jamais t pareille fte. Les interlocuteurs de M. Maurras eussent t accueillis avec joie par M. Picavet, titulaire en Sorbonne de la chaire d'histoire des philosophies mdivales, et ils eussent assouvi
celle
:

I.

Quand

les

Franais ne s'aimaient pas, p. 95.

123

LES

IDES

DE CHARLES MAURRAS

dans rrudition de ce matre leur fringale d'ancienne scoastique. Il leur et taill de la besogne, il leur et ensejgn rechercher cet or que Leibnitz disait cach dans le fumier de l'Ecole, il leur et indiqu du saint Thomas a clairer, du Duns Scot indit publier, des thses laborer aussi savantes que la sorbonique de M. Gilson sur les origines scolastiques du cartsianisme. Mais il leur tait plus facile videmment d'aller bourrer les crnes de leurs parents et de M. Maurras en leur racontant qu'il n'y avait rien faire dans une Facult germanise et que les sorbonagres tiraient sur tout ce qui et intress de jeunes nationalistes des tentures pleines, comme un rideau de thtre, de rclames en faveur des Droits de l'Homme. Ces polmiques de M. Maurras, qui sont d'un homme d'esprit, ont mis quelque vie et quelque couleur sur la Montagne Sainte-Genevive, mais le positif de sa pense importe plus que sa critique. Des dernires lignes que nous avons cites, retenons que dans une Sorbonne rorganise la ro57ale, il verrait avec joie que, l'ancienne Facult de Thologie catholique rtablie dans toute son autorit, l'honneur de lui faire pendant et de partager avec elle le magistre spirituel ft confi une pense M. Maurras a d'ailorganique, positive, par exemple au positivisme leurs signal lui-mme dans ses fortes pages sur Comte le rapport qui existe entre la thorie du Grand Etre et la pure ontologie de la premire scoastique. M. Maurras, enfant de son sicle, prouve une forte tendance matrialiser, convertir en institutions les directions qu'a prises sa vie intellectuelle. On s'expliquera sa conception propre du pouvoir spirituel en songeant qu'il s'est reconnu dans ce Charles Jundzill, dont Comte cite la lettre en tte de la Synthse Subjective, Les pages qu'il lui consacre sont mme, si nous en croyons le P. Descoqs une vritable autobiographie intellectuelle. Il ne croyait plus, et de l venait son souci. On emploierait un langage bien inexact si on disait que Dieu lui manquait. Non seulement Dieu ne manquait pas son esprit, mais son esprit sentait, si l'on peut aucune s'exprimer ainsi, un besoin rigoureux de manquer de Dieu interprtation thologique du monde et de l'homme ne lui tait sup*.
:

portable... Seulem.ent,
tuels,

Dieu limin,

subsistaient les besoins intellec-

moraux

et politiques,

qui sont naturels tout

homme

civilis, et

auxquels l'ide catholique de Dieu a longtemps correspondu avec plnitude. Charles Jundzill et ses pareils n'admettent plus de Dieu,
I.

Enqute, p. 553.

124

LE

POUVOIR SPIRITUEL
:

mais 11 leur faut de Tordre dans leur pense, de Tordre dans leur vie, de Tordre dans la socit dont ils sont membres. Cette ncessit est sans doute commune a tous nos semblables elle esc particulirement vive pour un catholique, accoutum recevoir sur le triple sujet les plus larges satisfaction. Un ngre de l'Afrique ne saurait dsirer bien vivement cet tat de souveraine ordonnance intellectuelle et morale auquel il n'eut jamais accs. Un protestant, fils et petit-fils de protestants, s'est de bonne heure entendu dire que l'examen est le principe de l'action, que la libert d'examen est de beaucoup plus prcieuse que Tordre de l'esprit et l'unit de l'me, et cette tradition, fortifie d'un ge l'autre, a effac de son esprit le souvenir du splendide tout catholique bien que sujet aux mmes apptits d'unit et d'ordre que les autres penses humaines, il n'est pas obsd de l'image d'un paradis perdu de son dsordre mme il tire un orgueil bien naf ^. Ce paradis perdu, cette institution catholique de la pense, de la vie, de la socit, il est, pour l'me de gots et de formation catholique, mais sans Dieu, deux moyens d'en compenser l'absence. Ou en reconstituer une image c'est ce que fait Auguste Comte dans son monument de la religion positiviste. Ou en composer une ide, dfinir le splendide tout catholique >\ le paradis perdu dans son ciel intelligible et platonicien, le considrer et le construire du dehors, l'apercevoir dans un panorama, le proposer comme un modle, un type, et penser soimme d'aprs les normes qui prsidrent la ralisation de ce type. C'est peu prs ce que fait M. Maurras. Tournant qui rentre lui-mme dans un genre plus tendu et que nous rendait dj visible ce que nous
; :
:
-

appelions tout l'heure

la littrature

des Gnies. Cette ide du

paradis

de l'Amour telle que la dgage dans le Banquet le mythe d'Aristophane. Nous aimons ce qui nous manque plus pathtiquement et plus consciemment que nous n aimons ce que nous possdons. Il faut avoir perdu un paradis pour prouver la douceur amre de le rver et runir en nous les forces qui nous reconduiraient vers lui. Pour toute grande ralit, un moment vient o sa beaut faite d'images suspendues et flottantes se rpand vers son dehors, o ses valeurs se proposent et se dfinissent par ce dehors. Ce sont des images du dehors, c'est une distribution dans le pass, pareille celle des masses d'un paysage, qui constituent de splendides touts .Le splendide tout catholique , ressemble au splendide tout classique et au splendide tout

perdu

c'est l'ide

>

].

L'Avenir de Intelligence,

p. 108.

123

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

monarchique. A ce spectacle ordonn du dehors s'oppose toujours une culture de dedans, plus en puissance qu'en acte, mal compose encore, mais qui prpare, accumule et vit. Entre les deux sortes de cerveaux auxquels correspondent ces deux ordres de valeurs, cloisons, mconnaissance, incomprhension ncessaires. Quoiqu'il en soit, M. Maurras n'envisage pas le tout catholique avec une simple imagination d'artiste. Il a les yeux fixs sur lui comme le Dmiurge de Time a les yeux fixs sur les Ides, pour travailler d'aprs lui, pour modeler sur le prcdent de cette russite unique le pouvoir spirituel que sa fonction d'crivain lui donne, lui aussi, le devoir de rechercher et d'exercer en cette priode d'interrgne et de libre examen dont il est bien forc de respirer l'atmosphre et de subir les ncessits. Ainsi un socialiste est oblig de s'accommoder aux lois de l'ordre capitaliste o le malheur des temps le force vivre dites-moi qu' l'inpuisable dialecticien, au riche temprament personnel et aux survivances parses du petit anarchiste que vous observez en M. Maurras, cette obligation n'est gure plus pnible, sans doute, qu'il ne l'est un amateur bien rente de sensations et d'ides comme M. Marcel Sembat de mener son existence parlementaire dans un ordre social qu'il rprouve, la bonne heure A l'exercice du plus humble fragment de pouvoir spirituel, celui d un journaliste, est bienfaisante et ncessaire l'ide du pouvoir spirituel total, organique et organis tel qu'il rgne de la colline vati:
)>

cane.

douce clart du parler de France, ni l'clat d'or des bonnes ne font couter, je veux dire couter efficacement. Ecrivains, mme lus, chaque appel nous mesurons combien est mdiocre l'action d'une pense, mme estime, sur les ressorts rels de ces pouvoirs publics qui n'existent pourtant que par leurs vieilles tiquettes de gouvernement de l'esprit ou de 1' opinion ou de la discussion ou de la raison . Aucun systme n'est aussi impermable ce qui n*est que de l'esprit \ Cela parce que l'esprit au nom duquel parle M. Maurras, n'est pas organis en institution, parce qu'il ne s'intgre pas la masse d'un digne pouvoir spirituel. Le pouvoir spirituel organis de l'Eglise n'est, chez nous, pas cout et n'est pas libre, et le libre pouvoir spirituel de la discussion et de la raison, miett dans l'individualisme et la contra

Ni

la

raisons,

\,U

Pape, p. 259,

126

LE
diction,

POUVOIR SPIRITUEL
davantage
:

est pas cout

sans poids intrieur, sans organisa-

tion, son caractre extrieur, le bruit, le

confond avec tout bruit qui

passe et qu'emporte le vent. Alors, dans cet admirable pilogue du Pafe, si plein, si lumineux d intelligence, auquel manque peut-tre un peu de ce souffle oratoire vers lequel il aspire et qui l'achverait, M. Maurrss voque le pouvoir
spirituel rel, organis, monarchique, du catholicisme. II dresse un tableau de toute l'activit suprieure dploye par le Pape pour l'adoucissement de la guerre, pour le rtablissemicnt de la paix, et il remarque
. Le Pape n'est pas de ces neutres qu'on mnage qu'on et qu*on estime et courtise pour l'aide matrielle ou conomique L'immense bienfait romain se trouve accompli qu'ils apportent par des mains immatrielles, puisqu'elles sont dpourvues de tout appareil militaire et ne sont charges d'aucune puissance conomique. L'esprit et son prestige, et son ascendant, et ses persuasions, et sa tradition travaillent tout seuls ^. Non videmment cet esprit dont parlait tout l'heure M. Bougie, et aux vux contradictoires duquel la dmocratie aussi contradictoire que lui conformait l'organisation sociale, mais l'esprit qualifi, incorpor, avec le prestige matriel d'un Vatican, l'ascendant politique d'un monarque, les persuasions de la plus longanime patience, la tradition de dix-neuf sicles. Ds lors tout ce qui pense, tout ce qui crit, tout ce qui exerce un pouvoir spirituel, est D'une source faite de intress dans la beaut formelle de ce fait penses et de sentiments sans mlange, substance sur de la mditation des sages et de la vertu des hros, jaillissent longs flots tous les lourds lments ncessaires a la rparation de la vie souffrante. Tous ? Hlas quelle disproportion entre la bonne volont et les rsultats, entre autrefois la trve de Dieu et les grandes abbayes, et le peu de bien que peuvent raliser aujourd'hui, dans l'mcendie de la M. Maurras terre, les quelques gouttes lustrales de l'eau spirituelle s'merveille en ces pages que le Vatican et le nonce aient t, pendant la guerre, seuls capables de lui rendre un service important en faisant relcher un consul ami de sa famille et prisonnier des Turcs. Nulle part on n'aura mieux vu l'esprit crer sa matire ou bien s'assujettir jusqu' un certain point la matire ennemie le Grand Turc se laisse toucher. Oui, parce qu'il est lui-mme un pouvoir spirituel, parce que l'atmosphre de l'Orient, o la nationalit mme ne rend qu'un son

que

le

Pape n'a

rien

)>

^>

'>

l./(/.,p.261.

127

LES
religieux,
l'esprit

IDES
est celle

DE CHARLES
les

MAURRAS
ariens,

o s'changent ces grands courants parle a l'esprit, o les dieux se visitent encore.
sources hautes et sur
les fleuves

Ces mditations sur

thrs

du

pouvoir spirituel aboutissent, dans 1 ordre de l'action, une tentative limite, mais qui suffit occuper noblement, comme c'est le cas pour

M.
sera

Maurras, une vie hum.aine


conscutive

l'organisation

Constituer cette trs lments, les proposer tous

tentative dans l'ordre politique d'un pouvoir spirituel royaliste. haute autorit scientifique, en rassembler les
:

Toute

les

ma

tche...

naturelle

Nous aurons vcu fonction ^. La haute


non sur des

Franais rflchis, voil quelle est notre vie, nous aurons accompli notre

autorit scientifique qu'il s'est propose

d'acqurir porte

dtails,

mais sur

les

principes gnraux
.

de

la

politique, sur ce gnral qui est, seul,

spcial tout

Ses

principes tablis sous une forme ne varietur, constitus


difice bien

comme un

occup de leur crer un assentiment, un public, et il y a russi. Quelle que soit la valeur des ides de M. Maurras, ces ides sont devenues le lien d'un vritable pouvoir spirituel, au sens exact et complet du mot, et le cas est unique aujourd'hui. Un pouvoir spirituel n'est tel en effet que s'il constitue un pouvoir, s'il rallie des hommes pour une action, s'il forme autour de lui
il

maonn de dogmes,

s'est

une Cit des


esprits,

esprits bien spcifie, bien dlimite,

si

cette Cit des

soumise un gouvernement, un Credo (et c'est le cas des de l tous les bienfaits d'une discipline spirituelle, image idalise des bienfaits de cette discipline temporelle qu'elle rclame dans l'Etat. On comprend l'admiration de M. Maurras pour l'difice catholique, qui est le macrocosme de l'difice spirituel qu'il a construit. Il pourrait (j'y change un seul mot, le dernier) D'une s appliquer lui-mme ce qu'il crit du pouvoir pontifical source faite de penses et de sentiments sans mlange, substance sur de la mditation des sages et de la vertu des hros, jaillissent longs flots tous les lments ncessaires la rparation de la vie nationale. Ajoutons que ce pouvoir spirituel se formulerait volontiers par un Syllabus analogue l'autre dont M. Maurras a crit l'Apologie, et qu'il comporte, comme l'autre, et le recours la force que doit lui prter le pouvoir temporel intronis et dfendu par lui, et l'appel au bras sculier. Toute ide vive enferme, en puissance, du sang. Mais entre l'ide du Libralisme et celle du Syllabus, il y a exactement la mme diffrence
royalistes d'Action Franaise) tire
:

1.

Enqute, p, 184.

128

LE

POUVOIR SPIRITUEL

qu'entre une vaine boucherie et la chirurgie bienfaisante ^. M. Maurras n'est d'ailleurs pas altr de sang humain, et les chtiments corporels qu'il rclame pour ses adversaires ne sont en gnral que des coups de bton. Tradition littraire plus que religieuse il a t crit un livre curieux sur l'histoire des coups de bton dans les lettres franaises.
:

Le docteur du

no-classicisme nous a donn de

la

matire pour

le

dernier chapitre de cette littrature baculaire.

Pour trouver l'analogue du pouvoir spirituel de M. Maurras, il faudrait remonter Saint-Simon, auquel il se rattache par Auguste Comte. De lui Saint-Simon, les autres tentatives de pouvoir spirituel apparaissent avortes. L'essai de Renouvier pour amener les Franais s'inscrire aux Eglises protestantes n'est point sans analogie formelle avec celui de M. Maurras il s'agissait pour lui, en somme, d'organiser autour d'une ide, d'une rforme, les lments non catholiques de la France et de les soustraire l'anarchie en leur adaptant un minimum d'ordre. La Critique Religieuse ne put jam.ais trouver le moindre public, et Renouvier avait depuis longtemps abandonn son projet quand le testament de Taine vint lui donner son unique et prcieuse adhsion, vicia Catoni. Auguste Comte parat avoir mieux russi. Le positivisme forma une Eglise, et mme deux qui vivent encore aujourd'hui. Mais le pouvoir spirituel du grand prtre de l'humanit ne s'tendit jamais que sur quelques doux rveurs. On aura un bon terme de comparaison entre le pouvoir spirituel de Comte et celui de M. Maurras en rappro:

chant l'indiffrence avec laquelle les jsuites reurent les offres d'amiti de Comte et les multiples appuis que s'est crs auprs de la cour de Rome, et dans cette cour, M. Maurras. Seul le samt-simonisme, qui posa le premier la question du pouvoir spirituel, a marqu une organisation et une efficace de ce pouvoir analogues celles qu'il a reues de M. Maurras. Ce pouvoir spirituel eut pour conscration, comme celui du christianisme sa naissance, un procs, celui de Mnilmontant. La Haute-Cour a paru quelquefois guetter M. Maurras. Mais la cigu est depuis Socrate l'emblme de tout pouvoir spirituel naissant... M'est-il permis de rappeler Socrate ? Mais M. Maurras lui-mme m'y convie. Le Politique d'abord, c'est l'ide d'une rforme politique et sociale pralable par laquelle un beau mouvement religieux aurait des chances de russir en France, d'y forcer l'atonie gnrale, et d'obtenir que l'intelligence rgnre reprenne le gouvernement de l'action
^<
>^

I.

La

Politique Religieuse, p. 142.

129

LES

IDES

DE

CHARLES M A U R R A
A
les Etats, ni

prive et publique. Il est clair que tout est sommeil et dchance hors moins de de l. Sans cela, tout est perdu de ce qui fait l'homme. cela, mon cher Glaucon, avoue Socrate dans Platon, il n'est point de

livre de M. Maurras sur le Pape, la Platon vient appoint pour nous faire de Guerre ressouvenir qu'au IV sicle Platon pensait dj de mme sur la ncesque ses voeux furent d'abord striles, sit d'un pouvoir spirituel, qu'ils furent quelque peu raliss longtemps aprs lui, comme il arrive toujours, de la manire laquelle il se ft attendu le moins, et qu'ainsi le monde et l'humanit eurent une existence non vrai dire divine, mais humaine, qui valait tout de mme la peine d'tre vcue.
et la Paix.

remde aux maux qui dsolent humain. Ce sont les derniers mots du
Et
la citation

mme

ceux

du genre

IV

LE POSITIVISME
M. Maurras
occidentale
et
la
-^

appelle Auguste

Sa philosophie

Comte le matre de la philosophie est minemment franaise, classique


la

romane

en ce qu'elle incorpora

rgle l'instinct, l'art la nature,

pense la vie ^. On conoit les colres de M. Maurras contre M. Bergson qui, discernant une incorporation de ce genre dans toute philosophie et dans toute intelligence ( Nous naissons tous platoniciens ) en a fait la psychologie critique de la mme encre dont Adrien
Sixte crivait
syrienne,

une Psychologie de Dieu. Contre ce retour de


s'est

la

Marthe

cantonn avec plus de rigueur et de dfi sur ses hauteurs d'Aristarch. Il y a repens fortement le positivisme de Comte. Comte crit et pense rudement. Sa philosophie a la puissance, mais la condensation et l'austrit d'une algbre. Il faut gravir longtemps pour arriver au belvdre qui donne sur un beau paysage
1.

M. Maurras

2.

L Avenir de F Intelligence.
130

Enqute, p. 495.

LE
^>

POSITIVISME]

^. Ce sont bien en effet les montagnes du Midi, philosophique le paysage rhodanien, la lumire compacte, les pentes rocailleuses, l'ombre

en la circulation que par la source vauclusienne o l'image de Clotilde se confond avec celle de Laure. Dans le Discours sur l'Esprit positif. Comte groupe systmatiquement
intrieure et n'affleurant
les

et la fracheur rares et prcieuses, l'eau retire toute

sens diffrents des mots positif et positivisme et montre que sa

doctrine est pour ainsi dire l'interfrence de toutes leurs significations. On peut en simplifiant l'expos de Comte, distinguer trois sens gn-

raux un sens philosophique, positif se confondant avec relatif, s'entendant des connaissances et s'opposant mtaphysique, un sens logique, positif se confondant avec ajfirmatif, s'entendant des jugements, et s'opposant ngatif, un sens pragmatique, positif se confondant avec pratique et s'opposant thorique. Le positivisme de M. Maurras, comporte, peu prs la faon de celui de Comte, ces
:

trois significations.

Tant que Jaurs vcut, la lecture de son article quotidien et de l'article quotidien de M. Maurras fournissait chaque jour au psychologue une occasion de jeter quelque remarque dans les marges des
pages de Comte relatives la loi des trois Etats. (Pages dont l'ide chronologique est insoutenable, mais qui gardent leur valeur par des vues justes sur la nature des trois types d'esprit.) Ces deux ^^ridionaux, le Toulousain et le Provenal, formulaient chaque jour les deux couplets symtriques du mtaphysicien et du positiviste. Jaurs a crit une thse sur la Ralit du monde sensible, dont le titre mal compris serait trompeur. Il ne dfend cette ralit que du point de vue mtaphysique contre le relativisme psychologique, et, selon la mode institue autour de lui par l'enseignement de Lachelier, il dpasse tour de passe-passe qui tait alors l'idalisme, il dpasse Kant TA B C du mtier. Mme lorsqu'il figurait dans les congrs socialistes l'lment pondrateur, opportuniste, il prenait la ralit du monde politique sous la protection de l'ide, de la mme faon dialectique et superbe dont il prenait en Sorbonne sous la protection des Ides la ralit du monde sensible. Sa conception socialiste, si mtaphysique, son histoire si navement idaliste de la Rvolution, sa notion dialectique et abstraite des forces conomiques, le rvlent toujours dans l'acte, dont sa thse philosophique traait le schma, de dpasser sa
<<

1.

Enqute, p. 354.
131

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

nature pour s'installer dans la nature contraire et de retomber d'autant plus carrment dans la premire. A ce temprament oratoire et toulousain parat s'opposer comme le paysage sec et lumineux de la Provence rhodanienne, le positivisme substantiel de M. Maurras. L'un se meut dans le futur et le possible, dans le milieu fluide qui n'ofifre qu'une rsistance attnue, l'autre dans le pass et le rel qui conviennent sa philosophie des solides . Le mtaphysique et le fluide, eau ou air, sont figurs dans la mythologie spontane, dans la synthse subjective de M. Maurras par ces formes d'eau et d'air qu'il appelle les Nues. On reconnat exactement les vieilles divinits dont le raliste Aristophane a group le chur autour du berceau mme de la mtaphysique.

Tout

cela

se

distribue,

se

voit,

d'une manire satisfaisante pour

l'esprit, et

savoureuse.
n'est d'ailleurs gure plus

que Jaurs l'homme du dtail et des faits. On ne l'imagine point par exemple crivant une histoire avec la mthode objective et critique que l'on apprend dans les Universits. Le positivisme de M. Maurras, comme celui de Comte, consiste dans une tude des lois et non dans un groupement de faits. La gnralit est une spcialit , elle est sa spcialit. Il y a l une division du travail, implique dans l'exercice ordinaire du cerveau humain, et dont le Cours de philosophie positive explique suffisamment le mcanisme.

M. Maurras

Petit

ou grand,

dit

M.

Maurras,

le

praticien spcialiste se figure

qu'il doit commencer par vivre et agir sans savoir autre chose que son mtier subordonn. Il subsiste des spcialistes de la raison, mais elle a perdu son empire ^. C'est bien cela qu'il reprsente un spcialiste de la raison, un docteur en gnralit politique. Il a comme Auguste Comte la facult de concevoir le gnral, mais, avec un instinct plastique de visuel, celle aussi de le raliser sous une forme concrte. Les pages qu'il a crites sur la sculpture grecque, version esthtique de cette double facult, tirent de l leur suc et leur sens vigoureux. L'ide du roi, centre de sa pense, est, en mme temps que la plus gnrale des ides politiques, la plus relle, la plus vivante, celle dont le contenu
:

Imaginatif est le plus riche.

L'ordre politique imite l'ordre scientifique et, comme dirait Leibnitz, symbolise avec lui. Comme les gnralits de la philosophie scientifique constituent

une

spcialit, l'intrt gnral

implique aussi une

Le Pape,

p. 267.

132

LE
spcialit.
^'-

POSITIVISME
les

Un

Etat o chaque intrt particulier possde ses repr-

sentants attitrs, vivants, militants, mais o l'intrt gnral et central,

quoiqu'assig et
sent
^. '

attaqu par tous

autres intrts n'est pas repr-

Comte adressait exactement le mme reproche la science de son temps, et au rgime des Acadmies. Le passage de l'tat mtaphysique l'tat positif apparaissait Comte comme devant se produire, selon ses deux adverbes favoris, spontanment et irrvocablement. Mais il pensait de sa chambre de la rue Monsieur-le-Prince, et il tait le contemporain de ce Charles Fourier qui, ayant besoin de quelques millions pour premire mise de fonds du rgime phalanstrien, imprima qu'il attendait tous les jours, de onze heures midi, le riche commanditaire soucieux de fonder avec lui le bonheur de l'humanit, et chaque jour, l'ayant attendu une heure, sortait midi avec la certitude que ce serait pour le lendemain ; ce fut pour demain pendant trente ans. M. Maurras, qui fait du journalisme depuis plus d'un quart de sicle, sait que la vrit en marche avance souvent avec peine. Il est en politique des vrits que tout tablit, que rien ne dment et contre lesquelles le verbiage de l'orateur et la manuvre de l'intrigant ne feront que piti. Elles triompheront, ainsi que triomphrent les renseignements d'Hecate, au fur et mesure que le monde sentira le besoin de les vrifier -. Mais ce passage du mtaphysique au positif, de la nue au rocher, il se fait malgr ses Nous tant donn efforts avec mille peines qui pourraient dcourager. la peine d'tudier et de rflchir nous savons et le savoir ne nous sert de rien. Je veux dire qu'il ne sert de rien notre justice. Ceux que nous avions convaincu ont encore dans l'oreille le poids de nos discours ce plat rhteur qui passe, ce chiffon de papier, n'importe quelle distraction le leur fera oublier.. Il n'y a pas encore d'intrt assez vif pour
'

^<

faire prfrer
la

aux fables politiques une vrit politique.

Comme

pour

gographie du temps d'Hcatc, c'est de (ictions que le public a faim et soif... Mais la lenteur ou la vitesse d'un dveloppement constituent une question de dynamique de laquelle reste indpendante la
vrit statique.

La

vrit politique

comme

la

vrit

mathmatique

n'est point atteinte par le refus d'y adhrer. C'est celui qui la refuse, qui est atteint dans la mesure o i Iprtend se passer d'elle. Auguste Le matelot Comte aimait citer ce mot de son " pre spirituel
>

'^

1.

Kiel

et

Tanger, p. XLIX.
124.

2. L' Action Franaise et la Religion Catholique^ p.

LES

IDES

DE

CHARLES M A U R R A

qu'une exacte observation de la longitude prserve du naufrage doit la vie une thorie conue, deux mille ans auparavant, par des hommes de gnie qui avaient en vue de simples spculations gomtriques. Dans l'ordre politique et social, on n a jamais en vue de simples spcunotre tre y est engag de trop prs, il faut parier. Mais lations l'application, la russite de la vrit politique peuvent tre longtemps diferes sans rien perdre de leur valeur. Tout est possible. Ce qui est impossible, c'est que l'art, c'est que la science de la politique se composent sur d'autres bases que celles que nous ont dtermines nos de nos petits faits mxatres et que nous essayons d'affermir aprs eux bien nots, de nos lois prudemment et solidement tablies, de nos vrits incompltes, mais en elles-mimies indestructibleSj de l et non
;
:

d'ailleurs le science politique s'lvera.

Hcate le Misien. Placs aux com.mencements de notre science, nous avons nanmoins le droit de rpter la fire et ddaigneuse profession du savoir Moi, Hcate le Misien, je dis ces choses et f cris comme elles me paraissent, car, mon avis, les propos des Hellnes sont nombreux et ridicules. Si, dans cette page que lui-m.me, la reproduisant aprs dix ans, dclare un peu outre, mais dont l'allure est belle, M. Maurras semble faire vraiment commencer bien tard, presque avec lui-mme, la science politique, ne voyons l qu'un accom.pagnement ncessaire de toute pense vigoureuse et un trait de ressemblance nouveau entre sa pense et celle de Comte. La phrase vive et forte d 'Hcate de Milet, c'est l'accent donen de la lyre d'Amphion, qui accom.pagne toute fondation de cit. Au second sens, qui oppose positif ngatif, nul ne mrite cette pithte mieux que M. Maurras. M. Maurras n'tait connu que dans les deux mondes un peu restreints du Flibrige parisien et de l'Ecole Romane l'poque o M. Paul Desjardins crivait le Devoir Prsent. Dans ce petit livre vert qui pour quelques-uns apparut comme au bec de la colombe de l'arche, M. Desjardins sparait les crivains de son temps en positifs, o M. de Vogu et M. Brunetire culminaient, et en ngatifs, qu'il honnissait et dont Renan, Lematre et Barrs formaient trois damnables ttes. Il a d reconnatre depuis que ces deux derniers avaient simplement manqu le dpart ou, qu'ayant laiss les autres faire le train, ils taient arrivs bons premiers au poteau. Mais enfin il est bien certain que nul mieux que M. Maurras n'a droit, en le sens de M. Desjardins, au titre de positif. J'ai dj rappel son
quatre ?
? ?
:

cinq a dix nous som.mes

Nous sommes

trois ?

134

LE
sujet la distinction

POSITIVISME
et

de l'organique

du

critique,

que Saint-Simon

transmit Comte, et que Comte aurait transmise M. Maurras si celui-ci ne lavait trouve dans sa nature. Il partage la sympathie de Comte pour tous ceux qui cherchent construire et son antipathie pour tous ceux qui veulent dtruire. Ainsi, dans ses jugements sur la Rvolution, Comte met la Convention, qui a gouvern et bti, bien au-dessus de la Constituante, qui a critiqu et aboli. M. Maurras appelle

de

la Constituante la plus folle et la plus criminelle de toutes Assembles franaises, sans excepter le sanguinaire, mais raliste, positive et patriote Convention ^. La philosophie romane de Comte, le romanisme de M. Maurras appartiennent au mme ordre du positif et du constructif. Je suis Romain par tout le positif de mon tre ^\ s crie-t-il dans Barbares et Romains et le morceau entier constitue comme une somme du positif porte au crdit de Rome. Reste le dernier sens, le positif rapproch du relatif et oppos l'absolu. Ici encore nous retrouvons chez M. Maurras une double dmarche de la pense comtiste. D'une part le positif, pour lui, c'est le dom.ame des faits, de l'exprience, qu'il prtend interprter et mme totaliser, mais qu'il se dfend toujours de transgresser. Non 1 exprience en gnral, mais l'exprience politique acquise et groupe du point de vue d'un seul problme, l'intrt national. Il se refuse traiter aucune question d'esthtique, de justice, de politique sinon dans sa relation avec l'intrt franais, qu'il s'agisse du romantisme, de l'affaire Dreyfus, de la forme du gouvernement. Cet inflexible relativisme national choquera frquemment une pense souple, habitue s'largir et qui trouve sa vrit dans cet largissement, de mme que l'on est surpris de voir le relativisme humain de Comte se dsintresser presque de l'astronomie stellaire parce que c'est trop loin et trop vague. Rpondant un article de M. Jaurs sur la question d'AlsaceLorraine, M. Maurras crit Pour M. Jaurs il n'y a point d'Alsace, il n'y a point de Lorraine, Jaurs ne retient, il ne compte cfue l'ide d'une offense morale faite en 1871 aux Lorrains et aux Alsaciens, ceux, du moins qui vivaient ce moment-l. O nous parlons gographie, conomique, histoire, art militaire, il nous rpond jurisprudence, thique et religion les Allemands ont fait du mal aux Alsaciens et aux Lorrains, ils les ont annexs sans leur consentement les Allemands sont donc tenus rparer leur tort. M. Jaurs est inflexible sur ce
<-

mme

les

<f

L'Elang de Berre,

p. 85.

135

LES

IDES

DE CHARLES
lire et relire
>>

MAURRAS

son article, on n'y trouve rien qui soit relatif au fait alsacien-lorrain considr comme ncessaire la force et la dure du reste de notre patrie ^. Ces lignes font bien comprendre le positif ou relatif que M. Maurras oppose en politique tout absolu. Mais il n'y a l qu'une face de la question et chez Comte

dommage. Mais on peut

et

chez

M.

Maurras.
faits

Ce domaine des

humains, ce troisime sens du mot

relatif

s'oppose au domaine de la spculation pure, l'absolu. Mais ce n'est pas par cette opposition qu'il se dfinit, il a un contenu propre. Cette humanit par rapport laquelle, chez Comte, tout doit tre pens, elle n'est pas comme pour l'idalisme anglais, celui de Berkeley ou de Stuart Mill, simplement l'esprit, la perception, un fantme verbal de la psychologie, ou, plus simplement, l'individu. Elle existe comme un tre, comme le seul tre rel et complet, comme le Grand Etre. Le troisime sens de positif rejoint par l le deuxime. L'humanit est une ide positive, elle est la grande ide positive prcisment par ce qu'elle contient l'tre, l'organisation ports leur haute et pleine puissance. Tout est relatif l'humain, mais tout reprend ainsi sa vraie
et digne ralit, comme la ralit du monde se trouvait fonde pour Malebranche sur ce fait qu'il tait relatif Dieu. Le positivisme au sens clair et complet du mot implique donc dans l'ordre scientifique la suprmatie de la sociologie, dans l'ordre religieux et moral la constitution du Grand-Etre. On trouverait chez M. Maurras une ontologie analogue applique une ide vivante et totale de la France. Si tout doit

se considrer relativement l'intrt franais, notre pense s'ordonne,

se totalise, construit sa synthse subjective dans la ralit

du royaume

de France.
et

Le

futur

royaume de France

est le

rendez-vous naturel

comme le rond-point ncessaire de toutes les ides justes ^ . Les ides justes seraient suspendues en l'air, comme les Nues elles-mmes, si
ne s'accordaient sur ce terrain point d'une ralit.
elles

et

ne convergeaient vers ce rond-

2.

Kiel Kiel

et et

Tanger^ p. 259. Tanger, p. 373.

136

LE

TEMPLE DES DFINITIONS

LE TEMPLE DES DFINITIONS


Cet accent plac sans cesse sur les valeurs positives implique naturellement le dsir de la certitude, le besoin ncessaire de se rfrer la certitude et de produire des certitudes. Si les petites passions, celles qui ressemblent des vices, s'accommodent du vague de l'inconnu, ou des vacillations d'une demi-lumire, les passions fortes ont besoin d'une pleine certitude, comme la vie a besoin de beaucoup d'air et de beaucoup d'eau ^. Et en effet le besoin de certitude, l'horreur du doute, ressemblent au besoin de la vie et l'horreur de la mort. C'est comme citadelle parfaite du dogmatisme, comme architecture d'affirmations que M. Maurras admire l'difice catholique. Rien au monde n'est comparable ce corps de principes si gnraux, de coutumes, si souples, soumis la mme pense, et tel enfin que ceux qui consentirent l'admettre n'ont jamais pu se plaindre srieusement d'avoir err par Ignorance et faute de savoir au juste ce qu'il devaient. La conscience humaine, dont le plus grand malheur est peut-tre l'incertitude, salue ici le temple des dfinitions du devoir ^. L'envie que porte une me toute catholique M. Maurras, l'ardeur avec laquelle il a cherche vainement la foi, ne sont nullement, comme des adversaires religieux le lui ont reproch, des attitudes feintes. Elles correspondent rigoureusement sa faim de certitude, son sentiment de l'intelligence, sa conception du spirituel. De l une logique et une ontologie non l'tat de doctrine dveloppe, mais l'tat de directions et de tendance. Toutes deux de figure assez nettement scolastique. M. Maurras aurait t le plus pur scolastique de son temps si Durkheim n'avait pas exist.
'<
:)

'^

La
/(/..

Politique Religieuse, p. 337.


p. 383.

2.

137

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

Ecrivant pour dfendre le systme d'enseignement de la thologie catholique, il admire qu'en cette thologie les doutes se rsolvent en affirmations, les analyses, si loin qu on les pousse, en reconstitutions brillantes et compltes. Voil pour de jeunes esprits la prparation dsirable... On les aura introduits l'art de penser... Ce n'est pas au cur, mais au cerveau que se marque la race humaine ; mme pour notre vie pratique le meilleur trait de morale n'aura point l'efficace du noble exercice logique qui instruit l'me bien penser ^ ^K On
discuter beaucoup. La mthode dont M. Maurras fait peu a peu refoule sans retour, resserre comme l'Empire byzantin du XV^ sicle dans l'enceinte de Constantinople, en les murailles des sminaires. M. Maurras, comme Dante, lve et bon lve des lecteurs et disputeurs en thologie a mobilis, heureusement pour sa cause, d'autres ressources dialectiques. Les services que la thologie, par son contenu d'affirmations et de certitudes, rendait la

pourrait

ici

l'loge a t

discipline intellectuelle, sont rem.placs depuis Descartes (et

M. Maur-

ras peut se reporter

Auguste Comte) par l'utilisation pdagogique des mathmatiques. Le paragraphe XI l du Syllahus condamne comme erronne cette proposition La m^thode et les principes d'aprs lesquels les anciens Docteurs scolastiques ont cultiv la thologie ne conviennent plus aux ncessits de notre temps et aux progrs des sciences. M. Maurras, dans son Apologie du Syllabus, cite cet article avec enthousiasme, et 1 appuie au-del mme de ce qu'il affirme, puisque le Souverain Pontife ne prtend faire ici que la police des tudes thologiques, o
:

videmment
abuserait

il

est le
la

matre

le

lecteur qui s'imaginerait

que

le

pape

prtend imposer

mthode scolastique

la biologie et la psychologie

comme

ne savoir pas lire. M. Maurras dfend cette mthode plus vigoureux et le plus plein de la raison humaine La mthode des anciens docteurs avait pour principal dfaut d'tre loyale et claire le libralisme, qui n'est qu'une pche en eau trouble, commence par supplier les gens de ne point dfinir les termes, de ne point les qualifier, ni les enchaner, ni les mettre en raction les uns sur les autres moyennant quoi, sans doute, si l'on peut esprer de vivre en fait avec son voisin, on ne peut rver d'entrer en conversation troite et suivie avec lui o serait la langue commune ? Le prjug antiscolastique aurait pour dernier effet la disparition du langage et la

du

droit

exercice

le

1 .

Trois Ides Politiques, p. 69.

138

LE
l

TEMPLE DES DFINITIONS

suppression de tout rapport intellectuel entre les hommes ^. C'est une vue systmatique, mais dans une direction trs juste. La scolastique, aboutissement dernier, ptrification gigantesque de la dialectique socratique et de la philosophie du concept est en effet comme une hypostase du langage. Elle avait pour problme central la question des universaux, ralits pour les uns, flatus vocis pour les autres. La mobilit de l'esprit grec a trouv toujours des ressources d'une souplesse infinie contre cette rigidit et cet emptement auxquels tendait une forme de pense que lui-mme avait cre. Il a toujours entour, attnu, allg la pense solide par ces voiles subtils et presque liquides que sont aux mots du langage qu'il emploie la conjugaison et les particules. L'ristique de Zenon d'Ele, la sophistique de Gorgias, les scrupules de Platon, l'argumentation des sceptiques, le probablisme de la Nouvelle Acadmie ont m.ari a la nettet dorique du concept dfini la mobilit ionique d'une intelligence plus versatile et fluide. L'esprit grec a ctoy la scolastique, ctoy l'anti-scolastique. Mais il avait le sentiment que si le prjug anti-scolastique aurait pour dernier effet la disparition du langage, le prjug scolastique aurait pour ultime rsultat son ossification ou sa conglation. M. Maurras, dans la prcision de son atmosphre intellectuelle, la scheresse d'artes de ses penses solides et compactes, la maonnerie romaine de ses ides et de son argumentation, carte comme une faiblesse cette temporisation indfinie, cette complaisance aux molles ambiguits du doute. Il les carte aussi paradoxalement qu'Ingres cartait le coloris et le clair-obscur. Cet admirateur de Fustel de Coulangcs prouve de se passer du doute le mme besoin que cet admirateur du christianisme de se passer de Dieu. Renan exprime le regret esthtique que saint Paul soit mort vraisemblablement sans avoir eu sur la valeur de son uvre ce doute mlancolique qui l'et embelli pour son historien. Certainement M. Maurras quittera la vie sans
souci de complaire aux
suis

Renan

et

aux Chateaubriand de

l'avenir. Je

videmment des premiers estimer son style ne le voudrais pas autre. Mais ce n'est pas lui que
c'est ses ides, ou, si l'on veut,

intellectuel, et je

je veux penser ici, prjug scolastique 'K La pense grecque a su rester vivante en se dfendant du prjug scolastique mais dans toutes nos civilisations occidentales il est toute une ligne qui les en dfend pareillement, tout un sel marin qui les

son

1,

La

Politique Religieuse, p. 152.

139

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS
:

protge et les assainit. Voltaire, dans une lettre de M. de Tressan, numrant les raisons de son got dour Montaigne, termine ainsi et, ce que j'aime, sachant douter . La science et l'art de douter, la chane de Montaigne, Saint Evremond, Voltaire, Stendhal, SainteBeuve, il faut bien y reconnatre l'analogue de la chane grecque dont je parlais tout l'heure. Et voyez en Angleterre la chane Bacon-Humeen pays germanique la chane Erasme-LeibBerkeley-Stuart Mill, nitZ'Schopenhauer-Nietzsche. Les grandes formes de la culture ont l leurs chemines d'aration. N'appelez pas cela du ngatif, appelez-le la curiosit de la pense, le travail actif de l'esprit pour lui-mme. On ne peut plus concevoir une culture occidentale sans cela, c'est--dire qu'on ne peut plus concevoir de scolastique. Je ne touche pas la question de savoir jusqu' quel point et si en effet l'archasme de M. Maurras rencontre en politique des paradoxes analogues son paradoxe philosophique. Je pense seulement qu'il faut maintenir pour l'esprit ce droit d'envisager toute tentative positive d'un point de vue critique la Montaigne, analogue au droit pour tout positivisme de repousser, son point de vue, comme le fait Comte, toute critique

Il y a l un dialogue ncessaire des esprits qui est incorpor bon gr mai gr toute notre culture d'Occident par lui tout se balance, s'additionne ou se soustrait dans une chambre de compensation idale. Notre atmosphre intellectuelle est faite, comme notre atmosphre physique, d'un oxygne et d'un hydrogne, et les expriences du docteur Ox ne sont pas recommencer tous les jours. Les mmes qualits de ralisation qu'il trouve dans les formes romanises et mcaniques de la philosophie du concept, M. Maurras les aperoit pareillement dans la forme suprieure de l'art humain,

ngative.

art classique.

Il

est

intressant de le voir porter dans les sphres

les

plus diffrentes
les

un mme

critre.

L'esprit classique ne cessa de

non seulecoupe de notre mer, mais pour tout citoyen du monde, non seulement en art, mais dans les sciences et les industries, dans les arts de la politique et mme de la vie, ce grand, cet uniforme et invariable conseil de raliser avant toute chose, et pour cela de dfinir, de prciser, d'organiser. L'art classique ne tend donc jamais la beaut qui pourra tre et qui devient, mais la beaut en
rpter en grec, en franais, en latin, en italien, en provenal,

ment pour

peuples qui boivent

la

acte.

Il

ne suggre pas, mais expose lucidement ce qu'il conoit


(mensuelle),

^ .

I.

U Action Franaise

K^ octobre 1907.

140

LE
Ralisme
l'autre la

TEMPLE DES DFINITIONS


et dfinition

vont de pair, l'un est la face ontologique et face logique d'un mme concept. Il est inutile de ramener encore des chanes de noms pour montrer que cette conception de l'esprit et du style classique n'enferme que la moiti de cet esprit et de ce style, leur tat de statique et de synthse, et non de dynamique et d'analyse. Mais en somme ces manifestations de ralisme congnital l'esprit de M. Maurras sont assez secondaires si on les compare ses formes et ses formules politiques. Dans l'ordre de l'esprit, qu'il s'agisse de philosophie ou de posie, le stable et le dfini, le mobile et l'indfini peuvent s'quilibrer, se rectifier, vivre l'un par l'autre. On peut mme dire en somme que la philosophie dans son ensemble depuis Socrate jusqu' Bergson, serait plutt une cole d'idalisme, de mobilisme et de critique, que ses jeux suprmes paraissent, de ce ct, porter sur des pointes dlicates, sur des valeurs qui se drobent, sur des limites pareilles celles o la posie pure hallucina Mallarm. Mais en politique c'est diffrent. L'anim.al politique peut tre videmment un animal potique et mtaphysicien, mais il ne le sera pas d'une manire suprmement raffine. L'Etat, moins d'tre Nphlococcygie, doit consister en du rel, s'appuyer sur du solide, se fonder sur de la pierre et non s'crire sur de l'eau. Tout ce ralisme intellectuel de M. Maurras ne vaut que comme prlude son ralisme politique. Ce sens du solide et du rel ne lui permet pas d'tre rpublicain. On est patriote, on est royaliste avec quelqu'un pour quelque chose. On est rpublicain surtout contre quelqu'un, pour repousser et dsavouer quelque chose... La dmocratie vnre obscurment anarchie comme son expression franche, hardie et pure ^ . L'esprit rpublicain se confond avec l'idologie anti-raliste. Un certain idalisme est peut-tre la condition ncessaire de l'esprit philosophique. Il est le contraire de l'esprit politique la corporation des professeurs de philosophie, en fournissant la Rpublique une partie minente de son personnel politique, a remis beaucoup d'idologie l d'o il aurait fallu en dblayer. Il me souvient dune formule qui se rptait souvent au temps de l'affaire Dreyfus La patrie est une ide, elle n'est pas une idole. On entendait par le terme pjoratif d'idole ce qui, ainsi que les images paennes pour les juifs, avait la grossiret d'exister en pierre et en bois, sinon en chair et en os. Quitte la voir traiter d'idole, ce qui lui serait peut-tre indiffrent, M. Maurras ne conoit la patrie
1
:
:

I .

Kiel

et

Tanger, p. LXXXVI.
141

LES

IDES DE CHARLES
=

MAURRA
=

royalisme. Res rex, Le monde que comme une ralit. Ralisme moderne peroit les prils dont l'environnent l'anonymat, l'impersonnalit, l'irresponsabilit, du pouvoir collectif. On veut dsormais que l'Etat soit une personne avec une tte et des membres, une cervelle, un cur, des entrailles vivantes, quelqu'un enfin qui le public

comme autrefois l'Etat c'est vous ^ . Il voit l'Etat avec ces d'humanit et de vie qui apparaissent dans une uvre d'art caractres comme dans une production de la nature. Nous ne faisons ni ontologie ni mtaphysique politique. Nous savons que les socits humaines ne sont des tres anims que par mtaphore, nous avons assez critiqu l'organicisme social pour y tomber le moins du monde... Tout adversaire qu'il ft de l'organicisme, Tarde n'estimait pas illogique de souhaiter un Etat de se rapprocher autant que possible du modle d'organisation reprsent par l'esprit humain, et, puisque les Etats se dveloppent dans la dure, de lui dsirer, par exemple, de ne pas se composer d'impulsions contradictoires et de lier le mieux possible les instants successifs dont il est form. Un Etat florissant ressemble 1 me humame, sui consclay sut memoVy sui compos... Ce n'est point l une simple vue de philosophe. Les plus mdiocres artisans de la politique l'ont compris ^. Ralisme qui, alli aux ides et aux sentiments nationalistes de M. Barrs, a dtermin depuis quinze ans une conception vivante de 1 Etat et de la patrie, a fait descendre d'un ple ciel oratoire et abstrait la notion substantielle de la France, a matrialis pour les yeux qui ne la voyaient pas la figure architecturale de l'Eglise. La force plastique de la pense de M. Maurras peut tre, comme les groupes qui se dveloppaient au fronton des temples grecs, un bienfait public. Cela ne doit pas nous empcher de la considrer techniquement comme un cas privilgi d'une forme gnrale d'intelligence. L'idalisme consiste faire des ides avec des choses, oblitrer la ralit sensible, physique, visible ou pensante pour en garder seulement un signe, pour la retirer toute en une ide. L'idalisme politique procde de mme. Il absorbe volontiers la ralit de la France dans les ides qu'elle est cense personnifier c'est la thorie de la France mais... que M. Maurras a poursuivie avec une verve inlassable. Le ralisme politique de M. Maurras, aussi radical et intgral que Test
puisse dire
:

Kiel

et

Tanger, p. CVI.

2. /J., p. XXX.

142

LE

TEMPLE DES DFINITIONS


:

par exemple cet idalisme politique chez Jaurs, procde de la manire exactement inverse il fera, pouss son extrme logique, des choses avec des ides. En se plaant au cur mme de l'ontologie scolastique, on suit facilement, comme une alle droite, d'un seul coup d'il, cette ligne. La preuve ontologique de saint Anselme et de Descartes consiste poser l'existence comme l'attribut ncessaire de l'tre que l'on conoit comme parfait. M. Maurras en a rapproch avec raison la thorie positiviste du Grand Etre. Sur le mme plan raliste que l'Humanit de Comte, M. Maurras pose la plus grande des ralits naturelles, la desse France ^ . Le dogme catholique met son centre l'tre le plus grand qui puisse tre pens, id quo majus cogitari non potest... Le dogme positiviste tablit son centre le plus grand tre qui puisse tre connu, mais connu positivement ^ . Le dogme ncessaire au sentiment national doit comporter un centre analogue. Et, comme le Dieu catholique, comme le Grand Etre positiviste, cet tre n'a de porte humaine que par la ralit non plus gnrale, mais vivante, d'une personne. Faire, avec des ides, des choses. La pente logique de ce pli consiste, en dernier lieu, comme cela se passe dans la preuve ontologique de saint Anselme et de Descartes, porter au crdit de l'tre la comprhension logique de l'ide. Si Kant dfait ce pli par le raisonnement au troisime chapitre de la Dialectique Transcendentale, il fait comprendre
aussi

comment

il

est naturel l'esprit

humain.

Il

consiste introduire,

au prix d'une contradiction, dans le concept d'une chose conue possible le concept de cette chose admise comme relle, et il n'appartient, dit Kant, qu' l'esprit scolastique de vouloir extraire d'une ide arbitrairement jete l'existence mme de l'objet correspondant. Le pan de Pascal nous prsente, au fond, une autre figure de la preuve ontologique, puisqu'il ralise comme un motif de croyance en la ralit de l'ide l'excellence de l'ide en tant que reprsentation. Le calcul des probabilits ne fait chez lui que rajeunir l'argument scolastique par des considrations de l'ordre arithmtique, de mme que l'argument cartsien le rajeunissait en lui confrant une figure ou au moins des affinits gomtriques. Les mathmatiques, o le rel ne se distingue pas du possible, admettent facilement que l'on trans-

comme

L'Avenir de F Intelligence, p. 272.


124.

2. Id., p.

143

LES

IDES

DE CHARLES MAURRAS

plante en elles ou que l'on confirme par elles des raisons de cette sorte. Pareillement, la tendance de M. Maurras consiste concevoir, dans tous les ordres, l'ide la plus nette, la plus haute et la plus puissante,
considrer moins la possibilit matrielle de sa ralisation que la dignit formelle qui en fait le prix et qui m.rite que l'on combatte pour elle. Son esprit parfaitement viril n'en tire pas, comme cela se

des gnies, une sorte de dcouragement devant l'action, de mpris et de malveillance pour la ralit: il fltrira au contraire cette attitude dans Chateaubriand. Voici une formule excellente de cette association entre la dignit du but et l'nergie de 1 action. Le ralisme ne consiste pas former ses ides du salut public sur la ple supputation de chances constamment djoues, dcomposes et dmenties, mais prparer nergiquement, par tous les moyens successifs qui se prsentent, ce que l'on considre commue bon, comme utile, comme ncessaire au pays. Nous ignorons profondment quels moyens se prsenteront. Mais il dpend de nous d'tre fixs sur notre but, de manire saisir sans hsiter ce qui nous rapproche de lui ^. Ainsi, il ne s'agira pas de faire entrer la monarchie
la littrature

passe ordinairement dans

en France par la porte basse et par l'escalier de service, en murmurant toujours ses partisans comme la mre d'Uriah Heep dans David en la rendant Copperfield : Soyez humble, Uriah, soyez humble
!

aussi lective, actuelle, parlementaire et administrative


et

que possible, montrant comme la meilleure des Rpubliques. Mais on la prsentera dans toute sa nettet ractionnaire (raction d'abord !),
en
la

comme
sous
la

hrditaire, traditionnelle, anti-parlementaire et dcentralise

moyen de ne

rgne et qui gouverne. C'est le rien obtenir, gmit M. Piou. Eh quel pas avez-vous donc fait, vous, en vous avanant plat ventre ? rpond M. Maurras. M. Piou et consorts n'ont-ils pas t trans de dfaite en dfaite par la modestie de leurs rclamations ? Peut-tre ont-ils t au contraire trans par leurs dfaites successives la modestie de leurs rclamations. Mais enfin, n'importe Combattre pour un but lev, noble et total, cela ne diminue pas les chances de russite (puisque le moyen contraire n'a pas russi davantage) et cela rclame la nettet et la force dans l'esprit, provoque l'nergie dans l'action. A quoi bon, disait Mallarm de la posie, quoi bon trafiquer de ce qui ne doit pas se vendre, surtout quand cela ne se vend pas ?
figure
roi

d'un

qui

L'Avenir de VIntelligence, p. 279.

144

LE
aspects,

TEMPLE DES DFINITIONS


D'abord honteusement certains
le Syllabus,

Mme raison l'attitude de M. Maurras vis--vis de l'Eglise.


l'accepter tout entire et n'en point dissimuler

sous prtexte qu'Us sont impopulaires, la recevoir et la prsenter dans son ide intgrale. Puis la convier rclamer non pas une mesquine tolrance, mais un sort digne d'elle. Ces Messieurs devaient se borner promettre au clerg catholique une situation gale celle des rabbins et des pasteurs du saint Evangile mais, de son ct, le nationalisme franais avait le droit de reconnatre
;

comme

une dignit politique


le

et

morale

l'Eglise,

puisque

les services qu'elle


^

a rendus la France se souffrent pas de comparaison

Enfin

maxlmalisme des revendications de M. Maurras et de son journal pendant la guerre, la rive gauche du Rhin, le dpcement des Allemagnes, la guerre qui paie et la Part du Combattant consistent galement intensifier l'action par l'lvation du but, faire entrer cette grandeur mme du but dans ses raisons de se raliser. Ainsi M. Maurras, s'eforant dans VEnqute d'amener la Monarchie, en M. Barrs, une magnifique recrue, lui montrait la volupt de faire quelque chose de difficile, mais de grand. Le bon sens, la finesse et la prudence que M. Barrs tient des petites gens lorraines lui firent
celle

sans doute considrer cette proposition du mme il dont il envisagea du jeune Tigrane quand ce sduisant Armnien s'effora de lui

montrer combien il serait beau de renouveler les exploits et la mort de lord Byron en partant pour Trblzonde et en fournissant des secours, mme un cadavre magnifique et utile, aux insurgs du Sassoun. Peuttre M. Maurras et-il, en rappelant le pari de Pascal, touch en les hrdits de M. Barrs quelque racine arverne par le fil de laquelle il et emport la forteresse. Le nerf psychologique de cet argument figure ontologique, c'est en somme la prsence d'une ide-force. Pour une me grande la force d'une ide peut provenir de son intgrit et de sa beaut. Pour une me ordinaire elle proviendra de sa facilit. Nous retrouvons toujours ce style dorique que recherche pour gouverner son intelligence M. Maurras.

Sans doute est-ce aux mmes directions logiques que l'on pourrait ces arguments forme trangement mathmatiques de M. Maurras qui ont tonn de bons esprits. Evidemment il faut les prendre cum grano salis, peu prs comme Platon nous engage
rattacher
I.

La

Politique Reliieuse, p. XXVIII.

143

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

prendre cet argument de la Rpublique qui dmontre que le roi est exactement 729 fois plus heureux que le tyran. Ainsi la Monarchie ayant vcu huit sicles et comport trente-trois rgnes contre l'historien idoltre et hypnotis, cette Monarchie peut se dfinir une institution qui ne craque et ne tombe que tous les huit cents ans et que tous les trente-trois rgnes ^. Le conseil municipal de la Rochelle ayant vot 10.000 francs pour la statue de Guiton et 100 francs pour un monument Richelieu, M. Maurras en conclut que 10.000 pour 100, tel est le rapport de la passion rpublicaine la passion patriotique ^. M. Japy lui crivant, pour dfendre ses coreligionnaires, que si M. de Pressens, M. Pelletan, sont protestants d'origine, MM. Combes et Clemenceau, Jaurs, Rouvier, Dubief, Trouillot,
sa

Laferre et tant d'autres sont d'origine catholique , M. Maurras prend plume et calcule Les protestants sont 500.000 et ces 500.000
: ;

donnent deux sectaires (1 pour 250.000) les catholiques sont 36 millions, qui ne donnent eux tous que sept sectaires (1 pour 5.142.857) ils devraient en donner cent quarante-quatre si le sectarisme des
:

hommes d'origine catholique tait gal celui des protestants originels. Le sectarisme de ces catholiques est au sectarisme des protestants d'origine comme 7 44. Le sectarisme catholique est plus de vingt fois moindre, d'aprs les nombres mm.es que M. Gaston Japy nous a
1

fournis spontanment, et seule l'habitude l'a pu rendre insensible l'normit de la diffrence ^. Objectez M. Maurras que, s'il ne

meurt,
bizarre
:

comme

je le lui souhaite,

qu' cent ans,

il

trouverait peut-tre

que son spulcre des Martigues dt s'orner de cette inscrip tion Ci-gt Charles Maurras, Martgal, nationaliste intgral et bon crivain franais, qui ne meurt, comme le phnix, que tous les cent ans. Ajoutez qu'il tait naturel que les Rochelois souscrivissent la forte somme pour le maire Guiton, qui n'est qu' eux, et que leur quotepart de 100 francs pour un monument au grand Cardinal, qui est la France entire, implique, la population de la Rochelle tant de 20.000 mes, une souscription de 100 francs par 20.000 habitants, ce qui donnerait pour toute la France environ 200.000 francs (sans faire

souscrire les indignes des colonies), et ce qui mettant 200.000 pour 10.000 le rapport de la passion patriotique la passion rpubli-

1.

Enqute, p. 355.

2.

La

Politique Religieuse, p. LIX.

3. Id., p. 49.

146

L'IDE
caine, rhabilite

DE

L'UNIT
charentaise.

du coup l'assemble

Dites enfin que

M. Maurras
et

n'a point lu le texte de

M. Japy
les

bien grand renfort de

besicles, puisqu'il

en limine simplement

mots

et tant d'autres

que par ces quatre mots M. Japy indiquait certainement la suite des ou quatre cents dputs d'origine catholique qui votrent les lois sectaires Lui tait-il donc ncessaire, pour prvenir les raisonnements arithmtiques de M. Maurras, de recopier une numration aussi longue, mais moins pittoresque, que celle des jeux de Gargantua Rpondez tout cela M. Maurras, dans notre grand Alcofnbas ?
trois
>'.

avec vous, car l'auteur des Trente Beauts de Martigues reconnatra que vous avez comme lui le sens de la galjade. Ne faites point comme Tartann qui eut la navet de prendre au srieux les explications de Bompard sur la Compagnie . Retenez seulement qu' l'extrmit de la plus agile et de la plus souple dialectique, il y a quelque chose d'analogue ce que Flambeau appelle du luxe , et que ces raisons ailes et fuyantes, ces chiffres capricieux qui crivent des vols d'oiseaux sur le ciel, sont un peu au raisonnement ce que les Odes funambulesques et la Prose pour des Esseints sont la posie. Le passage de la Rpublique que je citais met tout cela au point. fourbe, dit Minerve Ulysse, qui te surpasserait en malice, si ce n'est un dieu ? Ainsi il sied -que le ralisme le plus matriel et le plus solidement maonn, s'achve, comme une maison vivante, par la spirale d'une fume, Des bouts de fume en forme de cinq
et
il

rira

VI

i^'IDE

DE L'UNIT

L'ide constructrice, de formule et de type romains, qui guide M. Maurras, implique, comme les deux Muses sans cesse prsentes de la vie intellectuelle, politique et sociale, l'unit et la dure. Personne, depuis Bossuet et le Sermon sur l'Unit de l'Eglise, n*a

maintenu,

clairci, codifi,

de faon plus combative


147

et plus

dcide

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

que lui les droits et le primat de l'Unit. Peut-tre sont-ils moins ns, pour lui, de l'unit qu'il trouve en lui que de l'unit qu'il n'y trouve pas, dont le dsir le hante et dont la beaut extrieure le fascine. Lorsque nous concevons un rgmie type pour fournir une rgle notre jugement ou un modle nos programmes de rforme, nous sommes obligs d'y comprendre le rgne de l'unit morale et religieuse de plus, quand nous songeons ce qui nous loigne de cette unit exemplaire, nous prouvons les motions qui conviennent notre cas, une tristesse mle et grave o le dsir s'unit salutairement au regret ^. Cette ide de lunit morale et religieuse est une ide catholique. M. Maurras la prend, la pse et l'admire sous cet aspect. Mais il ne laisse pas de lui voir, diverses occasions, une forme morale et politique plus gnrale o elle apparat plus claire et plus nue que dans sa
;

solide ralisation romaine.

L*unit morale et religieuse ne d'un consensus spontan entre les volonts, d'une vue pareille chez toutes les intelligences, n'a videmment jamais exist. Pratiquement cette unit implique la discipline, non seulement consentie, mais impose ; tout conformisme est produit par une coercition possible et la produit. C'est dire que l'ide de l'unit se confond ici avec celle de Tordre et l'ide de pluralit avec celle de
libert.

C'est un des problmes auxquels la pense de M. Maurras a essay de s'appliquer, avec le plus de vigueur et de nettet, sur un parvis suprieur d'ides pures. L'ordre et la libert sont envisags en euxmmes, dans ce rayon indivis qui ne s'est pas encore bifurqu entre l'individuel et le social. Platon dans la Rpublique se sert du social pour dcouvrir l'individuel. Il ne parat point illgitime ni superflu de suivre un ordre inverse, et de rechercher dans la vie individuelle de la pense le prototype, le modle simplifi de ce qui se passe dans la vie sociale et politique. Ce procd permet l'tude du problme de la libert et de l'unit sur le terrain le plus neutre, le moins irritant, et sans diminuer la rigueur de cet examen si, en effet, ce que je dis de la subordination du principe de libert est trouv juste quand on 1 applique la vie solitaire d'un seul esprit humain, les mmes conclusions seront d'autant plus vraies, et plus forte raison, appliques au fonctionnement de la socit ^.
;

1.

2.

La Politique Religieuse, p. 108. Quand les Franais ne s'aimaient

pas, p. 202.

148

L'IDE

DE

L'UNIT
qu'elle
;

permet la circulamais prenons garde que ce monisme idal ne nous prsente le mme risque d'utopie que la Rpublique platonicienne. M. Maurras nous introduit dans l'intrieur d'un esprit qu'un heureux mouvement dtermine et ordonne, dans les rythmes esthtiques et intellectuels qui font sortir d'un petit anarchiste un restaurateur de l'ordre et un docteur de l'htre. Une grande me n'est pas libert, elle est servitude et sa grandeur s'estime non point prcisment sur le rapport de ses nergies naturelles avec la rgle suprieure qui les conduit. Une me richement doue commence normalement par une libert voluptueuse et fivreuse elle se sait capable de se porter en beaucoup de places, elle se crot capable de se porter partout. Puis au fur et mesure qu'elle a trouv dans sa libert la multiplicit des buts inconciliables, dans son activit sans
tion aise et lumineuse d'une belle pense
:

Hypothse qui doit nous agrer, en tant

cohsion et sans sacrifice le dsordre et les checs, l'me se circonscrit, s'assure et se rgle jusqu' ce qu'elle se soit forme selon des artes nettes, qu'elle ait abandonn sur son chemin son indtermination et ses rves, comme une belle journe au long de ses premires heures s'est dpouille de ses vapeurs matinales. Mais l'analogie de l'tat politique avec ces rythmes individuels estelle com.plte, les rythmes du politique ne sont-ils pas inverses ? L'tat politique commence par l'acte ou par les actes d'autorit, par plus tard, lorsqu'il a cr en la puissance de la coutume et de la force complexit, il se relche ncessairement de son emprise sur les individus et, puisqu'en politique on appelle libert le pouvoir laiss l'individu, on peut dire que l'tat social gagne automatiquement en libert. Vous croyez ? Comparez le citoyen administr pendant la paix et enrgiment pendant la guerre, tel que vous le voyez et tel que vous l'tes en 1918, et ce gentilhomme du XVI^ sicle que le poids de la
:

souverainet, disait Montaigne, ne touchait qu'une


sa vie.
le

La souverainet qui ne

ou deux
le

le

touchait pas pour

fois dans gouverner ne

non plus pour le protger, et vous savez que Montaigne vivait Montaigne dans le risque perptuel d'tre vol ou tu. D une poque l'autre, libert et servitude se dplacent, et on ne gagne souvent sur un tableau que pour perdre sur l'autre. Mais enfin organisation du monde moderne vaut comme un incomparable moyen de libert les modes de vie individuelle sont de plus en plus nombreux, complexes et varis. Quelle que soit chez vous la puissance de la raison d'Etat, quels que soient votre vnration pour l'Etat et votre principe
touchait pas
1

li9

LES IDES
du

DE CHARLES

MAURRAS

n admettez point comme le nationalisme constitue une valeur en soi, que l'inl'Etat que prussien de la chaire dividu n'existe que par rapport lui et dans la mesure o il rgle et circonscrit cette existence. Vous n'tes point de Sparte, mais d'Athnes. Personne au contraire n'a mieux que vous spcifi le caractre, la
Politique d'abord, vous

primaut de la libert, des liberts vous attribuez l'Etat la fonction de respecter, de garantir les unes des autres et de dfendre contre le dehors une multitude de petites socits qui existent au mme titre que lui et avant lui, depuis la famille jusqu' la province; vous donnez votre roi le beau nom de Roi des Rpubliques franaises. Vous souhaitez la renaissance et la prosprit de ces Rpubliques. Vous dsirez les affranchir. Oui, prcisment comme politique de l'ordre et comme ennemi de l'individualisme. Ce sont elles qui constituent les freins les plus rels et les dterminations les plus justes pour l'individu. Contre
:

l'individu libre, l'individu isol, l'individu principe,

Contr'un.
et

Vous avez rappel en


la solidit

j'ai

crit

mon

effet

qu'une grande me
suprieure qui

est servila

tude, qu'elle se mesure


est,

de

la rgle

conduit

de l'ordre humain qui l'encadre. Elle est servitude non par ce qu'elle mais par ce qu'elle donne, par la disciplme qu'elle accepte, l'obissance laquelle elle se soumet, l'hommage spontan qu'elle rend. Pareillement l'Etat, le roi si vous voulez, est libert non par ce qu'il est, puisqu'il est le premier serviteur de l'Etat, le premier ministre du roi, ainsi que le disait le roi-sergent, mais libert par ce qu'il donne, par ce qu'il permet. Une grande me est une libert qui se donne une
servitude,

une

loi.

Un

grand Etat

est

une servitude, une

discipline

qui fonde et qui permet des liberts, qui rayonne en libert, en droits qu'il confre ou protge. Considrez la socit lmentaire, la famille. L'Etat rpublicain lui apporte ce que M. Dumont, dans une discussion sur la libert d'enseignement, appelait le droit de l'enfant, c'est--dire
la libert

de l'enfant. Votre Etat vous


famille.

du pre de

Mais enfin tous

les

lui apporte la libert du chef, deux vous apportez une libert,

vous vous battez coups de liberts, comme les chantres et chanoines se battent chez Barbin avec des livres. L'Etat rpublicain appelle libert la possibilit pour l'enfant de choisir plus tard entre des ides qui lui auront t proposes, non imposes. Votre Etat appelle libert la possibilit pour le pre de faire lever son enfant selon ses ides lui. Je n'entre pas dans le fond du dbat, je n'en considre que la forme. Or dans la form.e, aucun des deux partis ne dira, l'un Je vous apporte la servitude de l'Etat, et l'autre Je vous apporte la ser:

150

L'IDE
vitude de l'Eglise,
tion

DE

L'UNIT
significa-

quoique ces expressions aient autant de

que les prcdentes. Le mot de servitude peut-tre pourvu d'une bonne conscience individuelle (celle sur laquelle est bti Servitude et grandeur militaires par exemple) mais il implique une mauvaise conscience politique, et cela sans doute parce que les deux courants,
l'individuel et le politique, vont en raison inverse l'un de l'autre.

En
1

gnral pourtant l'appel au sentiment de

la libert

ou

mme

ide des liberts, n'est prsente par


;

M. Maurras que comme

acces-

l'mdividu est pour Comte une abstraction sociale, la ralit, la libert individuelles sont pour M. Maurras tires par abstraction de ces grandes et solides ralits qui sont l'ordre et l'unit. La succession de la libert tat inorganique et de l'ordre tat organique, voici comment il la transporte de la vie individuelle dans la vie sociale. En politique toute politique d'empire a dpass la libert. L'Allemagne eut besoin de la libert pour tre, pour compter (17501850). Pour acqurir et conqurir l'unit fut indispensable. Soit. Unit, organisation, ordre, sont les valeurs qui poussent sur le terreau de la libert. Mais leur tour elles n'ont de valeur humaine que si elles sont productrices de libert, si elles protgent le citoyen dans sa libert de se mouvoir, d'acqurir, de Jouir. Il y a l quelque chose d'analogue ce chemin de fer circulaire auquel M. Helfferich comparait pendant la guerre la politique financire de l'Empire allemand. De mme ni l'Allemagne ni l'Angleterre, ni les Etats-Unis, ne s'arrtrent la libert helvtique. Mais aucune de ces trois puissances n'est parvenue la discipline unitaire qui distingue la civilisation des Franais. La France et la Suisse figurent donc les deux extrmes de la
soire

comme

on peut intercaler une infinit de moyennes. Prcisment, libert et discipline sont en saine politique complmentaires. L'une ne perd pas ce que l'autre gagne, bien que l'une et l'autre soient en apparence antagonistes. Mais le sentiment de l'une est en fonction du sentiment de l'autre. Une discipline vigoureuse implique la raction d'une libert vigoureuse et rciproquement. Nietzsche dit fort bien que les Franais ont t le plus chrtien de tous les peuples, et que, prcisment pour cette raison, la libre-pense franaise, celle du XVIII^ sicle, fut seule srieuse et puissante parce que seule elle eut lutter contre de vrais grands hommes. Pareillement si le caractre des Franais, selon le mot de la Bruyre, exige du srieux dans le souverain, ce n'est pas en tant qu'il est lui-mme srieux, c'est en tant qu'il ne l'est pas assez. La France a toujours t un pays o l'ide de l'ordre et
srie entre lesquels

151

LES
l'ide

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

de la libert ont fleuri extrmement vivaces et l'un des deux lments du couple ne serait plus qu'un ple fantme si l'autre disparaissait. La coexistence de l'une et de l'autre dans le microcosme de toute Assemble, parlementaire ou non, n'est que la figure de leur succession gnrale dans une autre histoire et de leur simultanit C'est bien pourquoi, entre dans chaque moment de notre histoire. Ne mlons pas ce filon mille raisons, il faut tre anti-parlementaire. celui que nous suivons prsent. D'une faon gnrale toute culture suprieure consiste en un rapport original entre des valeurs d'ordre et des valeurs de libert. Toujours le dorique et l'ionique de notre Acropole. La France a t comme le laboratoire des ides claires et distinctes, logiques et plastiques de l'une et de l'autre. Fille ane de l'Eglise et mre de la Rvolution, elle implique bien les deux Frances dont M. Seippel a fait le portrait dans son livre ingnieux. Mais n'existe-

pas pareillement sur le mme plan deux Angleterres et deux Allemagnes ? L'Angleterre de l'imitation, de la discipline sociale et
t-il

du

cant n'est-elle pas l'Angleterre de

la

individuelle ? L'Allemagne de l'organisation et

grande, pleine et saine libert du Verein n'est-elle

pas l'Allemagne de la musique ? La musique... Schme gnral ou ralit-type du monde comme le voulait Schopenhauer, unissant l'ordre mathmatique le plus rigoureux avec la libert la plus indfiniment vaporeuse. Un peuple, pour qui le dchiffrerait comme une partition, ne rvlerait-il pas dans son unit
le

mme

contraste intrieur ?

M. Maurras, ces racines, ces essences. Un pome, pas libert, il est servitude sa beaut se juge prcisment au rapport des valeurs naturelles mises en jeu avec la sereine vigueur
Restons, avec
dit-il, n'est
:

du rythme ondoyant qui

les courbe. Un pome est donc servitude, ordre fix et dfini, et nous avons vu M. Maurras trouver au degr le plus minent ce caractre dans l'art classique. Mais son tour ce

pome, ce rythme ondoyant, vigoureux et serein, constitue une valeur naturelle de suggestion vivante, souplement et diversement rayonnante.
11

n'est point asservi son texte,


et fini.
Il

il

n'est

mme

pas asservi

un

rythme ferm
texte et
le

pour se rpandre dans d'autres sous d'autres rythmes. Le Racine de M. Maurras, celui qui
s'en libre

la belle discipline franaise, n'est pas celui qui faisait verser tant de larmes par la voix de la Champmesl : il n'est point le Racine

mne

exemplaire du got et modle imiter du XVIII ^ sicle. Et le pome en dehors de cela, de ces lectures, de ces imitations, de cette humanit,
152

L'IDE
qu*est-il? Je sais bien

DE

L'UNIT

mme un

tat

de suggestion n'est pas elledernier, qu'au long de cette eau courante la critique intercette libert

que

vient avec des coupes, des terrasses, des belvdres, qu'elle intgre des

comme la posie intgrait des valeurs de sonorit et de vie. Mais comme le soleil autour duquel se meut la terre est lui-mme emport vers la constellation d'Hercule, le mme
valeurs de jugement et d'histoire

rythme enveloppe et conduit la critique elle-mme le Sainte-Beuve de M. Maurras, matre de 1' empirisme organisateur n'est pas tout fait le Sainte-Beuve des abonns du Moniteur en 1860. La valeur de toute uvre rside en grande partie dans ce rayonnement
:

sans lequel elle ne serait rien, dans cette indfinie fcondit par laquelle

retournent en quelque sorte au

mouvement

et la libert les

lments

que groupa

et fixa l'ordre.
il

Ds

lors

parat

que

les

exemples

saisis

par

M. Maurras pour
point critique,

tayer son idal de l'unit et de l'ordre en ce qu'il a de sommaire,

de simplificateur
le

et

de nu, impliquent tous, au

mme

mme

artifice.

Dans le livre des Deux Fronces, M. Seippel, dnonant comme le germe de nos divisions franaises un tourment romain et catholique, semblable dans les deux partis, de l'unit, remarque que ce tourment se rattache Rome, mais non la Grce, les Grecs affirm.ant non cette idole romaine de l'unit, mais un got de diversit et de libert. Il dplairait tonnamment M. Maurras que les ides familires son esprit ne l'eussent pas t l'esprit des Grecs. Il accorde que les Grecs ont donn au monde le spectacle d'un libertinage effrn
<-

en politique en passant

ide

la

en morale, et il est vrai qu'ils l'ont pay. Je crois qu'il accorde trop, ici, et exagre ce libertinage plus haute de la politique, la soumission du citoyen

et

^'

la

la loi seule est une ide grecque, et les constitutions politiques des Grecs sont des chefs-d'uvre d'ingniosit et d'industrie intellectuelle, aussi bien que leur gomtrie, leur langue ou leur architecture.
loi et

En morale

? C'est faire beaucoup de bruit pour ce qu'on a nomm l'amour grec, de mme qu'on appelle Grecs ceux qui trichent au jeu, comme si les Hellnes taient seuls faire dvier ici la nature et l la fortune. Le genre de libertinage qui faisait le plus d'horreur aux Grecs et qu'ils punissaient le plus svrement tait l'adultre, et le foyer du Grec tait protg plus que celui des modernes par la coutume et par la loi. Mais enfin il est vrai que le gnie grec rpugnait ce que la Grce s'unifit en Etat, et il est vrai que la pense grecque a pouss

153

LES
que dans

IDES

DE CHARLES MAURRAS
Ce
n'est,

pour M. Maurras, que l'art grec comparaison la avec ce que Rome et supportent grecque et la science politique, en morale et en religion . Paris ont constitu de plus un en Il est vident qu'il n'y a pas de cration esthtique ou de thorie scientifique sans l'unit, puisque l'un et l'autre sont des tres vivants et que la vie rside dans l'organisation. Mais enfin il ne s'agit pas l de l'unit religieuse, la seule qui intresse l'objet des tudes de M. Maur Les socits de type suprieur excluent de leur ras. Lorsqu'il crit enceinte toutes les formes de la divergence religieuse. La cit antique
trs loin la critique des ides morales.

l'ordre des arts et dans l'ordre des sciences,

bon droit. A trs bon droit encore l'empire romain. enfin la chrtient du moyen ge ^ , nous comprenons droit bon A bien que le droit lui importe ici plus que le fait. Car le fait doit former pour lui un terrain bien fragile.
l'excluait, et trs trs

Le passage

est

mme

assez savoureux.

Le Contenu

historique en est

tir tout entier de ce syllogisme Les socits de type suprieur excluent La cit antique, l'empire romain, le toute divergence religieuse. des socits de type suprieur. Donc ils moyen ge chrtien sont

excluaient toute divergence religieuse. Voil


scolastique qui a jou dans le cerveau de

videmment

le

mcanisme
est

M. Maurras. Le malheur

la mineure tant vraie et la conclusion fausse, il faut bien que la majeure soit fausse. L'Etat qui exclut nettement toute divergence religieuse, d'une faon entire et absolue, c'est l'Etat thocratique juif, sans que l'on puisse dire s'il les exclut parce qu'il est monothiste ou s'il est monothiste parce qu'il les exclut l'un et l'autre videmment. M. Maurras en serait donc rduit faire de l'Etat juif une socit de type suprieur ? Couleuvre pouvantable avaler. La cit antique et l'Empire romain ont accueilli les cultes et les ides des Juifs, alors que

que,

royaume juif n'a jamais reu la moindre miette des leurs. Ils vivent dans un afflux continuel de nouveaux dieux, de nouvelles dvotions que l'Etat accepte et protge, comme fit Marius de la Syrienne des Martigues, moins qu'elles ne favorisent la dbauche (procs des Bacchanales Rome) ou ne soient elles-mmes exclusives et intolle

rantes

alors l'Etat exclut l'exclusion et

ne tolre pas l'intolrance.

du dieu qu'ils reconnaissaient que les chrtiens furent perscuts, c'est cause des dieux qu'ils refusaient de reconnatre, 1 Etat et l'Empereur diviniss. Il n'y a pas dans l'antiquit grcon'est pas cause
I.

Ce

La

Politique Religieuse, p. 71.

154

L'IDE
romaine de clerg qui
1

DE

L'UNIT

veille professionnellement sur l'unit de foi et orthodoxie des doctrines. Aucun esprit ne touche des bornes spirituelles qui le refoulent et le meurtrissent. Cette libert est-elle le rsultat du polythisme, ou le polythisme tait-il donn aux Hellnes dans leur besoin mme de libert spirituelle ? Mme rponse que tout l'heure. Enfin le moyen ge chrtien a exclu, il est vrai, les formes de la divergence religieuse mais la diversit des dvotions, le culte de milliers de saints, la multitude et l'opposition des sectes philosophiques, les luttes religieuses, soit sur des questions de personne soit sur des raisons de dogm.e, ont maintenu l'intrieur du christianisme la riche multiplicit, la vie ardente et touffue du monde antique. Le trs bon droit de M. Maurras signifie peut-tre bien que les socits auraient d exclure ces divergences, qu'elles ont eu le malheur de ne pas l'avoir fait suffisamment, et qu'elles en sont mortes. Louer quelqu'un d'avoir fait ce qu'il aurait d faire et n'a pas fait, c'est peut-tre un m.oyen de l'amener le faire, condition qu'il en soit encore temps. Et pourquoi ne serait-il plus temps ? M. Maurras a une politique religieuse. Il a mme crit sous ce titre un livre qui est un chef-d'uvre. Or sa politique religieuse ne me parat pas diffrente de celle qu'il et souhaite chez les empereurs, en des lignes qui furent souvent'incrimines, lorsqu'il leur reproche d'avoir t de mauvais tuteurs du paganisme expirant. La Politique Religieuse comme Enqute sur la Monarchie propose les moyens par lesquels l'Etat se montrera bon tuteur des biens spirituels qui nous restent et sauvera au moins les lambeaux ou les fantmes de l'unit perdue. Dchus de ce bonheur , l'unit religieuse, M. Maurras et les siens ont cherch une trace, une ombre, un reflet ^\ une unit du second degr que voici Les hommes qui ne s'accordaient pas sur le point de savoir si le catholicisme^est le vrai, ont reconnu qu'il est certainement le bien. Ds lors l'unit du second degr ne pourra se faire que sur le terrain du bien . Il ne peut pas tre question d'extirper par le fer ou le feu nos sujets de grand dsaccord le souci du bien public ne le permet que dans les cas o l'arrachement se ferait sans produire de plus grands maux, dont le risque est ici certain. Observons que M. Maurras accueille un peu froidement une autre unit religieuse qui serait plutt du troisime degr, celle qui se ferait non sur le vrai ni sur le bien, mais sur le beau, celle qui reconnat que le catholicisme c'est le beau, celle du Gnie du Christianistnc et do la Grande PittJ des
;

155

LES

IDES

DE CHARLES MAURRAS
la

Eglises de France.

Les pages de Trois Ides Politiques classent en

bousculant un peu cette ide romantique.


L'Etat, reconnaissant que le catholicisme est le bien, ne proposera
ni contre lui, ni sans lui, ni avec lui,
faire

aucun autre bien

il

n'aurait le

de l'ducation, mais, dans l'Etat restaur de M. Maurras, du service de l'Etat les matres de l'enseignement secondaire passeront sans secousse au service des familles, qui sont souveraines en matire d'ducation ^, et l'enseignement suprieur
s'il

que

se chargeait

sera libre. Ds lors aucune des trois causes qui l'amenaient exercer un pouvoir spirituel ne subsistant, il semble que l'Etat moderne,

dlivr des fardeaux et des responsabilits de l'ducation, n'ait dsormais aucune raison prcise d'enibrasser une foi religieuse et philoso-

phique plutt que

la foi oppose. Mais des causes fort nergiques (le sentiment, la tradition, la somme de grands intrts nationaux) l'inclineraient non seulement respecter le catholicisme, m.ais le distinguer et

a l'honorer,
nationales

la plus ancienne et la plus organique des ralits distinguer cela signifie le distinguer des autres, et l'honorer c'est l'honorer contre les autres. Si l'Etat perdait l'habitude
.

comme
Le

de tracasser,

il

ne

serait plus l'Etat

Devant une
il

secte d'iconoclastes

ou de skoptsky, de mormons

bien difficile de nier le droit de l'htat certaines apprhensions. On ne peut donc lui dnier non plus le devoir de se mettre en dfense et d'exercer une surveillance ferme et discrte. Telle est sa charge, et, si l'Etat franais l'excute bien, les protestants, les juifs et les distes seront vite placs dans I impossibilit de lui nuire. Ils y seront d'autant plus impuissants que 1 Etat se sera mieux efforc de s'appuyer sur les groupes archistes^ traduisons ceux qui enseignent la ncessit de l'organisation politique et morale... groupes politiquement fdrs, dogmatiquement hostiles : les catholiques d'une part et d'autre part les athes, les paens et les positivistes ^ . Ces quatre groupes fdrs vont donc remplacer au spirituel les quatre Etats confdrs . Mais l'amour du rythme quaternaire parat imposer a M. Maurras bien des fausses fentres, et les trois derniers groupes archistes ressemblent un peu aux deux consuls figurants dont la prsence sauvait tant bien que mal aux cts du Premier Consul la forme rpublicaine.
et
est
:

de quakers,

Nous ne
1.

les

rencontrons pas trs souvent dans nos promenades. Les

La
Id
,

2.

Politique Religieuse, p. 15. p, 12.

136

L'IDE
positivistes ?

DE

L'UNIT
:

en existe en France plusieurs douzaines l'Etat qui s'appuierait rpartis comme il convient en Eglises rivales sur eux ne marcherait pas avec une canne bien solide. Les paens ? Cela doit tre encore plus difficile trouver. Il y en avait deux nagure, Louis Mnard et un de ses amis. Un jour lami se jeta par une fentre parce que les Dieux de la Grce l'appelaient. Et le brave homme qui annona Mnard la mort de son unique coreligionnaire lui dit en Je savais bien qu'il tait fou, mais je croyais que c'tait pleurant comm.e vous Quelque temps aprs, le dlicieux auteur des Rveries d'un paen mystique s'vapora, lui aussi, mais avec la douceur des fumes bleues que son neveu, Ren Mnard, fait monter d'un paysage antique. Et m.aintenant, de paen, il n'en est plus qu'un, c'est M. Maurras, Dessin par Homre, son jeune qui nous conte ainsi ses enfances univers se parait de divinits ingales, mais uniques de force, de caprice et de volupt. Ayant trouv dans un album l'aimiable figure des Grces lies de guirlandes de fleurs, les fossettes de leurs nobles acadmies lui parurent le signe de sa religion. Soit, disait-il un peu plus tard au catchiste, mais pourquoi pas Phbus-Apollon ou Pallas-^? Les athes? Il y en a videmment beaucoup, mais la dernire chose laquelle songe un athe, c'est bien constituer avec d'autres athes un groupe organique et archiste. Il a exist longtemps, il existe peut-tre encore un groupe blanquiste qui s'appelait Ni Dieu ni matre. Athisme militant et anarchisme ont toujours t de pair. D'athisme archiste on n'en connat qu'un depuis que Jules Soury est mort, celui de M. Maurras lui-mme. Il est vrai qu' un adversaire qui l'avait appel un paen athe , M. Maurras rpond Si je suis athe, comment suis-je paen, et paen comment suis-je athe? " Evidemment M. Maurras ne saurait
il
:
!

Evidemment,

Mais enfin M. Maurras se range parmi ceux qui prouvent le besoin vigoureux de manquer de Dieu et pour lui l'athisme, marque en lui de loyaut et de sincrit,
tre l'un et l'autre sous le

mme

rapport.

mais le vrai. D'autre part, pour l'auteur d'/4n//2nea, le paganisme figure bien ce que reprsentait le ftichisme pour Auguste Comte, l'essence religieuse qui correspond le mieux son sentiment non de l'ordre politique, mais du cur et de la beaut. En tout cas c est lui-mme qui parle de paens organiss en groupe, et je ne pense pas qu'il entende par l les derniers adorateurs de Jupiter. Mais enfin
est point le

commode

Anthinea, p. 10.

2. L'Action Franaise et la Religion Catholique, p. 9.

157

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS
la

je retiens que, des

quatre groupes archistes constitus sur


qui, tels

question

que M. Maurras les conoit, religieuse, il y en a deux au moins se composent jusqu'ici de lui seul. Et ce serait d'autant moins savoureux que M. Maurras militerait avec de moindres ardeurs contre l'individu. Peut-tre avez-vous entendu parler de cette circonscription cossaise d'avant la rforme de 1832, o un seul lecteur s'tant prsent il constitua l'assemble, fit l'appel, rpondit son nom, s'lut prsident, parla en sa faveur, se mit aux voix et se dclara lu l'unanimit? Mais enfin si, en dehors du premier, les quatre groupes archistes de M. Maurras n'apparaissent pas comme des ralits sociales bien considrables, retenons que, d'une intelligence catholique, d'une politique positiviste, d'une sensibilit paenne, et d'un zle que son athisme

empche de
religieuse.

se satisfaire

dans l'unit divine,

M. Maurras

a t ds le

dbut port avec une

irrsistible violence vers cette ide

de l'unit

Le Chemin du Paradis o nous trouvons


fume toutes
les
:

dj dans leur

penses directrices de M. Maurras, disait Vous n'entendrez louer nulle part l'unit des consciences, cette excellente condition de la prosprit publique et de l'ordre priv, sauvegarde des faibles, dfense des inquiets, forte discipline des forts, et qui m.riterait bien qu'on la payt de temps en temps au prix de quelques larmxs accompagnes d'un peu de sang vers. Tout le monde l'oublie c'est la seule libert de conscience que
jeunesse, leur verdeur et leur
:

vont aujourd'hui tous les vux. Le droit sens l'admettrait encore, si l'on se contentait de respecter en celle-ci un effet naturel, consacr par l'histoire, de la mollesse et de l'incurie de nos pres, trop lents se garer des vains fauteurs de nouveauts. Mais est-ce jamais sur ce ton qu'on nous la recommande ? On vante haute voix cette force excrable de dissolution et de ruine ainsi qu'un bien tout positif, un gain prcieux comme s'il tait rien de et une sorte de conqute suprme des ges ides des et le dsaccord des division beau et de louable en soi dans la doctrines Conception immonde aux yeux du pote et tout fait absurde au point de vue du logicien ^, Et dans la Politique religieuse M. Maurras s'indigne que M. Hippolyte Parigot n'ait pas honte de clbrer encore dans le Temps du 24 aot 1912 la bienfaisante diversit des opinions ^. M. Maurras a-t-il rflchi qu'aucun autre jour de l'anne n'et t plus mal choisi pour que M. Parigot ft cho dans le Temps l'hymne dont
:
!

Le Chemin du Paradis,

2.

La

p. XXV. Politique Religieuse^ p. 106.

158

L'IDE
M. Maurras accompagne
l'unit religieuse, le

DE

L'UNIT
vers

cet

un peu de sang

24 aot tant l'anniversaire de


gnralement

la

en faveur de Samt-Barth-

lemy

Que
de paix

l'unit religieuse et, plus


sociale, c'est vident.

spirituelle, soit

Mais gage

aussi de paix

sociale

un gage que de

un petit peuple sans histoire. Ce qui importe ce n'est point tant la paix que la vie, la culture, la puissance, tous les biens qui font qu'un peuple ou une poque laissent une trace profonde ou font une lumire clatante. Evidemment une religion, de par sa vertu expansive mme, implique un vu d unit un Etat, de par sa raison organique, constitue un moyen d'unification. L'un et l'autre, de leur intrieur, voient en l'unit un bien. Mais il n'est pas certain que, les voyant et les jugeant du dehors, on doive tenir absolument et sans rserve cette
constituer
;

unit pour leur bien.

L'unit comme le repos engendre la corruption. Il n'y a pas d'exemple qu'un grand corps sacerdotal ou laque, soustrait l'lection et se recrutant par lui-mme, ait pu se rformer. Une fois corrompu comme le veut l'invitable cours des choses humaines, il ne se reforme que sous l'action du dehors, par une force plus ou moins violente, plus ou moins ennemie, mais extrieure lui. L'exemple de l'Angleterre et de Allemagne nous montre que, si les guerres religieuses furent pour elles un grand mal politique, le rsultat de ces guerres, la diversit de religion, fut tourn chez elles, finalement, un bien religieux. Les Anglais clairs conviennent que la surveillance, la concurrence des non-conformistes a contribu puissamment maintenir 1 Eglise anglicane dans sa dignit et sa puret morale, la garantir contre les tentations de sa richesse et de son privilge. Il en est de mme, en Allemagne, des catholiques vis--vis des protestants. Le Play, catholique sincre, considrait la Rvocation de l'Edit de Nantes comme un malheur non seulement pour la France, mais pour l'Eglise mettant son service l'injustice et la force brutale, elle la dispensait de vaincre par la dignit de la vie et la puret des murs, elle prparait le clerg amolli du XVIII ^ sicle, en vertu de la mme loi qui avait fait prparer par la Rforme le clerg vigoureux du XVI i^\ Considrez la dgradation des clercs dans les pays de culte orthodoxe o l'unit religieuse se confond avec l'unit nationale. Aujourd'hui l'Eglise catholique s est rvle fconde en progrs, riche en hommes de valeur l o elle est une minorit, aux Etats-Unis, en Angleterre, en Allemagne. La crise de l'Eglise de France est venue en partie de ce qu'elle s'est refuse
1
:

159

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRA

jusqu'au bout Voir que le catholicisme tait la religion de la minorit des Franais. La force des choses, le rgime de la sparation l'amneront sans doute se considrer d'un il plus clair, d'o probablement une Renaissance catholique et une plus grande paix publique. Une nationalit o rgne l'unit de la foi religieuse chappe l'influence de ces courants d'ides profondment trangers, radicalement destructeurs, tels que Bayle, Rousseau, M"^ de Stal, George Sand, Quinet, Michelet et Hugo en introduisirent chez nous ^. Dans la fte aux ides qu'est l'uvre de M. Maurras, on ne fait jamais beaucoup de pas sans se trouver devant ce jeu de massacre et la mme ligne de ttes abattues. Parmi les avantages de l'unit, M. Maurras voit donc pour un peuple l'avantage de se suffire intellectuellement soi-mme ou de ne rien tirer de l'extrieur que sous certaines conditions d'affinit et de contrle. L'unit est un gage de protectionnisme spirituel. D'autre part voici une trs bonne page de M. Maurras : Le XVI l^ sicle franais monta comme un soleil sur les champs de bataille de l'Europe. Il versa avec sa puissance et sa gloire le raffinement de l'esprit et la politesse des murs, le culte des sciences, l'amour des lettres et des arts, une direction intellectuelle et morale accepte du monde entier avec joie et reconnaissance, recherche avec curiosit et passion. Cela se prolonge bien au-del du temps que dura le bonheur des armes du grand roi. Toute la premire moiti du xvill^ sicle en Europe, et je dis en Sude, en Russie autant qu'en Allemagne et en Angleterre, porta spontanment les couleurs de notre civilisation nationale. De tels reflets supposent un foyer magnifique. Pouvons-nous oublier d'o venaient, d'o sortaient tant de lumires ? Et comment nous rsoudre a nommer inutiles ou absurdes ces conflits et ces guerres, pres et mres de tout, conflagrations qui aboutirent construire cet ordre, faire cette paix, crer tant de vertus et de beaut ^. Paraphrase du mot de Bossuet quand il se demande si la Fronde ne semblait pas les convulsions de la France prte enfanter le rgne miraculeux de Louis. Mais alors ces conflits et ces guerres, et surtout cette diversit, cette opposition prparatoire une riche fusion, elles taient ncessaires pour donner l'unit dans la mesure o le XVI I^ sicle reprsente une unit, (et ds qu'on y regarde de prs cette mesure diminue), son ton, son nergie, son mordant vigoureux et vivace. Elles sont prises
1.

2.

La Politique Religieuse, p. 46. Quand les Franais ne s'aimaient

pas, p. 192.
>

160

L'IDE

DE

L'UNI.T

dans son rythme, enrichissent de leurs dissonances sa symphonie. La France classique a si peu comport l'unit religieuse qu'elle s'est forme autour de luttes religieuses. M. Maurras parle plus loin de stades de synthse alternant avec des stades de critique et de division . Les uns et les autres se succdent dans toute grande et longue culture comme dans un vers les temps forts et les temps faibles. Pouvez-vous comprendre Descartes et Pascal sans Montaigne ? Malherbe sans Ronsard ? Bossuet sans Luther et Calvin ? La synthse fait la synthse de la division, et la critique fait la critique de la synthse. Nos quatre grands sicles alternent aussi logiquement que les pleins et les vides d'une architecture. Pour M. Maurras la synthse et l'unit nous viennent de nous-mmes, la critique et la division nous viennent de l'tranger. Mais s'il loue la France du XVII^ sicle d'avoir ainsi rayonn sur le dehors, il tait invitable que le dehors se refltt sur la France. Une gographie dpartementale du Var mentionne sur une rivire un pont qui permet d'aller de la rive droite sur la rive gauche et vice-ver sa. Tout pont intellectuel ou religieux implique la mme rciprocit. Remarquez d'ailleurs que l'hgmonie intellectuelle de la France n'apparat vraiment avec tout son clat que dans le stade de critique et de division qu'est le XVlil^ sicle. Le temps o Rousseau nous arrive de Genve est aussi celui o Voltaire rgne Berlin. Ds lors n'est-ce point par un mythe de pote et par une abstraction de logicien (les deux catgories auxquelles doit selon lui rpugner l'ide de la division) que M. Maurras isole, pour leur vouer un culte exclusif et agressif, des priodes d'unit et de synthse ? C'est peut-tre un mauvais calcul que de raliser et d'arrter en un trsor illusoire la poule aux successifs ufs d'or. Ce que M. Maurras admire d'unit dans ces priodes privilgies du pass tient un peu ce qu'il les voit de loin. A mesure qu'on a plus d'esprit, dit Pascal, on aperoit plus d'hommes originaux. Pour la mme raison, mieux on connat une poque ou un peuple et moins on y voit d'unit. Brunetire en voyait peu dans le XVII sicle et son matre Bossuet n'en trouvait non plus pas beaucoup. Et cette unit dont M. Maurras loue le Moyen Age s'vanouit devant les yeux de M. Ch.-V. Langlois. Renan qui considrait l'Egypte de son fauteuil de la Socit Asiatique s'merveillait qu'elle ft reste immuable tant de sicles, comme une Chine, et les gyptolofues aujourd'hui sont d'accord pour dclarer qu'elle a pass par beaucoup de changements, ce que les sinologues disent galement de la Chine.
'>

"^

161

tt

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

L'unit de M. Maurras, c'est son Uchronie. Il place ses Salentes dans le pass comme les socialistes m.ettent les leurs dans l'avenir. Je ne veux pas le lui reprocher, car aprs tout et sous la rserve de l'observation prcdente, il n'y a pas d'histoire intelligente et constructive qui ne doive le faire dans une certaine mesure. Ce qui me parat plus trange ce sont ces lamentations qui, chez lui comme chez Auguste sans la Rforme sans la Rvolution Com.te, remontent si loin. Ah sans le Romantisme Si Luther avait pass ses jours dans un fond de Si les porcelets avaient mang le petit Jean-Jacques ! basse-fosse Si les gitanes d'Andalousie avaient vol vers 1809 ce garonnet du com.te Hugo Sire, disait Franois I^^ un Chartreux de Champmol en lui montrant le crne fendu de Jean-sans-Peur, voil le trou par lequel les A^nglais sont entrs en France. C'est par des petits trous de rien du tout, commencer par l'chancrure de Genve et de Coppet que tous les flaux se sont dchans chez nous. Et, leur com.mencement, un peu d'nergie et suffi h les obturer. M. Maurras a vu ce qui s'est pass quand les dreyfusards constiturent, comme on disait, leur Syndicat. Au dbut tout ce monde et tenu, selon le mot de Quesnay de Beaurepaire, dans la largeur d'un coup de filet. Il y eut ainsi au dbut de toutes nos maladies sociales, l'heure du coup de filet,
! !

pour viter l'heure du coup de chien. Tout cela c'est une recherche du pch originel de notre socit, pch que M. Maurras aperoit aprs Auguste Comte dans le serpent Luther et la pomme du libre examen. Mais l'Eglise elle-mme a fini par se consoler de la faute d'Adam en chantant Flix culpa qu talem merui redemptorem. Nous avons vu que ces courants d'ides ont dpos pour M. Maurras les matriaux dont est faite sa digue des Martigues. Il est d'ailleurs curieux ait construit si admjr de M. Maurras que Fustel de Couianges sur le mmxe rythme sa Cit Antique reconstitution de la cit antique primitive et idale autour du culte des morts, de yivo; et du pao-Uc-j^, et temps de l'histoire crite, dramatique et vivante ne nous prsentant que sa pente descendante, sa dcadence. Ainsi M. Maurras La patrie sans les dieux, la France sans l'invocation au Dieu qui aima les
qu'il fallait saisir
:

Franais, sent des concepts dgnrs. Combien nos pres taient heureux d'unir leur enthousiasme pour cette terre de leur tombe et de leur berceau leurs belles esprances d'un cleste asile ternel Autre malheur vcil deux cents ans, ce catholicisme profond unissait moralement la France une moiti de l'Europe au moyen -ge le catholicisme avait fait de l'Europe entire un seul peuple. Du XIII ^ sicle
!
:

162

L'IDE
au XVI ^, du XVI
^

DE

L'UNIT
;

au XX^, la dcadence est double. On n'y peut rien ? peut toujours viter de prtendre qu'on a gagn quand on a perdu. pis-aller invitable, mais c^uel, n'est pas un profit ce qui peut tre profitable, c'est de s'en souvenir ^. C'est bien cela. Vivre dans la division parce qu'il le faut, mais penser et srier ses valeurs du point de vue de l'unit, parce qu'elle est, pour le pote et pour le logicien, un moyen du beau et du vrai, et de ces sources intellectuelles transporter dans la ralit les ombres et les restes que comporte cette unit perdue. De l les principaux points d'appui de la pense de M. Maurras, l'ide de l'Eglise et l'ide de la monarchie, l'ide du page et l'ide du roi, l'ide de tout ce qui unifie avec prcision et vie dans l'ordre de l'individuel et dans l'ordre du social. De l cette belle passion logique de l'unit qui dpasse encore ses objets, car ces objets sont des moyens dont l'Unit abstraite, belle par elle-mme la faon de l'Un late, est la fin. La m.onarchie n'en constitue que le moyen J'aurais ligu, nous dit M. Maurras, jusqu' la conversion du roi huguenot, mais pas aprs. Et si l'Eglise dfaillait, M. Maurras Indique lgrement de nouveaux moyens d'unit ventuelle, peu prs comme ces Rves qui font la troisime partie des Dialogues Philoso" phiques. Il y aurait l'Islam si le positivisme n'existait pas ^. Entendons bien que lorsque M. Maurras dsigne ainsi la Mecque ou la rue Monsieur-le-Prince, c'est par une manire de jeu et pour faciliter ceux qui savent lire le reprage de ses directions. Autrement, dj signal par le clerg dmocratique comme paen et comme athe, il ne lui manquerait plus que d'tre marqu comme adepte du docteur Grenier. Rome seule demeure le symbole et le signe vivant de l'unit parce qu'elle est le symbole et le signe de la perptuit. Le Romanus sum de M. Maurras ne s'applique pas seulement la Rome qui unifie le divers de la vie simultane, mais la Rome qui dessine au long du successif sa chane de perptuit, et le caractre de la monarchie est non seulement d'unifier par l'ordre, mais d'unifier par l'hrdit et par la tradition, le progrs n'tant, selon 1^ formule positiviste, que le dveloppement de l'ordre

On Un

Franais ne s'aimaient pas, p. 213, 2. /(/..p. 214.


1.

Quand

les

163

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

VII

LA DURE
il

existe chez

M. Maurras une

ide vive et vivace de la dure, et

l'poque laquelle elle se produit la rend particulirement intressante. Le mot dure comporte aujourd'hui deux significations presque opposes. Tantt il s'applique ce qui change, et tantt ce qui ne change pas. Le premier sens est celui qui, par l'analyse laquelle M. Bergson a soumis la dure, vaut au bergsonisme le nom de philosophie de la dure l, durer, c'est pouser le mouvement dans son acte, c'est traverser comme autant de conventions, comme autant de ncessits utilitaires et provisoires, les coupes stables et dfinies o l'intelligence s'efforait, pour obir sa loi, d'arrter ce qui change et de cristalliser ce qui coule. Mais, au second sens du mot, durer c'est au contraire ne pas changer, durer c'est demeurer. En ralit cette opposition, dont Heraclite eut la notion si nette, s'vanouit facilement, d'abord parce que tout changement continu implique une loi de ce qui change et un dtail de ce qui change, c'est--dire comporte du permanent et du mobile, ensuite parce que, en langage Kantien, l'un des deux points de vue sur la dure est celui de la sensibilit, l'autre celui de l'entendement. Un philosophe n'est donc pas embarrass pour rsoudre l'opposition, mais il trouvera utile aussi de ne pas la rsoudre compltement, de conserver d'elle comme un levain actif qui l'aidera classer des
:

esprits.

Adversaire farouche de Marthe, de l'inconsistant rochers d'Aristarch et de

Bergson, contempteur de l'tang de poumon marin, promeneur des la vieille pierre romaine, c'est le second de ces deux exposants que M. Maurras donne toujours son ide de la dure. Durer, continuer, rsister aux forces mortelles, voil la merveille sacre ^. Ces coupes abstraites qu'il stabilise dans le pass, ces
et

M.

du

L Le

Dilemme de Marc Sangnier,

p. 149.

164

LA
poques d'unit
qu'il

DURE

voudrait gardes de toute agitation, de tout sont pour lui les formes authentiques et pleines de la dure. Durer ce n'est pas cder au temps, c'est lui rsister, c'est lui drober ce qui vaut la peine et mrite l'honneur de subsister, c'est

courant extrieur,

telles

lui imposer une figure plastique. Ainsi la prvoyance politique des peuples civiliss utilise toujours l'unit et l'hrdit pour matriser la complexit des affaires et s'emparer de l'avenir pour conduire des fins humaines la course sans rgle du Temps ^. De telles puissances vivantes au foyer intrieur d'une me engendrent ncessairement dans tous les ordres une attitude conservatrice. Le got des belles choses, le sens de leur ruine possible, le dsir passionn de les dfendre et de les perptuer autant qu'il est dans l'homme, qu'il s'agt des toiles du Louvre (si menaces par la Commune) ou des marbres de l'Acropole (encore une fois sous les canons destructeurs) cette fivre sacre, mue de la piti du beau et des meurtrissures qui le dvorent, nous fit opter, voil prs de trente ans peut-tre, pour les mesures ou les mouvements de conservation plutt que pour les mouvements et les mesures de l'anarchie alors la mode ^. L'ide de la dure se confond avec celle d'un hritage dfendre, d'un pass perptuer. La monarchie est la figure de cet hritage et le roi le dlgu de ce pass. Pas de perptuit vritable dans un corps, dans un groupe, si cette perptuit n'est pas personnelle, si elle ne se confond pas avec 1 oute la perptuit d'une famille investie de la dure mme de l'Etat. la politique de M. Maurras s'affirme par sa tte et par ses racines, par

monarchie hrditaire et ses rpubliques dcentralises, comme une politique de la tradition et de la dure. Le style de la dure, telle que M. Maurras la conoit, n'est pas celui d'une phrase musicale, mais d'une phrase oratoire, construite et solide Sous la simple menace de l'empereur allcmnnd, on n'avait gure fait que des rponses dmocratiques et rpublicaines, c'cst--dire discontinues et brves, comme il convient aux tres qui sentent peine, enchanent peu, ne pensent rien notre uvre aura t d'claircir la vue du pril, et de la dbrouiller, et de la rendre intelligible, d'en faire chaque jour un rappel trs concret ^. crit-il des vnements dont la courbe est dessine par Kiel et Tanger. Le propre de l'humanit supsa
:
:

1.

Le Parlement

se runit, p. 7.

2.
3.

Les Conditions de la Victoire, p. 228. Kiel et Tanger, p. LI.

165

LES
au
lieu

IDES
:

DE
mener par

CHARLES MAURRAS
elle

rleure est de sentir vivement, d'enchaner logiquement, de penser vigoureusement ainsi Tintelligence ramasse, somme et dfinit la dure,

de se

laisser

comme
le

l'aiguille

enregistreur par les variations de la temprature.


l'ordre de la pense

d'un baromtre Le gnral dans

le

gnral qui est

spcial tout

l'quivalent de ce qui est la perptuit

ptuel d'une famille qui ne meurt pas Sous ces grandes formes simples, comme
tant plus haut ses branches qu'il enfonce
les

monarchique en politique.

form.e

'

prsent perlve d'auses racines,

un arbre qui

profondment

puissances auxquelles
le

s'avancent
l le secret

un grand pass est incorpor sont celles qui plus srement et le plus fortement vers l'avenir. C'est

de la vertu attache aux pierres et l'me de Rome, de l'incomparable poids avec lequel est promulgue la parole du Pape. Sur le sige, lev de dix-huit sicles, d'o il lui est prescrit de considrer l'univers, les hauteurs du pass lui donnent la puissance de tenir un compte essentiel, presque unique, de l'avenir ^. Cet attribut du pouvoir spirituel le plus lev et le plus complet, le plus ancien et le plus fcond qui soit dans l'univers, tout pouvoir spirituel a le devoir de s'en inspirer, et, dans sa sphre petite ou grande, de s'attacher en reproduire quelque image. C'est un point analogue, devant des routes et des horizons de dure maintenir et de continuit renouer, que M. Maurras a nourri L'avenir, certes, se la lgitime ambition d'installer sa pense active dcouvre assez clairement des terrasses de la Sibylle. Mais Paris, mais la France ne sont pas non plus des lieux mdiocres, et les neuf cents ans de l'histoire captienne accrus du dernier sicle de nos rvolutions ne font pas un observatoire misrable non plus. Un citoyen franais, tabli sur la tradition de la France, clair aussi par les convulsions de l'histoire de son pays, peut, s'il a l'me droite et l'esprit net, essayer, sans outrecuidance, de se rendre un compte prcis de l'avenir de sa nation. Il n'aurait qu' donner sa dmission de citoyen si on lui con:

testait ce droit

^.

vraie appartient aux corps sociaux et non aux individus. peuple, une nation, une famille royale, une cit politique ou spirituelle sont seuls capables de lutter indfiniment contre la mort, de

La dure

Un

mort mme des individus un moyen de persvrer ou de se rajeunir, c'est--dire qu'ils sont seuls capables de durer. Ils ne
se faire par la
1.

La

Politique Religieuse, p. 316,

2. /J.. p. 319.

166

L'ORDRE CATHOLIQUE
durent point par une force intrieure, par une prsence spontane de la vie. Je ne suis pas des fanatiques de la Vie -, a dit M. Maurras, qui, seul peut-tre entre les crivains de son temps, n'a jamais orn ce mot d'une majuscule. Ils durent par un moyen humain, et, comme dirait Montaigne un moyen artiste l'institution. Rien n'est possible sans la rforme intellectuelle de quelques-uns. Mais ce petit nombre d'lus, ces favoriss, fussent-ils les plus sages et les plus puissants, ne sont que des vivants destins mourir un jour eux, leurs actes et leurs exemples, ne feront jamais qu un moment dans la vie de leur race, leur clair bienfaisant n'entr 'ouvrira la nuit que pour la refermer s'ils n'essayent de concentrer en des inetitutions un peu moins phmres qu'eux le battement furtif de la minute heureuse qu'ils auront appele sagesse, mrite ou vertu. Seule l'institution durable l'infini, fait durer le meilleur de nous. Par elle, Vhcmme s'ternise, son acte bon se continue... Un beau mouvement se rpte, se propage, et renat ainsi indfiniment ment ^. Le nom et la ralit de Rome signifient pour M. Maurras l'institution dans l'ordre religieux, le nom et la ralit de la France signifient l'institution dans l'ordre esthtique et l'institution dans 1 ordre politique. Ces trois formes de l'institution, aux moments o elles s'ta:

blissent,

o
il

elles
les

s'panouissent,

dissolvent,
saisir

a tudies avec

o elles se relchent et o elles se une grande vigueur, il a tent de les


qu'il a

creus dans son poque

dans leur problme central, et c'est l particulirement un grand sillon d'intelligence.

VIII

L'ORDRE CATHOLIQUE
La
pleine et fervente adhsion de

M. Maurras au

gnie de

Rome

n'a

Rome

pas t immdiate et sans rserve. Considrant tous les prenait dans sa barque pour leur faire passer le fleuve du temps, tous les Pnates que son Ene arrachait la destruction pour les
L'Avenir de Flnklligence, p. 16.

biens que

1.

167

LES
il

IDES
la pierre

DE CHARLES

MAURRAS

fonder sur

immortelle, M. Maurras demeurait mlancolique : bien mle, et il l'et choisie autrement. cargaison trouvait cette Rome a propag l'hellnisme, et avec l'hellnisme le semitisme et

son convoi de bateleurs, de prophtes, de ncromants et d'agitateurs sans patrie ^. Puis le style de Rome paraissait mdiocre son got trs pur, l'Acropole rtrcie o il installe ses images de perfection. Telle allocution de Henri IV au matin de Coutras fournirait peut-tre un moyen de montrer de combien la fine nature hellnique ou la souple nature gauloise mrite de l'emporter sur le compass rom.ain ^. M. Maurras saluait Rome, mais quelque distance. Il a t amen vers elle plus par la rflexion politique que par sa sensibilit. Il dit dans Barbares et Romains que son adhsion complte au gnie de Rome fut provoque par les cris de M. Clemenceau contre le Romain . Devant ce masque de Kamouk et de Hun qui au IV^ sicle tir des millions d'exemplaires, se rua, homme dchan, vers la Rome de Lon et vers le Paris de Genevive, M. Maurras a entrevu dans Rome le nom de famille de la Civilisation, dont les autres noms nationaux ne sont que les prnoms. Il a lanc son Je suis Romain. Il ne s'est plus souvenu que le consul Marius avait amen Martigues la Syrienne qui y laissa son nom, m.ais seulement qu'il avait rejet, dans les champs de Pourrires leur lment naturel la premire vague des Barbares. A ses yeux les deux Romes, l'antique et la moderne n'en ont plus fait qu'une seule, dont Auguste Comte lui aide dsigner le Je suis Romain par tout le positif caractre commun, la positivit de m.on tre. Rom.ain par le oui de l'homme constructeur d'difices, fondateur de familles, kiste de cits, Romain par la haine du non des dmolisseurs, des destructeurs et des barbares. Rappelons mme en l'honneur de M. Maurras et pour que son ide figure aussi, com.me toutes les ides justes, sur l'Acropole, que les Grecs modernes ont emprunt leur oui, va!, au parler hellne et au sang antique, mais que leur non, oy i, a t laiss dans leur langue par le yok de leurs anciens matres touraniens, les Turcs. Mais M. Clemenceau, par son masque de nomade de la steppe et par son radicalisme destructeur, ne ht, jusqu'en 1917, que personnifier pour M. Maurras, pittoresquement, la barbarie politique. C'est par le spectacle de cette barbarie et par les ides de la politique contraire
:
:

2.

La Part du

Anthinea, p. 236. Combattant, p. 75.

168

L'ORDRE CATHOLIQUE
qu'il est

amen moyennant un grand

dtour, ce

romanisme catholique

qui n'tait point donn dans sa nature et qui fut en lui le produit de la rflexion. Par quelle courbe est-Il pass de cette nature cette rflexion, et comment les sentiments et les raisons qui faisaient de lui un ennemi du christianisme l'ont-lls en s'inflchissant conduit son apologtique catholique du dehors ? Dans les mythes du Chemin du Paradis, on ne trouve qu'un seul
rcit

personnages vivants,
Il

peu lourds,

s'en sont scandaliss

cathollclsm.e.

faut le

Bonne Mort. Des prtres honntes, un Ils y ont vu une parodie sacrilge du prendre trs au srieux, d'abord comme un
la
:

document d'autobiographie nuance, ensuite comme

l'exagration,

l'idalisation paradoxale des raisons qui peuvent attacher au catholicisme romain une me foncirement paenne, aprs qu'elle a reu en la foi chrtienne de son enfance des blessures douloureuses et des occasions de scandale. Le collge des Saint-Curs, dont parle M. Maurras, est le collge catholique d'Alx, dont le P. Descoqs crit Comment, dans un tel milieu, tout jeune encore, M. Maurras, aujourd'hui l'aptre de la tradition, a-t-11 pu se dtacher de ces dogmes qui le ravirent jadis et de ces pratiques dont le souvenir continue toujours d'enchanter son me ? Mystre qu'il ne nous appartient pas de pntrer. Un membre de notre grand ordre ducateur doit avoir des moyens de pntrer ce mystre, mais aussi des raisons de s'en taire. Le collge des Saints-Curs, situ aux portes d'Algues, sur le penchant d'une colline o sont construits des monastres , est trs fidlement dcrit. La Bonne Mort est l'histoire, plus commune qu'on ne croirait, d'un enfant la vie intrieure et sensuelle trs ardentes, qui, malgr tout l'enseignement de l'Eglise ne peut placer sa confiance dans la bont de Dieu . Toute son aventure, et, je crois, toute l'aventure dramatique de M. Maurras, tiennent dans ces mots du jeune Croyez, mon Pre, que c'est Octave de Fonclare son directeur vrai je manque de l'amour de Dieu. Je ne puis rien faire cela je Ds lors Octave doit se croire vou la damnation. Mais le sens d'autre part il porte le scapulaire de Simon Stock, pourvu de vertus miraculeuses et qui assure son possesseur la certitude de la bonne mort. Vingt-deux Souverains Pontifes l'ont reconnu et ratifi. Benot XIV a fortement blm le docteur Launois qui n'avait pas craint d'lever d'insolentes critiques contre cette coutume connue depuis des sicles dans la chrtient. Grce ce scapulaire Octave pourra mourir en tat de grce sans avoir jamais aim Dieu. Tout ce que son
:

169

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

confesseur peut rpondre, c'est que Dieu, si le pcheur ne se repent pas et si l'amour vrai ne vient au dernier moment le justifier, fera qu'il meure sans son scapuaire. Alors Octave, ayant assur, attach fortement sur son corps l'objet, se pend. Et maintenant, son corps fluet, comme la tte des cyprs, se balance dans la lumire ; comme les cloches des chapelles, il rpond au vent matinal. Et le jeune soleil, ayant enfin bondi au ciel, le revt de riches clarts. Rien ne serait plus beau que cette chair resplendissante, n'tait le feu serein, couleur de la premire aurore, qu'est devenue au mme instant son me dlivre. Vtue de confiance elle s'avance hors du monde, accompagne de fltes et de chants nuptiaux. Sur la rive oppose, l'odeur des lys unis la fleur d'olivier prsage la venue de la Vierge Marie, chantant avec ses filles selon les harpes de David Bni soit-il celui qui vient, il a li la terre au ciel. Toute l'histoire de la vie religieuse est l, pour montrer quel point le problme soulev par la Bonne Mort, sous une forme paradoxale qui rappelle la Thas d'Anatole France, s'impose la conscience du chrtien de faon vivante, profonde, dramatique. Au XVII sicle les m.es en ont t obsdes, le jansnisme et le quitisme en sont ns. L'homme ne peut tre sauv que s'il aim^e Dieu. Mais l'amour de
:

Dieu ne

se

commande

pas.

La

plupart des

hommes, tous

les enfants,

peuvent craindre Dieu ; ils ne peuvent provoquer en eux le mouvement de cur par lequel ils l'aim^eraient. Le premire parole du Credo du petit Joas devant Athalie est

Que Dieu
Qui! venge
tt

Veut tre aim.

ou tard son saint nom blasphm.

On

sait

que

le

Roi-Sergent, pre
la

dans

les

rues de Berlin,

qu'il rencontrait.

Un
Il

du grand Frdric, se promenait main une canne dont il rossait les oisifs jour une femme, voyant venir le roi et la canne,
elle
:

s'enfuyait.

Il

courut sur

que

j'ai

peur.

Parce Pourquoi te sauver, gredine ? ne faut pas avoir peur de moi il faut m'aimer.
:

Fut-elle convaincue ? C'est prcisment parce qu'elle avait de telles difficults surmonter, parce qu'elle rencontrait, comme un fleuve puissant, de telles pais-

seurs rocheuses sur le terrain qu'elle traversait, que l'Eglise, traant sa route svre et salutaire l'humanit suprieure, a d soit les

tourner par des courbes savantes, soit ouvrir en

elles,

comme

le

Rhin

170

L'ORDRE CATHOLIQUE
dans les schistes, une troue hroque. Luther, Jansnius, ne lui permettent pas d'oubher ces problmes tragiques qu'elle tient de samt Paul et de samt Augustm. Au XVII^ sicle elle prcise par toute une jurisprudence minutieuse la doctrine de compromis et de mesure
tablie

Trente.

Distinguant

la

contrition parfaite, soit l'acte

par

lequel
la

l'homme

dteste en ses pchs l'ofFense qu'il a faite Dieu, et

l'attrition, soit

le regret et la haine du pch motivs par la crainte de damnation, l'Eglise tend admettre que l'attntion jointe la pratique des sacrements suffit justifier l'homme s'il s'efforce en mme temps, sincrement, mme sans rsultat, de parvenir la contrition. C'tait

la

doctrine des jsuites qui furent accuss par les jansnistes d'enseigner

que l'amour de Dieu

est inutile. C'tait, parat-il la doctrine professe par Richelieu dans son catchisme de Luon, et l'on a prtendu qu'une des raisons pour lesquelles il mit la Bastille Saint-Cyran tait que la croyance jansniste impliquait la damnation de qui n'avait pas 1 amour vrai de Dieu or Louis XII n'avait jamais dpass l'attntion, et pour le cardinal troubler inutilement la conscience du roi tait une faon de troubler l'Etat. Ainsi la doctrine de l'amour pur de Dieu ncessaire au salut fut considre par l'Eglise romaine comme une thorie qui avait besoin de temprament et d'explication par Richeet c'est bien lieu, puis Louis XIV comme une thorie fcheuse,
:

de son fonds indpendant et frondeur que Boileau crit son ptre jansniste sur VAmoitr de Dieu. A plus forte raison la doctrine quitiste de l'amour pur, c'est--dire de l'amour de Dieu non seulement ncessaire, mais suffisant pour le salut. Ce n'est pas l une primat jaloux de l'amour digression il importe de marquer que le de Dieu, c'est--dire du sentiment que M. Maurras s'est dclar incapable de comprendre et d'prouver, a t, dans le grand sicle classique franais, surveill par l'Eglise au nom de la psychologie humaine, endigu par la monarchie au nom de la raison d'Etat. Mais, avec son fanatisme logique de blanc du Midi, M. Maurras a vu un ennemi personnel dans ce sentiment dont, enfant, il avait constat en lui l'absence, et dont l'ayant cherch vainement, il avait souffert. Par un trait de cette nature qu'il se plaisait prouver et retrouver entre les palais noirs de Florence, il rpute ennemie toute ralit trangre que l'une au moins de ses pentes n'inclme pas vers lui. Non seulement l'amour de Dieu lui a sembl mauvais, mais ce mal lui a paru venir du mal contenu dans chacun des deux termes que l'amour de Dieu associe, l'amour et Dieu. De sorte que, pour
:

171

LES
lui,

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

un homme qui vivra beaucoup par l'amour en arrivera, et pour cela mme, har l'amour. Pour bien aimer, il n'est pas ncessaire d'aimer l'amour, i\ est mme bon de resseriUr pour lui quelque hame et tout le leit-motiv des Amants de Venise o M. Maurras s'efforce de
construire en
l'am.our
loi,

contre

le

que

la raison.

De

sorte aussi

romantisme et son culte de l'amour, tant qu'un homme qui se cramponne


ses forces ardentes, sincres, parfois

au

tout catholique

de toutes

Dieu ou tout au moins traverser la haine de Dieu. Et ces deux hames ne sont, selon le grand mot de Fichte, que des am.ours trahis, et ni l'une ni l'autre ne sont d'une me mdiocre. M. Maurras parle des sombres reproches que connaissent galement les sectaires et les victimes de la religion de l'Amour, la plus sombre
dsespres, en arrive a har

monothismes humain ^. Il s'en est trop senti la victime pour ne pas devenir le sectaire de la religion oppose. C'est ici que ce sentiment original et ardent s'embranche la fois sur la critique du monothisme qu'Auguste Comte a formule dans le Systme de Politique Positive^ et sur l'antismitism.e n dans la pense parisienne du XIX^ sicle. La critique comtiste du monothisme est trs logique. Le monothism^e pur est exclu, au spirituel, par la religion de l'Humanit, comme il est suspect, au temporel, pour la raison d'Etat de M. Maurras. Le Grand Etre ne saurait coexister avec l'Etre suprme. La communication de la conscience humaine avec la conscience divine, la socit spirituelle forme par l'union de l'homme avec Dieu ne pourraient que
et le plus troit des

drober l'homme le comm.uncation avec la cit des hommes, limiter ou mutiler la socit spirituelle forme par l'union de l'homme avec

de ces concurrences n'est dangereuse avec le ftipolythisme qui ont t associs dans toute l'antiquit classique la religion des morts, se sont nourris d'elle et l'ont nourrie. De l la sympathie de Compte pour ces deux essences religieuses, puisqu il voit dans le catholicism.e avec son culte des saints et de la Vierge Mre une transition entre le polythisme et la religion de l'Humanit et qu'il incorpore purement et simplement le ftichisme au positivisme
ses morts. A^ucune
et le

chisme

intgral.

Le m.onothisme, pour M. Maurras, commet de mme un dtournement 1 gard de la socit. L'homm.e, faisant son Dieu son image,
lui

donne

ses

propres

caractres

et

ses

pires.

Il

projette sur les

\.

Les Amants de Venise, p. 241.

172

L'ORDRE CATHOLIQUE
brouillards de l'infini sa propre image, mais informe et dmesure.

Cette image ne trouve plus dans d'autres images sociales ce que Taine
appelait des rducteurs antagonistes, et
lui
le

Le dieu unique des Juifs ne l'imagme point n dans une Grce toute humanise, dans ce que Curtius appelle le caractre doux et bienveillant de la mer Ege. Sortie prsent du dsert, mle cet autre dsert, cet humide poumon marin du marais martgal, cette importation juive pourrit les passions d'une ridicule mtaphysique . Le monothisme les pourrit en ce sens qu'il les justifie et les divinise par l'appel direct de l'homme Dieu, appel au moyen duquel l'homme lude l'ordre terrestre, autorise de Dieu ses fantaisies et ses caprices. Ainsi, chez les anciens Isralites, les prophtes lus de Dieu en dehors des personnes sacerdotales furent des sujets de dsordre et d'agitations ^ . L'estime de M. Maurras pour l'anarchiste Proudhon irait-elle Dieu c'est le jusqu' le faire souscrire au mot de ce destructeur mal ? Peut-tre, mais certes pour des raisons non proudhoniennes, pour des raisons archistes et parce que, pour M. Maurras, Dieu n'est le mal que comme principe mme de l'anarchie. S'il ne peut admettre l'ide d'un Dieu individuel, c'est exactement du m.me fonds dont il crit son Contrun et qui lui dfend d'admettre personne humaine considre comme fin, l'individu divinis. la Qu'est-ce que l'amour humain sinon la divinisation d'un individu ? Et c'est pourquoi si, dfendu heureusement de l'amour divin, on a t subjugu par l'amour humain, il ne faut pas aimer cet amour, il faut le craindre, le subir avec inquitude, le rfrer sa mauvaise conscience, y trouver l'pret substantielle et solide d'une rsistance et d'un pch. Alors d'une part l'amour est saisi, embrass dans l'intgrit de son dsespoir sombre, peut-tre dans cette conscience du pch dont le catholicisme augmentait pour Baudelaire la profondeur d'une sensation, et d'autre part l'ordre social demeure intact, mis par cette ombre en une plus clatante lumire. L'amour immodr, 1 amour absolu, qu'il soit de Dieu ou qu'il soit de l'homme, ramne 1 me humaine la confusion de ces marais de Marthe dont il semble que M. Maurras garde la vive image comme celle d'une poche de l'enfer dantesque. Parlant, dans le Romantisme fminin, de la Nouvelle Esprance Un prtre cathole roman aigu de madame de Noaillcs, il en crit
est ouvert.

champ de l'hallucination est un produit du dsert.

On

1.

Trois Ides Politiques, p. 61.

173

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS
comme
la

lique pourrait l'interprter sans invraisemblance

nostalgie

des sacrements. Cette me, dirait-il, ne s'offrirait pas aussi nue sans l'obscur sentiment qu'avouer c'est se racheter, souffrir c'est expier et
pleurer c'est se repentir. Mais je ne trouve nulle trace d'expiation ni de repentir dans ce livre. Le dsepoir en est trs pur : sans horizon, ni perspective, il aboutit droit la mort. Pas une phrase, pas un mot qui

souponner la moindre confiance en un juge surnaturel ni dans quelque amiti cleste. Pour tout Dieu, Sabine de Fontenay a son amant, ou plutt son amour, ou plutt elle-mme, ou plutt une tincelante mmute d'intensit et de frnsie pour son moi. La sensibilit sature aspire finir. Elle a atteint le bord du cercle qui l'environne, tout ce
fasse

qui peut s'prouver du monde est souffert et got. Bulle cum.euse ou sphre en flamme, le moi crve et se rompt. Puisque cela n'est plus et

que ceci n'est pas, que peut-il subsister au monde ? La mlancolie romantique s'explique tout entire par ce terme mortel assign au Sentim.ent matre de l'me '. De son fonds grec, et politique, M. Maurras serait, plus qu'au monotnisme, favorable au polythisme dont le catholicisme au moyen du culte des samts conserv les bnfices sociaux. Dans sa premire philosophie, Renouvier avait t port vers l'hypothse polythiste parce qu'il la jugeait minemment rpublicaine alors que l'hypothse thiste lui paraissait s'accorder au monarchisme. Il tait ds lors bien peu logique de vouloir, en protestantisant la France, en extirper le cuite des saints. Aussi, aprs qu'il se ft fait inscrire l'Eglise rforme d Avignon, Renouvier en vint-il au monothisme de sa philosophie personnaliste. Pour M. Maurras le thisme porte leur plus haute puissance les abstractions de la vie intrieure et de la raison personnelle le thisme est anti-social peu prs de la mme faon et dans le mme sens que le christianisme tait, pour les Romains, Vodium generis humani.
;

C est

l'appel direct

Dieu qui lgitime

et nourrit la rbellion contre

gnraux de l'espce et des sous-groupem.ents humains... Ce commerce mystique inspire le scepticisme en spculation comme en pratique la rvolte... Chaque gosme se justifie sur le nom de Dieu, et chacun nomme aussi divine son ide fixe ou sa sensation favorite, la Justice ou l'Amour, la Misricorde ou la Libert ^. L'hypothse
les intrts

thistique

dcompose

l'Etat, la science,

jusqu'

la

pense, enlve enfin

'

1 .

U Avenir de V Intelligence, p. 234.


Trois Ides Politiques, p. 59.

2.

174

L'ORDRE

CATHOLIQUE
la

simple et belle navet . Aussi le Juif monothiste est-il un agent rvolutionnaire. Le protestant procde absolument du juif mothisme, prophtisme, anarchisme, au moins de pense . Tout cela s'est install dans le pays de M. Maurras avec la Marthe qu'y amena Marius. Sorcire d'Asie d'o procdent la barbarie, le judasme, le protestantisme, le Romantisme, la Rvolution, le Bloc et toutes les fureurs dont le bloc est le pre , Sycorax qui a pour Caliban M. Reinach de qui M. Maurras crit que jamais sorcier d'Asie ne se joua comme lui de la navet du peuple des Gaules ^. Tel est l'effroyable arbre de Jess du monothisme juif, qui plonge dans les marais de Martigues, porte les fleurs vnneuses du romantisme et dans les hautes branches duquel M. Maurras dsigne avec horreur la tte de notre Polybe. Le monothisme tant l'anarchie, M. Maurras exalte l'Eglise catho-

aux passions leur

air

de nature,
:

pour avoir accompli la tche miraculeuse d'organiser cette anarchie, de ployer selon l'ordre helcno-romain le sauvage thisme de Sem, d'arracher l'ide d'un seul Dieu son venin , de mettre, comme l'autre Marthe, la bonne, au cou de la bte le cordon qui l'amne la ville, l'apprivoise, et en fait un ^wov 7:o)/.':'//cv. L'Eglise, selon lui, a organis l'ide de Dieu. Elle ne laisse passer sa parole que contrle par une autorit, incorpore au statut social de la nature humaine. Elle interdit la conscience de s'adresser Dieu
lique

cmisso mcdio. Elle institue

Dieu,

la

elle lve la
la

un protocole des relations entre l'homme et communication de l'homme Dieu la hauteur,

romaine sur laquelle elle s'est modele et dont ses fondations ont pous le roc. Interdisant la fantaisie individuelle d'pouser la matire docile et dangereuse du monothisme, elle fait au contraire de Dieu une tradition, elle fournit l'homme une tradition de Dieu, qui canalise et rgle la spculation sur Dieu. De sorte que le catholicisme propose la seule ide de Dieu tolrable aujourd'hui dans un Etat bien polic. Les autres risquent de
dignit de
socit civile, de la socit

Dfense de la Tradition et des Saints-Pres. Je ne quitterai pas, dit M. Maurras dans la Prface du Chemin du Paradis, ce cortge savant des Conciles, des Papes et de tous les grands hommes de l'lite moderne pour me fier aux Evangiles
la

devenir des dangers publics. Supplment paradoxal Bossuet, a

de quatre Juifs obscurs. Car autant vaudrait suivre

le

Christ intrieur

Prface de Joseph Reinach, historien, par Dutralt-Crozon, p. XI.

175

LES

IDES
la

DE
la le

CHARLES M A U R R A
conscience morale des Latins, ces huguevague Dieu qui multiplie par l'infini les
.

des gens de

Rforme, ou

nots antiques, ou encore divers placita de M. Jules


vivant entre
la religion

Simon

catholique est de maintenir un quilibre des peuples orientaux du livre et la tradition qui tait seule pour l'-antiquit classique transmettre le dpt des croyances, Il n'est gure, crit un professeur d'histoire religieuse la Sorbonne, que le catholicisme placer ainsi sur le mme plan, pari pietatis affecta et reverentia, crivent les Pres du Concile de Trente l'Ecriture et la Tradition ^. Mais si Bossuet dfendait la Tradition contre

La caractristique de l'Eglise

videmment comme tradition de quelque chose. Les Saints Pres n'ont fait que dvelopper et soutenir contre les hrsies une thologie dont le noyau est dans l'Evangile et dans saint Paul. Admirer le cortge et mpriser ce qu'il transporte, vnrer la tradition et dtester ce qu'elle transmet, voil un bien paradoxal formalisme. Ici encore la pense de M. Maurras nous apparat un simple comtisme immodr, et nous reconnaissons en lui un pur cho du philosophe qui, dans une lettre du 9 Aristote 69, crite Alfred Sabatier aprs
les protestants, c'tait

auquel il avait port Rome les tranges propositions d'alliance du Fondateur du Positivisme, s'tonne douloureusement que Sabatier ait trouv l un naf interlocuteur, assez arrir probablement pour ne pas mme sentir combien Ignace de Loyola surpasse, tous gards, leur Jsus Christ.
l'entretien

de ce disciple avec

le jsuite

sur ses racines reliconception individuelle et paradoxale d'un catholicisme canalis dans ses dfinitions sociales. Le Christianisme, quelle que soit sa confession, peut se dfinir comme la religion qui admet entre Dieu et l'homme un mdiateur divin, Jsus-Christ. Aucun
fixer

Voici, je crois,
cette

comment on

pourrait

gieuses

monothisme

passe de mdiateurs, qui, dans ment des hom.mes, Mose et

rigoureusement pur en ce qu'aucun ne se le judasme et l'islamisme, sont simpleMahomet. Mais l'Eglise catholique ne s arrte pas l. Entre Jsus-Christ, mdiateur divin, et l'me individuelle, elle organise tout un systme de mdiation humaine. Un mdiateur humain dans le temps, qui est la tradition, un mdiateur humain dans l'espace, qui est l'Eglise, l'Eglise triomphante en son chef la Vierge et en ses membres les saints, l'Eglise militante en son chef le page, en ses membres les clercs, en son troupeau les laques. Cette
d'ailleurs n'est
I,

Guignebert.

U Evolution des Dogmes,


176

p. 100.

L'ORDRE CATHOLIQUE
double mdiation humaine, en 1870 le concile du Vatican l'a prcise, l'a complte, en lui faisant faire, dans la mme direction, deux pas, ou, si l'on veut, en l'achevant par deux dfinitions . Par le dogme de l'Immacule Conception, il a dsign en la personne de Marie un mdiateur sinon divin, du moins plus qu humain. Par le dogme de
l'infaillibilit,
il
il

ramen

la diversit

des

membres

l'unit

du

chef,

a constitu dans l'Eglise militante ce

mme

mdiateur individuel

qu'il rigeait
est

donc

le

dans l'Eglise triomphante. A l'oppos du catholicisme disme omisso medio, qui nie de Dieu l'homme cette

chane et cet ordre social catholiques, et qui les rduit l'un et l'autre des individus. Si une religion est une socit, le catholicisme ralisera prcisment, avec le maximum de socit, le maximum de religion. Voil le fonds vrai que M. Maurras, s'inspirant du positivisme, nous aide conduire dans une forte lumire. Maximum de religion, maximum de socit donnent ceci maximum d'ordre. C'est, dit M. Maurras, la notion la plus gnrale de l'ordre que cette essence religieuse (le catholicisme) correspond pour ses admirateurs du dehors. Et ce passage de Barbares et Romains pourrait conclure aussi les Amants de Venise. Aux plus beaux mouvements de l'me, l'Eglise rpta comme un dogme de foi Vous ntes pas des elle-mme Vous dieux A la plus belle me n'tes pas un Dieu non plus. En rappelant le membre la notion du corps, la partie l'ide et l'observance du tout, les avis de l'Eglise loignrent l'individu de l'autel qu'un fol amour-propre lui proposait tout bas de s'difier luimme ils lui reprsentrent combien d'tres et d'hommes existaient prs de lui, mritaient d'tre considrs avec lui ^. Rome est l'ordre, elle est l'tre, qui est un autre nom de l'ordre. Je SUIS Romain par tout le positif de mon tre, par tout ce qu'y joignirent le plaisir, le travail, la pense, la mmoire, la raison, la science, les arts, la politique et la posie des hommes vivants runis avant moi. Par ce trsor dont elle a reu d'Athnes et transmis notre Paris le dpt, Rome signifie sans conteste la civilisation et l'humanit. Je suis Romain, je suis humain, deux propositions identiques. Rome dit oui, l'Homme dit oui... Qu'est-ce que l'Etre sans la loi ? A tous les degrs de l'chelle l'Etre faiblit quand mollit l'ordre il se dissout
:
>

pour peu que l'ordre ne

le

retienne plus

^.

La

Politique Religieuse, p. 386.

2. Id., p. 396.

177

13

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

Tout ce que pense l'homme reoit, du jugel'Eglise, place proportionnelle au degr d'imde sentiment ment et du portance, d'utilit et de bont. Le nombre de ces dsignations lectives est trop lev, leur qualification est trop minutieuse, m.otive trop subtilement, pour qu'il ne semble pas toujours assez facile d'y contester, avec une apparence de raison, quelque point de dtail. O l'Eglise prend sa revanche et o tous ses avantages reconquirent leur force, c'est lorsqu'on en vient considrer les ensembles ^. Mais c'est prcisment cette puissance affirmative du catholicisme qu'un catholique vrai et complet en appellera de cela mme quoi M. Maurras dit non. Si, dans l'difice de l'Eglise, tout reoit une place proportionnelle au degr d'importance, d'utilit et de bont , il ne faut pas oublier que la premire place y est pour Dieu, que toute autre place y est occupe en fonction de Dieu. L'Eglise catholique est apostolique avant d'tre romaine. Devant le cortge savant des Conciles et des Papes, les quatre juifs obscurs ne font pas fi.gure de parents pauvres, et l'Eglise ne les rejette pas ddaigneusement dans un coin de son tableau. Allons plus loin. Une plaisanterie fort ordinaire consiste retrouver au nez, la barbe ou la race de tout antismite une apparence juive. C'est ainsi que M. Joseph Reinach avance dans son Histoire de l Affaire Dreyfus que Drum^ont tait juif. Je ne voudrais pas toucher M. Maurras

Etre, ordre, Eglise.

de ces facties faciles. Mais je me demande si ce qu'il admire le plus dans l'Eglise romaine, ce ne serait pas justement cela mme qu'elle tient de ses origines juives et ce qu'elle apporte et impose de propre-

ment
pour

juif la civilisation occidentale.

Une grande
lui

ide pass

du judasme pur dans

l'Eglise catholique

donner son me, et de l'Eglise catholique dans cette Eglise o M. Maurras l'achve et la transfigure. C'est l'association entre la loi et la foi, la loi suivant partout la foi pour la sonder, la contrler, la dfinir et l'imposer pas de foi indpendamment de la loi. Au contraire la cit antique, la civilisation grco-romaine rduit en m.atire religieuse la loi un symbole extrieur, un acte public, en dehors duquel la foi est parfaitement libre. Surtout la cit antique n'implique sur les consciences ni sur les actes aucune autorit srieuse des corporations ou des individus sacerdotaux, des prtres et des prophtes qui chez les Juifs se dtestaient bien, mais n'en poursuivaient
idale de l'ordre
:

1.

La

Politique Religieuse, p. 383.

178

L'ORDRE CATHOLIQUE
pas moins
le

mme

but, rtablissement de plus en plus strict de


spirituel, telle

la loi.

que l'Eglise catholique l'a transmise Comte et M. Maurras, est une ide juive. Elle apparut dans l'intelligence des Grecs comme une pense philosophique organique et complte, elle ne put trouver le moindre interstice par o pntrer dans la vie publique. On n'en parla plus Crotone aprs que le parti dmocratique et mis le feu l'Institut pythagoricien, ni Athnes,
ide

du pouvoir

aprs qu'elle et conduit Socrate au tribunal et - la cigu. Platon l'a formule dans les Lois avec une singulire ampleur, mais, n'ayant jamais reu dans la cit un commencement de ralisation, elle disparut
aprs Platon, de toutes les coles philosophiques. Au contraire le type de l'Eglise catholique se trouve dj complet dans la nouvelle fondation de Jrusalem par Esdras, et c'est du fond

mme,

mme de l'Etat juif que l'Eglise nouvelle reoit le principe et l'ide du pouvoir spirituel. Mais ds les origines, aux sources mmes de l'Eglise, apparat aussi la force antagoniste qui de faon ouverte ou secrte luttera toujours contre ce pouvoir. Le conflit de Pierre et de Paul Antioche s'tend plus loin qu' un dbat sur la circoncision. C'est contre le judasme que se formule la thologie paulmienne, telle que la reprendront Luther directement de Paul, et Jansnius par l'intermdiaire d'Augustin. La justification par la foi, voil l'acte dcisif par lequel ce Juif hellnis de Tarse rompt avec la synagogue, qui avait dj reconnu dans le Royaume de Dieu tel que l'enseignait Jsus le contraire de la justification par la loi. De sorte que, d'un certain biais, la justification luthrienne par la foi remonterait, autant que l'autorit interpose de la Bible pouvait le permettre, aux sources de l'individualisme philosophique ancien, et que le retour protestant au livre juif implique le contraire de la loi juive, c'est--dire de la parole de Dieu interprte et dfendue par le pouvoir spirituel d'un corps sacerdotal. Ainsi encore, politiquement une des causes de la Rforme fut l'esprit de la cit antique ressuscit par l'humanisme, un retour au droit romain qui impliquait, contrairement la thorie catholique des deux pouvoirs, la totalit de la puissance entre les mains du prince et ce cujus regio ejus religio si contraire la doctrine du Sige romain.
qui releva contre la Rforme l'arme autonome du pouvoir spirituel, Ignace de Loyola, eut pour ami intime et pour collaborateur un Juif converti, Pobco homard peut-tre, mais instructif. La Socit de Jsus eut pour but de reconstituer avec les
extraordinaire
:

L'homme

moyens

les

plus politiques et les plus savants une socit thocratique

179

LES
o

IDES

DE CHARLES MAURRS

concordt trait pour trait avec ce qui peut tre impos, la loi extrieure. Bien mieux que les Mormons dans rUtah, elle la ralisa au Paraguay. L'esprit de la Synagogue n'est-il pas prsent dans les racines o l'Encyclique Pascendi puise sa condamnation contre ceux qui pensent que la foi, principe et fondement de toute religion, rside dans un certain sentiment intime engendr lui-mme par le sentiment du divin ? Je n'avance tout cela, bien entendu, qu' titre de jeu individuel et en le donnant comme une coupe toute arbitraire dans ce tout organique de l'Eglise, le plus complexe et le plus plein de l'histoire humaine. Quiconque a considr attentivement ce puissant difice de l'Eglise, ce monument install toutes les croises de l'intelligence et de l'activit, cette construction d'une science et d'une activit infinies qui a tenu compte de toutes les conditions de notre nature individuelle et sociale, sait que tout point de vue sur elle est misrable et fragile ct de celui qui s'lve et qui rgne de son centre, des terrasses de la Sibylle et de ses dix-huit sicles d'institution. Que les condamnations de l'Encyclique Pascendi, et tous les actes du Sige romain et les constitutions de la Compagnie de Jsus prennent leurs racines dans le terrain juif de l'Eglise ou parmi ses pierres romaines ou bien en l'un et 1 autre endroit, le contrle de la foi par la loi n'en est pas moins une condition ncessaire de toute socit spirituelle qui veut vivre. M. Maurras a eu en effet l'honneur de proposer ici la raison certaines vrits et certaines lois mconnues. Ce que je voudrais, d'un point de vue extrieur et laque comme celui de M. Maurras, c'est--dire aussi prcaire et Incomplet que le sien, indiquer en ce lieu, c'est ceci. Du judasme au christianisme, et se renforant d'lments emprunts tant la culture classique qu'au dveloppement politique des tats modernes, a pass moins un tat stable que la tradition et la ncessit d un conflit, d'une opposition tantt dvastatrice et violente, tantt apaise et fconde entre deux lments d'une part l'ordre sacerdotal et la loi crite, et d'autre part l'ordre moral, l'ordre du cur. Dans cette dualit de l'Eglise et de l'Evangile, dualit qui survit toute union et la rnaintlent heureusement en un tat de vigilance et de tension, consiste la tragdie intrieure et la vie suprieure de l'un et l'autre. Rien de plus tonique que cette sorte de bilinguisme dont relve la conscience chrtienne et catholique, bilinguisme spirituel qui pose sans cesse des problmes rsoudre, des transactions effectuer, des conflits apaiser, analogues ceux qu'exigent les rapports entre la
la foi intrieure

surveill, contrl,

180

L'ORDRE CATHOLIQUE
socit temporelle et la socit spirituelle.

Comme

on protge

"

la

chasse contre

chasseurs , l'Eglise protge l'Evangile contre l'Evangile, mais son tour l'Evangile protge l'Eglise contre l'Eglise, la pousse de la foi contre la pese du dogme.
les

Comme un gouvernement entre les partis de rsistance et les partis de mouvement, l'Eglise est ds lors tenue de gouverner entre deux extrmes et de tenir la crte entre deux versants. L'hrsie qu'elle surveille de plus prs, le danger dont elle s'alarme le plus c'est la sparation de l'Evangile et de l'Eglise contre l'Eglise, la ngation protestante de l'Eglise au nom de l'Evangile. La racine de presque toutes les hrsies, c'est l'ide qu' un certain degr d'esprit vanglique 1 homme est lui-mme son propre prtre, n'a plus besoin du ministre symbolique et provisoire de l'Eglise. Mais l'hrsie elle-mme prte l'Eglise la doctrine d'aprs laquelle il y a un degr de catholicisme intgral au-del duquel l'Evangile devient inutile et mme dangereux. Lecomte de Lisle, dans un des Derniers Pomes, figure un pape du moyen ge qui le Christ apparat, et qui lui dit, ou peu prs, qu'il n*a plus rien faire dans la maison. Mais Leconte de Lisle, rpublicain rouge et farouche athe, dessine l une caricature haineuse. C'est au contraire avec un zle parfait que M. Maurras ajoute la btisse romaine ses solides pavs, dont une louable intention est de tuer en De quel droit, dit le P. Descoqs, passant la mouche protestante. distinguer l'Evangile et l'Eglise, le Christ et son pouse mystique ? Le Grand Etre positiviste est l'Eglise de Comte, mais l'Eglise catholique de M. Maurras n'est-elle pas une sorte de Grand Etre positiviste ? M. Maurras aime citer la dfinition d'Anatole France la Rpublique c'est l'absence du roi. L'Eglise catholique dont il construit la thorie qu'est-ce, sinon l'absence de Dieu ? Nous avons vu M. Maurras, dans la Bonne Mort, mener, par un jeu logique de sa pense, le catholicisme romain son extrme et paradoxale puret, et faire d'Octave de Fonclare, lve des Jsuites, l'Alissa de la porte large. A cela voici peut-tre ce que rpondrait l'auteur de la Politique Religieuse Tout ce que vous dites contre mon catholicisme du dehors ne serait valable que s'il se prsentait comme un catholicisme du dedans. Mais prcisment parce que je suis un apologiste du dehors, je ne puis voir l'Eglise que comme une construction du dehors, je suis oblig d'en liminer Dieu. Si je croyais en Dieu, je serais un catholique du dedans, un catholique complet. Mais cst-il de l'intcrot de l'Eglise, est-il mme de sa doctrine, que son existence, en tant qu'organisme
:
^)

181

LES
le

IDES
le

DE

CHARLES MAURRAS
le

intellectuel et moral,

en tant que construction d'hommes, en tant que


plus utile

plus ancien,

plus vaste et

monument

spirituel, soit

la croyance en son Dieu? N'a-t-elle, comme une maison de Damas, qu'une beaut intrieure, ou bien, comme un palais romain, rayonnet-elie pour le dehors et pour ceux-l qui ne sont pas admis l'habiter ? L'histoire de l'Eglise dicte assez la rponse et vient lgitimer en principe la position de M. Maurras. L'Eglise invoque des droits non seulement vis--vis de l'Etat catholique, mais vis--vis de tout Etat. Elle reconnat comme prince de fait le prince athe ou hrtique, elle demande que le pouvoir spirituel catholique soit reconnu commue pouvoir spirituel de fait. Or l'existence, pour M. Maurras, de l'Eglise, est celle qu'elle revt pour un cerveau d'Etat normal. Le catholicisme entre dans l'ordre social pour tre utilis du point de vue de cet ordre. il ne saurait Telle tait l'ide de Comte, et aussi de Henri IV dplaire M. Maurras que la royaut ait, un moment critique, considr la messe comme une valeur sur Pans. M. Maurras utilise le catholicisme en tant qu'il le tient pour un lment de paix publique, d'ordre intellectuel et moral, de tradition nationale . L'Eglise constitue un lment de paix publique. Paix dans l'Etat entre l'Etat et les individus. Paix dans l'humanit entre les Etats. Paix dans l'Etat. Un gouvernement, remarque Faguet, ne peut pas aimer ni quelqu'un ni quelque chose dous d'une grande force morale. Il ne peut pas aimer la moralit. D'o il suit que ceci prcisment qui fait la force d'une nation fait la terreur du gouvernement et lui est en dfiance, ce qui est une assez plaisante antinomie ^ Sauf que cela n'a rien de plaisant, ces lignes justifieraient fort bien le rle d'instrument de paix publique que reconnat l'Eglise M. Maurras. Ces forces individuelles, trangres ou rebelles l'Etat temporel, l'Eglise les ordonne, les ptrit, les unifie sous forme d'Etat spirituel sans qu'elles y perdent rien de leur vigueur. Par son travail d'adaptation et de mise au point, elle les fait passer au service de l'Etat temporel. Elle joue, entre la monarchie et la socit, entre l'individu et l'Etat, un rle de mdiateur plastique. La thologie protestante, la philosophie contemporaine considrent le sentiment religieux comme le fond sacr de l'me hum.ame, sa part la meilleure et son diamant mystique. Au contraire M. Maurras, comme l'Etat de M. Faguet, y voit une force sauvage, redoutable la fois pour l'individu qu'elle affole et dbride, pour la

lie

I.

Le

Libralisme, p. 115.

182

L'ORDRE CATHOLIQUE
socit

qu

elle

offusque d'exigences spirituelles. Mais l'Eglise inter-

rend inofensive, puis fconde, qui transforme la force en pouvoir spirituel, organis, en face du pouvoir temporel, de faon moyenner la grande fin sociale, la paix, jusqu' y faire participer le pli le plus secret de la conscience individuelle. La rflexion de Faguet que j'ai cite fut faite a propos d'un rpublicain absolutiste, qui est cens lui avoir dit, l'poque o M. Paul Desjardins essayait de fonder une petite association de progrs moral, C'est trs dangereux, cette machine que d'puration, d'dification fonde Desjardins, elle crera des embarras au gouvernement. Prcisment, pour que son gouvernement n'ait pas d'embarras ou pour qu'il en ait le moins possible, M. Maurras ne voudrait pas que Desjardins fondt des machines Il voudrait avec Comte que tous les gens pour qui ces machines sont des besoins s'en tinssent
vient, qui la
:

^>.

celle qui a fait ses preuves, celle qui depuis dix-huit cents Il faut, dit-il, dnnir ans est appuye sur la pierre de Rome les lois de la conscience pour poser la question des rapports de l'homme et de la socit pour la rsoudre il faut constituer des activits vivantes, charges d'interprter les cas conformment aux lois. Ces deux conditions ne se trouvent runies que dans le catholicisme. L, et l seulement, l'homme obtient ses garanties, mais la socit conserve les siennes l'homme n'ignore pas quel tribunal ouvrir son cur sur un scrupule ou se plaindre d'un froissement, et la socit trouve devant elle le corps d'une socit complte avec qui
:

survenus entre deux juridictions semblablcment quoiqu'ingalemcnt comptentes. L'Eglise incarne, reprsente l'homme tout entier ; l'unit des personnes est rassemble magiquement dans son unit organique. L'Etat, un, lui aussi, peut confrer, traiter, discuter et ngocier avec elle. Que peut-il contre une poussire de consciences individuelles que les asservir ses lois ou flotter la merci de leur tourbillon ? ^ Thoriquement, ce sont l de belles et nobles ides qui s'enchanent avec solidit et s'panouissent avec ampleur. On y reconnat l'allure des thses thologiques, et il n'est pas tonnant que des pages de M. Maurras soient cites comme des modles dans des traits de thologie romaine. Nous sommes ici sur le terrain idal o se place par
rgler
les
litiges

exemple
1.

le

Syllabus dont

M. Murras

a crit une intelligente apologie.

La

Politique Religieuse^ p. 390.

183

LES
par toutes

IDES

DE

CHARLES MAURRAS
ne sera pas compltement infirme tempraments qu'apporterait l'observa)>

Ce genre de

vrit, cette thse

les restrictions, les

tion de la ralit.

Dans le fait, l'Eglise est loin d'avoir t toujours un paix intrieure. partir du XVII^ sicle il y eut plus de instrument de paix religieuse dans les pays protestants que dans les pays catholiques. Au XVIII ^ et au XIX^ sicle le chapitre de nos querelles ce sujet reste

qu'il ne l'est en Allemagne et en Angleterre. pays anglo-saxons, aux Etats-Unis surtout, les fantaisies de la conscience individuelle sont pousses un degr paradoxal, les sectes les plus tranges foisonnent, les prophtes aussi, des Desjardins de toutes les couleurs et de tous les costumes fondent des

beaucoup plus touffu

Dans

les

machines soixante tages ct desquelles l'impasse Ronsin n'est qu'une bien pauvre petite chose, et tout cela ne cre nul embarras au gouvernement. L'Etat s'en dsintresse. Si l'on offrait au Prsident Wilson de lui installer aux Etats-Unis un pouvoir spirituel complet, une Eglise unique dote de tous les avantages, pour elle et pour l'Etat, qu'numre complaisamment M. Maurras, il y aurait chance pour qu'il vous reut peu prs comme le personnage de Mark Twain reoit le commis-voyageur en paratonnerres. Je ne veux pas dire qu'il faille juger l'Europe d'aprs l'Amrique, la France d'aprs l'Allemagne, la France d'autrefois d'aprs la France d'aujourd'hui. Cette page de M. Maurras et fait un beau portique oratoire pour une Assemble du clerg au XVII ^ sicle. Elle offre tout le genre de vrit qui peut appartenir l'loquence dmonstrative, et c'est peu prs ainsi qu'un cerveau sage et bien quilibr du XVII^ sicle devait concevoir les rapports de l'Eglise et de l'Etat. Paix dans l'humanit entre les Etats. La grande guerre a pos naturellement la question de la grande paix. Pour M. Maurras le mot, les moyens, l'essence de la paix, le pacifisme vrai appartiennent a l'Eglise. Il la dfinit heureusement la seule Internationale qui tienne , la seule qui reprsente pour les nationalismes un tribunal acceptable, parce qu'il est spirituel, parce qu'il constitue le seul ilt d'humanit pure que puisse montrer la plante ^. Nous sommes de ces nationalistes qui ne mprisent ni n'avons jamais mpris dans les choses humaines l'humanit, l'universel, ni, par consquent, la seule institution organique et vivante dont l'esprit soit universel, le catholicisme^

>>

Le Pape,
/(/.,

p. 53.

2.

p. 12.

184

L'ORDRE CATHOLIQUE
Et

M. Maurras montre que

tre,

le Pape ne peut sans oublier son caracsans anantir lui-mme, par une contradiction, son magistre

d'universalit et son ministre de paix,


celui
fils

tomber

de

l'tat

de juge

de plaideur

et

du rang de pre

pacifique et silencieux au rang de

\ D'autre part l'esprit de paix entre les hommes ne pouvant tre rpandu ou accru que par des moyens spirituels, la plus haute puissance spirituelle est la puissance la plus capable de le rpandre et de l'accrotre L'Eglise conseille de draciner l'avarice. On se battra moins pour le bien tre matriel quand les hommes et les peuples en seront un peu dtachs. Hors de ce dtachement, hors de

arm

et belligrant

cet esprit catholique, toutes les perspectives d'avenir sont guerrires

fatalement.
Il

pouvoir spirituel du Souverain Pontife est un instrument de paix internationale. Mais l'est-il bien prcisment en tant que pouvoir spirituel ? L'est-il par le contenu catholique ou simplement moral de ce pouvoir ? Ne l'est-il pas, peu prs au mme titre que la Confdration Suisse, comme pouvoir temporel, comme souverainet neutralise ? Le Vatican a fait pendant la guerre l'office d'une Croix-Blanche analogue a la Croix-Rouge. Mais la Confdration Helvtique peut tre amene prendre parti. Elle se meut sur un terrain politique d'intrts. Elle peut craindre chaque instant une violation de sa neutralit et doit entretenir une arme qui est autre chose que la garde raye de jaune et de noir du Vatican. Ses ncessits de ravitaillement l'obligent ngocier sans cesse pour elle, avant de ngocier pour les autres. On ne peut la comparer une puisEt le Sige Romain ne sance spirituelle comme le Sige romain. doit-il pas ngocier pareillement pour lui ? Pour entrer au conseil des nations, pour prendre place autour du tapis vert de la paix, ne doit-il pas triompher de l'hostilit que lui porte son voisin du Qulrinal, la neutraliser par sa diplomatie personnelle ? La question autrichienne, la question russe, la question polonaise, ne sont-elles pas pour lui des questions qu'il faut traiter non du point de vue de l'esprit pur, mais du point de vue strictement catholique, des questions qui relvent d'une politique catholique, d'un nationalisme catholique ? Pareillement, M. Maurras croit-il que l'esprit de paix ne saurait prvaloir dans les rapports internationaux que par le canal spirituel d'un Moral d'abord ? Draciner l'avarice est-ce possible ? est-ce mme utile ? Une socit de clibataires comme l'Eglise, un philosophe sans autre besoin que celui de penser clairement et bellement
est exact

que

le

>'

185

LES

IDES

DE CHARLES MAURRAS

ont beau jeu contre ce dsir ou cette passion des richesses. Mais ele psychologiquement sur le mme besoin de s'tendre et de durer qui conduit l'homme fonder une famille, le philosophe ou l'artiste raliser une uvre, le politique fortifier un Etat. On prchera contre 1' avarice , avec la mme inutilit et le mme anachronisme qu'on exhumera les thses de saint Thomas contre V usure . Mais au contraire l'ide de paix aura fait un pas dcisif, quand la science conomique, rendue plus manifeste, crite en plus grosses lettres par des vnements comme ceux de la grande guerre, aura fait reconnatre tous la grande illusion et montr que la guerre ne paie pas, que la guerre paiera de moins en moins. Il est vrai que M. Maurras s'est attach propager pendant la guerre l'ide d'une guerre qui paie. Mais on peut jouer srement la baisse sur cette valeur intellecest tablie
))

de guerre. Le spirituel ne rgle que l'individuel, la doctrine de l'Eglise sur la guerre consiste tout entire en ceci, qu'elle s'efforce de faire en sorte que ce flau social qui perd les Etats ne devienne pas un mal individuel qui corrompe les mes. M. Maurras parle d'un pacifisme
tuelle
qui se prsente comm.e une doctrine intelligible, suprieure en ralit, mais en accord avec toutes Mais en quoi consiste ce pacifisme ? L'Eglise les lois des choses enseigne que la guerre est un des chtiments qui sont imposs depuis le pch originel notre nature dchue, que telle guerre en particulier chtie tels ou tels pchs collectifs des nations, qui n'ayant pas de vie d outre-tom.be pour les expier doivent tre punies dans ce monde. Elle a pour fonction propre d'tablir la paix dans Thomm.e, de le rconcilier avec lui-mme, avec autrui, avec Dieu. L est son domaine le peu

catholique et positif
lie,

rationnelle,

'.

de cet esprit qu'elle fera par hasard passer dans les relations entre peuples sera toujours autant de gagn, m.ais qu'il en passe peu Contre les puissances de haine gratuite et aveugle dchanes dans le cur humain par la guerre, la morale chrtienne et l'Eglise qu'ontelles fait ? Le socialisme humanitaire seul a agi, mais en reportant sur des compatriotes une part de cette haine. Paix sur la terre aux hommes de bonne volont, dit l'Eglise quand la paix sur la terre par les hommes de bonne volont ? L'iiglise constitue un instrument d'ordre intellectuel et moral . A M. Maurras aussi, sans doute, on n'a pas manqu de dire Vous
! : :

1 .

Le Pape,

p. 8.

186

L'ORDRE CATHOLIQUE
voulez une religion pour le peuple. Argument qui, appliqu un du dehors, n'est jamais compltement inexact le catholicisme est toujours pour lui la religion des autres. Mais ce n'est l,
apologiste
:

quand

il

s'agit

de

M. Maurras, que

le

degr

le

plus bas et

le

plus

Lui aussi pourrait dire comme M. Barres dans sa campagne pour les glises de France C'est pour moi-mme que je me bats. Seulement, tandis que M. Barres se bat pour une condition de sa sensibilit, M. Maurras se bat pour une condition de son intelligence. Certes il se reconnat une sensibilit catholique. Bon gr mal gr, ce sang, cette chair, nos premiers lments de pulpe nerveuse, ce que nous sommes d'intime, de physique, d'originel, tout cela n'a pas eu choisir une religion... Nous sommes une organisation catholique... 1 oute atmosphre catholique nous pntre de l'air spirituel qu'ont respir nos morts ^. Mais au-dessus de nos organisations particulires rgne en nous l'intelligence qui organise, et cette intelligence, selon M. Maurras, en tant qu'elle organise, en tant mme qu'elle pense juste, est catholique aussi. L'Eglise est le dernier organe autonome de l'esprit pur. Une mtelligence sincre ne peut voir auaiblir le cathogrossier de la vrit.
:

licisme sans concevoir qu'elle est affaiblie avec lui c'est le spirituel qui baisse dans le monde, lui qui rgna sur les argentiers et les rois, c'est la force brutale qui repart la conqute de l'univers ^. L'Eglise, sous son chef, constitue le chur puissant et subtil, un et divers des forces qui subordonnent le particulier au gnral, l'ordre dfini qui soutient les individus et contre lequel l'individu ne peut, sans extravagance et sans contradiction, usurper, puisque sans cet ordre il ne penserait pas, il ne serait pas. Dans le Chemin de Paradis, o toutes les ides de M. Maurras figurent dj, mais nues et comme de juvniles bacchantes, le mythe des Serviteurs nous dcle clairement quelle pente, dans son intelligence, ces ides creusent et suivent. Il fltrit ces hommes sans discipline, qui redoutent d'tre esclaves, et c'est l'tre, en quelque faon, que d'obir soi, d'excuter d'anciens projets, d'tre fidle de vieux rves. Ils se sont affranchis de la constance et
:

l'univers entier les subjugue

disent leur matre Criton

mre
1.

et

d'un fidle

chaque matin ^. Mais les bons serviteurs Nous avons besoin d'un pre, d'une ami. Tout de toi nous sera lger, les injures, les
:

La

2.

U Avenir de l Intelligence, p.
Le Chemin
dit

Politique Religieuse^ p. 19.


13.

3.

Paradis^ p. 295.

187

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

coups. Car cela fait partie de notre condition, et les pires maux appliqus aux places convenables deviennent des prsents du ciel ^. M. Maurras a donn, dans V Action Franaise et la Religion Catholique, la glose catholique de ce mythe o il n'y qu'un dsir, celui d'atteindre l'individualisme . Diogne disait chez Platon, en marchant sur le tapis Avec un autre orgueil, Je foule aux pieds l'orgueil de Platon. rpondit Platon. Sans doute M. Maurras a prvu qu'on lui reprocherait d'atteindre l'individualisme avec un autre individualisme, puisqu'il parat prvenir ce reproche dans une page de la Politique Religieuse

supplment fort lgant aux Serviteurs. Assurment il est de beaucoup plus facile des libre-penseurs de supporter les formules dogmatiques du catholicisme qu' des catholiques de supporter avec la mme galit des formules directement opposes leur foi. Un indiffrent, un positiviste peut fort bien se sentir honni chez les catholiques et ne point s'arrter dans ses dclarations d'estime, d'affection et mme de vnration et d'amiti pour le catholicisme. Il peut donner sans esprer de recevoir, et ne souffrir d'aucun sentiment d'une duperie. Et plus les catholiques se manifesteront rigoureux catholiques, c'est--dire prcis en matire de dogme, richement nuancs en science morale, ralistes en politique, plus ils auront de droit l'admifation de cet esprit positif. On ne parviendra point le blesser en l'excommuniant. Il conviendra qu'il n'est point de la communion, mais que la communion lui parat belle, forte et utile au bien de l'Etat. C'est tout ce qu'il accordera, dans l'ordre de la la pense. Il l'accordera de grand cur ^. En fait M. Maurras, attaqu par des catholiques, commence par sauter sur son bton et par excuter dans V Action Franaise et la Religion Catholique trois cent cinquante-quatre pages de magnifiques moulinets seulement ces catholiques ne sont pas de rigoureux catholiques selon la dfinition de M. Maurras qui a reu au contraire en toute dfrence les critiques, parfois vives, du P. Descoqs. C'est au livre de ce dernier que pourraient s'appliquer les lignes cites.
;

L'athe qui il plait d'tre battu, direz -vous, ressemble fort la femme de Sganarelle. Pourquoi pas ? La logique de Martine est une logique, ne vous en dplaise, mme une logique raliste et archiste . Sganarelle a beau battre sa femme, il forme avec elle un mnage, un groupe, un

1.

Le Chemin du Paradis,

2.

La

p. 287. Politique Religieuse, p. 17.

188

L*ORDRE CATHOLIQUE
Etat.
Il

appartient
le

la

de battre, pour

bien

femme d'tre battue, pour son commun, comme l'athe

bien,

l'homme
alors
qu'il

d'tre bless et

excommuni, l'Eglise d'excommunier et de blesser. Qu'est-ce que M. Robert qui s'en vient remontrer, dmontrer Sganarelle
n'a pas le droit de battre sa

femme?
:

Parbleu,

M. Robert
il

c'est le libral.
gliss par

Faites-lui sortir ses papiers

il

arrive de Suisse,

s'est

de Coppet. Ds lors le mnage qui veut rester un mnage, l'Etat qui veut demeurer un Etat, le catholique et l'athe, bons archistes, se rconcilient pour tomber de leurs quatre bras sur l'intrus qui personnifie lui seul les quatre Etats confdrs. D'une faon plus gnrale, si nous restituons, par del le sens vulgaire qu'il englobe de loin, au terme de la plnitude oripolice ginelle de son sens, nous pourrons dire que M. Maurras admire dans l'Eglise une police ce qui dfend le gnral contre le particulier, 1 Etat contre l'individu, ce qui donne en mme temps et par l l'tre, la dfinition au particulier et l'individu, ce qui exprime dans sa lumire et son intgrit l'ordre intellectuel et moral. La belle et forte synthse expose par M. Maurras a sembl a des membres minents du clerg susceptible de fournir l'apologtique des lments prcieux. Peut-tre pourrait-on la trouver partielle et partiale. M. Maurras serait d'ailleurs probablement le premier en convenir, lui qui crit Quelque tendue que l'on accorde au terme de gouvernement, en quelque sens extrme qu'on le reoive, il sera toujours dbord par la plnitude du grand tre moral auquel s'lve la pense quand la bouche prononce le nom de l'Eglise de Rome. Elle est sans doute un gouvernement, elle est aussi mille autres choses... La rgle extrieure n'puise pas le concept du Catholicisme, et c est Sans lui qui passe infiniment cette rgle ^. M. Maurras ajoute un p)artout consister toujours en une obdience, le Catholicisme est ordre. C'est la notion la plus gnrale de l'ordre que cette essence Alors, de ses religieuse correspond pour ses admirateurs du dehors. admirateurs du dehors ceux qui la connaissent et qui la vivent du dedans, le point de vue sur cette essence varierait singulirement. L'ordre catholique n'est pas une fin, mais un moyen en vue d'une fin qui est le salut de l'me individuelle. L'ordre catholique suppose des lments chrtiens ordonner, et la formule comtiste pourrait se L'amour de rpter, peine modifie, comme formule catholique
l'chancrure de
et
<'
^>

Genve

>

1.

La

Politique Religieuse, p. 382.

189

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS
pour base,
le

progrs de l'me (c'est--dire le salut) pour but. Dans ce triple lment. M. Maurras, en dfiance contre le premier et le dernier, attribue la base un primat exagr. Son hym.ne l'Eglise de l'ordre ne s'adresse qu'aux parties infrieures de l'Eglise. En rappelant le membre la notion du corps, la partie l'ide et l'observance du tout, les avis de l'Eglise loignrent l'individu de l'autel qu'un fol am.our-propre lui proposait tout bas de s'difier lui-mme ; ils lui reprsentrent combien d'tres et d'hommes, existant prs de lui, mritaient d'tre considrs avec lui '. Prcisment parce qu'elle est un ordre, l'Eglise classe, hirarchise tout ce qu'elle contient, et, dans cette hirarchie la place suprieure appartient a des valeurs mystiques, une ralit indivi J'ai vers telles gouttes duelle, au diamant pur de l'me rachete de sang pour toi. Le Docteur qui classerait la Politique Ure de l Ecriture Sainte au-dessus de YImitation ne serait pas loin de prfrer, comme le fondateur du positivisme, Ignace de Loyola Jsus-Christ. Marthe a nettoy la maison pour la venue du Sauveur, elle a fait de la Tarasque
l'ordre social
:

Dieu pour principe,

un animal

Provence. Marie n'a pass sur la terre que pour mener avec le Christ son dialogue intrieur. 1 Eglise a canonis les deux surs, mais un rang certainement ingal, puisque la meilleure part appartient Marie. Enfin l'Eglise est incorpore notre tradition nationale. M. Maurras considre l'Eglise catholique du mme il politique dont un Anglais bien n considre l'Eglise anglicane. Avec cette diffrence que l'Eglise d Angleterre est chre aux Anglais parce que nationale, tandis que l'Eglise catholique doit tre chre aux Franais parce qu'universelle et romaine. Comme elle interpose sa mdiation entre Dieu et l'homme, elle figure aussi un mdiateur entre l'humanisme mditerranen et les puissances autochtones du sol franais. Com.me Dieu est pour un hglien la catgorie de l'idal, l'Eglise figure, pour M. Maurras, la catgorie de la tradition. Et, puisqu'une nation se construit de tradition, la France, en pousant le catholicisme, double ses forces, ses ressources de tradition. La continuit de l'Eglise fait partie de notre continuit nationale, lui communique, par une vibration sympathique, sa valeur spirituelle. Ds lors il serait injuste, selon M. Maurras, d'offrir simplement chez nous au catholicisme une libert et une tolrance qu'il parpolitique, elle a t la patronne

de

la

I.

La

Politique Religieuse, p. 386.

190

L'ORDRE CATHOLIQUE
tagerait avec toutes
les

formes de

la

pense et de

la

religion.

Sa

place dans l'histoire de France lui donne droit dans la France une place privilgie, et non un privilge tout honorifique et dcoratif

mais un privilge effectif qui lui permette de militer efficacement contre ses ennemis. En adhrant la Ligue d'Action Franaise, on s'engage combattre les influences religieuses hostiles au catholicisme traditionnel, ce qui consacre la situation privilgie qui, selon nous,
est due, entre toutes les confessions, entre tous les cultes, l'Lglise

catholique sur la terre de France et sur toute terre habite ^. Tous ces termes sont doss avec le plus subtil doigt. Combattre aujourd'hui
les influences religieuses hostiles

au catholicisme ne

signifie pas

com-

battre

demain
'>

les

confessions religieuses diffrentes

du

catholicisme.

une honnte licence l'gard des personnes vivantes. (Et les corps ? C'est peu prs ce genre de licence que la Rvocation de l'Edit de Nantes laissait aux protestants). De sorte que,
Celles-ci connatront

dans

la

France de

M. Maurras,

les cultes seraient libres, m^ais les cultes

suspects de tendance individualiste et anarchiste (protestants ou juifs) seraient surveills, les cultes archistes, s'il en survenait (positiviste et
paen) seraient favoriss, et
le

culte traditionnel, civilisateur et franais

(catholique) serait privilgi.

ne se place pas l au point de vue d'un droit abstrait, gal pour tous, mais au point de vue des faits, au point de vue des groupements spirituels que l'histoire a forms, qu'elle a associs la vie nationale franaise, et qu'il faut considrer du point de vue d une tradition et d'un intrt national. Ds lors ne serait-il pas utile de se dem.ander si cette situation de l'Eglise catholique, celle d'une Eglise privilgie au milieu de confessions tolres, n'aurait pas dj exist chez nous, et dans ce cas d'examiner par quel moyen elle a t tablie, dans quel sens elle a t entendue, et quel bienfait ou quel dommage
elle a

M. Maurras

Or

je crois

pu apporter que le

l'Etat et l'Eglise.

seul

homme

politique

du XIX^

sicle qui ait ralis

une ide fort approchante de celle de M. Maunas serait Villle, que M. Maurras lui-mme appelle quelque part le plus appliqu des
politiques,
le

plus avis des administrateurs, peut-tre


> ^.

le

meilleur

citoyen de son sicle


C'est en effet
le

sens de

la loi

du

sacrilge. Je

ne

sais si

M. Maurras

1.

La

Politique Religieuse, p. 110.


l'Intelligence, p. 39.

2.

L'Avenir de

191

LES
nV

IDES

DE

CHARLES M A U R R A

a pas song ou si, l'ayant vu, il a prfr passer sous silence un prcdent impopulaire. La libert des cultes tant reconnue par la Charte, une loi confre cependant au dogme essentiel de l'Eglise catholique, la prsence relle de Jsus-Christ dans l'Eucharistie une reconnaissance officielle et une protection spciale, puisqu'elle prononce contre la profanation publique d'une hostie la peine de mort. Cette loi de privilge a, tout fait dans le sens de M. Maurras, une porte politique plus que religieuse elle est vote moins pour le vrai que pour le bien par une majorit de dputs et de pairs o les voltairiens et les athes sont nombreux. Elle signifie pour l'Eglise catholique ce qu'en Angleterre signifient contre elle et pour l'Eglise anglicane le bill du test et l'obligation pour tout fonctionnaire de rpudier par crit ce mme dogme de la prsence relle. Enfin elle est agence trs adroitement de faon demeurer plus spirituelle Que temporelle, plus dcorative qu'efficace. Les cinq ans qu'elle dura, elle ne fut jamais applique. Faisant bloc avec la loi sur le milliard des migrs, elle donnait l'Eglise une satisfaction idale en mme temps que la noblesse spolie recevait une compensation relle. A l'gard de

monarchie rparait les catastrophes du pass. Elle les rparait avec le moins de frais pour le reste de la nation, puisque la loi du sacrilge devait demeurer inoprante dans l'arche sainte, et que la loi du milliard, provoquant une plus-value des biens nationaux dsormais en sret, profitait tout le monde. Ce milliard des migrs, multipli par la loi au bnfice de chacun, fait mme un pendant fort lgant au milliard des congrgations ananti par la loi au dtriment de tout le monde. Malheureusement pour la Restauration, pour l'Eglise et pour la France, Villle ne russit pas. Le rsultat de la loi du sacrilge fut que, cinq ans aprs, les prtres, pendant une anne, ne purent sortir Paris en costume ecclsiastique sans tre insults et maltraits. Au contraire, de 1830 1848, la campagne du parti catholique sur le terrain de la libert et du droit commun fut couronne par des succs dfinis et considrables, par la loi Falloux et par les avantages de toutes sortes que conserva l'Eglise pendant toute la dure du second Empire. Il est ds lors naturel que le clerg, mu du zle dploy par M. Maurras, lui dise l'oreille Surtout ne nous protgez pas et que depuis 1830 le trne et l'autel, mme dans leurs rapprochements passagers, se soient tenus prts toujours couper la corde, comme Tartarin et Bompard au Mont-Blanc.
ces

deux corps,

la

192

L^ORDRE CATHOLIQUE
un devoir pour nous, dit M. Maurras, d'offrir l'Eglise une situation privilgie. Mais si elle trouve la marie trop belle, ce sera videmment son droit de la refuser. Est-ce bien sr. Quand il parle de privilges, M. Maurras s'incline devant les thologiens catholiques, comme le cardinal Billot, qui font observer que ce mot est pris au
C'est

sens large

car c'est au

nom
la

d'un droit

commun

strict, le droit

de

la

prsance du catholicisme . Renvoyons son Eminence Pascal pour lui faire entendre que la vrit en tant que telle n*a que faire des prsances, et que ce sont les valeurs sociales conventionnelles qui en ont besoin, qui s'en nourrissent. Mais cette rflexion nous indique bien que l'Eglise du cardinal Billot ne se reconnatrait pas le droit de renoncer l'un de ses droits son domaine spirituel, qui contient le droit la prsance, est inalinable. Les ides de M. Maurras seront ds lors vues de l'il le plus bienveillant par le monde de la pourpre et les thologiens romains. Mais il est de braves curs franais qui relisent sans doute certain dialogue de leur confrre Sire, nous vous faisons aujourd'hui plus grand, plus de Meudon chevalereux prince qui oncques lut depuis la mort|d'Alexandre Macedo et qui se souviennent que tout le rsultat, pour Picrochole, ce fut de finir ses jours, aprs sa dconfiture, comme marchand de
vrit, qu'ils
: :

demandent

moutarde.

Une
trs

autre raison pourrait mettre en mfiance certains catholiques,


l'ide

romains ceux-l, contre

d'une Eglise catholique incorpore

prcise, privilgie. la tradition nationale et, pour cette raison N'voque-t-elle pas l'essaim poussireux des souvenirs gallicans, et la figure de ces infatigables lgistes dont l'argumentation passionne

cour romaine pendant trois sicles les de l'Eglise dans la tradition nationale exige aujourd'hui que la France l'lve une situation privilgie, la vraie tradition nationale n'tait-elle pas autrefois de demander pour la France, dans l'Eglise, une situation privilgie de fille ane et majeure ? Cela, M. Maurras, ultramontain rsolu, l'appelle la turlutaine gallicane. Il ne veut nul bien au gallicanisme et il introduit contre sa mmoire vivace, sa prsence impalpable et son avenir problmatique trois sortes de raisons. Il n'appartient pas a notre vraie tradition nationale. Il n'a plus de raison d'tre depuis le concile du Vatican. Une Eglise nationale nous livrerait Jrusalem et la Bible. M. Maurras loue le Syllabus de n'tre pas suspect de concessions
multiplia sur le chevet de
nuits sans
la

sommeil

? Si la place

193

13

LES

IDES
.

DE

CHARLES MAURRAS
de
se

aux turlutaines

gallicanes qui n*ont rien

commun

avec

le

culte^du

pass de notre nation les Parlements des pays d'oc tant


leur

Evidemment

l bon Mridional, dans l'ancienne France dcris pour


il

montre

ultramontanisme. Mais il parat surtout sacrifier a ses amitis romaines tout un beau plan de tradition franaise. M. Maurras a d'loquentes pages pour montrer que le Oui est romain, le Non barbare ; mais entre le oui et le non n'y a-t-il pas une gamme de formules franaises, mme normandes, et surtout la formule critique du XVII^ sicle, celle d'un Pascal, celle qui dit jusque l et pas plus loin? La doctrine gallicane, c'est la raison franaise en tant qu'elle se soumet pour un bnfice certain. Jansnisme et catholicisme signifient qu'une me franaise fut porte au sein du catholicisme et qu'un sel franais le dfendit chez nous contre des puissances espagnoles et italiennes, comme un sel latin nous dfendait contre des puissances germaniques. Entre Rome et ces formes franaises le roi servait de mdiateur, intervenant contre celle des deux puissances, romaine ou nationale, qui usurpait ce fut, de 1614 la Restauration, toute la politique religieuse de la monarchie. Et il n'est peut-tre pas exact que tout cela ne soit que de l'histoire
:

morte

et qu'allusion inutile

une

tradition coupe

La

turlutaine gal-

licane ne tient plus ds qu'on fait observer que, depuis le Concile, le

catholicisme ayant complt sa dfinition,


voit et

il

faut le voir

comme

il

se

comme

il

est,

que

le

gallicanisme,

non comme il plait de le rver ^, Il est trs juste aux deux sens anciens du mot, comme ensemble de

de France, et comme doctrine professe par a cess d'exister. Mais le principe formel qu'il reprsente est incorpor l'existence de toute nation catholique et se manifeste avec d'autant plus de force que la vie catholique de cette nation est plus intense. Quelles que soient l'obissance et la fidlit d'un clerg au sige romain, il arrive souvent des moments o l'immixtion de Rome dans une affaire de dtail, une habitude locale, une tradition nationale, parait abusive une partie, grande ou petite, de ce clerg. De l une rsistance qui demeure respectueuse de la discipline, mais qui la respecte avec des rserves, des dtours, et, dans certains cas graves, une oppsoition plus nette. Attendez Esprit d'orgueil, esprit de Satan. ce diable apporte sa pierre l'Eglise. Un axiome politique certain veut qu'on ne s'appuie que sur ce qui rsiste. L'Eglise de France, parce
liberts propres l'Eglise
les lgistes,

La

Politique Religieuse, p. XXV.

194

L'ORDRE CATHOLIQUE
qu
la

elle tait forte,

Rforme

et

a contre

pu
les

autrefois se dfendre en

mme temps
Dans
les

prtentions ultramontames.

contre pays o

il le faut, contre le pouvoir civil, elle se montre en est besoin, contre Rome. Lors de l'encyclique la dcision romaine qui prtendait imposer tous les clercs le serment anti-moderniste, les catholiques allemands s'insurgrent. Le cardinal Kopp dclara que l'Encyclique ne peut s'appliquer des Allemands, qu'elle n'est pas faite pour les catholiques d'Allemagne , du ton dont un capitaine prussien ferait connatre au feldwebel d'ordinaire que les pommes de terre geles sont pour les hommes et non pour les officiers. L'opinion catholique allemande rsista au nom de la science allemande, de la libert allemande, de la probit allemande, de tout ce qui est au-del du Rhin rput allemand, contre l'tranger, le monsignor, les cardinaux Billot, Merry del Val, Vives y Tuto. Et ce fut Rome qui cda. Le Non possumus des catholiques allemands au pape avait sa source dans les mmes nergies que le Non possumus des catholiques allemands Bismarck. La docilit du clerg et des catholiques franais l'gard de Rome peut tre prise comme une vertu, mais cette docilit leur vient du m.me fonds que leur faiblesse devant l'Etat. Cette docilit gnrale l'gard de Rome ne s'est pourtant pas tendue, dans le clerg franais, jusqu' adopter avec enthousiasme les directives romaines de M. Maurras. Sont-ce les vieux ferments gallicans, est-ce le nouveau levain moderniste, ou est-ce seulement cette crainte des reprsailles que devant une solidarit possible de l'Eglise avec les partis monarchistes exposait loquemment par sa lettre de 1880 au pape le cardinal Lavigerie, est-ce enfin l'esprit de fidlit aux directions prudentes de Lon XIII et du cardinal Rampolla ? toujours est-il qu'une bonne partie du clerg n a pas vu sans inquitude ni mauvaise humeur le rle d'adjudant faiseur de zle que s'attribuait VAction Franaise dans les relations entre l'tat-major romain et le popolo minuio du monde religieux, les dithyrambes de M. Maurras en l'honneur de la juste et sainte alliance du froc et de l'pe, du corps des officiers et des Congrgations religieuse ^. Ecrivant contre l'un des prtres qui l'attaquaient sans mnagement, il s'crie avec un Malveillance profonde, sans mesure, tonnement qui m'tonne sans frein, et dont j'ignore absolument la source Que lui avons-nous

l'Eglise est forte,


il

quand

ferme, quand Pascendi et de

1.

/c/..p.260.

195

LES
fait ?

IDES
ma
Pierre,

DE

CHARLES M A U

RA

Pour

part je ne pense pas avoir caus jamais de prjudice


j'ignorais

profondment. M. Maurras se gausse ailleurs de Gabriel Monod qui devant ses attaques violentes s'criait, Qu'est-ce que je lui ai donc fait ? Je ne le connaissais pas. lui aussi abondamment les torts de Monod envers la France, au numre Et il nom de laquelle il se porte contre lui partie plus ou moins civile. Que M. Maurras se rappelle son triomphe sur le Sillon, ou, plus simplement,

M.

que

qu'il relise le

Trubert

Cur de Tours. Qu'avait fait l'abb Birotteau l'abb Rien et tout. M. Maurras devait prvoir rigoureusement

quelles haines sacerdotales l'exposerait sa politique religieuse et quels germes de guerre ecclsiastique implique la phrase o toute cette
Action Franaise... rallie les catholiques... montrent plus fidles l'unit du dogme romain. qu'ils se proportion Conception prcieuse pour donner M. Maurras l'ordre intellectuel et moral , beaucoup moins pour apporter la France et son Eglise
:

politique est rsume

la

paix publique

De sorte que les adversaires catholiques de M. Maurras sont fonds quelque peu a circonscrire son Gnie du Catholicisme sur le mme terrain, dans le mme camp de concentration o lui-mme relgue Chateaubriand et le Gnie du Christianisme le grand cimetire dcoratif de la littrature des gnies. Dans une note de la Politique Reli' gieuse ^, M. Maurras cite un article du Temps o M. Paul Souday (Rome alors honorait ses vertus) exposant qu'un Huysmans a plus Pour tout dire, l'opportude saveur qu'un Fogazzaro conclut nisme ambigu et fade des modernistes, il est loisible de prfrer, par simple got des belles choses ralisant la plnitude de leur type, soit la nettet de la pure libre-pense, soit la splendeur traditionnelle du catholicisme intgral . M. Maurras pingle en triomphant cette citation, et y voit la preuve que les sympathies de la libre-pense ont finalement abandonn le protestantisme ainsi que le libralisme, son succdan. Le Temps et M. Souday s'embrigadent-ils donc dans la juste et sainte alliance du froc et de l'pe ? que M. Maurras s'crie Une aube se fait peu peu ? Attendez. Supposez que M. Souday ait crit ceci Pour tout dire, l'opportunisme ambigu et fade de l'Alliance dmocratique, il est loisible de prfrer, par simple got des belles choses ralisant la plnitude de leur type, soit le net syndicalisme rvolutionnaire de la C. G. T.,
: :
:

1.

La

Politique Religieuse p. XL.

196

L'ORDRE CATHOLIQUE
splendide nationalisme Intgrai de l'Action Franaise. M. Hebrard et demand M. Souday s'il tait devenu alin, et le grand organe rpublicam et fait moins bon march de l'opportunisme que du protestantisme. M. Souday tonn M. Hebrard et expliqu que son indiffrence dans le premier cas venait de ce qu'il ne s'intressait pas du tout l'Eglise, de ce qu'il la voyait raliser chez les littrateurs la plnitude de son type avec la mme bienveillance distante dont il regardait le gothique panouir dans la faade de Notre-Dame l'intgrit du sien. Mais quand il s'agit de la politique, c'est une autre affaire. M. Hebrard, de son bureau et de son exprience, voyait la France vivre beaucoup de l'Etat et peu de l'Eglise. Or, par son centre, un organisme implique a chacun de ses moments ce qui est la condition de la vie, un opportunisme ambigu et fade , lisez simplement une facult d'adaptation. Il n'est pas d'Etat sans cela. Il n'est pas non plus d'Eglise vraie, de conscience chrtienne tragique et vivante sans cela. Vous confondez le spirituel et le temporel, dira M. Maurras. Le spirituel exclut l'opportunisme que le temporel im.plique. Le vers
soit le

d'Auguste Comte Conciliant en fait, inflexible en principe, nonce la loi de tout spirituel, et le Syllabus est l pour nous le rappeler m.agniiiquement. Pardon, il s'agit pour M, Souday et pour vous, quand vous considrez ce spirituel, de belles choses ralisant pour vos yeux et pour votre intelligence la plnitude de leur type et non de choses vraies qui ne pourraient la raliser qu'aux dpens de votre croyance, non de choses bonnes qui ne pourraient la raliser qu'aux dpens de votre activit et de ce que le Sige Romain appelait au temps de Lamennais hc detestabilis atque exsecranda da libertas ariis librari. Et puis le pouvoir spirituel n'est inflexible en principe que parce que les principes eux-mmes sont flexibles, peuvent se tourner et s'interprter dans les sens les plus divers (voyez votre Apologie pour le Syllabus, Protagoras !), parce que leur abstraction d'abord, puis le mouvement mme de l'intelligence o ils vivent et par laquelle ils vivent constituent pour eux un esprit et une prsence de conciliation immanente. Mais enfin, tout ce qui est vie, tant dans rintelligcnce que dans l'action. Implique conciliation, et tout ce qui est opration esthtique, cration d'art, littrature de gnies, implique rduction la plnitude d'un type. C'est bien la plnitude d'un type, une essence religieuse que M. Maurias veut connatre seule en l'Eglise. Rien n'est plvis digne, en somme, d'intrt et d'estime que le systme de politique religieuse et l'ide du catholicisme romain difis par
:

197

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

M. Maurras

avec un grand esprit architectonique de dcision et de hardiesse, la suite d'Auguste Comte, sur un champ de raison mridionale. Un catholicisme du dehors se dveloppe comme un automne paradoxal et pur, comme un t de la Saint-Martin aprs le grand t catholique, total, mrissant et fcond. Il le suit, et parat attendre le moment o il ira s'asseoir, sur un tombeau, dans une attitude pensive et plastique de gnie hros. Comme le systmiC de Comte tait une grande
cration de logique historique nue, celui-ci dessine une figure de logique inflchie, assouplie et humaine. Il devait sduire un esprit

quelque chose de difficile, m.ais de grand , un Athnien qui trouve le chef-d'uvre de l'art dans la fusion de deux ides opposes, l-bas ionique et dorique, ici paenne et
sensible la volupt de tenter

catholique.

On

se laisse aller l'admiration

ou

l'on

demeure sur

la

rserve selon que l'on est sensible soit au pour l'esprit la plnitude de leur type

got des belles choses ralisant

soit la situation dlicate de frappe et brle, aurait fort a une pareille qui, de France, l'Eglise besoin, pour se refaire, non pas qu'on y trat des routes romaines et royales, mais qu'on lui laisst d'abord du silence et du repos.

198

LIVRE

IV

TERRE DE FRANCE

LE

ROMANTISME

Ceux qui

la

sont satisfaits n auront pas ouvrir ce livre que je soumets raison de tous les Franais mcontents. Ainsi dbute VEnqute

sur la Monarchie.

Les premiers

comme

il

convient, ces sujets


le

du futur roi de France sont, de mcontentement dont Rochefort


sujets
Ils

voyait la France de 1869 peuple.

ont en gnral

les origines les

plus diverses, et proviennent


et

plus souvent, ainsi qu'il est naturel

humain, de mcomptes personnels. La raison suit naturellement, l'ombre le corps, ces menus dboires que la Rpublique des camarades, avec la facilit et la dbonnairet de ses murs, multiplie autant et plus que tout autre rgime. Si M. Maurras exerce un rgne spirituel sur le peuple de ces sujets, personne ne pensera que son mcontentement lui prenne sa source dans des terrains aussi communs et aussi bas. Ce mcontentement est lui-mme royal et misre de roi dpossd, il appartient une dmarche de sa raison, tout un ordre de hauteurs, de glaciers blancs, de thorie esthtique et de pense histo-

comme

rique.

M. Maurras remonte loin dans le pass pour y trouver le principe de notre dsordre. La grande lzarde sur notre vieille maison a ses origines dans les trem.blements de terre de la Rforme et de la Rvolution. Puis le temps l'a comble d'une terre vgtale qui la masquait et la faisait paratre belle et qu'au printemps et l't toutes les fleurs de muraille dissimulaient sous des charpes d'or. Cette terre vgtale et ces fleurs ce fut la littrature romantique. M. Maurras reporte en colre sur elle toutes les angoisses que lui inspire la maison branlante. Cet clat qui pare les ruines depuis Chateaubriand, il le considre d'une me d'architecte. Sa premire opration de police consista nettoyer romantisme, campagne critique anti-romantique et cette pure faucille d'or des Trois Ides Politiques ont fray le chemin sa grande campagne de reconstruction franaise. Nous ne sommes pas en Rpublique, disait l'ancien archevque d'Aix, mais en maonnerie. Pour M. Maurras nous sommes en Rpublique parce que nous sommes en romantisme.
:

201

LES

IDES

DE CHARLES
d'ailleurs, procdait

MAURRAS
la

Rvolution qui procdait de la Rforme. A condition de faire craquer bien vite les cadres abstraits que l'on a provisoirement tablis et de voir le courant des choses sous ces coupures de mots, comme un fleuve sous des ponts, ces enchanements de la raison entre les ordres esthtique et Les rapports entre peuple politique ne sauraient tre que fconds et gouvernement, dit finem.ent Nietzsche, sont les rapports typiques les plus forts sur lesquels se modlent involontairement les rapports entre professeur et lve, matre et serviteur, pre et famille, chef et soldat, patron et apprenti ^ . Ajoutez-y, comme l'avait aperu Platon, les rapports intrieurs entre les diverses facults de l'homme. M. Maurras, venu de la critique littraire la politique, a vu naturellement, d'abord, la vie politique franaise comme une transgression d'un flot littraire, le romantisme, puis il a envisag la rforme littraire comme une consquence de la rforme politique. Et il a dtermin, ici comme ailleurs, un sillage intressant dont on retrouve frquemment la ligne, avoue ou dissimule, dans la pense franaise d'aujourd hui. Le mouvement no-classique n des campagnes de M. Maurras a invit l'esprit franais une rvision de certames valeurs importantes. Il a constitu dans le calme plat de la littrature la seule cole doctrinale, et il a hrit, en somme, de l'influence de Brunetire que M. Maurras n'aime pas plus que Comte n'aimait le jongleur dprav Saint-Simon. Le livre un peu tendu et fumeux de M. Lasserre sur le Romantisme Franais fut le succs le plus retentissant de la critique depuis le XVII^ sicle de Faguet, et Remy de Gourmont en crivait J'attends M. Lasserre sur les contemporains. Il est capable d'en renouveler les valeurs et d'en corriger les hirarchies. L'cole nouvelle russit presque marquer, pour le langage courant, le mot romantisme d'une signification pjorative, comme s'il s'agissait d'une maladie. Dj en 1830, on crivait couramment que le romantisme n'est pas une
: :

Le romantisme lui-mme,

de

doctrine, mais

une maladie, terme

d'ailleurs trs lastique.

Une dame,

qui djeunait d'une assiette de ptes et d'une pomme, dmontrait un jour quelqu'un que l'apptit tait proprement et rigoureusement une maladie. Mais enfin, bonne ou mauvaise, cette attitude indique

une

critique qui juge plutt

qu'une critique qui comprend.

Une critique de jugement et de doctrine, il sembla d'abord que M. Maurras dt y prendre, avec moins de connaissances et plus de
1
.

Humain^

trop humain,

t. I, tr.

fr p. 385.

202

LE
style,

ROMANTISME

et plus de got, la place de Brunetirc. Il et balanc par elle l'impressionnisme nuanc de Lematre, l'impres-

moins de systme

sionnisme tintamarresque de Faguet. Si la mditation d'un texte de Demosthne et la vieille maison de Thophraste Renaudot ne l'avaient amen lire parmi ses buts possibles une uvre de restauration politique, la critique certainement l'aurait men aux palmes vertes, la coupole et un noble belvdre d'ides. Mais il rflchit sans doute que, tout tant command par le politique, ce serait l une uvre partielle, inefficace, et qu'avant de s'occuper de ce qui fait la beaut d'un corps, il est ncessaire, dans l'intrt mme de cette beaut, de rechercher, de dcouvrir et d'appliquer ce qui en fera la sant. Le
Politique d'abord rendait service la critique elle-mime.

Sa conception de
narchique.

la

critique tait d'ailleurs elle-mme politique et

mo-

Un

des malheurs

du romantisme, une

raison de ses dfauts,

une critique de jugement, cette critique que M. Maurras, venu trop tard peut-tre, pouvait infliger pour son bien au romantisme littraire, et qu'il s'est dcid infliger au romantisme politique. Il crit de la littrature romantique On n'tait plus tenu par le scrupule de choquer une clientle de gens de got, et l'on fut stimul par le dsir de ne pas dplaire un petit
consista en ce fait qu'il n'eut pas autour de lui
:

monde
le

d'originaux extravagants. Plus soucieuse d'intelligence, (c'tait


usait)

que de jugement, la critique servait et favorisait ce penchant de sorte que, au heu de se corriger en se rapprochant des meilleurs modles de sa race et de sa tradition, un Gautier devenait
;

mot dont on

de plus en plus Gautier et abondait fatalement dans son pch, qui tait la manie de la description sans mesure un Balzac, un Hugo ne s'efforaient que de se ressembler eux-mmes, c'cst--dire de se distinguer par les caractres d'une excentricit qui leur ft personnelle ^. Corriger les crivains en les rapprochant des meilleurs modles de leur race et de leur tradition, telle est la tche que M. Maurras se serait propose en critique, et faute de laquelle, avant lui, le romantisme a envahi librement toute la littrature. Observons cependant que le romantisme, de 1830 1850, accept, soutenu par le public, a t combattu avec acharnement par la critique qui allguait dj contre lui une bonne part des arguments et du dcri mis la mode par ses rcents adversaires. Et la critique n'a gure russi. Est-il dans sa nature et dans ses effets ordinaires d'avoir une action sur les crivains ? C'est
,*

'>

I.

L'Avenir Je lnlelligence,

p, 46.

203

LES
temps
?

IDES
Nulle.
Il

DE

CHARLES MAURRAS
le roi

au temps du romantisme que vcut


est vrai qu'il n'en
:

de

la critique,

Sainte-Beuve

Quelle fut son influence sur les romantiques, sur les auteurs de son

chercha pas.

M. Maurras
une
critique,

dira peut-tre

La
;

littrature classique, elle, impliquait

de l sa supriorit sur le romanBien que la pure critique professionnelle ne date gure que du XVIII, c'est au XVII que nous rencontrons la seule uvre critique qui chez nous ait jamais exerc sur les auteurs une action profonde et patente, les Sentiments de rAcadmie sur le Cid, qui ont dtermin en partie l'volution de Corneille, et que Racine a srement mdits de prs, comme il pratiquait assidment les Remar' ques de Vaugelas. Mais les Sentiments ne sont pas une uvre de critique professionnel, ils sont le procs-verbal d'une discussion a laquelle donne lieu chez les interprtes les plus autoriss du got, runis en Compagnie, un important ouvrage nouveau. Ils forment un recueil collectif d'observations, auquel collaborent des comptences diverses, ils sont un tat du got en 1636 comme les Remarques de Vaugelas sont un tat de l'usage, et leur autorit leur vient de cette source collective. Or ce qui, du point de vue auquel nous amne M. Maurras, me parat curieux et important, c'est que prcisment cette uvre de 1636, justement estime, n'ait jamais eu de lendemain. Lorsque Richelieu demanda aux comptences littraires, groupes par lui en Acadmie Franaise, une opinion motive et dtaille, un rapport qui pt clairer le public sur une pice alors sans commune mesure et
tisme. Distinguons.

un got, une

rgle

jaillie

merveille inattendue et inclassable, il tait parfaitement dans la logique de l'Etat franais tel que le concevait et l'accouchait son gnie. Cette besogne commune d'une assemble de notables littraires pouvait tre rpte a certaines occasions analogues, telles

comme une

d'Andromaque, du Tartuffe, des Caractres, de la NoU" velle Hlose, du Gnie du Christianisme, des Mditations, d'Hernani. Personne n'y songea plus jamais. Lorsqu'en 1830 une dlgation de l'Acadmie alla trouver Charles X pour gmir sur la reprsenta-

que

celles

tion d'Hernani, le roi se

Sentiments sur le Cid et leur influence sur la tragdie figurent rellement le tmoignage d'un pouvoir spirituel littraire, tel que le cerveau d'Etat de
d'elle.

moqua

De

sorte

que

les

Richelieu le concevait comme possible et dsirable, mais tel que la nature des choses le rvla au contraire comme impossible et indsirable, et qui ne survcut pas la premire anne de l'Acadmie. Ce pouvoir spirituel littraire, seule forme sous laquelle la critique puisse

204

LE
exercer rinfluence que
la

ROMANTISME
M. Maurras
lui

propose, parait tout


critique

logique

du positivisme monarchique. La
fois, l'origine

de

fait dans jugement

de la tragdie classique. Mais en 1830 ni Charles ni personne ne pouvaient faire sortir du nouveau Cid un Horace. Un Maurras de 1830 n'et pu que conseiller au monarque d'excuter contre le romantism.e destructeur un mouvement tournant et de frapper d'abord a la tte politique. M. de Polignac s'en chargea cinq mois plus tard sans plus de succs. En ce temps l l'art tait ais
russit

une

et la critique difficile.

critique ft d'intelligence ou de jugement, le premier dt honntement prendre tait de dfinir son objet. Dfinir le romantisme une maladie parat un peu sommaire. Dupuis et Cotonet cherchent d'autres dfinitions et ils obtiennent entre elles Le romantisme, c'est l'toile qui pleure, c'est le vent qui celle-ci
la

Mais que

soin

qu'elle

vagit, c'est la nuit qui frissonne, la fleur qui vole et l'oiseau qui

em-

baume... C'est l'infini et l'toile, le chaud, le rompu, le dsenivr, et pourtant en mme temps le plein et le rond, le diamtral, le pyramidal, l'oriental, le nu vif, l'treint, l'embras, le tourbillonnant, quelle science nouvelle ^ Musset a beau se moquer, tout ce qu'il dit l se ramne cette seule ide, de voir dans le romantisme la forme d'art et mme de pense qui incorpore la philosophie, la posie, au roman (voire mme la peinture devenue une symphonie de couleurs) le plus possible de ce qui paraissait rserv la musique. Un pote romantique, un enthousiaste de posie romantique, peuvent d'ailleurs tre inexperts en musique ce qu'ils ralisent ou aiment dans leur art n'en participe pas moins de la musique, n'en est pas moins une musique. Lorsque M. Barrs, la Chambre, dnonait en Rousseau le musicien extravagant, il donnait une dfinition juste du romantique, condition de prendre l'pithte dans son sens originel, point dfavorable, de l'inquite sortie, de l'aventure hors des limites, de tout ce qui fait extravaguer si dlicatement M. Barrs lui-mme la pointe extrme d'Europe, celle de Sion, tant de pointes musicales
! :

griefs

la mme lettre se trouve cette phrase qui contient dj tous les M. Maurras contre le romantisme Madame de Stal, ce Bliicher littraire, venait d'achever son invasion, et de mme que le passage des
I.

Dans
de

Cosaques en France avait introduit dans les familles quelques types de physionomie expressive, la littrature portait dans son sein une btardise
encore sommeillante.

205

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

et par tant de retombantes fuses. Si le got de M. Maurras rpugne au romantisme, c'est pour la mme raison qu'il n'aime pas JeaU" Christophe, c'est que

Cet homme assurment

ri

aime pas la musique

de la guerre, pour la traquer coins de sa fort enchante. Je demande la parole s'crie M. Barres, et M. Maurras la demande aussi, et je sais bien ce qu'ils vont dire qu'une tigresse
dans tous
les
!

et qu*il est parti contre elle, sur le sentier

a pas allaits, qu'ils honorent la musique, qu'ils estiment les musiciens, qu'ils se font, lorsqu'eux-mmes pratiquent la musique, un plaisir et un devoir d'extra vaguer, mais qu'ils entendent
les

d Hyrcanie ne

m.usique reste sa place, qui est large et belle, et qu'elle n'entreprenne pas de pntrer l o elle n'a que faire, singulirement en
la

que

politique. Le matre de M. Jourdain soutient que les malheurs des Etats viennent tous de ce que la musique n'y est pas suffisamment pratique. Et M. Jourdain l'a cru, M. Jourdain a laiss les musiciens

rom.antiques extravaguer cur joie dans l'Etat il a applaudi le tnor, la contrebasse, flicit les cymbales, c'est toute l'histoire du X^X^ sicle, et voyez le bel ouvrage Le vrai romantisme, celui qu'il
:

encourag

n'est pas celui du musicien dans sa musique, mais celui du musicien hors de sa musique, du musicien qui extravague partout, confond tout, abme tout. Le romantisme, dit M. Maurras, nat ce point o la sensibilit usurpe la fonction laquelle elle est trangre, et, non contente de sentir ou de fournir a l'me ces chaleurs de la vie qui lui sont ncessaires se mle de lui imposer sa direction. Par une sorte de rverbration de son sujet sur lui-mme, M. Maurras met sous le romantisme plus d ardeur en exorciser les puissances qu'il ne rpand sur lui de lumire pour en distinguer les significations. Nous voyons qu'il n'aime pas le romantisme, en vertu d'un got littraire et d'un sentiment politique qui videmment s'clairent l'un l'autre, mais l'amnent aussi a transporter dans l'apprciation littraire des considrants politiques, et a donner sa politique sinon le fond du moins la couleur de ses
et terrasser,

faut

dmasquer

antipathies littraires.
1 ordre littraire, ce primat de la sensibilit implique un tat de tension lyrique, tout ce qu'amne au jour verbal, en frmissant, dans une incessante pche miraculeuse, un filet ruisselant de musique.

Dans

206

LE
Il

ROMANTISME
de voir
le

est raisonnable, trs raisonnable,

lyrisme vrai dans

la

strophe contenue d'Horace et de Malherbe et de prfrer une branche luxuriante de fruits le sac de noisettes fraches que sont les stances de Moras. Mais le romantisme, lui, tablit un primat du grand lyrisme sensuel, comme le classicisme tablissait le primat de la tragdie. Pourtant ce primat honorifique n'enferme ni n'puise la complexe et riche rpublique romantique des lettres, o l'on passe, par transitions insensibles, des formes qui paraissent fort peu romantiques. Dans quelle mesure par exemple un Balzac, un Stendhal, un Flaubert sont-ils ou non des romantiques ? Un coup d'il suffit pour mobiliser les deux sns de raisons par lesquelles on plaiderait le pour et la contre. Mais plaidoiries que doivent suivre un expos du ministre public et un arrt du tribunal. Et peut-tre l'exemple suivant, pris titre de mtaphore, serait-il utile pour fixer sur ce sujet dlicat les ides du ministre public. Le fonctionnement du rgime parlementaire
anglais implique ce principe

que

le

leader de l'opposition joue, en face

du gouvernement et presque dans le gouvernement, pris au sens large, un rle utile, indispensable. Je crois mme qu'au Canada il touche un traitement du budget. C'est ainsi que l'opposition au romantisme est, dans une certaine mesure, incorpore au romantisme. Le cas de Flaubert nous montre d'une faon typique comment le romantisme et
contre-romantisme peuvent coexister chez le mme homme, se rattacher au mme principe, se concilier dans la vivante vigueur d'un grand temprament littraire. Aussi M. Maurras a-t-il bien raison quand il incorpore au romantisme les ractions contre le romantisme, mais il a tort quand il argue de l qu'elles ne sont que des ractions apparentes. Le romantisme, selon lui, a eu trois tats, romantisme de 1830, Parnasse, symbolisme, trois tats d'un seul et mme mal, le mal romantique. Le romantisme de 1830 ne cesse pas en 1860 il se transforme et se renforce comme au Consulat la Rvolution ^ \ Et M. Lasserre dit son tour La raction contre-romantique de 1860 est domine par le romantisme. Et le romantisme gouverne encore celle, si impuissante, qui s'est produite en 1890 contre le dterminisme et le pessimisme ". C'est une loi que toute raction est gouverne par l'action contre laquelle elle ragit et sans laquelle elle ne serait pas. Si nous appelons romantisme le primat du lyrisme chez Lamartine
le
;

1.

2.

L'Avenir de rintelligence, p. 181. Le Romantisme Franais, p. 542.

207

LES
ou Hugo,

IDES
le

DE

CHARLES MAURRAS

l'apologie de

contre-lyrisme, discrdit du lyrisme, et appliqu d'ailleurs la passion italienne nue, sera chez Stendhal romantisme

ou consquence du romantisme. Et l'action et la raction coexisteront, indiscernables, tant chez Musset que chez Flaubert. Ainsi, mesure que notre ide du romantisme se moule sur la ralit complexe, nous la reconnaissons mieux jusque dans les colres ou l'ironie qu'elle excite. Ce serait crire un supplment trop facile la srie d'Emile Deschanel que de traiter ici du rom.antisme de M. Maurras. Bornonsnous rappeler qu'aucun tre, c'est M. Maurras qui l'a dit, ne peut rester l'ternel ennemi d'une part de lui-mme . Passons au ct politique du romantisme, qui touche de plus prs M. Maurras. Ronsard et Malherbe, Corneille et Bossuet, dfendaient en leur temps l'Etat, le roi, la patrie, la proprit, la famille et la religion. Les lettrs romantiques attaquent les lois oii l'Etat, la discipline publique et prive, la patrie, la famille et la proprit une condi;

tion presque unique de leur succs parat tre de plaire l'opposition,

de travailler l'anarchie ^ . Voil le leit-motiv de la lutte contre le romantisme. Il y a l une trs grande part d'imagination. Lorsqu'il s'agit du bon parti et du bon temps, M. Maurras cite quatre noms, et il est certain que ces quatre crivains ont dfendu, lorsque l'occasion s'en est prsente, ce que dit M. Maurras. Mais pourquoi, lorsqu'il s'agit des lettrs romantiques, ne fournit-il ni un nom ni un exemple ? Parce que ces exemples se retourneraient en grande partie contre lui. Pendant toute sa priode ascendante, jusqu'en 1843, le romantisme fut, ou bien, avec Lamartine et Hugo, peu prs conservateur en politique, ou bien, avec Gautier et Musset, peu prs indiffrent. Aucun des lettrs romantiques n'a contribu, mme d'une veillit de son petit doigt, la rvolution de 1830. (Si en 1848 V Histoire des Girondins descendit dans la rue, ce fut pour en chasser le roi des barricades c'tait le lapin monarchique qui avait commenc.) Au contraire elle est prpare par des voltairiens, des hommes de got et d'ducation acadmiques et classiques, comme Thiers, Mignet, Carrel, les quipes du National et du Constitutionnel. Aucun n'a attaqu d'une faon systmatique les lois et l'Etat. Au contraire Victor Hugo, Lamartine, ont rclam des lois nouvelles, ce que nous appelons des lois sociales hritiers du XVI II ^ sicle ils ont pch seulement par une foi trop candide dans l'efficace suprme et toute-puissante de la loi. Cela
: :

I.

L'Avenir de Untelligence, p. 47.

208

LE
regarde
la

ROMANTISME
Quant
la

discipline publique.

discipline prive,

M. Maurras

de l'importance des fantaisies candides comme celles du bon Tho, Fortunio et Mademoiselle de Maupin ? Les romantiques anglais, Byron et Shelley, ont ici un autre temprament et une autre envergure. Qu'on se souvienne de la place que tiennent le sentiment et l'apologie de la vie de famille chez Lamartine et chez Hugo. Chez Musset comme chez Baudelaire, la dbauche s'accompagne presque toujours de mauvaise conscience, et l'me la dteste quand la chair faible y cde. La patrie ? N'est-ce pas du romantisme qu'est n en France le grand lyrisme patriotique, celui de l'ode nationale la Hugo, qui a ajout sa quatrime corde, la plus sonore, au discours de Ronsard, au pome officiel de Malherbe, la tragdie cornlienne ? La proprit ? Quel crivain romantique a donc attaqu formellement le principe de la proprit individuelle ? Cette malle doit tre lui , murmure, du romantisme, M. Maurras devant la malle barbue de 1848. Ainsi le Dauphin, fils de Louis XV, qui son prcepteur numrait Ne pensez-vous pas qu'un pareil les crimes de Nron lui demanda coquin devait tre jansniste ? N'exagrons d'ailleurs, notre tour, rien. Il n'est pas de groupe littraire un peu complexe o toutes les tendances de l'ordre politique et social ne soient reprsentes. Exclurons-nous, par exemple, du classicisme Fnelon que Louis XIV appelait le bel-esprit le plus chimIl y a tout de mme, tant dans le romantisme rique de son royaume ? que dans le contre-romantisme, son frre ennemi, des lments de source et de tendance rvolutionnaires, ou du moins nettement adverses de ceux qu'approuve et adopte la pense de M. Maurras. Mais il semble que, parmi les romantiques et leurs voisins, M. Maurras dnonce avec le plus d'pret ceux-l mme auxquels, peut-tre, il doit le plus, et que cet enfant dru et fort rserve sa nourrice ses plus vigoureux coups de pomg. Voici. La doctrine politique de M. Maurras est le nationalisme Intgral, qui comporte d'abord un lment de raison et de volont tout subordonner au salut public, en dfinir les conditions et les raliser ensuite un lment de sensibilit par tous les moyens se sentir Franais par toutes ses racines et ses fibres, Franais de son pays et de son terroir, fruit d'un arbre, d'une tradition, d'un ciel, attach sa grande patrie par l'intermdiaire ncessaire de sa petite patrie. Si, par le premier ct, M. Maurras procde de matres politiques, par le second il est un fils spirituel de Mistral et un frre de M. Barrs. Mais
attache-t-il
:

209

,^

LES

IDES

DE
;

CHARLES M A U R R A
nous ne voyons jamais un auteur du

quelles sont les figures anciennes de cette ide et de ce sentiment, en tant qu'ils fleurissent sur un visage des lettres franaises ? L'ge

classique ne les a pas connus

XVI I^ sicle reprendre la belle tradition de la Pliade, du Vendmois Ronsard ou de l'Angevin du Bellay, parler, avec quelque complaisance
et

de

quelque tendresse, de sa province. Il en est de ce sentiment comme celui de la nature. Gautier trouvait dans toute la littrature clas-

deux vers pittoresques, l'un du Cid et l'autre du Tartuffe. De mme il ne me souvient pas, chez nos classiques, d'une autre trace de sentiment local qu'une ligne d'une lettre o Descartes se dit avec quelque satisfaction un homme n dans les jardins de la Touraine . Il semble qu'un homme du XVII ^ sicle se rapetisse en se rattachant une petite patrie, tout aussi bien qu'en aimant le souvenir de son enfance et en ne la considrant pas comme une infirmit de la condition humaine. Or l'homme qui a port le premier avec fiert le nom de sa petite patrie, qui a tir de l des motions et m.me des ides (les ides adverses de celles de M. Maurras) c'est celui-l mme par qui s'est exprim dans toute sa musique le sentiment de la nature, c'est le citoyen de Genve, le mtque Rousseau. Et un tel sentiment prend un peu de ses origines, de ses rsonances et de sa valeur littraires, dans ce fait qu'il est une nostalgie, qu'il est repens du dehors et qu'il cristallise dans l'exil. Aussi bien que Rousseau, M. Maurras et M. Barrs attestent qu'il n'clt pas dans le
sique,
terroir idalis par lui,

mais dans le sjour, les imaginations et les langueurs de Paris. Peut-tre est-ce seulement chez un enfant dlicat et sensitif de Paris que pouvait se composer en une ide vivante la somme de ces nostalgies, que la France devait apparatre comme le compos et le chur de ces provinces, le point de vue central de ces monades et la figure de leur harmonie. Et ce fut en effet l'uvre de Michelet. Les fonds dcoratifs et sentimentaux, la terre et les morts, tout cet orchestre actuel des voix traditionnelles et provinciales, tout cela sort du Tableau qui ouvre le deuxime volume de V Histoire de France. Ce Tableau marque une date non seulement dans l'histoire de la prose franaise, mais aussi dans celle de l'unit et de la conscience franaises il formule, par son tincelante densit, comme un trsor dans un coffre, la somme pure du patriotisme franais. Or Michelet est dnonc par M. Maurras comme le plus dangereux malfaiteur, aprs Rousseau. Il figure dans les Trois Ides Politiques comme l'ex;

pression

la

plus nette de

la folie

romantique

et rvolutionnaire.

Un

210

LE
esprit

ROMANTISME
et,

pour l'ordinaire, ce ramassis d'impressions forment sous l'influence des nerfs, du sang, du foie et des autres glandes. Ces humeurs naturelles le menaient comme un alcool. Serait-il difficile de discerner chez M. Maurras les humeurs naturelles de Provenal blanc qui, plus peut-tre que l'quitable raison, le conduisent contre Michelet et lui font mconnatre une des racines par lesquelles le traditionalisme monarchique lui-mme a pu s'installer dans notre sol intellectuel ? Mais est-il vraiment possible de marquer le moment prcis o, chez un homme qui pense, la sensibilit usurpe la fonction qui lui est trangre , tient le rle de guide au lieu de servir de moteur ? Existe-t-il un critre qui permette de discerner clairement, et non simplement titre d'impression littraire, de plaidoyer momentan, le moment o elle croit guider du moment o elle meut ? On peut se passionner sans aucun romantisme , dit M. Maurras citant en exemple Bossuet. Pourquoi Bossuet passionn contre Luther n'est-il pas romantique, alors que Michelet passionn contre Madame de Maintenon est romantique ? Au fond tout grand art, classique ou romantique, tout beau et total rythme humain consiste dans l'ample mouvement d'une sensibilit forte qui s'ordonne il donne sa fleur quand la passion par lui s'pure et qu'il en lve l'image dans la paix. Un Michelet va la Fte des Fdrations et au Tableau de la France comme Bossuet Y Exposition de la Doctrine Catholique ou au Sermon sur r Unit de l'Eglise. Jocelyn et les Contemplations se terminent sur un apaisement aussi bien qu Horace et que Phdre, parce que depuis V Iliade c'est l le nombre d'or qui rgle les musiques de l'art et de 1 ame. Mais M. Maurras poursuit encore ici le romantisme. Ce que le romantisme aurait dtruit, ce serait un certain tragique de la vie, et peut-tre mme une certaine grandeur possible de la passion. A force de tout relcher, les romantiques ont cr ce vil Olympe de hros dissolus, d'o semblent retombes des gnrations toutes faites d'argile ^ . Le romantisme n'a ploy, utilis la passion que pour l'exhaler dans une paix dcourage et ne sachant, au lieu de l'affronter, que
:

pur lui-mme

et libre se
le

dcide pai des raisons

en d'autres mots, par

sien cdait,

et d'imaginations qui se

tantt l'aduler et tantt

la

dissoudre.
.

" Il

n'est jamais question aujour-

d'hui que de sentiments, crivait


1.

M. Maurras

dans

la

prface

du

Les Amants de ^Venise, p. 287.

211

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

si brises et humilies par nos murs, communiquant leur nature. Tout s'est effmin, depuis l'esprit jusqu' l'amour. Tout s'est amolli. Incapable de disposer

Chemin de Paradis. Les femmes,

se sont venges en nous

et'de promouvoir des ides en harmonieuses sries, on ne songe plus qu' subir. Des gnrations toutes faites d'argile M. Maurras verrait

une forme potique trop spontane qui ne sait que se complaire indfiniment dans son abondance oratoire ou dans ses ressources verbales et que cder au flux et la magie des
sans doute l'quivalent d'art dans

mots.

comme la forme de ce que la F^pubiique des camarades a install en plein dans le centre de l'tat politique, la facilit. Lamartine qui la possdait dmesurment l'appelle la grce du gnie, et le classique qu'tait au Oui. fond Musset se moque de lui. Avez-vous lu Jocelyn, l'abb ? Et dans une autre dition de Il y a du gnie, du talent, de la facilit. // ne faut jurer de rien, comme l'interlocuteur de M. Harpin, il efface Jocelyn pour le remplacer par Eugne Sue... Cette facilit qui coule de sa plume dans V Histoire des Girondins comme elle coulait de la bouche mme de Vergniaud, elle s'coulera dans la rue quand V Histoire des Girondins y descendra en 1848 elle est l'essence mme, la pente naturelle du rgime rpublicain et de la dmocratie. Elle figure un acte de foi dans une sorte de facilit suprme qui serait la racine de l'tre, dans une disposition des choses se faire toutes seules, ide tellement naturelle au philosophe dmocratique de la Ralit du monde sensible qu'il nota comme une rvlation prodigieuse (et vite oublie) l'apophtegme contraire. Cette croyance, en relchant les sources de rsistance, les fibres combatives, les nergies de raction, en faisant de la paix par exemple une sorte d'tat naturel qui s'institue et se maintient de lui-mme, reprsentait M. Maurras, lorsqu'il crivait Kiel et Tanger, cinq cent mille jeunes Franais couchs froids et sanglants sur leur terre mal dfendue . Il n'y a pas longtemps, M. Maurras crivant son article quotidien de VAction Franaise, une nuit d'avions allemands, l'intitula tout
En
d'autres termes le romantisme lui est apparu
littraire

naturellement Philosophie de lalerte. Devant ces gens affols qui couraient en hte aux abris, M. Maurras songeait l'essence de la paix et de la guerre. Il semblait que sur la capitale, fourmilire mue par le talon des puissances suprieures, cet tat de trouble ft une exception, un scandale, le bouleversement de l'ordre et de l'assiette
naturelle.

M. Maurras

invitait

son lecteur voir

au contraire un

212

LE
retour
l'tat

ROMANTISME
vie, la socit

normal. La

sont en tat de guerre et de

luttes perptuelles, la vie est

une raction, et, selon la profonde dfiniTensemble des forces qui luttent contre la mort (exactement la direction sur laquelle s'embranche la cosmogonie bergsonieryie de VEvolution Cratrice...). Cette dfinition est, selon M. Maurras, une vue de profonde philosophie, qui rend hommage la qualit exceptionnelle, merveilleuse, ractionnaire de la vie, au milieu des assauts acharns qui lui sont livrs de toutes les parts. Ainsi, la notion de la paix, inspire de son vrai amour et de sa juste estime, doit tre conue par rapport la multitude infinie des lments et des puistion de Bichat,

a peine est-elle ne

sances qui conspirent tantt a l'empcher de natre, tantt la dtruire ^\ Et il disait puissamment cette tension vigilante, cette carapace fragile et tenace de courage et de gnie humains sus-

pendues dans l'atmosphre de la nuit sous les toiles pour entretenir sur l'humanit menace une enveloppe lgre encore et prcaire de
scurit.

Ide austre et tonique, pessimisme sain domination de l'ordre mle, cet aspect
triste

comme
la

fois

l'amertume du sel, viril, courageux et

du Thse au Parthnon

des et de l'nergie. lmentaire et la devant gnrations toutes faites d'argile celui qui s'agenouillait une colonne des Propyles doit proposer l'exemple du marbre, du bronze, de la matire dure. L'argile elle-mme y trouve son compte, et par les bronziers ploPour bien aimer il ne faut ponnsiens l'art est conduit Tanagra.
<'

de l'Adam a base originelle de la virilit


et

la Sixtine,

la

racine

ne faut pas le rechercher, il est mme important de sentir pour lui quelque haine. S'il veut garder toute la douceur de son charme et toute la force de ses vertus, l'amour doit s'imposer comme un ennemi qu'on redoute, non comme un flatteur qu on appelle.. Sans doute, quand l'objet est fort, quand il est digne, quand la passion est puissante, cst-il bon que ce soit le trouble, en fin de compte, qui l'epporte plus l'obstacle aura t lev, nergique la rsistance, plus ce trouble victorieux aura gagn d'clat ou de dure et pourra donner de dlices. Telle est la grce de la sagesse, tel est le prix de la raison, que leur frein serr constitue la condition dernire de tout plaisir un peu intense et pntrant. Elles seules composent une volont ferme, un corps pudique et un cur vrai ^. ^
pas aimer l'amour,
il
;
I .

Les Amants de Venise^ p. 267.

213

LES
Ainsi
le

IDES

DE
fait

CHARLES M A U R R A
pas seulement dchoir
belle,
le

romantisme ne

prix de Tordre,
est

redoute et retarde, la rupture de l'ordre. Cette touche, que l'on croirait d'abord ultra-romantique et qui nous est donne comme ultra-classique, elle tire, elle aussi et au mme titre que le sentiment par elle indiqu, sa valeur de son exception, de son isolement dans la pense de M. Maur-

mais

le

prix encore de ce qui rend

en tant qu'elle

ras,

de ce qui

la fait scintiller

comme un

pic inattendu, d'ordinaire

voil sous le rideau d'une volontaire nue. N'atteignons-nous pas l comme un hdonisme transcendant, frre plus aigu et paradoxal de

qu'amnage savamment l'uvre de M. Barres ? Cette vie double, qui une nature grossire n'apporte qu'hypocrisie, une me bien ne la connat et la construit comm.e l'effort, tantt humainement infructueux, tantt divinement russi d'une discipline. Et en effet la culture du XVII ^ sicle, les racines de notre art classique, plongent dans ces assises. L'homme d'alors, n chrtien et franais, vivait sur deux registres opposs, navement et puissamment, celui du monde et celui de la religion. De l, en partie, chez Descartes et chez Pascal, chez
celui

un invincible dualisme, un perptuel travail dans les deux ordres les mthodiquement tantt pour distribuer objets de la nature humaine, tantt pour ployer et rduire un ordre l'autre. Ce dualisme fait du tragique le sommet mme de cette culture. Ds le XVII ^ sicle il est tourn en ridicule par Molire, ou plutt Molire pose la question sur le terrain comique, tant avec le Misant thrope qu'avec Tartuffe. La franchise d'Alceste annonce si bien le philosophe de Genve que c'est tout juste si Rousseau, lorsqu'il reproche Molire d'avoir rendu Alceste ridicule, n'estime pas, dans son dlire de la perscution, que Molire Ta personnellement vis, et Camille Desmoulins prtendra reconnatre en Philinte un feuillant, en Alceste un jacobin. Au sentiment de la vie double que la religion catholique entretient savamment, parfois dangereusement, succde une passion de simplicit, de franchise, d'unit. Donc tandis que le secret de la culture est en partie dans une conscience qui discerne, dans une force qui hirarchise, dans un frein qui discipline, le romantisme a simplifi tout cela l'excs. Il a prtendu aller tout droit au bout de tout, il a mutil la vie en ne la vivant que sur un plan. Et tout cela n'est pas faux, et il faut savoir M. Maurras le meilleur gr de nous le dire ou de nous le suggrer. Seulement, ici encore, nous ne devons pas oublier de porter en compte au romanCorneille et chez Racine,

tisme

le

bnfice de nos remarques de tout l'heure.

Il

nous a

fait

214

LE
sentir plus

ROMANTISME

profondment le besoin de ce qu'il mconnaissait si grandiosement. On ne peut le sparer des ractions qu'il provoque, des examens de conscience qu'il oblige faire, des nostalgies qu'il fait clore, des beaux enfants qu'il a nourris et qui s'exercent le battre. Certes il est une dlicatesse de culture, une riche complexit de vie en partie double, qui manque aux Lamartine et aux Hugo, mme aux Vigny et aux Baudelaire. Mais peut-on sparer du romantisme ceux qui ont construit du romantisme et contre lui cela mme qu'ils ont reconnu lui manquer, les Stendhal, les Sainte-Beuve, les Renan, les Flaubert, les Barres, les Maurras ? Nous avons l non pas certes un bloc, mais une unit complexe et vivante, riche, nuance, quilibre. Les Franais, M. Maurras, paraissent le peuple qui aprs Rome, plus que Rome,
incorpora
la

rgle l'instinct, l'art la nature, la pense la vie

Mais prcisment romantisme et contre-romantisme font surgir dramatiquement devant la critique une vivacit d'instinct, une profondeur de nature, une puissance de vie, qui ne se laissent pas incorporer fond toute la rgle, tout l'art, toute la pense. La rsistance qu'ils leur opposent, l'toffe ou la matire dont ils les dpassent, donnent mme a la rgle, l'art, la pense, leur tragique, leur intrt, leur humanit. S'il y a en effet dans le romantisme quelque chose de dmesur (le mot, qui se place bellement la rime et s'y accorde avec azur, est pris toujours chez Hugo, Banville, Heredia avec un sens de magnificence et d'clat), l'ombre de ce dmesur cleste s'est projete sur la terre comme un got plus cher et plus fervent de la mesure.

Quun

clate de chair

humain

et

parfumant

Le pied

sur quelque guivre o

mon amour

tisonne.

Je songe plus longtemps, peut-tre, perdment Fautre, au sein brl d'une antique Amazone

215

LES

IDES

DE

CH

ARLES MAURRAS

II

LA DMOCRATIE
Rvolution, dmocratie, rpublique, tout l'ordre politique contre lequel s'est arm M. Maurras est associ de prs au romantisme qui l'a sinon engendr, du moins lgitim et dchan. Il faut le louer d'avoir pos le problme politique avec cette ampleur, d'avoir plac sur une mme ligne et expliqu l'un par l'autre le spirituel et le temporel du sicle. Il n'tait pas le premier, et les romantiques lui avaient eux-mmes montr le chemin. Dans la Rponse un acte d'accusation Victor Hugo pousse jusqu'au bout, avec une verve illimite, la comparaison de sa rvolution littraire avec la rvolution politique de 1 789. Il a fait pour les mots ce qu'elle avait fait pour les hommes. Mais on peut aller plus loin et parler plus srieusement que cette imagerie d'Epinal. Le point de vue le plus gnral sous lequel on envisagerait ce paralllisme du le romantisme a mis politique et du littraire serait, je crois, celui-ci derrire l'humanit, la pense, la posie, une substance dont tout le reste n'est que manifestation passagre, la Nature. Romantisme, naturalisme, symbolisme, l'acceptent pareillement comme la ralit suprme qui commande l'homme, comme la mer universelle o retombent toutes les gouttes d'eau individuelles. Elle est donne chez eux comme un lment. Au contraire l'art classique, qui tait un art humain, ralisait la nature sous les espces de l'homme. Du XVII^ sicle au XIX^ s'est faite la grande transgression musicale, dont les eaux sonores ont tout envahi. Cette impression que nous verse magnifiquement la posie romantique, je la retrouve transpose en l'ordre politique, mais toujours de mme fonds et rvlant les mmes racines originelles, quand je lis les derniers chapitres de la Dmocratie en Amrique o Tocqueville, avec une clairvoyance ironique, dtache, peine teinte de mlancolie, dveloppe, en le style lgant et nu qu'il tient de Montesquieu, en petites phrases gales et douces, le mouvement d irrsistible mare dont la dmocratie submerge peu peu les socits
:

216

LA
tout,

DMOCRATIE

humaines. Peu peu cette dmocratie s*anime, occupe tout, dborde^ comme le Satyre de Hugo devant l'assemble des dieux. Elle investit l'humanit et l'espace, pareille la Nature romantique, avec la puissance d'un lment. On pense aux personnifications panthistes de Flaubert dans la Tentation de Saint Antoine. C'est en effet la tentation du vieux solitaire qu'a t soumise l'intelligence du XIX^ sicle. Les puissances multiformes du nombre et de la matire se sont imposes d'abord elle par la force, puis se sont enracines dans son consentement, se sont fait accepter et flatter. M. Maurras les dsigne d'un nom sans honneur Taine avait dit le crocodile. Mais, de grce, pourquoi le crocodile plutt que le chameau, l'ne et la vipre ? Basse mchancet, sottise, veulerie, tout cela est rpublicain-dmocratique. Notre ami a trouv un sobriquet plus synthtique. Il a crit la Bte, et tout le monde a reconnu le funeste ^. animal Le vicomte de Tocqueville s'exprimait en termes plus amnes sous les lucides priphrases de la Dmocratie en Amrique il pensait parfois la mme chose. C'est la mme Bte que Renan a introduite dans son Calihan. Mais l'auteur de la Rforme intellectuelle et morale, dgot par la nullit des vieux partis, sduit par les prvenances dont la dmocratie l'entourait, par la libert complte et les complaisances aimables qu'elle mnageait ses travaux intellectuels, montra Caliban en voie de s'humaniser, et d'tablir, en succdant
'

Prospero, un gouvernement sortable. M. Maurras n'a pas regard sans effroi l'Intelligence amoureuse, comme Titania, du nouveau Bottom, et caressant, enguirlandant (de fleurs en papier, celles des estrades officielles) ses oreille d'nes. Devant ce retour offensif des puissances que sym.bolise le marais de Marthe, il s'est tenu plus ferme l'autel des divinits poliades et aux pierres du rocher d'Anstarch. Il a vu dans le vicomte de Tocqueville le successeur direct de ce marquis de la Fayette qui
Fit Leviathan sa premire layette

comme
saint

dit, en une belle rime qui a raison, Victor Hugo. Ainsi que Antoine il a su rsister l'immense diablerie orientale, mystique et romantique. A une Belle Jardinire o le crayon de Forain a figur la dmocratie arrosant les lys, il cric vcrvcusement Oui
:

1.

Enqute^ p. 155.

217

LES
te voil,

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

Dmocratie, pais arrire-train et croupe de bte mystique, grave accumulation de ce poids de bassesses qui te tirent, chaque instant, un peu plus prs de ton lment naturel !... La Belle Jardinire Je suis bien cette juive que vous appelez Rpucrie premire vue blique. Ne me regardez plus, si je vous fais horreur, mais, l'il baiss, comprenez-moi. Comprenez je suis la btise et je ne peux pas tre moi sans prparer et confectionner mon contraire comme Catoblpas, qui se ronge et se dvore sans le savoir, je me tue faire le jeu de mes ennemis dclars '. Quand il explique le romantisme en deux importants ouvrages, les Amants de Venise et le beau morceau du Romantisme Fminin, M. Maurras ne se dfend pas d'une estime claire pour la posie romantique, d'une tendresse pour ceux qui furent les hros et les victimes du romantisme. Mais aucune attnuation dans ses jugements sur la dmocratie la dmocratie c'est l'anarchie, c'est le mal, c'est la mort, La cit antique est tombe en dcadence quand le ver de la dmocratie et les parties du monde moderne auxquelles le mme l'a ronge animalcule immonde s'est attaqu inclinent au mme destin ^. Dfendre la socit contre ses ravages, telle est l'uvre qu'il s'est propose, tonique par sa difficult, escarpe par son but. Sa haine de la dmocratie est le contraire la dmocratie est fonde sur trois raisons de l'organisation, elle est la socit l'tat de consommation et non de production, elle reprsente dans l'intelligence politique la critique qui ne peut que dtruire, mais ne sait pas difier. Le problme dit de l'organisation de la dmocratie a fait le sujet de nombreux ouvrages, gnralement peu substantiels. On dclare que c'est un problme vital auquel il est ncessaire d'aviser, puis aprs quelques tours de passe-passe, on se confie aux forces de la vie , on constate une pagaille prsente, dont on fait un tableau pittoresque, et l'on conclut que la dmocratie saura probablement se dbrouiller . Mais le systme n'est, dans l'ordre politique comme dans l'ordre militaire, qu'une rallonge que met l'esprit d'initiative une organisation qui lui prexiste et qui lui donne sa base. Le terme d'organisation de la dmocratie est simplement, d'aprs M. Maurras, un terme contradictoire, un fer en bois. Une dmocratie est ncessairement amorphe et atomique, ou elle cesse d'tre une dmocratie. Une dmocratie ne
: :

>>

1.

2.

Enqute, p. 386. L'Action Franaise

et la

Religion Catholique, p. 316.

218

LA
s'organise pas
exclut,
;

DMOCRATIE
un degr quelconque,
l'ide d'galit. Organiser, c'est diff-

car

l'Ide d'organisation,

un degr quelconque,

rencier, et c'est, en consquence, tablir des degrs et des hirarchies.

Aucun

ordre ne saurait tre galitaire, si ce n'est dans les types les les plus rcents de la vie politique, en des socits trs pauvres et dnues de toute complexit ^.
plus humbles et

Logiquement,

cela se tient en perfection et

demeure

irrfutable.

Le raisonnement de M. Maurras

porte, au spirituel, contre l'ide

dmocratique incorpore au spirituel de l'Etat rpublicain, contre la notion de dmocratie intgrale. Il suit les thoriciens dmocratiques sur leur terrain et leur dmontre leur absurdit. C'est son droit et c'est leur faute. Mais il ressort des paroles de M. Maurras et de la saine raison qu'il n'y a pas, qu'il n'y aura jamais, de dmocratie intgrale sinon dans un monde anarchique dont la Russie actuelle elle-mme ne

donne qu'un faible crayon. Seulement la Rpublique ne constitue pas une dmocratie intgrale. Et M. Maurras est le premier en convenir, ou plutt l'tablir triomphalement l'organisme politique appel Rpublique franaise ne vit que par un reste ou une im.itation du vieil ordre monarchique,
:

et

par l'existence d'une aristocratie politique qui


parle
d'galit

le
il

gouverne, celle

dite des quatre Etats. Lorsqu'il se dit dmocratie


loi

ment

quand

la

la

loi

ment,

et,

les faits
le

quotidiens mettant ce

mensonge en lumire, tant aux citoyens

respect qu'ils devraient

au rgime politique de leur pays, ceux-ci en reoivent un conseil permanent d'anarchie et d'insurrection ^. Il y a donc contradiction entre le spirituel et le temporel de l'Etat. Un rgime qui sparerait les deux pouvoirs leur permettrait d'avoir raison chacun sur son terrain, un rgime qui les confond ne peut les faire cadrer ensemble que par des sophismcs ou des mensonges. Si la Rpublique n'est pas une vraie dmocratie, si ce poulet est baptis indment carpe, il se pourrait donc qu'elle ft un bon gouvernement... Y pensez-vous ? s'crie M. Maurras. Considrez sur quels fondements peut tre bti un Etat qui retient sa base un pareil mensonge. Et puis, si la dmocratie n'est point dans ce qui fait l'tre de l'Etat, c'est--dire dans le minimum de force qui lui permet d'exister, elle est dans toutes ses causes de faiblesse et de ruine, elle est l'ensemble

Enqute, p. 117.
/c/.,

2.

p. 117.

219

LES
mme

IDES

DE

CHARLES MURRAS

de ces causes. Elle se dveloppe incessamment, portant avec elle la maladie et la mort, grce aux funestes institutions de l'an VIII, qui travaillent depuis cent ans affaiblir, faute de pouvoir les dtruire compltement, la famille, l'association, la commune, la province et, en bref, tout ce qui seconde et fortifie l'individu, tout ce qui n'enferme pas le citoyen dans son maigre statut personnel. La dmocratie pure n'existe pas. Ce qui existe en France depuis la funeste Dclaration des droits de l'homme, c'est un tat d'esprit dmocratique . Bien. Mais il existe aussi un tat d'esprit aristocratique. A la page suivante M. Maurras crit Il serait ridicule de dire que
:

nos

murs

sont dmocratiques.

Tout observateur
:

attentif distingue,

au contraire, que les diffrences de classe se marquent et s accentuent des murs ne vont en France de jour en jour ^. Bien encore pas sans un tat d'esprit. Et il existe enfin un tat d'esprit monarchique. La Rpublique est l'absence du roi, mais cette absence garde l'empreinte de l'absent. Les institutions de l'an VIII, dont se plaint M. Maurras, et qui nous rgissent non politiquement, mais administrativement, sont des institutions monarchiques, une mauvaise monarchie mais enfin une monarchie. Qu'est-ce dire sinon que la France, absolument comme tous les Etats un peu complexes du monde, ceux du pass et ceux de l'avenir, reprsente un gouvernement mixte ? La thorie du gouvernement mixte, formule par Aristote (d'aprs Platon) et juge par lui le meilleur gouvernement tait, comme en fait foi le De Republica de Cicron, incorpore 1 opinion claire et la sagesse des anciens. Ce n'est pas seulement le meilleur gouvernement, mais tous les gouvernements mme mdiocres qui sont mixtes, et qui comportent une dose plus ou moins modre de dmocratie. Dans un vigoureux chapitre de la Politique Religieuse, M. Maurras se moque beaucoup du vicomte d'Haussonville qui avait allgu que l'Eglise oirait le parfait modle d'une socit dmocratique o la naissance ne confrait aucun droit. M. Maurras n'a pas de peine montrer que l'Eglise, sauf en ce qui concerne l'hrdit impossible dans une hirarchie de clibataires et dans une socit spirituelle o l'on n'est introduit que par la naissance du baptme, a une constitution aristocratique et monarchique. C'est vrai. Mais enfin, dans notre langage d'aujourd'hui, le sens de dmocratie ne se borne^pas plus celui de gouvernement par le peuple que le sens
1.

Enqute, p. 119.

220

LA

DMOCRATIE
:

d'Eglise celui d'assemble dmocratie et dmocratique s'entendent de tout systme politique et social o les hommes sont classs par d'autres ingalits que celles de la naissance, par celle de l'intelligence ou de la vertu ou de l'argent ou de l'intrigue. Une socit aristocratique comme l'Eglise pourra tre dmocratique par l. Une socit dmocratique par ses efets (i'miettement individuel) comme celle cre par les institutions de l'an VIII est aristocratique par ses moyens (les familles o elle recrute son personnel) et monarchique par sa source (Bonaparte et les successeurs de Bonaparte). La monarchie de M. Maurras s'accomm.ode d'ailleurs fort bien de cette triple formule monarchie dans l'Etat, aristocratie dans le gouvernement local, qui s'organiserait autour des familles-souches, dmocratie dans les corps. Instituts ou
:

Syndicats, qui sont des socits d'gaux.

Le moindre

individu, dit

Gthe, peut

tre complet, condition

de se mouvoir dans les limites de ses aptitudes et de sa comptence. La dmocratie aussi peut se mouvoir sans usurper dans les limites de ses aptitudes et de sa comptence. Mais ces aptitudes, prcisment, M. Maurras les limite ce peu de choses consommer ce que les rgimes
:

constructeurs ont produit.

Mon ami Maurice Barres s*est publiquement tonn que j eusse rapport d'Attique une haine aussi vive de la dmocratie. Si la France moderne ne m'avait persuad de ce sentiment, je l'aurais reu de l'Athnes antique. La brve destine de ce qu'on appelle la dmocratie dans l'antiquit m'a fait sentir que le propre de ce rgime n'est que de consommer ce que les priodes d'aristocratie ont produit. La produc

l'action, demandait un ordre puissant. La consommation est moins exigeante ni le tumulte ni la routine ne l'entrave beaucoup. Des biens que les gnrations ont lentement produits et capitaliss, toute dmocratie fait un grand feu de joie. Mais une flamme est plus prompte donner des cendres que le bois du bcher ne l'avait t

tion,

mrir, et ainsi ces plaisirs du bas peuple sont brefs ^. C'est l poser avec une grande nettet le problme sur son point essentiel et sur son centre de gravit. Ces lignes d'Anthinea ont t crites vers 1900. Je les recopie, ce mois de janvier 1918, aux lueurs d'un fameux bcher, celui de la rvolution russe. Quelques mois de dm.ocratie, pousse ses extrmits par la logique asiatique du cerveau slave, ont suffi pour dtruire ce qu'avaient difi en trois sicles les

rassembleurs de terre russe.


I.

Anthinea, p.

vi.

221

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

Considrez tous les lments actifs et positifs dont est faite une socit, et voyez que la dmocratie qui, du rang encore redoutable de Caliban, est descendue, pour M. Maurras, celui d' animalcule immonde a pour fonction de les dtruire. Tradition, discipline,
hirarchie, famille, association spontane, autorit, responsabilit et voil ce qui cre et conserve les Etats, qu'ils hrdit du pouvoir,

soient anciens, qu'ils soient modernes, Or la dmocratie a coup la tradition, nerv la hirarchie, dfait la discipline, miett la famille, empch l'association spontane, puis l'autorit sa source la plus
basse, fait de l'irresponsabilit le privilge du pouvoir et interdit ce pouvoir, rvocable aprs quatre ou sept ans ou selon le bon plaisir

d'une foule parlementaire, d'hriter de ses propres expriences. Dtruire une une les forces dont l'acte est de construire, tel est donc l'acte de la dmocratie. Quand M. Barrs s'est tonn que cette haine de la dmocratie n*ait reu dans un voyage Athnes aucun temprament, sans doute songeait-il que le travail qui aux yeux de M. Maurras reprsente dans l'ordre du beau la production la plus parfaite de l'homme, l'Acropole, Non. Elle fut l'uvre de Pericles, fut construit par une dmocratie. de Phidias, d'Ictinus et de Mnesicls, et les deux premiers au moins n'eurent gure se louer de la dmocratie athnienne. Les uvres de l'art sont filles du gnie individuel, et n'ont pas grand chose voir avec

les

uvres de
loisirs lui

la politique.

M. Maurras publiera

peut-tre,

quand

viendront, son Essai sur V chec de V aristocratie athnienne annonc depuis longtemps et que nous aimerions bien lire. En attendant il allgue pour sauver son got athnien et sa hame de la dmocratie deux arguments dont il essaie de pallier la contradiction d'abord que le grand nombre des esclaves faisait des rpublique grecques, mme

des

quand

ensuite

leur constitution tait dmocratique, de vritables aristocraties ; que pendant la priode dmocratique Athnes a simplement

us et dtruit ce qu'avait accumul de ressources politiques 1 aristocratie au second degr qui gouvernait son aristocratie d'hommes
libres.

Je ne veux pas engager ce propos un dbat historique. Il sera temps de l'entamer quand aura paru le livre annonc de M. Maurras. (Sa seconde Quiquengrogne peut-tre...) Mais j'ai dj not, en me
rfrant Isocrate, tout ce qu'on rencontre d'affinits grecques dans la politique de M. Maurras. Une phrase, une page de lui nous ramne

souvent

la

Rpublique ou aux Lois, Cette ide de

la

dmocratie qui

222

LA

DMOCRATIE

Athnes ou en France rpondrait aux poques de consommation me fait songer aux pages de la Rpublique o Platon compare l'Etat sain et l'Etat gonfl d'humeurs, le premier demeurant presque mythique, le second correspondant, dans la description qu'il en fait, aux formes relles de cits qu'il avait sous les yeux. Cet tat gonfl d'humeurs a beau tre dclar malade, il ose vivre, se dvelopper dans ce bruit, ce luxe, ces conqutes, cette expansion qui constituent pour Platon autant de vices mortels. La Cit Antique de Fustel donne une impresquand les cits antiques entrent dans l'histoire elles sion analogue sont dj en dcadence, et c'est pourtant cette priode proprement historique, cette pente de leur dcadence qui a fait la fcondit de leur vie et l'a rendue digne d'tre vcue. Le triomphe de la dmocratie Athnes, qui passe par les trois tapes de Clisthne, de Thmistocle et de Pricls correspond la grande priode productrice et civilisatrice de l'histoire athnienne. Que cette dmocratie n'ait exist Athnes que dans la mesure o la dosait une constitution mixte, d'accord. Que cela ne prouve pas grand chose contre la critique dtaille et prcise faite par M. Maurras de la dmocratie franaise, soit. Mais enfin, puisque nous nous occupons ici du jugement gnral, dogmatique, qu'il porte sur la dmocratie en soi, Athnes fournit un premier exemple d'un peuple qui, en dmocratie, a produit en mme temps qu'il a consomm. Il y en a d'autres. Il y a la Suisse. Il y a les Etats-Unis, que Tocqueville alla tudier fond et sur place comme le type le plus instructif de la dmocratie. Or le bon tat actuel et les chances de dure de la Confdration helvtique et de la Rpublique la amricaine n'impliquent aucune collaboration aristocratique
:
:

Suisse n'a pas d'aristocratie, et celle des Etats-Unis, toute financire et industrielle, est peu prs viagre, se refait chaque gnration.

Etats-Unis ne vivent pas videmment dans les mmes conditions que nous, et M. Maurras aurait beau jeu nous montrer les diffrences. Mais il ne s'agit toujours que de l'ide gnrale de la dmocratie, et de la question de savoir si la dmocratie appartient au rgne humain et politique o simplement ces espces animales, monstrueuses ou immondes, Tarasque ou ver de terre, tout juste capables de manger et de dtruire, parmi lesquelles la rangent les imaginations peut-tre un peu entires et prcipites de M. Maurras. On classerait peu prs les ides sur ce sujet complexe en remarquant qu'un pouvoir peut tre dmocratique de trois faons qui non seulement peuvent ne pas coexister, mais dont l'une exclut assez gnrale-

La Suisse

et les

223

LES
ment

IDES
II

DE
est

CHARLES M A U R R A
les

les autres.

dmocratique dans son exercice, quand

dcisions importantes sont prises par le peuple assembl ainsi que cela se passait dans les rpubliques antiques et, aujourd'hui, dans les

pays de rfrendum

quand

il

est exerc

comme
le cas

c'est le

la Suisse. Il est dmocratique dans sa source par des mandataires lus au suffrage universel, cas en France pour le pouvoir politique, comme c'tait

comme

dans les constitutions de la fin du XVIII ^ sicle, celles de nos Assembles rvolutionnaires et celle qui rgit encore les Etats-Unis d'Amrique, pour les pouvoirs politique, administratif, judiciaire et mme religieux. Il est dmocratique dans son effet quand il est exerc, quelle qu'en soit la source, au bnfice de la classe la plus nombreuse et la plus pauvre (le langage courant donne cet tat de dmophilie le sens de dmocratique lorsqu'il appelle par exemple l'abaissement des tarifs de chemin de fer une mesure dmocratique). La Monarchie, crit M. Maurras, comme la Science, est raliste. Elle ne se paye point de mots. Elle voit les choses et tient compte des plus infimes. Si la dmocratie tait, comme on le dit, un fait conomique, et s'il existait, rellement, un tat dmocratique de la socit, la Monarchie, comme la Science, en tiendrait compte avec scrupule. Mais la dmocratie, on bien dit, n'est qu'un mensonge ^. M. Maurras entend-il par 1 a monarchie la cit abstraite sur laquelle rgne avec une majest louis quatorzienne sa belle intelligence ? Les monarchies de l'Europe, commencer par celle des Hohenzollern, ont tenu compte de l'tat dmocratique puisqu'elles lui ont fait sa part, puisque le Reichstag, lu au suffrage universel avec les garanties rigoureuses d'un vote secret, ses cent dputs socialistes, tait une pice essentielle de leur empire. Attributions rduites, socialistes domestiqus, imprialistes. Peut-tre. Il n'y en avait pas moins en Allemagne, que vous le limitiez ou que d autres l'allongent, un tat dmocratique, une dmocratie tout court, une Sozialdemocratie, toutes choses dont la monarchie impriale et royale tient autant de compte que la monarchie royale franaise de demain tiendrait de compte des tats franais analogues et dont elle savait se servir.

L artifice

de

M. Maurras

consiste lire dans le sens

complexe et

la vie politique a donn au mot dmocratie tous les lments ngatifs et destructeurs, dnommer aristocratiques ou monarcniques tous les lments positifs et constructeurs. Il y a quelques

mouvant que

1 .

Enqute, p. 117.

224

LA

DMOCRATIE
>

annes Faguet crivant tous les jours dans le Gaulois une petite machine hache et presse qu'il signait Un Dsabus s'avisa d'y remarquer qu'au fond tout gouvernement est aristocratique, et que mme la dmocratie n'est autre chose que l'aristocratie du nombre. Evidemment Faguet estimait qu'un pareil raisonnement tait toujours assez bon pour un quotidien, et il employait lors d'une soutenance de thse en Sorbonne des arguments plus dcents. Toujours est-il que M. Maurras, relevant ce passage dans V Action Franaise, demanda pour une telle manire de ratiociner un certain nombre de coups de bton. M. Maurras entend, plus raisonnablement, par aristocratie la domination d'une minorit sur la majorit, d'une qualit sur la quantit... mais ne reste-t-il dans la dmocratie, dans la part d'autorit qui appartient la quantit, au nombre, aucun contenu rel et archique \ Ce contenu, c'est k gouvernement de l'lection, l'lection du gouvernement. La dmocratie, gouvernement direct dans l'antiquit, ne s'exerce dans nos Etats modernes que par des collges de repr-

gouvernement direct, l'lecteur vote sur un sujet rel dans le gouvernement par reprsentant il vote pour une personne. La dmocratie d'Athnes tait fort peu lectorale, puisque les magistrats sauf les stratges taient dsigns par le sort. Notre dmocratie est au contraire toute lectorale, et elle exclut le gouvernement du peuple par lui-mme, puisque la loi interdit le mandat impratif. La mme tiquette est donc porte par deux formes de gouvernement opposes, ce qui continue nous montrer la complexit de ces concepts et de ces tats politiques. Notre dmocratie nous prend ses sources moins chez des citoyens que chez des lecteurs. Or M. Maurras donne une formule pittoresque de l'lection politique. Elle consiste, dit-il,
sentants.
;

Dans

le

dlivrer des blanc-seings des inconnus

Cette dfinition

n'est

qu'une phase dans

la

destine vraiment

curieuse que la langue courante d'aujourd'hui mnage aux termes d'lecteur et d'lectoral. Sur les affiches du mois de mai, lecteur
signifie

franaises, source

la science infuse, juge suprme des valeurs incorrompue du beau, du vrai et du bien lectoral se joint d'ordinaire au mot auguste de devoir voter c'est remplir le devoir lectoral. En dehors de cette poque privilgie, l'un et l'autre

dpositaire de

des sens ironiques, lecteur signifie troupeau, gogo et poire, lectoral appliqu un acte de politique quelconque, le note de ridicule et d'infamic. Que signifient ces fortunes
toute
la

mot passent par

gamme

225

LES
bizarres ?

IDES

DE CHARLES
qu'il

MAURRAS

y a une disproportion immense entre la comptence attribue l'lecteur par la loi, comptence que le premier sens tend dmesurment, et la comptence relle de l'lecteur, comptence que le second sens bafoue injurieusement. La premire partie de la formule de M. Maurras est plus vraie que la seconde. L'lecteur dlivre bien des blanc-seings pour traiter de tout, mais il ne les dlivre pas des inconnus. En gnral l'lecteur, tant l'lecteur isol que le gros lecteur influent, sait fort bien pour qui et pourquoi il vote 11 cherche avant tout un factotum dbrouillard, actif, capable de faire aboutir dans les bureaux et ailleurs les affaires locales et prives. L'avou et l'avocat qui s'enrichissent attirent la malins pour leur compte, ils le seront pratique et c'est trs naturel clients. Il en est de mme de l'avou et de pour le compte de leurs l'avocat politique, de ce procureur, de ce courrier qui tient pour l'arrondissem.ent le rle du defensor dans la cit gallo-romaine. Notre constitution dmocratique de 875 est superpose aux administrations, le Parlement et les bureaucratiques et monarchiques de l'an VII ministres figurent comme le collge des avocats du public auprs de ces administrations. Evidemment moins les intrts locaux auront de litiges avec les administrations, moins ils auront besoin d'avocats ; plus ils seront autonomes dans leur sphre, moins ils auront de litiges c'est pourquoi M. Maurras a fort bien compris qu'un gouvernement ne pouvait tre sainement anti-parlementaire que s'il dcentralisait La dcentralisation, lui dit un de ses Interlocuteurs de l'Enqute, sera l'os ronger du parlementarisme puisque l'on pourra continuer parlementer dans les assembles locales, comptentes sur leurs intrts. Mais tant qu'il y aura des administrations centralises, le

Tout simplement

Franais aura besoin

du

courrier et
les

du dfenseur parlementaires.

Aucune aaministration
celle

n'est plus

de l'arme

si

pendant

autonome, plus monarchique que cinq annes de guerre, nous autres

poilus avons obtenu successivement les amliorations matrielles qui ont rendu notre vie moins primitive, nous ne le devons pas nos

grands chefs, que le bien-tre du soldat n'intresse que secondairement, mais aux rclamations de nos avocats du Palais-Bourbon, aux millions de lettres qui leur ont parl sur tous les tons, doux ou rudes, de permissions, de portions et de quarts de vin. En 1914 un commandant du Midi criait des territoriaux runis dans la cour d'une caserne, Vous n'tes plus des iqueteurs, vous tes des soldats Bourges et vous marcherez droit. Le poilu s'est tout de mme bien trouv
:

226

LA
d'tre

un

lqueteur

DMOCRATIE Les lecteurs rencontrent dans


:

les

hommes

quiconque aura bien compris l'horizon, la comptence et la psychologie de l'lecteur, jugera qu'il vote fort sainement, et que ses choix, de son point de vue lgitime, sont gnralement bons. Le vice rside dans le fait de dlguer ce collge de dfenseurs locaux tous les pouvoirs d'un Etat centralis. Le parlementaire a jou un rle utile dont je lui suis reconnaissant en enjoignant Tintendance d'emplir mon quart, d'augmenter mon prt et mon indemnit de tranches. Mais lecteur de Kiel et Tanger je suis fond reconnatre que son ignorance en matire de politique europenne l'a men aux fautes qu'un million et demi de Franais ont payes de leur vie. Et (que les militaires ou le Parlement ou trs probablement tous deux soient ici responsables) je sais que plus d'artillerie lourde au dbut de la guerre m'et procur des avantages plus apprciables que ne l'tait ma chopine quotidienne de pinard. Tel dput de mon dpartement, deux fois ministre, cinq fois rapporteur du budget des affaires trangres, pouvait tre, pour nos intrts locaux et mme pour des

de

loi et

similaires les gens qu'il leur faut

affaires personnelles

un

excellent et prcieux courtier, rle apprciable,

avec dvouement. Un matin de 1903, dans le appartement d'Asnires o, pauvre et honnte, il vivait exigment, il me dclara du ton doctoral d'un homme dont l'essence est d'avoir raison On prtend que le parti radical n'a pas de politique extrieure. Le parti radical a^ne politique extrieure dont voici le programme laciser notre enseignement en Orient, et instituer l'arbitrage international. La mme semaine M. Henry Brenger montait son escalier pour le prier de vouloir bien diriger la politique trangre V Action, journal alors puissant. Ce genre d'ignorance, qui parat bien congnital au rgime, cote cher un pays. Le pouvoir absolu d'un Parlement multiplie l'un par l'autre tous les prils de l'anarchie et de l'absolutisme, de l'incomptence et de l'irresponsabilit. Un parlementaire comprend mal pourquoi, grand homme vnr dans sa circonscription, Paris se moque de lui. C'est qu'il est respect dans le cercle des services qu'il rend, bafou la place o il usurpe. Mais bafou ou non il y reste. Et comme on n'a jamais vu un corps se rformer de lui-mme et par lui seul, comme le pailementaire ne sait corriger un abus qu'en s'attribuant des pouvoirs nouveaux, comme le parlementarisme n'est pas un accident du rgime, mais le rgime lui-mme, les Franais clairvoyants se trouvent rejets sur
utile, et qu'il remplissait

petit

227

LES
l'oreiller

IDES

DE CHARLES

MAURRAS
De
l

de l'indiffrence ou vers l'espoir d'un coup de force.

un

malaise gnral et des crises priodiques.

Cette omnipotence, ne de l'lection, n'est borne que par l'lection, et ses bornes mmes deviennent aussi nfastes que son principe. M. Maurras a montr souvent, avec beaucoup de sens, comment le gouvernement lectif doit dpenser sa principale force non gouverner, mais se maintenir, non exercer sa fonction, mais conserver le souverain, c'est--dire le Parlement, se conserver son tre, le dlgu du souverain, c'est--dire le ministre, l'lecteur, devant

se conserver

devant le Parlement. Amiel, dit M. Maurras, a connu et dcrit la maladie d'une me chez qui la force et la vivacit de la critique, la constance et la hardiesse du contrle, prcdant la vie et l'action, viennent diminuer le pouvoir d'agir et de vivre. La maladie librale et parlementaire, c'est la maladie d'Amiel tendue au corps de l'Etat. Les Chambres critiquent les moindres rsolutions et les moindres tendances du Gouvernement.
Celui-ci perd son

temps contester cette critique pralable la longue, comme le ferait l'tre sain, de vaines cend'opposer, il ne tente plus sures, une volont positive. Ses forces vives sont absorbes par le dialogue avec l'opposition. Il confond la ncessit de se maintenir
:

contre les assauts de cette dernire avec son office d'administrer et de gouverner le pays. Le peu d'intelligence et d'nergie pratique qui n'est point frapp d'ataxie est ainsi dpens de basses manuvres de dfense ministrielle. L'Etat languit, il se dissout \

Souverainet de la critique, analogue ce gouvernement de l'examen dont on parlait devant Charles Jundzill. C'est par l que l'esprit de la Rvolution, de la grande priode critique des SaintSimoniens, incorpor au spirituel de la France, agit sur elle. Il dplait M. Maurras qu'on invoque ce sujet certains travers anciens du caractre franais. Pourtant, chez un peuple intelligent et logicien,
port vivre en autrui et sur autrui, il tait naturel que le sens critique, aiguisant le got des ides et de la parole, ne pt tre rfrn et main-

tenu sa place que par une discipline aussi nergique que lui une des premires pages du Testament politique de Richelieu dit ce sujet en quelques phrases tout l'essentiel. La tendance politique de tout fait social se tourner en institution est balance aujourd'hui par la tendance parlementaire discuter toute institution, par la tendance
:

U Action Franaise et la Religion Catholique^ p.


228

174.

LA
cratie

DMOCRATIE
La dmo-

critique la remettre sans cesse en question et en chantier.

implique un mcontentement, une inquitude, un renouvellement perptuels. " Les ides de la Rvolution, dit fortement M. Maurras,

d'enfanter

du

sont proprement ce qui a empch le mouvement rvolutionnaire un ordre viable l'association du Tiers-Etat aux privilges clerg et de la noblesse, la vente, le transfert, le partage des pro:

nouveauts agraires, la formation d'une noblesse impriale, l'avnement des grandes familles jacobines, voil des vnements naturels et, en quelque sorte physiques, qui, doux ou violents, accomplis sous l'orage ou sous le beau temps, se sont accomplis. Je les nomme des faits. Ces faits pouvaient fort bien aboutir reconstituer la France comme fut reconstitue l'Angleterre de 1688 il suffisait qu'on oublit dos principes mortels les effets de ces mouvements une fois consolids et ces faits une fois acquis, l'uvre de la nature et bientt tout concili, rafferm.i et guri. Mais les principes rvolutionnaires, dfendus et rafrachis de gnration en gnration (n'avons-nous pas encore une Socit des Droits de rHomme et du Citoyen ?) ont toujours entrav l'uvre naturelle de la Rvolution. Ils nous tiennent tous en suspens, dans le sentiment du provisoire, la fivre de l'attente et l'apptit du changement. Il y eut un Ancien rgime il n'y a pas encore de rgime nouveau, il n'y a qu'un tat d'esprit tendant empcher ce rgime
prits, les
:

de natre ^. Certainement
'

la

critique (et

levain

une
:

socit.. C'est
le

M. Maurras le mconnat) sert de une utopie comtiste que de vouloir faire

cerveau le sentiment de l'ordre et le sentiment du progrs toute opinion individuelle, en matire politique ou sociale, joue sur l'un ou sur l'autre tableau, et le groupement des deux opinions en deux grands partis semble un tat normal des socits modernes. Le malheur est que le gouvernement, de form.e anglo-saxonne, du pays^'p^r un parti, fonctionne en France d'une manire bien moins ordonne qu'en Angleterre. Depuis prs de vingt ans, le radicalisme et le socialisme forme ngative, partis critiques, ont fourni le personnel du gouvernement. Le meilleur moyen d'arriver gouverner est
coexister dans

mme

de

faire

un

stage dans

la

critique

la

plus systmatique et

la

plus pre.

D'abord on se fait craindre, ensuite deux on bnficie de ce raisonnement que l'on a provoqu dans le public celui qui voit si bien que tout va mal doit voir aussi bien ce qu'il
arrive ainsi
rsultats.
: 1 .

On

Trois Ides Politiques, p. 64.

229

LES
Ainsi
la

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

fau<lrait faire pour que tout cesst d'aller mal. Mais avoir des moyens pour dtruire ne signifie pas du tout que l'on a des plans pour remplacer.

marine, par les qualits de continuit et de vigilance qu'elle exige particulirement dans ses services directeurs, fournit un excellent microcosme de l'Etat, la ville de bois dont parlait la Pythie fait figure de cit complte. La marine, comme toutes les choses humaines comporte des abus, des lacunes et des vices. Il appartient a une critique clairvoyante de les signaler, et c'est en particulier la tche d'un bon rapporteur parlementaire. Certain rapport sur la marine, d'Etienne Lamy, est rput dans le monde politique comme un modle du genre. Lamy, en 1885, relevait d'une Assemble, d'un milieu et d'une ducation qui ne pouvaient lui suggrer l'ide de poser, par l'excellence de son rapport, sa candidature au ministre de la marine. Pressenti, il se ft rcus. Savoir reconnatre que des vers sont mauvais ne signifie pas du tout qu'on saura en composer de bons. Mais quand Lamy et t remplac comme dput par Trouillot et comme critique de la marine par Lockroy, les choses changrent. Aprs quelques rapports budgtaires, Lockroy s'assit devant le bureau de Colbert, qui chut plus tard de la mme manire Pelletan. Le nom, la vie politique et les ministres de M. Clemenceau symboliseraient la perfection ce passage automatique de la fonction critique la fonction organique.

Maurras, qu'il institution ne anglaise et reste anglaise en dpit des transformations c'est le gouvernement des Chambres ou plutt d'une Chambre ^. Et il crit ailleurs Non, la dmocratie, le libralisme, l'esprit de la Rpublique, de la Rvolution et de la Rforme n'ont rien de latin. Tout cela tire, en fait, son origine des forts de la Germanie ^. C'est pourtant Athnes que tout dpendant du peuple le peuple dpendait de la parole c'est Athnes qu'Aristophane dnonce la souverainet de la Langue comme M. Maurras dans V Avenir de rintelligence a dnonc en France la souverainet de cette Langue omnipotente qui s'appelle 1 Ecrit. La puissance de l'loquence est au moins aussi grande dans les pays latins que dans les pays anglo-saxons, et l'amour de Yargute loqtii
n'est pas franais.

Si le rgime parlementaire nous convient mal, confection nous habille lourdement, c'est, pense

si

ce vtement de

M.

Le parlementarisme,

dit-il, est

une

1.

Enqute, p. 316.

2.

La

Politique Religieuse, p. 202.

230

LA
l'esprit verbal et abstrait

DMOCRATIE
Or
la

caractrisait nos pres gaulois.

tout cela

fait

au parlementarisme,

de

Rvolution l'atmosphre qu'ils res-

pirent.

Bien au contraire le gouvernement des Chambres ou plutt d'une Chambre, l'omnipotence d'une Assemble, aurait plutt des racines franaises qu'anglaises, s'accorderait logiquement la fois notre pass monarchique et notre got pour la critique et pour la parole. La Rvolution se montra beaucoup plus porte succder la royaut par l'institution d'une Assemble unique qu' imiter l'Angleterre par la coexistence de deux Chambres dont l'une sert de frein l'autre. La souverainet illimite d'un seul corps parlementaire n'a jamais t une ide anglaise la question ne s'est mme pose qu'une fois, aprs la mort de Charles I^^, et elle a t rsolue immdiatement, presque sans lutte, contre le parlementarisme, au profit du pouvoir non parlementaire, celui de l'arme et de son chef. L'Angleterre est mme le pays de ce qu'il y a de moins parlementaire, de plus sainement anti-parlementaire les fondations intangibles, les corps constitus non par dlgation de l'Etat, mais par un droit propre, gal et antrieur celui de l'Etat. L'existence de ces corps, le respect de la personne et de la
:

fonction royale, l'administration dcentralise, l'individualisme anglosaxon constituent autant de barrages, qui durent encore, contre le

parlementarisme. Voil pour le parlementarisme. Quant l'organe politique qui s'appelle un Parlement, il n'est pas davantage une institution ne anglaise et reste anglaise. La Dclaration de Saint-Oiien, en 1814, le rattachait un peu artificiellement, mais non tout a fait faussement, aux Assembles de l'ancienne France. En ralit le Parlement est n du vieux droit de l'Europe fodale, celui de consentir les impts. Jusqu' la fin du XVII^ sicle, les rois d'Angleterre peuvent ne le convoquer que s'ils ont besoin d'argent, comme nos anciens Etats-Gnraux. La participation du Parlement la lgislation, puis au gouvernement, ne s est presque tablie que contrainte et force, par suite d'une carence de la
royaut. Cette carence, qui est chez nous

un

fait

rcent, constitue

au

contraire, depuis le moyen-ge, le fait capital de l'histoire d'Angleterre, N'oublions jamais que, sauf sous la dynastie nationale des Tudors (ravage d'ailleurs de dissensions religieuses) l'Angleterre, sans jamais

subir d'invasion trangre, dut se dfendre constamment contre des Ecossais, rois trangers ou qui avaient un pied dans l'tranger,

papistes, Hollandais,

Allemands

les

guerres napoloniennes

la

trou-

231

LES
vrent

IDES
mme comme
la

DE

CHARLES MAURRAS

guerre de Cent ans nous avait vus, avec un roi fou. La royaut anglaise fut donc aussi peu anglaise que la royaut franaise tait franaise. De l l'obligation pour le Parlement de parer aux dfaillances du pouvoir. Il en tait d'autant plus ^capable que, form sur une charpente d'aristocratie, il comportait comme la monarchie l'hrdit, et

mieux que
la

la

monarchie

la nationalit. L'aristocratie,

toute anglaise, admettait pour rois le Hollandais Guillaume

ou

l'Alle-

mand

Georges, ainsi que

italiens

comme Mazarin

et des

monarchie franaise admettait des ministres marchaux allemands, comme Maurice


fait

de Saxe. L'histoire n'avait pas


l'accent national sur le

porter chez l'un et l'autre peuple

mme

lment.
et en Parlement comme une reprsencarence du pouvoir monarchique, s'est

Le dveloppem.ent du rgime parlementaire en Angleterre


France nous perm.attrait de
dfinir le

tation d'intrts qui, dans la

trouve investie d'attributions sans cesse plus tendues. Quand ce pouvoir, en Angleterre, est tomb en dfaillance ou en sommeil, le Parlement l'a redress ou suppl en le conservant. En France le Parlement a pris, aprs les longs dtours de l'histoire, la succession de la monarchie absolue m.ais son prmcipe parat celui du vieux droit romain, la dlgation du pouvoir par le peuple. Le peuple dlgue le pouvoir qu'il a, c'est--dire le pouvoir dans sa plnitude. Au contraire dans les pays gouvernement hrditaire le peuple ne dlgue qu'un pouvoir limit par l'institution monarchique. Aux Etats-Unis, dans un Nouveau-Monde qui n'a pas t touch par le droit romain, il dlgue un pouvoir divis, des pouvoirs spars, systme que les constitutions de 791 et de 1848 n'ont pu acclimater en pays latin. L'tat normal, sain, de l'Europe contemporaine, c'est le rgime de la monarchie parlementaire, qui laisse videmment dsirer du point de vue monarchique et du point de vue parlementaire, mais qui prsente de bons gages de conservation et d'adaptation. L'exem.ple de la Norvge serait mdit utilem.ent par les nouvelles rpubliques europennes. Les deux grands hommes politiques du XIX^ sicle, Cavour et Bismarck, n'ont pas hsit lier l'un le Statuto la dynastie nationale de Savoie, l'autre le suffrage universel l'unit allemande. Une monar;

chie anti-parlementaire, telle

que la veut M. Maurras, n'aurait de prcdents que celui du Second Empire et de la Constituion de 1852 (qui avait d ailleurs de fort bonnes parties). Comme l'crivait Lionel des Rieux dans YEnqute, le lys de M. Maurras butine sur l'abeille.

M. Maurras

lui

rpond que, pour

tre

aussi

peu parlementaire

232

LA
qu'Henri IV
tort
>

son

se mettre l'cole

DMOCRATIE anctre. Monsieur duc d'Orlans n'aura pas Charles X eut d'un Bonaparte. Mais
le
si

le

de n'avoir rien appris depuis Louis XVI, Philippe VIII monteraitIl sur le trne pour tout oublier depuis Henri IV ? Quand M. Maurras nous affirme que par ses besoins et ses murs, la civilisation actuelle est plus prs d'un rgime intermdiaire entre Louis XIV et Saint Louis que des assembles de la Restauration ou des comits de la Convention ^, nous reconnaissons les chimres comtistes du Systme de Politique Positive plutt qu'une vue raliste de l'Europe moderne, et lorsqu'il fait ensuite remarquer que nous ne sommes pas au moment il nous parat qu'on o l'on rclame des constitutions et des chartes ne les rclame pas, pour la simple raison qu'on les a. M. Maurras veut que la monarchie soit anti-parlementaire de tradition, et il s'crie Qu'est-ce que le parlementarisme dans la tradition monarchique ? Une simple et funeste erreur du seul Louis XVIII ". Et ailleurs
>

'>,

^>

Quant
;

la

Restauration, que l'on calom.nie,

la vrit est

que jamais
')

l'exprience parlementaire ne fut tente avec autant de loyaut et de talent qu'elle ait chou, c'est la condamnation du systme ^. Trs bien. L'exprience parlementaire demandait de la loyaut et du talent chez le monarque comme dans le Parlement. Elle les a trouvs chez Louis XVIII. Elle a chou avec Charles X parce que le moins qu'on en puisse dire est qu'en effet il manquait de talent, et que la violation de la Charte par les ordonnances marque un singulier aveuglement politique. Le vraie politique consistait, pour la monarchie, suivre les conseils de Chateaubriand, car ce roussien, ce romantique et est ici le vrai prcurseur de Cavour et de Bismarck ce perclus identifier la monarchie et la Charte, la dynastie des Bourbons et l'ensemble des garanties, des privilges que l'on dsignait alors sous le nom de libert politique. Le gouvernement mixte qui s'appelle dmocratie parlementaire est, en l'absence d'un autre, un compromis assez mdiocre, mais sortable aprs tout et qui vivote. L'opinion franaise y est attache sans enthousiasme comme un moindre mal. M. Maurras a crit une Apologie du Syllabus. et sa raison ressort un peu au mme ordre que la raison catholique promulgue par ce
>

2. 3.

Kiel et Tanger, p. CVII. Enqute, p. 265.

Une Campagne

Royaliste, p. 70.

233

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

document. Elle porte sur les thses beaucoup plus que sur les hypothses. Elle comporte l'ordre de vrit gnrale qui appartient un pouvoir spirituel. Elle recherche, dfinit et qualifie ce qui est mauvais en soi. Or, de la dmocratie, de la critique politique et du rgime parlementaire, on peut dire peu prs ce que Richelieu dans son Testament Politique dit de la vnalit des offices, que ce fut une grande faute de l'tablir, mais qu'on ne saurait pour le moment l'abolir sans tomber dans des maux plus grands que ceux que l'habitude dissimule et que l'usage amortit. De ce que le Syllabus appelle la libert de conscience un mal, il ne s'ensuit pas que le pape en demande aux gouvernements la suppression, puisqu'au contraire il la rclame en faveur des catholiques l o elle leur est dnie. Plus prcisment nous vivons, tant bien que mal, de ce que nous avons, et nous souffrons de ce que nous n'avons pas. Le systme politique de M. Maurras parat, comme les systmes de philosophie,
vrai par ce qu'il affirme et faux par ce qu'il nie.
cratie sans

Evidemment

la

dmole

mal, c'est la mort, la critique immodre et sans fin ne peut que dissoudre et ruiner, l'omnipotence d'un Parlement est la plus dangereuse, la plus irresponsable des tyrannies. Mais pour les ramener une mesure, leur fonction de bien, un seul moyen est possible, une seule condition
ncessaire
:

mesure

comme

tout gouvernement sans mesure, c'est

les

contenir et les quilibrer par d'autres forces.


aristocratie anglaise.
Il

Il

y a une

une dmocratie anglaise, mais aussi une y dmocratie allemande, il y avait aussi une monarchie impriale : pouvoirs qui semblent rivaux et qui peuvent se combattre, mais dont chacun dans sa sphre travaille au bien gnral. Une dmocratie modre et quilibre reste aussi bien une dmocratie qu'une monarchie constitutionnelle reste une monarchie. Ce qui importe ici c'est moins le vice de ce qui existe que, pour ce qui n'existe pas, le vice de ne pas exister. En d'autres termes, le problme de la ralit de la dmocratie se pose au mme titre que celui de la carence de l'aristocratie, de la carence de la monarchie les trois problmes se traduisent l'un dans l'autre. Et comme les amours de M. Maurras et de tout homme de got ont un visage plus attrayant que ses haines, com.me sa pense est mieux dans son acte propre quand elle s'installe dans l'organique que lorsqu'elle se meut dans le critique, plutt que devant les prsences qui motivent ses colres il s'clairera, comme Dante, devant les absences qui suscitent ses dsirs.
avait
:

234

L'

ARISTOCRATIE

III

L'ARISTOCRATIE
Un
la

Etat dmocratique
il

mesure o

Maurras, un gouvernement dans cesse d'tre dmocratique, o il est gouvern par une
a,

pour

M.

minorit organise. M. Barres lui objectant, dans VEnqute, qu'il manquerait en France autour de la monarchie, une aristocratie digne de ce nom, M. Maurras rpond que les deux termes ne s'impliquent nullement, ou plutt que, si la monarchie peut et doit constituer une aristocratie dans l'intrt du pays, son dveloppement n'est point subordonn l'existence d'une
aristocratie.
Il

ajoute qu'au contraire une aristocratie solide


les

pourrait

fournir de grandes chances de vie et de prosprit au rgime rpublicain

rpubliques prospres ont t aristocratiques priode organique d'Athnes. Les rpubliques il cite patriciennes se conforment la loi des Etats prospres. Cette loi c'est
,
:

vu que toutes

Venise, Rome,

la

<^

l'hrdit.

extrmement dlicat .Deux points sont noter l'aristocratie a pu fournir un bon rgime des cits, mais il n'y a pas eu et il n'y a pas de grand Etat moderne constitution en fait les deux rahts pohtiques fondes sur toute aristocratique
C'est
l

un problme
:

politique

l'hrdit, aristocratie et

monarchie, se sont toujours dans


:

les

grands

Etats appuyes l'une sur l'autre, puisque le privilge hrditaire de


l'une est exactement le privilge de l'autre
battre et abaisser
la monarchie a pu comune noblesse, mais en sappuyant sur une autre noblesse et en la crant au besoin. Richelieu dans son Testament recommande d'employer les gentilshommes, mente gal, de prfrence aux roturiers, et il en donne des raisons pleines de sens. Les monarchies en rendant l'accs la noblesse aussi facile que possible, en la maintenant

l'tat de classe ouverte, travaillaient dans l'intrt gnral et dans le leur. Le rapport de solidarit entre l'aristocratie et la monarchie est

peu prs

le

mme

dans toutes

les

monarchies de l'Europe chrtienne

le

235

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

type d'Etat monarchique sans aristocratie ne se rencontre que dans les musulmanes, et il n'est pas besoin de beaucoup de rflexion pour voir quel point il est infrieur au type europen. M. Maurras et M. Barres s'accordent d'ailleurs peu prs, puisque l'un dit qu'une
civilisations

aristocratie

manque

la

monarchie possible,

et l'autre

que

la

monarchie

ralise crerait cette aristocratie.


celle

La

de Bonaparte en 1804,
:

et le

tche du roi serait la mme que lys continuerait butiner sur les

la France devrait en effet emprunter l'exprience de toutes les reconstructions prcdentes. lments ses Mais M. Maurras pose en gnral la question sous une forme plus pittoresque et mieux lie sa polmique ordinaire. Son raisonnement est celui-ci. Un Etat ne se mamtient que par des mstitutions hrdi-

abeilles

une reconstruction de

monarchie ou aristocratie. Or l'Etat franais actuel se maintient. donc possder, dfaut de monarchie, une aristocratie. Il en possde une. Mais comme tout va mal c'est qu'elle ne vaut rien, ou comme elle ne vaut rien, tout doit aller mal. Il faut la remplacer par une bonne aristocratie, celle que la monarchie nous referait. L'aristocratie que nous possdons (ou qui nous possde) est, selon M. Maurras, celle des quatre Etats confdrs , juif, protestant, maon, mtque. La Rpublique, fidle a la loi rpublicaine qui implique le gouvernement d'un trs petit nombre, la Rpublique en France s'appuiera sur les seuls groupes hrditaires qui aient conserv de la cohsion. Ce sont les familles juives, les familles protestantes, l'Etat mtque ou Monod, le monde maonnique. Ces oligarchies unies fortement au milieu de la dsorganisation nationale, voil les fatales matresses que nous donnent les lois de la Physique politaires,
Il

doit

tique

^.

L'ide de

M. Maurras

est trop intressante

tax d'une certaine candeur je

entendu qu'il n'y a aristocratie et M. Maurras insiste sur ce point que l oia il y a transmission hrditaire. Le mot ne convient donc un groupe que si ce groupe est constitu non par des sentiments ou des intrts ou des ides solidaires dans l'espace, mais par des gnrations solidaires dans la dure, par un emmagasinement d'autorit, d'influence et d'clat au sein de familles perptuelles. De ce point de vue les oligarchies dont parle M. Maurras sont-elles des aristocraties ? Trois d'entre elles au moins ont un caractre trs nettement viager.
1 .

pour qu'au risque d'tre n'essaie pas de la serrer de prs. Il est

Enqute, p. 229.
'

236

L'ARISTOCRATIE
Je laisse de ct
le

monde

protestant, qui maintient en efet dans

l'Universit, l'admmistration, la

banque

et les affaires

un ordre de

familles d'une certaine anciennet,


l'taient la

honorables, incorpores comme pense de Guizot l'ensemble de la bourMais l'ingeoisie franaise, et ne s'en distinguant pas beaucoup. fluence et la richesse des Juifs depuis un sicle se sont-elles consolides chez nous en une aristocratie vritable de familles ? Fort peu, et cela malgr le sens familial dvelopp chez eux comme chez tous les Orientaux, malgr leur loi de mariage qui maintient la puret ethnique le cas des Rothschild, d'ailleurs trs caractristique, de leur sang est peu prs unique. Les grands Juifs de qui la place dans la vie politique a t la plus considrable n'ont nullement t des fondateurs de famille. Et surtout qu'est-ce qu'une aristocratie honteuse d'elle-mme et qui n'ose s'avouer ? L'antismitisme serait un bienfait pour les Juifs s'il les obligeait ne plus se dnationaliser, s'il les rejetait avec force dans leur conscience ethnique. Ils ont maintenu cette conscience grce au mpris et la perscution qui les ont frapps l'antismitisme qui serait comme le virus attnu de cette prescution salutaire devrait les garantir contre la dissolution intrieure et contre ce reniement d'eux-mmes, les en garantir avec le moins de dommage, puisque cette ombre de perscution leur maintiendrait les avantages de l'ancienne perscution relle, tout en leur vitant ses inconvnients les plus sensibles. La perscution rduite la tracasserie donnerait le maximum de bien pour le minimum de souffrance. En tout cas la place considrable des Juifs la Bourse, dans la presse et sur le boulevard ne les a nullement constitus l'tat d'aristocratie ou, si l'on Attendez! Laissez leurs familles le veut, d'oligocratie hrditaire. Attendons. En vrit on reconnatra que ce temps temps de se crer. est venu quand le Dupont et le Martin autochtones, au lieu de se dclarer Dupont de la Tour-Prangarde ou Martin (de la Seine-Infrieure) circonviendront les employs de l'tat-civil pour se faire nommer

personne

et la

sur leurs papiers Martin-Lvy ou

Blum-Dupont. Mais

tant

que ce

seront

noms de Martin

qui se feront connatre en littrature sous les de Dupont, le premier des quatre Etats confdrs demeurera dans le pur possible. La maonnerie a beaucoup moins encore le caractre d une aristocratie. Il me souvient qu'un jour, en Sorbonne, la confrence de M. Aulard, un de nos camarades dveloppait une leon sur la Congrgation au temps de Charles X. Quand M. Aulard en fit la critique, il
et et

Lvy

Blum

237

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

s'tonna que l'orateur n'et rien dit de la comparaison qui s'imposait entre la Congrgation et la Maonnerie, dont le rle lui semblait en som.me fort analogue. M. Aulard parlant des tudiants dpouillait

compltement l'ordre d'ides et le vtement politique dans lequel il s'enfourne pour crire la Dpche et au Pays. La Maonnerie, en effet, comme autrefois la Congrgation, est une socit de nature originellement spirituelle qui, prtant son appui l'Etat, exige de lui des faveurs spirituelles pour la propagation de ses ides et des faveurs temporelles pour la fortune de ses membres. Elle n'a aucun trait d'une aristocratie hrditaire o l'on serait introduit par la naissance. Est maon qui veut, de mme qu'est de l'Action Franaise
ainsi

qui veut.

maons ont au moins ce caractre d'une aristocratie, qu ils sont, par le fait de certaines ides communes, runis entre eux. Mais ceux que M. Maurras appelle les mtques ? Allemands,
Protestants, juifs et

Scandinaves, Italiens, Levantins, quelle est leur solidarit dans l'espace ? Et, dans le temps, s'ils subsistent et acquirent du poids seulement pendant deux ou trois gnrations, ils ne se distinguent plus du
Franais.
Alors, les quatre Etats confdrs signifient, pour

M. Maurras,

organisations spirituelles qui ont bnfici de la neutralit ou des faveurs de la loi pendant que l'Eglise et l'Etat se comles

Q abord

trois

dans l'esprit et le corps franais de cet tranger qu'il dnonait comme l'auteur responsable du romantisme. Organisation m.aonnique, colonie trangre, socit protestante, nation juive, tels sont les quatre lments qui se sont dvelopps de
battaient, puis la prsence

plus en plus dans

la

France moderne depuis 1789

^.

Et

M. Maurras

explique

le

et d'individualisme

peu de rsistance qu'ils ont trouve par l'tat de poussire o la Rvolution, puis l'Empire ont, avec leurs

institutions et leurs lois, rduit la socit franaise.

ne saurait nier que ces quatre organisations (si l'tiquette collecde colonie trangre signifie quelque chose, car il n'a y pas plus une colonie trangre qu'il n'y a une langue trangre) n'aient en effet en France une place plus grande que celle qu'elles tenaient avant la Rvolution. Mais d'abord c'est l un fait gnral dans toute l'Europe :
tive
les m.inorits religieuses, les

On

trangers, les organisations internationales

ont cess, dans


1.

les

Etats modernes, d'tre suspects sans cesse

ou

Quand

les

Franais ne s'aimaient pas, p. 217.

238

L'ARISTOCRATIE
y aurait certainement une mthode plus positive et plus paisible pour traiter ce problme des aristocraties que soulve M. Maurras. Ce serait de considrer tous les lments hrditaires, corporatifs ou collectifs qui subsistent chez nous, de les classer selon leur utilit gnrale, selon leur influence croissante ou dclinante, de
interdits. Ensuite
il

rechercher en un mot quelles sont dans la France actuelle les formes survivantes d'aristocratie sur lesquelles un pouvoir est susceptible de s'appuyer. Un ami de M. Maurras, qui figure dans son Enqute, Hugues Rebell, a crit un ouvrage appel Union des trois aristocraties, celles de la naissance, de l'intelligence et de la fortune, dont il prconise l'accord. En ralit il n'existe qu'une aristocratie possible, la premire.
bien Une aristocratie est bienfaisante non de ce qu'elle se compose de gens bienfaisants, ou bien pensants, ou bien pourvus, mais de ce qu'elle se transmet avec le sang, de ce qu'elle est lie l'avenir de la Patrie par l'intrt hrditaire ^. Or la crise d'aristocratie que nous traversons ne provient pas de ce que 1 aristocratie de naissance soit morte, puisqu'elle existe, et qu'il serait injuste de la juger d'aprs les caricatures envieuses des gens de lettres, mais de ce qu'elle n'est plus considre comme lie l'avenir de la patrie. Dans un Etat vigoureux, l'aristocratie de naissance se nourrit et se perptue par un contact continuel avec l'aristocratie de la fortune il n'y a pas union de l'une et de l'autre, mais subordination de l'une 1 autre ascension de la seconde la premire. La fortune serait peut-tre encore une aristocratie puisqu'elle se transmet, et qu'elle a une valeur gnalogique.
le dit fort
: ;

M. Maurras

Mais c'est pour les dmocraties une grave erreur et urv grand danger que de penser se fonder sur une aristocratie intellectuelle. Une lite intellectuelle est aussi peu une aristocratie que la propagande pour
l'arbitrage international, trs utile en soi, prconise tout
1

heure par

dput, ne constituait une politique extrieure. L'intelligence ne reprsente pas l'ordre des valeurs qui durent, mais, selon le point de vue, celui des valeurs individuelles et viagres, ou celui des valeurs idales et ternelles. Je parle de l'intelligence des intellectuels, celle dont M. Maurras tudie les destines dans V Avenir de l'Intelligence. Elle n'a aucune qualit pour fonder une aristocratie, elle a qualit pour
entretenir

mon

un pouvoir
:

spirituel qui dsigne, dcore et sanctionne

aristocratie existante

M. Maurras

dans

les

une derniers paragraphes de

1.

Enqute, p. 229.

239

LES IDES
En
tout cas
il

DE CHARLES
Il

MAURRAS

son essai trace cette voie l'InteHigence. ment, qu'avec difficult.

ne

l'y

dcidera, malheureuse-

pouvoir spirituel, d'analyser et de classer ces lments d'aristocratie, anciens ou nouveaux, traditionnels ou spontans, de mme qu'il appartiendrait un pouvoir temporel, hrditaire lui-mme, de les rintgrer efficacement dans la loi d'hrdit. Mais l'Intelligence, ordre de valeur individuelle ou ternelle, a besoin, pour rendre la notion sociale d'hrdit sa bonne conscience, de faire la fois contre elle-mme et contre son milieu dmocratique un effort de rsistance et de raction extrmement pnible. La loi d'hrdit confirme d'un ct par la science et de l'autre ct par tout les faits de la vie politique quotidienne se heurte sans cesse a la double mfiance de l'intelligence elle-mme et de la dmocratie. Si nous constatons par exemple que le Parlement, comme les Parlements de l'ancien Rgime, refait de l'aristocratie hrditaire, la remarque sera ressentie par lui comme une injure et ramasse contre lui comme une critique. Il est pourtant naturel que le rle de defensor civitatis, de courrier et de patron des intrts locaux tende devenir hrditaire exactement comme il l'est devenu au moyen ge, l'origine de notre noblesse. Il est naturel et il est bon que la meilleure rcompense pour un parlementaire dvou ces intrts locaux soit de transmettre son mandat son fils et de constituer dans sa circonscription une famille politique jouissant de la confiance de ses concitoyens. Il est naturel et il est inofensif que cette fondation d'un rle social s'accompagne d'un signe patronymique, que le trait d'union entre le nom et le prnom (que l'on a appel la particule rpublicaine) signale que c'est sous Charles ou Jean et non sous Pierre ou Simon que la famille a acquis son rle et son prestige il est encore plus naturel et plus inoffensif que, tels les Bouchard de Montmorency ou les Foucauld de la Roche, dfenseurs de Montmorency ou de la Roche devant le voisin ou le Normand, ces dfenseurs de Clagny ou du Jura devant l'administration centrale prennent le nom du lopin de terre rgionale qu'ils ont protg. La grande guerre a montr de faon trs claire les avantages sociaux et moraux de cette aristocratie rudimentaire. Le choix laiss aux dputs entre leur devoir militaire et leur devoir parlementaire a fourni une excellente pierre de touche. La masse des jeunes dputs qui prfrrent le second tait compose en majorit de nouveaux venus, d'hommes de caf, qu'un flux lectoral avait apport et que le flux prochain remportera. Mais un parlementaire de famille,
appartiendrait l'intelligence,
;

comme

240

L'ARISTOCRATIE
incorpor hrditairement, ne ft-ce que d'une gnration, un pays, pouvait bien difficilement se drober ou drober les siens. Les notions d'honneur et de dshonneur que Montesquieu fait plus proprement monarchiques apparaissent ici dans leur naissance, dans leur dtail, dans tout ce qui les offre nues et vivantes l'analyse. Mme si un Rohan et valu moralement X..., un Rohan ne pouvait gure, moralement, en 1915, rester sur son sige de dput, alors qu'un X..., aprs
tout, le pouvait, ou, comme il le disait, le devait. Mais ce qui tait vrai des Rohan, aristocratie qui remonte mille ans, tait vrai pareillement des Cochin et des Aynard, aristocratie bourgeoise qui remonte deux ou trois gnrations, ou des Cotant, aristocratie qui ne remonte qu' une. Rohan, Cochin, Aynard et Cotant ont pay pareillement les traites que leurs pres avaient endosses. Des millions d'autres, qui n'taient fils de personne ont aussi pay. Evidemment. Mais la loi ne vous dit pas de bien faire, ce soin appartient votre conscience. La loi vous empche de mal faire. Mettez que l'aristocratie de naissance soit une rallonge intrieure la loi extrieure, un conformisme et une ducation supplmentaires, mettez mme si vous voulez qu'elle diminue le mrite personnel, et que les Rohan, les Cochin, les Aynard et les Cotant aient accompli pour choisir leur devoir militaire un effort moindre que celui auquel aurait d se rsoudre le citoyen X... pour dserter son devoir parlementaire. Le plus instructif de ces cas est videmment celui de Cotant, puisqu'il nous montre une aristocratie locale se formant sous nos yeux, aux portes mmes de Pans. La carrire de dfenseur et de patron local que le dput Cotant d'Ivry tint pendant longtemps la satisfaction de ses lecteurs fut couronne par les plus belles obsques de ces dernires annes et les regrets unanimes de la population. Son fils le remplaa comme par une sorte de promotion naturelle. Or le dput Cotant d'Ivry avait toutes les qualits d'un fondateur de famille aristocratique l'nergie, la combativit, le sens des ralits, la bienfaisance, une postrit nombreuse, l'attachement jaloux aux prrogatives du corps auquel il appartenait. Lorsque le vote des quinze mille francs et fait murmurer ou crier. Cotant d'Ivry, saisissant le taureau par les cornes, se jeta au devant des dtracteurs du Parlement avec le zle corporatif des magistrats d'autrefois il dposa une proposition de loi qui et interdit dans la Rpublique tout traitement suprieur aux quinze mille francs des reprsentants du peuple... C'est exactement de la mme manire et du mme fonds que Saint-Simon, duc et pair

241

,6

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

tout frais, s'indignait qu'aucun tat de noblesse ft plac au-dessus des duchs-pairies. La formation d'une aristocratie est un fait extrmement simple et qui porte toujours les mmes caractres.

Une

trentaine de coups de sonde analogues jets dans la socit

franaise contemporaine permettraient une thorie de l'aristocratie plus substantielle que ne sont les billeveses sur 1' aristocratie intellectuelle des dmocraties, plus raliste et
l'ide,

moins systmatique que


si

presque toute polmique, des quatre tats confdrs. Cette


justes

thorie trouverait d'ailleurs de prcieux secours dans les vues

de M. Maurras sur les caractres d'une vraie aristocratie, sur la fonction de l'Intelligence dans la cration et la reconnaissance des valeurs sociales. Elle serait amene proposer tant au pouvoir spirituel qu'au
pouvoir temporel un choix raisonn entre ces
trois attitudes possibles
:

ou laisser avec indiffrence le phnomne aristocratique jouer sponou l'affecter d'une mauvaise conscience tanment et l'ignorer, ou lui par les railleries de milieu et par les obstacles du code civil donner une bonne conscience, l'encourager par la bienveillance de l'opinion, le secours de la loi, et l'exemple de l'institution hrditaire place au sommet du pouvoir.

IV

L'ABSENCE DU ROI
La
le

critique de

M. Maurras nous

a donc donn de
:

cratique

deux

dfinitions galement ngatives

mort, c'est l'inorganique et blique franaise, c'est la carence d'une vraie aristocratie que remplace grossirement une fausse. Les deux dfinitions en supposent une troiet la
:

mal

la France dmoLa dmocratie c est La Rpuet l'incohrent,

sime, que

M. Maurras emprunte
du
roi.

Anatole France

La Rpublique

c'est l'absence

M. Maurras, sont parvenues un degr d'acuit et de profondeur tel, vraiment, qu'aucune ne peut former un cas particulier ni isol, et qu'il n'est plus possible de les distinguer
Toutes
les questions, dit

242

L'ABSENCE DU

ROI

de leur cause suprieure. Et la cause, c'est que notre pays n'a plus de roi et que cependant il aspire en avoir un. Mot mot, il en a besoin, il en a faim. Cette faim, si elle n'est pas absolument consciente et ne se traduit pas dans la formule d'un dsir exprs, est cependant trahie par des signes extrieurs et des troubles intrieurs, qui sont, en politique, les quivalents de la fivre ou de l'amaigrissement en physiologie. Ds lors, tous les examens de symptme, tous les traitements de dtail, ne nous dispensent pas de remonter jusqu' la cause. Ils y obligent au contraire ^. C'est trs exact. Cette carence de la royaut doit tre tudie en elle-mme, mais elle-mme n'est pas un fait irrductible et dernier. Elle a des causes. Elle est lie un ensemble de faits qu'il importe de considrer avant de regarder l'ensemble de ses effets. M. Maurras condamne plus haut le grand attribut libral voil ce V Indpendance. Or tout est dpendant et interdpendant que disentensemble la critique, l'exprience, la science ^ . L'absence du roi, la carence de la famille royale, voil un fait qui est lui-mme dpendant. La cause de cette carence, ou tout au moins une cause, M. Maurras
: :

doutaient srieusement de cette uvre de direction et de gouvernement qu'ils avaient en charge publique. Le sacrifice de Louis XVI reprsente la perfection le genre de chute que firent alors toutes les ttes du troupeau avant d'tre tranches, elles se retranchrent on n'eut pas les renverser, elles se laissrent tomber. Plus tard, l'abdication de Louis-Philippe et le dpart de ses deux fils, Aumale et Joinville, pourtant matres absolus des armes de terre et de mer, montrent d'autres types trs nets du mme doute de soi dans les consciences gouvernementales... Depuis que le philosophisme les avait ptris, ce n'taient plus eux qui rgnaient ce qui rgnait sur eux, c'tait la littrature du sicle. Les vrais rois, les lettrs, n'avaient eu Le chapitre qu' paratre pour obtenir la pourpre et se la partager '. est intitul Abdication des anciens princes. Mais si un tel vnement a sa cause dans la force de ce qui attaque, il a son origine aussi dans la faiblesse de la dfense et dans une ruine intrieure du pouvoir
l'a

dsigne.

la fin

du

XVIII^ sicle, les rois


et

de

la justice

de leur cause

de

la lgitimit

>>

attaqu. C'est dans l'ordre politique aussi qu'est vrai ce

que M. Maurras

1 .

La

Politique Religieuse, p.

74.

2. /J., p. 150.

3.

UAvenir de F Intelligence,

p. 38.

243

LES
dit

IDES

DE CHARLES
:

MAURRAS

de Tordre individuel Dans les profondeurs de l'tre de chacun, la police de la nature, qui s'exerce par la disgrce, par les checs, par la maladie, par la mort, dveloppe les simples consquences de nos dlits. La suite des malheurs issus d'une faute premire accompagne
jusqu'au tombeau ^. La carence de la monarchie sous toutes ses formes et toutes ses n'a point son origine principale 1789, 1830, 1848, 1873 dates

dans le vice moral ou la faiblesse intellectuelle de ses princes. Le roi contemporain des philosophes et des lettrs ne mrite peut-tre pas le nom de mauvais roi que l'histoire lui a donn et que M. Maurras luimme lui laisserait volontiers. Ses murs n'ont pas t rgulires, mais on en excuse de pareilles chez Edouard VII qui fut un vrai roi et Lopold II qui fut un grand roi. Il ne manque ni d'intelligence, ni d'humanit. Ayant eu tout le temps de son rgne inscrites sur le marbre devant son lit les paroles de Louis XIV son lit de mort J'ai trop aim la il fit la guerre avec rpugnance et donna la France les guerre , grandes priodes de paix durant lesquelles elle se refit. Timide et nonchalant il gouverna peu, mais il fit presque toujours de bons choix et la plupart de ses ministres gouvernrent bien. Louis XVI n'avait pas de qualits brillantes, mais il et fait le bon roi d'un grand ministre ou de bons ministres, et son rgne pouvait, aurait d tre un grand rgne. Charles X ne comprit rien son temps, mais Louis-Philippe et mme le comte de Chambord avaient toutes les qualits minentes des princes. Le mystre des malheurs qui s'enchanrent persvramment dans la destine de la maison de France et par consquent de la France parat inexplicable. Il y faudrait une science de la mauvaise fortune analogue cette science de la bonne fortune que M. Maurras propose l 'empirisme organisateur. Elle nous permettrait de rpondre la question que pose M. Maurras lorsqu'il crit Le cadavre d'une monarchie est une ide qui ne reprsente rien. Comment une institution peutelle tre un cadavre ?... On cite cent exemples de restauration monarchique dans des pays rpublicains ^. Evidemment nous ne pouvons jamais savoir ce que l'avenir nous rserve. Mais la cadavre d'une monarchie dans le pass, c'est une ide qui reprsente quelque chose. Cela signifie, dans l'espce, non seulement qu'un monarque est tomb une fois d'un trne, mais que des successeurs, aprs plusieurs essais

2.

Les Amants de Venise, p. 259. Kiel et Tanger, p. 33.

244

L'ABSENCE DU
tents

ROI

pour remonter sur ce trne, en sont tombs, ou bien n*y sont pas remonts. Un autre essai sera peut-tre le bon. Mais, en ce qui concerne le pass, une carence ainsi rpte et confirme doit provenir d'autre chose que d'accidents, et comporterdes causes

profondes.

ne l'expliquera pas en disant qu'elle est due ce divorce du roi nation, que l'on fera remonter soit aux journes des 5 et 6 octobre, soit la fuite de Varennes. On peut obtenir une ide claire et juste, quoique complexe, de ce qu'a t l'union progressive, le mariage total et fidle de la France et de la monarchie sous ceux que M. Maurras appelle les quarante Pres de la Patrie. Mais le divorce qui suit cette longue union et qui a lieu sous des princes nullement infrieurs, en gnral, aux princes sous lesquels s'tait opre l'union, reste encore, unique en Europe, un sujet d'tonnement. Trois causes, que l'on discerne lointainement plus qu'on ne les cerne prcisment, pourraient tre Invoques, mais en laissant encore pour rsidu 1 essentiel du problme. On reconnat d'abord une longue lzarde qui court depuis Henri IV sur toute la maison de Bourbon, celle de la msentente intrieure, celle de l'orlanisme. La rivalit des deux fils de Henri IV failli* compromettre l'avenir de la monarchie franaise. Quand on voit tout ce que cette monarchie doit au gnie de Richelieu, quand on assiste ses luttes tragiques pour conserver les quelques pieds carrs du cabinet du roi, quand on songe que jusqu' la naissance de Louis XIV la France avec un roi toujours malade peut tomber du jour au lendemain dans l'anarchie fodale avec Gaston I^', on dcouvre et on mesure l'abme qu' ce moment la branche des Bourbons-Orlans faisait courir la France de la branche ane. Mes camarades de Henri IV se souviennent de la vhmence avec laquelle notre professeur d'histoire, M. Dhombres, nous dnonait comme les flaux de la France depuis la guerre de Cent ans ces cadets de France, ces cadets de France... Heureusement Gaston n'eut qu'une fille, et le mariage de Louis XIII cessa d'tre strile. Mais le remde pouvait ramener le mal, et le second car Louis XIII n'eut pas un garon, il eut deux garons, allait faire un nouveau duc d'Orlans. La fortune voulut que Monsieur, flottant sur les limites incertaines de deux sexes, ne ft jamais dangereux. Mais la nouvelle maison d'Orlans fonde durablement par lui allait recommencer, les temps redevenus troubles, constituer un pril. De Gaston Louis-Philippe, l'orlanisme n'apparat qu'aux moments
et

On
de

la

245

LES
difficiles,

IDES

DE CHARLES

MAU

R RA

France de Louis XIII, Rgence, France de Louis XVI et de Charles X. Il y apparat comme le mal intrieur propre la maison de Bourbon, et c'est de lui rigoureusement que mourra la monarchie. Le fait gnral, le mal que constitue l'orlanisme, est la formation d'une droite et d'une gauche dans la famille royale. La division de la France est en partie prfigure ds l'ancien rgime dans la cellule de

maison-mre. 1830 marque la date tragique, le tournant dcisif de cette ligne. Tout semblait dsigner alors l'orlanisme comme un principe de vie pour la monarchie il se rvla, avec une logique dcouverte trop tard, comme un principe de mort. Le prcdent cr par l'histoire d'Angleterre paraissait saisissant. Le paralllisme Charles I ^^-' Louis XVI, Cromwell-Napolon, Louis XVI II -Charles II, Charles X- Jacques II, semblait impliquer invitablement un 1688-1830, Guillaume IIILouis-Philippe. La maison d'Orlans, la gauche de la maison de Bourbon, n'tait-elle pas comme rserve providentiellement pour
sa
:

une

telle ventualit ?

La

consolidation intrieure, l'expansion et la

prosprit extrieures, allaient suivre 1830


1688.

comme

elles avaient suivi

Marie allait se retrouver dans la quasi-lgitimit de Louis-Philippe, que comblait cela qui manquait Marie et Guillaume, une jeune famille et une postrit magnifiques. Jamais, depuis Henri IV, un homme ne parut mieux dsign par un dcret nominatif de la fortune franaise pour faire la soudure entre deux Frances ennemies que ce soldat de Jemmapes, qui avait le courage d'un Henri IV, les qualits procdurires et paysannes d'un Grvy et dont Renan compare le rgne celui des Antonins. Tout cela aboutit Fvrier. A la rflexion on put apercevoir que le triomphe de la Rvolution de 1688 tait li la vie religieuse, l'unit anti-papiste de l'Angleterre, et que le gnie heureux de cette Rvolution tenait la longue patience avec laquelle on avait endur Jacques II. Les Anglais ligurent non mme contre le roi papiste, mais contre une
quasi-lgitimit de la reine

La

comme les Franais avaient ligu contre n'y avait pas de ressemblance entre cette question religieuse et nationale et la question de parti qui faisait de Louis-Philippe le roi d'un parti, d'une classe, si considrable que ft cette classe. Le roi des bourgeois fut plus envi, plus ha, plus traqu d'assassins que ne l'avait t le roi des prtres et des nobles. Le roi des barricades dut prir par les barricades. Jamais le Pourquoi lui et pas moi ? ne suscita plus de basses haines dans l'animal populaire.
ligne certaine de rois papistes,
le roi calviniste. Il
:

246

L'ABSENCE
:

DU

ROI

Cette maladie de l'orlanisme rentre elle-mme dans un ordre plus la monarchie, qui a fait l'unit franaise, qui s'est identifie gnral cette unit, s'est trouve maladroite, dsempare, inhabitue devant une France divise. Elle a cru non le roi, mais le gnie immanent de s'adapter cette division par sa propre division. Elle la monarchie n'a fait qu'y ajouter et qu'en mourir. Prisonnire de ses habitudes hrditaires d'humanit, de bienveillance et d'accueil, ne se concevant pas elle-mme sans l'assentiment des curs et la bienvenue des yeux,

gte par cette fidlit


elle avait
le

du long hymen qui

l'avait associe la nation,

perdu ces ractions spontanes de dfense grce auxquelles danger intrieur et les luttes des partis l'eussent rencontre aussi prte que la trouvait le pril extrieur. De l ce manque de foi, ce dcouragement qui, au moment o la moindre goutte du sang de Henri IV et d les faire sauter cheval, font monter Louis XVI dans la berline de Varennes, Louis XVIII dans le carrosse de Gand, Charles X dans la voiture de Cherbourg, Louis-Philippe dans le fiacre du Carrousel, Henri V dans le train de retour de Versailles Frohsdorf et courir le Bourbon des Rois en Exil derrire l'omnibus d'o on lui crie
:

Complet Evidemment toutes ces rvolutions ont t des malheurs, et aucun des monarques qu'elles ont frapps n'avait laiss pricliter entre ses mains l'essentiel des destines nationales Louis XVI, dit M. Maurras, la Restauration une laissait la France une arme et une marine magnifique situation en Europe Louis-Philippe l'organisation militaire cre par la loi de 1832, j'entends les troupes de Crime^. C'est exact. Mais aussi Louis XVI laissait la Rvolution, Charles X
! :

Louis-Philippe laissait la pire. La monarchie, capable de conserver ne se montrait pas capable de rformer. Rformer pour conserver, dit le duc d'Orlans dans VEnqute, c'est tout mon programme. Parfaitement, mais c'est l pour la monarchie la sagesse de l'escalier. Quand elle a rform pour conlaissait la

meilleure des Rpubliques

et

^'-

server, ainsi

Louis XVI avec Turgot et Louis XVIII tout le temps qu'a dur son rgne bienfaisant, ses efforts ont rencontr un plein succs. Le malheur a voulu qu'elle n'ait pas su persvrer, et c'est l que nous saisissons la deuxime cause de l'absence du roi. La monarchie s'est trouve dsempare devant les transformations comme elle tait dsempare devant la division. Elle a succomb en 789

que

l'ont fait

1.

Une Campagne

Royaliste, p. 32.

247

LES

IDES
,

DE

CHARLES MAURRAS
1

devant un problme financier moins lourd rsoudre que ceux dont Colbert aprs 1 661 Bonaparte en 1 800 et le baron Louis en 81 5, vinrent bout en quelques annes. Elle apparut comme un organe administratif d'entretien de la machine beaucoup plus que comme un organe politique d'initiative, d'action, de transformation. Nous n'avons pas d'Etat, dit un personnage d'Anatole France, cit par M. Maurras, nous n'avons que des administrations. Mais depuis le XVIII^ sicle, et mme depuis la cration de la bureaucratie versaillaise, l'Etat monarchique lui-mme prit la figure solide, routinire et probe d'une bonne administration. Louis XIV tait pour Saint-Simon le roi des commis. Le temps de Louis XV fut, mieux encore, le rgne des commis. Evidemment l'Etat moderne tend de partout prendre la forme concrte et organique d'une administration, c'est par l qu'il fait de l'ordre, qu'il emmagasine de l'habitude et du poids. Mais les grandes oprations de rforme sont venues au XVIII^ et au X!X^ sicle de deux formes de pouvoir qui diffraient fort, l'une et l'autre, d'une monarchie traditionnelle : des assembles parlementaires comme en Angleterre, ou bien des dictateurs, au sens positiviste, soit rois, soit ministres, comme en Russie, en Prusse, ou en France avec les Bonaparte. La monarchie traditionnelle n'avait plus en elle la sve ni hors d'elle la matire docile et passive pour fournir des dictateurs, un nouveau Louis XI, un nouvel Henri IV, un nouveau Richelieu. Elle tait gne d'autre part pour pouser la voie que Chateaubriand traait avec loquence et que Louis XVIII suivait avec finesse, pour se solidariser de faon troite avec des institutions reprsentatives. De l toujours cette inaptitude gnrale, ces ractions gauches, cette timidit devant 1 action, qui contrastent si fortement avec la dcision hardie d'un vrai dictateur, d'un Frdric II, d'un Bonaparte. Bonaparte, recevant un chouan et s 'efforant de le gagner sa cause, lui rappelait la conduite du comte d'Artois lors de l'insurrection vendenne, les tergiversations et la peur qui le firent renoncer son dbarquement. Le chouan, tout en sachant bien quoi s en tenir, tchait d'excuser son prince, allguait que les vaisseaux qui Il fallait se jeter dans une devaient le transporter n'taient pas l barque de pche s'cria Bonaparte. La grandeur bourbonienne attachait Louis XIV au rivage du Rhin et Charles aux ctes d'Angleterre, mais un Bonaparte pouvait se jeter dans une barque avec la mme foi que Thmistocle et que Csar. Le mot est toujours d'actualit. La monarchie ne reviendra que dans une barque de pche.
: !

248

L'ABSENCE DU

ROI

En troisime lieu l'absence du roi, une fois provoque mme par une cause accidentelle tend se continuer par les mmes forces qui tendent perptuer, dans la monarchie vivante, la prsence du roi. Ce qui fait la vigueur de la monarchie prsente fait la difficult renatre de la
monarchie dchue
sa carence
:

une

fois terre les puissances

mmes

qui l'ont

servie se retournent contre elle. C'est la prescription, qui s'applique

applique son existence. C'est l'hrdit, qui la fait solidaire des fautes, des abdications, des malheurs qui l'ont retranche. C'est la personnalit, qui oblige le peuple regarder en elle, comme en 1830 et en 1871, la personne du prtendant plutt que le caractre de la royaut il faut alors que la personne porte le principe, au lieu que, dans une monarchie normale, le principe porte la personne et supple sa faiblesse. C'est ainsi qu'une fois tombe, ses chances de retour dcroissent rgulirement de mme qu'une fois tablie ses chances de maintien croissent automatiquement. En mme temps de longues priodes d'exil rendent moiti trangre la plus nationale des familles franaises. Cela diminue les chances de retour, mais peut fort bien, en cas de retour, constituer un avantage prcieux. Ce fut en 1814 et en 1815 celui de Louis XVIII. Revenant d'un exil de vingt-quatre ans, il sut, comme le Corse qui l'avait prcd, se comporter naturellement, dans un pays dchir par les factions, la manire d'un podestat tranger, jouer comme Henri IV ce rle d'arbitre intelligent et sans haine dont la France un jour pourra avoir
elle s'est
:

comme

besoin.

En somme,
absence
;

si

la

Rpublique

est l'absence

du

prince, et

si

cette

premiers torts incombent ceux qui se sont absents et il faut bien convenir que les Bourbons ont eu l'absentisme chronique. La Rpublique tire ds lors une force de n'avoir pas eu s'imposer par la force, puisqu'elle figure le rsultat automatique de l'abdication et de la carence des anciens pouvoirs. Carence de l'Empire au 4 septembre, mais aussi carence de la monarchie traditionnelle en 1873. La Rpublique est l'absence du roi, mais le comte de Chambord fut vraiment le roi de l'absence. On peut piloguer tant qu'on voudra sur l'affaire du drapeau toute l'histoire d'une dynastie, tout un passage de l'tre au nant, comme l'histoire de la tragdie entre tient entre le panache blanc de Henri IV et le le Cid et Lucrce drapeau blanc de Henri V. Et le duc de Bordeaux avait eu toute la valeur individuelle et franaise qui manqua au comte de Chambord. Si son cousin ne lui avait pas pris sa couronne en 1830, s'il tait mont
est fcheuse, les

249

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

sept ans, avec Louis-Philippe pour tuteur et rgent, sur le trne que lui laissait l'abdication de Charles X, ce rgne d'un demi-sicle aurait probablement pargn la France bien des catastrophes, et on le voit fort bien nous donnant l'quivalent de ce que fut pour l'Angleterre

long rgne de Victoria. Au lieu de prolonger en bienfait sur la France le sourire de la fortune qui avait rayonn sur son berceau, il parut en 1870 comme la rserve et l'achvement de notre mauvais destin. Sa vie fut prolonge le temps ncessaire pour emipcher la monarchie, pour en loigner le sang vivant et vigoureux des Orlans. Comme Charles II d'Espagne, il figure un de ces poids morts, qui ne peuvent rien faire qu'empcher et que susciter sur le chemin de la
le

France

comme

des blocs tristes de

fatalit.

M. Maurras
thinea, passant,
la

songe-t-il l'histoire politique, lorsqu'au dbut

en route vers

la

Grce, prs des

les

Eoliennes,

il

d'Anvoque

venue d'Ulysse chez le matre des vents ? Eole, ayant ft Ulysse un mois dans son le lui remit, au dpart, les vents enferms dans une outre en peau de buf. Mais quand par l'imprudence et le pauvre esprit de ses compagnons, Ulysse revint, fouett de nouvelles temptes, prouv de nouveaux revers, Eoe n'eut que de l'horreur: Va-t'-en, s'cria-t-il du plus loin qu'il l'et aperu, fuis au plus vite de cette le, le plus mchant de tous les mortels. Il ne m'est pas permis ni de recevoir ni d'abriter un homme que les dieux immortels ont dclar leur ennemi. Va, fuis, puisque tu viens dans mon palais charg de leur haine et de leur colre. Ulysse qui trouvait Eole inhumain ne l'accusa
pas d'injustice. Le plus sage et le plus patient des hommes savait qu'il convient de ne pas tre trop malheureux. C'est une espce de devoir. Qui se sent trahi par les dieux et rejet de la fortune n'a qu' disparatre du monde auquel il ne s'adapte plus. Ulysse, il est vrai, persista, et le hros suprieur aux circonstances par la sagesse leva son triomphe sur l'inimiti du destin ^. Ainsi la race royale, trahie par l'imprudence et le pauvre esprit de mauvais compagnons, a reprsent depuis Louis XIV une srie lamentable de destines en butte a la colre des dieux. Sortis de l'outre dont elle tait la gardienne, les vents ont bris
))

le

vaisseau qu'elle menait et bless les passagers tmraires. L'histoire devant ce grand naufrage ne peut que s'mouvoir de tristesse et de piti. N'tait-il pas naturel que des sentiments pareils ceux d'Ulysse pntrassent dans ces curs, et que l'enfant du miracle, baptis par
1.

Anthinea, p. 7.

250

LE
l'exil

TROU

PAR

EN

HAUT

Chateaubriand de l'eau mystique et romantique, quand il et senti sa sa maison divise contre elle, quand il et parcouru les routes de
quatre fois les dix ans d'Ulysse, quand il et vu sa race trahis par les dieux et son drapeau rejet de la fortune, se soit, refusant sa dernire chance, rsolu disparatre d'un monde auquel il ne s'adaptait plus et s teindre solitairement dans la Venise des rois exils ?

Mais

homme, mme dcourag


Devant
la

et vaincu, n'est

qu'un moment de
je

l'Ulysse ternel.

parole de

M. Maurras,

pense

la

desse
hros,

qui, venant parfois sous des traits mortels ranimer le courage

du

prparait son retour dans Ithaque, sa victoire sur les prtendants sula lumire de sa sagesse sur la confusion des circonstances, beaut solide, l'indestructible grain serr que procurent un triomphe, comme aux calcaires souterrains et comprimes du marbre, le poids mme, la duret, la longue inimiti du destin.

perbes,

et la

LE TROU PAR EN
Aux formules
la

HAUT
M. Maurras emprunte
*<

ngatives de

la

Rpublique, dont
:

du

dernire Anatole France, s'en est ajoute une troisime qui eut trou par en succs, et qui est due M. Marcel Sembat celle du
^^

haut >K Renan concluait la page fameuse o il identifie la construction Voil de la France et l'uvre de la famille Giptienne par ces mots ce que ne comprirent pas les hommes ignorants et borns qui prirent en main les destines de la France la fin du dernier sicle. Ils se ils ne comprirent pas que, figurrent qu'on pouvait se passer du roi le roi une fois supprim, l'difice dont le roi tait la clef de vote croulait. La chute de cette clef de vote a dtermin le trou par en haut dont parle Sembat. L'difice n'a pas plus croul que n'a croul sous les obus allemands la vote de Reims, parce que les matres d'uvre qui ont bti l'un et l'autre difices ont incorpor des apparences de fragilit et de faiblesse une rsistance, une solidit lastiques auxquelles n'atteignent pas des constructions maonnes de plus
:

251

LES
Le

IDES

DE CHARLES
il

MAU
il

RRA
a dchu.

compacte manire. Mais

est

devenu plus branlant,

trou par en haut est cr par ce fait qu'il n'y a personne, que nous sommes gouverns non par Ulysse, mais par ce nom qu'il laisse

Personne. La Rpublique n'est au Cyclope comme son fantme pas seulement l'absence du roi, elle est l'absence de la Rpublique Ce sophisme du gouvernement existant peut chapper elle-mme parfois l'tourderie de quelques bons Franais, inattentifs cette vrit vidente que la bonne Rpublique, restant tablir, n'est pas plus en vie que la Monarchie ^. Le raisonnement vaut ce qu'il vaut si M. Maurras veut dmontrer la Rpublique ce que le Docteur dmontre au Pierrot posthume, pendu et dpendu, de Thophile
: :

Gautier, savoir qu'elle est morte, ce diable

d'homme

est bien capable

d'y russir.
J'ai de semblables cas fait une longue tude.

Et les pendus jamais nont bien longtemps vcu. Mais, pour que vous soyez pleinement convaincu,
Je vais vous dissquer

En

1906, avant que

M. Sembat

lant sa formule,

M. Maurras

analysant un article idyllique et attendri o M. Henri Chantavoine chantait les louanges d'un nouvel hte de l'Elyse, M. Armand Fal M. Fallires n'aura lires, le citait et le commentait avec le sourire ni saisissement ni mouvement de vanit en s'veillant 1 Elyse chaque matin. M. Fallires n'aura point d'infatuation ni de solennit.
:

M.

Fallires ne sera pas

salu par des hrauts d'armes au

manteau

bleu de roy fleurdelys . Il ne fera pas, il ne dira pas, il ne sera pas... Tant de ngations, sous la plume d'un habile crivain, sont excellemment significatives, elles nous tmoignent assez que, pour M. Chantavoine qui s'en rjouit, comme pour l'abb Lantaigne qui s'en dsole, la Rpublique en France n'est qu absence de prince c'est quelque chose
:

qui n'est pas ce que l'imagination et la sensibilit de la France peuvent


s'attendre voir au sommet de l'Etat ^. M. Fallires tait ainsi commis par la Constitution pour figurer le rle insubstantiel et arien du trou par en haut. C'est l la forme la plus pittoresque de prsenter la question. Ce n'est pas la plus prcise.

La

Politique Religieuse, p. L.

2. Id., p. 278.

252

LE
La
critique

TROU PAR EN HAUT


V

vrit est qu'il s'est pass, depuis la Rvolution, durant

poque

sorte de transmutation des valeurs politiques, en laquelle reconnat l'influence et le rgne de l'Ecrit. D'une manire plus gnrale la place des abstractions est devenue de plus en plus

une

M. Maurras

considrable dans l'Etat. Les valeurs abstraites, ides et lois, ont tendu tout au moins dans les paroles, les discours, les textes, l'atmosphre
remplacer les valeurs concrtes, les traditions, personnes, les rois. Un Etat moderne, disait M. Charles Benoist dans son rapport parlementaire sur la reprsentation proportionnelle, c'est un Etat o, rien ne se faisant que par la loi, la loi s'occupe et dcide de tout. On y restreint aux dernires limites, on y pousse dans les derniers retranchements, on y coupe jusqu'aux racines la tradition, la coutume, tout ce qui n'est pas la loi crite. Et la loi n'y est pas seulement, comme dans l'Etat plus ancien, un agent d'ordre et de

verbale

du pouvoir,

les intrts, les

conservation, mais un facteur de force, de mouvement et de transformation sociale. Quelles que soient la vrit ou l'exagration de ces paroles, certains esprits ralistes verront en effet dans la substitution systmatique de la loi crite l'lment traditionnel et coutumier des socits l'effacement du grain des choses devant la paille des termes, la cration d'un monde d'abstraits la place du monde solide et concret. Taine, qui avait tudi en philosophe dans Ylntelligence le mcanisme psychologique qui cre les abstractions a montr, dans les Origines, de quelle manire elles peuvent envahir, aprs la littrature, le monde social et politique. M. Maurras aborde cet ordre d'ides avec le mme cerveau raliste et, comme l'histoire dans sa complexit permet de suivre le filon que l'on veut, il fait dire celle du XIX^ sicle le contraire de ce qu'elle suggre M. Benoist. S'il est un chec complet, profond, enregistr par l'histoire de la France et de toute l'Europe au XlX^' sicle, c'est l'chec du gouvernement abstrait fond sur la loi, sur le droit crit, et sur la souverainet des citoyens libres et gaux ^. Le contraire?
-^

peut-tre pas peut-tre reconnait-il comme un fait l'volution signale par l'minent parlementaire, et constate-t-il qu'elle a partout abouti des checs. Je ne veux pas agiter ici une question dlicate. Mais c est prcisment cet ordre d'abstractions, de droit et de morale qui pour un raliste comme M. Maurras se traduit comme une absence, un vide,
:

un

trou.

La lgende veut que


1
.

lorsque

Mac-Mahon

apprit que l'amendement

Le Parlement

se runit, p. 89.

233

LES

IDES
faisait

DE CHARLES

MAURRAS
:

de la Rpublique le gouvernement de la France, une voix de majorit, il se soit cri Et quel est donc l'imbcile qui Ta donne, cette voix? Admettons que le marchal, monarchiste dans l'me, ait pens au premier moment qu'une voix supposait des cordes vocales, une tte, quelqu'un. Il put se rendre compte ensuite qu'en rgime rpublicain une voix reprsente un abstrait, un chiffre. Cette voix n'tait celle de personne, ou tait celle de tout le monde, en ralit personne n'en tait responsable, pas mme M. de Witt, le dernier votant de la majorit par ordre alphabtique, qui Mac Mahon, selon une variante de la mme lgende, prtendait

Wallon, qui

avait t vot par

la faire

endosser.

Une

curieuse ironie des choses

l'a

mise, cette voix

anonyme, a l'origine de la Rpublique comme un souverain aussi mystrieux que le Putois de la famille Bergeret. Impondrable elle symbolise excellemment le vide, l'espace bant et circonscrit du
solitaire et

trou par en haut.

symbolise mieux que ne le fit le pondreux Fallires. le souvenir de ce gros homme ne sera pas inutile notre examen. Un jour de sa prsidence, M. Fallires s'battant sur l'estrade de quelque inauguration ou au mousseux de quelque repas dans l'loquence dmonstrative qui tait le propre de son mtier, rappela avec une piti scandalise le mot de ce bourgeois de Guizot Enrichissez-vous Ce n'tait pas la Rpublique qui donnait au peuple ces vils enseignements Elevez-vous sans cesse vers plus de vrit, de lumire et de justice, conseillait perdment le chef de l'Etat... M. Cornlis de Witt, gendre de Guizot, prit la plume, et, dans une lettre M. Fallires, rectifia avec courtoisie la citation. Le discours de Guizot disait simplement Enrichissez-vous par le travail, la probit et l'conomie , devenez des lecteurs en payant le cens, levez-vous de la mme manire que s'levait la bourgeoisie de l'ancien Rgime, appartenez des familles qui feront l'tape dont parlera ingnieusement M. Paul Bourget... Guizot, qui avait une vie spirituelle vritable et qui crivit de fort belles Mditations chrtiennes, ne mlait point ce spirituel au politique. Il donnait, dans les discours qu il tait amen prononcer, des conseils aussi matriels que la poule au pot de Henri IV mais Lamartine, la Rvolution du mpris et le la France s'ennuie tant passs par l, l'loquence de M. Fallires se prsentait avec un grain diaphane de sel entre ses doigts dlicats, le grain que chaque auditeur tait convi aller placer sous la queue du petit oiseau bleu. Je ne sais ce que M. Fallires pensa de la rectifiElle
le

Nanmoins

254

LE
cation de

TROU PAR EN HAUT

de Witt. Peut-tre, quand il et rumin tout le cas en que ce que disaient, coupes du reste, les deux premiers mots de Guizot pouvait tre bon faire, mais restait mauvais dire. Et voil exactement, toujours, notre trou en haut. L'Etat, oblig d'assumer un pouvoir spirituel, d'difier dans le bleu une cit de Dieu, se croit oblig d avoir son sommet cet esprit, ce bleu, ce vide, pareils ceux qui donnent sa lumire au Panthon de Rome. M. Maurras, reprenant destination des poilus, en un Enrichissez -les, cet Enrichissez Nous sommes gouvous dans la Pari du Combattant, remarque verns par le plus vain et le plus sot esprit de stocisme et par son invitable frre jumeau l'esprit d'hypocrisie. Mais si nous osons une fois retourner la saine et franche nature, si nous parlons avec nettet, rondeur, cordialit, on sera stupfait du changement qui se produira dans les choses... ^ En matire politique, l'auteur d'Anthinea relve de la poule au pot et non de l'oiseau bleu. Son ralismie qui sympathise si bien avec des abstractions comme la preuve de saint Anselme s'appuie d'autre part sur une large base toute naturaliste. Il prend l'homme tout simplement comme un individu qui veut son bonheur et aussi son plaisir, ainsi que ceux de ses enfants parce qu'il les aime, et ceux de ses concitoyens dans la mesure o il les voit associs et ncessaires aux siens. Savez-vous la Il fait son deuil, ici, de l'idal et du transcendant rputation qui commence pour nous ? C'est celle d'un Sarcey politique, ce sera bientt celle d'un Sancho Pana, puis d'un M. de la Palice... Nos constructions sont d'un bon sens fort doux, mme un peu gros ^. Je penserais plutt au ralisme rustique des Attiques et des Latins, au nationalisme prcis, troit, d'Aristophane et de Caton. D'une faon gnrale la conception raliste, sarceyenne si l'on veut, de M. Maurras, tend miaintenir la ncessit matrielle de la force contre le concept oratoire du droit, la vrit positive de l'intrt contre l'exigence verbale de dsintressement, la chair et les os de la personne contre la nue abstraite de l'impersonnel. Le droit pour s'imposer et mme pour subsister a besoin qu'on le fasse valoir, qu'on le soutienne et qu'on le publie. II suppose l'activit, ou s'vanouit peu peu dans le sang et les cendre des hommes massacrs et des difices incendis, puis dans le froid sublime de ces
sa tte, jugea-t-il
!

M.

>>

)>

1.

2.

La Part du Combattant, p. 36. Le Dilemme de Marc Sangnier p.

38.

255

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

espaces vides o s'teint l'clat de voix du plus vhment des rhteurs ^. La croyance mystique en une force spontane du droit, en un messianisme de la Justice immanente, s'adresse une idole en laquelle crut la gnration de M. Maurras et qu'il a t petsvrant dnoncer. Il a montr que le droit ne se spare pas d'une force consciente qui lutte, d'un groupe

humain qui

travaille

pour un but, d'une

prend

ide qui croit sa ralisation possible et probable, qui connait, comet veut les moyens matriels ncessaires cette ralisation. Il a
le droit abstrait

sous la forme oratoire qu'il revt chez un Gambetta ou un Jaurs. Il l'a poursuivi sous une forme plus subtile dans le catholicisme et le royalisme de Chateaubriand Cet artiste mit aux concerts de ses fltes funbres une condition secrte, mais invariable il exigeait que sa plainte ft soutenue, sa tristesse nourrie
poursuivi
:
:

de solides calamits, de malheurs consomms et dfinitifs, et de chutes sans espoir de relvement. Sa sympathie, son loquence se dtournaient des infortunes incompltes ^. Ainsi Jaurs conjurait avec loquence la France de rpudier toute politique d'agression et d'affirmer sa foi idaliste en la justice immanente qui s'accomplira pour les peuples violents . M. Maurras commentant ces mots s'crie M. Jaurs plit la seule pense de voir s'envoler l'aurole et tomber en lambeaux la robe du martyre que la France avait mrite. Le voil Puissent les lecteurs de V Humanit n'tre jamais envele dsastre lopps de cette infortune L'activit morale de la France y succomberait. Elle y perdrait la foi sa foi idaliste dans les plans ternels de la Justice im.manente ^ . On reconnat la voie idaliste exactement divergente du ralisme de M. Maurras. Nous avons vu ailleurs son argumentation tendre de tout son poids psychologique et logique faire de l'tre avec l'ide. Il est naturel que son impossibilit , comme dit Nietzsche, soit prcisment l'ordre de pense contraire qui pse sur l'ide pour la maintenir dans son ther et pour l'empcher de dchoir en se ralisant. La tentation pour celui qui pouse une grande et radieuse Ide consiste l'aimer en elle seule et la voulo]r en elle seule, dans l'abstraction ou dans le rve qui la maintient pure en l'empchant d'tre, comme ces plus beaux vers des potes, qui n'ont jamais t crits. Toute une gnration a bu ce poison dans Axel..,
:

Le Pape,
Kiel
et

2. 3.

p. 26. Trois Ides Politiques, p. 12.

Tanger, p. 268.

256

LE

TROU PAR EN HAUT

Montesquieu estimait que la vertu tait le ressort des rpubliques. M. Maurras (nous ne sommes pas des gens moraux...) voit un danger des rpubliques, je ne dis pas dans la vertu, mais dans une certaine forme du dsintressement. Il y a un gosme intress qui manque dans une dmocratie Tout le monde a su, tout le monde a vu, tout
:

le

monde

a frmi par trois fois en lisant les trois informations alar;

mantes du journal le Temps puis de personne, et que nul gosme


tous, tout le

comme

ce n'tait l'affaire personnelle


s'est

n'tait intress veiller

monde

s'est

calm, personne ne

au salut de souvenu, personne


^.

n*a agi, personne n'ayant de responsabilit permanente


chie a
le

La monar-

mrite de donner 1 intrt gnral un organe, prcisment en liant l'intrt gnral un intrt particulier, le sort de l'Etat l'gosme d'une famille. La dynastie rgnante ou, si elles sont en nombre convenable, les familles prpondrantes, tant unies troitement, par leur intrt propre, aux plus profonds intrts de l'Etat, cherchent, sans doute, comme tout ce qui est humain, leur intrt particulier, mais, en le trouvant, elles trouvent en outre et en mme temps l'intrt
gnral. C'est
Il

une des plus grosses


^.

subtilits

de

la

Politique naturelle.

la bien saisir L'existence relle de l'Etat dpend de cette existence personnelle. Un Etat normal est celui o quelqu'un peut dire l'Etat c'est moi.
:

faut d'abord

Etat o chaque intrt particulier possde ses reprsentants attitrs, vivants, militants, mais o l'intrt gnral et central, quoique

Un

attaqu et assig par tous


n'a,

les

autres intrts, n'est pas reprsent...

aucune existence distincte, n'existant qu' l'tat de fiction verbale ou de pure abstraction ^. Il rejoint dans le domaine du verbalisme et de l'abstraction oratoires la justice immanente, dans le domaine du verbalisme et de l'abstraction dcoratives les images flottantes de Chateaubriand. Le royalisme est un ralisme. Le trou par en haut, idalement, fallacieusement combl par l'abstraction et par la tendance idaliste, tmoigne simplement, pour M. Maurras, de l'absence et de l'interruption d'une ralit solide. Citant, dans ne page de V Etang de Berrc, les ttes pensantes qui attestent la solidit et la profondeur de l'intelligence mridionale, injustement dprcie, il crit le nom de Gassendi. Nous pouvons, un
en
fait,

se sauve elle-mme, p. 402. Enqute, p. 142. 3. Kiel et Tanger, p. XLIX.


1

La France

2.

257

LES
moment,

IDES

DE CHARLES
: !

MAURRA

et malgr de grandes diffrences, voquer le chanoine de caro et qui tient ct de lui, par Digne, de qui Descartes disait rle combatif d'Antisthne auprs matire, le la son rappel aux sens, de Platon. Impression rapide et qui n'a d'autre raison que de runir un moment, dans une mme lumire, deux intelligences du Midi
:

l'ordre politique et pratique o demeure M. Maurras comporte infiniment mieux le ralisme (auquel se rallie Descartes dans le Discours de la Mthode) que l'ordre philosophique auquel l'appliquait un peu faiblement Gassendi. L'auteur de VEnqute prend par ailleurs^une

place dans

un

partout, dont
le
fil

cercle de penseurs, non mridionaux, mais franais de lui-mme se rclame et l'exprience desquels il rattache

de sa pense. C'est par des pres spirituels qu'il est conduit et qu'il conduit reconnatre dans les quarante rois qui ont fait la France les Pres de la Patrie. numTaine, Comte, Fustel, Renan, Balzac, Bonald et Le Play sont ration homrique qu'il dclare emprunter M. Paul Bourget ralisme Pres du naturel, Docteurs et les les qui lui par appels rejoignent les Docteurs et les Pres d'une doctrine thologique dont ^. Dans la il nous est impossible de contester le ralisme surnaturel se soumettre aux ralisme naturel consiste ralits. ce politique chane Il s'oppose un idalisme social comme celui de Rousseau et de la Dclaration des Droits. Pareillement, le ralisme surnaturel implique des ralits surnaturelles auxquelles la vie mystique se soumet comme ralits surnaturelles de la vie politique se soumettait aux premires Dieu, de Jsus-Christ, de la grce, du pch, de l'Eglise. Il s'oppose un idalisme surnaturel, qui dissout toute ralit en symboles d'une vie intrieure autonome, comme celui de la thologie protestante de gauche. Un idaliste social, M. Bougie, dfinit la dmocratie comme une conformit croissante de la socit aux vux de l'esprit. Le ralisme social de M. Maurras et des sept Pres de ce ralisme consisterait au contraire conformer de plus en plus l'esprit l'observation, aux conditions d'existence, aux exigences d'ordre de la ralit sociale, prendre, selon la formule comtiste, la soumission pour base du perfectionnement. Il est ds lors parfaitement logique que ce ralisme comporte, au lieu du trou par en haut, dans sa partie suprieure une clef de vote faite de ralit suprme et condense, et du mme ordre que Vens realissimum de saint Anselme ou le Grand Etre de Comte,

La

Politique Religieuse,

34.

258

LA SCIENCE DE LA BONNE
la

FORTUNE

maison historique des Origines de la France contemporaine, l'Humanit du Catchisme positiviste, la gens de la Cit Antique, la maison captienne de la Rforme intellectuelle et morale, le moteur social de la Comdie Humaine, la famille agrarienne de Bonald, la famille-souche de la Rforme Sociale, l'ide du roi chez M. Maurras.

Ces deux figures concordantes, surnaturelle et naturelle du ralisme, impliquent une essence commune, qui est la racine de la pense de M. Maurras, et qui, plus originelle que les mots, mriterait d'tre exprime en architecture et en musique. M. Maurras, retrouvant avec une pntration subtile cette essence dans le Syllabus, appelle ce document le type et le modle de l'architecture logique. Assurment il a des murailles et il a des votes, des piliers et des fondements. Il n'est pas tout en portes, en fentres, en ouvertures, il n'est pas compos de vide arien, ni d'espace nu. Il existe, il pose, fonde, dcrit une figure circonscrit, il exclut ce qui n'est pas lui ^. Il corresdtermine pond un souci architectural de ne laisser dans l'Eglise aucun trou par en haut. M. Maurras, comme les bons compagnons du Tour de France a demand au monument catholique des leons pour sa construction politique, pour la bonne construction d'un ordre rsistant . Cet ordre rsistant, uvre positive de M. Maurras, comporte pour mthode de construction l'empirisme organisateur, et pour construction, comme les trois tages superposs d'une glise, une thorie de la socit, une thorie de la France, une thorie du roi.
:

VI

LA SCIENCE DE LA BONNE FORTUNE


La question capitale qui se pose pour M. Maurras est celle que Pour la rsoudre Comte appelle l'immense question de l'ordre Comte tablit un systme politique compact, d'une architecture romane un peu massive et sombre, couronn par une religion entire, le tout
'>.

1.

/J..p. 148.

259

IDES

DE CHARLES MAURRAS
et ses larges

en rapport avec ses facults puissantes

ambitions d organisateur scientifique. M. Maurras n'a pas de vises aussi audacieuses. La politique, dit-il, est forme d'une vue limpide des choses et de la connaissance d'un petit nombre de principes qui ne sont pas faits de main d'homme, mais que l'exprience humaine, devenue peu peu la sagesse, a mises au jour lentement ^. Une exprience qui c'est ainsi que se sont forms dans devient peu peu de la sagesse l'ordre de l'art la chane et le got classiques, c'est ainsi que s'est cre en France la tradition et qu'ont t conus et accomplis les desseins et les destins de la monarchie. L'individu, avec sa dure limite, ses courts moyens d'information et le cercle troit de son investigation, ne saurait rien fonder contre le monument progressif de cette tradition vivante. Ces principes ont beau tre en petit nombre, leur vrit hors du temps ne se rvle qu' l'esprit qui s'est rendu compte de leur fcondit dans le temps. Observer des moments privilgis, de belles russites, se demander les causes de ce privilge et de cette russite, les reconnatre, les aider, les susciter l o elles peuvent tre sollicites
:

ou reproduites, c'est la mthode d' empirisme organisateur que M. Maurras met sous l'invocation de Sainte-Beuve. Le rle d' interque le Barrs de V Homme Libre attribuait dans la cesseur spirituel chapelle o se cultivait le Moi au jeune Sainte-Beuve de 830, M. Maurras le reconnat au Thomas d'Aquin des Lundis comme un patron
)>

littraire

de la grande Eglise de l'institution et des intrts franais matre de l'analyse extrieure plus encore que de l'analyse intrieure. Cette analyse ne dmembre point indistinctement tous les produits de la nature. Chez Sainte-Beuve comme ailleurs, l'analyse choisit plutt, entre les ouvrages dont on peut observer l'arrangement et le travail, les plus heureux et les mieux faits, ceux qui tmoignent d'une perfection de leur genre et pour ainsi dire appartiennent la Nature triomphante, la Nature qui achve et russit. En ce cas l'analyse fait donc voir quelles sont les conditions communes et les lois empiriques de ces coups de bonheur elle montre comment la nature s'y prend pour ne point manquer sa besogne et atteindre de bonnes fins. De l'tude de ces succs particuliers, l'analyste peut se former une espce de Science de la bonne fortune. Il en dresse le coutumier, sinon le code. De ce qui est le mieux, il infre des types qui y soient conformes dans l'avenir. Cette lite des faits lui propose ainsi la substance des intrts
:
:

1.

La

Politique Religieuse, p. 291.

260

LA SCIENCE DE LA BONNE
suprieurs que l'on

FORTUNE
ou
le

devoir ^. Les choses ne se fondent pas par raison, mais la raison se reconnat dans la naissance et la perptuit de leurs conjonctures heureuses. Lesquels de nos ouvrages ne sont point ns des semences de nos
suivant les cas,
le droit

nomme,

Mais s'ils en naissent ils ne s'en construisent pas, et leurs parents ne sont pas leurs ducateurs. Si le got de la vrit n'est, son origine, qu'une passion comme les autres, cette passion acquiert, en
passions ?
^

s'exerant, tous les lments de sa rgle

^.

Elle acquiert

parce que, de

mme que

l'amour divin,

elle

transporte

une rgle l'homme hors

de lui-mme, parce qu'elle fait vivre l'individu mobile parmi des images ralises, parce que le got de la vrit est une cole constante de ralisme. Ce ralisme, en nous soumettant la nature, nous montre que le meilleur de la ralit humaine consiste dans ce qu'au long de sa dure elle a dpos comme une nature, dans ces formes plastiques, pareilles aux Parques du Parthnon, assises aux carrefours et aux reposoirs de nos routes, quivalent subtil, peut-tre paen, de ce qu'est dans le thisme de Bossuet. la prsence de la Providence Morale, religion ou politique, ce qui ne fonde que sur la volont des mortels n'est gure plus certain que ce que l'on construit sur leurs bons sentiments. La pit des Attiques... conoit que la part de notre mrite, dans nos victoires les plus belles, est presque nulle, que tout, en dernire analyse, dpend d'une faveur anonyme des circonstances, ou, si l'on aime mieux, d'une grce mystrieuse. Ainsi les Athniens, quand ils priaient Pallas, invoquaient le meilleur d'eux-mmes, et en mme temps ils invoquaient autre chose qu'eux. La desse laquelle ils faisaient abandon, hommage et honneur d'Athnes tait bien leur propre sagesse, mais la sagesse athnienne seconde, fconde et On songe aux personnificacouronne des approbations du destin tions bienveillantes de la Terre et de l'Espace chez Comte. Mais plus exactement ces figures de la bonne fortune, cette approbation du destin se retrouvent, autour de la famille captienne, dans la ligne et la srie de la dure franaise, comme, en matire esthtique, dans celles de la dure classique. Ainsi se forme, pour la politique comme pour
:

"*.

^>

l'art, la

thorie

du

point.

1.

Trois Ides Politiques, p. 36.

2. Anthinea, p. 57.
3.

Trois Ides Politiques, p. 39.

4. Anthitiea, p. 84.

261

LES
Le

IDES
comme une

DE CHARLES
pour
la

MAURRAS
La bonne fortune

point, qui implique

raison le choix.

synthse idale du fait et du droit. L'art de l'Acrodevient de pole, la monarchie franaise, reprsentent deux faits heureux, ces faits dont l'ide, porte sa plus haute puissance, fournit la notion des faits que des chances heureuses ont consolids hors de miracle mais des faits qui une fois constitus du prcaire et de l'imparfait, impliquent un droit, forment un type, imposent un modle. Ce droit, ce type, ce modle, permettent de classer, de hirarchiser et aussi d'ex-

clure. Ils se placent l'antipode

de cette acceptation universelle, de


:

cette largeur illimite d'esprit qui tolrent tout, concilient tout,

brassent tout dans

Un

emun panthisme passif ou un volutionnisme gnral Dieu immanent sacre la force des choses et divinise l'volution

des socits. Il sacre et divinise de la mme manire tels arrts fantaisistes des consciences isoles. Et il enseigne aussi ne rien distinguer
afin

de tout confondre ^. Ce panthisme, cet volutionnisme nervent l'action, veillent le le A quoi bon ? La science de la bonne fortune Tout est bien, au contraire est oriente rigoureusement vers la pratique, le ralisme de la connaissance ne va pas sans un ralisme de l'action. La '-jy/i dans notre intelligence des choses implique le xaipo dans notre action sur les choses. Le ralisme ne consiste pas former ses ides du salut public sur la ple supputation de chances constamment djoues, dcomposes et dmenties, mais prparer nergiquement,

par tous

les

moyens

successifs qui se prsentent, ce


utile,

que

l'on considre

comme

bon,

comme

comme

ncessaire au pays.

Nous ignorons

profondment quels moyens se prsenteront. Mais il dpend de nous d'tre fixs sur notre but, de manire saisir sans hsiter tout ce qui nous rapproche de lui ^. UAvenir de lIntelligence, qui est dans l'uvre de M. Maurras comme son Acropole choisie, se termine par Mademoiselle Monk ou sa Tribune des Cariatides. Les la Gnration des Evnements, Mmoires d'Aime de Coigny nous racontent comment la Restauration de la monarchie trs chrtienne fut conspire entre une dame trs paenne et un ancien vque asserment et mari. L'un de ces sages Grecs, ralistes subtils, qui prenaient leur plaisir exprimer le sens secret des ralits de la vie, y aurait trouv la matire de rflexions bien

1.

La

2.

U Avenir de i Intelligence,

Politique Religieuse, p. 150.

p. 278.

262

LA SCIENCE DE LA BONNE FORTUNE


. M. Maurras, qui incarne sans doute l'un de ces anciens Grecs, se complat ces rflexions. Il a rencontr sous une forme mortelle la desse de la bonne fortune. Il a saisi la destme dans sa

Instructives

courbe vivante, comme Apollon Daphn au moment o la nymphe s'enracme et se mue en arbre. Et il conclut Il est permis de prfrer l'amusant dtail de cette intrigue de chteau et de salon la potique aventure de Jeanne d'Arc. Ainsi notre XV^ sicle apparat-il comme suprieur au XIX^. Mais, peu prs comme chevauches de la Pucelle, les alles et venues de M'"^ de Coigny laissent voir le jeu naturel de l'histoire du monde. Il ne s'agit pas d'tre en nombre, mais de choisir un poste d'o attendre les occasions de crer le nombre et le fait... Un moment vient toujours o le problme du succs est une question de lumires et se rduit rechercher ce que nos Anciens appelaient junctura rerum, le point o flchit l'ossature, qui partout ailleurs est rigide, la place o le ressort de l'action va
:

jouer

^.

Ce

sont les dernires lignes de V Avenir de l Intelligence, et les derniers

mots marquent

le tournant qui au cours d'une vie humaine, au milieu de son chemin, engage l'homme dans l'action dlimite et stricte dont l'pure, comme le cylindre d'Archimde, s'inscrira seule sur son tombeau. Point, et place, et ligne troite comme le sillon dans un champ ou le sillage sous la proue, m.ais toute l'histoire humaine est faite de ces courbes, les unes gomtriques, les autres inorganiques et d'autres vivantes, parmi lesquelles quelques privilgies dessinent ou circonscrivent la figure d'une destine immortelle. C'est en suivant ces pistes et en approfondissant ces traces que la science de la bonne fortune, V z'j-z'j'/iy. dont Socrate a dj formul le concept, s'est ramasse, est devenue vivante et plastique en trois thories sociale, franaise et

royale.

1. /J..

p.285.

263

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

VII

LA SOCIT
La haine
ralit

tenace par laquelle

M. Maurras

poursuit

le

nom

et la

de l'individualisme ne s'expliquerait gure sans une sorte de rancune personnelle, et trs personnelle, trs individualiste. L'individualisme semble bien sa mauvaise conscience, celle contre laquelle il se dfend et dont il se dbarrasse par une tension et par une crise. Son antipathie naturelle contre le romantisme, ses luttes politiques pendant l'affaire Dreyfus lui ont montr la ncessit d'un Contrun, lui ont fait mieux sentir ce que M. Barrs a reconnu de plus en plus aprs les Dracins, le primat du social, ou, au sens complet, du politique. Tout son combat est men contre cette insurrection de l'individu que dnonait Auguste Comte. L'Etat franais d'avant 1 789 tait monarchique,

hirarchique, syndicaliste et communautaire tout individu y vivait soutenu et disciplin. Chateaubriand fut des premiers aprs JeanJacques qui firent admettre et aimer un personnage isol et comme Un homme de lettres, perclus dans l'orgueil et l'ennui de sa libert une sensibilit ardente et brillante impliquent toujours, l'heure actuelle, un Chateaubriand en puissance que M. Maurras se soucie de ne pas laisser en lui-mme passer l'acte. Il suscitera donc pour le
;

".

refouler

reprsentations et toutes les ides antagonistes. ce que perdra l'individu la chose sociale le gagnera, le ralisme social l'incorporera en des tres. M. Maurras, qui s'en tient au point
toutes
les

Tout

de vue de l'empirisme organisateur, n'a point formul de thses sociologiques, ne s'est pas ml au dbat sur la nature du fait social et de l'tre social. Mais, de son point de vue limit, il a apport sur le problme de l'association politique, sur la vie du ?tov ttoXit'.xov des
lumires prcises et prcieuses. M. Maurras professe une grande admiration pour l'uvre de Fustel
1

Trois Ides Politiques, p. 9.

264

LA

SOCIT

de Coulanges, pour sa contribution l'histoire de France. Je suis surpris qu'il ne se soit jamais rfr la Cit Antique, qui dveiopp>e une sorte de synthse abstraite et m>1;hique de l'antiquit trs analogue celle que M. Maurras prsente de l'ancienne socit franaise et instipropose comme idal celle de demain. Le schme de Fustel, tution des familles sur le culte des morts et du foyer, constitution, autour d'un culte commun, des tribus ou associations de famille, des cits du associations de tribus, identit de la fonction du roi, chef religieux se de la cit, avec celle du pater familias, chef religieux de la gens, retrouve dans le traditionalisme de Bonald et de Le Play, dans leurs constructions de la famille agrarienne et de la famille-souche, et apparat l'tat de m^ihe directeur dans la pense de NL Maurras. Auguste Comte dfinit l'individu une abstraction sociale, dfinition qui est exactement l'antipode de Contrat social et de la Dclaration des Droits. L'individu, de mme qu'il n'est pensable que par le jeu de concepts sociaux, est produit en tant qu'homme civilis par l'action de ralits sociales. Or si la socit humaine produit l'mdividu humain, dit M. Maurras, elle ne peut tre compose de ce qu'elle produit, d'individus. La socit est compose de socits, c'est--dire de groupements d'tres humains qui pourront tre hommes un jour la faveur de la Socit, mais auxquels il est naturel, en attendant, de vivre groups, soit pour continuer la vie, comme c'est le cas des familles, soit pour la

fortifier,

l'accrotre et l'embellir, c'est le cas des

communes

et des

syndicats, des nations et des religions, des corps, des


littraires,

compagnies

scientifiques

ou

artistiques de toute sorte,

M. Ferdinand
;

Buisson et ses pareils se figurent que ces Associations sont des groupes auxquels l'Etat veut bien concder l'existence et la vie mais il est dupe des formalits administratives. Dans la ralit, l'Etat est de beaucoup postrieur ces groupements. Il les reconnat, il en tient
fictifs

ne les cre pas. Comme elle est suprieure a l'individu, la socit est suprieure l'Etat. Il est aussi naturel l'homme d tre d'un corps de mtier que d'une famille et de tirer l'arc ou de jouer aux boules que de se marier. Quand l'Etat se forme, non seulement les familles, mais des associations de toute sorte sont ou formes ou bauches depuis longtemps. Il est bien une pice centrale de la socit, mais ajuste pour la dfendre et l'organiser, non pour la
registre.
Il

dtniire

La

Politique Religieuse, p. 223.

265

LES

IDES

DE CHARLES
veux bien

MAURRAS
le dire trs vraie,

La page
condition

est trs forte, trs belle, et je

manquer de dfrence

qu'on s'entende sur son espce de vrit. M. Maurras que de mettre sa sur le mme plan que la Cit Antique, et de demander Coulanges et de lui o ils ont vu jouer toute cette pice.
terrain

n'est pas construction de Fustel de

Ce

Est-ce sur

le

du

droit ? Est-ce sur le terrain

du

fait ?

Si c'est sur le terrain

nous considrerons cette doctrine comme un ensemble de directives pour un Code civil et un Code administratif de demain, qui porteront non plus sur des individus, mais le prem.ier sur des familles et le second sur des associations, nous y verrons le plan de la rforme politique et sociale que propose M. Maurras. Si c'est sur le terrain du fait, nous comprendrons que pour M. Maurras les choses se passaient peu prs ainsi sous l'ancien Rgime, avant le cyclone de l'individualisme rvolutionnaire. Si c'est enfin sur l'un et sur l'autre, nous entendrons que M. Maurras nous dcrit un tat ancien, qui tait le bon, et auquel il nous faut revenir le plus vite possible raction d'abord Exactement, cette vrit demeure flottante au-dessus des deux sens elle a la figure de la Cit de Fustel ou de ce pays des familles-souches pastorales que Le Play avait plac moiti mythiquement, moiti rellement, dans les grandes mers d'herbes de l'Asie centrale. Nous avons le sentiment que cela n'a jamais correspondu

du

droit,

une existence solide, consciente, entire, n'a jamais t ralis totalement dans un tat social donn. L'historien runit arbitrairement du temporel et de spirituel, de la ralit qui vcut, dura, et de la vrit
et les lignes

l'poque dont il traite flottait dj comme la vapeur d'un ge d'or idalis. Quand Louis XIV, dans les Mmoires qu il crit pour le Dauphin, parle de la ncessit malheureuse otj se trouve aujourd'hui l'Etat d'exiger les impts, alors que dans l'innocence du bon vieux temps c'tait un tribut spontan que les sujets accordaient avec bonheur, nous discernons l un lment de vrit historique, savoir qu'il n'y avait pas d'impt direct permanent avant Charles VII, mais nous apercevons galement par quelle pente d'idalisation naturelle on applique au pass d'une manire instinctive en matire de politique le mythe de l'ge d'or. L'poque mme de Louis XIV parat M. Maurras non un ge d'or ne chargeons pas mais un ge normal durant lequel l'Etat tenait registre de ces groupements, les respectait, parlementait avec eux. En ralit je crois bien que si, au sujet de ces corps, de ces associations, on leur et propos le texte de M. Maurras et celui-ci, de M. Hanotaux, les
idale qui

mme

266

LA
ministres de Louis

SOCIT
le sens, l'esprit, les

XIV

eussent prfr

directions

compliques naissent, crit l'historien de Richelieu dans son Histoire de France contemporaine quand, dans la masse du corps social, se sont Introduits, soit par le temps, soit par l'usage, des groupements particuliers, qui tendent
difficults
:

politiques de ce dernier.

Des

se dvelopper, se fortifier sans cesse


les Eglises
;

les aristocraties, les associations,

l'existence

de ces corps peut devenir gnrale

et

mme

douloureuse quand ils exagrent leur prtention une vie indpendante, au maintien ou a l'accroissement de certains privilges. C'est alors que se pose un autre problme, qui a occup toute l'histoire de France, le problme des Etats dans l'Etat. Classe, caste, commune, province, noblesse, magistrature, tous construisent l'abri de la socit leur forteresse contre la socit, et, au point prcis o commencent leurs revendications propres, ils plantent hardiment un criteau avec ce mot, toujours le mme, libert ^. La plupart de nos difficults, observait Montaigne, sont grammairiennes. M. Maurras, dfenseur des associations, et M. Hanotaux, procureur de l'Etat, disent au fond la mme chose, s'exprim.ent en mots idaux qui ont les mmes racines, les mmes groupes de consonnes, m.ais qui se manifestent avec des voyelles, des attitudes, un vent oratoire opposs. En ralit il n'y a pas d'Etat sans associations avec lesquelles il entretient des rapports amicaux, indiffrents ou

Les associations se considrent comme antrieures lui, de droit au moins gal lui, et l'Etat estime au contraire qu'elles n'existent que par sa permission et sa tolrance. Mais cet change de points de vue entre les deux cts fait partie de l'existence, de la nature, Oui, mais enfin laquelle des rapports ncessaires entre l'un et l'autre. L'uf est-il n de la poule ou la poule des deux thories est vraie ? de l'uf? L'individu est-il un produit des socits ou les socits sontelles composes d'individus ? L'Etat se forme-t-il de socits ou les socits exlstent-t-elles par dlgation de l'Etat ? Est-ce ou non l'existence et le primat de l'Etat qui distinguent les socits suprieures, anciennes ou modernes, des tribus inorganiques ? Ces questions de droit, qu'on les rsolve dans un sens ou dans l'autre, apparaissent comme des abstractions de lgistes, nous font mieux sentir la courbe et le mouvement de la vie qui les traverse et les dpasse. Si de ces gnralits on passe des questions d'espce, les seules
hostiles.

I.

Histoire de la France contemporaine,

t.

III, p.

124.

267

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRA

qui soient susceptibles de sortir de la dispute grammairienne, on jugera, je crois, qu'applique TEtat franais la page de M. Maurras est historiquement forte, et politiquement faible, et celle de M. Hanotaux historiquement faible et politiquement forte. La France, comme tous les Etats modernes, est forme d'une construction coutumire et fodale et d'une construction romaine et politique, la premire antrieure chronologiquement (dans la France d'ol au moins) la seconde. Le droit a d'abord t une coutume, la royaut a d'abord t une constitution fodale, qui a acquis peu peu la suprmatie sur
les

autres institutions fodales, les a ployes et ptries selon les direc-

consciemment ou inconsciemment, prsid la formation de tous les Etats modernes. Les socits ont d'abord t ce que dit M. Maurras, puis l'Etat les a qualifies peu prs dans les termes qu'emploie M. Hanotaux. Ces groupements, aristocraties, associations, Eglises, sont accuss de s'tre introduits abusivement et malicieusement dans le corps de l'Etat, qui se promet bien de prendre mdeMais, rpondent-elles timidement ou font-elles rpondre cine. par leur syndic M. Maurras, il y avait une noblesse, des associaque poutions communales, une Eglise avant qu'il y et un Etat vions-nous lui faire quand il n'tait pas n ? C'est l'Etat qui s'est
tives qui ont,

form, agrandi, avec notre secours et aussi nos dpens. Vous gmissez sur le problme des Etats dans l'Etat. Cette expression prend depuis Richelieu le sens de maladie grave qui appelle des remdes nergiques. Mais l'Etat a d'abord t un Etat d'Etats. Il s'en C'est de l'histrouvait bien. Pourquoi ne le serait-il pas encore ?

toire et

du

pass, ce n'est pas de la politique et

du

prsent. Les Etats

ont exist avant l'Etat

comme les coches ont exist avant les chemins de fer. Reviendrons-nous pour cela aux coches ? On vous l'a dit, propos d'un texte de M. Charles Benoist, qui descend, aussi bien que M. Hanotaux, des lgistes de Philippe le Bel, l'Etat moderne est un Etat o tout se fait par la loi, o tous les rouages sociaux sont mus par cette lectricit invisible. Ce n'est pas le moment de venir nous proposer vos lourdes machines. Mais tes-vous lgistes et centralisateurs avec une conscience aussi bonne que vous le dites ? Si cette pente de 1 Etat moderne tait si ncessaire qu'il vous semble, comment se fait-il que tous les partis chez nous soupirent aprs la dcentralisation ? C'est une question de mesure. Nous songeons en effet de bonnes lois de dcentralisation. Elles sont l'tude. Une commission... C'est ici que je vous tiens. Ce que vous appelez l'Etat moderne est

268

LA
une machine plthorique
et

SOCIT

mal agence. Votre peur des Etats dans l'Etat dnote la faiblesse d'un vieil Etat catarrheux et rhumatisant. Un Etat fort, c'est--dire l'Etat monarchique, n'aura pas peur des Etats, des corps, des associations, de l'Eglise. Pour qu'il dcentralise il faut qu'il n'en ait pas peur, pour qu'il n'en ait pas peur il faut qu'il soit fort, pour qu'il soit fort il faut qu'il ait un roi. Vous m'avez donn raison pour le pass, sur le terrain historique. Quand les corps, les socits, seront soustraits la centralisation qui les empche de se dvelopper ou d'tre, notre ide se vrifiera sur le champ du prsent, dans l'ordre pratique et politique. Un dcentralisateur doit tre monarchiste, parce qu'un pouvoir hrditaire seul peut dcentraliser et qu'un pouvoir lectif ne le peut pas en diminuant ses prises sur l'lecteur, celui-ci scierait la branche En thorie c'est vrai. En fait que voyonssur laquelle il est assis. nous ? La monarchie franaise jusqu' Louis XVI a toujours accompli uvre d'Etat, uvre centralisatrice. Louis XVI le premier fait machine en arrire, avec le rtablissement des Parlements et les Assembles provinciales mais d'abord les rsultats sont des plus mdiocres, ensuite Louis XVI dcentralise non en tant que pouvoir fort, mais en tant que pouvoir faible et sous la pression de l'opinion, des ides rvolutionnaires. Car les ides rvolutionnaires sont des ides dcentralisatrices, follement dcentralisatrices comme en tmoignent les constitutions de 1791 et de 1793. C'est contre ces ides que le gouvernement rvolutionnaire dut tre, sous la pression de l'tat de sige, impitoyablement centralisateur. Depuis la Rvolution, aucun gouvernement hrditaire n'a dcentralis, et les mesures dcentralisatrices, parfois exagrs ou maladroites, sont dues des gouvernements
:

lectifs (loi Falloux, lois sur les conseils

gnraux, sur l'lection des

maires, sur les Universits, sur les associations).

J'avance l'objection pour la prvenir dans l'esprit du lecteur. Elle ne porte pas beaucoup contre M. Maurras. Toutes ces mesures en apparence dcentralisatrices ou bien tendent tout, tort et travers, le principe lectif et le suffrage universel, ou bien retiennent la ralit pour donner l'ombre, ou bien sont des instruments de lutte contre un parti. La Rvolution et les rgimes issus d'elle ont dtruit les corps
:

voil le mal.
et le

Un

Etat dcentralis, c'est l'Etat qui garantit l'existence


'^

dveloppement des corps. La monarchie n'apporte aucunement aux bons citoyens, aux associations nationales, aux groupements religieux, une besogne toute faite, mais simplement la facult d'exister

269

LES
lois

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

librement, de se dvelopper sans contrainte, de vivre en paix sous des justes ^. En droit ces corps, ces rpubliques, existent avant l'Etat, sont souverains dans leur domaine comme l'Etat est souverain ou doit tre souverain dans le sien. L'Etat, quand 11 est bien institu, n a presque pas afaire aux mdivldus, mais de petites organisations spontanes, collectivits autonomes, qui taient avant lui, et qui ont

chance de lui survivre, vritable substance Immortelle de la nation ^. tant seulement qu'il est encadr et dfendu par ces organisations, le citoyen possde des liberts vritables. Favoriser le dveloppement de celles qui sont, la naissance de celles qui tendent tre, le juste quilibre des unes et des autres, voil la vritable dcentralisation. Avec elle la puissance de chaque citoyen serait augmente de l'importance des corps et compagnies dont il serait participant... Le citoyen recouvrerait enfin sa libert politique. Du vague administr sortirait enfin le citoyen vritable. L'Etat central serait tout aussi loign de lui qu'il peut l'tre d'un citoyen amricain.

En

C est

le

franais, tel

contre-pied exact du droit rvolutionnaire rpublicain et que M. Poincar l'exposait lumineusement dans sa plai:

doirie pour l'Acadmie Concourt Dans notre droit moderne, deux grands principes ont t poss. Premier principe aucun tre moral,
:

aucune personnalit juridique ne peut exister sans une dlgation gnrale ou sans une dlgation particulire des pouvoirs publics... Second principe tout tablissement public, tout tablissement d'utilit publique, ne pourra recevoir aucune libralit, soit donation, soit legs, autrement qu'avec une autorisation spciale des pouvoirs publics... Tout au contraire, en Allemagne et en Angleterre, les fondations directes non seulement sont autorises mais sont encourages, et d'un usage chaque jour plus frquent. Ce sont en Allemagne les Stilflugen et en Angleterre les trustes. Les fondations directes sont encourages pour le prsent et l'avenir dans les pays o les fondations du pass ne sont pas tenues en suspicion et en mfiance. Le principe de ce droit rvolutionnaire, rpublicain et franais consiste en ce que l'individu et non la famille, le viager et non le perptuel, figure le type de ralit sociale. La monarchie hrditaire reprsentait une continuit naturelle par ce fait qu'elle tait une famille, comme la monarchie traditionnelle
:

1.

Le Dilemme de Marc Sangnier,

2. Enqute, p. 323.

270

LA
reprsentait

SOCIT

une continuit nationale par ce fait qu'elle recevait et transmettait une tradition. Dans une France sans dynastie, c'est--dire sans famille centrale, toute ralit familiale se trouve automatiquement dclasse. La France a perdu sa famille rgnante non autrement qu elle a dissous ou senti dissoudre les liens naturels qui formaient ses familles particulires. M. Maurras pense que cela est la cause et ceci l'effet politique d'abord. Comme l est l'hypothse qui permet son action, il n'y a pas le chicaner. Toujours est-il que le progrs des
:

progrs de l'individualisme dans la famille vont de pair. Cet individualisme se manifeste de deux faons, en apparence contraires, en ralit concordantes libert en droit personnel (divorce), servitude en droit rel (incapacit de tester librement). La libert en droit personnel fait disparatre peu peu l'hrdit professionnelle, dont M. Maurras montre la clef de vote dans l'hrdit du mtier royal. En de fortes pages de V Enqute^, il nous fait voir l'Etat rpublicain encourageant ces migrations l'intrieur,
ides dmocratiques dans l'Etat et
le
:

qui, de classe en classe, dtruisent les familles professionnelles, et,

par l mme, affaiblissent notre diplomatie comme notre arme et notre marine, notre agriculture comme nos arts, notre commerce comme notre industrie. Ainsi la France devient le pays du viager Le rpublicain, crivait
:

Babeuf, n'est pas l'homme de l'ternit, il est l'homme du temps son paradis est sur cette terre il veut y jouir de la libert, du bonheur, et en jouir, durant qu'il y est, sans attendre ou toutefois, le moins possible; tout le temps qu'il passe hors de cet tat est perdu pour lui il ne le retouvera jamais ^. Et Renan a crit une page clbre sur le code issu de la Rvolution, un code qui rend tout viager, o les enfants sont un inconvnient pour le pre, o toute uvre collective et perptuelle est Interdite, o les units morales, qui sont les vraies, sont dissoutes chaque dcs, o l'homme avis est l'goste qui s'arrange pour avoir le moins de devoirs possible, o la proprit est conue non comme une chose morale, mais comme l'quivalent d'une jouissance toujours apprciable en argent. Le Play, avec son Morale dabord, en fait remonter la cause la perte des croyances en l'immortalit de 1 me, et Bonald remarquait que nous voyons les mmes systmes philosophiques nier la fois la vrit et l'immortalit de l'ame et la ncessit
; ;

''

1.

2.

Enqute, p. 369-371. Journal de la Libert de la Presse, n 5.

271

LES

IDES

DE

CHARLES M A U R R A

de l'hrdit du pouvoir. ^ Quoiqu'il en soit, cet branlement de l'hrdit est l'uvre propre du Code Napolon, et il me souvient d'avoir prouv Notre-Dame une singulire impression de justice immanente le clerg de cette glise y affichait nagure la liste des fondations de messe confisques par l'Etat aprs la Sparation. Or plusieurs sont indiques comme tablies par le testament de Napolon pour le repos de son me. La logique du Code rvolutionnaire et consulaire, dveloppe par MM. Briand et Grunebaum-Ballin, est venu couper ces fondations leur insolente perptuit. Le principe de l'Etat peut devenir, comme nous le voyons ici, l'antagoniste du principe de la famille. Mais le type d'existence qui appartient aux corps est le mme que celui de la famille, et un Etat affaiblira les corps du mme fonds dont il diminue les familles. Dans l'ancienne monarchie franaise, l'existence des corps donnait au pouvoir du roi la solidit de la pointe d'une pyramide. Les corps taient pour le roi une garantie de son tre. Pour que l'autorit soit en haut, dit M. Maurras, il faut que la libert soit en bas. Or dans l'autorit du roi la libert des corps respectait une libert, et dans la libert des
;

corps l'autorit du roi respectant une autorit. Certes cette libert des corps avait tendance dimmuer, cette autorit du roi s'imposer de plus en plus par le jeu de la centralisation administrative. Mais la centralisation respectait deux limites. D'abord elle s'exerait sans supprimer les corps. Elle se superposait simplement eux, les rendait inutiles, crait seulement une atmosphre et des habitudes qui empchaient peu prs d'en former d'autres la fin de l'ancien rgime, les corps anciens taient gauches et rouilles, et la monarchie ne voulut ou ne sut pas amener le pays en constituer d'autres o rajeunir les premiers; elle se fut probablement sauve en se solidarisant avec des assembles
:

reprsentatives d'intrts. Etats

briand le comprit en 1815, et Ensuite la plupart autre sens de sa Monarchie anti-parlementaire. des pouvoirs taient sous l'ancien rgime constitus l'tat de pro-

Gnraux ou autres, comme Chateaucomme M. Maurras le promet en un

prit, d'offices,

souvent hrditaires

tion aussi scandaleusement

immorale que

ce qui explique qu'une institula vnalit des charges ft


la

accepte volontiers par l'opinion, sanctionne par de la bourgeoisie, fconde en rsultats heureux.

bonne conscience
sa

Evidemment
1.

toute socit prospre

compte, selon

nature

et

Recherches philosophiques, ch. V.

272

LA
selon son poque, des

SOCIT

modes de centralisation et de dcentralisation diffrents, et si M. Maurras poussait en matire esthtique et sentimentale l'archasme jusqu' rver srieusement d'un sacre Reims (quand Reims vivait) pour Philippe VIII, il ne songe nullement emprunter l'ancien rgime ses formes corporatives et locales. Son systme politique consiste, ainsi qu'il est naturel dans un vieux pays
la

comme
bas
la

France, redistribuer

la centralisation,

desserrer par
la

en

centralisation relle dans la

mesure o par en haut

centralisa-

tion personnelle s'tablira. Tocqueville avait dj expliqu lumineuse-

ment

la

diffrence entre
utiles

la

centralisation politique, ncessaire et la


nfaste.

centralisation administrative,

M. Maurras
:

dfinit

ainsi

les

Reconstitution des prode dcentralisation relle vinces, autonomie des Universits, suppression du partage gal des hritages, reformation de puissants patrimoines Industriels et fonciers, autonomie syndicale, autonomie confessionnelle, voil exactement ce

mesures

que notre pass


avenir rclame
actuels,

conseille, ce qui
^.

manque
le

On

reconnat

notre prsent, ce que notre programme, adapt aux temps

de l'ancien parti agrarien qui, l'poque la plus favorable, de 1815 1830, lutta avec Insuccs pour l'imposer. La dcentralisation relle que rclame M. Maurras est celle qui enracine des famillessouches, cre ou favorise des corps, ayant pour matire physique, comme les familles, la proprit. La dmocratie, qui a une tendance dtruire ou limiter ces fondations, n'a d'ailleurs pas les mmes antipathies contre les associations personnelles, dont elle limite plutt le droit de possder que le droit d'agir. Les associations que M. Maurras a contribu fonder. Institut d'Action Franaise ou Camelots du Roi, jouissent d'une libert assez complte pour tout ce qui est action politique ou spirituelle. Je ne sais si la monarchie restaure selon ses vux laisserait les mmes liberts aux associations rpublicaines. Mais, d'aprs son programme, elle rserverait ses faveurs, comme les ultras de la Restauration, aux socits et aux corps dont l'organisation cadrerait avec ses principes. Je ne veux pas amorcer un dbat sur la dcentralisation, question en laquelle je suis incomptent, et qui ncessiterait une connaissance approfondie de l'administration franaise et du Bottin des dpartements. Il y a, me semble-t-il, d'excellentes choses dans les mesures que M. Maurras nous annonce comme devant tre mises immdiatement l'tude par le pouvoir monarchique
I.

Enqute, p. XXXIII.

273

,t

LES
fort

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

dont il prpare ravnement. Il est plus difficile de l'avoir fort que de l'avoir simplement, et s'il attend d'tre fort et incontest pour dcentraliser il attendra peut-tre un peu longtemps. L'ide de dcentralisation est sduisante, et, de m.me que Tocqueville, dans la plus pntrante des analyses politiques, nous a montr comment la dmocratie immatrialise le despotisme, M. Maurras nous fait voir comment les corps matrialisent en quelque sorte la c'est une libert. Les Rpubliques franaises sous le roi de France formule magnifique. La beaut de l'ide nous y ferait rallier avec enthousiasme si nous ne songions cette installation automatique, presque ncessaire, de tous les pouvoirs depuis 181 3 dans le mobilier Empire et dans le lit de l'an VIII. Avec le systme de M. Maurras,
)>,

l'Etat

actuel serait tout aussi loign

du citoyen
les

franais

qu'il

Etats-Unis sont des tats encore aprs chemins bien que, sans les de fer, si il se seraient probaunis s'tre blement, comme Tocqueville le prvoyait vers 1840, dsunis. Quel fit royal fera natre les rpubliques franaises ? La vraie France, dit M. Maurras, la France relle, celle dont les rhteurs et les astrologues n'auront jamais le sentiment, forme un plexus

peut

l'tre

vritables, qui existaient avant


:

d'un citoyen amricain . Mais de s'unir

et qui existent

riche et subtil d'organisations locales et d'organisations professionnelles.


s'il

Le groupe
:

local (province et

commune) demeurera bien


fermet. Mais,

faible,

n'est

compos de groupes professionnels


l est sa

(corporations, syndicats,
s'il

etc..)

vigueur,

l sa rsistance, sa

ne

s'appuie pas sur quelque vigoureuse et prcise ralit gographique, s'il manque de profondes racines urbaines et rurales, le groupe professionnel dtermine

un

terrible pril

pour

la patrie

menace permanente de rvolution internationale et polite. Les deux formes se compltent donc l'une l'autre. Elles offrent le mme degr de ncessit. Les deux dcentralisations, l'conomique
gographique, s'impliquent, s'appellent. Philippe VIII, organisant des Rpubliques professionnelles et des Rpubliques locales, sera le Protecteur des Associations Syndiques aussi bien que le Roi des Provinces-Unies. Le roi des Provinces-Unies Cette trouvaille de pote ^ est d'Arnavielle, le bon royaliste languedocien, qui fut capouli du flibrige. Vraie trouvaille de pote en effet, mais tout ce qui prcde ne vous parait-il pas aussi belle imagination et belle fresque idale de
et la
!

une d'anarchie cosmo,*

il

constitue

1.

Enqute, p. 380.

274

THORIE DE LA FRANCE
pote ? Je pense de nobles pages ondoyantes et prophtiques dans les discours de Lamartine. Et ses lignes m'voquent aussi la butte de Troie

o l'archologue retrouve jusqu' six villes superposes et o il est trs difficile que les tranches et les fouilles ne mlent pas les vestiges

Dans cette vraie France, cette France relle Maurras, dans ce plexus riche et subtil , voici du pass, de toute date, du prsent de toute venue, de l'avenir de toute figure, et voici de cet idal et de cet intemporel qui flotte sur les limites et sur l'horizon de tous trois. Evidemment l'analyste, l'historien strict sont drouts et devant ce mariage de la vieille province historique et du syndicat ouvrier ils songent l'hymen de la Rpublique de Venise et du Grand Turc. Mais le capouli Arnayielle, en les vers charmants que traduit ici M. Maurras, crit la suite de la Comtesse mistralienne. Si nous sommes en posie, nous sommes encore mme une vrit. L'art plastique et dfiniteur de M. Maurras, ici visible, anime et vivifie toute une dialectique, toute une doctrine politique. C'est son honneur d'avoir ml sur son Acropole provenale, comme son dorique et son
des unes et des autres.
'<

qu'voque M.

'*

ionique encore,

la

raison positiviste et l'imagination flibrenne.

VIII

THORIE DE LA FRANCE
un honneur, c'est aussi un peu une peine et une dchance. M. Maurras est venu son uvre politique pour des raisons qu'il
C'est

dplore. Fontenelle, recevant l'Acadmie Fleury, alors prcepteur En initiant notre jeune de Louis XV, lui adressait cette louange
:
<^

prince tout

le dtail

de son mtier, vous vous rendez inutile autant


:

que vous pouvez. Ce que des diteurs, plutt botiens, croyant utile autant que vous une faute, rectifient en la platitude d'un pouvez . M. Maurras se rsigne se rendre utile, avec l'espoir de devenir vm jour inutile, avec le regret d'un bel ge d or, qu'il effleura, et o son esprit amoureux des ides et des formes se ft livr aux jeux de la haute culture et de l'inutilit suprieure. Sa pense et son action,
275

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

mles un tat de crise, sont adaptes aux ncessits d'un sicle de fer. S'il se plaisait encore aux mythes, comme au temps du Chemin de Paradis, il en crirait un transparent et beau. Le sentiment vivant de la patrie et de l'intrt franais, il le porte avec une grande ferveur, et une ardeur militante, mais aussi avec une mauvaise conscience. Il envie une socit o ce sentiment demeurait plus latent que patent. Au temps de nos rois la solidit des frontires permettait leur mditation (celle de nos pres) de se porter sur de tout autres problmes, plus haut dans l'espace idal, plus profond dans le cur humain... Mais rserve n'est pas absence, et ds qu'on y regarde de prs chez nos matres l'essentiel des plus srs principes est aperu comme fleur de sol, prt fructifier en conseils et rgles de vie civique. Une politique franaise est sous-entendue parmi eux ^ . C'est quelques-unes de ces ides lmentaires et de ces racines qu'il aperoit dans quelques phrases de Bossuet qui servent d'pigraphes chaque chapitre de son livre. Aujourd'hui les principes de la politique classique dbrouillent les motifs pour lesquels ce robuste et sage pays a mrit de vivre, de s'tendre et de prosprer... L'ordre logique de cette thorie de la France pourra tre considr plus tard. M. Maurras et aim sans doute considrer longuement cet ordre logique et cette thorie, n'apporter sur l'autel de la patrie que des libations, les fleurs et le miel de la pure pense. Malheureusement le patriotisme d s'extrioriser, devenir lui aussi force et tumulte, a mesure que l'ide de la patrie descendait de l'Acropole sur l'Agora, et que le souci de l'intrt national dpourvu de son organe propre se rpandait, coulait comme une eau sur tous les membres du corps social. Un mauvais gouvernement, un gouvernement extra-national, un gouvernement qui a d'autres guides que l'intrt de la nation, et qui se montre ainsi trop bon pour l'tranger, laisse par la force des
choses ses particuliers le soin de dfendre les intrts communs alors le patriotisme s'parpille il s'exhibe tout propos, nul propos dans les manifestations des citoyens il est distribu au hasard, et avant l'heure, en sorte que ce prcieux sentiment, d'abord devient fort indiscret et dplaisant, puis se trouve dilapid, presque sans emploi utile ^. C'est une position de salut public que M. Maurras a
: ; ;

d prendre
1
.

il

lui

et mieux convenu de faire son propre salut, au

Quand

les

Franais ne s'aimaient pas, p. XIX.

2. Id., p. 388.

276

THORIE DE LA FRANCE
M. Maurras l'crit dans un chapitre Joyeuse Angleterre, sur les beaux yeux calmes et reposs des Anglais et des Anglaises et cette lumire intrieure que conserve aux
sens
sur
Libre. Cela,
la

d'Un Homme

fort, vigilant, mme hargneux qui les dfend. lumire solide et paisible, toutes les surs d'Anthinea qu'aurait laisses librement grandir un Etat sur lequel l'homme et pu se reposer, insoucieux et tranquille, de ses destines. Paen, il a bien t amen crire la Politique Religieuse, et ceci dans la prface Le catholique royaliste qui se demandera ce que je viens faire chez lui comprendra que la faute en est notre sicle qui s'est mis l'envers. Si le sicle tait l'endroit, ce n'est pas de la politique religieuse que j'crirais. Il n'y aurait pas lieu d'en crire. Mes ides, mes efforts constants, ces pages mme sont le signe de mon regret ^. Ainsi la thorie de la France intgrale sera faite, si M. Maurras la formule, du point de vue de la France blesse et diminue. Mais la sincrit et la vie de cette thorie seront prouves et nourries par l'effort qui aura t tent pour panser cette blessure et compenser cette diminu-

visages
Il

un gouvernement
la

pense toute

'>

tion.

D'autre part
faite aussi

la

clairvoyance qu'impliquera une

telle

thorie sera
lointain dans

du

regret avec lequel elle aura t formule,


se passe

du

lequel elle sera apparue et de l'absence sur laquelle sa prsence idale


se sera dtache.
Il

dans

le

temps un phnomne analogue


l'espace. Parlant
:

celui

de Tout peuple prospre la Flandre, de la Bretagne, de l'Alsace, il crit occupe, outre sa zone propre, une zone prochaine o son gnie pntre et rayonne, o son esprit s'pand par un effort, parfois inconscient, de proslytisme moral... Par un trange phnomne, c'est souvent dans ces Marches, peuples de races htrognes, que le sentiment de 1 union morale la patrie se trouve tre le plus puissant. Ainsi les races allies, a qui Rome confrait son droit de cit, devenaient romaines de cur. ^ Cela tient ce que prcisment cette position permet de voir, jusqu un certain point, la France d'un point de vue tranger tout en restant Franais. Nous sommes dj quelques-uns, n'est-il pas vrai ? mon cher Barrs, lever, vous sur les Vosges, moi au bord des tangs, ce que vous nommeriez les premiers bastions du nationalisme intellectuel. crivait M. Maurras en 1895. Je parlais plus haut d'une littra^>

que M. Maurras constate justement dans

2.

La Politique Religieuse, p. IX. Quand les Franais ne s'aimaient

pas, p. 19.

277

LES

IDES

DE

CHARLES MAURRAS

ture de gnies. Il existe aussi une littrature de bastions, que M. Barres a heureusement pourvue d'un vocabulaire et d'une conscience. J'entends par bastion la dfense spontane du gnie franais contre un danger extrieur d'envahissement intellectuel, la conscience qu'il prend de lui-mme et la raction qu'il produit l'une de ses extrmits particulirement dlicates et menaces. Les Bastions de l'Est dont M. Barres a lev le monument sont les plus actuels, les plus typiques,

au moment o j'cris ces lignes, les foyers de Les bastions du Midi, que M. Maurras avant la plante embrase. l'affaire Dreyfus se proposait d'lever au bord de ses tangs plus paisiblement qu'il ne le fit depuis, sont dresss au nom de la lumire, au nom des ides plastiques et solides, au nom du patrimoine classique contre tout ce qui les menace, par l'Orient et par le Nord, d'immense, dfense de ce patrimoine de puissant et de confusment mystique mditerranen dont la musique de Carmen apportait au rve de Nietzsche la prsence sensible et sensuelle, et dont l'Hymne la Race latine, de Mistral, sera un jour la Marseillaise, la Marseillaise commune de l'Occident et du Midi europens, si jamais notre civilisation menace peut runir tous ses pupilles autour de la force et de l'intelligence franaise contre la barbare anarchie germaine ^. Il y eut au XVI sicle de vritables marches du Sud-Est, et le couple de Henri IV et de Montaigne fut une sorte de bastion, bastion du bon sens complet et harmonieux contre le quichottisme espagnol. Du ct du Nord, jusqu' ce que Richelieu, Louis XV et Vauban aient augment la carapace nationale, le vrai bastion c'est Paris la Satyre Menippe forme un beau morceau de la littrature de bastions. La Bretagne littrairement un peu endormie au temps de l'ancienne France s'veille avec Chateaubriand pour constituer encore une littrature de bastions bastion de la vieille terre celtique et fidle contre des nouveauts auxquelles elle s'adapte mal. Chateaubriand, Lamennais, Renan, Villiers de l'Isle Adam, forment comme les quatre talus tourments d'une me et d'une terre o se pose tragiquement le problme du pass qui s'en va. Michelet dans son Tableau a vu ce caractre de bastions symtriques nos deux ples littoraux, le breton et le provenal. Contre-preuve ni la valle de la Loire, ni la Bourgogne, les pays du liant et des routes ouvertes, ne vous prsenteront dans leur littrature et leur pense cette figure de bastions. A trois sicles successifs,
et l'histoire fait d'eux,
:
)> :

l-

L Etang de Berne, p.

156-

278

THORIE DE LA FRANCE
avec Bossuet, Buffon, Lamartine, l'image harmonieuse, l'union amicale et forte de toutes nos puissances vivantes, la figure mme de la grande route royale et franaise. C'est elle peut Les Franais tre que s'appliqueraient des lignes comme celles-ci modernes, dont les pres ont t trop heureux et qui ont besoin d'tre avertis de la gravit d'une preuve que tout prpare, ne trouveraient nulle part ailleurs (que dans la Divine Comdie) d'avertissement plus complet ni aussi pressant. Cette leon de Dante pourra suffire leur inspirer de la vigilance. Par ce grand personnage de la plus haute lite humaine de tous les temps, ils pourront prouver par le cur et les yeux ce qu'est une terre conquise et ce que vaut un noble peuple s il a eu le malheur de se laisser recouvrir par la barbarie ^. Il convient que Valtissimo poeta figure la pointe extrme, la flche de lumire d'un, bastion lev sur les bords de la mer latine. Les alpinistes estiment que le panorama du Cervin serait le plus beau des Alpes s'il n'y manquait prcisment le Cervin. La littrature de bastions, en considrant la France d'une lisire, d'une frontire, intgre, par un dtour, autant que possible le point de vue franais dans le tableau mme de la France. Ce tableau depuis Michelet nous apparat comme un morceau de gographie humaine, comme un ordre dans l'espace. M. Maurras, plus sensible l'uvre de formation historique de la France, le conoit comme un ordre dans le temps, comme une tradition organique et choisie Par del la Rvolution, par del JeanJacques et Genve, qui nous embrouillrent de germanisme et de bibliomanie, par del l'anarchisme hystrique souffl de l'Orient, il existe une noble et pure tradition de la France, bien reconnaissable
la

Bourgogne

offre

ce qu'elle est heureuse pour les Franais, que les uvres inspires
d'elle russissent

compltement

et

rien de par. Tradition, analogue


;

harmonieusement d'un intrieur sant qualit d'un beau corps et d'une belle vie, tout ce qui fait que nous pouvons adresser un tre, une chose, les paroles d'Ulysse
;

que hors d'elle nous ne ralisons une conscience, et qui se dveloppe bonheur et puret c'est--dire

Nausicaa, cette figure de palmier dclien vers laquelle l'me nau-

frage

marche nue et boueuse. Cette tradition on ne rincarncra pas dans une ide prconue, messianique et raidc, on ne l'talera pas sur le lit de Procuste d'un concept auquel elle devra s'ajuster. On la verra fleurir spontanment comme une bonne fortune, comme une conqute
1.

Intr.

V Enfer, p. XLV.

279

LES

IDES

DE CHARLES MAURRAS

heureuse sur un destin indiffrent ou hostile, comme un mlange de chance et d'exprience qui se sont fondus et consolids peu peu. La science de la bonne fortune analyse prcisment pour les favoriser et pour les reproduire ces coups d'une destine privilgie. D'abord elle constate sans grande difficult la vrit de cet apophtegme que Jaurs crivait avec enthousiasme sur une belle pancarte : Les choses ne se font pas toutes seules. Il faut convenir que Michelet, qu'il est press de conduire la Fte des Fdradans son Tableau, laisse aller pour expliquer la France le jeu des actions gogrations phiques et anonymes. De l d'ailleurs les colres de M. Maurras, qui voit en lui le thoricien d'une France dcapite et lui garde peu prs les sentiments et le geste du garde du corps Paris pour Lepelletier de Saint-Fargeau. Vapeurs confuses et mortelles des marais de Marthe Les Orientaux ne voient pas ce que nous voyons, nous autres vieux Franais, soutenus de substance grecque et romaine, ils ignorent que l'homme est un facteur, une nergie artiste, un pouvoir modificateur. Le cerveau humain dcompose l'univers pour le recomposer selon ses desseins. Dans l'histoire de la formation de la France, nos forces ethniques tiraient hue, nos forces gographiques tiraient dia, et nos forces conomiques en un troisime sens peut-tre. Comme le Dieu d'Anaxagore, la pense captienne fit converger ces trois forces en un mme plan, et chacune trouva son expansion heureuse La pense captienne n'a d'ailleurs rien d'une grande pense individuelle et d'un coup de gnie M. Maurras reconnat que presque tous ses rois ont t des gens assez honntes et appliqus, dont aucun n'eut de qualits extraordinaires, ne tint la place d'un Csar, d'un Charlemagne, d'un Pierre le Grand, d'un Frdric II, d'un Napolon. Leur valeur est une valeur de famille, de suite et de srie. J'ajouterais que les vrais fondateurs de la famille, la grande srie directe qui va de Louis VI Philippe le Bel prsentent mme un aspect fort caractristique un grand roi (Louis VI, Philippe-Auguste, Saint Louis, Philippe le Bel) alterne avec un roi effac, fautif ou mdiocre (Louis VII, Louis VIII, Philippe III, les fils de Philippe IV) et la srie ressemble

'.

ces cordes d'alpinistes

celui qui

tombe

est retenu par les

deux
les

hommes solides auxquels il est attach. Avec moins de rgularit, mmes traits se retrouvent dans les branches suivantes de la race.
Ces
rois prsentent le

type pur de l'homme appuy sur une famille.

L Une

Campagne

Royaliste, p.

3L
280

THEORIE DE LA FRANCE
Mais
le
le

la

famille elle-mme ne se conoit qu'appuye sur le pays et par

anonyme dans l'espace et dans temps, ce nombre indfini, ces lignes entrecroises rintgrent un peu dans l'ide de la construction captienne les puissances de vie obscure et de complexit fuyante contre lesquelles la dfinissait M. Maurras. Certes l'histoire ne va pas toute seule, mais il est invitable que l'homme voie sous l'aspect d'une nature, considre comme quivalent d'une nature spontane le nombre illimit et pratiquement inconnaissable des actions individuelles qui s'y enchevtrent. Une
pays. Cette multiplicit de l'action

action individuelle privilgie, que l'esprit isole et abstrait


vo'j;

comme

le

d'Anaxagore, sert ici pour la pense, comme elle en a servi pour la nation, de mythe constructeur et bienfaisant. Mais M. Maurras rappelle que dans une confrence contradictoire o il prit la parole, un opinant ayant rpondu un expos des grandes actions de nos rois que les rois n'avaient pas t seuls les faire et qu'ils avaient eu avec eux toute la nation , il eut le plaisir extrme de donner le signal des applaudissem.ents ^. L'ide qui runit ici nation et roi, qui ne permet de les dissocier qu'abstraitement et artificiellement, c'est l'ide de l'intrt franais. Parlant du dernier livre du duc de Broglie, M. Maurras crit C'est le grand charme de ce livre. On y est avec un esprit qui se meut du centre des choses, qui y revient toujours. Le centre des choses, en politique franaise n'est autre que l'intrt franais ^. De cette Acropole intellectuelle M. Maurras, pour construire sa thorie de la France, retrouve en quelque sorte le mouvement par lequel la Fiances 'est forme c'est exactement le systme de par critique qui nous installe le centre dans une uvre d'art, qu'il s'agisse dune statue, d'un difice ou d'un pome, nous amne la suivre du dedans, en pouser l'ondulation et le rythme. Celui qui a le sens historique, dit Amouretti dans Enqute, et qui contemple dans son ensemble l'admirable dveloppement harmonique de la France et des Captiens, sent des frmissements de plaisir au plus profond de son cerveau ^. M. Maurras apporte son belvdre franais, au bastion qu'il a construit sur le bord des tangs, une sen*'

>

sibilit et

une raison

pareilles celles qui l'agenouillaient sur l'Acropole

devant une colonne des Propyles.


L'Action Franaise et la Religion Catholique, p. 262. Quand les Franais ne s'aimaient pas, p. 286. 3. Enqute, p. 398.
1.

2.

281

LES

IDES

DE CHARLES

MAURRAS

On conoit ds lors la manire dont il a reconnu dans la discipline d'Auguste Comte et dans l'institution positiviste les surs exactes et fidles de la discipline franaise et de l'institution monarchique. De la desse France il pourrait crire intgralement ce qu'il crit dans son essai sur Comte du Grand Etre positiviste Du jour o s'tablit
:

Religion impose le respect spontan de


cette

Positive,

l'ordre,

devenu

la

condition

du

progrs,

la tradition,

bien mieux, l'amour de

ce noble joug du pass, et, d'une faon plus gnrale, le sentiment de la supriorit de l'obissance et de la soumission sur la rvolte. Tout le

monde
Si
les

subit la
le

loi, le

sage

la

connat, mais

l'homme pieux
et

l'affectionne.

donc

culte

du Grand Etre humain

se propageait et s'imposait,

relations

de dpendance universelle

d'universelle

hirarchie

seraient prcisment l'objet de ces exaltations, de ces enthousiasmes

de toutes les agitations sensitives, qui s'exercent aujourd'hui en sens oppos ce grand facteur rvolutionnaire, l'humeur individuelle, le sentiment, l'Amour serait l'auxiliaire de la paix gnrale ^. De ce point central, de cet autel domestique et national, M. Maurras lui aussi, prenant pour colline de Sion ses hauteurs d'Aristarch, nous donnera sans doute un jour ces Bastions du Midi, cette thorie de la France, cette Anthinea franaise. Nous savons quels lments esthtiques et quels lments religieux elle comporterait, quelle ide de la beaut classique, quelle ide de tout catholique y seraient incorpores. Du point de vue politique, du pomt de vue national et nationaliste, l'tre de la France, comme celui de toute nation europenne, impliquerait trois ides originelles celle d'un ennemi, celle d'un chef, celle d'une continuit. Un ennemi contre lequel nous avons d nous ramasser et nous constituer, un chef autour duquel nous avons d nous grouper et nous organiser, une continuit par laquelle nous avons d nous perptuer et nous accrotre.
et
:
:

I.

L'Avenir de l Intelligence, p. 135.

282

L'ANTI-FRANCE

IX

L'ANTI-FRANCE
L'ennemi
pas attendu
c'est l'Allemagne, et

M. Maurras

est

de ceux qui n'ont


:

1914 pour

lui

mnager

leur persvrante antipathie

tout le monde a prsente l'esprit la campagne clairvoyante d'avantguerre mene prs de lui, dans V Action Franaise, par M. Lon Daudet. M. Maurras s'est rserv le spirituel de la dfense anti-alemandc, et les articles sur le Service de FAllemagney crits en 1893 et recueillis dans Quand les Franais ne s'aimaient pas, le montrent ds cette poque en communaut de pense avec M. Maurice Barrs, pourvu de ce que M. Louis Bertrand appelle le sens de l'ennemi, arm. de toutes ses mfiances et de toutes ses haines contre le germanisme. En opposition sa thorie de la France, il a donn en des pages parses une thorie de l'Anti-France, crit son chapitre des Inimitis Franaises. M. Maurras a dit un jour, je ne sais plus o, que lorsqu'il tait enfant le plus bel exploit militaire lui paraissait tre de s'emparer des canons de l'ennemi et de les retourner contre lui. C'est un peu la manire qu'il emploie dans son offensive intellectuelle contre ennemi hrditaire. Vers 1895 on traduisit en franais les Discours la nation allemande, de Fichte, et ce fut une des lectures qui frapprent le plus M. Maurras. Il se proposait dj et il se proposa davantage encore par la suite, l'affaire Dreyfus aidant, de consacrer sa vie adresser des
l

Discours analogues la nation franaise. Evidemment la France de 1895 n'tait pas dans la position de l'Allemagne de 1806, mais M. Maurras la voyait sur la pente qui devait l'y conduire. Il la voyait conquise et mine par des infiltrations, avant d'tre recouverte et ruine par le torrent. Il pensait discerner les causes du mal et ses remdes. Il se proposait de dterminer, comme le philosophe de l'Universit de Berlin, une rforme intellectuelle, condition de la rforme nationale. Ce n'est point notre genre humain, mais son Allemagne que Fichte a renouvele. Regardons comme il s'y est pris. Il a suivi l'ins-

283

LES
tinct,

IDES
Il

DE CHARLES M AU

RAS

cet instinct des peuples vivaces, vaincus


s'est

sans qu*on les ait

dompts.

dcern lui-mme et aux siens d'normes loges. Il a violemm.ent injuri le vainqueur. Une apologie enflamme de sa race, une critique amre du Franais, c'est tout l'mtressant de ces oraisons ampoules. Mais la critique est belle de furie et de ccit Quelle horreur de 1 esprit volontaire. Quel mpris des langues latines L'une est la Quelle force marquer l'esprit des deux races latin ^. mort, l'autre la vie Ainsi M. Maurras s'est propos de renouveler non le genre humain, mais la France, en la ramenant ses racines traditionnelles. Il a fait appel l'instinct en l'clairant par la raison. Il a construit une apologtique de l'esprit classique, de la France monarchique. Il a violemment injuri l'ennemi extrieur et l'ennemi intrieur, dont il a plac les deux ttes sous le mme bonnet rouge. Sa critique compte entre ses beauts un masque furieux, et sa lumire ne se concentre qu'au prix de Quelle certaines ccits volontaires. Quel mpris du germanisme horreur de l'esprit allemand Quelle force marquer l'esprit des deux L'une est le mal, l'autre le bien races La thorie du germanisme esquisse par M. Maurras est simple, et l'on trouvait certainement plus de subtilit dans les crits des lgistes que Richelieu faisait travailler contre l'Empire et l'Empereur. Depuis le dbut de la guerre, nous ne cessons de dire que nous avons affaire au Germain ternel, tel que l'a vu Csar, tel qu'il apparat tout le long du moyen ge, sous Charles-Quint et pendant la guerre de Trente ans ^. Ainsi M. Victor Brard crivait au lendemain de la dclaration de guerre son Allemagne ternelle. Il paraissait appartenir aux publicistes et aux historiens de brosser des tableaux sommaires dans le genre du Rve de Dtaille, et de mobiliser, sous les drapeaux de quelques ides gnrales, derrire l'ennemi en armes tout son pass, sa tradition, sa
!

lgende.
C'est

L'Allemand, selon M. Maurras, appartient une espce infrieure. un simple candidat la qualit de Franais . et M. Maurras n'hsite pas le faire asseoir devant son bureau. Ce mauvais candidat voudrait en remontrer l'examinateur, et la vrit, selon M. Maurras, est qu'il a mal profit de certaines leons et bien de certaines autres, qu'il mrite une mauvaise note de moralit, mais une bonne note de
1

Quand

les

Franais ne

s'

aimaient pas, p. 31

2.

Le Parlement

se runit, p. 39.

284

L'ANTI. FRANCE
gouvernement. De l les boules noires et la boule rouge que M. Maurde balles et de grenades, laisse tomber dans l'urne. Ct des boules noires, un vrai buisson de mres L'Allemagne ou les Allemagnes reprsentent, vues de haut, un dchanement d'mdividualisme elles portent sa plus haute puissance cette souveramet du moi, dont M. Maurras, aprs l'auteur de V Evolution de la posie lyrique au XIX^ sicle, fait la marque essentielle du romantisme, ce cri de la bte Moi, moi, qui croasse sur toutes les branches de l'arbre lectoral. Ce n'est pas un hasard si ce Fichte, qui apparut M. Maurras comme un rvlateur de l'me allemande, fut, dans sa doctrine thorique, le philosophe du Moi, et si le moi ethnique de l'Allemagne dborda sur la terre en mme temps que se construisait son moi thique en l'empyre des ides pures. Tant qu'une doctrine suprieure telle que le catholicisme, telle encore que la civilisation franaise au XVII ^ sicle, lui tait juxtapose et propose en exemple, il y avait espoir de progrs et de correction pour l'Allemagne. Mais quand la seule doctrine constante qui lui ft offerte de haut fut le conseil d'tre de plus en plus conforme au caractre et au gnie allemand, quand fut vcue et pratique cette formule du jacobinisme historique et philosophique, rgulirement drive de la Rforme et du Libralisme encyclopdique Soyons nous-mmes, ne soyons que nous-mmes, levons tous les traits de notre nature au-dessus de tout. la rgression la plus barbare tait invitable pour la Germanie ^. Le matre de musique de M. Jourdain explique par des fautes de musique tous les malheurs des peuples. Tous les vices de l'Allemagne sont expliqus par M. Maurras comme sortis de l'erreur fondamentale commise sur la nature humaine par quatre ou cinq philosophes. Nous avons beaucoup insist pour faire recevoir de l'esprit public franais l'explication de la barbarie scientifique allemande par cette apothose systmatique de son moi national mane directement et logiquement inspire de l'individualisme religieux institu par Luther, de l'individualisme moral tabli par Rousseau et Kant, de l'individualisme ethnique et politique construit par Fichtc. Cette srie LuthcrRousseau-Kant-Fichte avec un dbouch vers Nietzsche rend raison du pangermanisme qui n'est expliqu que par l. On peut tourner subtilement autour de la question, comme M. Boutroux, disserter ct comme M. Bergson si l'on veut une clef, il y a celle-ci, il n y en
ras, faute
! ; :

'<

'>

1.

La France

se

sauve elle-mme, p. 331.

285

LES

IDES
-^

DE

CHARLES MAURRAS
:

. Cet ennemi de l'individualisme reprend avec une a pas d'autre les plus considrables de nos philosophes. tranchante superbe bien M. Bergson, au temps de l'union sacre, avait pens bien faire en jetant il voyait sur la culture allemande quelques grenades mtellectuelles du front mme sont fidles, le matrialisme, souvenirs mes en elle, si et il n'avait aucune peine ds lors l'identifier tout comme M. Maurras avec la forme de philosophie qui n'a point son agrment. Tant de

bonne volont chez ce philosophe n'a point flchi M. Maurras qui lui reproche avec amertume de combattre l'ennemi avec des armes incorrectes, et constate chez lui une ngation aussi effronte que sournoise

Un poilu de Dijon, de la srie Luther-Rousseau-Kant-Fichte ^. son crneau, tua un Allemand qui rampait dans les fils de fer. L'adjudant tait derrire lui et le poilu en esprait un compliment. Mais le sous-oficier suprieur, natif de Beaune, avait encore sur le cur les sarcasmes de Piron au sujet des Beaunois Vous aurez quatre jours pour avoir tu un Boche avec un fusil dont la plaque de couche n'est
:

pas nettoye. ces Kakanglistes C'est par ces quatre Evangiistes du mal, auparavant tait une nature, devient germanique, qui barbarie la que un systmiC, une morale, une religion. Ils lui ont fournis une conscience, un langage. Le Suisse Rousseau est le Gothard duquel s'coulent dans toutes les directions, France, Allemagne, Midi, les fleuves em-

pests

d'erreur.

La

thorie

du pangermanisme

telle

que l'expose M. Maurras


le

est

une thorie de guerre, et il ne sied pas de ferons-nous observer que l'individualisme religieux n de Luther est moins ardent encore que l'individualisme religieux anglo-saxon ? que ce qui rend raison du pangermanism^e ce sont surtout des circonstances historiques et ethniques, l'tat de l'Europe centrale avec ses luttes de peuples et de races, sa m.osaque de nationalits et de langues ?

chicaner ce sujet. Lui

qu' au lieu de trouver ses modles dans les enseignem^ents du catholicisme rom.ain, dans les murs et le got de la France, dans les types de la civilisation helino-latine, la nature allemande se prit elle-mme pour rgle et pour canon , rappelleronsnous que l'volution de l'Allemagne com.porte une succession d'poques de grande docilit l'gard de modles extrieurs et d'poques de
crit

Quand M. Maurras

Le Parlement

se runit, p. 41

2. Id., p. 44.

286

L'ANTI-FRANCE
raction violente, cause en partie par les abus auxquels a
cette docilit ?

romain,

italien

donn lieu Luther ne s'explique point sans la main-mise du clerg sur TAllem^agne. La raction allemande de la fin du

XVIII^ sicle ne s'explique pas sans le sicle de souverainet intellectuelle franaise qui s'tait tabli sur le

monde germanique. Le

christia-

ont eu sur l'Allemagne une autre influence que sur la France, mais ils en ont eu une. Il y a une srie Leibnitz-Goethe-Schopenhauer-Nietzsche, caractrise par l'ouverture aux inspirations du dehors que repense et que rforme une mentalit germanique. Il y a l en somme les traits gnraux de toute civilisation dveloppe, qu'elle soit grecque, franaise, allemande ou chinoise l'existence de courants endogamiques et de courants exogamiques qui alternent, se combattent, se fcondent. Tout gnie ethnique un peu compliqu a son mode individualiste et son mode conformiste le Franais d'aujourd'hui est individualiste pour tout ce qui concerne la vie publique, conformiste pour ce qui regarde la mode et les murs. l'Anglais est individualiste dans sa vie religieuse et familiale, conformiste dans sa vie extrieure l'Allemand est individualiste dans ses penses