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APUNTES PARA LA ACTUALIZACIN DE LA TEORA CRTICA (LAURA SOTELO, UNR) Quisiera con esta comunicacin azuzar el debate sobre

el valor actual de la teora crtica, introduciendo algunas incertidumbres y tesis controversiales, y proponiendo ciertas torsiones rectificadoras con el fin de recrearla. Un actualizacin que quiera hacerse cargo de las ingentes producciones que se han dado por fuera de ella, en la teora social, la filosofa y en general, en las ciencias humanas desde mediados del siglo XX, resulta una labor que no puede emprenderse sino colectivamente y a largo plazo, dada la magnitud del campo de referencias tericas a las que habra que colocar bajo la mira. Pero una somera indicacin global de los problemas y cierto recorrido por los derroteros atravesados por aquellos autores que an reivindican el nombre de la teora crtica, constituyen momentos inicialmente irremplazables de una labor mancomunada y deliberadamente sostenida. A modo de una primera aproximacin al vasto campo que debera laborar la crtica, es posible introducir algunos mojones que delimiten el horizonte de todo un rea de las elaboraciones tericas del siglo XX, posible de abreviar mediante la figura de un cierto desplazamiento de la problemtica social al terreno del lenguaje y la subjetividad y con el concomitante desalojo del momento objetivo y social de la vida colectiva. El giro lingstico desde Saussure, Wittgenstein y el posestructuralismo ha signado el clima intelectual de un tipo de produccin terica, en la cual adquiri acreditado tono filosfico el olvido del referente objetivo del sujeto, del signo y de la vida colectiva. Un movimiento cada vez ms subjetivante en el orden de la concepcin social, que comenzara, vaya un ejemplo, con sealamientos apropiados respecto de la relativa independencia de la superestructura tal como fuera postulado por Althsser o Raymond Williams deriv en una serie de mitigaciones cada vez mayores del peso de las condiciones materiales del discurso poltico, de la concepcin psicolgica y de la significacin lingstica. Varias vas de desarrollo han confluido en una prdida de conciencia respecto de las referencias materialistas de la vida social, deviniendo en verdadero sntoma intelectual que ha impedido la previsin, y que invalida actualmente, la correcta concepcin de la crisis capitalista. Por mencionar concisamente: el menoscabo de la historia por el estructuralismo, la idea posmarxista segn la cual lo social se constituye como orden simblico, la simtrica concepcin de la historiografa como narrativa en Hayden White, lo Real no simbolizable de Lacan, apuntan, a pesar de sus diferencias inconmensurables, hacia un mismo blanco mvil: las referencias experienciales e histrico concretas que tienen los signos lingsticos, los textos y el discurso poltico. Se ha constituido as, a partir de algunas celebradas apropiaciones acadmicas, una horrorosa vulgata de lugares comunes, cuya mayor inteligibilidad y refractacin del mundo social aparece aureolada con el nimbo de la rigurosidad intelectual, que parece marchar a la vanguardia de la crtica de todo esencialismo perimido. Se ha reconstituido, de esta suerte, el plafn seguro para la proliferacin de nuevos idealismos, cuya mala conciencia se atestigua en parte, en que no se atreven siquiera a invocar su nombre. An la propia teora crtica, que supo develar las simulaciones idealistas cifradas en conceptos filosficamente acreditados, no ha podido situarse polmicamente contra la torsin subjetivamente de los conceptos, y ha cedido ante el encantamiento simblico sin ofrecer el marco de un replanteamiento que

permita negar y conservar lo ms interesante de esas elaboraciones. Como resultado, es hoy la propia teora crtica la que se encuentra en trance de transformarse en ideologa, sin que este peligro se haya conjurado con las revisiones actualizadoras de Habermas y Honneth. Yo llamara a este peligro la venganza de la estructura econmica. Venganza que es a su vez el retorno de lo reprimido por el subjetivismo en boga, con el cual comparte el olvido de factores sociales y econmicos. La lucidez actual del pensamiento social crtico, y ms especficamente, la pretensin de seguir construyendo teora anticapitalista, depende tanto de reensayos de sntesis entre los conceptos y las formas histricas, como del cariz y del vigor con se presenten, en el mundo extraterico, las luchas anticapitalistas. El curso de la teora crtica ha seguido como una sombra la crisis del marxismo, tratando de encontrar, tras la indigencia revolucionaria de la Europa de la segunda posguerra, fugas definitivas del proyecto de la emancipacin marxista, hacia el terreno del inconsciente, el orden lingstico o la esfera moral. Frente a las falsas soluciones de Habermas o Honneth, parece necesario realizar un salto hacia atrs, hacia Lukcs, por ejemplo, o hacia Korsch y los jvenes Fromm y Horkheimer. El ncleo olvidado de los primeros aos de la Escuela de Frankfurt, concretamente, los que van de 1923 a 1933, provee hoy un impulso ms fiable para entender nuestra poca que toda la deriva posterior de Adorno a Habermas y a Honneth. El posmodernismo de las ltimas dcadas ha insistido en despedirnos sin culpas ni nostalgias de la historia universal, liberndonos de las cadenas del sentido nico, de las leyes globales y los conceptos universales. Y aunque la idea de totalidad haba sido escarmentada por la dialctica negativa como lo falso y lo malo del dominio, Adorno no neg limpiamente la categora totalidad, sino que la identific con lo negativo y opresivo de la historia. El posmodernismo, en cambio, que supo aprender de Adorno el apego al fragmento y a lo abierto del pensamiento negativo, perdi, a diferencia de l, toda referencia a una totalidad precedente. En ms de un sentido Adorno adelant a Lev Strauss en la crtica de la historia occidental como mito de Occidente. Pero la tragicidad de la visin adorniana, de la que careci el estructuralismo y el posestructuralismo, reside en que Adorno se niega a pensar el presente como si no tuviera deudas con ningn monstruoso pasado que pudiera, de improviso, exhibir sus derechos de acreedor. El posmodernismo march ms bien con la cabeza hacia delante, derrotando nominalsticamente la totalidad, el sentido de la historia y el determinismo econmico y cifr su potencia en la diseminacin de mltiples diferencias conceptuales, sin vinculacin necesaria con un referente objetivo. Dialctica del Iluminismo es en parte responsable de las ciertas tematizaciones sobre el fin del sujeto y la razn y de la indiferencia entre razn y mito con la que el posmodernismo fustig a la ciencia. Como han sealado Dubiel y otros 1, ese texto representa el fin de la teora crtica; pero tambin creo que podramos radicar all uno de los afluentes del posmodernismo. Contra estas inocultables consecuencias, que han sembrado la crisis en la propia mdula de la teora crtica, se hace necesario volver la vista sobre su
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cfr. Snchez, Juan Jos: Sentido y Alcance de Dialctica de la Ilustracin. Prlogo a Adorno, Horkheimer: Dialctica de la Ilustracin. Madrid, Trotta, 2006. Pags. 17 y 18.

temprano origen en los aos 20. La idea de historia natural adorniana, la teologa benjaminiana, o la idea ontolgica de una identidad entre razn y dominio, han llegado al lmite de su sentido y escasamente podran vivificar el pensamiento social actual. Hoy resultan ms los signos petrificados de la derrota de la revolucin alemana y del subsiguiente triunfo del fascismo, que una difana nomenclatura con que escribir teora social. Sin embargo, la lcita conformidad con las virtudes emancipatorias de la razn comunicativa, o de las exclusivas luchas por el reconocimiento, acreditada filosficamente en Habermas o en Honneth, debera ser tambin puesta en tela de juicio. El claro vector de la emancipacin humana, constitutivo de la Escuela de Frankfurt, se ha tornado en dilema histrico acuciante, al tiempo que sus horizontes conceptuales se proyectan nebulosamente sobre un presente lleno de peligros. La Escuela de Frankfurt, que, como dice Honneth, se diferencia de las restantes corrientes del pensamiento social por la constitutiva necesidad de calibrar sus conceptos en vistas de un mbito de trascendencia intramundana, sea ste la revolucin social, como en los primeros frankfurtianos, la comunicacin sin coerciones, como en Habermas, o las luchas sociales por el reconocimiento, como en el propio Honneth, ha cumplido con tales desplazamientos una dialctica de sentido histrico. En la ilacin de sus preguntas y respuestas sobre las perspectivas o falta de perspectivas de la praxis, y en la lucidez de sus especulaciones filosficosociales, se conservan frescas las huellas de un pasado de tormentos siempre repetibles. Hemos sido puestos sobre aviso por la propia teora crtica acerca de los muchos modos en que se gesta la violencia fascista cuando arrasan derrumbes y conmociones capitalistas. Apenas salimos del siglo XX y parece que estuviramos atrapados an en el umbral de sus primeros veinte o treinta aos. Todo parece indicar que la actual crisis, que como una fantasma recorre los centros del capital internacional, representa tambin la piedra de toque de algunas viejas formas de la teora crtica. Y si sta quisiera ser, por fin, ms que la quimrica referencia a una praxis imposible y derrotada de antemano, como en Adorno, debera abandonar toda la dialctica negativa, todo el farragazo esfuerzo con los puros conceptos filosficos, que segn el propio Adorno prescribe, devuelven una luz mortecina sobre el mundo real. La teora crtica, en su autodesarrollo, ha provisto a la comprensin histrica con ciertos criterios de evaluacin, que permiten no slo el juicio de si, y hasta que punto, las metas crticas originales fueron plausiblemente conseguidas, sino tambin, que dotan a su actual recomposicin de una lucidez escarmentada y dura. No se trata de caer por detrs de la conciencia de poca que fue la teora crtica, sino de superarla en una reversin rectificadora. Es la marcha de la propia teora crtica, puesta a rodar sobre carriles histricos, la que apunta hoy con fuerza hacia su raz, como si en la dialctica cumplida de Horkheimer y Adorno a Habermas, y de Habermas a Honneth, pudiera encontrarse el ndice de un origen que insiste en que se le de acogida. Pero, podra preguntarse, cul es el sentido original de la teora crtica? Existi algo as como un sentido nico, indiferenciado y definible en las obras del Instituto de Frankfurt, de modo que podramos decir que tales o cuales de sus obras se distancian o se aproximan a su propio sentido origi-

nal? Mucho de este asunto ha sido largamente objeto de los debates reconstructivos y sabemos que aunque el joven Horkheimer tuvo la cautela de proporcionar, en una serie de escritos programticos, aquello que poda ser entendido como teora crtica, los textos de los frankfurtianos se bifurcan en varias direcciones incongruentes. Sin pretender trajinar una frondosa genealoga del sentido original, podemos comenzar sealando algunos componentes del surgimiento histrico y de los primeros intentos heursticos de la teora crtica. El doble origen de la teora crtica. La fundacin del Instituto de Frankfurt en 1923 representa bastante ms que la previsible ocasin de conmemoraciones centenarias. Su creacin en 1923 ha sido tanto el canto de cisne de la revolucin alemana, como el intento de salvar la teora de la sociedad de Marx del retroceso de sus presupuestos prcticos. La prosapia militante de los asistentes al primer seminario terico del Instituto de Frankfurt, se acredita rpidamente con los nombres de George Lukcs, Karl Korsch, Richard Sorge, Gertrud y Eduard Alexander y por supuesto, el joven activista y mecenas de izquierdas, Felix Weil, expulsado de la universidad y del estado de Tubinga por conspiracin 2. Karl Korsch, por su parte, era por ese entonces ministro de Justicia comunista de Turingia en la coalicin de gobierno SPD/KPD 3, y diputado del Reichstag; Lukcs vena de una breve experiencia como comisario del Pueblo en la Repblica de los Consejos Hngara y fue editor, hasta 1921, de una revista de la ultra izquierda de la III Internacional, Kommunismus, en la clandestinidad vienesa. Este primer seminario, denominado Primera semana de trabajo marxista discuti Marxismo y Filosofa de Korsch, e Historia y conciencia de clase de Lukcs, entre otros ncleos de un temario terico-militante. 4 Aunque no se trat de una reunin orgnica del partido comunista sino de un encuentro concertado en sus mrgenes, varios entre la decena de asistentes ocupaban cargos en el KPD, la mayora eran redactores o colaboradores de Die Rote Fahne 5, y algunos seran, posteriormente, funcionarios de la Komintern o espas de la KGB. Se puede asegurar que en el punto del temario la cuestin del mtodo, presentado por Lukcs y Korsch, figuraban los ms arduos problemas filosficos de la intelectualidad revolucionaria alemana de los aos 20.
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Van Reijen,W. ; Schmid Noerr, G. Grand Hotel Abgrund. Eine Photobiographie del Frankfurter Schule. Hambur, Junius Verlag, 1988. SPD: Sozialdemokratische Partei Deutschlands (Partido Socialdemcrata Alemn) KPD: Kommunistische Partei Deutschlands. (Partido Comunista Alemn). Los puntos de discusin de la jornada semana fueron: 1. Sobre las formas de tratamiento del actual problema de la crisis (introducido por Ludwig (esto es, E. Alexander). 2. Sobre la cuestin del mtodo (introducido por Lukcs y Korsch). 3. Cuestiones organizativas de la investigacin marxista (introducida por Fogarasi).31 En Van Reijen,W. ; Schmid Noerr, G. Grand Hotel Abgrund. Op. cit. Pg. 154. Traduccin de Hctor Piccoli y ma.

Die Rothe Fahne era el nombre del peridico creado por la Liga Espartaco, luego peridico del KPD.

En los textos de ambos autores, la preocupacin directriz era deslindar entre el revisionismo de la II Internacional y la verdadera autocomprensin marxista revolucionaria, entendida en oposicin con el marxismo vulgar, economicista y reformista. No se trataba de un debate de consecuencias ociosas entre eruditos de la izquierda hegeliana, aunque en parte pueda ser descrito de esa manera. La lucha terica contra el economicismo abierta por Korsch y Lukcs, constituy el correlato filosfico de la lucha poltica entre revolucionarios y reformistas, abierta en el movimiento obrero alemn tras la cada del Kiser. Marxismo y filosofa constituye una de las primeras historizaciones crticas de la teora marxista, muy lejos del dogmatismo asegurado en un canon de frases clebres. Korsch identificaba dos etapas diferenciadas de la teora marxista. La primera, aquella que, a partir de 1843 y hasta la derrota del proletariado de Pars en 1848, el marxismo se constituye como una totalidad viva de filosofa, economa, praxis e historia, fundidas en esa singularidad de origen con que naci a la faz de la historia. La audacia del lenguaje, la plenitud de pensamiento filosfico y la penetracin histrico materialista reuna, segn Korsch, lo mltiple en unidad en la obra de Marx: no tiene caso aqu deca Korsch dividir entre diversas ciencias los elementos econmicos, polticos y espirituales de esta totalidad viva, por muy fielmente que se analicen y critiquen las peculiaridades concretas de cada elemento en especial. 6 Con la derrota de 1848, y hasta la Comuna, se inicia una segunda etapa de la teora marxista. Aqu, la obra de Marx, inmersa en el estudio del capital, en un contexto de regresin de la lucha de clases, no poda por s sola encender el viejo fuego vital de la dialctica entre teora y praxis, pero sostiene Korsch en vida de Marx la teora tampoco se descompuso en disjecta membra, pues el mtodo dialctico penetraba cada aspecto de la consideracin econmica, restituyendo la unidad de teora e historia. Fueron los epgonos de la II Internacional los que disecaron la fuente de la dialctica al separar marxismo y filosofa, en la adaptacin del reformismo socialdemcrata. Superar tal trance, deca el filosfico militante, exiga una contribucin de la filosofa que rehabilitara el renegado problema de la revolucin, del estado y de la ideologa, es decir: de los fenmenos de superestructura olvidados por la tradicin economicista. En un sentido similar se orientaba Lukcs. Historia y conciencia de clase tambin promova la hegelianizacin filosfica del marxismo. El mtodo dialctico, reservorio ltimo de validez de la teora de Marx, es cifrado por Lukcs en la categora de totalidad, cuyo principio de articulacin real se encuentra en la estructura de la mercanca. La forma objetivo-econmica del valor de cambio, es, segn Lukcs, la fuerza motriz que empuja desde inmediatez de la base econmica, hasta el mundo ms remoto de las formas subjetivas, a una totalidad de formas sociales csicas. El lmite objetivo de la totalidad social, entendida como sistema capitalista desplegado en sentido puro que es como lo piensa Lukcs se encuentra en el desarrollo de sus leyes inmanentes, en la necesariedad de las crisis capitalistas; mientras que el lmite externo, el lmite subjetivo, slo se imagina en el partido proletario. En el punto de interseccin de esas lneas de fuga de la totalidad, Lukcs dibujaba una imagen romntico-filosfica: el

Korsch, K. Marxismo y filosofa. Mxico, ERA, S.A., 1971. pg. 29.

devenir sujeto objeto del proletariado, la reconciliacin de la idea y la historia, la unidad de la clase obrera y el partido. Aunque la relacin de Lukcs con el Instituto de Frankfurt no pas de ser episdica, y posteriormente, como se sabe, Lukcs supo ensayar una distancia irnica 7, Historia y conciencia de clases ejerci una influencia que resisti la tarda abjuracin de Lukcs 8. La potencia de su planteamiento no se situ tanto en la solucin, como en el mismsimo planteamiento del problema, es decir, no tanto en responder qu pasa con la conciencia del proletariado durante las crisis, sino ms bien, en abrir la discusin sobre las formas subjetivas, en especial, sobre las aporas de filosofa burguesa, que se desprenden, segn Lukcs del funcionamiento estable de la estructura econmica. Lukcs advirti que la economa burguesa procede con el valor de uso como la filosofa kantiana con la cosa en s: al relegar a sta fuera del la arquitectura racional del entendimiento, Kant hace como las leyes de la economa poltica, que descartan el valor uso hasta que lo irracional de la crisis lo pone en evidencia como la cosa en s negada por el sistema. El ser cualitativo de las cosas, la cosa en s, no concebida, sino eliminada, que en esa contradiccin vive como valor de uso su existencia extraeconmica, y que se cree posible descuidar e ignorar tranquilamente mientras las leyes econmicas funcionan de un modo normal, se convierten repentinamente en las crisis en el factor decisivo de la situacin (repentinamente, se entiende, para el pensamiento cosificado, racional). 9 Lukcs considera que lo que diferencia al marxismo revolucionario del economicismo, no es que el primero no insista sobre la determinacin econmica de los procesos histricos, sino todo lo contrario: la adopcin del punto de vista de la totalidad implicaba, para Lukcs, privilegiar la crtica de la economa poltica contra la mirada parcialmente puesta sobre el desarrollo de las fuerzas productivas y los logros econmicos. La dialctica de Lukcs arremete contra la seguridad del sentido comn como lo hacen las crisis capitalistas: llevando las mltiples escisiones y fragmentos de apariencias inconexas, a su unidad estructural en la organizacin econmica. Es en las crisis econmicas cuando, segn Lukcs, las leyes naturales y aparentemente conclusas del todo manifiestan las contradicciones y desequilibrios constitutivos, ocultos durante perodos de acumulacin sin disturbios. El proyecto del Instituto de Frankfurt a partir de Horkheimer, modificar algunos de estos ncleos originales. En primer lugar, la incorporacin del psicoanlisis va a fungir en el sentido de una complejizacin de los factores determinantes de la historia, y en definitiva, en la progresiva acentuacin de la fuerza incidente de los factores subjetivos: se entiende que Horkheimer
Gran parte de la intelectualidad alemana ms influyente, incluyendo a Adorno, se ha instalado en el Gran Hotel Abismo, al que describo, en conexin con mi crtica a Schopenhauer, como un esplndido hotel, equipado con todas las comodidades, situado al borde de un abismo hacia la nada, hacia el absurdo; la diaria contemplacin del abismo, entre excelentes platos y entretenimientos artsticos, slo puede exaltar el disfrute de las comodidades ofrecidas. Lukcs, G: En Teora de la Novela. Prlogo de 1962. Buenos Aires, Ediciones Godot 2010. Pg.18. Cfr. Lukcs, G. Prlogo a la edicin de 1967 de Historia y conciencia de clases. Madrid, Sarpe, 1985.
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Lukcs, G. La cosificacin y la conciencia del proletariado en Historia y conciencia de clases. Op. cit. Pg. 34.

precisara incorporar el indito papel del inconsciente en la explicacin histrica del nazismo. En efecto, en Historia y Psicologa (1932), Horkheimer prescribe la subordinacin del psicoanlisis a ciencia auxiliar de la historia, pero alerta que, sin embargo, en los momentos decisivos, los factores materiales no pueden resolver sin ms el signo que adoptar una coyuntura histrica, pasando a primer plano los factores psquicos. 10 Segn las convicciones del joven marxista ilustrado que era Horkheimer, era posible advertir una proporcin inversa entre el conocimiento racional de los grupos sociales, y la pertinencia de las explicaciones psicoanalticas. Cuanto mayor es la independencia, respecto de la autoridad del orden establecido, con la que se producen las acciones histricas; cuanto ms estas se fundan en una verdadera teora, tanto ms suficiente es la directa comprensin de los motivos. El objeto adecuado de una psicologa profunda, social no est constituido por la actividad racional y liberadora de hombres formados en lo terico, sino por la obstinacin y perplejidad de los grupos rezagados. 11 Puede afirmarse que el verdadero aporte de Adorno y Horkheimer a la primera concepcin del Instituto de Frankfurt, fue la lectura psicoanaltica de la teora de la cosificacin lukacsiana. A mayor cosificacin, mayor peso deben adquirir los motivos inconscientes en la explicacin histrica: esta parece haber sido la conviccin tambin de Adorno a comienzos de los aos 30. Los textos del Instituto anterior al Tercer Reich aparecan, sin embargo, an preados de ideas materialistas, como en El dogma de Cristo de Fromm, o Egosmo y movimiento emancipador de Horkheimer. En textos todava se cuidaba de resguardar cierta ubicuidad epocal y precisin social en el estudio de diversas subjetividades histricas. Sin embargo a medida en que se afianzaba el fascismo, la explicacin se tornara ms y ms psicoanaltica. Dialctica del Iluminismo, contra lo que sostiene Habermas 12, significa menos la extensin de la teora de la cosificacin hacia el pasado arcaico de la especie, que su restriccin como un momento singular de una universal filognesis psicoanaltica. En efecto, en Dialctica del Iluminismo, el cncer de la dominacin se encuentra en el mismsimo trabajo til de la especie, que es aquel que exige el sacrificio libidinal de la cultura. Marx tal vez sea sta una diferencia insondable con Freud no situ la maldicin de la especie en el trabajo genrico, sino en el trabajo como fuente del valor. Pero en Dialctica de la Iluminismo la imbatible realidad suprahistrica del dominio es inherente al trabajo til, al punto que aqu se debilita, evidentemente, la atencin que Lukcs haba puesto en la produccin de trabajo til por mor del trabajo abstracto. La intensa psicologizacin de la tesis de Dialctica del Iluminismo, reduce el fetichismo de a mero captulo de un dominio ontolgico anclado en el ser genrico productivo de la especie. Habermas y otros autores han sealado correctamente aqu el fin del primer proyecto de Horkheimer. Como lo dice Honneth, la relacin especfica en que Horkheimer puso la teora y la prctica, continuando el izquierdismo
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Horkheimer, M. Historia y psicologa en Teora Crtica. Buenos Aires, Amorrortu, 1998. Pg. 41. Horkheimer, Max: Observaciones sobre la antropologa filosfica. En Teora Crtica. Op. cit. Pag 52 Vase Habermas, J. Teora de la accin comunicativa. T. I Madrid, Taurus, 1999. Pg. 466.

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hegeliano, presupone una definicin de las fuerzas motrices sociales que en el proceso histrico pujan por s mismas hacia la crtica y superacin de las formas establecidas de dominacin 13. En Dialctica del Iluminismo dichas fuerzas motrices estn ausentes. All, la nica fuerza motriz es la historia de la naturaleza o el retorno de lo reprimido psicoanaltico. La teora crtica recay entonces en una renovacin negativista de la filosofa tradicional contemplativa, como en Dialctica Negativa, o en la sociologa vulgar de los desafortunados textos de Horkheimer de los aos 60. Dialctica del Iluminismo representa, adems, una fehaciente muestra de las tensiones irresueltas entre marxismo y psicoanlisis. No podemos aqu explayarnos en este punto, pero s recordar algunos riesgos que alertaba Reich respecto de sus uniones espurias. En efecto, de qu modo es posible una utilizacin social del psicoanlisis sin pretender extraer de l una Weltanschauung para la inteleccin histrica? De qu modo es posible limitar el papel del psicoanlisis a mera ciencia auxiliar de la historia, aferrando la raz materialista de la comprensin del mundo? No siempre Adorno, Horkheimer y Marcuse estuvieron a la altura de estos sealamientos problemticos y distinciones crticas. La antropologizacin psicoanaltica de la teora crtica culminar con el abandono del problema de la estructura econmica, en un camino que, en sucesivos desplazamientos ideolgicos, de Habermas a Honneth, ha terminado por conformar un nuevo idealismo con base en la reciprocidad comunicativa o moral intersubjetiva. El giro intersubjetivo o el idealismo de deux: la accin comunicativa y las luchas por el reconocimiento. En las reconfiguraciones de la teora crtica de Habermas y de Honneth, es neurlgica la crtica a la teora del fetichismo. La crtica habermasiana de Lukcs comienza con la nulificacin del concepto de trabajo abstracto, para dar paso a la consideracin unilateral del inters por el trabajo til de la especie, por la autoreproduccin material a secas, como trabajo racional, sin ncleo fantasmagrico. Habermas procede, en la justificacin del inters tcnico 14, como si la organizacin capitalista se orientara a la produccin de bienes de uso finalsticamente, y no como medios de valor y plusvalor. La separacin habermasiana de las esferas productiva y comunicativa, que dota a ambas de intereses racionales diferenciados, demandaba el olvido del concepto de trabajo abstracto, a fin de recuperar limpiamente el trabajo concreto como inters emprico de las ciencias naturales y el marxismo. La meta histrica de liberar el trabajo concreto de la tirana del trabajo abstracto es trocada, en el planteamiento habermasiano, por la separacin metdica entre las esferas instrumentales y comunicativas. La naturaleza bifactica del trabajo til y abstracto bajo el sistema capitalista deba ser eliminada del ncleo racional del inters tcnico, a fin de que Habermas pudiera desvincular la forma del valor de los nexos del mundo de la vida. La lectura habermasiana de Marx consiste ms bien en una extremauncin naturalista de la teora marxista, que recae por detrs
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Honneth, A. La dinmica social del desprecio. Para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad. En Crtica del agravio moral. Patologas de la sociedad contempornea. Buenos Aires, Fondo de cultura econmica. 2009. Pg 251. Vase Habermas, J. Conocimiento e Inters Buenos Aires, Taurus, 1989. Pgs 14-32.

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del marxismo naturalista de la II Internacional: para el Habermas de Conocimiento e Inters, el marxismo comparte con las ciencias naturales el inters en la reproduccin tcnica de la especie; all se encuentra la exclusiva validez de su planteamiento. En la medida en que el marxismo, como las ciencias naturales, se ocupan de cimentar los requisitos de la auto produccin material de la especie, es identificado con la filosofa de la conciencia y remitido a la mera relacin con la naturaleza. Evidentemente la propuesta habermasiana de los aos 60 pareca no necesitar ya una teora de las crisis econmicas, ni de un planteamiento de la emancipacin que debiera equiparse, colectivamente, con ms disposiciones que las lingsticas 15. En cambio, el desafo de Honneth, ha consistido en buscar en las luchas por el reconocimiento moral, el punto de apoyo de una actualizacin de la teora crtica que supere los marcos lingsticos, y en este sentido, su propuesta puede ser tomada como un intento de salida del plano ficcional de los antagonismos verbales explcitos. En el planteamiento de Honneth puede calarse una inclinacin asinttica de la teora crtica hacia sus propios orgenes; pero Honneth reniega de algunos conceptos que ayudaran a comprender la crisis capitalista actual y las transformaciones de la vida social. Coincidimos con Honneth en que, si hay algo que puede llamarse teora crtica es aquella clase de reflexin terica sobre la sociedad que, con el programa original de la Escuela de Frankfurt, y tal vez con la tradicin de la izquierda hegeliana en su conjunto, comparte una determinada forma de crtica normativa: a saber, una crtica normativa tal que al mismo tiempo es capaz de informar sobre una instancia pre cientfica en que se encuentra arraigado su propio punto de vista crtico en cuanto inters emprico o experiencia moral 16. Pero Honneth diferencia entre inters emprico y experiencia moral. El primero, figurado en las obras Hobbes, Maquiavelo y Marx, representara la lucha por la autoconservacin econmica, tanto en el individuo burgus de Hobbes, como en el proletariado de Marx. El error de Horkheimer y de Marcuse consiste, segn Honneth, en haber radicado el inters de la teora crtica en una esfera colectiva cuyos miembros comparten entre s la mera identidad econmica de su forma de existencia. Esto le parece a Honneth demasiado estrecho y demasiado abstracto, a la vista de ciertos conflictos que reivindican otro tipo de identidad y que exceden o no se corresponden directamente con la clase econmica. En este sentido, Honneth retoma los pasos de la nueva izquierda de los aos 70, al impugnar la centralidad del conflicto entre capital y trabajo, y toca, con su teora del agravio moral, puntos de conexin con problemas planteados, por ejemplo, Franz Fannon y Sartre. Sin embargo, la concepcin de Honneth, al excluir la relacin entre las luchas por el reconocimiento y la estructura econmica, al sustentar su pro15

En Conocimiento e Inters, si bien el psicoanlisis juega un papel importante en la fundamentacin del inters emancipador, ste no excede el terreno de la emancipacin individual y del psicoanlisis del individuo.

Honneth, A. La dinmica social del desprecio. Para determinar la posicin de una teora crtica de la sociedad op.cit. pg 250.

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puesta exclusivamente en el terreno de la exigencia moral de reconocimiento de grupos socialmente despreciados, pierde la certidumbre respecto de cmo determinar, desde la mera identidad moral despreciada, la mismsima legitimidad de su pretensin de reconocimiento, y deja encubierto el problema de quin y qu se reconoce, como l mismo lo advierte. En efecto, Honneth cita casos como el de la bsqueda de reconocimiento por parte de un grupo de adolescentes neonazis de Berln Oriental, cuyo sentimiento de desprecio social busca ser vindicado; pero podran agregarse otros casos de perniciosa deriva, como el reconocimiento de la dignidad de las prostitutas sin el reconocimiento de la indignidad que debera ir de suyo o el reconocimiento de una identidad propia de los mendigos, que no cuestione su derecho a la no identidad; o simplemente dar por bueno los muy corrientes reconocimientos empresariales del trabajo asalariado. Podemos entonces preguntarnos: es quien reconoce, por el mero hecho de reconocer lo extrao, el punto de vista adecuado para un libre reconocimiento? O por el contrario es el planteo de restitucin de una identidad vulnerada el punto de vista seguro de la teora crtica? O tal vez precisaran los esclavos, cuando pelean por dejar de serlo, el reconocimiento de su humanidad por parte los amos, o justamente, al hacerse libres, dejan de precisarlo? Frente a estas pantanosas connotaciones de la teora del reconocimiento, Honneth cree conveniente especificar la constitucin normativa de una idea de cultura democrtica, que permita establecer el mbito de validez de las vindicaciones de reconocimiento, pero deja en la mayor incertidumbre la especificidad del juicio que distingue la lucha moral legtima de la fraudulenta. Refirindose a las caractersticas de la teora en la que labora, dice: esta teora tendr que centrar sus esfuerzos en la solucin de un problema que Horkheimer, totalmente fascinado por una gran ilusin, an no pudo ver como tal: el problema de cmo debera ser una cultura moral que provee a los interesados los despreciados y los excluidos la fuerza individual de articular sus experiencias en el mbito pblico democrtico, en lugar de vivirlas en las contraculturas de la violencia. 17 En esta versin honnethiana, la teora crtica se ve en el espinoso trance de tener que sacar desde s la definicin formal de aquello que sera una convivencia de reconocimientos mutuos democrticos, para calibrar desde all la congruencia moral que con ella portaran las distintas luchas sociales. Podramos preguntar entonces de donde consigue este derecho la teora crtica honnethiana, si ha socavado tanto la base racional del inters de las luchas estructurales, como la confiabilidad inmanente al contenido de las luchas por el reconocimiento? Adorno identificaba la ratio idealista en la pretensin terica de sacar de s el contenido del mundo, y algo de este gesto se repite en Honneth. Como las luchas por el reconocimiento no portan en su frente su propio sentido moral pues para determinar ste sera preciso remitir, lukacsianamente, ese momento conflictivo a una totalidad de relaciones econmicas contradictorias Honneth debe acudir conceptos meramente acadmicos para poder pensar all, en la seguridad de las ideas filosficas, la calidad moral de los diversos enfrentamientos. Pero continuar hoy con ese desmadejamiento de ideas morales, como si en la cabeza filosfica se incubaran los ncleos morales de una nueva cultura,
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Honneth, op. cit. pg 272.

slo aporta en el sentido de la trayectoria idealista en la que, desde hace mucho tiempo (con la excepcin del viejo Marcuse) se halla extraviada la teora crtica. Por qu, entonces, no optar por abandonarla, por fin? Por qu no dejar a los textos e ideas de los autores frankfurtianos en los estantes niquelados de las libreras, en las bibliotecas hogareas, o en los invisibles archivos virtuales, vivir una vida de sueos incumplidos, imposibles, irrealizables? Por qu empearse an en revisarlos, interpelarlos, sacarlos del sopor de la consagrada hermenutica y porfiar en que pueden decir hoy algo sobre lo real? En primer lugar, porque la filosofa de nuestra poca se sita muy por debajo de la inteligencia frankfurtiana sobre el mundo social. El posmodernismo es la modernidad sin tristeza, ha dicho Jameson. Este se ha despedido de los grandes relatos con el alivio de haber sido eximido, por la propia historia, de la penosa tarea de tener que hacerla colectivamente. Ya no puede ser teora de una poca que dispersa conflictos y crisis por todas partes del planeta. La sincronicidad de las transformaciones en el mundo rabe, las sucesivas cadas de las bolsas en contagio universal, la quema de Londres y las movilizaciones simultneas en Espaa, Italia, Grecia, EEEUU, han tocado la hora del regreso del sentido global de la historia, mostrando con rudeza la vigencia brutal de la ltima instancia, y la necesidad de volver a pensar, con profundidad filosfica, la unidad de teora y praxis anticapitalista. Quisiera mencionar como entiendo el movimiento reconstructivo de una teora crtica de raigambre marxista: pienso, en primer lugar, en la vigencia de la afirmacin lukacsiana de una unidad real entre la estructura econmica y las formas de objetividad y subjetividad de la sociedad capitalista. Lukcs ha mostrado la brecha abierta entre la conciencia cosificada y la crisis capitalista, indicando que las apariencias csicas no se superan por el mero despliegue de la crisis en la unidad fenomenolgica de la conciencia burguesa. Pero no ha producido una teora sobre las formas de transicin desde esta conciencia cerrada, csica, a la conciencia de clases marxista. Ve en el partido y el mtodo las guas ms seguras en ese sentido. Las formas mviles entre la conciencia cosificada y las tensiones que plantean los momentos de conflictos, no fueron el objeto de su reflexin ms importante. Este parece haber sido el intento de algunos trabajos posteriores de Horkheimer y Fromm. Hoy, siguiendo el hilo de algunos de aquellos problemas irresueltos, podramos preguntarnos: qu transformaciones econmico-sociales acarrea regional y globalmente la crisis actual del capital? De que modo alteran los actuales conflictos las formas objetivas de vida, y la conciencia cotidiana de los grupos afectados por la crisis? Qu papel representarn las luchas econmicas anticapitalistas en la transformacin de la conciencia social? Qu ritmos desacompasados y qu sentidos polticos desiguales se instalarn entre los grupos sociales afectados, sus alianzas y sus estratgicas alineaciones? Se produce ahora, con la actual venganza de la estructura, la oportunidad de realizar un reacomodamiento de las piezas de la teora crtica. Si en momentos de acumulacin sostenida es posible admitir un alto grado de influencia a los juegos recprocos de efectos superestructurales, y afirmar al modo de Althsser, la independencia relativa de la superestructura, en momentos de crac todas las diversas gradaciones de la realidad histrico

social se ven compelidas a un ajuste transformador hacia el centro voraz de la crisis. Diferentes procesos histricos, de procedencias y tradiciones dismiles, entran en la concatenacin general como expresiones refractadas de ese rayo divino que parece haber cado sobre la economa. Las expresiones locales, regionales o nacionales de la crisis, por muy diferentes o contrapuestas que ellas sean, aparecen en vinculacin histrico universal, pendientes unas de la suerte de las otras. Los fragmentos y fenmenos excntricos o independientes, al hacerse la realidad cada vez ms puramente capitalista, muestran su dependencia de esa esencia universal y pagan el tributo de la partes frente al todo global de la crisis. Las sobredeterminaciones psicoanalticas y de tradiciones polticas regionales, los fragmentos de experiencias y prcticas, las ideologas, y manipulaciones polticas, el lugar de las contingencias e imponderables histricos, lejos de ser insignificantes, entran en una relacin fundamental con la estructura, no como meros efectos, sino ms bien como medios de ajuste o de resistencia a su desarrollo totalizador. En este punto propongo la recomposicin de la teora crtica. Pienso en la posibilidad de tomar fragmentos de experiencias de resistencia o de ajustes sociales, polticos y culturales, tal cual se desarrollan y configuran ante nuestra vista, y pensar su ligazn especfica con las transformaciones econmicas y experiencias colectivas; pensar a stas en relacin con los ajustes sociales demandados, y las reservas de oposicin que se construyen en horizontes de expectativas an desprevenidos, confusos y nuevamente germinales. Un instructivo ejemplo es el movimiento internacional de los indignados. Este ha puesto el eje de su vindicacin en luchas orientadas por mviles aparentemente morales, al censurar la rapacidad, el egosmo y falta de lmites del capital financiero y de este modo, ha conseguido avanzar ms all del planteamiento de Honneth, mostrando las fuertes ligazones que existen entre la vulneracin de los valores morales socialmente compartidos y la crisis de la estructura econmica. Lo que muestra el actual movimiento de los indignados es que la diferencia cualitativa, que kantianamente Honneth establece entre el mbito emprico y otro incondicionado, es decir, entre las luchas por intereses emprico-econmicos y aquellas de carcter moral, tiende a estrecharse notoriamente en la experiencia de los damnificados por la crisis. Su actual desarrollo exhibe una correspondencia cada vez mayor entre los sentimientos morales de indignacin y la amoral responsabilidad de la estructura social capitalista. La apora de las luchas enderezadas tras contenidos exclusivamente morales, sin acentuar el lazo interior que la actual calamidad guarda con la estructura, consiste en suponer que las leyes del capital pueden, en momentos de crisis agudas, ser moralmente reconducidas al respeto de los derechos sociales y de la ciudadana. El estudio y la transicin prctica, desde la conciencia moral subjetivista a la recomposicin histrica de una lectura objetiva de las tendencias ms profundas de la sociedad capitalista, constituyen las grandes metas, no solo cognitivas, sino tambin prcticas de la actual teora crtica, y a ella se debe encaminar el avezado horizonte de nuestras expectativas.