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Savoirs de la littrature

Depuis plusieurs dcennies, les historiens ont entendu la leon : leur prtention une connaissance scientifique du pass serait illusoire et, croyant dire la vrit, ils ne feraient rien dautre qucrire des fictions plus vraisemblables que dautres. Depuis les propositions provocatrices de Paul Veyne, les arguments de Hayden White et, sur un mode plus nuanc, de Paul Ricur, jusquaux propositions radicales des tenants du narrativisme pur, lhistoriographie contemporaine est entre dans lre du soupon, au point que lide dun brouillage irrmdiable entre histoire et fiction est devenue une entre de choix du dictionnaire des ides reues postmodernes. Face ce dfi pistmologique, les historiens ont ragi de diffrentes manires : par lindiffrence ou le dni, pour les plus attachs dentre eux aux habitudes de leur discipline ; par un refus rageur voire la dnonciation devenue rituelle dun linguistic turn aussi flou que menaant, pour les plus militants ; par le ralliement enthousiaste, pour quelques rares transfuges adeptes de lexprimentation ; enfin, pour la plupart, par llaboration dune position nuance, sensible ce qui subsiste dirrductiblement narratif dans lcriture historiographique, mais soucieuse aussi de rappeler ce qui distingue les dispositifs scientifiques et disciplinaires de lhistorien et la libert fictionnelle du romancier. Ces dbats sont bien connus, mais lambition de ce numro est diffrente : nous souhaitons renverser le questionnaire. Plutt que de traquer la part de fiction, de narration ou dinvention stylistique dans les textes des historiens, pourquoi ne pas sinterroger sur la nature du savoir dont la littrature est elle-mme porteuse ? Au lieu de souponner une fois de plus lhistoriographie en raison de la dimension littraire de toute criture, crditons la littrature dune capacit produire, par les
Annales HSS, mars-avril 2010, n 2, p. 253-260.

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Numro spcial

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formes dcriture qui lui sont propres, un ensemble de connaissances, morales, scientifiques, philosophiques, sociologiques et historiques. Cest l loccasion de poursuivre la rflexion des historiens sur la littrature, son histoire, ses usages, ses fonctions 1. Lhistoire du livre, les travaux sur la culture crite ou encore lhistoire politique des pratiques dcriture ont t des moteurs essentiels de cette rflexion et ont produit dimportants travaux. Lesthtique de la rception propose par Hans Robert Jauss, en portant le regard sur la dimension historique et sociale inhrente la constitution de luvre et son interprtation, a ouvert la voie une historicisation des corpus et du canon littraire, tandis que lappropriation des outils de la sociologie par les historiens et les littraires a permis de dvelopper une pratique renouvele de lhistoire des textes qui a profondment modifi les changes interdisciplinaires autour de la littrature 2. Paralllement, le tournant thorique de la critique littraire a inspir les spcialistes des sciences sociales, commencer par les historiens : au-del des dbats sur lcriture de lhistoire, ce sont les documents du pass qui ont t relus laide doutils emprunts la gntique textuelle, par exemple, ou aux travaux de Grard Genette. Enfin, la vivacit dune histoire littraire renouvele, attentive aux objections thoriques mais soucieuse de renouer avec une forme de tradition intellectuelle historiciste intgrant les apports dune philologie rigoureuse, a montr quil tait possible de reprendre de lintrieur la rflexion historique sur la littrature 3. Cependant, la division classique entre le travail des historiens et des sociologues, qui tudient la rception et les usages des uvres, et celui des littraires, consacr leur gense et leur interprtation, ne sest pas totalement estompe, et le lien entre ces deux dimensions reste en grande partie construire. On a pu reprocher aux travaux des historiens sur la littrature de rester lextrieur des textes, en sintressant de prfrence aux institutions littraires, lhistoire sociale et politique de leurs auteurs, ou aux conditions de la publication et de la lecture. Comme si les textes

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1 - Voir notamment les numros Histoire et littrature , Annales HSS, 49-2, 1994, et Pratiques dcriture , Annales HSS, 56-4/5, 2001. 2 - Il est impossible de citer lensemble des travaux qui ont contribu ce renouvellement. On se bornera citer ici quelques titres des vingt dernires annes : Pierre BOURDIEU, Les rgles de lart. Gense et structure du champ littraire, Paris, d. du Seuil, 1992 ; Roger CHARTIER, Culture crite et socit. Lordre des livres : XIVe-XVIIIe sicle, Paris, A. Michel, 1996 et Id., Inscrire et effacer. Culture crite et littrature (XIe-XVIIIe sicle), Paris, Gallimard/ Le Seuil, 2005 ; Pascale CASANOVA, La rpublique mondiale des lettres, Paris, d. du Seuil, 1999 ; Gisle SAPIRO, La guerre des crivains, 1940-1953, Paris, Fayard, 1999 ; Jacques DUBOIS, Les romanciers du rel. De Balzac Simenon, Paris, Le Seuil, 2000 ; Christian JOUHAUD, Les pouvoirs de la littrature. Histoire dun paradoxe, Paris, Gallimard, 2000 ; Judith LYON-CAEN, La lecture et la vie. Les usages du roman au temps de Balzac, Paris, Tallandier, 2006 ; Franco MORETTI, Atlas du roman europen, 1800-1900, Paris, Le Seuil, [1997] 2000. 3 - Antoine COMPAGNON, Le dmon de la thorie. Littrature et sens commun, Paris, d. du Seuil, 1998 ; Jean-Louis JEANNELLE, crire ses mmoires au XXe sicle, Dclin et renouveau, Paris, Gallimard, 2008 ; Philippe ROUSSIN, Misre de la littrature, terreur de lhistoire. Cline et la littrature contemporaine, Paris, Gallimard, 2005 ; Marielle MAC, Le temps de lessai. Histoire dun genre littraire en France au XXe sicle, Paris, Belin, 2006.

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eux-mmes, notamment les plus consacrs, restaient la chasse garde des littraires, qui eux-mmes conservaient une grande prudence quant lusage des sciences sociales. La remise en cause de la nouvelle critique par les assauts conjoints de lhistoire sociale de la culture et dune histoire littraire renaissante na donc pas, en dpit de quelques heureuses tentatives, aboli ce partage aussi nettement quon aurait pu le souhaiter. Interroger les savoirs construits et transmis par la littrature peut permettre deffacer ce clivage. Cette perspective requiert nanmoins de ne pas idaliser une capacit anhistorique de la littrature produire un savoir direct et ineffable : la tentation formaliste dune littrature qui ne renverrait qu elle-mme rpond symtriquement le pril dune mystique de la littrature, o celle-ci serait crdite dun accs particulier au monde sur le mode de lintuition potique ou de la potentialit critique, lune et lautre coexistant curieusement chez certains auteurs, notamment travers lhritage derridien et heideggerien dans les tudes littraires et philosophiques. Une approche des capacits cognitives de la littrature se situe distance de ces deux tentations, celle qui nie lexistence dun hors-texte et celle qui efface les mdiations entre celui-ci et le texte. Elle se propose au contraire de saisir historiquement les capacits de la littrature produire un savoir sur le monde, sans postuler que ce savoir soit dune nature suprieure et irrductible celui des sciences sociales. Affirmer que la littrature est porteuse dun savoir nest certainement pas une ide neuve. Les justifications anciennes des belles-lettres ont souvent mis en avant leur utilit morale ; le roman raliste sest rclam dune capacit spcifique rendre compte du monde social ; et, depuis Michel de Montaigne, toute une partie de la littrature, fonde sur lexploration minutieuse du moi de lauteur, sest voulue une contribution la connaissance de lhumaine condition . Mesur laune dune tradition intellectuelle dont les racines plongent dans lAntiquit, le partage disciplinaire entre la littrature et les sciences de lhomme reste, il faut le rappeler, une ralit rcente : longtemps, lune des fonctions de la littrature a t, prcisment, de raconter lhistoire et de dpeindre lhomme 4. Sans doute le XIXe sicle a-t-il remani profondment la division des savoirs, mais pas au point deffacer le souvenir des anciennes circulations. Au demeurant, les vertus thiques de la littrature font un retour remarqu dans le paysage de la critique littraire et de la rflexion philosophique : plusieurs auteurs, venus dhorizons pourtant diffrents, ont rappel avec force laptitude de la littrature contribuer une axiologie, ou du moins une formation du jugement, au mme titre que la philosophie morale, mais sous

4 - Comme en tmoigne de faon exemplaire luvre de Dante, dont ltude mobilise, dans une tradition typique de lhistoriographie italienne, philologues, littraires, historiens et philosophes, depuis le travail fondateur de Bruno NARDI, Saggi di filosofia dantesca, Milan, Ed. Societ Dante Alighieri, 1930 et Id., Nel mondo di Dante, Rome, Edizioni di Storia e Letteratura, 1944, et jusqu ses prolongements rcents chez Giorgio STABILE, Dante e la filosofia della natura, Florence, SISMEL, 2007, et Emanuele COCCIA et Sylvain PIRON, Posie, science et politique. Une gnration dintellectuels italiens (12601330) , Revue de Synthse, 129-4, 2008, p. 549-586.

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des formes bien diffrentes 5. Dautres chercheurs, la croise de la philosophie et de lethnographie, sefforcent de fonder une phnomnologie de lexistence ordinaire qui puise aussi son inspiration dans la littrature 6. De mme, le courant Droit et littrature , fortement reprsent dans le monde anglophone, nhsite pas sappuyer sur des fictions littraires pour repenser des questions juridiques 7. Mais les historiens, intimids peut-tre par les grandes uvres ou inquiets de reconnatre la littrature un vritable potentiel cognitif, restent prudemment lcart de telles approches, comme sils ne connaissaient la littrature que sous langle du document ou de la reprsentation culturelle, ou comme si la concurrence restait trop vive, entre crivains et historiens, lorsquil sagit dcrire le pass. Les historiens ont pourtant leur mot dire, car la capacit cognitive ou thique de la littrature est profondment historique, variant selon les genres, les poques, les auteurs. Quelques travaux rcents ont entrepris dtudier, dans des contextes historiques spcifiques, la faon dont les textes littraires sont investis dune capacit particulire tmoigner du monde 8. Dautres ont permis de montrer que les uvres littraires taient le lieu dune vritable rflexion sur les formes de leur propre usage, de leur rception et de leur rapport la temporalit 9. Ces rflexions incitent relire larticle de Roland Barthes publi dans les Annales en 1960 : si le partage programmatique entre historiens et littraires peut sembler dpass, ses propositions sur la nature de la littrature restent dune grande fcondit 10. En affirmant quelle a pour fonction d institutionnaliser une subjectivit , Barthes met en avant, plutt quun critre historique ou esthtique, une opration la fois cognitive et sociologique. La valeur exemplaire de la littrature, au sens pistmologique et non pas seulement moral, vient de cette capacit proposer
5 - Martha NUSSBAUM, Loves knowledge: Essays on philosophy and litterature, Oxford University Press, 1990 ; Thomas PAVEL, La pense du roman, Paris, Gallimard, 2003 ; Sandra LAUGIER (dir.), thique, littrature, vie humaine, Paris, PUF, 2006 ; Jacques BOUVERESSE, La connaissance de lcrivain. Sur la littrature, la vrit & la vie, Marseille, Agone, 2008 ; Jean-Charles DARMON et Philippe DESAN (dir.), Pense morale et genres littraires. De Montaigne Genet, Paris, PUF, 2009. 6 - Voir, par exemple, Bruce BGOUT, De la dcence ordinaire, Paris, Allia, 2008, qui sappuie sur luvre de George Orwell pour penser la valeur politique de lhumanisme quotidien des gens ordinaires, et Albert PIETTE, Lacte dexister. Une phnomnographie de la prsence, Marchiennes-au-Pont, Socrate Editions, 2009 qui sinspire explicitement du Livre de lintranquillit de Fernando Pessoa pour dvelopper son tude du mode mineur de lexistence et les exercices dauto-ethnographie quil pratique. 7 - Voir un tat des lieux dans Astrid VON BUSEKIST, Anne SIMONIN et Sandra TRAVERS DE FAULTRIER (dir.), La dmocratie peut-elle se passer de fictions ? , Raisons politiques, 27, 2007. 8 - Pour ne citer que les travaux les plus rcents, Carlo GINZBURG, Nulle le nest une le. Quatre regards sur la littrature anglaise, Lagrasse, Verdier, [2002] 2005 ; Christian JOUHAUD, Dinah RIBARD et Nicolas SCHAPIRA, Histoire, littrature, tmoignage. crire les malheurs du temps, Paris, Gallimard, 2009. 9 - Pierre BAYARD, Comment parler des livres que lon na pas lus ?, Paris, d. de Minuit, 2006 ; et Id., Le plagiat par anticipation, Paris, d. de Minuit, 2008. 10 - Roland BARTHES, Histoire et littrature : propos de Racine , Annales ESC, 15-3, 1960, p. 524-537.

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une forme dinterprtation du monde dtache de lindividu qui lui a donn naissance. L o les sciences sociales procdent elles aussi linstitutionnalisation dun discours individuel, mais norm par des procdures scientifiques, la littrature produit du paradigme par la canonisation duvres exemplaires qui deviennent disponibles pour dcrire le monde. Les uvres de Franois de La Rochefoucauld ou de Marcel Proust, dexemples, deviennent des modles dinterprtation, au mme titre que celles dmile Durkheim ou de Marc Bloch. Ds lors, il est ncessaire de restituer son historicit cette opration dinstitutionnalisation de la subjectivit, mais aussi de souligner que lopposition contemporaine entre des sciences sociales positivistes et une littrature autorfrentielle, qui naurait quelle-mme pour objet, est illusoire. Lhistoire longue dune littrature qui vise connatre et clairer le monde et qui, se faisant, finit par en devenir une forme dinterprtation il suffit de penser ladjectivation comme forme de description, kafkaen , balzacien , mais aussi homrique ou dantesque est une ressource pour penser la richesse des rapports entre littrature et sciences sociales, plutt que de les rduire au problme de la fiction et de la ralit. En effet, la question des savoirs de la littrature ne doit pas tre confondue avec celle des usages de la fiction. Ce dernier terme, on le sait, est fortement polysmique et dborde largement la question de la littrature : il concerne tout autant les domaines de lillusion cognitive, de lhypothse, de limagination ou du jeu 11. Identifier la littrature la fiction implique de se situer immdiatement dans le domaine du vrai et du faux, que ce soit pour opposer la fiction, comme fabrication et comme simulation ludique, aux discours vridiques de la science ou linverse, pour abstraire la fiction de toute interrogation sur le rapport vrai/faux, en sappuyant sur une dfinition pragmatique et anthropologique. Or un savoir nest pas ncessairement une reprsentation vridique de faits empiriques advenus dans le monde historique. Les uvres littraires mobilisent des procdures textuelles qui correspondent des oprations cognitives (typologie, description, gnralisation, narration...). Ainsi, le fonctionnement de lexemplarit, dans le roman balzacien, correspond une pense par type (Jrme David) qui se situe un niveau intermdiaire de gnralisation et que lon peut mettre en rapport avec les modalits de construction du savoir dans les sciences sociales naissantes 12. De mme, la question du savoir proprement historique de la littrature peut tre pose de faon renouvelle : il ne sagit pas dopposer la fiction et lhistoire autour de la reprsentation de la ralit empirique des faits passs, mais plutt de montrer comment la littrature permet de penser lhistoricit de lexprience humaine dans son rapport au temps, lattente, la guerre ou la mort. Sur ce plan, la rflexion des romanciers modernes sur lexprience du temps et les formes narratives qui permettent de lexprimer sont riches dun savoir que les historiens gagneraient ne pas ngliger, comme le montrent ici tienne Anheim et Emmanuel Bouju. En ce sens, les polmiques suscites par la
11 - Jean-Marie SCHAEFFER, Pourquoi la fiction, Paris, d. du Seuil, 1999 ; Vrits de la fiction , no spcial, LHomme, 175-176, 2005. 12 - Voir aussi Laurence GIAVARINI (dir.), Construire lexemplarit. Pratiques littraires et discours historiens (XVIe-XVIIIe sicles), Dijon, EUD, 2008.

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rcente rentre littraire autour des frontires de la fiction, et que Patrick Boucheron met en perspective, peuvent tre rinterprtes. Au lieu dun face face entre le savoir des historiens et la libert des romanciers, on peut faire droit une pluralit lgitime de discours sappropriant le pass selon des modalits diffrentes. Une des meilleures manires dchapper la question de la fiction est peuttre de reposer celle du ralisme, non pas dans le sens restreint que lui a donn lhistoire littraire, mais dans le sens plus large de la vocation rfrentielle de la littrature, de sa tentative de dcrire et de donner sens au monde. ce titre, le grand livre dErich Auerbach, Mimsis, reste fondamental en raison de sa conscience aigu de lvolution historique des formes mmes par lesquelles la littrature occidentale sest efforce de rendre compte de la ralit 13. De luvre dAuerbach, on peut ainsi retenir la ncessit dun travail plusieurs chelles, caractristique dune certaine tradition philologique historiciste. Dune part, la mise en vidence de formes gnrales de reprsentation du monde : cest lopposition clbre et idaltypique entre le ralisme des textes homriques et le figurisme de la Bible. Dautre part, lvolution des genres littraires, qui peuvent tre penss comme des codifications dune manire de dire le monde. Georg Misch a ainsi montr comment un genre littraire lautobiographie pouvait tre linstrument dune rflexion historicise sur la gense sociologique et hermneutique du sujet en Occident 14. Dans cette optique, il sagit moins de sinterroger sur les genres traditionnels de lhistoire littraire que sur ceux quune histoire des capacits cognitives de la littrature met en lumire : ainsi, par exemple, de cette tradition de l thope , ou connaissance des murs, qutudie ici Barbara Carnevali dans ses diffrentes configurations. Enfin, lchelle des textes, la description prcise des techniques littraires et stylistiques par lesquels chaque crivain produit un savoir idiosyncrasique, dans la rencontre entre une subjectivit, un ensemble de ressources littraires quil sapproprie, et un monde historique qui fournit la matire mme de son criture. Carlo Ginzburg a montr, nagure, que la lecture historique de lducation sentimentale, souvent mene sous langle de la contextualisation politique ou de la modlisation sociologique, gagnait tre attentive aux effets propres de la syntaxe flaubertienne et au rythme du rcit. Il suivait ainsi linspiration de Proust, affirmant que Gustave Flaubert, par son usage de la grammaire, avait aussi profondment modifi notre vision du monde que la philosophie dImmanuel Kant, avec ses concepts et ses catgories. En particulier, lattention porte au fameux espace blanc cette ellipse qui vient interrompre le rcit de la rvolution de 1848, au moment de lassassinat de Dussardier par Sncal, et introduit les voyages de Frdric Moreau souligne que le roman est dpositaire dun savoir sur le temps historique,

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13 - Erich AUERBACH, Mimsis. La reprsentation de la ralit dans la littrature occidentale, Paris, Gallimard, [1945] 1968. 14 - Georg MISCH, Geschichte der Autobiographie, Francfort-sur-le-Main, Schulte und Bulmte, 1949-1969, 4 volumes, dont la problmatique a t poursuivie jusqu aujourdhui dans la tradition intellectuelle allemande, voir par exemple Gnther NIGGL (d.), Die Autobiographie. Zu Form und Geschichte einer literarischen Gattung, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1989.

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que C. Ginzburg rapproche, de faon inattendue, des propos de Marc Bloch sur les structures profondes de lhistoire, opposes lincertitude de lhistoire vnementielle 15. De mme, lapparition croissante du monologue intrieur, dans le roman moderne, a profondment modifi la capacit de la littrature prendre en charge un savoir psychologique, et non plus seulement thique ou sociologique 16. Dans ce numro, Emmanuel Bouju comme Frdrique At-Touati insistent sur les techniques proprement narratives et les dispositifs dnonciation qui prennent en charge le partage des savoirs. Pour autant, porter attention aux techniques narratives et aux formes stylistiques nimplique pas dabandonner les perspectives pragmatiques qui permettent de contextualiser la faon dont ces savoirs sont construits et investis, et en vue de quelle efficacit. Larticle de Sebastian Veg insiste sur les usages politiques de la littrature par les activistes chinois de 1919, mais montre aussi que la dsillusion devant les checs de la dmocratie se traduit par linvention dune fiction capable dinstiller le doute sur les figures dautorit, politique et narrative. Cette approche des textes littraires et du savoir dont ils sont porteurs doit permettre en retour aux chercheurs en sciences sociales dtre plus vigilants sur les usages quils font de la littrature. La critique des usages platement documentaires des textes littraires a t mene depuis longtemps, mais linverse, un autre risque menace parfois : celui dune certaine ftichisation de la littrature, investie dune capacit particulire, mais rarement thorise, saisir de faon intuitive des vrits du monde social. Si Norbert Elias a eu tendance, dans La socit de cour, utiliser Saint-Simon sans prter attention au projet littraire du duc et si Erving Goffman ou Richard Hoggart ont parfois recouru des crivains comme des documents darchives, inversement, Pierre Bourdieu ou Grard Noiriel, dans leur discussion de Virginia Woolf, donnent la littrature une capacit de rvlation intuitive de la ralit du monde social quil importe de discuter. Cest la fois la disposition culturelle des praticiens des sciences sociales quil faudrait interroger, qui les pousse garnir leurs textes dexergues littraires, et le rapport infra-thorique quils entretiennent la littrature, lorsque celle-ci nest pas lobjet de leurs recherches. La construction scolaire de la culture littraire, laquelle il faut ajouter un certain dsir de littrature, conduit une attitude souvent paradoxale, faite de rpulsion et de fascination, de sorte quon pourrait, en paraphrasant Vincent Descombes, dire que beaucoup dhistoriens lisent des romans, mais disent rarement le profit quils en tirent et lusage quils en font 17. Pourtant, on peut faire lhypothse que la frquentation de la littrature informe, dune manire ou dune autre, leur conception de lhistoire, suscite des interrogations thoriques ou stimule leur rflexion. Cest pourquoi nous avons propos plusieurs dentre eux dcrire sur des romans rcemment parus et qui les ont particulirement intresss. On trouvera ces textes en fin de

15 - Carlo GINZBURG, Dchiffrer un espace blanc , Rapports de force. Histoire, rhtorique, preuve, Paris, Gallimard/Le Seuil, 2003, p. 87-97. 16 - Jean-Louis CHRTIEN, Conscience et roman, t. I, La conscience au grand jour, Paris, d. de Minuit, 2009. Sur ce thme, voir aussi Dorrit COHN, Le propre de la fiction, Paris, d. du Seuil, [1999] 2001. 17 - Vincent DESCOMBES, Proust. Philosophie du roman, Paris, d. de Minuit, 1987.

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volume, comme autant dexpriences auxquelles les historiens se livrent trop rarement, accompagns dun ensemble de recensions de travaux savants sur la littrature et les sciences sociales. Plus gnralement, lensemble du numro peut tre lu comme une rflexion sur les circulations croises entre la littrature et les sciences sociales : de nombreux crivains nourrissent leurs uvres de lapport des sciences sociales, tandis quhistoriens, sociologues ou gographes travaillent souvent avec un imaginaire littraire. Deux pratiques essentielles des sciences sociales, la description et la narration, sont aussi des techniques littraires, et leurs enjeux sont donc indissociablement pistmologiques et stylistiques. La littrature en dvoile la diversit et les ressources, ainsi que la mise en uvre constante et rflexive : plutt que de voir dans leur criture le point faible des sciences sociales, mieux vaut reconnatre la littrature sa place parmi les savoirs de la socit. tienne Anheim et Antoine Lilti

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