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KARL POPPER, PENSADOR RACIONALISTA Y LIBERTARIO


Por Rogelio Rodrguez Muoz

1. ALGUNOS DATOS BIOGRFICOS Karl Popper, figura relevante en el rea de la filosofa de las ciencias, es autor de numerosas obras, entre las que destacan: Lgica de la investigacin cientfica, La miseria del historicismo, La sociedad abierta y sus enemigos, El desarrollo del conocimiento cientfico: conjeturas y refutaciones, Bsqueda sin trmino y La responsabilidad de vivir. Uno de estos libros, Bsqueda sin trmino, constituye su autobiografa intelectual. En sus pginas, seala Popper que su padre, doctor en Derecho por la Universidad de Viena, era francmasn y un liberal radical de la escuela de John Stuart Mill, eficaz orador, estudioso atrado por la historia y la filosofa y traductor al alemn de versos latinos y griegos. No hay duda que el ejemplo de su padre fue un poderoso estmulo para l, que creci en un hogar en que los libros formaron parte de su vida mucho antes de que pudiese leerlos. Ello y otras experiencias lo llevaron a considerarse un discpulo de Scrates, es decir, tener conciencia de que cualquiera que fuese el tipo de sabidura a que yo pudiese aspirar jams, tal sabidura no podra consistir en otra cosa que en percatarme ms plenamente de la infinitud de mi ignorancia. Tena 12 aos cuando estall la Primera Guerra Mundial. Esos aos de furor blico fueron decisivos para su evolucin intelectual, pues hicieron surgir en l una actitud crtica respecto de las opiniones polticas aceptadas. Algunos aos ms tarde se sinti atrado por el marxismo y durante unos meses se hizo comunista, pero rpidamente su mente crtica le hizo darse cuenta del carcter dogmtico de su
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credo y de su increble arrogancia intelectual. Escribe: El encuentro con el marxismo fue uno de los principales eventos de mi desarrollo intelectual (...) Me revel la sabidura del dicho socrtico Yo s que no s. Hizo de m un falibilista y me inculc el valor de la modestia intelectual. Y me hizo ms consciente de las diferencias entre pensar dogmtico y pensar crtico. En el pensamiento filosfico de Popper esta distincin entre pensamiento dogmtico y pensamiento crtico es un eje central. Me voy a servir de ella como hilo conductor de algunas de las ideas de este autor, las que considero interesantes para ser expuestas en estas pginas. 2. LA GENUINA ACTITUD CIENTFICA Se ha mencionado ya que Popper es una figura universal en filosofa de las ciencias. En este mbito ha hecho un gran aporte. Su concepto de falsabilidad como criterio para validar una teora cientfica ha sido relevante. La regla de la falsabilidad dice as: Una teora que en principio no es falsificable (es decir, que no podemos bajo ninguna instancia concebible refutar) no es una teora cientfica. Con esto Popper establece una genuina demarcacin entre las verdaderas teoras cientficas y las teoras pseudocientficas, en contraposicin a otras reflexiones sobre la ciencia que concluan que el mtodo de la induccin era el criterio cientfico para diferenciar entre unas y otras. La induccin, como se sabe, es el mtodo que consiste en pasar de la observacin de hechos particulares a la formulacin de una teora general que los comprenda y explique. Pensar en la induccin como criterio para calificar a una teora como segura y verdadera implica la idea de que la observacin de los hechos es absolutamente fra, neutra e imparcial. Popper, sin embargo, comenz desde temprano a vislumbrar que no hay observacin imparcial, que antes de la observacin o percepcin de los hechos ya hay presentes conjeturas o hiptesis que seleccionan los hechos observados y que modifican, en algn sentido, la percepcin. Popper ve en las declaraciones de Einstein los rasgos de la verdadera actitud cientfica. Este sealaba que considerara su teora como

insostenible si no resista ciertas pruebas, es decir, someta su teora a experimentos cruciales que tal vez la podan refutar. Por contraposicin, tericos como Marx y Freud daban por sentadas sus teoras y eludan someterlas a posibles refutaciones. Para Popper, si alguien propone una teora cientfica debe responder, como Einstein, a la pregunta: bajo qu condiciones admitira que mi teora es insostenible? O, en otras palabras, qu hechos concebibles admitira como refutaciones, o falsificaciones, de mi teora? Los marxistas y los psicoanalistas --vea Popper-- eran capaces de interpretar cualquier evento concebible como una verificacin de sus teoras. Para l, sin embargo, slo las refutaciones intentadas que no tuviesen xito qua refutaciones, deberan contarse como verificaciones . As --para Popper--, sistemas cerrados de pensamiento como el marxismo o el freudismo no seran genuinas teoras cientficas, sino manifestaciones de un pensamiento dogmtico que considera absolutamente verdaderas sus proposiciones y no admite la discusin crtica. Una genuina teora cientfica, como la de Einstein, se basa en el mtodo crtico del ensayo y error, que consiste en proponer hiptesis audaces y exponerlas a las ms severas crticas, en orden a saber si estn (y dnde estn) equivocadas. Una teora cientfica no debe rehuir la crtica, sino buscarla, para conocer sus deficiencias. Si las crticas no le hacen mella, no la invalidan, la teora es una teora cientfica verificada ... hasta ese momento. Tiene un grado de certeza, pero no puede considerarse absoluta y eternamente verdadera. Las teoras cientficas son explicaciones provisionales. Son soluciones para los problemas, pero no soluciones finales. Cada observacin favorable a una teora la va confirmando momentneamente, pero nunca podr ser una prueba cien por ciento conclusiva que la establezca definitivamente; por el contrario, una sola observacin contraria a la teora la echa por tierra inmediatamente. 3. NO HAY VERDADES ABSOLUTAS La ciencia es, pues, segn Popper, el pensar crtico por excelencia. No existen las verdades absolutas, como quiere el pensar dogmtico. Lo que hay es bsqueda, ensayo y error, aproximaciones a la verdad, soluciones provisionales. En vez de tener una creencia en la verdad de

una teora, lo que tenemos que tener es una preferencia por una teora sobre otra, lo que es absolutamente legtimo, sobre todo si su grado de corroboracin es mayor. Ya se ha sealado que Popper se considera discpulo de Socrates y esto lo refleja en muchos aspectos. Por ejemplo, en su idea de que la lgica del conocimiento hunde sus races en la tensin entre el saber y la ignorancia: entre el saber en constante crecimiento y el hecho de que nuestra ignorancia es inmensa y prcticamente ilimitada. Para nuestro pensador, el conocimiento no comienza con percepciones u observaciones, o con la recopilacin de hechos, sino que comienza con problemas. Cuando hay un problema se pone en tensin la inteligencia y empieza a ejercitar el pensamiento crtico, que es el que nos hace ascender en conocimiento. Y hay un problema cuando hay una contradiccin entre lo que creemos saber y los hechos que nos enfrentan. El pensar dogmtico puede llegar al extremo de alterar los hechos para adecuarlos a lo que se cree saber; el pensar crtico -pensar que desarrolla nuestro conocimiento-no teme a la contradiccin, sino que la usa como trampoln para indagar en la realidad a travs de nuevas hiptesis o conjeturas. Vayamos ahora, de la mano de Popper, desde el rea de la filosofa de las ciencias al mbito de los asuntos sociales. 4. RACIONALISMO VERSUS IDEOLOGISMO Popper se define como un filsofo rezagado del racionalismo y la Ilustracin. Y seala que su racionalismo no es ms que la conviccin de que podemos aprender por medio de la crtica de nuestras faltas y errores, y en particular por medio de la crtica de otros, y finalmente tambin por la autocrtica. Valoriza enormemente la discusin crtica de las ideas, puesto que el racionalismo ensea que nadie est en posesin de la absoluta verdad. En esto se refleja tambin como un socrtico: es en el dilogo, a travs de la va del argumento racional -y no por el camino de la imposicin y de la fuerza--, donde se desarrolla el conocimiento y como se resuelven los conflictos y los problemas.

Cuando habla de la Ilustracin, Popper dice pensar en la idea de la autoliberacin por medio del saber. Seala que el deber de un intelectual es ayudar a los dems a liberarse espiritualmente y a entender la actitud crtica; ilustrar en vez de deslumbrar, como intentan algunos pseudointelectuales. Un filsofo no es un gua ni un profeta. No es un pregonero de los oscuros secretos de la vida, del mundo y del ser humano, de la historia y de la existencia. Por el contrario, un filsofo --respetando la independencia espiritual de las personas-- , en vez de proporcionar respuestas absolutas, busca animar en los otros unas sed de preguntas, de cuestionamiento de los supuestos saberes, provocando as la formacin de opiniones libres. En el plano de los hechos sociales, las ideologas son el contrapunto de la ciencia. Mientras la ciencia es capaz de someter a pruebas y rehacer sus propias elaboraciones, las ideologas (polticas, religiosas o pseudocientficas) se declaran infalibles y, resistindose a la crtica, afirman la verdad indiscutible de sus proposiciones. Las ideologas -por ejemplo, la ideologa de la sociedad sin clases, la ideologa del mundo libre, la ideologa de la raza perfecta, la ideologa del Reino de Dios en la tierra, etc.-- son instrumentos sociales que intentan conducir a la humanidad hacia una utopa. Para Popper --ya se sabe-- la mejor manera de resolver conflictos sociales y tomar decisiones al respecto es por la va de la actitud racional, por la va de los argumentos y no por el camino de la represin y la violencia. No obstante, muchas veces las concepciones utpicas se visten con el ropaje del racionalismo --de una forma de racionalismo equivocada-- y conducen igualmente al odio y la violencia. Esto es as --nos ensea nuestro filsofo-- cuando se aspira, primero, a objetivos polticos ltimos un tipo de Sociedad o de Estado ideal-- y slo despus se consideran los medios o acciones ms adecuados para alcanzarlos. Una sociedad ideal o un estado ideal son bienes abstractos que responden a sueos, afectos y esperanzas de grupos de individuos y que pueden ser contrapuestos a modelos de sociedad o estado ideales pensados por otros grupos de individuos. Popper elabora una tesis muy interesante para un programa de reforma poltica de corte no-utopista: concentrarse en la eliminacin de males concretos en vez de pretender realizar bienes abstractos. Sobre los males concretos, nuestro pensador plantea que no va a existir mucho desacuerdo: miseria, analfabetismo, enfermedad, desocupacin,

opresin nacional y guerra. Un buen Estado ser, entonces, aqul que se preocupe de establecer polticas tendientes a beneficiar a los ciudadanos en instancias sociales bien especficas: trabajo, salud, educacin, bienestar social, etc. Un Estado utpico, por el contrario, se preocupa de fines abstractos, tan abstractos que precisamente no resuelven nada sino que generan diferencias de opinin: la libertad, la igualdad, el orden, la pureza religiosa, la seguridad, la felicidad. 5. SOCIEDAD ABIERTA Y DEMOCRACIA Entre las muchas ideas interesantes que conforman la filosofa de Karl Popper, he elegido --para concluir este breve ensayo-- su concepto de la democracia. Antes, sin embargo, quiero mostrar su idea de sociedad abierta. En 1945 se publica por primera vez, en versin inglesa, el libro de Popper La sociedad abierta y sus enemigos, obra que decidi escribir en 1938, el da en que se enter de la entrada de las tropas de Hitler en Austria. Trazado con la pluma libertaria de nuestro filsofo, este libro es una defensa de la libertad contra las ideas autoritarias y totalitarias, tanto del marxismo como del nazismo. Para Popper una sociedad cerrada es una sociedad conservadora, jerarquizante, racista, nacionalista, enemiga de la razn, adoradora del poder y del Estado. Con la expresin sociedad abierta designa, en cambio, un tipo de convivencia humana en la que la libertad de las personas, la noviolencia, la racionalidad, la tolerancia a la diversidad, la proteccin de las minoras y la defensa de los dbiles constituyen los valores primordiales. Aunque nuestro pensador sabe que no puede haber una sociedad perfecta, la democracia es para l la menos imperfecta forma de gobierno. En la democracia occidental se encuentran los valores de la sociedad abierta. Pero Popper no entiende a la democracia como -de acuerdo a su significado etimolgico-- el gobierno del pueblo (en ningn lugar ha gobernado el pueblo, nos dice, sino los gobiernos conformados por unos pocos), sino como aquella organizacin social en que ni siquiera los malos gobernantes pueden causar unos males excesivamente graves, pues pueden ser destituidos sin derramamiento de sangre. Hablando con propiedad --nos diceexisten nicamente dos formas de gobierno: aquellas en las que es posible derrocar al gobierno sin derramamiento de sangre por medio de una votacin, y

aquellas en que esto es imposible (...) Habitualmente se denomina a la primera forma democracia y a la segunda dictadura o tirana . Las dictaduras son moralmente malas porque condenan a los ciudadanos, en contra de su saber y conciencia, en contra de su conviccin moral, a colaborar con la represin y la intolerancia, al menos por medio del silencio. La democracia constituye el ordenamiento social ms justo, porque es aquel ms predispuesto a la reforma y ms autocrtico que existe. Las tiranas se basan en, y desarrollan, el pensamiento dogmtico. La democracia se basa en, y desarrolla, el pensamiento crtico. El porvenir est abierto de par en par, segn Karl Popper. Depende de todos nosotros, nos seala. Esto significa para nosotros una gran responsabilidad. Todos los habitantes de nuestras sociedades debemos luchar porque los grandes valores de una sociedad abierta --la libertad, la solidaridad, la bsqueda del saber, la responsabilidad intelectual, la tolerancia-- sigan siendo reconocidos como tales en el futuro.

BIBLIOGRAFA
Obras de Karl Popper consultadas: La Sociedad Abierta y sus Enemigos, Editorial Paids, Buenos Aires, 1957. Bsqueda sin trmino. Una autobiografa intelectual, Editorial Tecnos, Madrid, 1985. El porvenir est abierto (en coautora con Konrad Lorenz), Tusquets Editores, 1992. La responsabilidad de vivir, Ediciones Paids Ibrica, Barcelona, 1994.