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ANDR GAILLARD

LES MYTHES DU CHRISTIANISME


Des hritages juif et grco-romain aux valeurs fondatrices de lOccident

Je veux exprimer ici ma reconnaissance aux collgues universitaires nantais qui ont bien voulu lire ce travail : Maurice Touchefeu (in memoriam), Odette Touchefeu-Meynier, Jol et Madeleine Barreau. Leurs pertinentes suggestions et leurs encouragements amicaux mont t particulirement prcieux.

TABLE DES MATIRES Avertissement.


INTRODUCTION.

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I. LES MYTHES DES ORIGINES DANS LE CHRISTIANISME


I. LES HRITAGES JUIF ET GRECO-ROMAIN.. LHRITAGE JUIF -

Les mythes hbreux : . la Cration . le Paradis Terrestre . le Pch Originel 20


. la

LHRITAGE GRCO-ROMAIN

formation du monde . lge dOr dautrefois . le Mal dans le monde 26


e

II. LVOLUTION DES IDES PROPOS DU PARADIS TERRESTRE

Une croyance quasi-unanime jusquau XVIII sicle Le caractre historique de la Gense est mis en cause
III. LVOLUTION DES IDES SUR LE PCH ORIGINEL

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Le Pch Originel socle du Christianisme Le Pch Originel au centre de la culture occidentale La contestation du Pch Originel
IV. LE CONTENU DES MYTHES JUDO-CHRTIENS DES ORIGINES..

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La lettre des rcits mythiques Les valeurs induites par le Christianisme


II. LES MYTHES SPCIFIQUES DU CHRISTIANISME
V. LA RDEMPTION DANS LES CRITS DU NOUVEAU TESTAMENT.

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La conception miraculeuse de Jsus La Rsurrection LAscension Les manifestations terrestres du Saint-Esprit


VI. LA RDEMPTION et

ses lments constitutifs Le sacrifice, base et cur de la Rdemption vnements et concept constitutifs du mythe - lIncarnation - la Rsurrection - lAscension - la Trinit Les mythes mariaux Le Christianisme : un monothisme altr ou un polythisme attnu

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VII. LES SOURCES GRCO-LATINES DES MYTHES CHRTIENS.

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Les religions mystres Lapport des philosophes grecs Linteraction du monde paen et du Christianisme La synthse chrtienne

VIII. LUNIVERS DE LA MYTHOLOGIE CHRTIENNE..

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Le panthon chrtien : . les Anges et les Dmons . la Vierge Marie . les Saints et les Damns La gographie de lau-del : . le Ciel et lEnfer . le Purgatoire . les Limbes Les miracles et les prodiges au sein du Christianisme
IX. LE CULTE ET LES RITES SACRS PORTEURS DES MYTHES..

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Les Bndictions Les Sacrements : - le Baptme - lEucharistie : du rite au mythe La Messe Le Culte des Saints
X. LES CONCEPTIONS MYTHIQUES DE LAVENIR.

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Le Paradis eschatologique personnel Le Messianisme judo-chrtien Le Messianisme lac des temps modernes Le rve mythique de lUnit
XI. DE QUELQUES VALEURS INDUITES PAR LES MYTHES CHRTIENS

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La conception dualiste de lunivers et de lhomme Lamour et le Christianisme La souffrance rdemptrice La culpabilit processus de rationalisation et/ou de moralisation des mythes.. 143 Lhritage grec Lhritage juif Le processus interprtatif au sein du Christianisme et lvolution thologique actuelle
XII. LINTERPRTATION SYMBOLIQUE :
XIII. LVOLUTION DES MYTHES DANS LE CHRISTIANISME ROMAIN .

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De la thologie chrtienne la mythologie ou les deux stades des mythes La vision anthropocentrique du phnomne religieux : lhomme crateur des mythes et du divin Les chrtiens daujourdhui face la mutation du Christianisme
CONCLUSION

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Bibliographie.. 167

Avertissement

Issu d'une petite communaut qui s'est constitue l'occasion de la mort de Jsus de Nazareth, le christianisme reprsente un vaste ensemble d'glises et de mouvements se diffrenciant par une interprtation particulire de l'vnement fondateur et dont les destines dans le temps et l'espace ont t fort diverses. C'est dire que cette tude intressant essentiellement le christianisme romain ou catholicisme tude dans laquelle le terme christianisme dsigne souvent et arbitrairement cette communaut prcise peut donner penser que toutes les autres communauts chrtiennes ne seraient que des branches secondaires issues du tronc principal de l'arbre et, ce titre, des rameaux hrtiques, dissidents, sectaires ou ngligeables... Bien entendu, je ne fais pas mienne cette pense. Par ailleurs, les expressions Ancien Testament et Nouveau Testament , frquemment utilises dans le texte ne sont que des expressions dsignant traditionnellement les deux parties conjointes de la Bible chrtienne. Leur simple utilisation, notamment celle d' Ancien 'Testament pour nommer la partie des critures commune au judasme et au christianisme, porte donc par elle-mme une pense biaise. Dans une perspective strictement judaque, en effet, il ne saurait y avoir d'Ancien Testament par rfrence un Nouveau Testament qui serait lachvement du premier. En l'occurrence, la difficult de langage ne peut jamais tre leve totalement : les expressions d Ancien Testament et Bible dsignant les mmes livres seront employes l'une et l'autre en fonction du contexte.

INTRODUCTION la base de toute civilisation il y a des mythes. Ces choses n'eurent jamais lieu, mais elles demeurent..., dit Sallustius dans Des dieux et du monde. C'est ainsi que, par l'intermdiaire du Christianisme qui l'a profondment marque, la civilisation occidentale, tout au moins celle des temps historiques, repose sur deux piliers mythologiques fondamentaux : le pilier grec et le pilier juif. Selon les apparences, les dieux de l'Olympe semblent dormir dans leur linceul de pourpre. Pourtant, une certaine prsence du paganisme grco-romain plane toujours sur lOccident. En opposition radicale la pense eschatologique chrtienne, pense ddaigneuse du monde d'ici-bas et tourne vers l'au-del, la pense paenne qui tend tablir le bonheur sur la terre n'a cess de cheminer dans notre univers. Malgr les obstacles, cette pense, la manire d'une rivire souterraine, a russi discrtement se frayer un chemin. Promthe, dipe, Antigone, Narcisse, Orphe, Sisyphe... ont inspir et inspirent toujours les crivains. Renan1 dans ses Souvenirs d'enfance et de jeunesse crit : Quand je vis l'Acropole j'eus la rvlation du divin , Nietzsche communie avec les mythes de la Grce et de Rome. Plus prs de nous, Montherlant exalte les vertus de la paennie. Et de nos jours encore l'attirance pour cette pense reste vive dans les pays latins. Pauwels2 ne dclare-t-il pas : Je crois au retour d'un paganisme spirituel . Mais le Christianisme, en hritant avant tout des grands mythes cosmogoniques du Judasme, en crant ses propres mythes et en les diffusant sur tous les continents avec une nergie et une efficacit remarquables, a manifestement clips depuis deux mille ans la mythologie paenne grco-latine. Or voici qu'il subit depuis quelques dizaines d'annes un dclin spectaculaire. Pourquoi cet effondrement brutal alors qu'il avait su rsister victorieusement depuis ses origines de multiples oppositions ou dissidences et, depuis plusieurs sicles, aux donnes de la science ? Des mythes en gnral Si les mots mythique et mythologie (du grec muthos - fable) apparaissent ds le XVe sicle dans les textes franais, le mot mythe est relativement rcent. C'est seulement dans son dition de 1803 que le Dictionnaire de lAcadmie prcise que le mythe reprsente un trait de l'histoire des temps hroques. La mythologie, quant elle, ne se rapporte qu'aux rcits fabuleux de l'Antiquit paenne. Pour Littr, en 1873, la mythologie nest encore que l'histoire des personnages divins du polythisme. Il faut attendre la fin du XIXe sicle pour que certains dictionnaires prennent en compte un fait essentiel : les mythes ne s'appliquent pas seulement l'Antiquit mditerranenne mais tous les peuples, toutes les civilisations, toutes les religions. Le Larousse prcise ainsi que le mythe est un rcit lgendaire mettant en scne des dieux et comportant une signification symbolique. Pour Mircea liade3 le mythe constitue une histoire sacre, histoire concernant les actes des Etres surnaturels, et considre comme vraie par une communaut de croyants. De plus, le mythe peut reprsenter le fondement d'une existence, d'un comportement, d'une conception du monde, d'une certaine philosophie. Il exprime et enseigne indirectement des rgles de vie, des interdits, des sentiments. Il fait en outre l'objet de rites crmoniels qui lactualisent et le ractivent.

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Souvenirs denfance et de jeunesse, Calmann-Lvy, 1953. Entretiens avec J. Bis, Retz, 1979. 3 Dictionnaire des religions, Plon, 1990.

Cette dernire conception est tout fait satisfaisante. D'une part, elle admet d'autres mythes que ceux qui se rapportent aux Origines ; d'autre part elle intgre bien le fait que la vrit et le sacr sont deux notions intimement lies dans la population croyante qui adhre au mythe. Pour aller l'essentiel, nous dirons que, dans son acception moderne qui marque une rupture avec lHistoire, le mythe est un rcit lgendaire, fabuleux, merveilleux, fantastique, n'ayant rien de vraisemblable mais qui est porteur de sens, disons mme dune vrit. Ainsi que lcrit Paul Valry4 : Il nest de discours si obscur, de racontar si bizarre, de propos si incohrent quoi nous ne puissions donner un sens . Le mythe est vridique, crit de son ct Paul Veyne5, mais au sens figur ; il nest pas vrit historique mle de mensonges : il est un haut enseignement philosophique entirement vrai, condition quau lieu de le prendre la lettre on y voie une allgorie. Pour Claude Lvi-Strauss, le mythe est un langage . Le mythe se rapporte donc un vnement donnant lieu une croyance ou une certaine vrit qui engendre des valeurs dont la prennit est manifeste au sein dune population dtermine. Mme lorsque la ralit devient lgende et que la croyance initiale disparat, les valeurs du mythe sont capables de vivre et d'voluer pour leur propre compte en suscitant un intrt perptuellement renouvel. Comme lcrit Debray6 : Ce nest pas parce que Dieu est mort, quest morte la thologie instinctive et inconsciente qui nous pousse placer au dpart de toute histoire une origine, puis un processus ; un Crateur, puis des cratures ; une Essence, puis des phnomnes ; une Fin idale puis des moyens subordonns . Parler des mythes, c'est en effet avoir prsent l'esprit que les histoires qu'ils comportent imprgnent toute une socit et ce souvent l'insu de ses membres : La mythologie d'un peuple, crit Schelling7, nat en mme temps que sa conscience individuelle, grce laquelle il est tel peuple, et non tel autre . C'est dire que le mythe ne concerne pas seulement les croyants d'un certain territoire mais toute la socit vivant leur contact. Le qualificatif de chrtienne volontiers attribu la civilisation occidentale tmoigne bien de cette profonde imprgnation par les mythes judo-chrtiens. Se transmettant de gnration en gnration la faon d'un phnomne hrditaire aux racines largement mconnues, perptus par les traditions ou imposs par les contraintes communautaires, certains mythes ont ainsi travers les millnaires, ralisant un conditionnement extrmement efficace des socits humaines et un subtil modelage des civilisations et des cultures. Comment n'tre pas subjugu de leur importance en mesurant la place tenue jusqu' nos jours par ceux que les Hbreux et les Grecs ont labors il y a prs de trois millnaires ? Prsents dans toutes les civilisations la recherche dune certaine sagesse, les mythes, qui disent quelque chose quelquun sur quelque chose sont en effet des rcits signifiants. Fruits d'une pure imagination ou labors partir de donnes d'exprience, voire parfois d'une certaine matire historique, ils traduisent, sous une forme concrte et avec un certain souci pdagogique, des intuitions et des ides. Du moins en ce qui concerne les mythes des Origines, on constate qu'ils rpondent toujours aux grandes questions et interrogations que les hommes se sont poses et se posent encore sur eux-mmes et sur l'univers qui les entoure (la formation du monde, l'origine des hommes, la souffrance, la mort, les ingalits...). Ils apportent une rvlation sur ce qui est cach. Ce ne sont donc pas des rcits purement fantaisistes ou extravagants comme le sont contes et fables : ils traduisent une recherche de sens et proposent une explication conforme aux donnes de l'poque... Expression d'une pense encore confuse, primitive, irrationnelle, voire grossire, ils sont la manifestation privilgie d'une vie intellectuelle intense. Par l'imagination dont elle tmoigne, la formation
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Petite lettre sur les mythes, Varits II, 1930. Les Grecs ont-ils cru en leurs mythes, Seuil, 1983. 6 Le pouvoir intellectuel en France, Ramsay, 1979. 7 Cit par M. C. Challiol-Gilet, Schelling, Arch. de Phil., 1995, 58, 123.

des mythes reprsente sans nul doute l'amorce de la pense philosophique que les Grecs illustreront avec l'clat que nous connaissons. Ne leur revient-il pas la fois l'laboration de la pense logique et l'invention de mythes grossiers ? Il y a l un processus a priori paradoxal mais en fait remarquable de continuit, processus dans lequel les chevauchements, les interpntrations, les convergences entre mythologie et thologie dune part, entre posie et philosophie dautre part, sont habituels. ce propos, on peut voir que chaque catgorie de croyants est porte croire la seule vrit de sa foi et relguer avec un certain ddain les diverses croyances d'autrui dans le domaine de la mythologie. Les doctrines thologiques dveloppes dans le monde grcoromain ne sont-elles pas devenues fausses croyances, superstitions et mythologie aprs l'avnement et le triomphe du Christianisme ? Il apparat quil ny a de mythes que ceux des autres : toute thologie, science du surnaturel rvl, n'est thologie que pour les adeptes et les thologiens d'une religion dtermine. Une thologie trangre est toujours mythologie. En effet, le terme de thologie cr par les Grecs - en un temps o lobjectif et le subjectif, le rel et le fictif, le vrai et le faux, taient encore confondus - dsignait le discours sur les dieux et les hros. Avec lvolution de la pense conceptuelle conduisant du mythos au logos, une distinction sest impose entre le discours rationnel sur Dieu - discours qui devient au sens strict thologie - et le discours fond sur des donnes particulires telle ou telle religion, donnes rvles qui vont, quant elles, entrer dans le cadre de la mythologie. Comme il est dit plus haut, le terme de mythes s'applique des vnements porteurs de sens, c'est--dire des vnements privilgis inscrits dans la mmoire collective et dont l'importance culturelle s'est rvle avec le temps. Car il va de soi qu'on ne peut qualifier de mythes tous les vnements imaginaires et non-vraisemblables ayant revtu quelque signification, mais seulement les plus notables d'entre eux, cette apprciation relevant forcment d'un certain arbitraire. C'est ainsi que, ct des mythes proprement dits, beaucoup plus nombreux sont les vnements que l'on qualifiera simplement d'vnements mythiques, soit qu'ils n'engendrent qu'une valeur culturelle modeste, soit qu'ils fassent partie intgrante d'un vnement majeur qui va, quant lui, tre qualifi de mythe. Un mythe comporte en somme deux lments : un vnement et une fonction : - lvnement est remarquable par le crdit quon lui accorde et ladhsion quil fait natre. Tributaire de la notion mme de vrit, son statut volue avec le temps : dans une premire phase, que lon peut qualifier de thologique, il est considr par la majorit des contemporains concerns comme de foi ; dans une seconde phase, il devient lgendaire au sens moderne : cest la phase mythologique proprement dite - la fonction est celle de signifier, dexpliquer, de symboliser, de donner du sens, de servir dexemple, de justifier une croyance, un comportement, une pratique, une fte, une organisation sociale Cette fonction, elle aussi, est appele revtir dans les esprits des perspectives distinctes. La premire est religieuse, la suivante, artistique et culturelle. ct de la lettre, transmise par voie orale ou crite et commune tous, il faut donc reconnatre les valeurs induites dordre spirituel ou gnratrices daction, valeurs qui vont tre particulires et fort diverses. Classiquement, les mythes se rapportent aux rcits des Origines, rcits anonymes et tablis dans un pass indtermin - in illo tempore - de lAntiquit grecque. Pour reprendre une expression de Sallustius, il sagit toujours de mythes thologiques. Ils donnent accs, en un temps primordial, un monde surnaturel avec ses divers personnages (dieux ou non-dieux), ses lieux, ses vnements... ces mythes thologiques du Commencement sont souvent associs, dans les mmes traditions, des mythes de la Fin. Ce sont les mythes dits eschatologiques. Ils concernent les 8

vnements divins imagins pour la fin de lHistoire. Ce sont habituellement des mythes de restauration reproduisant dune certaine manire les mythes des Origines. Telle est la vision qui a prvalu jusquici en Occident concernant le champ de la mythologie. Cette vision qui peut tre dite classique, situe donc la mythologie hors des frontires spirituelles du Judo-christianisme. Or, en cette fin de XXe sicle qui a profondment renouvel ltude des mythes, une telle vision essentiellement tributaire de la pense judo-chrtienne dominante apparat terriblement partielle et dficiente. En effet, comme le veut une dfinition cite plus haut, le terme de mythologie ne saurait sappliquer seulement la thologie des religions polythistes de lAntiquit paenne mais aussi celle des religions monothistes, religion ancienne comme le Judasme ou religions plus rcentes comme le Christianisme ou lIslam. Il est manifeste en effet que ces dernires sont en continuit intellectuelle parfaite avec les religions antrieures : elles ont conserv dans leur doctrine nombre de donnes mythologiques de lAntiquit judaque et grecque et elles ont greff leurs propres vnements mythiques sur ces mmes traditions. La diffrence fondamentale entre ces deux mythologies va rsider uniquement dans le fait que les vnements fondateurs des religions modernes vont comporter, outre des lments imaginaires, des lments dordre historique. Parallle-ment, les rcits de ces vnements, quils soient transmis par voie orale ou par voie crite, ne sont plus totalement anonymes comme ltaient les prcdents : certains de leurs auteurs sont connus et situs dans le temps et lespace. Cest bien entendu cette conception associant mythologies anciennes et modernes que nous suivrons ici en remarquant demble que le caractre mythique dun vnement se reconnat, certes par lanalyse de ses lments constitutifs, mais aussi par les interprtations et les interrogations multiples auxquelles il donne lieu au sein des populations concernes par le mythe. Nous verrons dailleurs quil sagit l dune caractristique spcifique du mythe, caractristique quillustre avec clat limmense littrature chrtienne. Dans cette mme perspective, il convient de remarquer que lvnement mythique est destin, avec le temps, changer de statut dans les esprits : un certain stade de son volution, il passe du rel au fictif, du religieux au profane, du thologique au culturel. Ce faisant, il gnre une fcondit nouvelle. ct de ces mythes vritables ou thologiques mettant obligatoirement en jeu un surmonde, cet lment capital de la psychologie religieuse, lHistoire, fait notable, a vu natre des mythes dune tout autre nature : les mythes dits prophtiques. Ici, le caractre mythique tmoigne essentiellement d'une conception de l'avenir particulirement optimiste sinon utopique. Les faits et entreprises qui sont imagins comme devant survenir dans le Futur restent toujours sur terre : nous ne sommes plus dans le monde surnaturel que toute vraie mythologie suppose. Nanmoins, ces mythes labors tout au long de lHistoire nous retiendront aussi : ils restent inspirs et difis en rfrence directe aux mythes thologiques du Judo-Christianisme et leur importance culturelle sest rvle considrable jusqu nos jours. Pour parler des mythes, nous allons largement utiliser la notion (et donc le terme) de valeurs. Contrairement lacception la plus courante suivant laquelle une valeur est obligatoirement positive, cette notion ne comporte dans notre esprit aucune apprciation, aucun jugement quant au caractre positif ou ngatif et ceci dans quelque perspective que ce soit : perspective morale (valeur bonne ou mauvaise), politique (valeur efficace ou non), intellectuelle (valeur gniale ou nulle). La notion et le terme de valeur sont neutres. Car nous savons bien que dans toute histoire humaine le bon et le mauvais, l'heureux et le malheureux, le juste et linjuste, lactif et le passif sont toujours intimement lis et qu'ils sapprcient en fonction des personnes et des cultures concernes. 9

Les valeurs sont en somme des donnes que l'imagination, l'intuition, le raisonnement, linterprtation des hommes crent ou retiennent partir du rcit dvnements fondateurs. Tmoin du caractre mythique de ces vnements, les crations dans lordre philosophique, moral ou comportemental, les principes ou critres daction, les imaginaires engendrs seront donc extrme-ment variables suivant les communauts qui ont hrit du mythe comme dun capital de civilisation les imprgnant au plus profond delles-mmes, modelant leurs modes de pense et les tlguidant souvent leur insu. Si les valeurs dcoulent des vnements mythiques fondateurs, on peut dire aussi que ces valeurs structurantes contribuent rciproquement rendre vrais et crdibles les vnements dont elles sont issues. lexception peut tre de ceux du Bouddhisme, les mythes ont en effet servi de creuset culturel toutes les civilisations. Cest dailleurs de luniversalit de la croyance aux dieux que les philosophes grecs avaient dvelopp lide dune religion naturelle reconnaissant, comme la cause du tout, une instance suprieure, singulire ou plurielle, vision thocentrique du phnomne religieux qui devait rester sans rivale en Occident jusquaux Lumires du XVIIIe sicle. Le Christianisme et sa mythologie Comme toute religion, le Christianisme comporte bien entendu une mtaphysique avec ses rites sacrs et une morale. Toutefois, si l'on veut rsumer plus prcisment son contenu, on peut dire de lui qu'il vhicule deux systmes de pense distincts. L'un est reprsent par l'enseignement de Jsus de Nazareth - personnage considr comme rel par la plupart des historiens - dont la naissance a t retenue comme le dbut dune nouvelle re. L'autre est constitu de donnes tho-mythologiques dont llaboration a dbut autour de la personne de Jsus loccasion de sa mort vers lanne 30. La premire spiritualit se situe dans le domaine du profane, la seconde, radicalement diffrente et dune tout autre nature, introduit dans le domaine mystrieux et fascinant du sacr o trne le divin. Or pour l'essentiel ces deux spiritualits distinctes, difies partir des deux personnalits historique et mythique rassembles en Jsus-Christ, nous sont parvenues par les mmes documents, cest--dire le Nouveau Testament, ensemble d'crits (vangiles et lettres) datant de la seconde moiti du Ier sicle et manant des mmes auteurs. C'est dire que les spiritualits en question y sont intimement imbriques, les auteurs ayant simultanment ralis une uvre de chroniqueurs de la vie de Jsus et une uvre de crateurs de donnes et reprsentations mythologiques. Il s'ensuit qu'il est le plus souvent impossible, en face de ces documents, de sparer de faon prcise les deux types d'lments constitutifs : ceux qui rapportent l'uvre de Jsus en tant que Matre spirituel du peuple juif d'une part, ceux qui traduisent l'uvre spcifique des auteurs d'autre part. Certes les crits juifs contemporains du Nouveau Testament sont d'une aide prcieuse pour juger de la judit de Jsus, mais il est clair que sa pense apparat comme voile, voire dforme, par les autres lments de la doctrine nouvelle s'laborant alors. De toute faon, dans la perspective qui est la ntre, savoir les mythes du Christianisme et non la personnalit et lenseignement de Jsus, les incertitudes pouvant persister apparaissent relativement accessoires. Dans un premier temps, nous examinerons les principaux mythes hbreux hrits par le Christianisme et intgrs par lui. Ces mythes fondamentaux conjoints que l'on peut qualifier de judo-chrtiens, et qui reprsentent vritablement le noyau originaire du Christianisme, sont la Cration, le Paradis Terrestre et le Pch Originel. Ils apportent une rponse l'interrogation essentielle concernant l'origine du monde et de l'humanit : avec eux nous sommes dans la mythologie que lon peut qualifier de traditionnelle.

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Que la lettre des rcits mythiques soit commune au Judasme et au Christianisme ne signifie pas que ces rcits aient la mme valeur culturelle pour les deux communauts. Ainsi en est-il, notamment, avec le Pch Originel. Pour les juifs ce mythe dbouche simplement sur une certaine philosophie du Mal, pour les chrtiens il ne constitue rien de moins que le mythe inspirateur de leur propre religion : le Christianisme. Cest que, comme il est dit plus haut, la diversit des interprtations et des valeurs peut, en effet, tre considre comme un caractre trs particulier, pour ne pas dire spcifique, du rcit mythique. Dans un second temps, nous verrons comment sest labore la mythologie chrtienne proprement dite partir de sa double matrice culturelle. difie dabord par quelques disciples de Jsus, elle a t complte, au cours des sicles et jusqu une priode rcente, par les lettrs chrtiens, les Pres de l'glise et les Conciles. Le mythe cardinal du Christianisme qui le rsume presque lui seul, dont les prmices constitutives sont apparues historiquement trs tt mais dont llaboration complte a demand de nombreux sicles, est la Rdemption par le sacrifice dun Homme-Dieu. Ce mythe hroque vient comme une rponse au mythe hbreu du Pch Originel, pch ayant si gravement offens Dieu qu'une telle offense appelait un sacrifice infini, la victime de ce sacrifice ne pouvant tre que divine. Le mythe de la Rdemption, qui va donc prendre le relais du mythe hbreu tout en s'inspirant largement des mythes de la culture grco-romaine fortement implante en Palestine, comporte lui-mme plusieurs pisodes. Ce sont lIncarnation de l'Homme-Dieu (conception et naissance de Jsus partir d'une Vierge-Mre fconde par un dieu), la Rsurrection (vnement traduisant la mort transitoire de Jsus-Christ) et lAscension (vnement qui marque la fin de son sjour sur terre et son dpart vers le monde surnaturel). Ces trois vnements constitutifs du mythe de la Rdemption qui se sont greffs sur des vnements dordre historique vont de pair avec une certaine conception de Dieu : la Trinit. Selon ce mystre, Dieu est unique tout en comportant trois personnes gales : le Pre, le Fils, future victime du sacrifice rdempteur et le Saint-Esprit. vnements et concept ont t labors paralllement : on peut dire quils font partie du mme mythe mme si chacun de ces lments, compte tenu de ses implications culturelles, puisse tre considr juste titre comme un mythe part entire. Ces mythes christiques difis sur la personne de Jsus par lorganisation chrtienne en ont gnr deux autres au cours des sicles : le mythe eucharistique et celui de Marie la ViergeMre. Nous verrons que ce dernier comporte lui-mme deux vnements majeurs : la Conception virginale et l'Assomption et un dveloppement thorique, l'Immacule Conception. Enfin, linstar de nombreuses traditions mythologiques, celle du Christianisme inclura ou inspirera des mythes de type eschatologique et prophtique. Ces derniers surtout marqueront particulirement les mentalits occidentales au cours du XXe sicle. Ainsi se dessine, avec son double enracinement juif et grco-latin et dans une remarquable continuit spirituelle, la tho-mythologie du Christianisme, monument grandiose dont les lments ne manquent pas de cohrence par leur enchanement, mme si, limage de ces temples et de ces antiques cathdrales dont la construction a demand des sicles, la structure nen est pas homogne. Cette tude se veut tre une synthse vue la fois de lintrieur et de lextrieur, tude aussi objective que possible, propos dun sujet au traitement fort dlicat. Avec le Christianisme nous avons la chance exceptionnelle, grce de nombreux documents crits, d'assister pendant deux millnaires la formation et l'volution d'une mythologie des temps historiques au dveloppement particulirement riche. Par son niveau moral cette vaste construction mythique contraste de faon saisissante avec beaucoup dautres traditions, mais 11

elle reste nanmoins classique par bien des aspects. Inspiratrice de choix, de comportements et de coutumes, forgeuse de mentalits et de destins, fondatrice de structures marquantes des nations occidentales, elle constitue manifestement, avec ses consquences heureuses et malheureuses, un lment majeur de notre civilisation.

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PREMIRE PARTIE

LES MYTHES DES ORIGINES DANS LE CHRISTIANISME

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CHAPITRE PREMIER LES HRITAGES JUIF et GRCO-ROMAIN

Multiples sont les rcits des commencements. Toutes les religions, toutes les cultures, tous les continents en ont labor pour tenter de rpondre l'interrogation fondamentale des hommes concernant leurs origines. Cest partir de la tradition juive et, dans une moindre mesure, de la tradition grco-romaine que le Christianisme, quant lui, a difi sa propre conception. Dans lun et lautre hritage, trois mythes sont fondamentaux. Le premier est relatif la formation du monde et des hommes, le second dcrit ltat primitif de ce monde habituellement vu comme parfait, enfin le troisime tend expliquer comment cette perfection a pu laisser place au Mal.

A - LHRITAGE JUIF : LES MYTHES HBREUX et leurs sources moyen-orientales


LA CRATION

Le mythe de la Cration labor par les Hbreux, et repris intgralement par le Christianisme qui va en faire le premier lment de sa Rvlation, repose sur deux rcits de la Gense. Le premier rcit que l'on date de la fin du VIe sicle avant J.C. est dit sacerdotal car attribu un prtre juif crivant aprs l'exil Babylone. Dieu est prexistant lunivers sur lequel il va rgner. Aprs avoir organis le Chaos initial il fait apparatre les tres quil cre dans le cadre d'une semaine se terminant par le shabbat.
Lorsque Dieu commena la cration du Ciel et de la Terre, la terre tait dserte et vide, et les tnbres la surface de l'abme ; le souffle de Dieu planait la surface des eaux, et Dieu dit : Que la lumire soit. Et la lumire fut. Dieu vit que la lumire tait bonne. Dieu spara la lumire des tnbres. Dieu appela la lumire jour et les tnbres il l'appela nuit . Il y eut un soir, il y eut un matin : premier jour. Dieu dit : Qu'il y ait un firmament au milieu des eaux et qu'il spare les eaux d'avec les eaux ! Dieu fit le firmament et il spara les eaux infrieures au firmament d'avec les eaux suprieures. Il en fut ainsi. Dieu appela le firmament ciel . Il y eut un soir, il y eut un matin : deuxime jour. Dieu dit : Que les eaux infrieures s'amassent en un seul lieu et que le continent paraisse Il en fut ainsi. Dieu appela terre le continent : il appela mer l'amas des eaux. Dieu vit que cela tait bon. Dieu dit : Que la terre se couvre de verdure, d'herbe qui rende fconde sa semence, d'arbres fruitiers qui, selon leur espce, portent sur terre des fruits ayant en eux-mmes leur semence ! Il en fut ainsi. La terre produisit de la verdure, de l'herbe qui rend fconde sa semence selon leur espce, des arbres qui portent des fruits ayant en eux-mmes leur semence selon leur espce. Dieu vit que cela tait bon. Il y eut un soir, il y eut un matin : troisime jour. Dieu dit : Qu'il y ait des luminaires au firmament du ciel pour sparer le jour et la nuit, qu'ils servent de signes tant pour les ftes que pour les jours et les annes, et qu'ils servent de luminaires au firmament du ciel pour illuminer la terre. Il en fut ainsi. Dieu fit les deux grands luminaires, le grand luminaire pour prsider au jour, le petit luminaire pour prsider la nuit, et les toiles. Dieu les tablit dans le firmament du ciel pour illuminer la terre, pour prsider au jour et la nuit et sparer la lumire des tnbres. Dieu vit que cela tait bon. Il y eut un soir, il y eut un matin : quatrime jour. Dieu dit : Que les eaux grouillent de bestioles vivantes et que l'oiseau vole au-dessus de la terre face au firmament du ciel. Dieu cra les monstres marins, tous les tres vivants et remuants selon leur espce, dont grouillrent les eaux, et tout oiseau ail selon son espce. Dieu vit que cela tait bon. Dieu les bnit en disant : Soyez fconds et prolifiques, remplissez les eaux dans les mers, et que l'oiseau prolifre sur la terre ! Il y eut un soir, il y eut un matin : cinquime jour. Dieu dit : Que la terre produise des tres vivants selon leur espce : bestiaux, petites btes, et btes sauvages selon leur espce Il en fut ainsi. Dieu fit les btes sauvages selon leur espce, les bestiaux selon leur espce et toutes les petites btes du sol selon leur espce. Dieu vit que cela tait bon.

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Dieu dit : Faisons l'homme notre image, selon notre ressemblance et qu'il soumette les poissons de la mer, les oiseaux du ciel, les bestiaux, toute la terre et toutes les petites btes qui remuent sur la terre ! Dieu cra l'homme son image, l'image de Dieu il le cra ; mle et femelle il les cra. Dieu les bnit et Dieu leur dit : Soyez fconds et prolifiques, remplissez la terre et dominez-la. Soumettez les poissons de la mer, les oiseaux du ciel, et toute bte qui remue sur la terre ! Dieu dit : Voici, je vous donne toute herbe qui porte sa semence sur toute la surface de la terre, et tout arbre dont le fruit porte sa semence ; ce sera votre nourriture. toute bte de la terre, tout oiseau du ciel, tout ce qui remue sur la terre et qui a souffle de vie, je donne pour nourriture toute herbe mrissante. Il en fut ainsi. Dieu vit tout ce qu'il avait fait. Voil, c'tait trs bon. Il y eut un soir, il y eut un matin : sixime jour. Le ciel, la terre et tous leurs lments furent achevs. Dieu acheva au septime jour l'uvre qu'il avait faite, il arrta au septime jour toute l'uvre que lui-mme avait cre par son action. Telle est la naissance du ciel et de la terre, lors de leur cration. (Gen. 1,1-31 ; 2, 1-4).

Le second rcit diffre du premier par sa forme, son contenu mais aussi par sa datation. Plus ancien, il date vraisemblablement du IXe sicle avant J.C.. Ici, Dieu (Yahv) modle le premier homme (Adam) avec la glaise, il faonne ensuite les animaux puis la femme (Eve) partir d'une des ctes de l'homme. Il met la main la pte contrairement au dieu spiritualis du document sacerdotal.
Le jour o le Seigneur Dieu fit la terre et le ciel, il n'y avait encore sur la terre aucun arbuste des champs et aucune herbe des champs n'avait encore germ, car le Seigneur Dieu n'avait pas fait pleuvoir sur la terre et il n'y avait pas d'homme pour cultiver le sol ; mais un flux montait de la terre et irriguait toute le surface du sol. Le Seigneur Dieu modela l'homme avec de la poussire prise du sol. Il insuffla dans ses narines l'haleine de vie, et l'homme devint un tre vivant.(Gen. 2, 5-7) Le Seigneur Dieu dit : Il n'est pas bon pour l'homme d'tre seul. Je veux lui faire une aide qui lui soit accorde. Le Seigneur Dieu modela du sol toute bte des champs et tout oiseau du ciel qu'il amena l'homme pour voir comment il les dsignerait. Tout ce que dsigna l'homme avait pour nom tre vivant ; l'homme dsigna par leur nom tout btail, tout oiseau du ciel et toute bte des champs, mais pour lui-mme, l'homme ne trouva pas l'aide qui lui soit accorde. Le Seigneur Dieu fit tomber dans une torpeur l'homme, qui s'endormit ; il prit l'une de ses ctes et referma les chairs sa place. Le Seigneur Dieu transforma la cte qu'il avait prise l'homme en une femme qu'il lui amena. (Gen 2, 18-22)

noter que certaines diffrences dans les rcits bibliques ont entran bien des discussions de la part des exgtes. Dans le premier rcit on trouve, par exemple, la formulation homme et femme Il les cra (texte qui fonde l'galit des sexes), tandis que dans le second il est dit que l'homme et la femme ont t crs deux moments distincts et successifs : l'homme d'abord puis la femme tire de l'homme. On sait que le thme de ce dernier texte tablissant linstar des mythes de nombreuses civilisations - une dpendance sinon une infriorit de la femme par rapport l'homme sera largement repris par Saint Paul dans le Nouveau Testament et, sa suite, par le Christianisme. Nous ngligerons ces diffrences : elles n'apportent que des lments ngligeables dans notre perspective. Les conceptions moyen-orientales ont contribu la formation du mythe hbreu de la Cration. Les Hbreux ayant sjourn dabord en gypte, puis en Msopotamie lors de leur exil au VIIe sicle avant notre re, les traditions cosmologiques de ces pays ont manifestement influenc leurs conceptions des origines du monde. Dans l'gypte ancienne la cosmogonie dbute avec l'apparition du dieu crateur au-dessus des Eaux Primordiales, avec l'mergence de la Terre, de la Lumire, de la Vie et de la Conscience. C'est alors qu'est intronis Horus considr comme le dieu royal par excellence et qui devint par la suite le pharaon lui-mme. La cration des tres vivants est prsente de diverses faons. Certains textes parlent du Serpent primitif, d'un uf primordial contenant l'Oiseau de lumire. Quant l'minence terrestre initiale, elle est parfois dcrite comme la

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Montagne cosmique sur laquelle monte le pharaon pour rencontrer le Dieu-soleil. Ce pharaon tait considr lui-mme comme un dieu incarn et immortel. Au XIVe sicle avant J.C. il semble bien que la rforme suscite par Akhenaton ait engag l'gypte sur la voie du monothisme, par l'viction d'Amon et de tous les autres dieux en faveur d'Aton. En tmoigne ce rcit dans lequel Aton, identifi au disque solaire, est prsent comme le dieu suprme et la source universelle de vie : Tu as cr la Terre, quand tu tais seul. Tu
as fait le ciel lointain afin de t'lever l-haut et de regarder tout ce que tu as fait ! Combien diverses sont tes uvres ! Elles sont caches devant les hommes, seul Dieu en dehors de qui il n'est nul autre Dieu. C'est Aton qui a cr tous les pays, et les hommes et les femmes, et a mis chacun sa propre place, en prenant soin de ses besoins. Le monde subsiste par toi ! .

Sont chants alors le miracle de l'aube, la beaut des arbres, des fleurs, des oiseaux, des poissons. Et la prire contenue dans le sarcophage d'Akhenaton contenait ces lignes : Je vais
respirer la douce haleine de ta bouche. Chaque jour, je vais contempler ta beaut. Donne-moi tes mains charges de ton esprit, afin que je le reoive et que je vive par lui. Crie mon nom tout au long de l'ternit : il ne manquera jamais ton appel !

Le monothisme dAkhenaton fut controvers jusqu une date rcente, mais il semble bien que lnigme ait t rsolue rcemment par lhypothse trs sduisante de Messod et Roger Sabbah montrant, dans Les secrets de lExode8, que le peuple hbreu, celui dont on na retrouv aucune trace en gypte ancienne, n'est autre que la peuple gyptien d'Akhet-Aton (la capitale du pharaon Akhenaton), peuple exil en Canaan par le futur pharaon A, pour cause de monothisme. Dans les religions msopotamiennes (ou assyro-babyloniennnes) les textes sont assez pars. Dans le Pome du Supersage (du XVIIe sicle avant notre re) il est dit que le dieu Enki ordonne l'immolation d'un dieu dont la chair et le sang sont mlangs avec de l'argile. De ce mlange nat l'homme primitif qui partage ainsi la substance divine. Une relation intime s'tablit donc entre l'homme et la divinit, relation qui n'existe pas dans la tradition cosmogonique judo-chrtienne. Le Pome de la Cration, pome de la fin du second millnaire, narre les origines du monde lorsque Marduk, le roi des dieux dont la parole est cratrice, assume le rle de dmiurge. Il parle de la lumire, du firmament, de la terre, des luminaires. Il se termine par la cration de l'homme. Certaines traditions voquent la mer primordiale prsente comme la matrice ayant engendr le Ciel et la Terre, tandis que d'autres dcrivent l'ordre cosmique troubl la fois par le Grand Serpent menaant de rduire le monde au chaos et par les crimes et erreurs des hommes. Toutefois, l'expiation de ces fautes par des rites divers permet une rgnration perptuelle du monde la fte du Nouvel An. La loi de l'ternel retour, commune de nombreuses cultures, est ici trs prsente. Il ne fait donc aucun doute que le peuple d'Isral ait t tributaire galement de la tradition cosmogonique sumro-babylonienne dans laquelle il fut immerg lors de lexil et qu'il en a rcupr des lments notables. Dans la Gense le texte sacerdotal crit au retour de dportation relve manifestement de cette tradition. Il faut noter toutefois que le texte hbreu reste trs original. D'une part, il dcrit longuement, comme nous lavons vu, la cration des hommes et des animaux alors que l'on ne trouve en Msopotamie que fort peu de donnes relatives ce sujet. D'autre part ce texte revt une dimension morale incomparable. Dans les rcits babyloniens, nous dit Jean Bottro9, les luttes divines sont frquentes, tous les vices des hommes sont les mobiles constants des dcisions des dieux . Ces lments ne sont pas prsents dans les textes bibliques relatant le drame cosmique de la Cration.

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Les secrets de lExode, d. J. C. Godefroid, 1999. Naissance de Dieu, Gallimard, 1986.

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LE PARADIS TERRESTRE

Le mythe hbreu dans le livre de la Gense


Le Seigneur Dieu planta un jardin en Eden, l'Orient, et il y plaa l'homme qu'il avait form. Le Seigneur Dieu fit germer du sol tout arbre d'aspect attrayant et bon manger, l'arbre de vie au milieu du jardin et l'arbre de la connaissance du bonheur et du malheur. Un fleuve sortait d'den pour irriguer le jardin ; de l il se partageait pour former quatre bras. L'un d'eux s'appelait Pishn ; c'est lui qui entoure tout le pays de Hawila o se trouve l'or - et l'or de ce pays est bon - ainsi que le bdellium et la pierre d'onyx. Le deuxime fleuve s'appelait Guihn ; c'est lui qui entoure tout le pays de Koush. Le troisime fleuve s'appelait Tigre : il coule l'orient d'Assour. Le quatrime fleuve, c'tait l'Euphrate. Le Seigneur Dieu prit l'homme et l'tablit dans le jardin d'den pour cultiver le sol et le garder. Le Seigneur Dieu prescrivit l'homme : Tu pourras manger de tout arbre du jardin, mais tu ne mangeras pas de l'arbre de la connaissance du bonheur et du malheur car, du jour o tu en mangeras, tu devras mourir (Gen. 2, 8-17).

D'autres textes de la Bible viennent complter ultrieurement ce rcit avec ses donnes gographiques. Dans sae il est dit propos de Sion que le Seigneur rend son dsert pareil un
den et sa steppe pareille un Jardin du Seigneur ; on y retrouvera enthousiasme et jubilation, action de grces et son de la musique . (Is 51, 3). zchiel annonant la chute du roi de Tyr parle aussi du jardin de Dieu : Tu tais en den, dans le jardin de Dieu entour de murs en pierres prcieuses : sardoine, topaze et jaspe, chrysolithe, bryl et onyx, lazulite, escarboucle et meraude ; et l'or dont sont ouvrags les tambourins et les fltes fut prpar le jour de ta cration. Tu tais un chrubin tincelant, le protecteur que j'avais tabli ; tu tais sur la montagne sainte de Dieu, tu allais et venais au milieu des charbons ardents. Ta conduite fut parfaite depuis le jour de ta cration jusqu' ce qu'on dcouvre en toi la perversit. (Ez 28, 13-15)

ces donnes de la bible juive, on peut ajouter le tmoignage de Flavius Josphe, historien juif du Ier sicle de notre re. Dans son Histoire ancienne des Juifs, il considre bien que les principaux fleuves du monde, le Gange, l'Euphrate, le Tigre et le Nil naissent au Paradis Terrestre. Dans les autres traditions moyen-orientales, les notions de perfection et de batitude des commencements sont galement trs prsentes. Elles ont sans doute contribu aussi llaboration du mythe hbreu. Dans l'gypte ancienne, cette poque heureuse tait appele Tep zepi, La Premire Fois. Commence avec l'apparition du dieu crateur au-dessus des Eaux Primordiales, elle constituait l'ge d'Or de la perfection absolue. Ni mort, ni maladie ne survenait au cours de ce temps merveilleux dsign comme le temps de R. En ce qui concerne les traditions msopotamiennes, certains textes gravs il y a prs de 4000 ans en caractres cuniformes et rapports par Kramer10 voquent le rgne dabondance et de paix que connaissait lhumanit avant dtre dchue : Autrefois, il fut un temps o il ny avait
pas de serpent, il ny avait pas de scorpion. Il ny avait pas de hyne, il ny avait pas de lion. Il ny avait pas de chien sauvage ni de loup. Il ny avait pas de peur ni de terreur. Lhomme tait sans rival . Dans le Pome de Gilgamesh, le vrai Paradis est Dilmum, pays o n'existe ni maladie, ni mort et o ni le lion ni le loup n'emporte l'agneau .

Dans lAvesta iranien, on parle aussi d'un jardin merveilleux situ sur une haute montagne avec des arbres magiques - notamment l'arbre de vie - et une eau abondante apportant la fertilit toute la terre dans un printemps perptuel. Yima, premier homme, est le souverain de ce paradis. Cr mortel contrairement Adam, il tentera, l'instar de Promthe, de drober aux dieux l'immortalit. Si l'on remarque que dans les religions de l'Inde, o le temps est conu comme cyclique, l'ge d'or doit revenir priodiquement, si l'on note aussi qu'il en est de mme en Grce, on peut voir que de nombreuses civilisations ont cru un paradis primordial, royaume de bonheur et de paix dans l'absence de contraintes et de conflits.
10

LHistoire commence Sumer, Arthaud.

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LE PCH ORIGINEL

Le mythe hbreu dans le livre de la Gense Dans l'den,


Le Seigneur Dieu prescrivit l'homme : Tu pourras manger de tout arbre du jardin, mais tu ne mangeras pas de l'arbre de la connaissance du bonheur et du malheur, car du jour o tu en mangeras, tu devras mourir. (Gen. 2, 16-17) Or le serpent tait le plus astucieux des btes des champs que le Seigneur Dieu avait faites. Il dit la femme : Vraiment ! Dieu vous a dit : Vous ne mangerez pas de tout arbre du jardin ? La femme rpondit au serpent : Nous pouvons manger du fruit des arbres du jardin, mais du fruit de l'arbre qui est au milieu, Dieu a dit : Vous n'en mangerez pas et vous n'y toucherez pas afin de ne pas mourir Le serpent dit la femme : Non, vous ne mourrez pas, mais Dieu sait que, le jour o vous en mangerez, vos yeux s'ouvriront et vous serez comme des dieux possdant la connaissance du bonheur et du malheur . La femme vit que l'arbre tait bon manger, sduisant regarder, prcieux pour agir avec clairvoyance. Elle en prit un fruit dont elle mangea, elle en donna aussi son mari qui tait avec elle et il en mangea. Leurs yeux tous deux s'ouvrirent et ils surent qu'ils taient nus. Ayant cousu des feuilles de figuier, ils s'en firent des pagnes. Or ils entendirent la voix du Seigneur Dieu qui se promenait dans le jardin au souffle du jour. L'homme et la femme se cachrent devant le Seigneur Dieu au milieu des arbres du jardin. Le Seigneur Dieu appela l'homme et lui dit : O es-tu ? Il rpondit : J'ai entendu ta voix dans le jardin, j'ai pris peur car j'tais nu, et je me suis cach Qui t'a rvl, dit-il, que tu tais nu ? Est-ce que tu as mang de l'arbre dont je t'avais prescrit de ne pas manger ? L'homme rpondit: La femme que tu as mise auprs de moi, c'est elle qui m'a donn du fruit de l'arbre, et j'ai mang Le Seigneur dit la femme : Qu'as-tu fait l ! La femme rpondit : Le serpent m'a trompe et j'ai mang (Gen. 3, 1-13) Il dit la femme : Je ferai qu'enceinte, tu sois dans de grandes souffrances ; c'est pniblement que tu enfanteras des fils. Tu seras avide de ton homme et lui te dominera . Il dit Adam : Parce que tu as cout la voix de ta femme et que tu as mang de l'arbre dont je t'avais formellement prescrit de ne pas manger, le sol sera maudit cause de toi. C'est dans la peine que tu t'en nourriras tous les jours de ta vie, il fera germer pour toi l'pine et le chardon et tu mangeras l'herbe des champs. la sueur de ton visage tu mangeras du pain jusqu' ce que tu retournes au sol car c'est de lui que tu as t pris. Oui, tu es poussire et la poussire tu retourneras . L'homme appela sa femme du nom d'Eve - c'est--dire la Vivante - car c'est elle qui a t la mre de tout vivant. Dieu lui dit : Voici que l'homme est devenu comme l'un de nous par la connaissance du bonheur et du malheur. Maintenant qu'il ne tende pas la main pour prendre aussi de l'arbre de vie, en manger et vivre jamais ! Le Seigneur Dieu l'expulsa du jardin d'den pour cultiver le sol d'o il avait t pris. Ayant chass l'homme, il posta les Chrubins l'Orient du jardin d'den avec la flamme de l'pe foudroyante pour garder le chemin de l'arbre de vie. (Gen. 3, 16-23)

Les autres traditions du Moyen-Orient expliquant le Mal dans le monde ne contiennent aucun rcit analogue celui de la Bible. Nanmoins, le mythe judo-chrtien y plonge manifestement ses racines. En gypte ancienne, l'ge d'Or cesse lorsque les forces dmoniaques entranent rage, bruit et dsordre. Toutefois, prcise Mircea Eliade, cette poque fabuleuse n'a pas t relgue parmi les reliques d'un pass dfinitivement rvolu : les rites, poursuivant la droute des dmons malfiques, doivent restaurer la perfection initiale . Dans un pome sumrien11, il est dit que : Jamais un enfant sans pch nest sorti dune femme , affirmation qui semble sous-entendre le caractre hrditaire dune faute initiale. De mme en est-il dans Le Pome de la Cration. Une lutte ayant oppos les jeunes dieux aux dieux primordiaux, les hommes, innocents mais crs avec le sang de Kingou le chef des monstres, furent victimes dune impuret physique hrditaire. Ainsi se prsentent les donnes fondamentales de la Bible hbraque concernant les mythes de la Cration, du Paradis Terrestre et du Pch Originel avec leurs sources moyen11

Kramer, Op. cit..

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orientales et msopotamiennes. Ces mythes, qui vont tre confronts, comme nous allons le voir, ceux du monde grco-romain, le Christianisme va les faire siens. Sur eux il va difier sa doctrine

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B - LHRITAGE GRCO-LATIN CONCERNANT LES ORIGINES Model d'abord par ses origines juives, le Christianisme en s'implantant dans le monde grco-romain va en subir aussi linfluence.
LA FORMATION DU MONDE

Deux conceptions radicalement opposes saffrontent. Pour Hsiode, dans sa Thogonie, lorigine de toutes choses rgne le Chaos, situation inorganise, vide et obscure, partir duquel par tapes successives vont sordonner et se distinguer le Cosmos et ses lments constitutifs avec un principe dunion nomm Amour. Le mouvement formateur volutif et complexe aboutit Zeus souverain de lUnivers. Cest du non-tre initial que se forme progressivement ltre suivant un processus de complexification tendant la spiritualisation. Vint lEsprit qui mit tout en ordre dans le Chaos initial . Ce courant de pense implique lide dune heureuse volution. Avec le temps on passe du dsordre, des tnbres, de la confusion, de linconscience lordre, la lumire, lorganisation, la conscience, voire la divinisation. Chaque tape est un progrs. Elle rsulte dune laborieuse laboration et dune entreprise rationnelle. Le monde et lhomme ne sont pas le produit dune cration originelle mais la rsultante, en mme temps que la promesse, dun perfectionnement continuel. Dans lOrphisme12, mouvement philosophico-religieux apparu vers le VIIe sicle avant notre re, on voit, au contraire, comme dans dautres traditions, un uf primordial lorigine de tout. Cest le symbole de la vie, limage du vivant parfait possdant demble toute la plnitude de ltre. Par la suite, lhistoire du monde va tre constitue de dgradations successives aboutissant au non-tre de lexistence individuelle. Au lieu dtre considre comme un progrs, la formation du monde et de lhomme est donc, ici, vue comme une rgression, une dgnrescence due lclatement de luf et la dispersion de ses lments constitutifs. LUnit et la plnitude originelles se sont vanouies jamais tandis quapparaissaient dsordre et violence. Ce courant de pense foncirement pessimiste porte lide dun paradis perdu : la perfection de lhomme et du monde nest pas dans un avant mais dans un arrire. Ces deux conceptions seront critiques lune et lautre par Parmnide pour qui ltre ne peut ni provenir du Non-tre ni engendrer du Non-tre . De toute faon, l'ide de cration fut pendant longtemps trangre la philosophie grecque. Pour Xnophane13 : le monde est inengendr, ternel, incorruptible . Pour Dmocrite14, il en est de mme : Ce monde-ci, le mme pour tous les tres, aucun des dieux ni des hommes ne la cr ; mais il a toujours t et il est, et il sera un feu toujours vivant sallumant et steignant avec mesure . Il n'y a pas d'architecte de l'univers. C'est seulement avec Platon dans le Time qu'apparat un dmiurge, la source dun cosmos compos dun monde cleste incorruptible et dun monde sublunaire soumis la corruption ( lexception de la partie rationnelle de lme humaine). Ce dmiurge est bon : il cre le monde par sa mansutude. Quant Aristote, il dveloppera lide dun Premier moteur immobile, moteur sans tre m, ternel et intelligent, source dun mouvement circulaire, mouvement parfait entre tous. De lui procde non pas la cration mais limpulsion de deux mondes : un monde sublunaire, monde en devenir ou en puissance, o rgnent limperfection, le hasard, le dsordre et le
12 13

M. Detienne, Orphisme in Enc. Universalis. Les penseurs avant Socrate, Garnier-Flammarion. 14 Ibid.

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changement, et un monde supralunaire parfait, entirement form ou en acte : cest lther, qui est divin. On sait que Saint Thomas dAquin et, sa suite, le Christianisme sinspireront largement de la philosophie dAristote. En ce qui concerne la constitution du monde, un seul lment tait primitivement considr la base de toutes choses. Pour Thals il s'agissait de l'eau, pour Anaximne de l'air. Quant aux lments complexes : les tres vivants, l'homme, le divin indiffrenci et non individualis, ils taient vus comme sortant tous de l'lment primordial. Plus tard Empdocle rejeta la thorie prcdente du monisme. Il considra, quant lui, qu'il y avait quatre substances primitives : l'eau, le feu, la terre et l'air, lments qui furent bientt considrs comme des dieux. Fait notable, cette donne des quatre lments la base de toutes les choses matrielles traversa les sicles : elle subsista jusqu'au XVIIIe sicle. On peut dire que, dans lhellnisme, Dieu ne prcde pas la cration et quil est toujours considr comme faisant partie du monde ou bien comme le monde lui-mme. Lopposition entre le monde et Dieu sera un lment propre la pense juive et la pense chrtienne. Issue de la philosophie des Grecs, une autre donne revtue dune importance particulire est le principe d'une continuit volutive entre la matire et la vie d'abord, entre les diffrentes formes de vie ensuite. On sait que cette conception, fondamentalement oppose celle manant du mythe de la Gense et, de ce fait, reste trangre la plupart des esprits occidentaux jusqu'au XXe sicle, s'est rvle tout fait juste. Voici comment elle est prsente dans un texte de Diodore de Sicile, texte remarquable non pas par les dtails mais par la vue globale dont il tmoigne. crit peu de temps avant l're chrtienne il reflte vraisemblablement, dit Jean-Franois Revel15, les ides de philosophes plus anciens : Au
dbut la terre tait boueuse et souple... Sous l'action de la chaleur du soleil, quelques-uns des lments humides commencrent enfler et la terre se boursoufla en maints endroits. ces endroits, se formrent des fermentations encloses dans de fines membranes, phnomne que l'on peut encore observer dans les marais et les eaux stagnantes quand une rapide lvation de la temprature de l'air survient d'un seul coup sur la terre encore froide. Ainsi, sous l'action de la chaleur, les lments humides commencrent produire la vie. Les embryons ainsi forms tirrent leur nourriture la nuit de la brume qui tombait de l'air environnant, cependant que dans la journe la chaleur du soleil leur donnait de la solidit. Au terme de ce stade, quand les embryons eurent acquis leur plein dveloppement, quand les membranes sches eurent clat, toutes sortes d'tres vivants en sortirent. De ceux-ci, ceux qui avaient reu le plus de chaleur s'levrent dans les rgions suprieures et devinrent les oiseaux ; ceux dans la composition desquels entrait une plus grande proportion de terre formrent la classe des animaux rampants et autres btes de terre ferme ; ceux qui contenaient davantage d'humidit rejoignirent l'lment auquel ils taient apparents et devinrent ce que nous appelons les poissons. Mais l'action persistante du soleil et du vent durcit toujours davantage la terre jusqu' ce qu'elle ne ft plus capable de produire des tres vivants de grandes dimensions ; alors ces tres se reproduisirent par union sexuelle entre eux.

Cette conception gniale suivant laquelle il y a continuit entre la matire et la vie est bien entendu oppose la doctrine chrtienne.
LGE DOR DAUTREFOIS16

Fait notable, ce sjour imagin par les penseurs grco-romains, sjour o rgnent la paix, labondance, la longvit voire limmortalit, est trangement semblable celui conu par les Hbreux. Trois thmes, isols ou confondus, reviennent trs souvent dans les crits pour donner une image paradisiaque de ce sjour : l'ge d'Or, les Champs-lyses, les Iles Fortunes (ou Bienheureuses). Ils vont conforter lhritage hbraque du Christianisme,
15 16

Histoire de la philosophie occidentale, Nil ditions, 1994. La plupart des citations concernant lge dOr sont extraites de louvrage de Jean Delumeau Une histoire du paradis, Fayard, 1992, 15-21.

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dautant plus que certains lettrs chrtiens (tels que Saint Justin, Tertullien...) vont volontiers christianiser les lments paens, soit en considrant que les auteurs grco-romains avaient plagi les rcits hbraques, soit en attribuant ces rcits une autre intention que celle de leurs auteurs. Le thme de l'ge d'Or Pour Hsiode, dans Les Travaux et les Jours : Dor fut la premire race dhommes prissables que crrent les Immortels, habitants de lOlympe. Ils vivaient comme des dieux, le cur libre de soucis, l'cart et l'abri des peines et des misres : la vieillesse misrable ne pesait pas sur eux ; mais, bras et jarrets toujours jeunes, ils s'gayaient dans les festins, loin de tous les maux. Mourants, ils semblaient succomber au sommeil. Tous les biens taient eux : le sol fcond produisait de lui-mme une abondante rcolte et, dans la joie et la paix, ils vivaient de leurs champs au milieu de biens sans nombre. Platon voque dans Le politique le rgne bienheureux de Cronos pendant lequel les hommes avaient profusion les fruits des arbres et de toute vgtation gnreuse, et les rcoltaient sans culture sur une terre qui les leur offrait d'elle-mme. Sans vtement, sans lit, ils vivaient le plus souvent l'air libre, car les saisons leur taient si tempres qu'ils n'en pouvaient souffrir, et leurs couches taient molles dans l'herbe qui naissait de la terre . Le thme de l'ge d'Or est galement trs rpandu dans la littrature latine. Pour Ovide dans Les Mtamorphoses : En ce temps-l, l'homme pratiquait de lui-mme la bonne foi et la vertu... Sans
avoir besoin de soldats, les nations passaient au sein de la paix une vie de doux loisirs. La terre aussi, libre de redevances sans tre viole par le hoyau ni blesse par la charrue, donnait tout d'elle-mme ; jouissant des aliments qu'elle produisait sans contrainte, les hommes cueillaient les fruits de l'arbousier, les fraises des montagnes, les cornouilles, les mres qui pendent aux ronces pineuses et les glands tombs de l'arbre de Jupiter (le chne) aux larges ramures. Le printemps tait ternel et les paisibles zphyrs caressaient de leurs tides haleines les fleurs nes sans semence. Bientt aprs, le sol que nul n'avait labour se couvrait de moissons, les champs, sans culture, jaunissaient sous les lourds pis, alors que les fleuves de nectar coulaient et l et que l'yeuse au vert feuillage distillait le miel blond .

Les Champs-lyses C'est la seconde reprsentation du paradis originel. Dans lOdysse (au chant IV) Prote annonce Mnlas : Aux Champs-lyses, tout au bout de la terre, les dieux t'emmneront chez le blond
Radhamante, l o la plus douce vie est offerte aux humains, l o sans neige, sans grand hiver et toujours sans pluie, on ne peroit que zphyrs dont les rises sifflantes montent de l'ocan pour rafrachir les humains .

Les Iles Fortunes ou Bienheureuses Au chant VII de lOdysse, avec le jardin d'Alkinoos interprt par Saint Justin, nous avons un exemple de cette christianisation des lments paens signale plus haut. C'est un verger clos
dont les hautes ramures, poiriers, grenadiers et pommiers aux fruits d'or, puissants oliviers et figuiers domestiques, portent leurs fruits sans se lasser ni s'arrter, hiver comme t, toute l'anne ; l'haleine du zphir qui souffle sans relche fait bourgeonner les uns et les autres .

Dans son Exhortation aux Grecs, Saint Justin considre quHomre a dcrit ainsi le Paradis Terrestre. En loccurrence, il sagit dun manifeste dtournement de sens qui vient conforter la pense chrtienne. Hsiode, quant lui, place au-del du couchant le jardin des Hesprides, ces nymphesfilles de la nuit, qui veillent sur les beaux fruits d'or et les arbres qui les portent . Horace voque les Iles Fortunes que Jupiter a rserv une race pieuse , les o la terre
produit, sans labour, pour l'homme ; o toujours, la vigne fleurit sans qu'on l'monde, o bourgeonne le rameau d'un olivier qui jamais ne trompe ; o la figue brune dcore un arbre qui est le sien ; o le miel coule du creux de l'yeuse. L'ours n'y rugit point le soir autour des bergeries ; le sol profond n'y est point gonfl de vipres... l'humide Eurus n'y ronge point les champs sous ses torrents de pluie... les grosses semences ne sont point brles sous les mottes dessches... nulle maladie n'y attaque le btail, nul astre n'y consume les troupeaux de ses ardeurs effrnes .

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Virgile dans l'nide parle, lui aussi, des espaces riants aux aimables prairies, des bois fortuns, des demeures bienheureuses o parvient ne... Avant Jupiter, crit-il aussi, dans les Gorgiques17, point de cultivateur qui travaillt les champs ; il et mme t sacrilge de placer des bornes
ou de diviser la campagne par une limite : on mettait en commun les rcoltes, et la terre produisait tout dellemme, avec plus de libralit, sans tre sollicite . Plus tard, ce tableau idyllique Plutarque ajoutera mme un trait original : Au temps de Saturne, il ny avait ni matre, ni esclave, les hommes se regardant gaux et frres .

Certes, on peut remarquer que plusieurs philosophes grecs du Ve sicle avant notre re n'ont point eu cette conception d'un paradis originel. Pour Eschyle, il n'y a jamais eu d'ge d'or primitif. Bien au contraire, les premiers hommes ignorants vivaient dans des grottes obscures, sans armes, exposs tous les maux et tous les dangers. Au thme de la chute et de la dcadence, Eschyle substitue celui de progrs matriel et moral. Il l'attribue son hros Promthe qui, en luttant contre la loi tablie, donne l'homme le secret du feu et la connaissance des arts. Ce thme du Titan enchan, emblme de la conscience appele sans cesse se dpasser, ne sera pas retenu par le Christianisme. D'ailleurs, il ne sera gure repris qu' la Renaissance puis, par la suite, au XIXe sicle avec l'irruption dans les esprits de la notion de progrs. Dmocrite ne conoit pas non plus les temps anciens comme un ge heureux qui aurait cess en raison de quelque faute des hommes. Pour lui, il faut plutt voquer un ge de fer dont nous sommes sortis grce notre travail et notre intelligence. Ces voix divergentes furent exceptionnelles : on peut dire quau dbut de notre re tous les lments du mythe taient prsents pour que le Christianisme naissant puisse les intgrer dans sa doctrine.

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Virgile, Gorgiques, Les belles Lettres, 1963.

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LE MAL DANS LE MONDE

linstar de bien des peuples, les Grecs ont eux aussi labor leurs fables pour expliquer les maux dont sont affligs les hommes. C'est, dans une de ses versions, l'histoire de Pandore, cette jeune fille comble par Jupiter de tous les dons : beaut, charme, habilet... qui est confie un coffret avec l'interdiction de l'ouvrir. Pandore, arrive parmi les humains, ne peut s'empcher de satisfaire sa curiosit. Elle soulve le couvercle et sur l'humanit tout entire s'abat la maldiction avec les peines, les souffrances, la maladie et la mort, mettant ainsi fin lge dor. Hsiode au VIIIe sicle avant notre re, frapp par la duret du monde, avait une explication : si des innocents souffraient cest quils expiaient des fautes commises dans des vies antrieures... Un texte assez obscur dAnaximandre, au VIe sicle avant notre re, est conu ainsi : L'origine des choses est l'infini ; elles tendent retourner l d'o elles viennent. Mais elles doivent subir une peine et un chtiment pour une iniquit commise dans l'ordre du temps . Il y aurait donc eu une faute primordiale. Cette faute reste indtermine mais cest elle qui serait la base de la condition misrable des hommes. Cest dans lOrphisme, courant de pense encore trs prsent dans le monde grco-romain la naissance du Christianisme, que lon trouve un mythe assez voisin du mythe judochrtien du Pch Originel avec une faute inaugurale de lhumanit. L aussi il sagit dexpliquer la fois comment les premiers hommes sont apparus dans un monde initialement parfait et comment ils ont pu dchoir, tout en portant en eux quelque chose de divin. Ce mythe de lOrphisme met en jeu le meurtre du jeune Dionysos par les Titans. Ces Titans, fils de la Terre et du Ciel, sont foudroys par Zeus pour ce meurtre. De leurs cendres vont natre les humains avec, dune part leur corps tendu vers le mal, corrompu et mortel, dautre part leur me divine enferme dans ce corps. Le rapprochement des mots grecs sma et sma, le premier dsignant le corps et lautre le tombeau, serait, semble-t-il, un jeu de mots dorigine orphique. De cette donne que lon retrouve chez Platon et selon laquelle lme humaine a subi une sorte de chute dans le corps physique , il rsultera limportance dun asctisme rigoureux destin librer lme de sa prison et acqurir droit de cit dans lautre monde. Ce souci de purification et ce rejet du monde destins attnuer les consquences dune faute primordiale interviendront sans nul doute dans la pense chrtienne. Ils feront de lOrphisme dont la doctrine tendance monothiste comportait aussi limmortalit de lme - un passage entre le paganisme et le Christianisme. Il reste que lide dune faute initiale la base des maux de lhumanit est demeure nanmoins trs marginale dans le monde grco-romain. Pour Virgile18, par exemple, la dure condition humaine, loin dtre la consquence dune faute ancestrale, a mme t voulue par Jupiter comme source de progrs. Cest Jupiter qui donna aux noirs serpents leur venin malfaisant, qui
commanda aux loups de rapiner et la mer de se soulever, qui dpouilla les feuilles de leur miel, cacha le feu, et arrta les ruisseaux de vin qui couraient et l, pour que le besoin crt force dessais les diffrents arts, quil chercht petit petit dans les sillons la plantule du bl, et quil fit jaillir des veines du caillou le feu quelles reclent. Alors, pour la premire fois, les fleuves sentirent les troncs creuss des aulnes ; alors le navigateur dnombra et dnomma les toiles [...]Alors on imagina de prendre les btes sauvages avec des lacs, de les tromper avec de la glu, et de cerner avec une meute les grands halliers. [...] Alors parurent les diffrents arts. Un travail acharn vint bout de tout, ainsi que le besoin pressant dans une dure condition .

En rsum, si les diverses conceptions de lantique socit grco-latine propos des Origines ont pu contribuer affermir la pense chrtienne, on peut considrer nanmoins que celle-ci a t avant tout tributaire des mythes bibliques et notamment de
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Op. cit..

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celui qui explique lapparition du Mal dans le monde. Face ce problme , et face la Chute Originelle qui en est responsable, cette pense va aboutir avec Saint Paul la doctrine du Rdempteur, doctrine originale qui engendrera le Christianisme. Mais, comme cela est banal en matire de mythes, partir dvnements communs, Judasme et Christianisme vont diverger quant leurs interprtations : les deux cultures juive et chrtienne seront profondment diffrentes et source dun perptuel antagonisme.

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CHAPITRE DEUXIME LVOLUTION DES IDES EN OCCIDENT PROPOS DU PARADIS TERRESTRE19

UNE CROYANCE QUASI-UNANIME JUSQU'AU XVIIIe SICLE

Pendant plus d'un millnaire et demi, l'existence du Paradis Terrestre ne fit aucun doute chez la quasi-totalit des Occidentaux. Comment aurait-il pu en tre autrement pour eux, alors qu'ils possdaient les crits parfaitement concordants de la Bible et des auteurs grecs et latins ? Les sceptiques furent trs rares. Les textes en tmoignant sont multiples ; seule la localisation de ce paradis fait vraiment l'objet de discussions. Pour certains auteurs ce lieu de bonheur est situ sur un sommet inaccessible, pour d'autres au-del d'un ocan infranchissable. Souvent entour d'un mur de feu s'levant jusqu'au ciel, d'une barrire de tnbres ou d'un dsert rempli de serpents et de btes froces, il est souvent gard par un chrubin arm d'une pe... Ce paradis est dsormais interdit aux hommes, mais il n'a pas t supprim pour autant : si on le cherche, il doit pouvoir tre repr, tout au moins par ses vestiges. Cette croyance en la persistance du Paradis Terrestre dans un lieu inconnu va inciter bien des hommes audacieux, notamment des navigateurs du XVIe sicle, partir sa recherche. Examinons quelques descriptions de ce paradis... Faites par toute une pliade d'auteurs, elles associent de faon variable les donnes de la Gense et celles de la tradition grcoromaine. Parmi ces auteurs, Saint Basile au IVe sicle, dans ses neuf homlies runies sous le nom d'Hexameron, dcrit longuement le paradis et toutes les merveilles de la cration : Ici, il n'y avait pas de tempte, pas d'orage, pas de grle, pas de glace hivernale, pas de scheresse automnale. L't ne fanait pas les fleurs et les fruits venaient maturit. C'tait une terre fertile o coulaient le lait et le miel et qui, arrose par une eau abondante, produisait toutes sortes de fruits comestibles d'une suprme douceur. Les prs taient toujours fleuris et la rose sans pine. Avant la Chute, dans le jardin, tout tait bonheur, immortalit, couleur et parfum . Saint Augustin, au dbut du Ve sicle, a hsit sur sa position. Dans un premier stade, l'instar de Saint Ambroise quelque temps auparavant, il opte pour une ralit la fois matrielle et spirituelle , mais secondairement il se rtracte et affirme rsolument le paradis, ralit historique. Maintenant, dit-il, Dieu a permis que, en regardant et en considrant les textes de plus prs, j'estime, non sans raison, qu'ils ont t crits au sens propre et non au sens allgorique . Au XIIe sicle, pour Pierre Lombard, comme pour beaucoup d'crivains, le Paradis Terrestre subsiste en Orient. pargn par le Dluge du fait de sa situation en altitude, il est spar de nous par des terres et des mers. Alexandre, un juif de la mme poque, tmoigne lui aussi sa manire, dans son Iter ad paradisum, de cette persistance du paradis. Parti avec ses compagnons la recherche de ce lieu bni et arriv le long d'une grande muraille urbaine bordant le Gange, il aperoit une petite fentre d'o un vieillard leur annonce que cette cit est celle des bienheureux... Pour lui,

Beaucoup de citations de ce chapitre sont tires de louvrage de Jean Delumeau : Une histoire du paradis, Fayard, 1992.

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le Paradis Terrestre est toujours actuel, mme si l'accs ne peut en tre forc par aucun tre humain. Saint Thomas d'Aquin, au XIIIe sicle, arrive aussi une claire conviction : Ce qui est dit du paradis, dans l'criture, se prsente la faon d'un rcit historique ; or dans toutes les choses que l'criture rapporte de cette faon, il faut prendre comme fondement l'authenticit de l'histoire. C'est sur elle qu'il faut btir les interprtations spirituelles . Dante, la mme priode, place le Paradis Terrestre au sommet d'une montagne... La position de Saint Augustin et de Saint Thomas d'Aquin, les deux Pres de l'glise les plus prestigieux et les plus influents de la chrtient dalors, a bien entendu pes extrmement lourd dans la transmission de la croyance. Ainsi, jusqu'au XVIIIe sicle, les chrtiens (y compris les protestants partir de la Rforme) et les juifs ne doutrent pas du caractre historique du rcit biblique concernant l'den, ce merveilleux jardin dcrit avec tant de prcisions. Seuls quelques sceptiques mirent en doute la ralit historique du Paradis Terrestre pour n'en faire qu'une ralit spirituelle. Au Ier sicle, Philon, un juif de la diaspora, affirme sans ambages que croire un paradis fait de vignes, d'oliviers, de grenadiers ou d'arbres de ce genre, relve d'une grande navet difficilement curable . Origne, docteur chrtien du IIIe sicle, plaide aussi pour une interprtation symbolique : Qui sera assez sot pour penser que Dieu, la manire d'un agriculteur, a plant un jardin en den du ct de l'Orient ?... ou que quelqu'un participe au bien et au mal pour avoir mang le fruit pris cet arbre ? Pour Saint Ephrem, au IVe sicle, mme si, d'aprs les mots, l'den semble terrestre, il est en son essence pur et spirituel, c'est avec l'il de l'esprit, que je vois le paradis. Mais les auteurs en question n'eurent gure d'influence... Le paradis perdu resta si prsent dans les esprits que sa recherche sur la terre fut l'origine de nombreuses expditions maritimes et terrestres, dans le sillage des grandes dcouvertes de la fin du Moyen ge et de la Renaissance. Christophe Colomb, l'issue de son troisime voyage qui le conduisit en 1498 l'embouchure de l'Ornoque, crit : L'criture sainte tmoigne que le Seigneur a fait le Paradis Terrestre et qu'Il y a plant l'arbre de vie. C'est de l que sort une source, dont procdent les quatre fleuves les plus importants du monde : le Gange aux Indes, le Tigre et l'Euphrate en Asie et le Nil qui nat en thiopie et se verse dans la mer Alexandrie... Je considre que si je passais par-dessous la ligne quatoriale en arrivant au point le plus lev, je trouverais une temprature encore plus douce... Je ne prtends pas qu'on puisse se rendre en naviguant jusqu'au point o se trouve cette hauteur, mais je crois que c'est l que se trouve le Paradis Terrestre, l o personne ne peut arriver, si ce n'est par la volont divine . Contemplant l'norme quantit d'eau douce dverse par l'Ornoque dans l'ocan, il crit aussi : Si ce fleuve ne sort pas du paradis, cela semblerait sans doute encore plus merveilleux, car je ne pense pas qu'on ait vu au monde un autre fleuve aussi grand, ni aussi profond . Bartolom de Las Casas, quant lui, rfute la localisation amricaine du Paradis Terrestre, mais sa conviction demeure que ce sjour merveilleux n'a pas disparu. Finalement, dit-il, il faut conclure que le lieu du Paradis Terrestre est situ en l'endroit le plus lev de toute la terre et dpasse toutes les autres montagnes, si hautes soient-elles. Les eaux du Dluge ne purent l'atteindre . Quelques annes plus tard, au dbut du XVIIe sicle, Amerigo Vespuci aprs avoir reconnu les ctes du Brsil parle dans une lettre Laurent de Mdicis de la terre amne, couverte 27

d'arbres en nombre infini et trs hauts, qui ne perdent pas leurs feuilles, qui rpandent des odeurs suaves et aromatiques et sont chargs de fruits savoureux et bons pour la sant du corps ; dont les champs d'herbe dense sont remplis de fleurs merveilleuses au parfum dlicieux avec une immense foule d'oiseaux d'espces varies, dont les plumages, les couleurs et les chants dfient toute description . Et, il ajoute en moi-mme je pensais tre prs du paradis . Ces loges furent rpercuts par de nombreux crivains. En 1554, un chroniqueur anglais anonyme crit propos du Brsil : Ceux qui sont alls l-bas affirment unanimement que s'y trouvent les meilleures et les plus vertes prairies et campagnes du monde entier, les montagnes les plus agrables, couvertes d'arbres et de fruits de toutes sortes, les vallons les plus beaux. Quant l'or, l'argent, aux autres varits de mtaux, si grande est leur abondance que jusqu' prsent il n'a pas t possible d'imaginer qu'il puisse y en avoir ailleurs autant qu'ici. En conclusion, on pense maintenant que le Paradis Terrestre ne peut tre que sous la ligne quinoxiale ou proximit : l est le seul endroit parfait dans le monde . En dehors de l'excellence du climat, de l'abondance des eaux, des plantes exceptionnelles, des pierres prcieuses et des oiseaux magnifiques comme l'oiseau du paradis, un autre reflet du Paradis Terrestre tait reprsent par certaines qualits attribues aux Indiens, notamment leur longvit exceptionnelle interprte comme un succdan de l'immortalit prvue initialement pour nos premiers parents. Pierre d'Ailly dcrit une le qui avait pu, dans le pass, tre le site du Paradis Terrestre et o l'on considre comme prmature la mort de ceux qui dcdent avant cent ans. Il assure que la dure de vie de ses habitants dpasse nettement la moyenne ordinaire. Un compagnon de Magellan attribue lui aussi aux Indiens du Brsil une longvit de l'ordre de cent vingt-cinq cent quarante ans, longvit laquelle s'associent souvent une robustesse peu commune et une grande rsistance aux maladies. Il faut noter toutefois que ces convictions qui taient, semble-il, fort rpandues ne furent gure partages par les missionnaires et les colons en contact permanent avec les Indiens. Sur les mappemondes des XIVe et XVe sicles le Paradis Terrestre occupe en gnral une le entoure d'un mur circulaire. De son unique entre fortifie et ferme sortent les quatre grands fleuves traditionnels prenant leur source au pied de l'Arbre de la connaissance du bien et du mal, arbre autour duquel s'enroule le serpent qui a tent nos premiers parents. partir de la Rforme du XVIe, les ditions de la Bible contiennent souvent une carte figurant le Paradis Terrestre. Il en est de mme, notamment du Commentaire de la Gense de Calvin. Le paradis y est situ l'est de la Sleucie et de Babylone. Les peintres de la Renaissance (Drer, Bosch, Michel-Ange, Rubens...), les artistes vitriers, ont galement utilis le thme... La croyance en un paradis perdu subsistant sur terre est ainsi fermement ancre dans la conscience du monde christianis. Seul, le site donne toujours lieu controverses. Les localisations sont si nombreuses que l'vque Pierre-Daniel Huet de l'Acadmie franaise et prcepteur du dauphin, les passe en revue dans son Trait de la situation du Paradis Terrestre publi en 1691 : On l'a plac, dit-il, dans le troisime ciel, dans le quatrime, dans le ciel de la lune, dans la rgion moyenne de l'air, hors de la terre, sous la terre, dans un lieu cach et loign de la connaissance des hommes. On l'a mis sous le Ple Arctique... sur les bords du Gange ou dans l'isle de Ceilan, faisant mesme venir le nom des Indes du mot Eden... D'autres dans l'Amrique, d'autres en Afrique sous l'quateur, d'autres l'Orient quinoxial, d'autres sur la montagne de la lune d'o l'on a cru que sortait le Nil ; la plupart dans l'Asie, les uns dans l'Armnie majeure, les autres dans la Msopotamie ou dans l'Assyrie, ou dans la Perse, ou dans la Babylonie, ou dans l'Arabie, ou dans la Palestine. Il 28

s'en est mesme trouv qui ont voulu faire honneur notre Europe, ce qui passe toutes les bornes de l'impertinence . Bochart, ministre calviniste, fut de son ct lauteur dune clbre Gographica sacra o il met ses talents dhbrasant la dmonstration de la localisation du paradis. cette ferme conviction que le paradis subsistait sur la terre s'est ajoute pendant longtemps, dans l'imaginaire collectif, celle non moins solide qu'il existait de par le monde des terres privilgies. Le plus clbre de ces pays de rves fut sans nul doute le royaume chrtien du Prtre Jean. Dans un document que personne ne contesta pendant plusieurs sicles et qui fut traduit en plusieurs langues, il est question d'un riche souverain rgnant quelque part en Asie ou en Afrique, proximit du Paradis Terrestre, et faisant figure de saint dans un empire o seule rgne la vertu. Moi le prtre Jean, je suis le souverain des souverains et je dpasse les rois de la terre entire par les richesses, la vertu et la puissance. Soixante-douze rois sont mes tributaires. Je suis dvot chrtien et partout nous dfendons les chrtiens pauvres placs sous le pouvoir de notre clmence . Suit une numration des tres vivants dans ce pays extraordinaire o coulent le lait et le miel et qui est travers par un fleuve apportant des pierres prcieuses du paradis, une terre o il n'y a ni vol, ni adultre, ni cupidit, ni division... Ce rcit qui donna lieu de multiples crits, mappemondes, ouvrages de vulgarisation, est considr comme un des faux les plus notables de l'histoire. Pendant de longs sicles, le Paradis Terrestre fut ainsi sujet de prdilection pour les crivains. Une norme littrature en tmoigne. On a calcul, rapporte Jean Delumeau20, que le paradis avait reprsent, dans les annes 1540-1700, le thme d'au moins 155 ouvrages littraires rdigs soit en latin, soit dans les diffrentes langues de l'Occident europen, ouvrages de thologiens mais aussi de voyageurs, d'orientalistes et de gographes. Mme pendant le XVIIe sicle, la croyance traditionnelle reste encore bien vivante dans de larges secteurs de la population instruite. Le philosophe franais Pierre Bayle, dans son Dictionnaire historique et critique21, publi en 1697, rejette comme fausses ou trs incertaines, une infinit de choses que l'on a dites sur Adam mais, s'en tenant ce que nous savons de certain , il ne met nullement en doute le caractre historique de la Gense. Adam, pre de tout le genre humain, fut produit immdiatement de Dieu le sixime jour de la cration. Son corps ayant t form de la poudre de la terre, Dieu lui souffla aux narines respiration de vie, c'est--dire qu'il l'anima et qu'il en fit ce compos qu'on appelle homme, qui comprend un corps organis et une me raisonnable. Le mme Dieu qui avait produit Adam le plaa dans un beau jardin et pour le mettre en tat d'imposer un nom aux animaux, il les fit venir lui. Puis il ft tomber sur lui un sommeil profond et lui ta une cte de laquelle il forma la femme... Il y avait dans le jardin un arbre dont Dieu leur avait dfendu de manger, peine de la vie. Cependant la femme, sduite par un serpent, ne laissa pas d'en manger et de persuader Adam d'en manger aussi. Ds lors ils s'aperurent qu'ils taient nus, et se couvrirent des feuilles de figuiers cousues ensemble. Dieu vint leur prononcer la peine quil leur destinait pour les punir de leur crime. Il les chassa du jardin et leur fit des habits de peau . L'article Paradis Terrestre de l'Encyclopdie de cette mme poque reprend aussi pour l'essentiel les donnes habituelles de la thologie. Outre qu'Adam et Eve furent placs au Paradis Terrestre ds leur cration, ils y demeurrent pendant leur tat d'innocence et en furent chasss ds qu'ils eurent dsobi Dieu en mangeant du fruit dfendu .

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Op. cit.. Adam, d. Paris, 1820.

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Locke22, dans son ouvrage Le Christianisme raisonnable publi en 1695, conteste que toute la postrit d'Adam soit condamne systmatiquement aux supplices ternels cause du pch de ce premier homme. Mais il ne doute pas non plus que l'tat o tait Adam dans le Paradis Terrestre tait un tat d'immortalit et d'une vie sans fin et qu'il en fut priv le propre jour o il mangea du fruit dfendu . Le Paradis Terrestre, crit-il encore, tait le sige du bonheur aussi bien que de l'immortalit. Il n'y avait dans cet heureux sjour ni fatigue ni chagrin essuyer . Doit-on tre surpris si, rcemment encore, tous les catchismes de l'glise catholique posaient la question suivante : O Dieu mit-il l'homme qu'il avait cr ? et donnaient comme rponse : Dans le Paradis Terrestre ?
LE CARACTRE HISTORIQUE DU PARADIS EST MIS EN CAUSE

Reste la nostalgie dun ge dOr dautrefois Nous avons vu prcdemment que ds les premiers sicles du Christianisme quelques sceptiques taient apparus propos du Paradis Terrestre. Cependant, c'est essentiellement partir du XVIIIe sicle qu'ils se manifestent vraiment. Fait singulier, ce sont des tudes scientifiques, et plus particulirement celles portant sur les fossiles, qui vont tre la cause d'une volution, voire d'une rvolution quant aux donnes de la Gense en gnral et du rcit du Paradis Terrestre en particulier. la fin du XVIIIe sicle la naissance de l'volutionnisme, en particulier avec Lamarck, apporte en effet une nouvelle conception du temps qui remet radicalement en cause l'ge de l'humanit qui se dduisait de la Bible. Buffon dans son Histoire naturelle de 1750 range trs simplement l'homme dans la catgorie des animaux. noter toutefois qu'il se rtractera pour viter une condamnation de l'glise. Il rdigera ainsi une mise au point o il affirme croire trs fermement tout ce qui est rapport par l'criture sur la Cration, soit dans l'ordre des temps, soit pour les circonstances des faits et soutient avoir prsent ses thories comme une pure supposition philosophique . Cette rtractation figura partir de 1753 et pendant prs de 30 ans dans les ditions ultrieures de lHistoire naturelle. Nanmoins, avec cet artifice, Buffon publia de nouveau les textes incrimins sans y apporter la moindre modification. Les estimations de Buffon concernant l'ge de la terre (quelque 700 800 000 ans) taient loin des estimations actuelles (environ 4,5 milliards d'annes) mais elles remirent manifestement en cause le rcit biblique qui, avec une estimation de l'ordre de 4000 ans, interdisait l'tude scientifique du pass de la terre. Hume23 dans Natural History of Religion publie en 1757 prend le contre-pied de la Gense car l'animal barbare et ncessiteux qu'tait l'homme primitif tait de toute vidence polythiste. Pour lui : l'esprit s'lve progressivement de l'infrieur au suprieur et non l'inverse. Fontenelle en 1722 avait dj dit dans la mme perspective : En se plaant d'un point de vue mthodologique, tout est conduit dans la nature par degrs et par nuances . Quant Kant24, en 1785, tout en restant fidle la doctrine chrtienne suivant laquelle l'homme est porteur d'un mal radical , il rcuse formellement, dans ses Conjectures sur le commencement de l'histoire humaine, l'ide d'un paradis originel o les hommes pouvaient
22 23

in Le Christ des Lumires de B. Cottret, Cerf, 1990. LHistoire naturelle de la religion, Paris, Vrin, 1971. 24 uvres philosophiques, Pliade II, 1985.

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passer leur existence rver et foltrer dans une galit parfaite et une paix perptuelle . Ce n'tait que cration de leur imagination . Il faut rejeter, dit-il : la vaine nostalgie de l'ge d'or tant clbre par les potes . Avec le XIXe sicle, la thorie gnrale de l'volution dfinitivement acquise enlve toute valeur au rcit de la Gense. Pourtant, dans la premire moiti du XXe sicle, la contestation du Paradis Terrestre fait toujours figure d'une position hardie dans de larges couches de la population christianise. Ainsi en est-il en 1922, lorsque Teilhard de Chardin25 crit : Plus nous ressuscitons le Pass, moins nous trouvons de place et pour Adam, et pour le Paradis Terrestre... Si loin que nous regardions dans ce pass, nous ne voyons rien de semblable cet tat merveilleux. Pas le moindre vestige l'horizon, pas la moindre cicatrice indiquant les ruines d'un ge d'or ou notre amputation d'un monde meilleur... En vrit, il y a impossibilit de faire rentrer Adam et le Paradis Terrestre dans nos perspectives scientifiques . Sans tre excommuni par Rome, Teilhard n'en sera pas moins dfinitivement interdit d'enseignement. Aujourd'hui encore, on sait qu'une fraction notable de la population, notamment aux EtatsUnis, est toujours fidle l'interprtation littrale du rcit biblique. Si le caractre historique du rcit de la Gense concernant le Paradis Terrestre est rejet par la population instruite depuis deux sicles et demi environ il reste que l'ide et la nostalgie, non plus d'un Paradis primordial mais d'un ge d'or d'autrefois , sont toujours restes vivantes en Occident chrtien. Rousseau dans son Discours sur l'origine de l'ingalit (1755) considre que l'homme primitif en se rassasiant sous un chne, en se dsaltrant au premier ruisseau, en trouvant son lit au pied du mme arbre qui lui a fourni le repas , vivait heureux au milieu d'une nature trs gnreuse. La terre, abandonne sa fertilit naturelle et couverte de forts immenses que la cogne ne mutila jamais offre chaque pas des magasins et des retraites aux animaux de toutes espces [...] Accoutums ds l'enfance aux intempries de l'air et la rigueur des saisons, les hommes se forment un temprament robuste et presque inaltrable [...] Chez les vieillards qui agissent et transpirent peu, le besoin d'aliments diminue avec la facult d'y pourvoir et, comme la vie sauvage loigne d'eux la goutte et les rhumatismes et que la vieillesse est de tous les maux celui que les secours humains peuvent le moins soulager, ils s'teignent enfin, sans qu'on s'aperoive qu'ils cessent d'tre, et presque sans s'en apercevoir eux-mmes . Ainsi se prsentait, pour Rousseau, l'tat de nature jusqu' ce que le travail, les ingalits et les servitudes fissent disparatre tout jamais l'heureuse condition de l'humanit primitive. Pour lui, lorsque les vastes forts se changrent en des campagnes qu'il fallut arroser de la sueur des hommes , l'ge d'or s'est alors vanoui de faon dfinitive. Paralllement l'exaltation de l'tat de nature et sa critique de la modernit, Rousseau exploitera le mythe du Bon Sauvage. On sait que ce thme qui lui est particulirement cher se rencontre souvent dans la littrature franaise de cette poque Au dbut du XXe sicle Pguy, propos du monde d'autrefois, crit : C'tait un monde qui appliqu, ce beau nom, ce beau mot de peuple, recevait sa pleine, son antique application. Dans ce temps-l, tout le monde travaillait, le peuple tout entier, bourgeois et peuple, chantait dans la joie et la sant. Et il y avait un vritable culte du travail, une religion du travail bien fait .

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Comment je crois, Seuil.

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La Belle poque du dbut du sicle comme les formules actuelles : crise de civilisation, crise de la jeunesse... ne se rfrent-elles pas une priode idale du pass aprs laquelle l'volution aurait t dfavorable ? Et lorsque s'loignent les plaisirs de la vie, les hommes leur dclin ne nourrissent-ils pas volontiers, et ne nourriront-ils pas toujours, la nostalgie de leur jeunesse et d'un monde plus fraternel, plus beau et plus joyeux ? Certes les esprits ralistes n'ont pas manqu... Ainsi Andr Maurois26, propos de la nostalgie de la Belle poque crit : Je vois bien que ce tableau idyllique n'est pas vrai.... La majorit des Franais vivaient mal, sans confort, sans loisirs ; les heures de travail dvoraient les jours et les mois, sans congs pays... Les malheureux, les malades, les vieillards souffraient plus qu'aujourd'hui. Non, je ne crois gure un ge d'or ; les hommes resteront les hommes, c'est--dire un mlange de hros et de froces animaux . Nous verrons malgr tout que cette ide mythique d'un bonheur pass ne cessera de hanter les esprits. Elle va se rsoudre dans le Christianisme en une aspiration eschatologique - ce sera le paradis personnel des chrtiens - se transformer chez les juifs en une attente messianique pour le retour dans la Terre Promise, enfin chez dautres surtout les Europens du XIXe sicle - susciter de gnreuses et parfois dsastreuses utopies.

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Lettre ouverte un jeune homme, Albin Michel, 1966.

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CHAPITRE TROISIME L'VOLUTION DES IDES SUR LE PCH ORIGINEL

LE PCH ORIGINEL, SOCLE DU CHRISTIANISME

Si, pour reprendre une expression de Delumeau27, le Pch Originel tient une place immense dans l'univers mental d'autrefois , c'est essentiellement parce qu'il reprsente le pilier unique, la matrice, le fondement mme du Christianisme. Le Judasme n'a jamais tir du rcit biblique de conclusions bien particulires : en dehors du livre de la Gense, sa Bible est pratiquement muette cet gard. Jsus lui-mme ne parle que du pch du monde, il n'voque jamais la notion de Pch Originel. Cest pourtant partir de cette donne que quelques-uns de ses disciples vont jeter les bases de ce qui deviendra la religion chrtienne. partir du postulat d'un dieu tout-puissant - Principe d'ordre, de bont et de perfection - et de la constatation universelle du mal dans l'univers, la doctrine chrtienne s'est difie, en effet, sur trois lments fondamentaux : - la responsabilit de l'homme dans l'apparition du Mal (mal moral et souffrance physique), responsabilit relevant dun vnement accidentel primordial se situant aprs la cration de lhumanit, au tout dbut de son histoire ; - l'offense infinie faite au crateur ; - le salut par un rdempteur divin, vnement se situant au dbut de notre re. On sait que les mythes s'enchanent et s'appellent les uns les autres : leur laboration obit volontiers une certaine logique lmentaire, leur association une certaine cohrence, cohrence particulirement grande dans le Christianisme romain dont la doctrine au cours des sicles a t tablie avec autorit sur une interprtation littrale et univoque des textes bibliques. Ainsi, pour concilier la fois la puissance du dieu crateur et l'apparition du Mal, le Paradis Terrestre et le Pch Originel s'appelaient-ils l'un l'autre ; ainsi le Pch Originel, offense exceptionnelle Dieu-Crateur, appelait-il pour tre effac un sacrifice exceptionnel, celui d'un Homme-Dieu. D'o la succession des donnes doctrinales essentielles: - le Paradis Terrestre engendre le Pch Originel, - le Pch Originel engendre le Rdempteur, - le Rdempteur engendre le Christianisme. Dans certains systmes de pense, la responsabilit de l'homme dans l'apparition du mal sur la terre n'est que partielle, voire inexistante lorsqu'un dieu mauvais s'est oppos au dieu bon. Dans le Christianisme, le pch est absolu, sans excuse, et inexorables sont ses consquences. On peroit de suite les enjeux dont est porteur le mythe de la Chute Originelle puisque sur lui sest ent le mythe spcifique du Christianisme : la Rdemption, o faute et chtiment sassocient dans une unit cohrente et indivisible. La liturgie du Samedi saint le rappelle solennellement : O certe necessarium Adae peccatum, quod Christi morte deletum est ; O felix culpa, quae talem ac tantum meruit habere redemptorum . ( pch dAdam ncessaire

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Jean Delumeau, Le pch et la peur, Fayard, 1983.

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assurment qui a t effac par la mort du Christ ; heureuse faute qui nous a valu un tel et si grand rdempteur).

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LE PCH ORIGINEL AU CENTRE DE LA CULTURE OCCIDENTALE

Jusqu'au XVIIIe sicle le pch commis par le premier homme au Paradis Terrestre ne fut pratiquement pas mis en doute. Innombrables sont les crits qui en tmoignent. Dans son Eptre aux Romains, Saint Paul sera le premier mettre fortement en relief le rle fondamental d'Adam dans l'conomie du salut. Il sera reconnu, de ce fait et juste titre, comme le fondateur principal du Christianisme. Son discours est clair : c'est par l'homme que la mort et le pch sont entrs dans le monde ; c'est l'homme qui est l'initiateur de la perdition, tandis que le Christ est l'initiateur du salut (Rom 5, 12-21). Par la suite, au IIe sicle, le pch de nos premiers parents intressa bien sr les crivains chrtiens tels qu'Irne, Tertullien, Origne... mais c'est surtout avec Saint Augustin, la fin du IVe sicle, qu'il devint un sujet majeur de proccupation. On pense mme que c'est l'Evque d'Hippone qui fut le crateur, non du concept, mais de l'expression Pch Originel. En effet, pour Saint Augustin dont l'influence fut considrable, voire fondamentale, sur toute la postrit des thologiens chrtiens jusqu' une date rcente, le systme du Pch Originel se prsente ainsi : Dans l'tat premier de rectitude et de justice, Adam et Eve contrlaient parfaitement toutes les aspirations de leur corps et notamment leurs dsirs sexuels. Si le Paradis Terrestre ne s'tait pas vanoui, les hommes auraient engendr des enfants sans aucune volupt. Nos premiers parents chappaient au trpas en mangeant les fruits de l'arbre de vie. Leur joie tait perptuelle et sans ombre. Ils jouissaient de Dieu, ils taient bons, ils taient habits par une charit ardente, une foi sincre, une conscience droite. Mais la dsobissance changea tout. Adam et Eve basculrent de l'ternit dans le temps, de l'abondance dans la misre, de la stabilit dans l'angoisse. Ils ne furent pas seulement soumis la souffrance et la mort, mais ils perdirent cette subordination des passions la volont qui leur avait t octroye par une grce spciale. Depuis lors l'homme est divis, parpill, tranger lui-mme. Avec la faute inaugurale apparurent l'ignorance et la concupiscence, cette dernire se manifestant particulirement dans l'effervescence sexuelle que la raison ne contrle plus, au point que mme un mariage lgitime n'est que le bon usage d'une chose mauvaise. Nous hritons de cette ignorance et de cette concupiscence et cependant nous en sommes coupables [...] L'unit de la race humaine en Adam explique que la premire faute soit aussi notre faute, une faute tellement norme qu'elle aurait d logiquement entraner la justice divine rejeter en enfer toute l'humanit pcheresse. Mais la Rdemption par Jsus-Christ a vit aux lus ce tragique destin . Saint Augustin prcise encore qu'il ne s'agit pas des pchs que nous commettons mais que l'tat de pch, dans lequel nous nous trouvons, existe par naissance . Le Pch Originel est invitable et universel comme la vie elle-mme. D'o la ncessit absolue du baptme en vue d'une rgnration qui permet d'chapper aux supplices ternels. Saint Thomas d'Aquin au XIIIe sicle reprend cette mme doctrine tout en en attnuant un peu la svrit. Avant la faute originelle, crit-il : Adam vivait dans une harmonie de toutes ses facults. Sa raison matrisait parfaitement ses apptits sensibles lesquels ne s'exeraient que sur ordre de sa volont. L'me dominait le corps et le prservait de la dissolution par la mort et mme des souffrances pouvant venir de l'extrieur. Cette harmonie tait seulement conditionne par son obissance la volont de Dieu. Pour Luther au XVIe sicle et, sa suite, pour les glises de la Rforme, le Pch Originel reprsente aussi une proccupation majeure comme en tmoigne la Confession d'Augsbourg dans laquelle, immdiatement aprs la proclamation de la foi en la Trinit, on parle de pch et de vice hrditaires. Nous croyons, est-il crit, que toute la ligne d'Adam est infecte de cette contagion, qu'est le Pch Originel... Nous croyons aussi que ce pch est vraiment vice

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et qu'il suffit pour condamner tout le genre humain, jusqu'aux petits-enfants dans le ventre de leur mre . En somme, pour Luther et les Rforms, la raison, cette maudite putain, a t vicie par la faute d'Adam qui a ouvert largement les cluses du pch ; la volont des hommes est dsormais entirement captive. Comme le confirme officiellement le Concile de Trente, rfrence incontournable de la Sainte Tradition, il y a eu infestation de tous : le Pch Originel est transmis avec la nature humaine par propagation et non imitation . Au XVIIe sicle la Chute Originelle est de toute vidence la base de la rflexion religieuse, notamment avec Pascal qui en fait le fondement de toute la misre humaine et qui affirme mme, la suite de Saint Augustin, que l'ignorance du mal, issue de la premire faute, n'excuse pas ce mal. En considrant le dogme de la culpabilit hrditaire et le sort particulirement drama-tique rserv aux enfants morts sans baptme, sujet qui hanta la plupart des thologiens, Pascal se dit, certes, tout fait scandalis. Il n'hsite pas crire dans ses Penses : Il n'y a rien qui choque plus notre raison que de dire que le pch du premier homme ait rendu coupables ceux qui, tant si loigns de cette source, taient incapables d'y participer. Cependant, malgr ce qui lui apparat tre une injustice flagrante, il ajoute : sans ce mystre, le plus incomprhensible de tous, nous sommes incomprhensibles nousmmes . Bossuet, quant lui, ne nourrit aucun doute sur le sujet. la question qu'il se pose : O Seigneur ! pourquoi rpandez-vous votre colre sur cet enfant qui vient de natre ? qui a-til fait du tort ? Quel est son crime ? , il donne cette rponse simple et assure : Il est enfant d'Adam, voil son crime . Malebranche, la mme poque, justifie aussi par cette doctrine la thorie cartsienne des animaux-machines : Si les animaux avaient une sensibilit, il arriverait que, sous un Dieu infiniment juste et tout-puissant, une crature innocente souffrirait de la douleur qui est la punition de quelque pch. Les btes n'ont pas pch donc elles crient sans douleur . Pour Robert Burton, le Pch Originel a transform l'homme, miracle de la nature, en un tre misrable soumis la maladie, au malheur, la peur et la mort et pour Robert de Salmonet, la dsobissance dAdam a mis le dsordre et la mort dans le monde... c'est depuis cette rvolte que les hommes sont devenus comme des loups qui se mangent les uns les autres . Paralllement aux thologiens et aux clercs pour qui le pch, compte tenu de son rle dans le Christianisme, a reprsent un thme favori depuis les premiers sicles, un trs grand nombre d'crivains, d'auteurs dramatiques mais aussi d'artistes : peintres, matres verriers, sculpteurs... se sont exprims sur le thme de la dsobissance de nos premiers parents. Nos glises en font toujours foi. Il en fut ainsi tout au long du Moyen ge mais plus particulirement encore au cours des XVIe et XVIIe sicles. Face aux malheurs de lhumanit, et alors que lunivers relve dun dieu bon et toutpuissant, la Faute originelle devait ainsi rester, jusquau milieu du XXe sicle la rfrence majeure des chrtiens et plus gnralement des Occidentaux. Comme l'crit Delumeau, le Pch Originel tait devenu pour une civilisation entire une sorte de deus ex machina utilis tout instant comme raison ultime et dfinitive de tout ce qui va mal dans notre univers. Le recours cette explication constitue un fait historique de premire importance . Catastrophe inaugurale de l'humanit, culpabilit voire maldiction, pch historique... telle est apparue pendant longtemps, tous les Occidentaux, la Faute Originelle.

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LA CONTESTATION DU PCH ORIGINEL

et les dialectiques de sauvegarde du mythe Pendant plus d'un millnaire et demi la seule contestation srieuse du Pch Originel fut celle de Plage, au Ve sicle. Pour ce thologien britannique, l'homme, par son intelligence et son libre arbitre, est responsable de ses pchs mais il est nanmoins capable de ne pas pcher (posse non peccare), voire capable d'accder la perfection et la saintet. Paralllement, Plage n'accepte pas que le Pch Originel soit transmis la descendance d'Adam par l'union sexuelle : Si le pch est inn, il n'est pas volontaire ; s'il est volontaire, il n'est pas inn. Plage, attaqu par Saint Augustin et rfugi en Afrique du Nord, fut condamn par plusieurs conciles africains au dbut du Ve sicle et plus tard (en 431) par le concile d'phse qui lexcommunia. La postrit de son mouvement fut de courte dure. Il faut ensuite pratiquement attendre la fin du XVIIe sicle pour voir apparatre une certaine contestation. C'est au nom de la raison que Charles Blount, dans son ouvrage The Oracles of reason paru en 1693, rejette la doctrine traditionnelle : une pilule, dit-il, qui ne lui a jamais pass le nud de la gorge . Pour lui, personne ne peut raisonnablement croire que les guerres, les flaux et les maladies doivent tre imputs Adam... Kant, tout en restant fidle, comme nous l'avons dit, la doctrine chrtienne suivant laquelle l'homme est porteur d'un mal radical, refuse de voir dans un vnement du pass la source de tous les maux. Il fait une nouvelle lecture de la Bible o il essaie de concilier perversit naturelle de l'homme et confiance dans le progrs. Pour lui la fin du sjour paradisiaque ne reprsente rien d'autre que le passage de l'tat de primitivisme d'une cration purement animale celui d'humanit . Ce passage s'est accompagn de maux et mme de vices totalement trangers l'tat d'ignorance, et par consquent d'innocence . La marche de l'humanit ne va pas du Bien au Mal, elle se droule lentement vers le mieux, selon un progrs auquel chacun, dans sa partie et dans la mesure de ses forces, est lui-mme appel par la nature contribuer . Certes, il considre que la nature est l'uvre de Dieu et qu'il y a bien eu Chute et, d'une certaine manire, Punition, mais la faute originelle ne doit pas tre attribue seulement nos premiers parents. Car, prcise-t-il, chacun d'entre nous, la place d'Adam, se serait conduit exactement de la mme manire dans les mmes circonstances . Pour Kant, il n'y a lieu de regretter ni l'ge d'Or qui allait de pair avec un tat primitif de l'humanit, ni le Pch Originel qui a constitu au contraire une felix culpa source de progrs. Par ses propres facults, sa raison, son intelligence et sa libert, l'homme est capable de se construire un avenir digne et meilleur. Il reste nanmoins que les crits contestant la doctrine chrtienne du Pch Originel furent trs peu nombreux. Renonciation des chrtiens comprendre le mal alors que l'univers relve d'un Dieu bon et tout-Puissant, peur et docilit des thologiens soumis une censure impitoyable jusqu'au milieu du XXe sicle, ces deux facteurs ont manifestement jou un rle notable dans ce phnomne d'indiffrence du monde chrtien... En fait, cest essentiellement au milieu du XXe sicle, dans la mouvance protestante, que la conception traditionnelle du pch originel est vraiment mise en cause. Apparat alors pour la premire fois, chez quelques rares auteurs, le terme de mythe. Paralllement sont labores diverses tentatives pour sauvegarder le caractre divin du rcit.

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Bultmann28, thologien protestant, dans son ouvrage Nouveau Testament et Mythologie fut un des premiers en 1941 voir que l'ensemble de la rvlation chrtienne est donn dans un cadre cosmologique qui doit tre considr comme mythique. Cette cosmologie est pour lui inacceptable, mais son raisonnement est le suivant : Le sens propre du mythe, crit-il, n'est pas de donner une image objective du monde. Ce qui s'exprime en lui c'est la manire dont l'homme se comprend lui-mme dans son monde [...] Il ne faut pas chercher quel est le contenu objectif des symboles, mais quelle conception de l'existence s'y affirme. Ricur29, autre crivain protestant, parle lui aussi de mythe adamique propos du Pch Originel. Ce rcit, crit-il, a une puissance symbolique extraordinaire, parce qu'il condense dans un archtype de l'homme tout ce qui est prouv de faon fugitive et confess de faon allusive par le croyant ; loin que cette histoire explique quoi que ce soit - sous peine de n'tre qu'un mythe tiologique comparable toutes les fables des peuples - elle exprime, par le moyen d'une cration plastique le fond inexprim - et inexprimable en langage direct et clair de l'exprience humaine. On peut donc bien dire que le rcit de la chute est mythique, mais on manque son sens si l'on s'en tient l; il ne suffit pas d'exclure le mythe de l'histoire, il faut en dgager la vrit qui n'est pas historique... Ce n'est pas le mythe comme tel qui est parole de Dieu, car son sens premier pouvait tre tout fait diffrent ; c'est son pouvoir rvlant concernant la condition humaine dans son ensemble qui constitue son sens rvl. Quelque chose est dcouvert, dcod, qui sans le mythe serait rest couvert, cel. Et il ajoute : On ne dira jamais assez le mal qu'a fait la chrtient l'interprtation littrale, il faudrait dire historiciste, du mythe adamique ; elle l'a enfonc dans la profession d'une histoire absurde et dans des spculations pseudo rationnelles sur la transmission quasi biologique d'une culpabilit quasi juridique de la faute d'un autre homme, repouss dans la nuit des temps, quelque part entre le pithcanthrope et l'homme de Nanderthal. Du mme coup, le trsor cach dans le symbole adamique a t dilapid ; l'esprit fort, l'homme raisonnable, de Plage Kant, Feuerbach, Marx ou Nietzche, aura toujours raison contre la mythologie ; alors que le symbole donnera toujours penser pardel toute critique rductrice. . Pour ces thologiens protestants, le rcit du pch originel est bien un mythe, une lgende, mais une lgende symbolique. Cest le symbole qui est parole de Dieu. La contestation dans le Catholicisme. Dans la mouvance catholique, la contestation du pch originel va dbuter essentiellement avec Teilhard de Chardin dans sa proccupation obstine de rconcilier la science et la foi. Aprs avoir remarqu30 qu'il n'y avait pas le moindre vestige l'horizon, pas la moindre cicatrice, indiquant les ruines d'un ge d'or ou notre amputation d'un monde meilleur , il crit : La faute par excellence n'est pas rechercher en arrire, commise par une humanit bgayante mais plutt prvoir en avant, au jour o l'Humanit, enfin pleinement consciente de ses forces, se divisera en deux camps : pour ou contre Dieu. Pour sauver la vue chrtienne du Christ Rdempteur, il faut, c'est clair, que nous maintenions le Pch Originel aussi vaste que le Monde (sans cela le Christ nayant sauv quune partie du monde ne serait pas vraiment le Centre de tout [...] Cration, Chute, Incarnation, Rdemption, ces grands vnements universels cessent de nous apparatre comme des accidents instantans dissmins au cours du temps (perspective enfantine, qui est un perptuel scandale pour notre exprience et notre raison) : ils deviennent, tous les quatre, co-extensifs la dure, et la totalit du Monde .
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Jsus mythologie et dmythologisation, Seuil, 1968 Le conflit des interprtations, Essais dhermneutique, Seuil, 1969. 30 Op. cit..

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Cette conception originale dans laquelle les vnements fondateurs de la religion chrtienne, Chute et Rdemption perdent leur caractre historique pour tre mis au prsent ou renvoys dans le Futur, a bien entendu t rejete par lglise et son auteur interdit denseignement. lpoque actuelle, les contestataires catholiques reprennent gnralement largumentation de Plage expose plus haut ou insistent sur le caractre infantile du rcit sans utiliser les termes tabous de mythe ou de lgende. Ainsi Gustave Martelet31, jsuite, crit : La dogmatique, celle de la cration de l'homme, et du Pch Originel notamment, ne semble pas avoir compris dans son ensemble le dfi que lui lance la science des origines de l'homme, du moins le grand public chrtien n'en a-t-il pas senti encore les effets. Cette quasi-surdit ou ce retard intgrer ce qu'un enfant apprend dsormais ds l'veil scolaire de son intelligence ont eu des consquences graves. Comment accorder du crdit une religion qui vhicule des images qu'elle dit fondatrices et qui sont sans rapport avec ce que tout le monde connat par ailleurs comme scientifiquement attest ? Dubarle32 constate, lui, que nous nous trouvons aujourd'hui devant une situation embarrassante. Le terme de Pch Originel est ressenti par beaucoup comme contradictoire. Au-del d'une difficult logique (le pch, qui suppose un acte de libert, est contract en vertu d'un acte d'autrui), il y a une difficult thologique (Dieu, la souveraine Justice, imputant des innocents le pch d'un autre . Il ajoute : Pourra-t-on dbarrasser le Pch Originel de l'impression fcheuse, de la rpugnance instinctive que le mot inspire assez largement bon nombre d'auditeurs ? Dubarle en appelle une nouvelle formulation doctrinale . Et Bernard Lauret de renchrir : Comment un pch, qui par dfinition est l'acte d'un individu, peut-il tre hrit ? Quant aux vques de France, dans un ouvrage collectif de 1978 o l'Histoire et le Pch sont abords, ils se posent la question : D'o vient donc cette sombre fatalit qui semble projeter les humains vers le pire ? Et de rpondre : Ce virus du pch, qui s'attache la conscience comme une tare de naissance, colle la peau ; la Bible en assigne l'origine l'histoire du premier couple, Adam et Eve. Derrire le texte de la Gense qui est un texte symbolique, il convient de reconnatre cette vrit toute simple : ds sa cration, la libert de l'homme s'est dprave dans le mal. Tout homme nat dans une situation de pch [...]. Cette blessure ( l'intrieur de l'homme) la foi l'identifie une situation de pch en relation avec une rupture initiale de l'homme avec Dieu. C'est cette rupture initiale que la tradition de l'Eglise dsigne sous le nom de Pch Originel, ensuite de quoi tous les hommes naissent dans l'tat de pcheurs . Les vques, s'autorisant du concept de genre littraire cr par Pie XII en 1943 pour parler dun rcit non-historique porteur de la Rvlation divine des populations encore dans l'enfance, parlent donc de rcit symbolique. Quant au Magistre romain, il na cess de rappeler le caractre immuable de la doctrine de lglise, en rfrence aux dcisions dfinitives du Concile de Trente. Paul VI, par exemple, en 1968, crit : La doctrine du Pch Originel, soit par son existence et son universalisme, soit par son caractre de vrai pch mme dans les descendants d'Adam, avec ses tristes consquences pour l'me et pour le corps, est une vrit rvle par Dieu .
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Livre rponse un scandale, La faute originelle, Cerf, 1986. Le pch originel, Seuil, 1983.

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Donne historique capitale : ce nest pas sur des vnements ou des personnages symboliques que les chrtiens et les thologiens ont difi le Christianisme mais sur des personnages et des vnements considrs par eux comme rels, authentiques, srieux, historiques. Il y aurait imposture manifeste parler d'une doctrine philosophique sans tenir compte de la pense de ses crateurs et de ses adeptes Cest dire que seule l'interprtation simple et littrale des rcits bibliques suivie pendant prs de vingt sicles, notamment celle du pch originel, permet de rendre compte loyalement du Christianisme tel quil a t pens et difi par le Magistre romain, les thologiens catholiques et les fidles. Paralllement, elle seule permet de conserver la doctrine la cohrence rsultant dune interprtation univoque. Dans toutes les sciences profanes, notamment en philosophie et en histoire, une des perspectives fondamentales de la recherche est de faire revivre le plus fidlement possible le pass et de retrouver, par del les sicles et les scories accumules, la pense relle des inventeurs. Or, en ce qui concerne le Catholicisme, le problme est tout diffrent voire inverse puisque la vrit est parfaitement connue : elle a t dfinie de faon prcise aprs avoir t distingue et spare de toutes les autres interprtations considres de faon irrvocable comme des erreurs ou des hrsies. Ainsi sont nes au cours des sicles et jusqu nos jours les multiples glises et Communauts chrtiennes se rclamant de Jsus de Nazareth. Quoi quil en soit, les rcits bibliques de la Cration, du Paradis terrestre et du Pch originel sont considrs aujourdhui par la fraction instruite des chrtiens, non plus comme rapportant des faits rels, mais comme des rcits symboliques susceptibles de diverses interprtations. Or, le mythe classique n'est-il pas justement un rcit symbolique ? Nous reviendrons plus loin sur linterprtation symbolique des vnements relatifs au monde surnaturel. Nous verrons que cette entreprise qui vise rationaliser, moraliser, crdibiliser ces vnements signe par elle-mme le caractre mythique de ceux-ci.

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CHAPITRE QUATRIME LE CONTENU DES MYTHES HBREUX (ou JUDO-CHRTIENS) DES ORIGINES

LA LETTRE ET LES VALEURS Les mythes de la Cration, du Paradis Terrestre, du Pch Originel ont, pendant deux millnaires, imprgn de faon constante les esprits en Occident comme dans tout le monde musulman. Par la multiplicit des interprtations auxquelles ils donnent lieu et, partant, par leurs implications culturelles, ils nous apparaissent dune tonnante richesse.
LA LETTRE DES MYTHES

En distinguant ce qui appartient au crateur et au cr, on peut dire schmatiquement ceci: - le Crateur : . il est incr, unique, transcendant, tout-puissant et indpendant du Cosmos, . c'est Yahv, le dieu personnel de la tribu des Hbreux, . il est anthropomorphe. Il ressemble l'Homme : c'est une personne qui parle, qui se promne, qui respire, qui se met en colre, qui chtie, qui est dans le temps et l'histoire, . sa parole est cratrice. - le Cr : . il (le monde entier) a eu un commencement (au dbut du temps), . il ne reprsente pas une partie de Dieu, il n'est pas divin, . il n'est pas engendr par Dieu, il ne lui est pas consubstantiel. Entre le monde et Dieu, le rapport n'est pas d'identit ou d'manation : il y a discontinuit, . il est nanmoins dpendant vis--vis de Dieu. Un rapport de causalit existe et sa dpendance est double : elle est relative l'existence et l'obissance, . il n'ajoute rien Dieu, . il a t cr ex nihilo : il s'agit d'une vraie cration, . il a t cr parfait, . l'Homme est thomorphe : il est cr l'image de Dieu, . l'Homme est part dans le monde : il domine la nature ; la terre est le centre de lunivers, . la Femme vient de l'Homme et est faite pour lui (d'aprs le second rcit de la Gense), . l'Homme, de par sa faute, porte la responsabilit des imperfections du monde et notamment de sa mort. - il y a deux Mondes en relation entre eux : . le Monde surnaturel, monde de linvisible, objet de la Rvlation laquelle sinscrit dans une histoire, . le Monde de la nature, monde du visible.

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LES VALEURS INDUITES

par le Judasme et le Christianisme partir de la lettre des rcits bibliques Revenons quelques-unes des donnes littrales prcdentes pour apprcier les valeurs induites la lumire des autres textes bibliques et des traditions religieuses, distinguant ainsi lapport respectif du Judasme et du Christianisme. (Rappelons qu cette notion de valeur nest attribu a priori ni un sens positif, ni un sens ngatif). Le Dieu unique et transcendant Le rcit de la Gense n'exclut pas de faon absolue les autres dieux mais, pour les Hbreux, leur dieu propre est le seul qui doive compter. Moi, Yahv, ton Dieu lit-on de nombreuses reprises. Yahv conclut avec son peuple une Alliance aux termes de laquelle il sengage lui remettre la Terre Promise et le protger de ses ennemis ; de leur ct, les Isralites devront ladorer comme leur Dieu. Plus tard, sous l'influence des prophtes tels qu'Amos et Jrmie, un nouveau pas sera franchi : Yahv est alors considr, non plus comme le dieu de la tribu, mais comme le seul, le vrai dieu, le Dieu de l'Univers. Toutes les autres divinits sont considres comme des tromperies, des dmons ou des idoles mprisables. Le Deutronome (32, 17) prcisera : C'est Yahv qui est Dieu ; hormis Lui, il n'y en a pas d'autre . Pour Bottro33, la transcendance de Dieu reprsente dans le domaine mtaphysique, une des plus hautes conqutes de l'esprit humain et, dans le domaine religieux, un approfondissement important. Et Renan34, de son ct, pose cette interrogation : Qui osera dire qu'en rvlant l'unit divine et en supprimant dfinitivement les religions locales, la race smitique n'a pas pos la pierre fondamentale de l'unit et du progrs de l'humanit ? Cette conception hbraque dun Dieu considr comme vritable et universel dans un monde judo-centr aura, bien entendu, des consquences culturelles incalculables. Fort dune confiance absolue en lui-mme, le peuple inventeur s'attribue un honneur suprme, celui d'tre un peuple qui nest pas comme les autres35, Peuple choisi qui Dieu attribue la Terre Promise. Cet honneur inou consacr et jalous par le Christianisme, cette conviction inbranlable dtre le dpositaire dune Rvlation unique, contribueront engendrer au XXe sicle et le mouvement sioniste et la cration dun tat spcifiquement juif, ltat dIsral. Cette notion dunicit divine aura dautres implications malheureuses : elle sera volontiers le fondement de la Vrit, de l'unique Vrit et, ce titre, source d'intolrance, voire de fanatisme. Tu n'auras pas d'autres dieux face moi dit Yahv aux Hbreux (Ex XX, 3). Et ce dieu exclusif s'adresseront les supplications et prires de son peuple : Dieu ! si tu voulais massacrer l'infidle ! Hommes sanguinaires, loignez-vous de moi... Seigneur, comment ne pas har ceux qui te combattent ? Je les hais d'une haine parfaite, ils sont devenus mes propres ennemis (Ps 139, 19-22). Par ta fidlit tu extermineras mes ennemis et tu feras prir tous mes adversaires, car je suis ton serviteur (Psaume 143, 12). Le Deutronome prcise le sort qu'il convient de rserver aux idoltres : Si ton frre, fils de ta mre, ou ton fils ou ta fille ou la femme que tu serres contre ton cur, ou ton prochain qui est comme toi-mme, vient en cachette te faire cette proposition : Allons servir d'autres dieux - ces dieux que ni toi ni ton pre vous ne connaissez, parmi les dieux des peuples
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Naissance de Dieu. La bible et lhistorien, Gallimard, 1986. tudes dhistoire religieuse in Judasme et Christianisme, Copernic, 1977. 35 Jrme et Jean Tharaud, Lan prochain Jrusalem, Plon, 1924.

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proches ou lointains qui vous entourent d'un bout l'autre du pays - tu n'accepteras pas, tu ne l'couteras pas, tu ne t'attendriras pas sur lui, tu n'auras pas piti, tu ne le dfendras pas ; au contraire, tu dois absolument le tuer. Ta main sera la premire pour le mettre mort, et la main de tout le peuple suivra ; tu le lapideras, et il mourra pour avoir cherch t'entraner loin du Seigneur ton Dieu. (Deut. 13, 7-11) Par la suite, l'vangile relaiera cet enseignement. Saint Mathieu met dans la bouche de Jsus cette phrase qui sous-tendra la pense de tous les systmes totalitaires : Qui n'est pas avec moi est contre moi. (Mat 12, 30) Saint Paul, de son ct, parle dans sa Lettre aux Romains des paens et des juifs qui sont l'objet de la colre de Dieu. L'intolrance des peuples smitiques, crit Renan36, est la consquence ncessaire de leur monothisme. Les peuples indo-europens, avant leur conversion aux ides smitiques (juives, chrtiennes ou musulmanes), n'ayant jamais pris leur religion comme la vrit absolue mais comme une sorte d'hritage de famille ou de caste, devaient rester trangers l'intolrance et au proslytisme... Les Smites au contraire, aspirant raliser un culte indpendant des provinces et des pays, devaient dclarer mauvaises toutes les religions diffrentes de la leur. Revel37 prcise les propos prcdents : Ce qui fit des chrtiens les ennemis subversifs de la culture antique, crit-il, ce ne fut ni leur monothisme, car pictte, Marc-Aurle, Plutarque, Plotin taient aussi monothistes, ni que leur dieu fut diffrent de tant d'autres, car Rome on acceptait tous les dieux avec une indiffrence empresse, ce fut leur prtention de dtenir le seul dieu. Par ailleurs la notion de transcendance divine va de pair avec une distinction radicale entre Dieu et l'Univers. Dans cette perspective, en effet, le monde non engendr par Dieu ne lui est pas consubstantiel. Bien des livres de la Bible reprendront cette donne, notamment le livre de Job o Dieu rappelle avec insistance son uvre dans la cration et la marche du monde. Quant lhomme, ne participant pas non plus la substance de Dieu, seule une grce et lobissance aux commandements lui assureront limmortalit. Une telle donne, o Dieu est l'Absolu, constitue l'lment de base du dualisme chrtien sur lequel nous reviendrons. Comme on le voit, ce monothisme juif nest pas, comme chez les Grecs, le fruit dune rflexion philosophique cherchant comprendre le monde et arrivant concevoir un principe unique. Il sagit ici, non dune spculation intellectuelle, dune conqute de la raison abstraite, mais de la Rvlation dun tre transcendant un peuple prcis qui, en retour, sera dpendant de cet tre et lui devra obissance. Cest dire avec Bultmann38 que le Judasme na pas, comme la pense grecque, de thologie au sens strict du terme, terme qui, avons-nous dit par ailleurs, suppose raisonnement et non rvlation. Ouakin39 professe la mme opinion : Si nous pensons que Dieu est ceci, dit-il, ou disons que Dieu est cela, on cre une idologie de Dieu, une thologie qui nonce LA vrit de ce quil faut penser et dire sur Dieu. On aboutit tout simplement la mort de Dieu . Si Dieu nest pas infini, cest une idole fige. Quant au Christianisme, bien que pourvu initialement de la mme rvlation que le Judasme, il va sen carter profondment sous linfluence de la pense grecque. Sa thologie sera la fois complexe et prcise comme nous le verrons plus loin. Tout loppos du Judasme, il va tre, en effet, la religion de linterprtation de Dieu et plus particulirement de linterprtation du Dieu incarn en la personne de Jsus.
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Op. cit.. Op. cit.. 38 Jsus ; mythologie et dmythologisation, Seuil, 1968. 39 La plus belle histoire de Dieu, Seuil, 1997.

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Le Dieu tout-puissant Il est Crateur de tout ce qui existe, tant des uvres matrielles admirables que des ides sublimes, ides qui avec le temps seront rassembles dans l'expression la divine Sagesse. Cest lExistant absolu, Principe universel de toutes choses. Cette notion de toute-puissance apporte par le mythe de la Gense et que le Catholicisme a reprise au dbut de son Credo (Je crois en Dieu le Pre Tout-Puissant) est une notion fondamentale dans les thologies juive et chrtienne. En impliquant que tout pouvoir vient de Dieu ses consquences thologiques, culturelles et politiques, seront multiples. Dans l'histoire juive, le Sanhdrin autour du Grand Prtre cumulait ainsi les pouvoirs religieux et politique. En ce qui concerne l'glise, ses tentatives de thocratie travers nombre dinstitutions, sa volont de domination sur les Empereurs et les Rois chrtiens sacrs par elle, procderont de la mme conception : le pouvoir absolu de Dieu (plenitudo potestas). Consquence logique, la dmocratie, o le pouvoir ne vient pas d'en-haut mais d'enbas, ne saurait tre un type de gouvernement conforme au donn biblique : elle ne sera accepte pleinement par l'glise qu'au cours du XXe sicle. On peut noter ce propos, que la tentation de puissance qui a marqu particulirement le Christianisme romain, et qui justifiera tour tour conservatisme ou instauration dun nouvel ordre social, provient directement du mythe de la Cration et non de l'enseignement de Jsus. Jsus s'est nettement refus exercer tout pouvoir malgr le dsir des foules qui le suivaient et les esprances des disciples qui, tout au moins au dpart et comme le rapporte l'vangile, pensaient bien recueillir, quelques bnfices en le suivant. Jacques et Jean, les fils de Zbde, s'approchent de lui et lui disent : Matre, nous voudrions que tu fasses pour nous ce que nous allons te demander. Il leur dit : Que voulez-vous que je fasse pour vous ? Ils lui dirent : Accorde-nous de siger dans ta gloire, l'un ta droite et l'autre ta gauche. (Mc 10, 35-37) Et les mmes, devant le refus des habitants d'un village de Samarie de recevoir leur petite troupe, n'hsitent pas demander Jsus : Seigneur, veux-tu que nous ordonnions que le feu tombe du ciel et les consume ? Sil est probable que Jsus, comme tout individu sestimant initiateur, ait pu esprer que la petite communaut quil avait runie lui survive, il est manifeste quil n'avait prvu aucune organisation susceptible de prolonger son action. On sait que l'glise en tant qu'institution ne relve pas de lui mais de quelques disciples fondateurs. Comme en tmoignent de nombreuses lettres de Saint Paul, tous attendaient le retour du Christ et la fin des temps mais, pour reprendre les mots de Loisy, c'est l'glise qui est venue . Dune manire gnrale, on peut considrer surtout que cette donne de toute-puissance divine engage un rapport de forces entre Dieu et lHomme, cet Homme pourvu dun pouvoir qui ne cesse de crotre. Pour Hans Jonas, dans Le concept de Dieu aprs Auschwitz40, cest mme une notion contradictoire, voire dpourvue de sens. La puissance absolue, totale, crit-il, signifie une puissance qui nest limite par rien, pas mme par lexistence de quelque chose dautre. Car la simple existence dun tel autre reprsenterait dj une limitation [] La puissance est un concept relationnel qui exige une relation plusieurs ples [] Existence veut dire rsistance, et donc force contraire. De mme quen physique la force sans rsistance, donc sans contre-force, demeure vide, de mme en mtaphysique la puissance sans contre-puissance Cette mme conception se retrouve chez le protestant Paul Ricur41 : Avec des thologiens appartenant des confessions chrtiennes diffrentes, crit-il, je pense que, sil y a une catgorie abandonner, cest bien celle de la toute-puissance, dans la mesure o elle nest pas une catgorie purement religieuse mais, dirais-je, thologico-politique [] on sest
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Payot/Rivages, 1984. La nature et la rgle, Odile Jacob, 1998.

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servi de cette image de la divinit pour justifier le pouvoir politique. Le religieux sert alors faire peur aux gens. Lenfer est au bout de cette menace . Le problme du mal est en effet la pierre dachoppement sur laquelle vient buter inexorablement la thologie des religions monothistes dans une contra-diction insurmontable : Dieu, le Bien absolu ne saurait inclure le Mal, ce Mal qui pourtant reprsente une partie notable du monde. Lhomme rvolt se donnera pour mission prioritaire de le rduire en modifiant luvre divine : face aux tares hrditaires, aux maladies, la souffrance, il inventera la mdecine ; face aux ingalits de toutes sortes, il inventera le droit et la solidarit Par ailleurs, on peut ajouter que les deux notions de Transcendance et de Puissance, qui sont essentielles dans le Judasme et le Christianisme, sont bien entendu au cur mme de la conception thocentrique du phnomne religieux, conception selon laquelle la religion est dpendance dun divin qui se rvle spontanment aux hommes et qui, dans sa simplicit nave (une histoire, une origine), restera unique en Occident jusquau XVIIIe sicle et ses Lumires. Le Dieu anthropomorphe Cette donne propre toute mythologie et qui rsulte dj d'une volution (des dieux animaux, comme chez les gyptiens ou vgtaux ont pu prcder les dieux humains) est trs prsente dans les mythes de la Gense o Dieu revt une forme et prouve des sentiments divers : colre, satisfaction, jalousie, compassion. Mme dans Esae Yahv est toujours vu sous une forme personnelle : L'anne de la mort du roi Ozias, je vis le Seigneur assis sur un trne trs lev. Sa trane remplissait le Temple. Des sraphins se tenaient au-dessus de lui. Nanmoins, le Judasme (comme plus tard lIslam) s'orientera assez rapidement vers une notion plus spirituelle en refusant toute reprsentation sensible de Dieu. Les textes hbreux dans leur ensemble invitent nettement ne pas imaginer Dieu, ne pas Le reprsenter, ne pas Le rduire une forme. Il suffit de savoir qu'Il existe. Hors du temps et de l'espace, il est l'Incomparable, l'Innommable, lIneffable, le Non-reprsentable. Cest YHWH (daprs ce mot sans voyelles qui ne peut tre que regard), ou bien celui que l'on nomme par des priphrases : les Nues, le Ciel... Quant au Christianisme, il intgrera bien la spiritualisation divine avec Dieu le SaintEsprit, mais il rintroduira paralllement des lments trs anthropomorphiques et de sens oppos avec le mythe de la Rdemption. La premire personne est vue comme un Pre, pre commun tous les hommes ; la deuxime Personne, le Fils, est en mme temps un homme vritable faisant irruption dans le monde des humains. Paralllement, lart chrtien sera particulire-ment riche en reprsentations de Dieu. La reprsentation de Dieu la mesure humaine peut gnralement tre considre comme une donne trs archaque mais on peut ajouter nanmoins que cette opration permet ltablissement entre les deux mondes dune communication qui sans elle nexisterait pas. Pour le croyant, cette communication revt un attrait certain, comme nous le verrons dans le Christianisme romain. La cration ex nihilo Bottro42 fait remarquer que cette ide, qui suppose le nant primordial, est plus spcifiquement chrtienne qu'hbraque. D'une part, elle ne se trouve pas strictement dans le rcit biblique o Dieu ne fait qu'organiser le Chaos initial ; d'autre part on la rencontre
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Op. cit..

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essentiellement dans le 2me Livre des Macchabes, livre qui ne figure que dans le canon chrtien : Je t'en conjure, mon enfant, regarde le Ciel et la Terre et vois tout ce qui est en eux, et sache que Dieu les a faits de rien et que la race des hommes est faite de la mme manire (II Mac 7, 28). Le livre en question, compos en grec la fin du IIe sicle avant notre re, est considr par les juifs comme un apocryphe. Il faut remarquer que cette notion de cration nous transporte bien entendu hors de la science, mais aussi, nous dit Heidegger, hors du champ de la philosophie. Pour Fichte, c'est mme l'erreur fondamentale absolue de toute fausse mtaphysique . En effet, la raison ne peut concevoir une cration mais seulement une transformation. La cration au sens strict ne peut tre que du domaine de la religion, de la thologie, et plus prcisment de la mythologie. La cration ex nihilo reprsente galement un lment tablissant la discontinuit radicale entre Dieu et le Monde et introduisant donc le dualisme. La parole cratrice Ce concept tir du document sacerdotal de la Gense mais banal dans lhistoire des religions fut sans doute inspir aux Hbreux par les peuples voisins. On le rencontre la fois dans les crits de Babylone et dans ceux de l'gypte, o le dieu Ptah cre par son cur et sa langue . Le Christianisme reprendra lui aussi cette ide et l'amplifiera encore dans sa thologie du logos hrite avant tout des philosophes grecs. Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait tourn vers Dieu, et le Verbe tait Dieu dit le dbut de l'vangile de Saint Jean. Dans le Christianisme, Jsus-Christ est le logos engendr et non cr. Il est consubstantiel Dieu. Le monde est bon Aux yeux des juifs et des chrtiens, le monde cr par Yahv est bon . Dieu vit tout ce qu'il avait fait : cela tait trs bon dit le rcit de la Gense. Les imperfections du monde ne relvent pas de l'acte crateur. En effet, l'homme sorti des mains de Yahv ne connaissait l'origine que le Bien. Dieu n'aurait pas t lui-mme s'Il n'avait pas tout cr excellent, parfait et irrprochable. Il restera nanmoins trouver une explication devant le mal non imputable Dieu. Pour le Judasme le plus volu, tel qu'on le rencontre dans le livre de Job, aucune faute humaine ne l'explique : face au Mal une seule attitude est valable pour l'homme, c'est l'adoration et la contemplation de Dieu dans la magnificence de son uvre cratrice. Il sagit daimer Dieu pour rien, au-del de tout intrt et de toute rtribution. Pour le Christianisme, la cause du mal est le pch du premier homme, pch dont les consquences seront transmises hrditairement. Cependant Dieu, dans sa bont infinie, a prvu d'en attnuer les effets par un sacrifice rdempteur, celui de son propre Fils. Le Dieu-masculin Contrairement la mythologie grecque o Gaa est un exemple de desse-mre, la mythologie juive na pas de divinit fminine. Il en est de mme dans les mythologies chrtienne et musulmane qui en drivent : Dieu est toujours vu dans les textes, les commentaires ou les riches reprsentations picturales de l'art chrtien, comme appartenant au sexe masculin. Il est hors de doute que cette donne constitue un des fondements de la domination masculine diffuse imprgnant les civilisations issues de ces courants religieux monothistes, domination qui va faonner leur insu les esprits de celles qui la subissent ou sinsurgent contre elle (les femmes), comme de ceux qui lexercent (les hommes). Il faut considrer toutefois que le Christianisme a donn une place particulire un personnage minent hrit de lAntiquit paenne, personnage qui contribue, dans son rle de mre de Dieu, attnuer les pesantes consquences de cette andro-domination : Marie la Vierge Mre. 46

Le ciel, la terre et tous leurs lments furent achevs dit encore le texte de la Gense La Cration est un processus du pass laube du monde et du temps ; les plantes, les animaux, l'homme ont t crs d'emble tels qu'ils sont. L'homme, quant lui, a t plac l'chelon suprieur de la cration, gage de la primaut qui conditionnera son esprit conqurant et dominateur... Certaines d'entre les donnes prcdentes sont bien entendu en opposition avec les acquis scientifiques. Ce sont notamment : - le monothisme initial (par rapport au polythisme avr), - le commencement du monde remontant d'aprs la Bible a quelque 4000 ans (au lieu de treize quinze milliards d'annes), - la conception gocentrique de lunivers, - les notions cosmologiques concernant les Astres, les Eaux, la Lumire..., - la discontinuit entre la matire et la vie ainsi qu'entre les diffrentes formes de vie, donnes qui s'opposent l'indiscutable volution. propos de l'volution on peut remarquer, dans la perspective de la doctrine chrtienne, que le raisonnement logique conduit une impasse : - ou bien on rejette le mythe et on s'en tient la lettre du texte de la Gense. Mais ceci va l'encontre d'une donne scientifique dsormais acquise ; - ou bien on se reprsente le mythe comme un moyen pdagogique utilis par Dieu pour se rvler des peuples primitifs suivant la conception chrtienne la plus moderne. Mais il reste alors que le passage oblig de l'animalit l'humanit reste acceptable en ce qui concerne les corps mais non en ce qui concerne les esprits. Dans la perspective chrtienne, en effet, l'me humaine, ternelle et indpendante du corps, ne saurait driver d'un esprit animal. Comme le prcise Jean-Paul II en 1996 dans son message lAcadmie des sciences pontificales : Si le corps humain tient son origine de la matire vivante qui lui prexiste, lme spirituelle est immdiatement cre par Dieu . D'autres donnes sont assez improbables ou contestables : - le monognisme (alors que le polygnisme, rejet par le Christianisme comme contraire la foi dans l'Encyclique Humani generis de 1950, est une hypothse plausible) ; - la linarit et la limitation du temps supposant un commencement absolu et une fin absolue. Cette conception s'oppose la conception du temps cyclique admise dans d'autres cultures et que les donnes scientifiques actuelles relatives lhistoire de lUnivers ninfirment pas de faon absolue. Dune manire gnrale, on peut dire aussi quune conception scientifique de lunivers peut plus facilement saccommoder de limmanence de Dieu, caractristique du panthisme, que de la transcendance du Dieu juif et du Dieu chrtien susceptibles dintervenir par des miracles dans le droulement des lois de la nature, lois initialement prconues.

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AUTRES VALEURS INDUITES partir de la lettre des rcits bibliques La svrit de Dieu Dans la Gense, Yahv est manifestement un dieu jaloux de ses prrogatives et impitoyable. Chez les juifs, il restera longtemps le Dieu de la tribu des Hbreux, inspirant envers les ennemis de son peuple bien des actes cruels rapports notamment dans le Livre de Josu. Il sera aussi le Matre svre de Mose mais, progressivement, il deviendra plus humain, au point de devenir l'Amant sducteur du Livre de Jrmie ou des Psaumes. Jsus, lui, verra Dieu avant tout comme le Pre misricordieux que nous dcrit la parabole de l'enfant prodigue (Lc 15, 11-33). Quant au Christianisme, avec le mythe de la Rdemption, il portera deux valeurs la fois complmentaires et opposes : la svrit et la bont de Dieu pour les hommes. La svrit, car Dieu ne pardonne pas aux hommes le pch de leurs premiers parents et reste pour les chrtiens, jusqu'au milieu du XXe sicle, un juge impitoyable devant le pch mortel. La bont, car Dieu envoie son Fils unique comme rdempteur. Nous reviendrons ultrieurement sur ces notions, d'autant plus que le Christianisme, en dehors de son mythe spcifique, hritera du message de Jsus, message qui interfrera avec les valeurs issues du mythe. L'existence d'un monde surnaturel D'aprs les rcits de la Gense, un monde surnaturel double et anime le ntre. Ce monde de linvisible, rsidence de Dieu et des Anges (personnages que l'on voit apparatre pour la premire fois gardant l'entre du Paradis Terrestre dsormais interdit) n'est pas toutefois sans relation avec notre monde. Il y a entre eux une sorte de continuit. Cette donne sera particulirement explicite dans le livre de Job o Dieu dcrit longuement son intervention continue dans l'univers, sur le soleil et les toiles, sur la lumire et les tnbres, sur la pluie et la neige, sur les plantes et les animaux... La cration est un acte unique au commencement du monde, mais elle nest pas toutefois reste sans lendemain. Dieu continue dintervenir sous une autre forme dans l'histoire des hommes soit directement, soit par l'intermdiaire de ses messagers. Quant la relation rciproque de la prcdente, cest--dire celle qui va de l'homme vers Dieu, elle sera toujours prsente, avec les sacrifices et la prire comme moyens susceptibles d'agir ds maintenant sur ce monde. Ce type de relation de l'homme vers Dieu s'panouira particuli-rement dans le Christianisme en hritier fidle du monde grco-romain. L'existence de ce monde surnaturel avec sa gographie et ses divers personnages sera, bien entendu, l'amorce de la doctrine de l'immortalit. Aprs n'avoir t que marginale dans le Judasme de l're pr-chrtienne, cette doctrine jouera, comme nous le verrons, un rle capital dans le Christianisme. La Rtribution des actes La peine, la souffrance et les douleurs de l'enfantement pour la femme - le travail sur une nature hostile pour l'homme - le malheur, les calamits, l'inclination au mal et la mort pour tous - sont les consquences du Pch Originel. Ils ne sauraient venir de Dieu. Ce sont l des chtiments mrits par un acte contraire la volont de Yahv. Rciproquement, un acte conforme Sa volont mrite rcompense. Malgr l'exprience commune qui infirmait souvent cette donne, les juifs ont maintenu avec une persvrance remarquable les liens traditionnels entre la faute et le malheur, la saintet et le bonheur, Dieu tant l'infinie Justice. Mais, dans l'opinion gnralement rpandue chez eux, la mort termine tout, ne laissant qu'une sorte de fantme au sjour des Ombres, le 48

Shol. Il s'ensuivra un intrt particulier pour la vie terrestre et, paralllement, pour les conditions de la russite : travail, effort, instruction, culture... Le Christianisme ne fera que partiellement sien cet hritage hbraque. Il retiendra limportance du travail. Il recherchera volontiers l'effort, voire les privations (car il exaltera particulirement, la suite du Rdempteur, la valeur du sacrifice). Il condamnera l'oisivet mais ddai-gnera volontiers le monde d'ici-bas et notamment la science. Certaines de ces dispositions contribueront sans nul doute une vraie russite de l'Occident en mme temps que d'autres reprsenteront un handicap notable. Il faut noter toutefois que ce handicap concernera peu les pays anglo-saxons influencs par la Rforme protestante. La connaissance : une valeur existentielle Cette ide suivant laquelle le pch a permis l'homme d'acqurir la connaissance du Bien et du Mal se dgage avec force de l'interdiction faite par Dieu de manger du fruit de l'Arbre de la science du Bien et du Mal. Elle semble bien tre spcifique la Gense : selon Mircea Eliade, on ne la retrouve dans aucun autre texte. Il faut remarquer que cette dernire donne, dont on devine d'emble la force motrice culturelle, sera retenue essentiellement par le Judasme qui, dans sa fraction la plus instruite, la considrera toujours comme une donne d'hritage particulirement prcieuse. La dsobissance d'Adam reste sans doute un pch, mais elle constitue paralllement une heureuse faute qui a permis l'homme d'avoir cette connaissance fondamentale dordre divin, voire daccder toute connaissance, le sparant ainsi des tres de nature, notamment des animaux. Cest alors que va vraiment commencer lhistoire de lhomme autonome et donc celle de la civilisation. Les chrtiens, tout au moins les catholiques, ne retiendront gure cette ide qui aurait pu galement dcouler de leur hritage grco-romain. Pour les Grecs, le bonheur nest-il pas le fruit du savoir quapporte lducation et ltude ? la suite de Saint Paul, et lencontre de nombreuses traditions religieuses orientales (Confucianisme, Hindouisme, Bouddhisme) ils considreront volontiers la connaissance comme tant une valeur du monde n'appelant que le mpris. Cette disposition d'esprit, o le croire a la primaut sur le savoir, les mettra souvent en position d'infriorit vis--vis des juifs quant leur russite dans le sicle. Ceci d'autant plus qu'ils ont traditionnellement interprt la dsobissance d'Adam comme une faute d'orgueil visant dpasser sa condition naturelle et se rvolter contre l'ordre tabli. On peut remarquer aussi que la thologie juive avance a souvent vu dans cet arbre de la connaissance limage dun monde ou bien et mal sont intimement associs et non spars de faon nette comme ils le sont dans la thologie chrtienne dominante, mme si celle-ci reste en de du manichisme. ces interprtations issues du mythe, Nietzsche, professant que toute noble ou grande action se passe par-del bien et mal, apportera plus tard un complment dcisif. Le Pch Originel : pilier du Christianisme Felix culpa, heureuse faute qui nous a valu un tel rdempteur chante la liturgie de Nol... Mais, cette heureuse faute n'a pas chez les chrtiens la mme signification que chez les juifs : en dernire analyse elle constitue elle seule la valeur inspiratrice de la religion chrtienne. Dans les deux traditions juive et chrtienne, le Crateur Tout-Puissant ne saurait tre responsable du mal dans le monde. Ce mal, notamment les tares hrditaires transmises par voie sexuelle, est la consquence de la faute des premiers parents. partir de cette donne initiale commune divergent fondamentalement les interprtations. Pour le Christianisme, les hommes en tant que descendants dAdam participent de la culpabilit de celui-ci : il y a en somme pour eux une culpabilit hrditaire laquelle sajoutera plus tard, au cours de leur 49

vie, la culpabilit relative leurs propres actes ; pour le Judasme au contraire, pch et culpabilit ne peuvent tre autres que personnels. Certes, il est dit dans la Gense que Yahv se rvle comme un dieu jaloux qui punit la faute des pres sur les enfants, jusqu' la troisime et la quatrime gnration (Ex. 20, 5) mais d'autres livres apportent un correctif important : Les pres ne seront pas mis mort pour les fils ; les fils ne seront pas mis mort pour leurs pres ; c'est cause de son propre pch que chacun sera mis mort (Deut. 24,16). Excellent conseiller et grand ralisateur, tu as les yeux sur la conduite de tout homme et tu rtribues chacun d'aprs sa conduite, d'aprs les fruits de ses actes (Jr. 32,19). Surtout aprs l'Exil Babylone, la personnalisation de la peine, tmoin de l'volution de la conscience morale, est patente. Certes, le Christianisme ne ngligera pas cette part de lhritage judaque mais cette donne sera en quelque sorte voile par la faute originelle, faute non personnelle qui pse aussi sur les hommes et sur laquelle va sdifier lessentiel de sa doctrine. Bien entendu, dans les deux traditions religieuses en question, persiste un dbat insoluble : comment concilier linfinie Justice de Dieu avec la tare hrditaire alors que, contrairement dautres rcits mythologiques, ces traditions ne comportent aucun Principe primordial mauvais ? Avec Saint Paul et Saint Augustin, les Pres de l'glise et toute la Tradition, le Christianisme, y compris la Rforme protestante, a fait ainsi du Pch Originel, source de la mort et du mal sous toutes ses formes, son fondement mme. Par la faute d'Adam et d'Eve, l'humanit dchue est devenue une masse de perdition. C'est cette faute volontaire qui justifie et appelle le sacrifice d'un rdempteur. On peut noter que le Pch Originel n'a gure influenc la thologie de l'Islam pourtant tributaire, comme le Christianisme, du rcit biblique. Dans le Coran il est dit simplement qu'Adam s'est repenti de son pch et qu'aprs lui avoir pardonn Dieu l'a lu et l'a dirig (Coran 20, 115). Enfin, on peut ajouter, d'aprs les mythes de la Gense, que la femme a une responsabilit particulire dans la faute originelle. La Tradition chrtienne accentuera souvent cette donne, notamment avec lauteur de la lettre Timothe qui interdira aux femmes d'enseigner et de parler pendant l'instruction . Une certaine domination de l'homme sur la femme est ainsi justifie, s'ajoutant celle que suggre la cration seconde et accessoire de la femme telle que nous la rapporte un des deux textes de la Gense. Au cours des derniers sicles, certaines des notions prcdentes ont donn naissance des oppositions extrmement violentes entre scientifiques et gens d'glise dtermins dfendre une interprtation littrale des rcits bibliques. Elles ont considrablement retard et retardent toujours dans les esprits le progrs des connaissances. Un sondage ne nous dit-il pas que 44 % des habitants actuels des Etats-Unis n'ont pas encore mentalement intgr l'volution des espces et s'en tiennent toujours, quant l'histoire de l'Homme et de la nature, au rcit de la Gense? Cependant, nous ne nous arrterons pas ce type de consquences. Ces notions naves sont plus ou moins communes tous les peuples et tmoignent simplement de l'enfance des hommes qui les ont mises, y ont adhr ou y adhrent encore. Et l'on peut penser qu'elles seront abandonnes avec le temps, trs lentement, certes, mais de faon assez sre... Ce sont les conceptions de Dieu, du Paradis, du Pch Originel portes par le Christianisme et ses mythes propres avec les valeurs quelles engendrent qui nous retiendront avant tout. Leurs implications culturelles sont plus importantes. En opposition radicale avec les conceptions du Judasme, elles ont engendr la culture chrtienne laquelle va modeler profondment, pour le meilleur, pour le moins bon et parfois pour le pire, la pense collective en Occident.

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DEUXIME PARTIE

LES MYTHES SPCIFIQUES DU CHRISTIANISME

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CHAPITRE CINQUIME LE MYTHE DE LA RDEMPTION dans les crits du Nouveau Testament

Dcoulant du Pch Originel, le mythe fondateur du Christianisme difi autour de la personne de Jsus comporte plusieurs vnements : - la Conception miraculeuse - la Rsurrection et les apparitions de Jsus ressuscit - l'Ascension et la Manifestation de Dieu-Esprit. Ces vnements mythiques qui, dans les vangiles, sont mls des vnements dordre historique (notamment ceux qui concernent la mort de Jsus) sont relats dans des documents dont les plus anciens (les ptres de Saint Paul) ont t crits aux alentours de l'anne 50, soit quelque vingt ans aprs la mort de Jsus. Les vangiles de Saint Mathieu, Saint Marc et Saint Luc datent du troisime quart du Ier sicle. Quant l'vangile de Saint Jean, il a t crit la fin de ce Ier sicle.
LA CONCEPTION MIRACULEUSE

Voici quelle fut l'origine de Jsus-Christ. Marie, sa mre, tait accorde en mariage Joseph ; or, avant qu'ils aient habit ensemble, elle se trouva enceinte par le fait de l'Esprit Saint. Joseph, son poux, qui tait un homme juste et ne voulait pas la diffamer publiquement, rsolut de la rpudier secrtement. Il avait form ce projet, et voici que l'Ange du Seigneur lui apparut en songe et lui dit : Joseph, fils de David, ne crains pas de prendre chez toi Marie, ton pouse : ce qui a t engendr en elle vient de l'Esprit Saint et elle enfantera un fils, auquel tu donneras le nom de Jsus, car c'est lui qui sauvera son peuple de ses pchs. [...] son rveil, Joseph fit ce que l'Ange du Seigneur lui avait prescrit : il prit chez lui son pouse mais il ne la connut pas jusqu' ce qu'elle et enfant un fils auquel il donna le nom de Jsus. (Mt 1, 18-24) La conception miraculeuse correspond lAnnonciation clbre le 25 mars date laquelle on attribuait traditionnellement la cration du monde, cration prcdant de neuf mois celle du soleil au solstice dhiver. Le 25 dcembre sera ainsi retenu comme jour de naissance de lenfant divin. La naissance Or, en ce temps-l, parut un dit de Csar Auguste pour faire recenser le monde entier. Ce premier recensement eut lieu l'poque o Quirinus tait gouverneur de Syrie. Tous allaient se faire inscrire, chacun dans sa propre ville ; Joseph aussi monta de la ville de Nazareth en Galile la ville de David qui s'appelle Bethlem en Jude, parce qu'il tait de la famille et de la descendance de David, pour se faire recenser faire inscrire avec Marie son pouse, qui tait enceinte. Or, pendant qu'ils taient l, le temps o elle devait accoucher arriva ; elle accoucha de son fils premier-n, l'emmaillota et le dposa dans une mangeoire, parce qu'il n'y avait pas de place pour eux dans la salle d'htes. Il y avait dans le mme pays des bergers qui vivaient aux champs et montaient la garde pendant la nuit auprs de leur troupeau. Un ange du Seigneur se prsenta devant eux, la gloire du Seigneur les enveloppa de lumire et ils furent saisis d'une grande crainte. L'ange leur dit : Soyez sans crainte, car voici, je viens vous annoncer une bonne nouvelle, qui sera 52

une grande joie pour tout le peuple : Il vous est n aujourd'hui, dans la ville de David, un Sauveur qui est le Christ Seigneur ; et voici le signe qui vous est donn : vous trouverez un nouveau-n emmaillot envelopp et couch dans une mangeoire. Tout coup il y eut avec l'ange l'arme cleste en masse qui chantait les louanges de Dieu et disait : Gloire Dieu au plus haut des cieux et sur la terre paix pour les hommes ses bien-aims. Or, quand les anges les eurent quitts pour le ciel, les bergers se dirent entre eux : Allons donc jusqu' Bethlem et voyons ce qui est arriv, ce que le Seigneur nous a fait connatre. Ils y allrent en hte et trouvrent Marie, Joseph et le nouveau-n couch dans la mangeoire. Aprs l'avoir vu, ils firent connatre ce qui leur avait t dit au sujet de cet enfant. Et tous ceux qui les entendirent furent tonns de ce que leur disaient les bergers. [...] Puis les bergers s'en retournrent, chantant la gloire et les louanges de Dieu pour tout ce qu'ils avaient entendu et vu, en accord avec ce qui leur avait t annonc. (Lc 2, 1-20)

LA RSURRECTION

Aprs le shabbat, au commencement du premier jour de la semaine, Marie de Magdala et l'autre Marie vinrent voire le spulcre. Et voil qu'il se fit un grand tremblement de terre : l'Ange du Seigneur descendit du ciel, vint rouler la pierre et s'assit dessus. Il avait l'aspect de l'clair, et son vtement tait blanc comme neige. Dans la crainte qu'ils en eurent, les gardes furent bouleverss et devinrent comme morts. Mais l'Ange prit la parole et dit aux femmes : Soyez sans crainte, vous. Je sais que vous cherchez Jsus, le Crucifi. Il n'est pas ici, car il est ressuscit comme il l'avait dit ; venez voir l'endroit o il gisait. Puis, vite, allez dire ses disciples : Il est ressuscit des morts , et voici qu'il vous prcde en Galile ; c'est l que vous le verrez. Voil, je vous l'ai dit. Quittant vite le tombeau, avec crainte et grande joie, elle coururent porter la nouvelle ses disciples. (Mt 28, 1-8) Les apparitions de Jsus ressuscit L'apparition aux Saintes femmes Aprs que Marie de Magdala ait annonc la rsurrection de Jsus aux disciples... Voici que Jsus vint leur rencontre et leur dit : Je vous salue . Elles s'approchrent de lui et lui saisirent les pieds en se prosternant devant lui. Alors Jsus leur dit : Soyez sans crainte. Allez annoncer mes frres qu'ils doivent se rendre en Galile : c'est l qu'ils me verront . (Mat 28, 8-10) C'est cette apparition Marie Madeleine (dont Jsus, d'aprs l'vangile de Saint Jean, avait chass sept dmons) qui, au matin de l'anne 30 (ou 33) inaugure vritablement le Christianisme. Une source a jailli ce matin-l de la terre de Palestine... un petit ruisseau nat qui va se rpandre en une multitude de rivires puis de fleuves lesquels atteindront presque un jour les extrmits de la terre. L'apparition aux plerins d'Emmas Et voici que ce mme jour, deux d'entre eux se rendaient un village du nom d'Emmas, deux heures de marche de Jrusalem. Ils parlaient entre eux de tous ces vnements. Or, comme ils parlaient et discutaient ensemble, Jsus lui-mme les rejoignit et fit route avec eux, mais leurs yeux taient empchs de le reconnatre [...] Ils approchrent du village o ils se rendaient, et lui fit mine d'aller plus loin. Ils le pressrent en disant : Reste avec nous car le soir vient et la journe est avance. Et il entra pour rester avec eux. Or, quand il se fut mis table avec eux, une fois table avec eux, il prit le pain, pronona la bndiction, le rompit et

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le leur donna. Alors leurs yeux s'ouvrirent et ils le reconnurent, puis il leur devint invisible. (Lc 24, 13-16 et 28-31) L'apparition aux aptres Le soir de ce mme jour qui tait le premier de la semaine, alors que par crainte des Juifs, les portes de la maison o se trouvaient les disciples taient verrouilles, Jsus vint, il se tint au milieu d'eux et il leur dit : La paix soit vous . (Jn 20, 19) Effrays et remplis de crainte, ils pensaient voir un esprit. Et il leur dit : Quel est ce trouble et pourquoi ces objections s'lvent-elles dans vos curs ? Regardez mes mains et mes pieds : C'est bien moi. Touchez-moi, regardez ; un esprit n'a ni chair, ni os, comme vous voyez que j'en ai. ces mots, il leur montra ses mains et ses pieds. Comme sous l'effet de la joie, ils restaient encore incrdules et comme ils s'tonnaient, il leur dit : Avez-vous ici de quoi manger ? Ils lui offrirent un morceau de poisson grill ; il le prit et mangea sous leurs yeux. (Lc 24, 37-43) Entre le dimanche de Pques et le jeudi de l'Ascension, soit pendant quarante jours, Jsus vit ainsi sur la terre une existence nouvelle, non pas avec ses disciples mais en se montrant eux diverses reprises. C'est en apparence un tre semblable aux autres : il porte les marques de ses blessures, il parle, il monte dans une barque, il mange du poisson avec les siens. Toutefois il pntre dans les maisons alors que les portes et les fentres sont fermes. En dehors des rcits vangliques, un autre tmoignage fondamental concernant la mort et la rsurrection de Jsus est celui de Saint Paul dans sa premire lettre aux Corinthiens. Compte tenu du rle capital que Paul a jou dans la fondation du Christianisme, ce tmoignage est particulirement intressant. Il rapporte aussi lapparition du Christ lAptre, apparition qui se situe non pas entre la Rsurrection et lAscension comme pour les autres disciples, mais aprs le retour de Jsus au Ciel. Je vous rappelle, frres... ce que je vous ai transmis en premier lieu et que j'avais reu moi-mme : Christ est mort pour nos pchs. Il a t enseveli, il est ressuscit le troisime jour. Il est apparu Cphas, puis aux douze. Ensuite, il est apparu plus de cinq cents frres la fois ; la plupart sont encore vivants et quelques-uns sont morts. Ensuite, il est apparu Jacques, puis tous les aptres. En tout dernier lieu, il m'est aussi apparu, moi l'avorton. (I Cor 15, 1-8)

LE RETOUR AU CIEL - L'ASCENSION

Puis il emmena les aptres jusque vers Bthanie et, levant les mains, il les bnit. Or, comme il les bnissait, il se spara d'eux et fut emport au ciel. Eux, aprs s'tre prosterns devant lui, retournrent Jrusalem pleins de joie, et ils taient sans cesse dans le Temple louer Dieu. (Lc 24, 50-53) Les manifestations terrestres de Dieu le Saint-Esprit Quand le jour de la Pentecte arriva, les Aptres se trouvaient runis tous ensemble. Tout coup survint du ciel un bruit comme celui d'un violent coup de vent : la maison o ils se tenaient en fut toute remplie ; alors leur apparurent comme des langues de feu qui se partageaient et il s'en posa sur chacun d'eux. Ils furent tous remplis d'Esprit-Saint et se mirent parler en d'autres langues, comme l'Esprit leur donnait de s'exprimer. (Act 2, 1-4)

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Tels sont les lments mythiques fondamentaux relatifs la personne de Jsus rapports par le Nouveau Testament. Pour la tradition chrtienne, devenue la tradition occidentale, l're chrtienne commence la naissance de Jsus. Bien entendu, l'histoire du mythe chrtien inaugure par la conception miraculeuse dbute galement avec cette mme anne. Mais il est vident que l'histoire du Christianisme ne dbute qu'aprs la mort de Jsus et prcisment la Pque de l'anne 30 (ou 33). Nayant t nullement influenc par le paganisme grco-latin de voisinage, Jsus, mme sil a pu contester certaines interprtations de la Loi comme lont fait bien dautres de ses coreligionnaires, est n et mort juif. Il ne fait pas partie de l'histoire chrtienne proprement dite mais de l'histoire juive dont il a t un des plus illustres reprsentants. Il a inspir le Christianisme et son mythe ; il ne l'a pas fond...

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CHAPITRE SIXIME LE MYTHE CHRTIEN DE LA RDEMPTION

Dans les consciences judaque et grco-latine qui ont model le Christianisme, le problme majeur est lexistence du Mal avec les deux interrogations fondamentales qui sensuivent : Quelles sont les causes de ce mal hrditaire ? Quels sont les moyens de le pallier ou, en dautres termes, quelles sont les voies du salut ? la premire question, le Christianisme a rpondu sans ambigut : la faute originelle du premier couple humain Quant la seconde question, le Christianisme, partir de sa double matrice culturelle, a apport une rponse originale : la Rdemption par le sacrifice dun Homme-Dieu. Les deux rponses sont conjointes. Un lien originaire est cr entre le pch et le Rdempteur divin : plus que sur tout autre lment doctrinal, tel le monothisme, cest sur lui que se fonde la spcificit du Christianisme. La notion de rdemption est assurment transmise par le Judasme. Elle est trs prsente dans cette tradition et concerne dabord la restauration du royaume dIsral grce la venue sur terre dun Messie, homme parfait, envoy de Dieu pour rparer ce dont les juifs taient responsables par leur dsobissance : leur dispersion travers le monde. La rdemption est le fruit dune victoire obtenue avec laide de Dieu et mrite par la repentance. Cette notion sapplique en fait tous les malheurs du peuple juif et pas seulement la diaspora, malheurs qui sont vus comme un chtiment pour la rdemption des pchs tandis que leurs auteurs reprsentent des instruments dans les mains de Dieu. Cest ainsi que le rabbin Ovadia Yossef, une des personnalits religieuses les plus influentes dIsral, nhsite pas considrer la Shoah comme la consquence de lidoltrie de ses anctres juifs ! Nanmoins, la Rdemption chrtienne est fondamentalement diffrente de la rdemption juive. Particulirement marque par la culture grco-romaine, elle ne concerne plus un peuple particulier mais tous les hommes ; elle ne se fait pas par lintermdiaire dun homme ou dun groupe dhommes, mais dun vrai Dieu.

LE SACRIFICE,

base et cur de la Rdemption chrtienne linstar de la plupart des religions de lAntiquit, et comme le rappelle sans cesse la liturgie prcdant la fte de Pques, le Christianisme a mis le sacrifice sanglant au centre de son mythe fondamental, mythe hroque sil en est, dans lequel Jsus-Christ, Homme-Dieu, est crucifi et offert en victime Dieu-le-Pre pour racheter les hommes du pch dAdam. Le renouvellement de ce sacrifice, sous une forme non sanglante mais nanmoins vritable, est galement au centre de son rituel essentiel : la Messe. Tribut l'adresse des dieux gouvernant le monde, le sacrifice, qui peut tre sanglant ou non-sanglant, a pour but de reconnatre leur autorit souveraine, de les adorer, de les remercier, de prvenir leur colre, de les contraindre la bienveillance, de cooprer avec eux pour promouvoir ce qui semble bon et loigner ce qui est mauvais. Guid avant tout par lutile et lintrt, comme le souligne Marcel Mauss43 et faisant toujours lobjet dun contrat entre les deux parties, le sacrifice est une action rituelle :
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uvres compltes Tome I, Les fonctions du sacr, Minuit, 1968.

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prsentation, offrande, abandon, destruction d'objets naturels, fabriqus ou rcolts, mise mort de personnes ou d'animaux. Il peut aussi consister en preuves et travaux divers ou en expiations volontaires. Toutes ces pratiques sont destines favoriser la prosprit des individus mais aussi celle du groupe (croissance de la vgtation, reproduction des animaux et des hommes, succs des armes...). Revtant un rle social vident, elles deviennent traditions dans lesquelles les intrts particuliers vont tre subordonns l'intrt commun. Le sacrifice - qui, comme ltymologie le suggre, rend sacr du profane - reprsente ainsi un lien privilgi entre l'homme et la divinit. Trs souvent il comporte aussi un repas rituel o les fidles s'approprient les vertus divines par la manducation de la substance alimentaire du sacrifice, perptuant un rite qui remonte la nuit des temps et que Dumzil a nomm le festin dimmortalit. Les Isralites, dont les tribus s'taient installes chez les Cananens, ont largement emprunt aux cultes de ces derniers qui pratiquaient le sacrifice d'enfants, souvent premiersns, pour apaiser au mieux la colre du ciel. Avec le temps et l'adoucissement des murs, on substitua l'enfant un criminel condamn tandis que plus tard, un nouveau progrs conduisit offrir, en guise de victime, un animal : buf, agneau, chevreau... Le Seigneur dit Mose : Tu me feras un autel de terre pour y sacrifier tes holocaustes et tes sacrifices de paix, ton petit et ton gros btail (Ex 20, 24). partir d'une certaine poque, les sacrifices eurent uniquement lieu au Temple suivant la prescription du Deutronome (12, 13-14) : Garde-toi bien d'offrir tes holocaustes dans n'importe lequel des lieux que tu verras ; c'est seulement au lieu choisi par le Seigneur chez l'une de tes tribus que tu offriras tes holocaustes ; c'est l que tu feras tout ce que je t'ordonne. En Isral, une antique coutume tait pratique le jour du Kippour, jour rserv par excellence l'expiation : le grand prtre imposait les mains sur la tte d'un bouc vivant, le bouc missaire, confessait sur lui les fautes du peuple et, les lui ayant transmises, l'envoyait au dsert. Au temps de Jsus, la fte de Pessah, la Pque juive, ou lors du rite de Purification pour les femmes nouvellement accouches et considres alors comme impures, le sacrifice d'animaux tait toujours une pratique en vigueur. L'animal choisi tait fonction de la fortune des familles : un buf parfois pour les plus nantis, des pigeons ou des colombes pour les plus pauvres, le plus souvent un mouton. C'est ainsi, suivant un remarquable processus de continuit avec les sacrifices des religions anciennes, que Jsus deviendra dans le Christianisme l'Agneau pascal immol pour le pch des hommes. Le prtre hbreu appel, comme tout prtre antique, matriser par la force et gorger sur une table dautel les animaux destins aux sacrifices, est bien entendu un homme et non une femme. Une autre raison milite pour cette disposition : limpuret de la femme certaines poques de sa vie. On peut noter que les sacrifices animaux furent abandonns par la religion isralite aprs le destruction du Temple de lan 70, les prtres hbreux tant alors remplacs par les rabbins. Le prtre chrtien en tant que successeur du prtre hbreu sera vou, quant lui, tre le ministre du Sacrifice de la Rdemption. Dans le culte de Mithra, culte qui tait largement rpandu dans le monde grco-romain au dbut de l're chrtienne, le taurobole tait un sacrifice expiatoire o l'on gorgeait un taureau dont le sang tait ensuite rpandu sur le prtre officiant. Des dieux comme Attis dans les cultes dits de salut taient galement morts pour racheter l'humanit. Ils portaient les titres de Sauveur, de Librateur, de Seigneur... Dans la tradition mythologique grecque, Agamemnon sacrifie aussi sa fille Iphignie pour satisfaire Artmis. Le rite essentiel des mystres de Dionysos comportait le dmembrement d'une victime vivante o s'incarnait la divinit, victime dont les initis mangeaient ensuite la chair encore palpitante.

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Quant au Christianisme, tout en condamnant sans appel les sacrifices dans lEmpire romain, il introduira celui de la Croix en tant que dernier des sacrifices, celui qui abolit tous les autres. Comme le prcise lptre aux phsiens (1, 7) : En Christ nous avons la rdemption avec son sang, en lui nos fautes sont pardonnes . Saint Jean dans sa premire lettre confirme cette doctrine : Cest Dieu qui a envoy son fils comme victime dexpiation pour nos pchs . (3, 17) La rdemption du genre humain est ainsi assure par le sacrifice de Jsus-Christ, simple mdiateur entre Dieu et les hommes pour Saint Paul, Homme-Dieu vritable lorsque, un peu plus tard, la doctrine sera parfaitement labore. Ainsi, associant des notions judaques et des notions paennes, ces auteurs chrtiens et leurs successeurs ont-ils, partir des mythes hbreux et sur le mode des religions mystres (religions sur lesquelles nous reviendrons plus loin), jet les fondements mmes du mouvement chrtien. En ce qui concerne Jsus, il est bien tabli qu'il n'avait absolument pas imagin devoir mourir pour effacer les pchs des hommes. Pour un juif pieux de tradition, une telle conception tait purement sacrilge. Gethsmani, Jsus implore Dieu de lui viter la mort... Cette donne du sacrifice rdempteur qui n'appartient manifestement pas sa culture et son enseignement a t l'apport spcifique du mythe chrtien, mythe dont les prmices sont apparues trs tt puisque Saint Paul crit ses lettres une vingtaine d'annes aprs la mort de Jsus. Saint Augustin, au IVe sicle, voit dans l'histoire de l'humanit deux vnements majeurs : le pch d'Adam et le rachat de l'homme par le Christ. Il confirme la thorie prcdente : l'immolation de Jsus sur la croix est la ranon du Pch Originel. La souffrance de la Croix rpond une exigence de justice : le Fils paie au Pre la dette encourue par lhumanit pcheresse. De mme en est-il pour Anselme de Cantorbery au XIe sicle : L'homme tant incapable de rparer valablement la blessure que son pch avait inflige l'honneur de Dieu, la satisfaction effective ne pouvait tre que l'uvre de l'Homme-Dieu agissant en lieu et place des humains. Plus tard, Saint Thomas d'Aquin consacrera le mythe dans sa forme dfinitive : l'outrage fait un tre infini par un tre fini ne peut tre effac que par un tre capable d'offrir une compensation infinie dans un sacrifice de substitution. Le pch commis contre Dieu possde une certaine infinit par suite de la majest divine, car l'offense grandit avec l'offens. C'est pourquoi une satisfaction proportionnelle la grandeur de l'offense exigeait que son auteur et une dignit infinie ; qu'il ft, par consquent, Dieu et homme (Sum. th. III, 1, 2, ad 2). Au XVIe sicle, le Concile de Trente prcisera de nouveau que Jsus nous a rconcilis avec Dieu par son sang , doctrine de foi qui s'impose aux chrtiens. Le Christianisme est ainsi centr sur la notion de sacrifice avec ses trois lments rituels : limmolation (qui libre la force vitale contenue dans le sang), le don et la communion la divinit. Comme le constate Ren Girard44 cest avec cette notion sacrificielle qu a pu exister pendant quinze vingt sicles, ce que lon appelle la chrtient . C'est l le pilier fondamental soutenant l'difice du dogme chrtien. Paralllement, nous verrons que la Messe (c'est--dire l'Eucharistie) constitue sous une forme authentique, la fois non sanglante et non symbolique, un renouvellement du sacrifice rdempteur. Dans l'glise de Rome, les prtres seront appels une pratique quotidienne de cet acte essentiel de religion qui maintient la prsence divine.

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Des choses caches depuis la fondation du monde, Grasset.

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La conception du mystre chrtien de la Rdemption, parce que fonde sur cette notion de sacrifice universellement rpandue dans les socits prhistoriques et antiques, constitue manifestement une rgression dans l'ordre spirituel par rapport au Judasme. Certes, les sacrifices rituels d'animaux taient toujours en vigueur chez la plupart des juifs au temps de Jsus, mais les sacrifices humains taient abandonns depuis fort longtemps (comme en tmoigne l'pisode d'Abraham retenu par l'ange de sacrifier son fils Isaac). Par ailleurs, pour les juifs les plus volus, c'est dans l'obissance Yahv et ses commandements que devait dsormais rsider le seul vrai culte. On connat le magnifique texte dsae : Que m'importent vos innombrables sacrifices ? dit le Seigneur. Les holocaustes de bliers, la graisse des veaux, j'en suis rassasi. Le sang des taureaux, des agneaux et des boucs, je n'en veux plus... Cessez d'apporter de vaines offrandes : la fume, je l'ai en horreur. (Es. 1, 1113). Et Ose avait dit aussi : C'est l'amour qui me plat, non le sacrifice . (Ose 6, 6). Jsus, au grand dam des intgristes juifs de son entourage attachs la Loi et ses multiples prceptes, reprendra la mme ide : Crois-moi, femme.... Dieu est esprit et ceux qui adorent, c'est en esprit et vrit qu'ils doivent adorer . Pour l'Histoire tire des rcits vangliques, ce sont des juifs qui sont responsables de la mort de ce Jsus qui est lun des leurs, suivant un processus banal dcrit notamment par Girard45, processus selon lequel les socits dsignent et excutent, pour le bien de lensemble des individus, une victime missaire. Mais pour Saint Paul, et sa suite pour tout le Christianisme et sa doctrine professe depuis deux mille ans, il en va tout autrement : nous ne sommes plus en prsence dun acte banal mais dun acte proprement religieux, dun holocauste divin, en rapport avec loffense faite la divinit par le Pch Originel. Cest le sacrifice infini de Dieu-le-Fils face lexigence infinie de Dieu-son-Pre, pour effacer au moins partiellement les consquences les plus graves des pchs des hommes. Pour le Christianisme, le peuple juif sera ainsi - support dune querelle sans cesse renaissante dont la terrible fortune est bien connue - et le peuple ayant donn le Rdempteur divin (le Salut vient des Juifs, crit Saint Jean dans son vangile) et le peuple dicide jamais porteur de la maldiction divine. Ses reprsentants nont-ils pas lanc devant Pilate le dfi de voir le sang de Jsus retomber sur eux et sur leurs enfants ? La Rdemption, comme tous les mythes, sera bien entendu la source de valeurs diverses et souvent fort opposes (valeurs sur lesquelles nous reviendrons). Pour les chrtiens, remarquons-le ds maintenant, elle va susciter une notion d'amour qui imprgne profondment leur foi : Dieu a tellement aim les hommes qu'il leur a sacrifi son Fils unique ; pour dautres, lImmolation dun fils innocent en application de quelque loi du talion o le chtiment subir est la mesure du crime expier, relve, par son lment de cruaut et de fantastique, d'un discours mythologique tout fait classique. Fait particulirement notable, plusieurs Pres de l'glise ont compar la Rdemption et le mythe de Promthe (selon Eschyle), la passion du Calvaire et le supplice du Caucase. Dans le mythe chrtien comme dans le mythe central de la religion grecque (*), le hros souffrant dans sa chair agit pour le bien de la pauvre humanit avec un parfait dsintressement. En outre, cette totale abngation, s'ajoute la plus grande lucidit : Dieu-le-Fils en s'incarnant, Promthe en drobant le feu du ciel pour l'apporter aux humains, connaissaient parfaitement lun et lautre le sort qui les attendait. Leur sacrifice est volontaire. Tertullien voyait dans Promthe une prfiguration de l'Homme-Dieu. Il s'crie ainsi en parlant du Christ : Voici le vritable Promthe, le Dieu tout puissant transperc par le blasphme . L'imagination chrtienne, crit Louis Schan46, a mme rv, en dehors de la ressemblance des supplices subis dans l'intrt des hommes, de concordances mystrieuses
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Ibid. Le mythe de Promthe, PUF.

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entre la passion du Titan et celle de Jsus. Le bec de l'aigle meurtrissant son flanc lui rappelait le coup de lance qui avait perc le cur du Sauveur. Les Ocanides (ces nymphes, filles d'Ocan), restes fidles son agonie, lui apparaissaient comme les figures lointaines des Saintes Femmes pleurant au pied de la Croix. La terre avait trembl sous Promthe comme sous le Christ expirant ... Promthe devient ainsi le Sauveur qui se sacrifie luimme pour ceux qu'il aime, conception sublime qui l'gale tout ce que les religions de l'humanit ont propos de plus grand l'adoration de leurs fidles. Marx considrera Promthe comme le premier saint, le premier martyr du calendrier spirituel . Pour les auteurs chrtiens, il faut noter que la tache originelle n'a pas t totalement efface par le sacrifice rdempteur: la cration n'a pas rcupr son tat initial de perfection. Les cratures continuent notamment souffrir et mourir. La gurison ne va pas sans une cicatrice profonde Devant cette constatation certains d'entre eux, particulirement hardis, tel Delumeau47, voquent une faillite de la rdemption... La rponse chrtienne est celle-ci : les consquences du Pch Originel auraient d tre plus graves encore puisque, sans le sacrifice rdempteur, c'tait l'enfer ternel que les hommes taient vous. Leibnitz illustrera particulirement ce thme du meilleur des mondes possible offrant le maximum d'avantages pour le minimum d'inconvnients.

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Op. cit..

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* Quand nous parlons de religion grecque ou paenne nous ne mconnaissons pas le fait que le terme de religion, forg par nos mentalits occidentales imprgnes de monothisme, est impropre dsigner cette religion sans dogmes, sans clerg et sans glise. Mario Vegetti48 remarque dailleurs quil manque en grec un mot quivalent. Celui qui sen rapproche le plus serait eusbia dfini par Platon comme le soin que les hommes prennent des dieux .

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Lhomme et les dieux in Lhomme grec, Seuil, 1993.

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VNEMENTS ET CONCEPT constitutifs du mythe de la Rdemption Nous l'avons dj vu, les pisodes constitutifs du mythe sont l'Incarnation, la Rsurrection, le Retour dans le monde surnaturel. Un concept leur est associ : la Trinit.
L'INCARNATION

Manifestation suprme du divin, l'Incarnation, phnomne banal dans les traditions de l'Antiquit, reprsente la venue sur terre d'un tre divin qui se mtamorphose en homme. Le Christianisme a donc conserv dans son mythe des lments importants de la tradition grecque, mais les diffrences sont nanmoins ici trs significatives. Dans les mystres de Dionysos et d'Orphe, dans les mythes d'Osiris et d'Attis, on rencontre des dieux avec leurs aventures terrestres, leur descente aux enfers, voire leur mort qui sert au salut des hommes mais ces dieux n'ont pas volontairement recherch un tel rsultat. Ce qui est labor dans la mythologie chrtienne, en rfrence lptre aux phsiens et lvangile de Saint Jean, est tout diffrent, plus subtil et plus raffin. Il s'agit l d'un acte o le Fils, deuxime personne de la Trinit, prend volontairement et intgralement la condition humaine pour pouvoir, par sa mort, sauver les hommes de leur condition native de pcheurs. De plus, tout en s'abaissant au rang des mortels et en renonant certaines de ses prrogatives, il reste Dieu. Selon Saint Jean, dans le prologue de son vangile, la Parole a t faite chair, le Christ a deux natures, unies de faon indissociable mais non confondues : la nature divine et la nature humaine. Traversant les mondes angliques, il est descendu du ciel sur la terre jusqu' l'homme pour se rendre semblable lui. Quant Jsus, il est patent qu'il ne s'est jamais fait passer pour une incarnation de Dieu. Sur la croix il lance son cri dsespr : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonn ? Et au juif qui lavait appel bon matre il rtorque : Pourquoi mappelles-tu bon ? Il ny a de bon que Dieu seul (Mc 10, 17-18). Une telle conception est d'ailleurs tout fait trangre au Judasme dont le monothisme intransigeant en fait un impardonnable sacrilge. Dans le mythe de l'Incarnation conu par quelques juifs marginaux profondment imprgns de culture grecque puis synthtis et model ensuite par les gnrations chrtiennes issues pour la plupart du paganisme, Jsus, personnage historique, est divinis suivant un processus o lhumanisation dun dieu et la divinisation dun homme se sont mutuellement engendres. La naissance de Jsus Bethlem nest pas sans rappeler le mythe grec dAsclpios o sont prsents la naissance au cours dun voyage, les bergers, la voix cleste, lenfant couch entre chvre et chien De mme est-il relativement banal dans lAntiquit que des hommes soient devenus des dieux. Cependant, avec Jsus, s'ajoute de plus une donne presque spcifique au Christianisme, savoir une interprtation morale gure rencontre dans les traditions mythologiques antrieures qui rapportent des aventures assez souvent indcentes. En fait il ny a gure que lHindouisme - o Dieu sincarne en la figure historique de Vishnou - pour possder une Incarnation trs semblable celle du Christianisme.

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LA RSURRECTION

Cest devant la dcouverte du tombeau vide et les apparitions, et dans l'ambiance messianique entretenue par la tradition juive alors particulirement vivante, que se sont labors et ordonns, non sans cohrence, les vnements constitutifs du mythe chrtien. Puisque la mort est venue par un homme, c'est par un homme aussi que vient la rsurrection des morts (I Cor 15, 21-22) crit Saint Paul. Par cette formule magistrale qui allait rsumer la doctrine nouvelle et devenir llment scripturaire central du Christianisme, lAptre assume en effet la fois la filiation et la rupture radicale de son mouvement avec le Judasme, religion de ses pres. La filiation cest dune part la responsabilit du pch dAdam, dautre part la croyance en la rsurrection des morts. On sait que cette dernire croyance avait t adopte depuis quelque temps par certains lettrs juifs et notamment par les pharisiens, groupe auquel appartenait Saint Paul. La rupture absolue et sans appel cest la croyance en un Dieu incarn, croyance jamais insupportable pour les juifs. Si Jsus n'est pas ressuscit, votre foi est vaine crit encore Saint Paul. Cest la rsurrection du Christ qui fonde la propre Rsurrection des chrtiens. Ce que Saint Paul annonce dans ses multiples lettres, ce n'est plus le rgne de Dieu sur la Palestine rgnre mais le salut des hommes par la foi en Jsus mort et ressuscit. Par cette foi de la primitive glise de Jrusalem, Jsus de Nazareth va tre mtamorphos en un tre de lumire et de gloire, en un tre cleste et divin. De sa rsurrection dcoule sa divinisation : le Fils de Dieu ne pouvait pas mourir sans ressusciter. La rsurrection de Jsus aprs sa mort n'est pas sans analogie avec celles que l'on rencontre dans les traditions lgendaires orientales, notamment celles dAtis, dAdonis, de Mithra et autres jeunes dieux, eux aussi morts et ressuscits. Le Christ de l'Apocalypse avec ses yeux ardents, ses diadmes, mont sur son cheval blanc voque manifestement un de ces personnages divins. La rsurrection de Jsus reprsente sans doute la dernire de ces traditions. Pour les chrtiens, hritiers de traditions juives et paennes, Jsus ressuscit devient tout la fois le Messie promis Isral et le Soleil qui s'est lev sur le monde. Dsormais il rgne au ciel. Le Jour du Seigneur c'est--dire le dimanche, jour de la Rsurrection, va ainsi remplacer le Shabbat (Jour de Yahv de l'criture) et se substituer au Jour dHelios (Jour du Soleil de la tradition paenne). Comme l'crit Jean-Claude Barreau49 L'vnement de Pques est cette explosion soudaine et violente d'une foi inoue, l'observation l'tat vif de la naissance d'une religion nouvelle.
LE RETOUR AU CIEL

Jsus, tre divin prexistant au monde, descendu sur terre, mort et ressuscit, se devait de regagner le Ciel. Signe matriel et spectaculaire dune transcendance - suivant un thme courant dans la Bible (avec lie, Hnoch), dans lAntiquit (avec Hercule, Romulus, Alexandre le Grand) ou dans le culte de Mithra - lAscension vient comme un pisode logique aprs celui de la Rsurrection. Le Christ remonte prs de son Pre la droite duquel il est assis, comme le prcise l'vangile de Marc (16, 19) et le Credo catholique. De l, il reviendra la fin des temps pour inaugurer le royaume dfinitif de Dieu. On retrouve ce mme thme dans l'Islam.
49

Biographie de Jsus, Plon, 1993.

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Il reste que le mythe de la Rdemption est original en ce sens que, contrairement la plupart des mythes de lAntiquit, les vnements quil comporte : la Naissance divine, la Descente aux enfers, la Rsurrection, lAscension ont t greffs sur des vnements dordre historique. La passion de Jsus, sa mort et sa spulture sont manifestement conformes aux pratiques en vigueur dans la Palestine occupe par les Romains. ct du Jsus de lHistoire il y a le Christ de la Mythologie qui va revtir une dimension incomparable. Ainsi que lcrit E. Jnger50 : quand une personnalit historique pntre dans le mythe, comme Alexandre en tant que fils de Jupiter Ammon, ses contours connaissables seffacent au profit dune puissance invisible .

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Le contemplateur solitaire, Grasset, 1975.

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LA TRINIT :

un concept mythique Dans les confessions chrtiennes majoritaires et notamment dans le Catholicisme, Dieu est la fois unique et trinitaire. Il n'est pas un principe abstrait mais un ensemble (disons plus prcisment une communion) de trois personnes dont chacune possde la pleine dit. Selon l'expression de Karl Barth, les trois personnes reprsentent trois manires d'tre de Dieu. Dieu est tout la fois celui qui cre en parlant (Dieu-le-Pre), la Parole (Dieu-le-Fils engendr par le Pre, Logos qui a pris chair en Jsus-Christ), et la rponse cette Parole (Dieu le SaintEsprit) Suivant l'expression emprunte la religion paenne et consacre par l'glise catholique il s'agit aussi d'un mystre, c'est--dire d'une vrit non accessible la raison, vrit de foi qui s'impose aux croyants. C'est la conception trinitaire de l'glise romaine que nous retiendrons essentiellement en voyant comment elle s'est labore. Vaste et difficile entreprise spirituelle que celle de dfinir le dieu chrtien ! Plusieurs sicles de spculations sur ltre de Dieu vont lui tre ncessaires. Ce sont en effet quatre Conciles successifs qui vont modeler et fixer le mystre de la Trinit partir de donnes dorigine judaque et grecque, voire de donnes plus anciennes puisquon a pu relever en gypte une trinit compose dun dmiurge (Ptah), de son Verbe (Tht) et son Esprit (Horus), trinit trs rapproche de celle quadoptera le Christianisme. Les Conciles en question, o lintellectualisme grec et lesprit juridique romain seront particulirement prsents, comporteront des discussions acharnes, des exclusions, des ruptures, des anathmes, des hrsies, des dissidences, voire des affrontements violents entre les nouveaux croyants. Car, comme le montre lhistoire de lglise romaine, les dogmes, pendant leur priode dlaboration plus ou moins longue, ne sont pas soumis un simple dveloppement, processus qui sous-entend approfondissement et enrichissement progressifs dans le consensus, mais une volution avec ses obligatoires et brutales mutations en fonction des forces religieuses et politiques antagonistes. Dieu-le-Pre Dans de nombreuses traditions religieuses, le titre de pre est attribu Dieu, do il sensuit que les hommes, ses enfants, seront dune certaine manire fils de Dieu. Chez certains philosophes grecs, notamment chez les Stociens qui parlent de cette paternit divine, le fait que lhomme soit enfant de Dieu est volontiers considr comme une donne gnrale rsultant de la simple nature humaine. Parce que lhomme est obligatoirement apparent Dieu en tant que membre du cosmos, sa filiation divine est une filiation naturelle, oblige, qui va de soi. Paralllement, cest, non pas un commandement mais la dignit humaine qui suggre et impose des devoirs. Dans le Judasme, Yahv est dabord le Crateur lointain de la terre et du ciel. Cest aussi un Dieu proche de lhomme quand celui-ci obit ses commandements. Une sentence de lcclsiastique exprime bien cette donne : Sois un pre pour les orphelins / Comme un mari vient en aide aux veuves / Et Dieu tappellera fils, / Il taimera et te sauvera du pch (Ecc 4, 10). Dans le livre des Jubiles Dieu dit aussi : Ils agiront selon mes commandements, et je serai leur pre et ils seront pour moi des enfants [...] Ils sauront quils sont mes enfants et que je suis leur pre dans la persvrance et la justice et que je les aime (I, 24-25). De tous les textes bibliques, il ressort en effet que la filiation divine est attribue exclusivement ceux qui font la volont de Dieu. Ce nest pas par leur nature que les hommes sont fils de Dieu mais par la volont de Dieu en rponse leurs actes. Contrairement la vue paenne, la filiation est alatoire : elle relve essentiellement de lobissance Dieu et du libre choix de Celui-ci. 65

Jsus exprimera la pense de son peuple de nombreuses reprises : Heureux ceux qui font uvre de paix, ils seront appels fils de Dieu. Aimez vos ennemis et priez pour ceux qui vous perscutent, afin dtre vraiment les fils de votre Pre qui est aux cieux (Mat 5, 9 et 44). Dans le Christianisme, Dieu-le-Pre reste le plus souvent un Dieu distant et majestueux qui l'on sadresse par lintermdiaire de Jsus-Christ, mdiateur fraternel. Dieu-le-Fils C'est Jsus de Nazareth, un tre tenant la fois de Dieu (engendr de toute ternit) et de lhomme (n dune femme dans une seconde gnration). Comment concilier cette personne avec le seul et vrai Dieu, offens par le Pch Originel ? Comment associer et raccorder la figure du Jsus historique et celle du Christ-Dieu ? En la matire, le Nouveau Testament n'apportait que peu d'lments susceptibles d'intervenir dans la cration d'un tel concept. Il est tout d'abord manifeste que Jsus ne s'tait pas attribu la nature divine. Croire quil tait Dieu, ou quil lui tait semblable, et t un blasphme de la part dun juif Certes, il avait conscience d'tre en relation spciale avec Dieu par effusion de l'Esprit (Lc 4, 18) mais il est clair que son Dieu tait celui de son peuple, le Dieu d'Abraham, d'Isaac et de Jacob dont on ne prononce pas le nom mais auquel on sadresse en parlant simplement du Pre. Saint Paul, quant lui, avait promu la notion fondamentale de Jsus mdiateur entre Dieu et les hommes et victime du sacrifice rdempteur. Mais pour lui, Jsus n'est pas l'gal de Dieu, il lui demeure subordonn : Je veux que vous sachiez ceci : le chef de tout homme, c'est le Christ ; le chef de la femme, c'est l'homme ; le chef du Christ, c'est Dieu. ( I Cor 11, 3). Dans le Judasme, le Messie attendu est un homme parfait, mais il reste un homme. crit tardivement bien aprs les autres vangiles, seul l'vangile de Saint Jean apporte quelques arguments qui vont tre le point de dpart de la construction mythologique et de la dification de Jsus. Dans cet vangile, Jsus n'est plus simplement Fils de Dieu au sens courant o l'entendent les trois autres vanglistes, c'est--dire celui qui fait la volont du Pre, acception qui ne comporte en aucune manire l'ide de gnration. Pour Jean en effet, l'expression Fils de Dieu ne doit pas tre prise au sens figur mais au sens propre : Jsus n'est plus seulement un homme divinis mais un Dieu incarn. Il est co-ternel Dieu. Pour l'aptre, Jsus ressuscit, promu Seigneur et Christ (traduction grecque de Messie), devient le Logos, selon une notion qui, chez les Grecs, tenait une place fort importante dans la philosophie. Chez Hraclite, le Logos dsignait la parole du Matre, plus tard les noPlatoniciens lont hypostasi en entit divine : il devient alors le Verbe divin incarn, concept qui par lintermdiaire de lvangile de Saint Jean, le plus marqu des vangiles par la pense grecque, va passer directement dans le Christianisme. Dans la Gense, il y avait la Parole cratrice, ici la Parole est divinise : Jsus-Christ est la Parole faite chair. En fait c'est le Concile de Nice, convoqu en 325 par Constantin rcemment converti, qui proclame Jsus-Christ vrai Fils de Dieu, n de la substance du Pre. Le Pre et le Fils sont un seul Dieu en deux Personnes. Ce nest que bien plus tard que sera adjoint le Saint-Esprit. Le Concile de Nice s'opposait Arius pour qui Dieu tait absolument unique : Jsus-Christ le Fils n'tait que la premire des cratures et non l'gal de son Pre. Fait historique notable, l'Arianisme sera profess pendant environ quatre sicles, notamment par les peuples germaniques auxquels s'opposeront Clovis et ses successeurs devenus chrtiens. En 431, le Concile d'phse convoqu par l'Empereur Thodose II avait pour but d'arbitrer l'opposition entre Nestorius, prtre d'Antioche, et Cyrille, patriarche d'Alexandrie. Pour le premier (qui avait t mis sur le sige de Constantinople par l'Empereur), Jsus ne possde pas deux natures. La personne humaine de Jsus est simplement associe Dieu, d'o la conclusion : Marie n'est pas mre de Dieu. Pour Cyrille, au contraire, Jsus le Verbe de Dieu a

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deux natures : une nature divine et une nature humaine. Marie est ainsi la mre de Dieu (thotokos) devenant en mme temps, sublime paradoxe, la mre de son Crateur. L'arbitrage fut rendu en faveur de la seconde thorie : l'union hypostatique de deux natures unies en la seule personne de Jsus-Christ. De cette prise de position dcoula un schisme rest trs vivant pendant prs d'un millnaire jusqu'aux perscutions qu'infligeront aux Nestoriens les Kurdes et les Turcs au XIVe sicle. Actuellement, la confession nestorienne compte encore quelques dizaines de milliers de croyants en Iran, en Irak et aux tats-Unis. Enfin, le quatrime Concile de Chalcdoine, convoqu en 451 par l'empereur Marcien, cette fois-ci en prsence du pape, eut pour mission de ragir contre Eutychs qui professait qu'il n'y avait qu'une nature en Jsus-Christ : la nature divine. Le Concile confirma ce qui avait t acquis prcdemment : le Christ est un homme intgral et un dieu vritable, une seule personne mais deux natures. Les glises copte, thiopienne, syrienne, armnienne qui subsistent de nos jours sont des glises fidles la conception dite monophysisme . Cest sur cette personne de Jsus-Christ - la fois vnement et Parole - que se concentre la Rvlation chrtienne. Dieu-le-Saint-Esprit Il s'agit tout d'abord, pour le Christianisme, d'une forme sublime de Dieu comme celle que l'on trouve dans le Livre des Rois de l'Ancien Testament : Yahv qui n'apparat plus aux hommes de faon spectaculaire (comme dans le rcit de la Gense) s'est en quelque sorte spiritualis. Lors de la rencontre d'Elie et de Yahv se produit un ouragan, puis un tremblement de terre, enfin un feu. Mais Yahv n'est ni dans l'ouragan, ni dans le tremblement de terre, ni dans le feu : il se manifeste seulement par le bruit d'une brise lgre (I Rois 19, 11-12). Dans les vangiles, le Saint-Esprit reste une manifestation de Dieu. Dieu-le-Saint-Esprit est annonc par un Ange messager lors de la conception virginale. Il apparat sous forme d'une colombe au baptme de Jsus, puis sous l'aspect de langues de feu aprs la Rsurrection. Cette dernire manifestation, qui a redonn confiance aux aptres dcourags par la mort de leur matre, marque traditionnellement le dbut de l'vanglisation. Dans les Actes des Aptres, c'est une force rpandue sur les hommes, un don accord par Dieu, un principe de sanctification remplissant ceux qui le possdent, un souffle conducteur de l'glise. Parfois, on voit le Saint-Esprit comme une nergie, parfois, on l'identifie la Parole de Dieu inspirant et donnant des ordres. Il en est de mme dans Saint Paul avec les expressions Esprit de Dieu, Esprit de Jsus-Christ, Esprit du Seigneur. L'Esprit est la source des charismes, de la foi, de l'esprance et de la charit. Dans le Nouveau Testament, le Saint-Esprit joue donc un rle considrable, mais il n'est pas encore vritablement une personne. Cette personnalisation ne sera vraiment acquise qu'avec le Concile de Constantinople, runi en 381 par l'Empereur Thodose Ier contre les Macdoniens qui niaient la divinit du Saint-Esprit. C'est ce Concile (le troisime dans l'ordre chronologique) que fut adopt le symbole de Nice-Constantinople. Le Saint-Esprit y tait dfini comme personne distincte, procdant du Pre et du Fils, gale Eux et devant tre ador conjointement comme troisime personne de la Trinit. Nanmoins, il fallut encore plusieurs sicles de discussions subtiles voire de ratiocinations passionnes aux Conciles de Tolde (675) et de Latran (869) pour concilier, sans tomber dans le trithisme, la prsence en un seul Dieu de trois personnes gales. Le concept du Dieu trinitaire tait alors fix dans sa perfection, perfection reprsente souvent par le triangle quilatral et sous-tendue par le chiffre trois, chiffre sacr par excellence pour les Anciens. Tout est trois affirme le pote Ion de Chios au Ve sicle avant J.C., car toutes choses ont un commencement, un milieu et une fin . Chez les gyptiens, la trinit tait forme du Dieu Osiris, de la desse Osis et d'Horus, leur enfant 67

noter que la question de la Trinit devait par la suite engendrer la principale dissidence chrtienne. En 1054, la rupture entre Rome et Constantinople fut en effet consomme dfinitivement aprs que le patriarche Michel Crulaire eut reproch l'glise de Rome d'avoir ajout dans le Symbole de Nice-Constantinople le terme Filioque (Je crois au SaintEsprit qui procde du Pre et du Fils et non du seul Pre comme prcdemment). la suite de cette sparation, l'glise de Rome devenait l'glise catholique tandis que les glises de Russie et d'Orient, qualifies par la premire d'hrtiques ou de schismatiques, se considrrent comme orthodoxes. Enfin le Concile de Florence (1439) complta pour le Catholicisme les dfinitions canoniques du mystre trinitaire. Dans le sacrement de Confirmation, le Saint-Esprit apporte le don de Force et fait du chrtien recevant lonction frontale un nouveau Soldat, linstar du fidle de Mithra. Le Saint-Esprit cest aussi l'Inspirateur que l'on invoque dans l'intimit ou solennellement pour qu'il claire les consciences. De trs nombreuses Congrgations religieuses lhonorent particulirement de mme que les Communauts nouvelles inspires du Pentectisme protestant et regroupes actuellement sous la dnomination de Renouveau charismatique. Cration du Christianisme des premiers sicles, partie intgrante du mythe chrtien de la rdemption, tel se prsente le concept de la Trinit.

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LES MYTHES MARIAUX

Totalement intgrs par les catholiques dans la Rdemption - alors que pour les protestants, les textes mariaux ne sont que des tmoignages relatifs lvnement unique de la Rdemption - les mythes mariaux concernent deux vnements essentiels : la Conception virginale, l'Assomption de Marie. Vient sy ajouter le concept mythique de l'Immacule conception. La vierge Marie-mre de Dieu Comme nous l'avons vu prcdemment, cet vnement dcoule du mythe de la Rdemption et notamment du concept de la Trinit dans lequel la seconde personne divine, Jsus, possde pleinement chacune des deux natures, la nature divine et la nature humaine. Paralllement, la conception de l'Homme-Dieu se ralise par l'intermdiaire d'une femme et du Saint-Esprit, la femme perdant son hymen l'accouchement mais n'ayant pas connu la souillure par le sperme de l'homme (suivant la rponse gnralement apporte par les thologiens chrtiens aux interrogations qu'ils se sont poses, notamment face l'hrsie du Doctisme selon laquelle le corps de Jsus n'avait pas de ralit matrielle). Une conception sans le concours de l'homme n'apparat pas alors illogique puisque, comme nous l'avons dj remarqu, Dieu est reprsent comme un dieu-mle. Le mythe de Marie Vierge-mre s'est constitu assez tardivement : la primitive glise ne s'est gure arrte sur le sujet. D'ailleurs, chez les Juifs, en dehors de la petite communaut des Essniens, la virginit n'tait pas particulirement exalte. Jsus ne parle jamais de ses origines et Marie, quant elle, dsigne manifestement Joseph comme son mari. son fils qui tait parti au Temple sans prvenir elle adresse ces mots de reproche : Mon enfant, pourquoi nous as-tu fait cela ? Vois ! ton pre et moi, nous te cherchions tout angoisss. De mme, Saint Paul ne mentionne pas du tout la naissance miraculeuse de Jsus. Dans son Eptre aux Galates (4, 4) il dit que Dieu envoya son Fils n d'une femme et prcise par ailleurs (Rom. 1, 3) que Jsus, le Messie attendu, est bien issu de la ligne de David selon la chair ce qui le dsigne obligatoirement comme le fils de Joseph. En fait, cest seulement au Ve sicle lors du Concile d'phse que le mythe de la Virginit perptuelle de Marie, apparu pour le premire fois en 374 dans le Symbole dpiphane, se structure et prend sa forme dfinitive. ce propos, selon lopinion de la plupart des exgtes indpendants, il est trs probable que Jacques, Joset, Simon et leurs surs furent des enfants de Marie et Joseph, enfants ns aprs Jsus51. Le thme de la femme (ventuellement vierge) fconde par un dieu se retrouve frquemment dans la mythologie grecque et latine. La Grande Desse, la mre des dieux, tait toujours, en tant que principe premier, considre comme une vierge-mre. Cest ainsi que la naissance miraculeuse de Jsus n'est pas sans rappeler celle de Remus et de Romulus, les hros fondateurs de Rome, issus des amours de Mars et d'une vestale. Perse, le hros grec qui coupa la tte de la Mduse, tait n lui aussi de Dana, fconde par Zeus qui s'tait mtamorphos en pluie d'or. Dans la Bible juive, Melchisedech avait t engendr par la Parole de Dieu sans l'intervention d'un pre charnel. Si laccouplement dun dieu et dune mortelle est manifestement dinspiration paenne, il faut remarquer toutefois que les rcits de la mythologie grecque sont presque toujours marqus, contrairement celui des vangiles, du sceau de la violence et du vulgaire. La conception divine y ressemble gnralement un viol. Avec la conception de Jsus, il en va tout autrement. Marie est parfaitement soumise la volont pacifique de Dieu : Je suis la servante du Seigneur rpond-elle lange annonciateur de la nouvelle. Il y a par ailleurs
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Pierre-Antoine Bernheim, Jacques, Frre de Jsus, Nosis, 1997.

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absence de toute sexualit : Marie est concerne seulement en tant que mre, non en tant que femme dans sa relation l'homme. Le Saint-Esprit napparat pas comme un gniteur mais comme une force agissante. On peut remarquer que cet amour a-corporel a profondment marqu le Christianisme : si celui-ci, la suite de l'enseignement de Jsus, exalte mieux que les autres religions plusieurs formes d'amour, il ddaignera l'amour sexuel d'autant plus que, conformment au mythe et suivant lexemple des trois membres de la Sainte Famille, il magnifiera et idalisera la virginit. L'Assomption Marie est mre de Dieu et se rvle co-rdemptrice de l'humanit en permettant l'holocauste rparateur. Compte tenu de cette fonction minente dans l'conomie du Salut, il convenait qu'elle soit ne sans la tare originelle propre au commun des mortels, en bnficiant de l'effet salutaire du Sang vers par son Fils (suivant la Bulle Innefabilis Deus de Pie IX) : c'est le dogme de l'Immacule Conception formul en 1854, concept suivant lequel la Vierge nest pas ne dune relation charnelle mais seulement dune treinte entre ses parents Joachim et Anne la porte Dore de Jrusalem. Il convenait aussi que Marie soit dispense de la mort, consquence du Pch Originel. Cest lAssomption, proclame en 1950 par Pie XII en usant de son pouvoir dinfaillibilit pontificale en matire de foi et de murs : Nous affirmons, nous proclamons et nous dfinissons comme un dogme divinement rvl, que lImmacule Mre de Dieu, Marie toujours vierge, aprs avoir achev le cours de sa vie terrestre, a t leve en corps et me la Gloire cleste. Un seul dbat reste ouvert : le moment de la mort de Marie par rapport lvnement de lAssomption, prcision sur laquelle le Pape ne sest pas prononc. Cette lvation au Ciel de la Vierge Marie par les anges, en tant que dogme promulgu l'poque moderne est un bon tmoin de l'laboration des mythes qui s'appellent les uns les autres selon un processus dductif assez remarquable et dont la conceptualisation succde souvent (comme le pense Mircea Eliade) l'instauration du culte par les fidles, la science thologique ne faisant que ratifier le fruit de limagination populaire. Dans le cas de l'Assomption, ce processus s'est tal sur un millnaire: cest Charlemagne au IXe sicle qui, sur la suggestion du moine Alcuin, fit inscrire la fte dans le calendrier la date du 15 aot.

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LE CHRISTIANISME : monothisme altr ou polythisme attnu ?

Dans la Tradition chrtienne, comme dans le rcit de la Cration, Dieu reste en principe l'Unique, mais la conception mythique de la Trinit avec intgration de l'Homme-Dieu apporte manifestement un correctif cette croyance. D'une part, Jsus est un dieu incarn anthropomorphe : c'est un homme n d'une femme, qui a vcu sur la terre une poque prcise, qui a souffert et qui est mort sur une croix. D'autre part, la Trinit comporte notamment un Pre et un Fils. De telles notions sont tellement trangres au Judasme, et notamment Jsus, quelles ne pouvaient tre conues ou acceptes que par des hommes ayant subi linfluence de la culture grecque et du paganisme, soit des juifs comme Saint Paul qui fut premier thoricien de la Rdemption, soit des paens convertis qui constiturent lessentiel des effectifs du Christianisme naissant. Ainsi que le dit Brhier dans son Histoire de la philosophie : Il ny a pas, pendant les cinq premiers sicles de notre re, de philosophie chrtienne propre impliquant une table des valeurs intellectuelles foncirement originale et diffrente de celle des penseurs du paganisme [] Ce qui spare paens et chrtiens, ce nest point une question de mthode intellectuelle et de spculation, mais seulement la soumission aux cultes lgaux et en particulier le culte de lempereur . Dans le Christianisme, Dieu est volontiers un partenaire, un personnage vivant intervenant dans l'Histoire. Ses reprsentations sont multiples dans l'art pictural dont on connat l'extraordinaire dveloppement. C'est dire que la conception chrtienne de l'tre divin peut, d'une certaine manire, tre considre comme rgressive et moins pure que celle du Judasme (tout au moins du Judasme volu) o Dieu, unique et transcendant, est devenu l'Inconnaissable, l'Inimaginable, Dieu sans visage et hors de toute Histoire... Dans l'Islam aussi on trouve cette sublimation de la notion de Dieu avec un monothisme radical et une religion plus abstraite : Mahomet n'est qu'un prophte et il n'y a aucune reprsentation d'Allah dans les mosques. Le dieu chrtien, qui ne peut pas tre le dieu juif de Jsus, est polymorphe, polyvalent et polysmique. Il est tout la fois le dieu tout-puissant de lancienne Loi, lhumble Enfant-dieu de la crche ador par les bergers, le dieu souffrant du Vendredi Saint contempl par les mystiques chrtiens, le dieu triomphant de la Rsurrection et de lAscension, comme le dieu cach dont le fidle sincorpore la substance avec lhostie consacre. Cest tout la fois un dieu impitoyable et un dieu bon, un dieu lointain et un dieu familier, le Tout Autre par rapport l'homme et, en mme temps, le Tout Intime, voire lUn de nous. Cest le dieu de lEsprit qui souffle o il veut. Cest le dieu de la Trinit o lamour fonde la cohsion des trois Personnes. On peut, bien entendu, ajouter que la dvotion Marie et aux Saints, hrite essentiellement du paganisme, apparente aussi le Christianisme au polythisme par la doctrine qui l'intgre, les rituels quelle suscite et le foisonnement artistique (statues, crucifix, peintures, images) auquel elle donne lieu. Le Christianisme privilgiera tour tour le ct monothiste de sa doctrine ou son ct polythiste. Laspect monothiste sera le fondement dune vrit absolue qui, pendant des sicles, apportera la diffusion du message chrtien un dynamisme formidable en mme temps quelle constituera souvent une vive source dintolrance. Laspect polythiste, quant lui, apportera au Christianisme une immense capacit dadaptation, dappropriation ou de mimtisme vis--vis des cultures de voisinage, une plasticit remarquable en matire politique, en mme temps quune richesse inpuisable dinspiration allgorique. lpoque moderne, paralllement la rgression des croyances dordre mythologique et laccent mis sur lapport pastoral de Jsus, il gnrera une tolrance nouvelle.

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Alors que le Judasme ne possde que quelques donnes doctrinales issues des mythes bibliques : le monothisme, l'lection, l'Alliance et la Loi, le Christianisme a un corps de doctrine trs structur. La pense grco-latine avec son got de la spculation et du juridisme et avec son important apport d'ordre mythologique, notamment cet lment sacrilge et intolrable pour les juifs quest lincarnation et la mort dun dieu, y a manifestement jou un rle de premier plan. Cest dire quil ne saurait y avoir sur le plan doctrinal opposition plus radicale que celle qui existe entre le Judasme et le Christianisme. Pour aller lessentiel, on peut dire que saffrontent dun ct la conception dun dieu foncirement transcendant et unique et de lautre ct celle dun dieu incarn partageant la dit avec deux autres Personnes. Comment imaginer en effet positions plus antagonistes et plus irrductibles ? Pour les chrtiens, le dieu des juifs sera toujours amput de lIncarnation ; pour les juifs, le dieu chrtien sera toujours une idole, idoltre le culte chrtien et abusive linterprtation chrtienne selon laquelle le Christianisme serait laccomplissement du Judasme, accomplissement qui vaut condamnation. Si le Christianisme revendique sa filiation judaque, le Judasme ne peut reconnatre sa paternit. Contrairement lopinion la plus couramment admise, ce qui, dans le Christianisme, relve de la tradition juive (essentiellement le monothisme) est manifestement accessoire ct de limmense apport doctrinal grco-romain. Depuis deux millnaires, les rapports tragiquement conflictuels entre les deux communauts ne seront, en dfinitive, que le tmoin de cette guerre des dieux excluant tout rapprochement doctrinal et qui fonde des anthropologies foncirement diffrentes.

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CHAPITRE SEPTIME LES SOURCES GRCO-LATINES DES MYTHES CHRTIENS

En simplantant dans le monde grco-romain, le Christianisme naissant a rencontr dabord les religions dites mystres trs florissantes en ce temps-l. Tout en s'en dmarquant sur bien des points il va, remarque Roger Mehl52, puiser pleines mains dans leur trsor conceptuel et dans celui de la philosophie ambiante .

LES RELIGIONS MYSTRES

Ces religions avaient succd des cultes moins volus qui, tels les cultes assyrobabyloniens ou les cultes de la Grce et de Rome, avaient pour but essentiel d'assurer la protection des dieux sur la terre et les cits. Ces cultes nationaux honoraient aussi les morts. Toutefois les rites de la spulture et le service des oblations funraires taient, semble-t-il, beaucoup moins inspirs par la pit que par le souci de tenir distance les dfunts dont la prsence invisible tait souvent considre comme plus dangereuse que celle d'un ennemi visible. Le culte tait rendu avant tout dans une perspective de conservation et de protection vis--vis des ennemis. ces cultes antiques, lide dune existence aprs la mort n'tait donc pas totalement trangre, mais cette croyance nvoquait gure que des ombres dans un environnement plein de tnbres et de terreur. Ainsi en tait-il dans le Judasme ancien. Les cultes paens mystres s'taient quant eux ouverts un champ beaucoup plus vaste. tendant largement leur influence, ils s'adressaient tous, notamment aux femmes, aux trangers et aux esclaves, et recrutaient des adeptes dans toutes les rgions de l'Empire et dans toutes les classes de la socit romaine. Par ailleurs, ils se souciaient d'une certaine perfection morale et spirituelle des initis. Avec une doctrine plus structure que celle des religions antrieures, doctrine novatrice faisant parfois lobjet dune certaine catchse, avec un rituel riche de signification comportant sacrifices, libations et prires, ces cultes apportaient leurs adeptes, tout au moins aux Justes, des satisfactions d'ordre mystique par communion avec le dieu mais surtout une garantie sre d'immortalit personnelle bienheureuse. Cest, en effet, au sein de ces cultes que va merger la notion de survie de lme et de rsurrection des morts. Au temps du Christianisme primitif, ces cultes taient principalement reprsents par ceux de Dionysos, d'Orphe, d'leusis, de Dmter et de Cor, d'Attis et de Cyble, d'Isis et d'Osiris ainsi que par le culte de Mithra. Les divinits se prsentaient souvent par couple : une desse-mre (Dmter, Cyble, Isis...) accompagne d'un hros ou d'un demi-dieu qui pouvait tre son fils, sa fille, son poux ou son amant. En gnral, le hros mourait et ressuscitait, symbole de la vgtation disparaissant et renaissant avec l'alternance des saisons. Il faut souligner un fait notable : ces divers mystres paens issus du polythisme n'taient pas exclusifs les uns des autres. Les initis formaient des communauts spirituelles trs librales qui se tolraient mutuellement et vivaient en paix, chacune respectant l'autre et ne revendiquant pour elle-mme que la qualit d'excellence. D'ailleurs, il n'y avait pas de frontires nettes entre ces mystres et la philosophie.

52

La thologie protestante, PUF, 1966.

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La doctrine de ces communauts tait fort variable. Apparaissant le plus souvent comme encore trs primitive avec la pratique des sacrifices rituels, elle pouvait cependant revtir, dans certains de ses aspects, une lvation morale certaine mme si celle-ci tait encore fort loigne des prceptes de la socit juive. Voyons ce qu'crit ce sujet M. Simon53 dans La Civilisation de l'Antiquit et le Christianisme : Isis, par exemple, et plus encore Mithra, demandent leurs fidles la puret du cur. Les ides de pch et de pnitence prennent un relief inaccoutum. L'initiation, qui comporte en gnral plusieurs degrs, exige mesure qu'on les franchit un un une somme croissante d'efforts sur soi-mme, allant parfois jusqu' une vritable ascse. Il est fait appel la conscience en mme temps qu' l'intellect et la sensibilit. Le mithracisme en particulier se prsente comme une militia, un service militaire qui enrle le nophyte dans l'arme du bien et l'oblige un combat incessant contre le mal sous toutes ses formes, commencer par ses propres instincts mauvais. Un code de morale trs lev lui est impos comme rgle de conduite et condition d'accs au salut. Il ne suffit pas, pour tre assur de la batitude ternelle, de se plier scrupuleusement aux rites, dont l'effet n'est pas automatique . Ces cultes ne seront pas sans influencer le Christianisme.

LAPPORT INTELLECTUEL DES PHILOSOPHES

Si, comme nous lavons vu, beaucoup dlments constitutifs du mythe de la Rdemption proviennent du monde grco-romain et notamment des philosophes, il faut toutefois remarquer que le mythe na pas trouv l son inspiration fondamentale, cest--dire le Pch Originel. On peut mme dire quil y a nette opposition entre la conception du mal moral chez les philosophes grecs classiques et celle qui a prvalu dans le Christianisme. Pour les Grecs, la faute rsulte simplement de lignorance et de linsuffisance de jugement. Se tromper est une faute Il sagit alors de sappliquer ltude, dapprendre bien raisonner. La vertu est une science qui a sa fin en elle-mme. Pour Socrate, dans son pur intellectualisme, il suffit de connatre le bien pour le vouloir pratiquer. Mme pour les philosophes grecs et romains qui professeront plus tard le monothisme et le retour de lme Dieu, ce retour ne sopre pas par la mdiation dun Rdempteur : lme humaine est capable de se sauver par ses propres ressources en empruntant les voies de la connaissance. Sache que si tu dois Dieu de vivre, tu ne dois qu toi de bien vivre crit Snque. Sil y a des dieux, pensait aussi Marc Aurle, il nest pas possible que lhomme de bien ne soit pas rcompens ; mais sil ny en a pas, ce nest pas une raison pour ne pas accomplir son devoir . Dans cette conception manifeste-ment optimiste, toute mchancet est corrigible. Jean-Pierre Vernant54 avec bien dautres a dcrit la Grce antique comme une culture de la honte et de lhonneur oppose aux cultures de la faute et du devoir . Quand un Grec a mal agi, crit-il, il na pas le sentiment de stre rendu coupable dun pch, qui serait comme une maladie intrieure, mais davoir t indigne de ce que lui-mme et autrui attendaient de lui, davoir perdu la face. Quand il agit bien, ce nest pas en se conformant une obligation qui lui serait impose, une rgle de devoir dcrte par Dieu ou limpratif catgorique dune raison universelle. Cest en cdant lattrait de valeurs, tout la fois esthtiques et morales, le Beau, le Bien. Lthique nest pas obissance une contrainte, mais accord intime de lindividu avec lordre et la beaut du monde . Pour Alain de Benoist55 : la diffrence entre paens et chrtiens nest pas du tout une diffrence morale , au sens o les uns se conduiraient moralement mieux que les autres.
53 54

La civilisation de lAntiquit et le Christianisme, Arthaud, 1972. Entre mythe et politique, Seuil, 1996. 55 Comment peut-on tre paen ?, Albin Michel, 1981.

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Elle porte bien plutt sur les fondements et les motifs de lacte moral et sur les valeurs que les uns et les autres choisissent de privilgier . Dans le Christianisme, en effet, il nest plus question de faute par ignorance mais de pch par dsobissance perverse la loi de Dieu. Par suite du pch hrditaire, lhomme est inclin au mal. Pour viter la perte irrmdiable, il lui faut le secours dune intervention divine. Ce sera la passion de Jsus-Christ. La vertu ne se justifie que par les fins dernires. Pour Saint Augustin, les vertus que lme pense avoir, si elles ne se rapportent pas Dieu, si elles se rapportent elles-mmes et nont quelles comme fin, ne sont pas des vertus mais des vices . Ce sont avant tout les no-Platoniciens, philosophes contemporains des premiers sicles de lre chrtienne, qui aprs avoir labor la philosophie comme une science thologique, vont influencer le Christianisme ses dbuts. Ces philosophes sont parvenus au monothisme avec le concept de Logos divin, ils nadmettent, certes, aucune Rvlation divine mais leur comportement moral et leur pit, avec le jene et la prire, sont particulirement remarquables. Il faut, crit lempereur Julien au IVe sicle par cur les hymnes en lhonneur des dieux... prier souvent, en priv et en public, trois fois le jour, sinon tout le moins le matin et le soir . Ce sont ces mmes philosophes qui ont contribu spiritualiser le culte paen en remplaant les sacrifices sanglants par loffrande de lencens et qui ont rdig les premiers traits sur la prire considre par lun dentre eux comme un mouvement de conversion qui ramne chaque chose vers la cause premire, apporte au culte sa perfection et nous enlace dune manire indissoluble dans la sainte communion avec les dieux . Pour Revel56 : Religiosit, pit, tolrance, sagesse distingue, tendance au mysticisme, curiosit pour tous les cultes, presque tous les systmes, souci de les fondre, donc spiritualisme et syncrtisme philosophique, tels sont les traits qui caractrisent les personnalits reprsentatives du no-platonisme. Faisant une place de choix aux exigences thiques, religions mystres et philosophes grecs avaient ainsi revitalis les vieilles religions paennes au milieu desquelles la petite communaut chrtienne voyait le jour. leur contact le mouvement chrtien, pourtant issu du culte troitement national des juifs, allait se muer en une religion ouverte aux trangers, aux gentils, aux barbares. En mme temps, il devait largement influencer les religions anciennes avant de les clipser progressivement et de les supplanter totalement en quelques sicles.

LINTERACTION DU MONDE GRCO-ROMAIN ET DU CHRISTIANISME

Pour Jean Claude Schmidt57 dans le Dictionnaire des mythologies, il y a ce propos deux courants contraires dans l'histoire du Christianisme. Dans le premier, on considre la culture grecque comme providentielle car elle a prpar et prcd l'avnement du Christianisme. Dans l'autre, au contraire, il y a discontinuit absolue entre le paganisme et le Christianisme. Quoi quil en soit, si la filiation paenne du Christianisme est reste jusqu nos jours comme totalement voile dans lesprit de la plupart des chrtiens, on peut dire par contre quelle na pas t ignore des premires gnrations chrtiennes. Saint Paul fait partie du premier groupe d'apologistes. Juif n Tarse dans un pays o rgnait le syncrtisme religieux, il tait porteur des deux cultures juive et grecque. Pour lui, comme nous le rapportent les Actes des Aptres, le nouveau mystre vient combler, l'attente des philosophes du temps et prendre la place maintenue vacante par le paganisme l'intention du dieu inconnu . Il y a continuit dans le plan divin : ce que vous adorez sans le
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Op. cit.. Christianisme et Mythologie in Dictionnaire des Mythologies, Bonnefoy, Flammarion, 1981.

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connatre, je viens, moi, vous l'annoncer (Act 17, 23). Dans cette perspective de lAptre, la culture grecque fut en somme une propdeutique. Tout en minimisant avec plus ou moins de bonne foi et d'arguments valables les donnes du monde grco-latin, dautres auteurs chrtiens hellniss admettent eux aussi qu'il puisse y avoir certaines ressemblances entre les dieux, les hros, les mythes et crmonies du paganisme et, par ailleurs, les personnages et vnements de l'histoire biblique, les croyances et la vie chrtienne. Saint Justin (mort en 165) est un de ceux-l. Citant une masse de donnes empruntes la tradition grecque suivant lesquelles les mes survivent aprs la mort, il remarque que cette croyance est aussi celle des chrtiens. Il exige ainsi en faveur des croyances chrtiennes, notamment lIncarnation et la Naissance virginale, une adhsion au moins gale. Justin prcise par ailleurs : Nous n'apportons rien de nouveau par rapport vos croyances. Si Jsus est Verbe de Dieu, il faut savoir que c'est un point commun avec Herms, Verbe de Zeus ; s'il est n d'une vierge, c'en est un avec Perse ; s'il a rendu la sant aux infirmes et ranim des cadavres, on peut dire qu'Asclpios en a fait autant ; si Jsus a t mis en croix, les fils de Zeus ont eu galement leur Passion, si enfin il est mont au ciel, ce fut galement le cas pour Asclpios, pour les Dioscures, pour Perse et Bellerophon, sans parler des empereurs dfunts . L'apologiste s'attache ainsi estomper les points les plus saillants de la christologie et les assimiler aux rcits paens. Tatien (mort en 173) voulant accrditer l'Incarnation dans son Discours aux Grecs voque quelques mtamorphoses mythiques (d'Apollon en bouvier, d'Hra en vieille femme). Il s'autorise de ce rapprochement pour mettre en demeure les Grecs : Vous qui nous insultez, comparez vos mythes nos rcits Acceptez nos enseignements, ne fut-ce qu' titre de mythes semblables aux vtres . Pour Clment d'Alexandrie (mort en 215) la plus ancienne de toutes les sagesses est la philosophie hbraque , mais il utilise volontiers des images du paganisme pour formuler les ides chrtiennes. Il voque ainsi dans sa Protreptique l'pisode clbre de l'Odysse o Ulysse est aux prises avec les Sirnes. ses yeux, les Sirnes figurent les mfaits de l'habitude et les appels du plaisir tandis qu'Ulysse, qui les djoue en s'attachant un mt et en se bouchant les oreilles, est l'image du chrtien qui triomphe de la perdition en embrassant le bois de la Croix. Origne au IIIe sicle rclame, quant lui, que l'on veuille bien lire avec les mmes yeux les rcits bibliques et les mythes grecs. Si on reconnat juste titre ceux-ci une porte doctrinale cache, il est draisonnable de la refuser ceux-l pour ne retenir d'eux que le sens apparent . Au sicle suivant, Saint Augustin (et aprs lui bien d'autres auteurs tels Ablard et Dante) considre Virgile comme un prophte inconscient. Dans sa IVe glogue, le pote ne parle-t-il pas d'une vierge qui enfante , d'une nouvelle gnration qui descend du ciel , d'un enfant divin qui nat et gouverne le monde pacifi par son pre , d'un ge d'Or qui s'installe ? Pour bien des apologistes de la tradition chrtienne primitive, le Christianisme est en effet une philosophie se situant dans la continuit de la philosophie grecque. Cet tat d'esprit fait d'un certain respect et d'une relative tolrance pour le paganisme va manifestement intervenir dans l'entreprise de conversion des paens, entreprise qu'il s'agissait, pour les chrtiens, de mener avec le maximum d'efficacit. C'est ainsi que se produisit trs rapidement une assimilation des lments conceptuels du paganisme. Ce processus de christianisation qui se perptuera pendant des sicles (dans les campagnes, les dieux locaux des paens deviendront souvent les saints chrtiens) intressera, non seulement les conceptions thoriques, mais aussi les rites, les ftes, les symboles, les images, les objets et lieux de culte. propos de ces derniers, la mthode applique assez souvent par l'glise en la 76

matire est clairement explicite par une lettre du pape Grgoire Augustin de Cantorbry au dbut du VIIIe sicle : Aprs de longues rflexions, crit-il, j'ai statu sur le cas des Angles. Les temples ne doivent absolument pas tre dtruits dans cette nation ; il convient de dtruire uniquement les idoles qui s'y trouvent. Qu'on prenne de l'eau bnite et que l'on asperge ces temples, qu'on y difie des autels et qu'on y place des reliques ; en effet, si ces temples sont bien construits, il est ncessaire et il suffit d'en changer la destination en les faisant passer du culte des idoles au culte du vrai Dieu. De cette faon, le peuple, constatant que ses temples sont respects, dposera plus facilement l'erreur de son cur et, connaissant et adorant le vrai Dieu, se rassemblera plus familirement aux lieux o il avait coutume de se rendre . noter que certains crivains chrtiens, tel Justin, pensent que les paens ont imit dans leurs mystres les rites chrtiens compte tenu de ltroite parent existant entre les lments respectifs. Pour eux, il y a eu plagiat, falsification ou vol (parfois par l'intermdiaire des dmons). Cette ide apologtique, selon laquelle le paganisme a fabriqu des mythes semblables aux dogmes chrtiens, sera d'ailleurs reprise ultrieurement par de nombreux auteurs pour lesquels la doctrine biblique, parce que plus ancienne et originale, possde seule des titres l'assentiment des hommes. En opposition Saint Paul et aux auteurs prcdents, certains professent au contraire qu'il y a discontinuit, rupture et antagonisme entre la religion nouvelle et la religion paenne. Ainsi Tertullien, crivain latin du IIe sicle, se plat opposer dans son Apologtique la puret de la conception virginale aux conditions scandaleuses de la naissance des enfants de Jupiter : Le Fils de dieu ne fut pas engendr de telle faon quil et rougir de son nom de fils ou de sa filiation paternelle. Il na pas, lui, subi laffront davoir, par linceste dune sur, ni par le dshonneur dune fille ou dune pouse trangre, un pre divin couvert dcailles, encorn ou emplum, chang en pluie dor comme lamant de Dana. Elles sont encore de Jupiter ces infamies humaines que vous commettez ! Mais le Fils de Dieu na point de mre par un commerce impudique ; et mme la mre que nous lui voyons ntait pas marie. Tertullien crit aussi : Quy a-t-il de commun entre Athnes et Jrusalem, entre lAcadmie et lglise ? Pour nous, nous navons pas besoin de curiosit aprs Jsus-Christ ni de recherche aprs lvangile . Dans la perspective de ces chrtiens, la religion paenne ne saurait tre tolre ni dans sa thologie ni dans ses pratiques. D'o une entreprise visant dconsidrer puis liminer l'hritage paen. Intransigeance et intolrance vont alors conduire non plus un certain respect mais au rejet des conceptions paennes et, partant, la destruction des temples et monuments anciens dont les pierres ou les lments architecturaux complexes telles les colonnes, vont servir ds la fin du IVe sicle, lorsque le Christianisme fut reconnu religion d'tat, la construction des difices chrtiens. Ce processus de remploi intellectuel ou matriel du paganisme, processus impressionnant en vrit puisquil a pratiquement influenc le Christianisme dans tous ses aspects, sest poursuivi pendant tout le Moyen ge. On peut ajouter que, si en matire de morale et dinspiration premire lhritage juif du Christianisme est manifestement prpondrant, en matire de doctrine par contre, cest lhritage grec et paen qui, bien que trs occult au cours des sicles et jusqu nos jours, prdomine de toute vidence. Ce second hritage a fait du Christianisme, comme le remarque Neyton58, un muse vivant du paganisme : il a apport les lments essentiels du mythe de la Rdemption.

LA SYNTHSE CHRTIENNE

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Les clefs paennes du Christianisme, Les Belles Lettres, 1979.

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L'association des lments fondamentaux du mono-thisme juif, de certaines donnes des mystres paens (l'incarnation et la manducation d'un dieu, la mort et la rsurrection d'un homme, l'immortalit de lme) et de l'apport conceptuel des Grecs (notamment la logique et le sens de l'universalit) va aboutir non pas un banal syncrtisme qui agglomre ou juxtapose, mais un systme doctrinal trs cohrent. C'est le mystre chrtien, conomie de salut fonde sur la mort et la rsurrection de Jsus-Christ sauveur du monde et qui, par la vertu des engagements et des rites sacrs, devient le gage de la dlivrance et de l'immortalit des initis. Le Sauveur des chrtiens nest ni le dieu abstrait et exclusif des juifs, ni un dieu paen lhistoire incertaine, cest Jsus n au temps dAuguste et crucifi sous Ponce Pilate. L o le Grec spuise exercer sa raison, o le juif ne cesse dinterroger Dieu, le chrtien, lui, possde la rponse. Dsormais, le salut est accessible tous les hommes (Il n'y a plus ni Juif, ni Grec ; il n'y a plus ni esclave, ni homme libre, dit Saint Paul, car tous, vous n'tes qu'un en Jsus-Christ). La circoncision n'est plus ncessaire, la Loi juive et ses centaines de prceptes sont dpasss... Le Christianisme, o se sont interpntrs les hritages spirituels et rituels du Judasme et du monde grco-latin, va alors acqurir une puissance attractive et une vitalit incomparables qui vont bientt faire de lui la religion dominante du monde romain et lui donner par la suite sa vocation universelle. Pour le Christianisme, cette synthse faite par des hommes est nanmoins Rvlation car ralise sous linspiration divine. Il faut ajouter que, si l'idal moral de Jsus et lattrait de sa prdication ont manifestement contribu la russite du drame de la Rdemption, c'est rciproquement grce la cration de ce mythe et sa diffusion que l'enseignement de Jsus nous est parvenu. Sans le mythe, il n'y aurait pas eu d'vangiles et, comme bien des prdicateurs juifs de son temps, Jsus aurait t ignor jamais... Tmoin dun simple courant de sagesse, pur produit du Judasme, la prdication de Jsus ne conduisait nullement une religion nouvelle 59.

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Alfred Loisy, Les mystres paens et le mystre chrtien, E. Nourry, 1930.

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CHAPITRE HUITIME L'UNIVERS MYTHIQUE DANS LE CHRISTIANISME

La filiation de la mythologie chrtienne vis--vis des traditions de lAntiquit juive et de lAntiquit paenne est particulirement nette avec certains personnages et certains lieux composant cet univers surnaturel qui double le ntre et interfre avec lui. Comme nous allons le voir, le Christianisme a t trs fidle son double hritage : il en a conserv lessentiel.

LE PANTHON CHRTIEN

Outre la Trinit divine, dautres Puissances peuplent le monde mythique du Christianisme. Ce sont les Anges et les Dmons, la Vierge-Marie, les Saints et Bienheureux, les mes du Purgatoire et celles des Damns.
LES ANGES

La plupart des religions ont admis l'existence des anges. Chez les Hbreux, les anges sont des tres personnels, intelligents, puissants, mdiateurs entre Dieu et les hommes. La Bible juive en tmoigne abondamment. Dans la Gense, aprs avoir renvoy Adam hors du jardin d'Eden, Dieu y posta des Chrubins munis d'un glaive fulgurant pour en garder l'entre. Abraham, sur le point de sacrifier son fils Isaac, entend l'ange du Seigneur lui crier Ne porte pas la main sur l'enfant. Daniel et bien d'autres prophtes reoivent de Dieu un message par leur intermdiaire tandis que Jacob, dans un songe, voit une chelle dont le sommet atteint le ciel et sur laquelle montent et descendent les anges de Dieu (Gen. 28, 12-15). Esae dit aussi : L'anne de la mort du roi Ozias, je vis le Seigneur assis sur un trne trs lev. Des sraphins se tenaient au-dessus de lui. Ils avaient chacun six ailes : deux pour se couvrir le visage, deux pour se couvrir les pieds et deux pour voler . Et ils se criaient l'un l'autre ces paroles : Saint, saint, saint, le Seigneur, le tout-puissant (Es. 6, 1-3). Quant au Psalmiste, il convoque les anges pour chanter les louanges divines avec les hommes et l'univers entier (Ps. 148, 1-2). Tobie reoit la visite de Raphal qui lui dit : Je suis Raphal, l'un des sept anges qui se tiennent devant la gloire du Seigneur et veillent en sa prsence (Tob 12, 15). Jsus sera fidle cette croyance admise par tous son poque (si l'on excepte toutefois les Sadducens) : il croit aux anges et aux dmons. Chez les Grecs aussi il y a des tres gardiens invisibles de l'ordre tabli par les dieux, donnant aux hommes la richesse, protgeant les bons et punissant les mchants ou encore jouant, dans la nature, le rle de forces lmentaires. Ce sont les damones auxquels Platon sintressera particulirement. Par ce terme, il concevait des esprits infrieurs aux dieux mais suprieurs aux hommes, des esprits chargs de la communication entre dieux et hommes et nayant rien de diabolique ou de dmoniaque. Platon n'admettait, en effet, que des damones bons et bienfaisants. Portant aux dieux les offrandes et les prires des hommes, ils annonaient rciproquement ceux-ci la volont des dieux. Ils habitaient entre ciel et terre. Par la suite, ce sont les disciples de Platon qui, embarrasss par l'existence du mal, reconnurent d'autres damones ennemis des hommes. Trs communs dans toute la thologie paenne, les esprits bons et mauvais (qui deviendront les gnies chez les Latins) sont tantt les serviteurs de telle ou telle divinit, tantt les esprits

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protecteurs d'un peuple, d'une ville, d'une famille ou d'un homme. Dans l'art, les bons dmons taient souvent reprsents comme des adolescents tenant la main la corne d'abondance. Ils taient l'objet d'un certain culte, on leur faisait des libations sans leur attribuer toutefois de personnalit bien dfinie. Dans le Christianisme, ces personnages bienfaisants sont prsents dans tous les grands moments de l'histoire vanglique. C'est un ange qui vient annoncer Zacharie la naissance de son fils Jean-Baptiste le Prcurseur. C'est encore Gabriel qui fait annonce Marie de la conception de Jsus tandis que paralllement il apparat Joseph pour le dissuader de rpudier sa jeune pouse, enceinte de par le Saint Esprit. Peu de temps aprs la naissance de Jsus un ange du Seigneur calme l'inquitude du mme Joseph et l'avertit de fuir en gypte pour viter le massacre de Jsus par Hrode. Plus tard, la mort de ce roi, c'est galement un ange qui lui ordonne de revenir chez lui : Lve-toi, prends avec toi l'enfant et sa mre, et mets-toi en marche pour la terre d'Isral ; en effet, ils sont morts ceux qui en voulaient la vie de l'enfant (Mt 2, 20). la naissance de Jsus, les bergers sont prvenus par une troupe nombreuse de l'arme cleste qui chante : Gloire Dieu, au plus haut des cieux et paix sur la terre pour les hommes, ses bien-aims. son agonie au Mont des Oliviers un ange vient le rconforter. Lors de la rsurrection, nous dit Mathieu, l'ange du Seigneur descendit du ciel et vint rouler la pierre, sur laquelle il s'assit. Il avait l'aspect de l'clair, sa robe tait blanche comme neige et il dit aux femmes : Ne craignez point, vous ; je sais bien que vous cherchez Jsus, le crucifi. Il n'est pas ici, car il est ressuscit comme il l'avait dit . Les anges sont galement l au moment de l'Ascension qui achve la mission terrestre de Jsus. Au jugement dernier ils interviennent titre d'excuteurs pour la sparation des bons et des mchants. Et il enverra ses anges avec une grande trompette sonore et des quatre vents, d'une extrmit des cieux l'autre, ils rassembleront les lus (Mt 24, 31). C'est encore un ange qui vient dlivrer Pierre de la prison o il tait enchan et gard par des sentinelles. Tout coup, l'ange du Seigneur surgit et le local fut inond de lumire. L'ange rveilla Pierre en lui frappant le ct : Lve-toi vite ! lui dit-il. Les chanes se dtachrent des mains de Pierre. Et l'ange de poursuivre : Mets ta ceinture et lace tes sandales ! Ce qu'il fit. L'ange ajouta : Passe ton manteau et suis-moi ! Pierre sortit sa suite. Il ne se rendait pas compte que l'intervention de l'ange tait relle, mais il croyait avoir une vision. (Act 12, 7-10). Dans l'Apocalypse, les anges sont trs prsents : J'entendis la voix d'anges nombreux autour du trne, des animaux et des anciens. Leur nombre tait myriades de myriades et milliers de milliers. Ils proclamaient d'une voix forte : Il est digne, l'agneau immol, de recevoir puissance, richesse, sagesse, force, honneur, gloire et louange (Ap 5, 11-12). Que sont les Anges ? Pour les Pres de l'glise, pour la Tradition, pour le Magistre appuy sur les Conciles de Latran IV et de Vatican I, pour la doctrine chrtienne en un mot, les anges sont cratures de Dieu. Ce sont des auxiliaires dans le gouvernement divin, occupant une place intermdiaire entre l'homme et Dieu. L'criture les montre toujours sous une forme corporelle : il s'agit d'un corps thr, lumineux, cleste mais il s'agit bien d'un corps. Les anges jouissent d'une vie intellectuelle adapte leur tre et ne meurent pas : ils ont l'immortalit et l'immutabilit intrinsques. Les anges furent crs saints et parfaits, mais certains d'entre eux furent dchus de cet tat par leur orgueil et prcipits en enfer o ils sont condamns aux peines ternelles. Ce sont les mauvais anges, encore appels diables ou dmons, dont le rle est de tenter les hommes et de les pousser au mal.

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La liturgie chrtienne invoque trs souvent les bons anges et accorde une place particulire trois d'entre eux : Raphal (le compagnon de Tobie), Gabriel (le messager de l'Annonciation), Michel (le hros du combat de l'Apocalypse). Paralllement, et sous des formes multiples, la dvotion aux anges s'est largement dveloppe pendant toute l'histoire chrtienne comme en tmoignent les divers sanctuaires et lieux de plerinages (tel le Mont St Michel...), la sculpture (L'Ange au sourire de Reims...), les peintures (Fra Angelico...), les miniatures du XVe sicle, les litanies et les multiples prires (celle, par exemple, de Lon XIII o Saint Michel assiste les chrtiens dans leur lutte contre les esprits mauvais). Ce mme Saint Michel est aussi depuis Charlemagne le patron de l'Empire des Gaules et il apparat Jeanne d'Arc... Enfin, chaque individu possde prs de lui un ange gardien titre de protecteur, de compagnon, de guide, de tuteur... Platon disait aussi qu' sa naissance chaque homme est dot d'une puissance tutlaire (damn). Les auteurs ecclsiastiques divisent les anges en trois hirarchies et chaque hirarchie en trois ordres. La premire hirarchie est celle des Sraphins, des Chrubins et des Trnes, la seconde comprend les Dominations, les Vertus et les Puissances. Enfin, la dernire est compose des Principauts, des Archanges et des Anges. Les anges reprsentent ainsi plus particulirement le neuvime et dernier ordre du chur cleste et ils sont lgion. Toutefois, ces dernires donnes ne s'imposent pas aux croyants comme des vrits de foi.
LES DMONS

La croyance concernant les dmons est, semble-t-il, apparue en Chalde. De l, elle s'est rpandue en Perse, en gypte, et en Grce. Chez les Grecs, comme nous lavons vu prcdemment, ce sont les disciples de Platon qui ont invent les mauvais damones que les Latins appelleront mauvais gnies, puis dmons. En fait, cette croyance se retrouve dans bien d'autres continents, en Asie notamment. Chez les Hbreux, Satan apparat ds la Gense sous laspect du serpent. C'est lui qui incite le premier couple dsobir Dieu et manger du fruit dfendu de l'arbre de la connaissance du bien et du mal. Il insinue perfidement : Vous serez comme des dieux . Dans la Bible en gnral, Satan est un des anges de l'entourage divin auquel appartient la mission de dnoncer les faiblesses des hommes mais, en tant que serviteur de Yahv, il n'agit que dans la mesure o celui-ci l'autorise. Son rle apparat particulirement au dbut du Livre de Job et dans les livres des Chroniques. C'est souvent l'accusateur, l'adversaire, une figure labore pour dcharger Dieu de la responsabilit du mal. Toutefois, il n'y a pas dualisme avec ses deux principes originaires de bien et de mal. Par la suite cependant bien des crits rabbiniques et essniens prsentent d'abondantes spculations relatives aux mauvais anges et leur chef. Toute une littrature se dveloppe ainsi, littrature de combat entre le bien et le mal, la lumire et les tnbres, avec vocation de la chute des anges. Dans le Christianisme, le thme prcdent, qui n'tait qu'esquiss dans l'Ancien Testament, va tre repris et dvelopp avec une ampleur particulire. Satan prend des noms varis : Lucifer, Belzbuth, le Diable, le Prince des Tnbres, le Prince des dmons, le grand Dragon, le Mauvais, le Malin, le Grappin (avec le Cur d'Ars) etc... Dans l'vangile, Satan se manifeste particulirement lors de l'pisode de la Tentation de Jsus au dsert : Alors Jsus fut conduit par l'Esprit au dsert, pour tre tent par le diable. Aprs avoir jen quarante jours et quarante nuits, il finit par avoir faim. Le tentateur s'approcha et lui dit : Si tu es Fils de Dieu, ordonne que ces pierres deviennent des pains . Mais il rpliqua : Il est crit : Ce n'est pas seulement de pain que l'homme vivra, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu .Alors le diable l'emmena dans la Ville Sainte, le 81

plaa sur le fate du Temple et lui dit : Si tu es Fils de Dieu, jette-toi en bas car il est crit : Il donnera pour toi des ordres ses anges, et ils te porteront sur leurs mains pour t'viter de heurter du pied quelque pierre. Jsus lui dit : Il est aussi crit : Tu ne mettras pas l'preuve le Seigneur, ton Dieu. Le diable l'emmena encore sur une trs haute montagne ; il lui montra tous les royaumes du monde avec leur gloire et lui dit : Tout cela, je te le donnerai, si tu te prosternes et m'adores. Alors Jsus lui dit : Retire-toi, Satan ! Car il est crit : Le Seigneur ton Dieu tu adoreras et c'est Lui seul que tu rendras un culte. Alors le diable le laissa et voici que des anges s'approchrent, et ils le servaient (Mt 4, 1-11). Les cas de possession par les dmons sont nombreux dans l'vangile et soulignent le pouvoir de libration du Christ. Voil que deux dmoniaques se mirent crier : De quoi te mles-tu, Fils de Dieu ? Es-tu venu ici pour nous tourmenter avant le temps ? Or, quelque distance, il y avait un grand troupeau de porcs en train de patre. Les dmons suppliaient Jsus, disant : Si tu nous chasses, envoie-nous dans le troupeau de porcs. Il leur dit : Allez ! Ils sortirent et s'en allrent dans les porcs ; et tout le troupeau se prcipita du haut de l'escarpement dans la mer, et ils prirent dans les eaux (Mt 8, 29-32). Dans la parabole de l'ivraie c'est aussi le diable qui sme le mauvais grain dans le champ. Celui qui sme le bon grain, c'est le Fils de l'homme ; le champ, c'est le monde ; le bon grain, ce sont les sujets du Royaume ; l'ivraie, ce sont les sujets du Malin ; l'ennemi qui l'a seme, c'est le diable ; la moisson, c'est la fin du monde ; les moissonneurs, ce sont les anges (Mt 13, 37-40). Jsus ne garde pas pour lui le pouvoir de chasser les dmons et de gurir les hommes, il le transmet ces disciples : Ayant fait venir ses douze disciples, Jsus leur donna autorit sur les esprits impurs, pour qu'ils les chassent et qu'ils gurissent toute maladie et infirmit. Lauteur de lptre aux phsiens fait aussi cette recommandation : Revtez l'armure de Dieu pour tre en tat de rsister aux manuvres du diable . L'Office des Complies que les religieux chantent l'approche de la nuit insiste particulirement sur le danger infernal : Frres, soyez sobres et veillez, car le dmon rde autour de vous comme un lion rugissant qui cherche une proie dvorer . Dans l'art chrtien, trs riche en la matire, les dmons ou diables sont souvent reprsents, comme leur matre Satan, sous forme de personnages monstrueux munis de cornes, d'une queue..., parfois ils ont des ailes. La tradition chrtienne distingue trois modes d'action (ou trois tactiques) de Satan. La tentation est le mode le plus commun. Viennent ensuite linfestation par laquelle Satan perscute les saints pour leur faire abandonner leur vocation, puis la possession lorsqu'un homme sent en lui la prsence d'un autre qui lui fait profrer des blasphmes et accomplir des actes sacrilges ou anormaux. La ralit des possessions ne fait pas de doute pour les vanglistes. L'glise la toujours admise. Elle a engag jusquau XVIIe sicle de nombreux procs en sorcellerie et elle a institu le rituel de l'exorcisme destin mettre en fuite l'esprit mauvais, lors des bndictions de l'eau, de l'huile, des cierges, des glises mais plus particulirement lors du baptme des adultes et des enfants et lors de l'Extrme Onction donne aux mourants. Au cours de ces crmonies le prtre, par les paroles exi ab eo, immunde spiritus , demande l'esprit impur de sloigner. La vie est d'abord une lutte contre les forces sournoises du dmon. Ce n'est qu' la fin des temps, lors de la Parousie et du retour du Christ, que Satan sera dfinitivement vaincu et rejet dans les tnbres extrieures avec les autres dmons et les damns . Pour le Catholicisme, le Diable (en grec : celui qui spare ) n'est pas un symbole ou une donne de l'inconscient. Il est le Prince des dmons. C'est une personne, non pas en chair et en os, mais une personne spirituelle aussi vivante que peut l'tre Dieu le Saint-Esprit et suffisamment

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puissante pour entraner notamment le phnomne tangible de la possession, ainsi qu'en tmoignent toujours divers ouvrages rcents manant de prtres exorcistes. Comment les anges, ces purs esprits crs par Dieu, ont-ils pu pcher ? Les interprtations ont t nombreuses au sein du Christianisme : pch d'orgueil selon Thomas d'Aquin, dsir d'galit avec Dieu pour Duns Scot, dsir d'union hypostatique avec le Verbe pour Suarez... Les thologiens chrtiens considrent que cet acte d'un pur esprit reprsente une anomalie manifeste de l'ordre du mystre. Mais l'autre terme de l'alternative qui est l'existence d'un principe du Mal, ternel et indpendant de Dieu, ne peut tre retenu : le Christianisme considre, en effet, qu'il s'agit l d'une hrsie dualiste. Tous les prtres catholiques reoivent par l'ordre mineur d'exorciste, le pouvoir de chasser les dmons. Avec la rgression des possessions dmoniaques et l'affaiblissement de la croyance en Satan dans le monde chrtien o le mal a volontiers remplac le Malin (comme dans la prire du Notre Pre depuis le XIXe sicle), quelques prtres suffisent maintenant cette tche dans les diffrentes rgions o l'glise catholique est prsente. Ils sont nomms par l'vque du lieu. En Europe tout au moins, il y a un embarras certain chez divers thologiens au sujet des dmons. Nanmoins, il reste que la doctrine tablie par la Tradition catholique ne saurait tre modifie. Elle a t rappele en 1972 par le pape Paul VI dont la Profession de foi mentionne explicitement les dmons, en rfrence aux vangiles et au Concile de Latran IV. De mme, en 1975, la Sacre Congrgation qui lui a consacr le document Foi chrtienne et Dmonologie prcise ceci : Quiconque n'admet pas l'existence du dmon ou la considre comme un phnomne indpendant n'ayant pas, contrairement toute crature, Dieu pour origine, ou bien encore la dfinit comme une pseudo ralit, comme une personnification conceptuelle et fantastique des origines inconnues de nos maladies, transgresse l'enseignement biblique et ecclsiastique . Pour le Magistre romain, Satan nest pas une pittoresque mtaphore, il relve de la vrit dogmatique qui s'impose aux fidles. Pour le Christianisme, comme pour le Judasme ou lIslam, le Diable constitue manifestement une pierre dachoppement particulirement notable. Indpendamment des pratiques dexorcisme et des implications cultuelles trs variables suivant les religions, il faut considrer en effet que le discours thorique sur Dieu vient buter inexorablement sur le personnage de Satan dans une contradiction infranchissable : Dieu en tant que Tout-Puissant ne saurait avoir de rival, Dieu en tant quil est le Bien, le Beau, lAmour, ne saurait inclure le Mal.

MARIE LA VIERGE-MRE

Depuis sa mort et son Assomption, Marie occupe, dans le panthon chrtien, une place unique en tant que Mre de Dieu. Elle est aussi la Reine des Anges et des Cieux. Associe Eve, la mre des Vivants, elle participe la figure de l'glise, pouse du Christ. En tant que co-rdemptrice, c'est une mdiatrice entre Dieu et les hommes mais aussi un modle parfait et unique de fcondit et de puret. Les fidles catholiques lui font confiance pour les aider pendant leur vie et lheure de leur mort. D'o le culte qui lui est adress pour solliciter son intercession prs de Dieu et plus particulirement prs de son Fils. En tmoignent abondamment les multiples sanctuaires qui lui sont vous et les formes varies de pratiques qui s'adressent elle : plerinages, prires, chants, conscrations de personnes, de communauts ou de biens, litanies qui clbrent ses vertus et son minente dignit, processions publiques travers les cits, port d'images, de mdailles, de chapelets, de 83

scapulaires, culte des reliques, art pictural et sculptural, flamme continue des cierges de nos glises... Par ailleurs un nombre considrable d'ordres religieux et de congrgations (Oblats et Oblates de Marie, Surs de l'Immacule Conception, Dominicaines de la Prsentation, Franciscaines missionnaires de Marie, Maristes, Marianistes, Assomptionnistes, Visitandines, Annonciades...) l'ont prise comme patronne et modle. Marie, par excellence personnage fminin du Catholicisme, mobilise ainsi, tant chez les hommes que chez les femmes de toutes conditions, une affectivit considrable. Elle inspire les potes et les chanteurs : Par le petit garon qui meurt prs de sa mre Tandis que des enfants samusent au parterre Et par loiseau bless qui ne sait pas comment Son aile tout coup sensanglante et descend Par la soif et la faim et le dlire ardent Je vous salue Marie (Francis Jammes) En parlant au cur (les croyants sadressent au Cur immacul de Marie paralllement au Sacr-Cur de Jsus), son culte contribue manifestement humaniser le Catholicisme et, en le rendant accessible et populaire, lui assurer un attrait manifeste et durable.

LES SAINTS, LES BIENHEUREUX et LES MES DU PURGATOIRE

Le Christianisme romain a, depuis les premiers sicles de son histoire, considr que l'me de certains morts, dont la vie terrestre avait t particulirement vertueuse et minente (les Saints), pouvait tre considre comme jouissant avec certitude du bonheur ternel prs de Dieu. Dans la primitive glise, les petites communauts de chrtiens en dcidaient par ellesmmes. Plus tard ce fut le Magistre romain et depuis le Concile de Trente la Congrgation de la Foi qui, aprs avoir apprci les mrites de tel ou tel chrtien et reconnu quelques miracles relevant de son pouvoir prs de Dieu, le proclame Bienheureux d'abord, Saint ensuite. Les Saints, comme les morts dans l'Antiquit souvent considrs comme des hros, font office d'ambassadeurs des humains prs de Dieu pour l'obtention de bienfaits. Le Catchisme du Concile de Trente prcise ainsi : Nous prions Dieu afin quIl nous donne Lui-mme les biens et quIl nous dlivre des maux, mais nous demandons aux Saints, parce quils ont du crdit auprs de Dieu, quils nous obtiennent les choses dont nous avons besoin . Aux saints comme aux anges est ddi le culte de dulie. Si ce culte est largement rpandu, il reste toutefois infrieur en intensit celui d'hyperdulie rserv la personne de Marie, culte luimme infrieur celui de latrie qui ne s'adresse qu' Dieu. tous ces saints reconnus officiellement par l'glise et tous les autres anonymes une fte joyeuse est spcialement consacre : c'est la Toussaint qui a lieu traditionnellement le 1er novembre. Elle est suivie le lendemain de la Fte des morts rserve aux mes qui se purifient dans le Purgatoire et compltent, avec laide de la prire des vivants, lexpiation de leurs fautes.
LES MES DES DAMNS

Pour la thologie chrtienne, lme de tout homme qui meurt en tat de pch mortel va immdiatement en Enfer pour subir la privation ternelle de Dieu (cest la peine du dam) et une peine approprie ses pchs (cest la peine du sens).

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Lglise ne se prononce pas actuellement sur le nombre et lidentit des morts qui auraient ainsi t vous lenfer.

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LA GOGRAPHIE DE LAU-DEL

Lunivers de la mythologie chrtienne a aussi ses lieux spcifiques : le Ciel, l'Enfer, le Purgatoire, les Limbes. En la matire, lhritage du Christianisme provient essentiellement de lAntiquit grecque.
LE CIEL

Cest l'Orphisme qui, en modifiant la conception traditionnelle de l'autre monde, a le plus profondment inspir le Christianisme. Dsormais l'me est punie ou rcompense en fonction de ses fautes et de ses mrites. Dans la conception orphique, il y a deux sjours distincts pour les morts : l'un destin aux bons (les Champs-lyses), et l'autre aux mchants (le Tartare ou Hads) pour lexpiation des pchs. Le paradis promis aux initis est une rgion bienheureuse du monde o abondent les prairies parsemes de fleurs et les riches vergers. Les mes s'y reposent dans une douce lumire, elles participent des danses et des chants sacrs et festoient sous les ombrages. Pour les non-initis, un temps de purification et d'expiation (dans un bourbier fangeux ) est ncessaire avant qu'ils puissent jouir du Paradis. Pour les anciens Juifs, il s'agissait d'un lieu o, aprs la venue du Messie, ils jouiraient sur terre d'une flicit ternelle au milieu de toutes sortes de dlices. En ce qui concerne Jsus, les textes du Nouveau Testament ne permettent pas de situer parfaitement sa pense. Le Paradis (ou le Royaume) a son sige au-dedans de nous suivant la conception de beaucoup de juifs de ce temps-l, ou bien il se situe aprs la mort. Au bon larron qui agonise son ct Jsus dit : En vrit, aujourd'hui, tu seras avec moi dans le paradis. (Lc 23, 43) Or, on sait que cette croyance en la vie ternelle tait prsente dans certaines communauts juives d'alors, telle celle des Essniens. Jsus a donc pu la faire sienne. D'autre part, il n'est pas exclu que les paroles mises dans sa bouche ne soient que le reflet de la doctrine naissante du Christianisme qui, sur ce point l, fut essentiellement tributaire des religions paennes. En effet, pour les thologiens catholiques unanimes et les fidles, le ciel (ou paradis) a, du moins jusqu' une priode rcente, toujours reprsent le sjour de Dieu (et notamment du Christ depuis la Rsurrection), de la Vierge-Marie (depuis son Assomption), des Anges, des Saints et Bienheureux, enfin celui des mes des Justes attendant la rsurrection des corps. C'est un lieu de dlices o les Bienheureux voient Dieu face face, communient avec Lui et jouissent d'un bonheur ternel, rcompense de leur fidlit sur la terre. C'est l'oppos de l'Enfer : il est situ dans les sphres suprieures et hors du monde. Aprs la Rsurrection de la fin des temps, l'homme y sera prsent avec la totalit de lui-mme : corps et esprit. La conception chrtienne n'est pas spirituelle ou symbolique : le Paradis comporte une ralit authentique dans un autre monde.
LENFER

Oppos au ciel o l'on monte, l'enfer est situ (comme son nom inferi l'indique) sous la terre, dans les rgions infrieures. C'est un lieu de tourments o les mchants subissent aprs cette vie la punition de leurs fautes. En Grce Avec Homre, on croyait que les mes des morts descendaient dans l'Hads, vaste caverne souterraine, o demeuraient les dieux des enfers. L'Hads comportait quatre fleuves dont les eaux le sparaient du sjour des vivants. Le vieux batelier Charon transportait les mes des

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morts sur l'autre rive tandis qu'un chien monstrueux, Cerbre, gardait les portes des enfers. Il n'y avait nulle rcompense, nulle punition : les coupables n'taient pas distingus des autres. noter toutefois qu'on trouve dans l'Odysse quelques allusions aux peines infliges trois personnages qui avaient gravement offens les dieux : Tantale, Sisyphe et Tityos. Tantale, consum par une soif ardente, tait debout dans un lac, mais chaque fois qu'il se penchait pour se dsaltrer, l'eau s'vanouissait. Sisyphe travaillait des pieds et des mains pour hisser une pierre norme au sommet de la montagne. Mais au moment, o, puis, il tait sur le point d'arriver, quelque force invisible le repoussait et, sans cesse, la roche retombait... Quant Tityos, il tait clou au sol tandis que deux vautours lui dchiraient le cur. Pour Platon, le Tartare est rserv ceux que la gravit de leurs fautes, de leurs sacrilges, de leurs crimes a rendus incurables. Rome, lOrcus est une grotte obscure plonge dans les tnbres. Chez les juifs, le Shol est considr habituellement comme un lieu de spulture pour tous les trpasss sans distinction. Vu comme une immense caverne souterraine inquitante et triste, il ne comporte pas de chtiments. Parfois on le dsigne du nom de Ghenne, valle situe prs de Jrusalem o l'on brlait des immondices et o, primitivement, on sacrifiait des enfants au dieu Moloch. Seules quelques anciennes communauts juives semblent avoir distingu un Paradis et un Enfer. Pour Jsus, l'Enfer est intrieur l'homme. Cest du cur des hommes que sortent les intentions mauvaises, inconduite, vols, meurtres, adultres, cupidit, perversit, ruse, dbauche, envie, injures, vanit, draison. Tout ce mal sort de l'intrieur et rend l'homme impur (Mc 7, 21). Le Christianisme, hritier du Judasme mais aussi du paganisme et de l'Orphisme, admet la reprsentation dualiste de l'autre monde. Pour lui, comme le rappellent de nombreux passages du Nouveau Testament, il y a un sjour pour les bons, comme il y en a un pour les rprouvs. L'Apocalypse apocryphe de Pierre est le premier ouvrage chrtien qui dcrit longuement les punitions et les tortures subies en enfer : les pcheurs sont dvors par des oiseaux, suspendus par la langue ou bien attachs des roues tournoyantes... Deux sicles plus tard l'Apocalypse de Paul, ouvrage galement apocryphe mais qui fut traduit dans toutes les langues et qui a joui d'une immense audience pendant un millier d'annes, reprend et dveloppe abondamment l'vocation de ces supplices. La thologie chrtienne dite scolastique a consacr les donnes prcdentes et labor toute une conception judiciaire des peines infernales ayant donn lieu trs prcocement, mais surtout la Renaissance, une abondante littrature en mme temps qu' de nombreuses uvres picturales. Entre sa mort et sa rsurrection Jsus-Christ, l'instar de bien des divinits du monde grco-romain, voire du roi Ur dans la religion sumrienne60, est descendu aux enfers. Cest une donne prsente depuis le VIIe sicle dans le Symbole des Aptres (le Credo) lequel est toujours rcit ou chant au moment de la messe. Le catchisme traditionnel prcise ce propos que la personne entire du Christ est descendue librement au sjour des Justes de l'ancienne alliance pour les dlivrer et les conduire au ciel. Aujourd'hui, dans diverses confessions chrtiennes non catholiques, l'accent est mis sur l'intriorit de l'enfer. Dans le Catholicisme, depuis le milieu du XXe sicle, les peines infernales et les dmons ne font plus gure partie du discours de la plupart des prdicateurs non traditiona-listes, mais le Catchisme publi en 1992 raffirme que les mes de ceux qui meurent en tat de pch mortel descendent immdiatement aprs la mort dans les enfers. Cest l un lment fondamental de la doctrine laquelle tout fidle est tenu dadhrer.
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Kramer, Op. cit..

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LE PURGATOIRE CHRTIEN ET LE CULTE DES MORTS

Pour les anciens Grecs, les morts taient prcipits dans le Tartare ou envoys aux Champs-lyses. Souvent vus comme des hros, un culte particulier leur tait rserv. En les honorant les vivants cherchaient les dissuader de venir hanter leur existence, en mme temps quils attendaient, par leur intermdiaire, de se voir procurer quelques bienfaits. Pour Platon, suivant une tradition dorigine iranienne, les dfunts qui avaient faut pendant leur vie n'taient pas obligatoirement vous au Tartare. Une situation provisoire tait susceptible de leur tre rserve. Les hommes qui ont commis de grands pchs, mais sont cependant dignes de pardon, peuvent demander leur grce prs de ceux qu'ils ont tus ou outrags... S'ils parviennent les flchir, leurs tourments prendront fin . Quant aux juifs, ils ne se sont gure proccups du devenir des hommes aprs la mort. Sauf pour une part trs marginale, ils n'ont pas eu l'ide du purgatoire. Dans le deuxime Livre des Macchabes (12, 43-46) est bien voque l'utilit de la prire et du sacrifice expiatoire pour les morts afin qu'ils soient dlivrs de leurs pchs, mais on sait que ce livre ne fait pas partie de leur Bible et qu'il n'a t retenu que par les chrtiens. Comme nous l'avons dit prcdemment c'est l'Orphisme, religion alors trs populaire en Grce et en Italie qui, aprs avoir inspir Virgile (certaines phrases de l'nide ont pu faire penser quelles voquaient l'ide du purgatoire), a particulirement marqu la doctrine chrtienne en la matire. En tout cas, cette conception qui ne figure ni dans la Bible juive (hormis le livre controvers des Macchabes signal plus haut), ni dans les vangiles (qui ne mentionnent pas les prires pour les morts) va sintroduire progressivement dans l'eschatologie chrtienne, slaborer en plusieurs sicles, pour se structurer au XIIe sicle. partir de ce moment-l, avec Le Goff61 on peut vraiment parler, propos de la croyance dans le Purgatoire, dun vritable triomphe. Salomon Reinach62 fait remarquer que les paens priaient les morts tandis que les chrtiens prient pour les morts dont le sort (hormis celui des Saints) est toujours, leurs yeux, plus ou moins incertain voire malheureux. Dans l'glise romaine, la forme authentique du dogme exprim au Concile de Trente au XVIe sicle, est celle-ci : Si quelqu'un dit qu' tout pcheur pnitent qui a reu la grce de la justification, l'offense est tellement remise et l'obligation la peine ternelle tellement efface et abolie, qu'il ne lui reste aucune obligation de peine temporelle payer, soit en ce monde, soit en l'autre, dans le purgatoire, avant que l'entre du ciel puisse lui tre ouverte, qu'il soit anathme (Sess. VI, can .30). Le mme concile dit encore : Conformment la tradition des Aptres l'oblation non sanglante du sacrifice de la messe est faite, non seulement pour les pchs, les peines, les satisfactions et les autres ncessits des fidles qui sont encore vivants, mais aussi pour les fidles dfunts non encore entirement purifis (Sess. XXII, ch. II). Paralllement l'laboration prcise de la doctrine, le Catchisme du concile de Trente exhorte de son ct les curs enseigner trs diligemment et trs frquemment leurs paroissiens qu'il est un feu du purgatoire par lequel les mes des hommes pieux sont tourmentes, pendant un temps dtermin, et subissent expiation, afin que leur soit ouverte l'entre de la patrie ternelle, dans laquelle rien de souill ne peut pntrer . Les mes peuvent ainsi tre soulages dans le Purgatoire et mme dlivres par les messes dites tout exprs pour elles, par les prires et les bonnes uvres faites leur intention par les fidles vivants. La doctrine catholique romaine n'a dfini ni le lieu du Purgatoire, ni la nature des souffrances qu'il comporte. Cependant, les thologiens sont gnralement d'accord pour
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La naissance du Purgatoire, Gallimard, 1981. Cultes, mythes et religions, Laffont, 1996.

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penser que c'est la peine du feu qui, comme dans des mythologies trs anciennes, purifie et rgnre en mme temps quil chtie. Pour la plupart il s'agit d'un feu matriel, les mes tant spares du corps mais nanmoins dotes dune corporit sui generis. Pour d'autres thologiens, le feu du Purgatoire est un feu immatriel. noter quau Ve sicle Saint Augustin, avant dtre amen loccasion de la mort de sa mre Monique rviser sa pense, avait ni l'existence du Purgatoire. Il avait crit : Que personne ne se trompe, il n'y a que deux lieux (pour les mes)... Qu'on le sache bien, quand l'me est spare du corps, elle est aussitt admise, par ses mrites, dans le paradis ou prcipite, pour ses pchs, en enfer . C'est sans aucun doute l'inhumanit de cette position, selon laquelle quelques annes de vie coupable seraient sanctionnes par une ternit de souffrances, qui a amen l'glise catholique vouloir soustraire une partie des mes un sort injuste et n'envisager qu'une condamnation temporaire, paralllement lvolution de la notion de pch conduisant admettre un pch vniel ct du pch mortel. C'est au Concile de Florence en 1439 que, sans prjudice du jugement dernier, on admit dfinitivement le jugement immdiat aprs la mort. Auparavant, beaucoup pensaient que les mes n'taient rcompenses ou punies qu'aprs la rsurrection des corps la fin des temps. L'art, notamment la littrature qui comporte des milliers de volumes sur le sujet, s'est inspir largement de la doctrine du Purgatoire. Dante, que lon a pu considrer comme le meilleur thologien en la matire, a consacr une des trois parties de sa Divine Comdie la description de ce lieu dont l'enceinte possde un vestibule (pour les ngligents) et sept cercles pour les orgueilleux, les envieux, les colriques, les paresseux, les avares, les gourmands, les luxurieux. Un journal : L'Echo du Purgatoire a vcu plusieurs sicles ; l'imagerie, la peinture, la sculpture aussi ont souvent reprsent ce lieu ; Calderon, crivain espagnol, a crit un drame sur ce mme thme : Le Purgatoire de Saint Patrice. De multiples uvres d'glise, des congrgations religieuses, telle Les Dames auxiliatrices des saintes mes du Purgatoire, congrgation fonde au sicle dernier, sont galement nes de la croyance au Purgatoire. On peut noter que cette croyance en lefficacit des suffrages des vivants pour les morts, donne essentielle de la doctrine plus gnrale dite de la communion des Saints, est la base des principaux revenus de l'glise et des honoraires des messes du clerg catholique. Tout au moins jusqu' une priode rcente, ont t considrables les dons et legs destins rduire, abrger, voire supprimer les tourments des mes prsentes au Purgatoire, en mme temps qu prparer le propre au-del des donateurs soucieux daccumuler des mrites pendant leur vie. Si l'on considre les innombrables chapelles, glises, basiliques et cathdrales de l'Occident, les lieux de plerinages, les monastres, les uvres multiples..., il semble bien tabli que les richesses amasses et maintenues pendant deux millnaires par lglise romaine et qui lui ont apport prestige et pouvoir soient, pour une part trs importante, la retombe directe de la croyance dans le Purgatoire. Les musulmans ont aussi leur purgatoire qu'ils appellent l'araf. noter que dans les glises chrtiennes autres que lglise catholique on trouve de profondes divergences propos du Purgatoire. Dans l'Eglise orthodoxe, il ne semble pas y avoir de distinction entre Purgatoire et Enfer. On admet toutefois que les peines infernales sont diffrentes suivant les dfunts et que les mes des morts peuvent tre soulages par les efforts des vivants. Quant aux Rformateurs, et toutes les glises protestantes, ils ont rejet formellement et la doctrine et les pratiques lies cette croyance. Luther les rprouve comme non bibliques et gnratrices d'abus et de dsordres. Calvin dclare qu'elles reprsentent une fiction et une invention pernicieuse de Satan. L'ancienne Confession de foi des glises rformes de France reproduit cette condamnation et l'exprime dans le langage volontiers virulent des thologiens de ce temps-l : Nous tenons le purgatoire pour illusion procdant 89

de la boutique de Satan ; de laquelle sont aussi procds les vux monastiques, les plerinages, les abstinences de viandes, la confession auriculaire, les indulgences (art. XXIV). Le refus des indulgences par Luther fut d'ailleurs l'origine de tout le mouvement rformateur du XVIe sicle. On sait que le systme des indulgences permettait aux bnficiaires, la suite de bonnes uvres, de se voir remettre totalement ou partiellement les peines temporelles relatives aux pchs qu'ils avaient commis. leur mort, le temps de Purgatoire tait donc raccourci. Ainsi, avec l'indulgence plnire qui leur tait automatiquement accorde, les croiss qui mouraient en expdition taient assurs d'aller directement au Paradis.
LES LIMBES

Les thologiens catholiques dsignent ainsi les lieux o vont les mes de ceux qui, exclus du ciel, n'ont cependant pas mrit les supplices de l'enfer. Si le mot limbes n'est pas dans l'criture sainte et n'apparat que chez les commentateurs de Pierre Lombard, il semble qu'il ait t introduit dans la thologie par l'usage qu'en fit Saint Thomas d'Aquin. La doctrine relative aux Limbes ne fut en fait dfinie qu' la fin du XVIIIe sicle sous le pontificat de Pie VI. L'existence des Limbes est le corollaire du Pch Originel. Les mes tant coupables en naissant, une place est rserve celles qui quittent la terre sans avoir reu le Baptme, sacrement destin effacer une partie des consquences du Pch Originel. Bossuet, qui a suivi en la matire l'avis de Saint Augustin, nous dit ce propos : Qui nous engendre nous tue ; nous recevons en mme temps et la vie du corps et la mort de l'me... Ce vice originel rgne dans les enfants nouvellement ns. Jsus l'y surmonte par son Saint Baptme . noter que les thologiens ont distingu le Limbus Patrum et le Limbus infantium. Le premier tait attribu aux justes morts avant la descente du Christ aux enfers (descente se situant entre sa mort et sa rsurrection), l'autre tait rserv aux enfants morts sans baptme. Tel apparat dans le Christianisme le monde divin (panthon et gographie) auquel le monde des hommes est li dans un rapport dintime communaut.

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LES MIRACLES ET LES PRODIGES

Depuis toujours, les faits extraordinaires : apparitions, visions, auditions, gurisons, lvitations, ascensions, transformations d'lments, manifestations clestes et atmosphriques (clipses de soleil, temptes, tremblements de terre...) sont prsents dans toutes les religions, autour des personnages illustres (tel qu'Alexandre le Grand...), voire dans la vie de certains philosophes (tel que Plotin).En effet, pendant longtemps il ny a pas eu dans les esprits de limites nettes entre ce que nous appelons les phnomnes naturels et les miracles. Tous les vnements dramatiques ou spectaculaires taient considrs comme des uvres analogues de la divinit. Dans beaucoup de sanctuaires juifs (ainsi qu'en tmoigne la littrature rabbinique), comme dans beaucoup de sanctuaires paens ou chrtiens (comme le montrent les ex-voto retrouvs lors des fouilles des anciens temples ou exposs dans nos glises) s'accomplissent ainsi des miracles, tmoins pour les gnrations de croyants de la toute-puissance des tres peuplant le sur-monde, ce monde superpos celui des hommes et en relation avec lui. Ces manifestations multiples et spontanes du divin sont bien entendu fonction de la croyance des fidles tandis qu'elles reprsentent paralllement un lment fondamental pour le conditionnement de la Foi, croyance et prodiges s'associant dans une interaction continue.
LES PRODIGES DANS LE NOUVEAU TESTAMENT

Comme tous les prophtes hbreux et comme bien des matres spirituels de l'poque o le merveilleux est dans l'ordre banal des choses, Jsus fut un thaumaturge. Dans les rcits vangliques dont ils font partie intgrante, ses prodiges sont multiples : Jsus domine les lments cosmiques, la vie, la mort, les forces dmoniaques...

Les prodiges relatifs aux lments cosmiques Les principaux d'entre eux sont : la tempte apaise, la transformation de l'eau en vin, la pche miraculeuse, la marche sur les eaux et la multiplication des pains. Relatons, par exemple, ces deux derniers prodiges qui sont conjoints dans le texte vanglique de Saint Mathieu : cette nouvelle (l'excution de Jean-Baptiste), Jsus se retira de l en barque vers un lieu dsert, l'cart... Le soir venu, les disciples s'approchrent de lui et lui dirent : L'endroit est dsert et dj l'heure est tardive ; renvoie donc les foules ; qu'elles aillent dans les villages s'acheter des vivres. Mais Jsus leur dit : Elles n'ont pas besoin d'y aller : donnez-leur vous-mmes manger. Alors ils lui dirent : Nous n'avons ici que cinq pains et deux poissons. Apportez-les moi ici , dit-il. Et, ayant donn l'ordre aux foules de s'installer sur l'herbe, il prit les cinq pains et les deux poissons et, levant son regard vers le ciel, il pronona la bndiction ; puis, rompant les pains, il les donna aux disciples, et les disciples aux foules. Ils mangrent tous et furent rassasis ; et l'on emporta ce qui restait des morceaux : douze paniers pleins ! Or ceux qui avaient mang taient environ cinq mille hommes, sans compter les femmes et les enfants. Aussitt Jsus obligea les disciples remonter dans la barque et le prcder sur l'autre rive, pendant qu'il renverrait les foules. Et, aprs avoir renvoy les foules, il monta dans la montagne pour prier l'cart. Le soir venu, il tait l, seul. La barque se trouvait dj plusieurs centaines de mtres de la terre ; elle tait battue par les vagues, le vent tant contraire. Vers la fin de la nuit, il vint vers eux en marchant sur la mer. En le voyant marcher sur la mer, les disciples furent affols : C'est un fantme disaient-ils, et, de peur, ils poussrent des cris. Mais aussitt, Jsus leur parla : Confiance, c'est moi, n'ayez pas peur ! (Mat 14, 13-27)

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Les expulsions de dmons Dans le Nouveau Testament, ces expulsions sont nombreuses, comme nous l'avons vu prcdemment au chapitre consacr ces esprits mauvais. Jsus chasse les dmons avec autorit, mais il transmet aussi son pouvoir ses disciples, qui le transmettront eux-mmes leurs successeurs, les prtres chrtiens, jusqu' ce jour. Les gurisons de malades et de handicaps Plusieurs dizaines de rcits font part de gurisons d'infirmes, de sourds, de muets, d'aveugles, de paralytiques, de lpreux, d'pileptiques... Rapportons celui qui concerne le serviteur d'un Centurion romain, rcit qui est particulirement caractristique de la pdagogie de Jsus et de celle des vanglistes. Jsus entrait dans Capharnam quand un centurion s'approcha de lui et le supplia en ces termes : Seigneur, mon serviteur est couch la maison, atteint de paralysie et souffrant terriblement. Jsus lui dit : Moi, j'irai le gurir. Mais le centurion reprit : Seigneur, je ne suis pas digne que tu entres sous mon toit : dis seulement un mot et mon serviteur sera guri... En l'entendant, Jsus fut plein d'admiration et dit ceux qui le suivaient : En vrit, je vous le dclare, chez personne en Isral je n'ai trouv pareille foi [...] Et Jsus dit au centurion : Rentre chez toi ! Qu'il te soit fait comme tu as cru. Et le serviteur fut guri cette heure-l (Mat 8, 5-13). Les rsurrections Deux cas sont rapports, celui de Lazare, un ami de Jsus et celui du fils de la veuve de Nam dcrit ainsi par Luc : Or, Jsus se rendit ensuite dans une ville appele Nam. Ses disciples faisaient route avec lui, ainsi qu'une grande foule. Quand il arriva prs de la porte de la ville, on portait tout juste en terre un mort, un fils unique dont la mre tait veuve, et une foule considrable de la ville accompagnait celle-ci. En la voyant, le Seigneur fut pris de piti pour elle et il lui dit : Ne pleure plus. Il s'avana et toucha la civire ; ceux qui le portaient s'arrtrent ; et il dit : Jeune homme, je te l'ordonne, rveille-toi. Alors le mort s'assit et se mit parler. Et Jsus le rendit sa mre. La transfiguration Il s'agit d'un prodige particulier dcrit par Mathieu : Six jours aprs (le discours sur le rgne de Dieu), Jsus prend avec lui Pierre, Jacques et Jean son frre, et les emmne l'cart, sur une haute montagne. Il fut transfigur devant eux : son visage resplendit comme le soleil, ses vtements devinrent blancs comme la lumire. Et voici que leur apparurent Mose et lie, qui s'entretenaient avec lui [...] Et voici que, de la nue, une voix disait : Celui-ci est mon Fils bien-aim, celui qu'il m'a plu de choisir. coutez-le ! En entendant cela, les disciples tombrent la face contre terre, saisis d'une grande crainte. Jsus, s'approcha, il les toucha et dit : Relevez-vous ! Soyez sans crainte ! Levant les yeux, ils ne virent plus que Jsus seul. (Mat 17, 1-8)
LES PRODIGES AU SEIN DU CHRISTIANISME

Dans le sillage de la vie de Jsus, le merveilleux est bien entendu prsent ds le dbut de l'histoire du Christianisme. Grce aux miracles, nous voyons rapidement grossir la petite secte chrtienne initiale. Ainsi, disent les Actes des Aptres, la gurison par Pierre d'un mendiant

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infirme entrane le baptme d'environ trois mille personnes. De l'or ou de l'argent, dit l'aptre, je n'en ai pas ; mais ce que j'ai, je te le donne : au nom de Jsus-Christ le Nazaren, marche ! (Act 3, 6). Le mme livre rapporte en outre les prodiges d'un rival de l'aptre Philippe : Simon le Magicien qui par ses sortilges tenait dans l'merveillement la population de Samarie de telle sorte que tous s'attachaient lui du plus petit jusqu'au plus grand (Act 8, 9-11). Toute l'histoire du Christianisme depuis prs de vingt sicles est marque de ces prodiges extrmement divers qui sont la base de l'dification d'un trs grand nombre de sanctuaires et de la plupart des plerinages de la chrtient. Ce dveloppement merveilleux s'est considrablement ralenti avec le temps et la progression des donnes scientifiques, notamment d'ordre mdical : en Occident, hormis les cas de possessions par le dmon, il n'y a plus gure de maladies sacres, ces maladies que dnonait Hippocrate il y a plus de deux mille ans. Nanmoins, les faits miraculeux se sont perptus jusqu' nos jours soit en des lieux divers, lieux en gnral privilgis mais parfois inattendus, soit dans l'environnement des personnes que l'glise dclare Saints ou Bienheureux, ces prodiges pouvant se produire soit pendant leur vie, soit aprs leur mort par l'intermdiaire de leurs reliques, de leurs images ou des prires qui leur sont adresses. La puissance de ce processus est extraordinaire. Il n'est pas de grande fondation qui ne repose sur une lgende crit Renan63.Sans l'apparition du Christ ses disciples et sans la vision de Saint Paul sur le chemin de Damas il n'y aurait pas eu de Christianisme ! Et que serait l'Occident sans les apparitions de Jrusalem, de Saint Jacques de Compostelle ou de Lourdes, la France sans les voix de Jeanne d'Arc ?Le besoin de merveilleux nest-il pas intimement li lme humaine ?

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La vie de Jsus, Calmann-Lvy, 1956.

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CHAPITRE NEUVIME LE CULTE ET LES RITES SACRS PORTEURS DES MYTHES CHRTIENS

De mme que la vie de chaque individu est rythme par des gestes ou des habitudes automatiques, chaque socit a des rites qui lui sont propres, qui assurent sa cohsion et vont lui permettre, en faisant rfrence au pass, de donner du sens au prsent et de conditionner l'avenir. Toutes les religions ont ainsi leur rituel ractivant les vnements porteurs de la doctrine et leurs pratiques particulires auxquelles sont attachs les bienfaits spirituels ou matriels attendus par les initis. Rite et mythe sont en effet en interaction permanente : un lien troit toujours les unit. On considre volontiers que les rites succdent la doctrine. En ralit, ils la prcdent et lintroduisent le plus souvent. Mircea Eliade signale que les rites osiriens de la spulture tendant garantir la survie des pharaons aprs la mort ont t institus avant que l'on parlt comme d'un fait pass de la rsurrection d'Osiris. Dans le Catholicisme, bien des exemples sont caractristiques de ce processus. Ainsi en est-il du mythe eucharistique, fruit de lvolution dun rite initialement banal, le partage du pain ou du mythe de l'Assomption de la Vierge dont la clbration, comme nous lavons dj signal, a prcd de plusieurs sicles l'laboration du dogme simposant tous. LHistoire enseigne aussi que les rites ont parfois une vie bien plus longue que les doctrines quils taient destins initialement porter et promouvoir dans les esprits. Avec le temps, ils deviennent presque inexorablement un simple crmonial dpouill de son sens fondamental originel mais conservant des attraits divers, attraits dordre motif, esthtique, festifDe ce second processus volutif, le Catholicisme en cette fin du XXe sicle nous fournit galement maints exemples, notamment avec les sacrements de Baptme et dEucharistie. Quoi qu'il en soit, les pratiques cultuelles engendres par la pit populaire ou suscites par la hirarchie ont, initialement tout au moins, une double fonction : celle de rappeler, voire de continuer les faits et gestes des tres spirituels pour les mouvoir et sattirer leurs grces, celle de maintenir, par leur caractre volontaire et rptitif, le contact avec le monde de linvisible. Les rites renforcent aussi les liens, les valeurs et les sentiments dune communaut. Que lon se mette genoux et que lon prie des lvres recommandait Pascal. ce propos, le pasteur J. Bosc64 fait remarquer que le fidle catholique est plus directement insr dans la communaut ecclsiale que le protestant. Il est plus constamment plac sous la garde de son glise ; celle-ci l'accompagne, le conduit, assure ses pas et le dirige d'une faon infiniment plus constante. Un protestant dont la foi s'attidit ou tourne l'indiffrence quittera plus facilement la communaut, ne gardant de son pass qu'une certaine droiture ou une certaine rigueur morale. Le catholique, lorsqu'il fait une volution semblable, pourra accomplir longtemps encore les gestes qu'il a appris, les rites auxquels il a t habitu. Selon le mcanisme bien connu des rflexes conditionns, la rptition des rites engendre facilement formalisme et superstition. Mais sans pratique religieuse, sans rites avec formules rciter ou gestes excuter, on sait que toute croyance tend s'affadir et disparatre. Suivant le niveau spirituel des traditions religieuses, l'efficacit bienfaisante des rites peut varier. Elle peut tre automatique et, dans ce cas, les rites en question sont de type magique. Elle peut galement dpendre dune participation personnelle du pratiquant, participation qui
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La foi chrtienne, PUF.

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tmoigne de sa foi et doit, selon Pascal, tre simultanment du cur et du corps. Dans l'glise catholique, ces deux perspectives sont prsentes. On peut reconnatre les rites de base que sont les bndictions et les sacrements et des crmonies plus complexes, essentiellement la Messe qui, outre les lectures de la Bible, la Parole de l'officiant et les prires des fidles, renouvelle le Sacrifice rdempteur de la Croix avec prsence du Christ dans le sacrement de l'Eucharistie. Actes solennels, les rites sont donc destins communiquer des personnes ou des objets une force quils nont pas naturellement. Modalit de la Rvlation chrtienne, ils introduisent dans le domaine du sacr o rgne le divin. On peut ajouter quils apportent, lglise et ses prtres, considration, pouvoir et prestige sans gal.
LES BNDICTIONS

Suivant le Rituel romain65 ces crmonies comportent en principe trois phases : la premire consiste en une lecture de la Bible illustrant le sujet de la bndiction, la seconde est faite d'une prire destine glorifier Dieu pour ses dons et solliciter ses bienfaits, la troisime partie enfin est destine loigner Satan. Cette dernire essentiellement gestuelle reprsente suivant les cas une lvation, une extension ou une imposition des mains, un signe de croix, une aspersion d'eau bnite, un encensement, gestes toujours accompagns de formules sacramentelles confrant la fois sens et efficacit. Parmi les bndictions, on peut citer, par exemple, celles qui concernent les personnes (familles, femmes enceintes et relevant de couches, poux, enfants, fiancs, malades, plerins, catchistes...) ; celles qui concernent les btiments (maison, cole, bibliothque, hpital, commerce, locaux sportifs...) ; celles qui s'appliquent aux moyens de transport (avion, bateau, voiture, moto, route, voie ferre, port, aroport...), aux instruments de travail, la mer, aux animaux, aux champs, aux fruits nouveaux ; celles qui concernent les objets du culte (glise, fontaine baptismale, mobilier liturgique, statue, cloche, orgue, saintes huiles destines aux sacrements, cimetire, tombes...) ; celles qui concernent les objets de dvotion (eau, source, pain, vin, feu, chapelets...). Pour la bndiction de la mer, par exemple, la prire est celle-ci : Dieu qui es depuis toujours et qui rgnes sur ta cration, gloire toi pour la terre et la mer. L'immensit des ocans, la profondeur des mers, le fracas des flots magnifient ta grandeur. Le foisonnement de la vie dans les eaux exalte ta puissance cratrice et ta providence pour les hommes. Accorde ceux qui vivent de la mer un temps favorable, une pche fructueuse et le retour, sains et saufs, bon port ; et que tous ceux qui naviguent sachent reconnatre en toi l'auteur de ces merveilles et te bnissent jamais. Par Jsus, le Christ, notre Seigneur. Amen Et, pour la bndiction d'un avion : Tu es bni, Dieu Crateur, toi qui as fait le ciel et ses profondeurs, toi qui es invisible comme le vent. Nous te prions : regarde cet avion construit par la technique et le gnie des hommes, et accorde lui ta bndiction pour qu'il parcoure en paix ses itinraires ; garde ses passagers sains et saufs dans leurs voyages et conduis-les heureusement jusqu'au terme de leur route. Par Jsus, le Christ, notre Seigneur. Amen Beaucoup de ces rites, notamment ceux qui intressent la nature, ont t hrits du paganisme. Considrs par lglise comme des sacramentaux, ces rites comportent le geste de bndiction proprement dite, c'est--dire l'aspersion avec de l'eau bnite de l'objet en question et des assistants.

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Rituel romain - Livre des bndictions, Ed. Chalet-Tardy.

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LES SACREMENTS

Depuis le Concile de Trente, les sacrements destins marquer les grandes tapes de la vie de chaque individu et que les Anciens appelaient les Saints Mystres sont au nombre de sept : le Baptme, la Confirmation, l'Eucharistie, la Pnitence, l'Ordre, le Mariage, l'Onction des malades. Nous envisagerons seulement le Baptme et lEucharistie qui sont la fois les plus anciens et les plus importants tmoins de la doctrine chrtienne. La tradition les considre comme majeurs et ce sont les seuls qui ont t conservs par les Rformateurs du XVIe sicle. Les sacrements, plus encore que les simples bndictions, sont destins, par l'intermdiaire d'une louange Dieu, obtenir ses bienfaits. Montrez-vous propice votre peuple, Seigneur, propice ses offrandes ; apais par ce sacrifice accordez votre pardon, exaucez nos demandes dit une prire de la messe. Comme il est dit plus haut, les sacrements agissent de deux manires. D'une part, ils sont par eux-mmes porteurs de grces en agissant ex opere operato de faon obligatoire et infaillible en vertu de l'acte accompli. La grce ne dpend ni des qualits morales ou des dispositions du sujet qui les reoit, ni de celles du ministre du culte qui les administre mais de la puissance de Dieu. D'autre part, l'efficacit des sacrements dpend aussi de la participation du rcipiendaire lorsque celui-ci est conscient. On peut noter que le protestantisme a toujours t particulirement hostile au premier aspect suivant lequel le rite sacramentel agit automatiquement.

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LE BAPTME

l'exemple de certaines communauts juives de Palestine telles que les Essniens de Qumram rvls par les manuscrits de la Mer morte, ou linstar de Jean-Baptiste, les premiers sectateurs de Jsus adoptrent d'abord le baptme comme un rite banal de purification des pchs. Un tel rite existait galement assez souvent dans les mystres paens, notamment dans celui de Mithra. Pour les premires communauts chrtiennes il remplaa la circoncision pratique chez les juifs. On sait que l'abandon de cette dernire pratique donna lieu (comme le rapportent les Actes des aptres 15, 1-28) des discussions longues et passionnes et qu'il a t considr comme un des lments fondamentaux de sparation entre ceux de la Loi et ceux qui ngligeaient ces pratiques rituelles. Cet abandon consacra la rupture dfinitive entre les deux communauts, voire leur opposition rsolue qui devait se poursuivre jusqu' nos jours, sous une forme ou une autre. Le rite du baptme chrtien a comme premier but celui d'admettre solennellement dans l'glise de Jsus-Christ un nouvel adepte, en misant sur un engagement moral (soit personnel, soit manant de ses parents ou rpondants lorsqu'il s'agit d'un enfant), engagement respecter la doctrine et la loi de la communaut. ce propos, on peut dire que ce rite d'agrgation une socit s'est purifi par rapport la circoncision o la mutilation prputiale avait d'abord pour but de marquer un territoire de faon indlbile, le territoire de la tribu se rclamant de Yahv. Aucun tranger, incirconcis de cur et incirconcis de chair, n'entrera dans mon sanctuaire ; aucun tranger qui demeure au milieu des fils d'Isral lit-on dans le livre d'zchiel (44, 9). On sait que ce rite archaque et quelque peu cruel persiste chez les juifs et qu'il a t repris par les musulmans. Quant au baptme, il devait trs rapidement voluer dans sa signification en mme temps que s'laborait le mythe chrtien de la mort de l'Homme-Dieu venant sur terre pour le rachat du Pch Originel. Ds le dbut du IIIe sicle Saint Cyprien (200-258) le considre comme ncessaire pour effacer la faute originelle tandis que Saint Augustin, quelque temps plus tard, prolongera largement la rflexion de ses prdcesseurs. C'est ainsi que le baptme devint un rite dinitiation particulier, un sacrement fondamental, destin par infusion d'une grce justifiante effacer partiellement les consquences du pch hrditaire et permettre, ceux qui le recevaient, de ne pas tre systmatiquement vous l'enfer aprs leur mort et de pouvoir aspirer au ciel. la suite de toute la Tradition, le rituel romain prcise ainsi que le baptme est d'une ncessit si grande que personne ne peut avoir part la vie ternelle s'il n'a t rgnr par les eaux du baptme..., la perte ternelle menace tout enfant non baptis . Compte tenu de cet norme enjeu, s'en est suivie l'obligation morale pour les parents de faire baptiser leur enfant nouveau-n, et pour les prtres (voire les simples fidles dans certaines circonstances) de l'administrer systmatiquement aux enfants, mme en dehors du consentement parental en cas de risque mortel. Le canon 737 du Codex juris canonici de 1917 prcise, en effet, que l'enfant de parents non baptiss est baptis licitement, mme contre le gr des parents, lorsque l'tat de sant est tel qu'on peut prvoir raisonnablement qu'il mourra avant d'atteindre l'ge de raison . C'est ainsi que, jusqu' une priode qui n'est pas trs lointaine, bien des baptmes ont t administrs par des mdecins des enfants en danger de mort. Le sacrement administr un enfant est efficace par lui-mme. Les enfants qui meurent sans avoir t baptiss ne mritent pas les tourments de l'enfer mais ils ne peuvent pas jouir du paradis aprs leur mort. Comme nous l'avons vu prcdemment, ils vont dans un lieu intermdiaire, les limbes. La peur de voir mourir un enfant non baptis tait telle, nous dit Delumeau66, qu'il a exist jusqu'au XXe sicle des
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Le pch et la peur, Fayard, 1983. 97

sanctuaires dits rpit o l'on portait les enfants morts sans baptme dans l'espoir de les voir se ranimer pour qu'ils soient rcuprs pour la vie ternelle. Dans certaines glises protestantes, le baptme n'est pas administr aux enfants. Il n'intervient que chez les adultes ayant fait l'exprience d'une conversion manifeste et qui acceptent de professer publiquement leur foi. Paralllement l'laboration de la doctrine par les premires gnrations chrtiennes, le processus rituel s'est parfois charg d'un riche symbolisme. Dans le baptme par immersion, le baptis est plong dans l'eau avant d'en tre remont. Au-dessous de la surface, c'est l'asphyxie et la mort ; au-dessus, par une nouvelle naissance, c'est la lumire et la vie... Le chrtien libr du pch est assimil au Christ mort et ressuscit. On peut noter que le culte d'Attis comportait un symbolisme trs voisin : aprs tre descendu dans la fosse baptismale, le fidle recevait le baptme sanglant du taurobole, gage de son immortalit auprs du Dieu. Avec le temps, le rite s'est simplifi et affadi. Aujourd'hui, il ne comporte plus gure qu'un geste symbolique de purification par l'eau bnite verse sur la tte du baptis. Les prires qui prcdent rappellent que le sacrement est li la tare originelle dont la personne, enfant ou adulte, est porteuse. Elles sont compltes - aprs que le baptis (ou en son nom le parrain) ait renonc Satan, ses uvres et ses pompes - par la formule d'exorcisme destines loigner le dmon : Exi ab eo, immunde spiritus, et da locum spiritu sancto ; audi, maledicte satanas..., exorciso te, immunde spiritus... Quant au geste baptismal proprement dit, il est accompagn des paroles rituelles : Je te baptise au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit.
L'EUCHARISTIE et son volution mythique

L'Eucharistie des chrtiens tient son origine de laction de grces que les juifs adressaient Dieu au cours du repas familial pour le remercier de ses bienfaits. Il en fut ainsi dans les premires communauts chrtiennes o l'on partageait, entre pauvres gens et en frres, le frugal repas dont l'lment principal tait le pain. Cette participation commune vivifiait le souvenir du Matre bien-aim qui lui-mme, la veille de sa mort, avait donn une certaine solennit son dernier repas. Elle fortifiait la foi dans son retour prochain et figurait l'unit des nouveaux croyants adeptes du Ressuscit. C'est ce rite qui allait inaugurer le culte chrtien. Ce repas sera parfois considr comme l'annonce de la parousie finale qui devait elle-mme advenir dans le cadre du repas messianique o Jsus boirait de nouveau avec ses fidles le fruit de la vigne . Trs rapidement cependant cette simple et banale fraction du pain dont parlent les Actes des Aptres (2, 42) et qui comportait la participation un repas communautaire, s'est associe d'abord, a laiss place ensuite, au rite mmorial de la Passion de Jsus. Saint Paul dans sa lettre aux Corinthiens crit ainsi : Le Seigneur Jsus, dans la nuit o il fut livr, prit du pain, et aprs avoir rendu grces, il le rompit et dit : Ceci est mon corps, qui est pour vous ; faites cela en mmoire de moi. Il fit de mme pour la coupe, aprs le repas, en disant : Cette coupe est la nouvelle Alliance en mon sang, faites cela toutes les fois que vous en boirez, en mmoire de moi. Car toutes les fois que vous mangez ce pain et que vous buvez cette coupe, vous annoncez la mort du Seigneur, jusqu' ce qu'il vienne. C'est pourquoi, celui qui mangera le pain ou boira la coupe du Seigneur indignement, se rendra coupable envers le corps et le sang du Seigneur [...] car celui qui mange et boit sans discerner le corps du Seigneur mange et boit sa propre condamnation (I Cor 2, 23). De mme Saint Mathieu : Pendant le repas, Jsus, ayant pris du pain et aprs avoir prononc la bndiction, il le rompit ; puis le donnant aux disciples, il dit : Prenez. Mangez. Ceci est mon corps. Puis il prit une coupe, et aprs avoir rendu grces, il la leur donna, en

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disant : Buvez-en tous, car ceci est mon sang, le sang de l'Alliance, vers pour la multitude, pour le pardon des pchs (Mat 26, 26-28). C'est dire que le simple repas fraternel des juifs, abandonn trs tt par les premires communauts chrtiennes devint l'Eucharistie, mmorial de la Passion et de la Rsurrection, le pain et le vin symbolisant le corps crucifi et le sang vers pour la rmission des pchs. Avec les annes et la foi cratrice qui ne se satisfait pas de mtaphores, au mmorial purement symbolique fut adjointe ensuite une notion fondamentale et nouvelle, celle qui sera dsigne plus tard sous les termes de prsence relle. Saint Justin67 vers lanne 150 crit : Nous appelons cet aliment Eucharistie, et personne ne peut y prendre part, sil ne croit la vrit de notre doctrine, sil na reu le bain pour la rmission des pchs et la rgnration, et sil ne vit selon les prceptes du Christ. Car nous ne prenons pas cet aliment comme un pain commun et une boisson commune. De mme que par la vertu du Verbe de Dieu, Jsus-Christ notre sauveur a pris chair et sang pour notre salut, ainsi laliment consacr par la prire forme des paroles du Christ qui doit nourrir par assimilation notre sang et nos chairs, est la chair et le sang de Jsus incarn : telle est notre doctrine. Saint Justin sappuie particulirement sur les paroles de Saint Jean (Jn 6, 53-56). Pour la premire fois, les paroles de Saint Jean, paroles manifestement mtaphoriques de la part dun Juif, sont prises au sens propre. De nombreux sicles vont nanmoins tre ncessaires pour que cette conception soit admise par lensemble du peuple chrtien : ce nest quen 1044 o un texte du moine Radbert reprend l'affirmation selon laquelle Jsus est tout entier prsent avec son corps, son sang, son me et sa divinit sous les espces du pain et du vin consacrs par le prtre. Cette conception encore fort ose donna lieu quelques contestations (celles de Maur vque de Mayence et de Branger de Tours...) mais elle fut nanmoins consacre dfinitivement par les conciles de Rome en 1059 et en 1079. Plus tard les conciles de Latran (en 1215) et de Trente (aprs la Rforme protestante) compltrent les dfinitions dogmatiques en introduisant le terme de transsubstantiation pour dsigner la transmutation du pain et du vin en corps et en sang du Christ. Parce que Jsus-Christ, notre rdempteur, a dit que ce qu'il offrait sous l'espce du pain tait vritablement son corps.... le Saint Concile dclare de nouveau que, par la conscration du pain et du vin, il se fait une conversion et changement de toute la substance du pain en la substance du corps de Notre Seigneur, et de toute la substance du vin en la substance de son sang : lequel changement a t fort propos et fort proprement nomm par la sainte glise catholique, transsubstantiation . Le concile de Trente prcise encore que le Christ est contenu dans chaque fragment des espces consacres par le prtre et que les morceaux de pain eucharistique subsistant aprs la communion appellent un traitement particulier. Enfin, il formule sa sentence : Si quelqu'un nie que dans le trs Saint sacrement de l'Eucharistie soient contenus vraiment, rellement et substantiellement le corps et le sang, conjointement avec l'me et la divinit de N.S.J.C. et, par consquent, le Christ tout entier, mais qu'il dit qu'ils n'y sont qu'en signe ou en figure ou par leur vertu, qu'il soit anathme . Enfin, une autre donne fondamentale, parallle la prcdente, est renouvele par plusieurs Conciles successifs : L'Eucharistie est le sacrifice renouvel du Christ s'immolant sur les autels . Ainsi l'Eucharistie, au cours du second millnaire, nest plus le simple mmorial du Sacrifice rdempteur de la Croix quil tait dans la phase prcdente, mais la rptition, sous
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uvres compltes, Migne, 1994.

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une autre forme, de ce sacrifice. Ce nest pas un geste symbolique mais un vnement rel et effectif : Jsus-Christ-victime s'immole en vrit, et comme dans la plupart des traditions mythologiques issues de la Grce, les initis sont appels, en mangeant la victime et en buvant son sang, communier avec l'tre divin, s'approprier ses vertus par incorporation de sa substance, dans un nouveau festin dimmortalit. Dans le culte de Mithra dont la cne est si semblable la cne chrtienne, crit Saint Justin68, que les mauvais dmons seuls ont pu l'inventer , on prsentait aussi le pain et une coupe d'eau tandis que l'on disait des paroles assez semblables Ceci est mon corps ; ceci est mon sang . Le pain et le breuvage sacrs auxquels communiaient les fidles taient galement gage d'immortalit car Mithra, un dieu beau, jeune, brave, pur et morale austre tait aussi, l'instar de Jsus, un dieu-sauveur. Pour le Judasme, ce type dunion est bien entendu totalement inconcevable et lide blasphmatoire. ce propos, le thologien catholique Bernard Bro69 crit : Le sacrifice et l'offrande du Christ nous sont rendus prsents autour d'un repas, par le moyen d'une nourriture [...] En recevant son corps, nous savons que nous recevons toute la vie du Christ. Nous mangeons Dieu.[...] Dieu s'est fait notre nourriture ralisant ainsi l'ultime vu d'amour : ne faire qu'un . Avec la croyance en la prsence relle du Christ, le repas fraternel initial a donc chang fondamentalement de nature : il est devenu un repas vritablement sacrificiel, rite fondamental du Christianisme prsid obligatoirement par le prtre qui, quelles que soient ses dispositions spirituelles, peut par les paroles rituelles de la Conscration permettre le miracle de la messe : la transformation du pain et du vin dans les Saintes Espces. Manifestation extrme de ce sacr quon napproche pas sans crainte et tremblement, les Saintes Espces, dans lesquelles Jsus-Christ est totalement prsent, ne sont touches que par des mains consacres et sont reues exclusivement dans des vases eux-mmes sacrs en mtal prcieux (calice, patne, ciboire...). Par la pit des adeptes et avec le temps, la notion de repas sacr sacrificiel sera elle-mme dpasse avec linstauration dun culte spcial des Saintes Espces. Conserves dans le Tabernacle ou exposes dans un ostensoir, elles vont faire ainsi l'objet d'un crmonial particulier, l'adoration de Jsus, Homme-Dieu. D'o la crmonie courante de la Bndiction du Saint-Sacrement, la Fte-Dieu annuelle avec la procession des fidles dans les rues des cits et l'institution de nombreuses communauts religieuses destines tre des adoratrices perptuelles du Saint-Sacrement. L'Eucharistie, dans le Christianisme romain, a donc t marque par une volution remarquable, celle o un simple geste profane devient avec le temps un vnement inou tout charg de sens. Aprs la trs courte priode de la banale fraction du pain, elle a t vue comme le mmorial (ou le symbole) de la Passion du Christ puis, au cours de la priode suivante (schmatiquement le second millnaire), comme le renouvellement effectif du Sacrifice rdempteur avec la Prsence relle du Christ dans le pain et le vin consacrs. Mais une volution n'est jamais termine. Depuis le milieu du XXe sicle on assiste dans le Christianisme romain, avec la prise de conscience progressive de ses lments mythiques, une dsacralisation du culte eucharistique, dsacralisation concernant d'une part les prtres qui l'administrent, d'autre part les objets utiliss (pain banal, vases en matriau commun...). Cette volution conduit ainsi certains adeptes revenir l'initiale fraction du pain ( l'image de ce qu'a apport et conserv une part de la Rforme protestante du XVIe sicle), repas banal pris en commun o les hosties passent dans des mains laques en occultant la fois la notion de
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Op. cit.. Lhomme et les sacrements, Le Cerf, 1967.

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conscration et celle de sacrifice. Formulation caractristique de ce retour subreptice au pur symbole, le thme d'un rcent Congrs catholique : L'Eucharistie, pain rompu pour un monde nouveau . Bien d'autres interprtations allant dans le mme sens peuvent se voir : Selon moi, crit par exemple Marguerite Gentzbittel70, la prsence relle signifie que la Parole du Christ est une parole de vie . Cette volution remarquable du rite, o du sacr redevient profane, reprsente, pour certains chrtiens progressistes une volution positive dans une perspective pastorale, pour d'autres un laisser-aller hautement regret-table puisque conduisant inexorablement l'effacement du dogme eucharistique. C'est dire qu'actuellement, dans les glises rattaches Rome, coexistent schmatiquement chez les pratiquants trois ordres de croyance concernant l'Eucharistie. Pour les uns, les plus nombreux, il s'agit d'un repas symbolique entre des personnes ayant un idal commun de fraternit. Pour dautres il s'agit d'un repas mmorial. Pour quelques fidles enfin, tmoins de la foi ancestrale et orthodoxe, c'est un repas sacrificiel comportant le renouvellement du Sacrifice de la croix, la prsence relle de Jsus dans le pain et le vin et l'appropriation des vertus divines du Christ-sauveur par la manducation des Saintes Espces. L'volution des croyances apparue au sein du Catholicisme correspond en fait aux variations sur lEucharistie qui ont toujours exist entre les diverses confessions chrtiennes issues de la Rforme protestante. Luther se montra intransigeant sur la prsence relle. Calvin au contraire en niant radicalement toute ralit cette prsence spiritualisera l'Eucharistie pour n'y voir qu'un symbole. Pour le pasteur Jean Bosc71 il s'agit d'un problme infiniment complexe et douloureux pour les chrtiens. En effet, crit-il, l'Eucharistie est par dfinition le sacrement de l'unit or c'est prcisment l qu'apparaissent avec le plus d'acuit les divisions des Eglises . Mais le gnie particulier de tout vnement mythique nest-il pas justement de donner lieu justement des interprtations multiples ? LEucharistie est, par ailleurs, un exemple particulirement dmonstratif du rle considrable des donnes mythiques sur certaines cultures. Cette influence tient en premier lieu au sacr dont elles sont porteuses. Dans les pays chrtiens, deux lments vont revtir cette qualit et tre privilgis : le pain et le vin, mais plus particulirement le vin o vont intervenir les deux hritages traditionnels grec et judaque. Chez les Grecs, Dionysos (devenu Bacchus chez les Romains) tait le dieu du Vin et du Dlire mystique. Son culte eut une influence considrable sur l'art mais plus encore au sein de certaines religions mystres dont nous avons parl, religions dans lesquelles le vin, assimil au sang des hommes et des animaux, permettait l'homme, lors d'ivresses sacres, d'accder la divinit et de participer ses pouvoirs. cette antique donne s'ajoutait, jusqu' la dcouverte au sicle dernier des microorganismes, le caractre troublant du phnomne de fermentation alcoolique lequel, avec son bouillonnement insolite, apparaissait tout fait mystrieux. Le vin (le sang de la vigne chez les juifs, le breuvage dimmortalit chez les Grecs) fut ainsi trs tt sacralis de telle sorte que nous sont parvenues, sous le sceau du sacr, des ides-forces toujours vivantes dans certains milieux : le vin source de joie (alors qu'il s'agit en fait d'euphorie), le vin source de force (alors qu'il engage un processus nerveux d'excitation-anesthsie), le vin rouge source de sang... Car, comme le dit fort justement Roland Barthes, Le vin, en France, supporte une mythologie varie . L'alcoolisation marque des pays catholiques (France, Italie, Espagne...) o le vin est la boisson nationale, comme les confrries vineuses avec leurs rites, leur crmonial, leurs costumes, leurs initis, leurs prtres... viennent abondamment en tmoigner.
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La foi du charbonnier, Seul, 1995. Op. cit..

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LA MESSE Crmonial central et essentiel du Catholicisme, la messe est destine perptuer sous une forme non sanglante le sacrifice rdempteur de Jsus-Christ. Ce crmonial s'est structur paralllement llaboration du mythe eucharistique, cest--dire schmatiquement au dbut du second millnaire lorsque l'Eucharistie devint le renouvellement de l'holocauste du Calvaire avec la prsence relle du Christ, vnement sacr par excellence. Furent en mme temps restaures et la notion de sacrifice, base de la Rdemption, et la fonction spcifique du prtre. On divise gnralement la messe en deux parties. La premire est compose de prires, de lectures (ptre et vangile), ventuellement de chants et de l'homlie de l'officiant. Du point de vue cultuel, c'est une partie accessoire. Elle tait appele autrefois messe des catchumnes car les personnes qui se prparaient recevoir le baptme n'taient pas admises assister la seconde partie o se ralisait le mystre du sacrifice de Jsus, partie rserve aux seuls initis et au prtre officiant. Cette seconde partie ou messe des fidles comporte trois temps successifs : l'Offertoire, la Conscration et la Communion avec une pense unique, insistante, inlassablement reprise : celle de la propitiation ou de la demande de pardon. L'Offertoire est l'offrande Dieu faite par les fidles du pain et du vin, produits qui reprsentent la matire initiale du sacrifice qui se prpare. Recevez, Pre saint, cette Hostie immacule et ce Calice pour notre salut et celui du genre humain. Nous vous supplions d'agrer ces dons offerts pro redemptione : que cette oblation devienne le corps et le sang de Jsus-Christ. Le deuxime temps est bas sur les paroles rituelles : Ceci est mon corps, ceci est mon sang prononces par le prtre, intermdiaire officiel entre les hommes qui offrent Dieu et Dieu qui reoit. Ce temps est celui de la Conscration qui, par la transsubstantiation du pain et du vin, rend prsents, sous une forme relle et non symbolique, le corps et le sang de JsusChrist. Ce sacrifice o Jsus est la victime n'est pas un nouveau sacrifice puisque celui de la Croix est historique et unique. Il est le renouvellement ou la perptuation de ce dernier sous une forme non sanglante. Jsus, le Sauveur, est immol pour le salut des hommes, comme l'agneau pascal tait immol pour le salut des juifs. ce thme est consacr un temps fort de la messe : l'Agnus Dei, Agneau de Dieu qui efface le pch du monde, prends piti de nous, paroles prononces trois reprises et haute voix par l'officiant et les fidles. Comme le prcise le Concile de Trente, la Messe, sacrifice vritable et authentique, le seul sacrifice rituel de la loi nouvelle, n'est pas seulement un sacrifice de louange ou d'action de grces, mais un sacrifice propitiatoire offert pour les vivants et pour les morts. Enfin le troisime temps est celui de la Communion o les fidles sont invits, en participant au repas sacrificiel, bnficier des vertus divines. Dans la premire partie de la crmonie l'officiant, qui peut appartenir au monde profane, n'est qu'un pasteur ; dans la partie principale il est le Sacrificateur, le prtre, personnage sacr vou une fonction essentielle et redoutable : le renouvellement du sacrifice rdempteur, scne dramatique en vrit qui ne peut pas ne pas susciter chez le croyant conscient de sa foi, sentiment de crainte et lan damour. Successeur du prtre antique, le prtre chrtien sera obligatoirement un homme et non une femme, comme la rappel en 1998 le pape Jean-Paul II dans son motu proprio : Ad tuendam fidem. Quelqu'un qui revient de la Messe, crit Julien Green72 s'il se rendait compte de ce qui s'est pass sous ses yeux, aurait l'air d'une personne qui reviendrait d'une excution capitale

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Pamphlet contre les catholiques de France, Fayard, 1996.

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et aussi l'air d'un condamn mort qu'on vient de gracier (c'est l'effet du sacrifice de la Messe) O crux ave, spes unica Ce chant lancinant et pathtique du Vendredi-Saint par lequel lglise clbre le Sacrifice de la Croix cette Croix devenue nouvel Arbre de Vie et signe spcifique des chrtiens et des terres christianises - rsume lui seul toute la doctrine du Christianisme, doctrine pudiquement voile aux fidles depuis quelques dcennies, doctrine d'ordre mythologique pour les non-chrtiens.
LE CULTE DES SAINTS

Ce culte est intimement li aux rites funraires. Aprs avoir reproduit les pratiques paennes qui consistaient notamment en un banquet clbr auprs de la tombe de l'anctre dfunt lors de l'inhumation ou son anniversaire, le culte des morts fut prcocement christianis. Cependant le culte chrtien, o le banquet symbolisait le festin messianique au ciel, fut rserv ds la fin du second sicle aux martyrs victimes des perscutions ou ceux qui taient reconnus comme saints par les communauts. Successeurs des hros de lAntiquit paenne - ces serviteurs de la Cit dont la vie et la mort avaient t glorieuses - tous ces saints taient des amis de Dieu et donc des intercesseurs privilgis. Leur tombe, leurs reliques (lments corporels, vtements, objets divers rputs avoir t leur contact...) et leurs reprsentations artistiques (statues et peintures nimbes comme ltaient couramment celles des divinits paennes et des empereurs), donnrent lieu un culte d'autant plus florissant qu' chaque saint tait reconnue une vocation particulire dans l'ordre des bienfaits sollicits et obtenus. Les miracles rsultant de cette foi entraneront ainsi l'dification de multiples sanctuaires et l'institution de nombreux plerinages autour des lieux de spulture, de souvenir, ou de conservation des reliques. Dans les glises catholiques, chaque table d'autel renferme des reliques. noter que le Dcalogue (Ex. 20, 4-5) spcifie : Tu ne te feras aucune image sculpte, rien qui ressemble ce qui est dans les cieux l-haut, ou sur la terre ici-bas [] Tu ne te prosterneras pas devant des images ni ne les serviras, car moi, Yahv, ton Dieu, je suis un Dieu jaloux . Ce commandement na pas t suivi par les chrtiens. Pour Paul Saintyves73, le culte des Saints, qui naquit au confluent des deux courants de dvotions paennes : culte des morts et culte des hros, apparat comme un mode essentiel de la pit un certain moment du processus religieux. La mditation pieuse de la vie de ceux qui furent grands ne saurait tre ni ridicule, ni mprisable. Ce sont eux qui aujourdhui nous commandent et nous gouvernent. Lombre de celui qui inventa la charrue ne marche-t-elle pas devant chaque laboureur ? Si une religion a pour fonction de relier les deux mondes naturel et surnaturel, suivant l'tymologie (errone mais le plus souvent admise) du mot religion , le Christianisme apparat comme une religion trs accomplie. L'humanisation du divin et la divinisation de l'humain, pour reprendre des expressions de Luc Ferry74, ne sauraient tre d'une certaine manire plus prsentes que dans le Christianisme. Et ceci de faon continue et toujours actuelle avec l'Eucharistie par laquelle Dieu-le-Fils descend sur terre suivant une simple volont humaine, avec le culte de la Vierge clbr chaque instant dans la liturgie catholique et orthodoxe, avec celui des Saints, htes la fois du Ciel par leur me et de la Terre par leurs reliques. Par la participation au service divin, par le repas eucharistique, par la prire prive ou publique, par la vnration des reliques et la contemplation des icnes dans certaines traditions, s'instaure et se perptue une communication continue entre les deux mondes, une
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Les Saints successeurs des Dieux, Nourry, 1907. Lhomme-dieu, Grasset, 1996.

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vritable communion entre les habitants du Ciel et ceux de la Terre: la Communion des Saints. Religion la fois spirituelle et charnelle par sa doctrine et sa liturgie, le Christianisme romain est ainsi une religion trs populaire, capable de rassembler des foules enthousiastes et contrastant de faon saisissante avec la rigueur du Judasme centr sur le monothisme et tributaire de multiples interdits ou avec la sobrit du Protestantisme dont certaines glises ont rejet lessentiel des mythes chrtiens. ce propos, il faut souligner toute la richesse que peut revtir la liturgie catholique avec son environnement artistique et notamment architectural, ses ornements, ses chants, sa musique, la lumire des cierges, le parfum de l'encens, la posie des psaumes, le silence et le climat de ferveur et d'intense adoration de certaines communauts religieuses, voire leffervescence mystique qui sexprime dans certaines autres75 Combien de vocations monastiques sont nes sous des votes cisterciennes, combien de conversions subites se sont produites derrire un pilier de cathdrale ! Et combien d'ex-catholiques garderont toujours la nostalgie de l'atmosphre religieuse qui a baign leur jeunesse ! Renan76 a crit : Quand les trois cents glises de Rome carillonnent la fois, il n'y a pas de philosophie qui tienne Est-il facile dimaginer, en effet, que le Christianisme qui a difi les glises romanes et les cathdrales gothiques, les dmes de Florence, de Venise et de Rome, qui a inspir la Cne de Lonard de Vinci, le chant grgorien et la Divine Comdie, puisse ne pas tre ternel ? Le caractre singulier de la religiosit hellnique, remarque Vegetti77 avait repos sur deux facteurs culturels minemment grecs : la posie pique tout dabord (dans laquelle lIliade dHomre et la Thogonie dHsiode jouent un rle dcisif) et en second lieu la reprsentation artistique qui constitue le complment iconographique de la posie . Si, comme nous lavons vu au cours de ces pages, le Christianisme romain a largement hrit de la tradition grecque en matire de thologie, on peut dire de mme, en ce qui concerne sa liturgie et son environnement artistique, quil a particulirement honor la mme filiation culturelle au dtriment de sa filiation juive. propos de ces valeurs artistiques, les Grecs et les Romains pouvaient-ils prvoir ce que deviendraient avec les sicles les temples sacrs de lOlympe et de Rome ? Les visiteurs qui dambulent de nos jours dans ces sanctuaires outrags imaginent-ils les fidles qui venaient avec ferveur y adorer leurs dieux ou, plus tard, pleurer sur leur disparition ? Et les Occidentaux daujourdhui peuvent-ils, quant eux, se reprsenter les hommes qui dans mille ans fouleront le sol des cathdrales encore prserves ? un environnement de beaut avec sa charge motionnelle il sera toujours tentant d'associer la notion de vrit. Les lgendes avec leur caractre merveilleux et leur pouvoir de meubler les rves ne seront-elles pas toujours plus belles que les vraies histoires ?

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Delestre et coll., Les Naufrags de lesprit - Des sectes dans lglise catholique, Seuil, 1996. Voyages, Ed. Montaigne. 77 Op. cit..

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CHAPITRE DIXIME LES CONCEPTIONS MYTHIQUES DE LAVENIR

Au mythe du Paradis Terrestre primordial rpond une conception mythique de l'avenir, celle des futurs paradis, individuels et collectifs. Car les mythes peuvent aussi concerner le futur... Ces mythes qualifis de prophtiques vont sous-tendre : - le paradis eschatologique personnel, - le messianisme judo-chrtien, - le messianisme lac des temps modernes, - le rve mythique de lUnit.

LE PARADIS ESCHATOLOGIQUE PERSONNEL et LA FIN DES TEMPS

La croyance en une vie immortelle de flicit auprs des dieux semble avoir exist trs tt chez certains peuples. Il est difficile d'imaginer comment naquit cette croyance en une immortalit bienheureuse mais il semble que l'immortalit d'un dieu tant acquise, celle des hommes devait suivre naturellement pour perptuer la communion mystique tablie avec lui au cours du sjour terrestre. De la survivance des dfunts devait tout naturellement natre le culte des morts. Chez les anciens Egyptiens, il n'y a pas opposition entre l'me immortelle et le corps prissable. Les rites funraires visent, non pas dgager l'lment immortel de l'lment mortel, mais au contraire rtablir le dfunt dans son intgrit personnelle et, ce faisant, restaurer la perfection des commencements, perfection perdue par le mal et le dsordre. Dans l'Antiquit grco-latine, Socrate va la mort avec le plus grande srnit car, mme s'il n'est pas tout fait sr de l'immortalit, ainsi qu'il nous est dit dans le Phdon, ce beau risque prsente nanmoins pour lui le plus haut degr de probabilit. Pour Platon, l'immortalit de l'me (tout au moins celle de sa partie rationnelle dsigne par le terme de damon) ne fait pas de doute : lme prexiste l'individu et lui survit aprs avoir t libre du corps qui l'emprisonnait. Elle est une parcelle de divin ou tout au moins elle en est une trace. Do la clbre recommandation du philosophe: Sexercer mourir. Cest alors la batitude (avec la contemplation du Vrai, du Beau et du Bien) ou la damnation (transitoire ou ternelle) en fonction de ce que l'homme a choisi lors de son passage sur terre : la vrit ou lerreur, le pur ou l'impur, le bien ou le mal. Toutefois, il ne s'agit pas d'une immortalit personnelle mais plutt, par une remonte vers la source, d'une fusion dans le divin. La mtempsycose, cette transmigration des mes dun corps dans un autre qui tait une donne essentielle du Pythagorisme, a pu parfois tre intgre par certains disciples de Platon. Pomponius Mela, crivain latin du Ier sicle, rapporte que les Thraces sont braves au combat car ils pensent que les morts reviennent l'existence ou qu'ils passent une vie meilleure (la mort pouvant tre prfrable la vie). Nous avons vu, par ailleurs, que les cultes paens mystres dans lesquels a baign le Christianisme primitif professaient limmortalit bienheureuse aprs la mort.

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Quant au Judasme, dans son ensemble et pendant longtemps, il na gure connu dhsitations concernant la destine finale de lhomme. La Bible hbraque ne renferme aucune notion concernant rcompenses ou peines futures, la prire quotidienne du Juif croyant, dite les dix-huit bndictions, ne fait pas non plus allusion lexistence dun autre monde : le salut attendu est d'abord collectif, c'est--dire la restauration de la grandeur dIsral. Il ne concerne que les vivants et leurs descendants. La justice divine, justice immanente, doit s'exercer avant tout pendant la vie si courte soit-elle, les justes tant rcompenss par une existence longue et prospre et une descendance nombreuse. Toutefois les opinions, surtout au contact du monde hellnis, vont se diversifier. Si les Sadducens rejettent formellement toute croyance eschatologique, certains, au contraire, pensent que les justes continuent vivre dans la mmoire de Dieu et esprent une immortalit bienheureuse. Certains mme, l'instar des pharisiens dans les temps prcdant lre chrtienne, professent la rsurrection des morts. Universelle ou limite au troupeau des lus, crit Marcel Simon78, la rsurrection tait une des matresses pices de la doctrine pharisienne . Avec le temps et lattente perptuellement due concernant la venue du Messie et le rtablissement dIsral le Judasme a donc pu admettre, au moins par impli-cation, un jugement individuel intervenant aussitt aprs la mort : il distingue parmi les dfunts ceux qui, aprs un passage dans le feu purificateur, entrent dans le jardin dden et ceux qui sont prcipits dans la ghenne, soit pour lternit (selon les coles les plus rigoristes), soit jusqu la rsurrection finale79. Dans le livre de Daniel, il est dit en effet qu' un grand nombre de ceux qui dorment au pays de la poussire s'veilleront, les uns pour la vie ternelle, les autres pour l'opprobre et l'horreur sans fin. Leschatologie du Judasme, sous linfluence des rabbins continuateurs des Pharisiens devait donc voluer vers un salut individuel avec le dveloppement de la croyance en la rsurrection de la chair. Parmi les articles de foi du Judasme figure en effet celui-ci : la fin des temps Dieu enverra le Messie et il rappellera les morts la vie . En attendant cet vnement, les morts demeurent au schol dans un tat dattente ou de sommeil. Il reste que les Juifs, contrairement aux Grecs, nont jamais pu vraiment concevoir la survie dune me dsincarne. En ce qui concerne Jsus, il est difficile de juger de son enseignement. Dans les vangiles, il est souvent question du paradis des Justes aprs la mort et Jsus promet ce paradis au Bon larron agonisant prs de lui. Mais, chaque instant il parle aussi dun royaume tout intrieur lhomme : Le Royaume est au-dedans de vous (Lc 17, 21). Cest le trsor cach quil faut chercher, la pierre prcieuse quil faut cultiver. Le Christianisme a retenu et assimil, quant lui, les deux sortes de croyances qui peuvent tre distingues dans les traditions mythologiques. Du Judasme pharisianique et rabbinique il a hrit la croyance en la rsurrection de la chair, des philosophes grecs, notamment de Platon et des religions mystres, il a hrit la croyance en l'immortalit de lme. Ce sont dailleurs les Chrtiens plus que les Juifs qui vont retenir et magnifier les quelques textes de l'Ancien Testament o est voque, tout au moins pour les Justes, cette immortalit bienheureuse des mes aprs la mort : Je bnis le Seigneur qui me conseille, car tu ne m'abandonnes pas aux enfers, tu ne laisses pas ton fidle voir la fosse (Ps. XVI, 7-11). Les mes des justes sont dans la main de Dieu et nul tourment ne les atteindra plus. Aux yeux des insenss, ils passrent pour morts et leur dpart sembla un dsastre, leur loignement, une catastrophe. Pourtant ils sont dans la paix. Mme si, selon les hommes, ils ont t chtis, leur esprance tait pleine d'immortalit (Sag. III, 1-4).
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Les sectes juives au temps de Jsus, PUF, 1960. Eschatologie in Encyclopedia Universalis, 1997.

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Pour le Christianisme, il y a au moment de la mort migration de l'me, lment personnel et immortel spar du corps prissable. Puis, au Jugement dernier, la fin des temps, advient la rsurrection du corps, ltre initial est restaur par la runification des deux lments momentanment disjoints : c'est le Ciel pour les lus qui jouiront par la vision batifique du face--face divin, ou l'Enfer pour les rprouvs. Les premiers monteront le chemin de droite qui conduit au bonheur ternel, les autres emprunteront le chemin de gauche, celui qui conduit aux Enfers et au malheur. Saint Jean, dans l'Apocalypse, dcrit ainsi la Jrusalem cleste : Alors, je vis un ciel nouveau et une terre nouvelle, car le premier ciel et la premire terre ont disparu et la mer n'est plus. Et la Cit sainte, la Jrusalem nouvelle, je la vis qui descendait du ciel, d'auprs de Dieu, prte comme une pouse qui s'est pare pour son poux. Et j'entendis, venant du trne, une voix forte qui disait : Voici la demeure de Dieu avec les hommes. Il demeurera avec eux. Ils seront ses peuples et lui sera le Dieu qui est avec eux. Il essuiera toute larme de leurs yeux. La mort ne sera plus. Il n'y aura plus ni deuil, ni cri, ni souffrance car le monde ancien aura disparu (Ap 21, 1-4). De Saint Augustin (qui lui consacre tout le dernier livre de son ouvrage fondamental, la Cit de Dieu) jusqu'au XVIIIe sicle, une vaste littrature porte sur ce sujet des Fins dernires quil sagit de prparer au mieux tout au long de la vie, notamment par la mortification, cet apprentissage volontaire de la mort, comme le suggre ltymologie. Frre, il faut mourir se disent l'un l'autre les Trappistes ! La peinture de la Renaissance, notamment avec les grandes compositions de Jrme Bosch, fera de ce sujet des Fins dernires un de ses thmes favoris. Les Musulmans ont galement adopt cette croyance, mais avec un simple retour au Jardin primordial. Dans le jardin des dlices, placs cte cte sur des lits de repos, les lus seront accouds, se faisant vis--vis. Des phbes immortels circuleront autour d'eux, portant des cratres, des aiguires et des coupes remplies d'un breuvage limpide dont ils ne seront ni excds, ni enivrs Il y aura des Houris aux grands yeux, semblables la perle cache, en rcompense de leurs uvres (Coran, 56, 8-38). Toutefois, pour les Musulmans, Dieu reste tout fait inaccessible. Morale et rtribution sont intimement lies dans le Christianisme. Sans nul doute, l'extraordinaire diffusion de celui-ci dans le monde paen et sa russite par rapport au Judasme rsulte pour une grande part de cette perptuation de lide primitive de rcompense avec la promesse faite ses adeptes d'une ternit bienheureuse aprs une vie marque par un idal moral, cette ternit tant gage sur la rsurrection du Christ-Sauveur rtablissant l'homme dans son bonheur initial. Le dernier article du Credo catholique, texte que les fidles rcitent ou chantent la messe, affirme bien entendu la croyance en la rsurrection de la chair et en la vie ternelle, donne traditionnelle et immuable du Christianisme romain.

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LE MESSIANISME JUDO-CHRTIEN

Dans le Judasme, l'Esprance se rsume essentiellement en la venue du Messie. Elle est fonde sur l'Alliance tablie entre le Peuple lu et Dieu, pour le rtablissement dfinitif de la nation d'Isral, en paix dans la Terre Promise. Je serai au milieu de vous, je serai votre Dieu et vous serez mon peuple (Lv 26, 12). De nombreux textes de la Bible annoncent en effet au peuple, en compensation de ses malheurs passs, un avenir de bonheur et le retour de lge dor biblique. Toute l'histoire des Isralites est faite de signes annonciateurs de cet vnement communautaire fondamental et est entirement tendue vers l'accomplissement final o seront rtablies justice et innocence de lge dor initial. l'instar de son peuple, Jsus participera cette attente. Vraiment, je vous le dclare, parmi ceux qui sont ici, certains ne mourront pas avant de voir le Rgne de Dieu (Lc 9, 27). Cette esprance rconfortante dun salut - o toute conflictualit du bien et du mal, du pur et de limpur aura disparu - sera en particulier celle des Essniens de Qumram qui se considraient mme comme le petit troupeau des lus devant constituer le premier noyau du royaume imminent. Le Messie attendu est prsent le plus souvent comme un guerrier triomphateur, un Roi ou un Prtre qui va librer son peuple du joug insupportable des Romains et tablir le rgne dfinitif de Dieu sur les douze tribus d'Isral. Parfois cependant, aprs lexil babylonien, cest une image religieuse qui apparat, celle du Serviteur souffrant perscut et mis mort, victime par amour de la mchancet des hommes (Is 52, 13-53), thme que reprendra le Christianisme pour l'attribuer Jsus-Sauveur. Mais, de toute faon, le Messie juif vient pour le peuple choisi. Ezchiel, imaginant les rapports futurs d'Isral redevenu nation indpendante avec les trangers installs sur sa terre, ferme rsolument ces derniers l'accs au temple et au Dieu qui y rside : Ce n'est pas vers un peuple au parler impntrable et la langue paisse, que tu es envoy ; c'est la maison d'Isral. (Ez 3, 5). Ainsi parle le Seigneur Dieu : Aucun tranger, incirconcis de cur et incirconcis de chair, n'entrera dans mon sanctuaire, aucun tranger qui demeure au milieu des fils d'Isral (Ez. 44, 9). Dpassant ce point de vue strictement nationaliste, Isral rvera aussi, avec le prophte Miche, d'un royaume de bonheur et de justice o tous les peuples rendront hommage l'ternel : Yahv sera le Juge des peuples et l'Arbitre des nations. De leurs pes ils forgeront des socs et de leurs lances des faucilles. Les nations ne lveront plus l'pe l'une contre l'autre et plus jamais on n'apprendra la guerre ! (Mic 4, 3). Mais la capitale de ce royaume, o le Temple sera reconstruit plus magnifique que jamais, reste nanmoins pour toujours Jrusalem ! Chez les juifs religieux, cette attente messianique - attente dune personne humaine puissante dabord puis, plus tard avec lesprance due, attente dun ge bni - est toujours reste vivante au cours des sicles avec le rve d'une nation o la loi serait celle du Talmud. Aboutis-sement du projet sioniste, l'tablissement en 1948 d'un tat juif dans la Terre Promise, aprs la priode de souffrances et de perscutions que lon sait, a t vu par ces juifs comme l'accomplissement de la promesse divine. Ainsi quon peut le voir notre poque, cette interprtation des mythes bibliques partir du caractre sacr des textes a pu fonder un nationalisme exacerb et lgitimer une forme dramatique dapartheid. Avec Saint Paul, le Christianisme, va reprendre cette ide du Messie instaurant un ordre nouveau de justice et de bonheur. Il l'appliquera Jsus. Sans lattente millnaire des juifs, faite d'esprance et d'exaltation nationale, les origines du Christianisme ne sauraient, en effet, s'expliquer. Les premires gnrations chrtiennes croiront mme, aprs la mort de Jsus, en un retour imminent du Christ sur la terre, en sa Parousie. La fin de l'univers est toute proche proclame Saint Pierre (I Pi 4,7). En vrit, je vous le dclare, cette gnration ne passera pas que tout cela narrive, crit Saint Mathieu (24, 34). Les lettres de Saint Paul en sont aussi 108

de multiples tmoignages. Encore un peu, bien peu de temps : celui qui doit venir viendra et il ne tardera pas (Hb 10, 37). Le Seigneur est proche, n'ayez souci de rien (Phil 4, 5-6). Frres, le temps se fait court. Dsormais, que ceux qui ont femme vivent comme sils n'en avaient pas (1 Cor 7, 29). De trs nombreuses apocalypses (on en compte plus de deux cents entre 150 avant J.C. et 800 aprs J.C.) circulrent dans les communauts juives et chrtiennes. Cest ainsi que les chrtiens des premiers sicles attendirent la fois dans la confiance et la crainte, dans la joie et le tremblement, un vnement cosmique majeur. Leur conviction assure est que le monde sachemine vers une catastrophe mais que du tas de ruines mergera un monde nouveau. Tous les malheurs de l'Empire romain furent alors interprts comme des symptmes annonciateurs de cet vnement qui devait raliser la fin du monde terrestre et l'avnement du Royaume de Dieu sur la terre, la souverainet divine, victorieuse de toutes les puissances dmoniaques ou humaines, tant instaure pour toujours. La lumire aura alors triomph des Tnbres, les temps seront rvolus. Ce sera la fin de l'Histoire. Cette Parousie du Christ fut parfois perue comme un retour au Paradis primordial sur la terre. Ainsi pour Saint Irne, au IIe sicle : Il viendra des jours o pousseront des vignes qui auront chacune dix mille branches et sur chaque branche dix mille rameaux et sur chaque rameau dix mille raisins et chaque raisin donnera vingt-cinq mesures de vin . Et il ajoute : Tous les animaux usant de cette nourriture qu'ils reoivent de la terre, vivront ensemble dans un accord paisible, obissant l'homme en toute soumission . Toutefois, cette croyance en limminence du retour du Paradis Terrestre fut de courte dure dans les esprits. Avec le temps et le perptuel ajournement de ses attentes eschatologiques, l'glise en est venue situer son esprance dans l'au-del. Le paradis dont il est question dsormais est essentiellement un paradis spirituel aprs la mort pour lme dsincarne en attente de la Rsurrection de la chair la fin des temps. Un avatar du messianisme judo-chrtien : le Millnarisme Le Millnarisme est la croyance, non en une catastrophe cosmique la fin d'un millnaire comme l'an 1000 ou 2000, mais en une sorte de nouveau Paradis Terrestre qui devrait durer mille ans (millnium). Cette attente est base sur un texte de l'Apocalypse de Saint Jean (20, 1-15) o il est dit que Satan sera enferm pour mille ans. Le Millnarisme se situe entre deux moments de l'Histoire. La priode qui prcde le millnium est marque par la venue de l'Antchrist o les adeptes de Jsus-Christ sont perscuts mais obtiennent nanmoins la victoire sur les forces diaboliques. La dernire, qui succde au millnium, voit la destruction dfinitive des puissances de Satan. C'est ensuite la fin des temps, la Rsurrection de tous les morts, leur Jugement et leur Rtribution finale. Les premiers sicles passs, cette croyance restera malgr tout assez marginale dans le Christianisme (surtout par rapport la croyance en une fin du monde imminente). Elle va nanmoins subsister pendant le premier millnaire puis resurgir plus tard ici ou l, soit l'occasion d'vnements considrs par les populations chrtiennes comme particulirement terribles (certaines guerres ou certains flaux), soit la suite de nouvelles prophties de thologiens comme Joachim de Flore en Italie au XIIe sicle, Jean Hus en Bohme au XVe sicle, Thomas Mntzer en Allemagne au sicle suivant. Le Millnarisme se manifestera sous des formes diverses. Tantt il s'exprime par une annonce pacifique prs des populations chrtiennes, tantt il suscite des violences, dans l'intention gnreuse de diffuser l'vangile, condition premire de l'avnement du nouveau royaume de bonheur.

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Lglise catholique qui, malgr le texte fondamental de lApocalypse, considre depuis Saint Augustin le Millnarisme comme suspect et a condamn comme hrtiques plusieurs mouvements millnaristes du Moyen ge, voit en lui une falsification de la vision chrtienne du rgne futur de Jsus . Aujourd'hui, on qualifie volontiers de millnaristes les mouvements religieux, la plupart d'origine anglo-saxonne qui, tels les Tmoins de Jhovah, les Adventistes, les Pentectistes, les Mormons et beaucoup de mouvements protestants, attendent l'Apocalypse en se basant sur les dtails prcis fournis par Saint Jean. noter que l'ide millnariste, particulirement vivante aux tats-Unis, s'est lacise avec le mouvement du New Age. Ce mouvement, n dans les annes 70 en Californie et qui comporte une multitude de courants, se prsente comme un moyen de dpasser la prsente crise de civilisation par la pratique de tout un ensemble d'activits, d'inspiration le plus souvent orientale avec quelques rminiscenses chrtiennes. Il proclame : L'humanit, la veille de l'an 2000 et du passage astrologique (aux environs de 2030) de l're des Poissons l're du Verseau, entre dans un ge nouveau de prise de conscience spirituelle et plantaire, d'harmonie et de lumire marqu par des mutations psychiques profondes. Elle s'engage dans un millnaire de bonheur qui sera le second avnement du Christ, o l'homme, grce aux techniques de dveloppement de tout un potentiel humain qu'il ignore, s'panouira, se ralisera et vivra en paix avec son prochain. D'aprs un sondage de 1995, un habitant des tats-Unis sur deux croit en la fin prochaine du monde.

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LE MESSIANISME LAC DES TEMPS MODERNES

et le mythe de la Future Cit Universelle Terrestre Mme s'il voit de temps en temps resurgir en son sein des prophties de type messianique l'occasion de quelque cataclysme marquant (comme celui de 1940 en France), le Christianisme ne nourrit plus gure d'esprances de ce genre. Par contre, ce qui est n lors des trois derniers sicles au sein des populations juives et chrtiennes de l'Occident est tout fait remarquable : partir des puissants germes d'galit sociale, voire dgalitarisme contenus dans les crits prophtiques, les psaumes, la Lettre de Saint Jacques, c'est un messia-nisme port dans les mentalits par deux ides conjointes, celle d'un bonheur futur et celle d'une Humanit runie. Ce messianisme, qui sera souvent politique et qui ne pouvait en aucune manire natre dans une atmosphre polythiste marque par la diversit et le pluralisme, apparat en effet comme authentiquement judo-chrtien. Certes, les Anciens avaient eu quelque inspiration de ce genre. Le Mazdisme iranien qui a influenc le monde grco-latin annonait le retour de lge dor aprs un embrasement qui anantirait le monde actuel. On peut aussi voquer Platon avec son ide souveraine du Bien, sa Cit juste et son rve d'Harmonie universelle. Mais cet hritage semble nanmoins trs accessoire ct de la tension messianique des juifs et de la force du mythe chrtien de la Rsurrection qui restaure l'union initiale entre Dieu et les hommes. L'inspiration et les rfrences des utopistes occidentaux sont manifestement bibliques. Ce messianisme est judo-chrtien d'abord par la conception du temps issue du mythe de la Gense qui comporte, comme nous l'avons vu prcdemment, un commencement absolu, donne qui appelle celle dune fin absolue. Le temps est alors un vecteur allant du paradis primordial au paradis terminal, le pass n'est qu'un point sur une droite. Les peuples qui ont eu ( l'instar de certains penseurs grecs) ou qui ont (comme les Hindous) une conception du temps cyclique mais non linaire, ne connaissent pas cette attente d'un avenir avec ses consquences obligatoirement heureuses. Chez eux, l'lan vital de tout homme vers un devenir ne se manifeste pas dans le temps ou dans l'espace, dans un futur ou dans un ailleurs. Bas sur leffort de lindividu lui-mme et notamment sur ltude, la mditation et lasctisme, il se projette dans l'intriorit pour un ge dor personnel et non collectif : chez les Bouddhistes, cest la Connaissance et le Non-espoir qui fondent la libration ; chez les Grecs, cest la Sagesse qui accepte le destin dans la mesure et la srnit. Cest la vie intellectuelle qui fait notre batitude crit Jamblique dans sa Lettre Lucilius. Dans la perspective judo-chrtienne du monde, au contraire, le futur est prvalent : le dbut fonde l'achvement, le dpart fonde larrive. un point Alpha correspond un point Omega (Teilhard de Chardin). Le Paradis du futur est en quelque sorte garanti par le Paradis primordial. La filiation est manifeste entre les mythes du commencement et les mythes de la fin, ces derniers tant gnralement imagins comme des mythes de restauration aprs un grand bouleversement purificateur. De l, chez les Occidentaux, judo-chrtiens par hritage et par culture, une rvolte spcifique contre les conditions injustes de l'existence humaine, un refus du destin et, depuis quelques sicles, une formidable nergie cratrice d'utopies sociales dont les manifestations extrmement diverses vont des rves les plus fantaisistes aux ralisations tout fait concrtes. Et cest de la transformation de la socit quest attendue une amlioration spontane et automatique des individus et la disparition de toutes les alinations. Considres par leurs auteurs soit comme le fruit d'une volution obligatoire, spontane et pacifique de l'humanit, soit au contraire comme la rsultante d'une action planifie, dlibre, impose et dirige par un sauveur, les inspirations et les voies, de Thomas More Marx, seront multiples. Mais, portes par lide-force desprance, elles auront toutes une mme et commune obsession : 111

voir l'Humanit runie en une entit collective unique aprs la fin absolue de lHistoire et du Temps attendue par leschatologie judo-chrtienne. Pour de nombreux auteurs, surtout la fin du XVIIIe et au XIIe sicle, le Paradis du futur sera issu du Christianisme avec, comme caractristique fondamen-tale, celle de raliser l'Unit spirituelle du genre humain. Cette perspective d'un monde christianocentr revient, en effet, comme un leitmotiv80. Joseph de Maistre (1753-1821) voit ainsi pour le Christianisme un avenir majestueux. Aprs 1815 et la chute de Napolon, il rve d'une organisation de l'Europe sous le pouvoir spirituel du Souverain Pontife Rome. Il faut, dit-il, nous tenir prts pour un vnement immense dans l'ordre divin, vers lequel nous marchons avec une vitesse acclre . Dans sa jeunesse, comme le montre en 1782 son Mmoire au duc de Brunswick, il avait compt sur la Franc-maonnerie, ce christianisme transcendant, pour raliser l'Unit universelle vue comme un retour la splendeur primitive o Dieu avait plac l'espce humaine. Frdric Schlegel (1772-1829), romantique allemand converti au Catholicisme, mise sur un feu rgnrateur et nouveau coulant de la Croix et sur la loi de l'vangile pour rtablir l'ge d'Or . Il attend un tat social, o, comme l'Infaillible parole l'a promis, il n'y aura plus qu'un troupeau et qu'un pasteur . Au dbut du XVIIIe sicle son compatriote Leibniz, qui tait luthrien, avait lui aussi prvu l'unit religieuse du monde autour du Christianisme. Misant sur l'aide des puissances occidentales il forma le projet d'une glise universelle s'tendant notamment de la Mer rouge au Japon . Pour Chateaubriand (1768-1848), le Christianisme reprsente le perfectionnement mme de la socit . Dans ses Mmoires d'outre-tombe, il crit : Lumire quand elle se mle aux facults intellectuelles, sentiment quand elle s'associe aux mouvements de l'me, la religion chrtienne crot avec la civilisation et marche avec le temps ; un des caractres de la perptuit qui lui est promise, c'est d'tre toujours du sicle qu'elle voit passer, sans passer elle-mme. La morale vanglique, raison divine, appuie la raison humaine dans ses progrs vers un but qu'elle n'a point encore atteint ; aprs avoir travers des ges de tnbres, le Christianisme devient chez les peuples modernes le perfectionnement mme de la socit. Saint-Simon (1760-1825), tout en contribuant difier le positivisme et le socialisme, pense quant lui que l'ge d'or du genre humain n'est point derrire nous. Le nouveau Christianisme acclrera les progrs de la civilisation avant de devenir la religion universelle et unique [...] La nouvelle organisation chrtienne, poursuit-il, dduira les institutions temporelles et spirituelles du principe que tous les hommes doivent se conduire l'gard les uns des autres comme des frres . Flicit de Lamennais (1782-1854) dans Le Livre du peuple entrevoit l'poque heureuse o le monde ne formera qu'une mme cit rgie par le mme loi, la loi de Justice, d'galit et de Fraternit, religion future de la race humaine tout entire, qui saluera dans le Christ son lgislateur suprme et dernier . D'autres prophtisent le Nouveau Royaume de Dieu ou la Nouvelle Jrusalem dj annonce dans l'Apocalypse. Owren (le fondateur de la communaut amricaine de New Harmony) attend, lui, la grande Humanit unique de la terre et le Paradis terrestre unifi. En fait, si cette aspiration lUnit sest particulire-ment manifeste au XVIIIe et au XIXe sicles, on peut la dceler bien plus tt dans lhistoire chrtienne. Ds le XIe sicle, nous dit Dupront81, les croisades qui ont soulev des peuples entiers nont pas t seulement des luttes sanglantes pour reprendre le tombeau du Christ aux musulmans. Elles ont reprsent dabord
la plupart des citations de ce chapitre sont tires de louvrage dj cit de Jean Delumeau, Mille ans de bonheur, Fayard, 1995. 81 Le mythe de croisade, Gallimard, 1997.
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un acte collectif dincarnation de lunit , une esprance de runir les hommes autour de lunique Dieu dans lunique Ville. Pour de multiples auteurs du XIXe sicle, hritiers des Lumires et anticlricaux, ce n'est plus le Christianisme mais le Progrs, fruit de la Science et de la Raison, qui permettra l'avnement du futur Paradis Terrestre dans une paix universelle et dfinitive. Auguste Comte (1798-1857) exalte dans son Catchisme positiviste la solidarit qui, en s'tendant tous les hommes, est l'expression d'une foi nouvelle et le fondement de la Religion de l'humanit. Notre bonheur et notre mrite, crit-il, consistent surtout nous approcher autant que possible de cette unit dont l'essor graduel constitue la meilleure mesure du vrai perfectionnement personnel ou social Pour P.J. Proudhon (1809-1875) dans La Philosophie du progrs : Ce que ni la gymnastique, ni la politique, ni la philosophie runissant leurs efforts n'auront su faire, le Travail l'accomplira [...] Alors, enfin, le logos sera manifest, et les laborieux humains, plus beaux et plus libres que ne furent jamais les Grecs, sans nobles et sans esclaves, sans magistrats et sans prtres, ne formeront tous ensemble, sur la terre cultive, qu'une famille de hros, de savants et d'artistes Victor Hugo (1802-1881), porteur enthousiaste des esprances de son sicle, crit dans Les Misrables : Le XIXe sicle est grand, mais le XXe sicle sera heureux... Une rvolution est un page. Le genre humain sera dlivr, relev, consol ! Frres, qui meurt ici meurt dans le rayonnement de l'avenir, et nous entrons dans une tombe toute pntre d'aurore. Et, dans un de ses pomes, il interroge et rpond : O va-t-il, ce navire ? Il va, de jour vtu, l'avenir divin et pur, la vertu, la science qu'on voit luire, la mort des flaux, l'oubli gnreux, l'abondance, au calme, au rire, l'homme heureux ! Il va, ce glorieux navire, Au droit, la raison, la fraternit, la religieuse et sainte vrit . Michelet (1798-1878) crit sa Bible de l'Humanit. Renan (1823-1890), quant lui, ne doute gure que l'humanit arrive un jour un tel tat de perfection intellectuelle, une synthse si complte que tous soient placs au point le plus lgitimement gagn par les temps antrieurs et que tous partent de l d'un commun accord pour s'lancer vers l'avenir [...] Alors tous tireront dans le mme sens ; alors la science, maintenant cultive par un petit nombre d'hommes obscurs et perdus dans la foule, sera poursuivie par des millions d'hommes, cherchant ensemble la solution des problmes qui se poseront. Si le catholicisme dans son ensemble, notamment par sa hirarchie, rejeta formellement pendant prs de deux sicles le progrs en tant quide moderne, il reste nanmoins que lon trouve dans son sein, ds le XVIIIe sicle, des esprits, tel le philosophe et thologien anglais Joseph Priestley, pour rattacher la notion de progrs, dans son acception laque et moderne, celle de salut chrtien. Dans une inspiration voisine, on peut citer Pguy (1873-1914) qui ddie sa Jeanne d'Arc : tous ceux et toutes celles qui seront morts de leur mort humaine pour l'tablissement de la Rpublique socialiste universelle . Rvant de la Cit harmonieuse, il crit : les citoyens de cette Cit n'ont pas les sentiments que nous nommons l'mulation, la rivalit, la concurrence, la guerre civile, l'ambition, l'animosit, la colre, la vengeance, la rancune, 113

l'envie, la mchancet. Ils ne savent pas ce que c'est que le mensonge... ils ne savent pas ce que nous nommons la haine. Et, beaucoup plus prs de nous, Teilhard de Chardin, sans doute dernier visionnaire utopiste du XXe sicle, reprendra en 1954 le mme thme dans Les directions de l'avenir. Poursuivant son rve de concilier le Christianisme et la Science, il voit dans le ChristUniversel le point Omega de la Cration : foyer cosmique d'unification et d'union, terme suprieur de l'unanimisation . Hraut de lUnanimisme, thoricien du Tout, passionn de lAvenir, Teilhard de Chardin dveloppera la fois lide d un type humain suprieur 82 - sorte de surhomme lavnement duquel la biologie et la mdecine auront pour tche de participer par des moyens divers : slection, contrle des sexes, action des hormones, hygine - et lide dune socit unanime o la pluralit moderne des opinions telle quelle existe dans les dmocraties librales est dpasse : cest ltat universel, corps politique de la Noosphre. Dans cette perspective, les rgimes totalitaires fonds sur la prise en considration du Tout (fascisme et communisme) apparatront Teilhard comme riches de sens, imparfaits mais perfectibles.83 Il dcrit ainsi le stade futur84 : Confiance en un avenir illimit, o toutes les valeurs positives de la civilisation suniraient dans une totalit exaltant les valeurs individuelles. Passion suprieure, o se trouveraient la fois repris et consomms, dans une synthse nouvelle, et le sens dmocratique des droits de la personne, et la vision communiste des puissances de la matire et lidal fasciste des lites organises . Dans ces propos o pointe la tentation eugniste de faire un homme nouveau, perspective que lon retrouvera amplifie notamment chez le savant catholique Alexis Carrel85, devant cet espoir fou de concilier dmocratie, communisme et fascisme, comment ne pas voir lutopie paradisiaque en marche ? Contrairement aux penseurs prcdents qui, foncirement optimistes, misent pour la plupart sur une rconciliation universelle par une rgnration spontane des hommes, beaucoup d'autres, se rappelant Machiavel, ne croient pas au progrs spontan de l'humanit. Pour ces ralistes conscients de la malignit humaine, l'avenir radieux ne peut rsulter que d'un courant volontariste, voire rvolutionnaire, avec l'instauration de l'galit effective, l'abolition du capital, l'ducation obligatoire... Et ce sera l'utopie socialo-communiste avec ses thurifraires et ses croyants, les uns humanistes pacifiques comme Considrant ou Jean Jaurs, les autres rvolutionnaires comme Marx. Pour ces derniers, suivant le schma de pense chrtien, le Pch Originel de lhumanit a t lexploitation de lhomme par lhomme et l'avnement de l're nouvelle et de l'homme nouveau ne peut venir que par la Rvolution finale et la grce d'un Sacrifice rdempteur, avec un Messie-Sauveur (le proltariat) et des sacrifis (le petit groupe de ceux qui offrent spontanment leur vie pour la Cause et la foule de ceux qui la perdent involontairement au nom de la mme Cause). Il y a du religieux et du sacr dans cette idologie : ne parle-t-on pas de catchisme et de foi socialistes, de salut et de religion nouvelle et, lexemple du conflit apocalyptique entre le Christ et lAntchrist, du triomphe dfinitif du Bien sur le Mal ? Plus de pauvres, ni de riches, ni de domestiques, crit E. Cabet en 1847 ; plus d'exploiteurs ni d'exploits ; plus de soucis ni d'angoisses ; plus de jalousie ni de haines ; plus de cupidit ni d'ambition ; plus ou presque plus d'oisifs, ni de paresseux, ni d'ivrognes, ni de
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Lnergie humaine, Seuil, 1962. Lavenir de lhomme, Seuil, 1959. 84 Cahiers Pierre Teilhard de Chardin - N 3. 85 Lhomme, cet inconnu, Plon, 1935.

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voleurs. L'ducation et l'aisance dtruiront la longue tous les crimes et mme les vices. On n'aura plus besoin ni de lois criminelles, ni de tribunaux, ni de gendarmes, ni de police, ni de prisons, ni d'chafauds... Avec Marx, une ralisation historique majeure est entrevue tandis que se dessine la promesse dune dlivrance apparaissant lvidence comme une transposition lacise de leschatologie et du salut judo-chrtiens. Dans LIdologie allemande, il crit : Les philosophes nont fait jusquici quinterprter le monde de diffrentes manires. Ce qui importe, cest de le changer . Pour Jean Jaurs : Demain, quand tous les producteurs seront affranchis, quand ils seront, dans leur travail mme, pleinement libres, quand ce travail sera un acte de libert et non plus un fait de la nature, c'est l'Humanit elle-mme qui descendra au plus profond des puits, qui labourera les chaumes, qui fondera et martlera les mtaux : ce ne sera plus la servitude de l'homme se mlant la servitude des choses, mais la haute libert faonnant la terre, ses forces et ses lments ; la terre aura t vraiment conquise par l'esprit de libert. Certes, il est sans doute difficile de se reprsenter entirement ce que sera cette nouvelle socit, lit-on dans un Cours de Marxisme, mais il y a des choses que l'on peut affirmer. Dans la socit nouvelle, dans la socit communiste, il n'y aura plus de police. Il n'y aura plus de prisons. Bien entendu, il n'y aura plus d'glises. Il n'y aura plus d'arme. Il n'y aura plus de prostitutions de toutes sortes. Toute ide de contrainte disparatra [....] Quand on sait que cette voie est celle de l'volution humaine qui apportera aux hommes la fin de tant de misres, que c'est la voie scientifique, la voie certaine, on a le sentiment que l'on combat pour la plus grande des causes . La pratique rvolutionnaire des annes 60 en Amrique latine, dont parle savamment Rgis Debray86, vient appuyer particulirement la filiation chrtienne des thoriciens prcdents et taler la force culturelle du mythe de la rdemption o sassocient pour le salut universel, incarnation et sacrifice : Par-del le messianisme traditionnel et ostensible - soif de justice et esprance du Royaume - cest la morale sacrificielle du devoir qui anime les militants immdiatement confronts au martyre : les thmes du rachat par la souffrance, du salut par la mort, de lexpiation du pass shabillent dans le vocabulaire marxiste-lniniste, en des termes qui laisseraient Marx et Lnine perplexes, drivs quils sont des mystiques castillanes. La libration nationale comme rdemption des opprims, la rvolution comme rgnration, lengagement comme vocation, la discipline comme dvotion, el hombre nuevo qui dpouillera le vieil homme, figurent en toutes lettres, par exemple, dans les premiers Manifestes de la Havane (1960-1962) et cette langue est toujours commune ceux qui tombent l-bas les armes la main. Lutopiste socialiste peut mourir, il sait quaprs lui, pour une nouvelle forme dimmortalit, viendra un monde merveilleux Ainsi, dans le Ciel ou dans une le lointaine, la fin des temps ou au terme rapproch dune rvolution ou d'un progrs, comme suite d'une union mystique amorce sur terre ou comme sanction d'une vie de sacrifice, le salut personnel ou communautaire reste une aspiration fondamentale des hritiers du riche contenu mythique de la civilisation grcojudo-chrtienne... Jour de Yahv des Hbreux, Nouvelle Jrusalem de Saint Jean, Cit cleste, Cit des Saints, Cit de Dieu dAugustin, Cit idale de Platon et de Rabelais (l'abbaye de Thlme dans Gargantua), Cit radieuse, Cit du Soleil de Campanella, Nouvelle Atlantide de Francis Bacon, Cit des Fins de Kant (au stade de l'accomplissement total du genre humain), Cit harmonieuse de Pguy, Monde nouveau des chrtiens et des marxistes...

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Critique de la raison politique ou linconscient religieux, Gallimard, 1981.

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que d'expressions tmoignant de la tension vers ce Futur paradisiaque rtablissant lge dor primordial ! En dfinitive, la croyance dans un paradis personnel eschatologique : - c'est le succs formidable de la religion chrtienne pendant prs de vingt sicles, - c'est aussi, suivant les hommes : la srnit et l'angoisse devant la mort, le courage et la peur, le combat et la rsignation, l'activit la plus dbordante dans le monde et la contemplation paisible au fond d'un clotre, l'amour du prochain et le viol des consciences, - c'est encore Ste Thrse de l'Enfant-Jsus ambitionnant de passer son ciel faire du bien sur la terre et Simon de Montfort ordonnant sans tats dme : Tuez-les tous, Dieu reconnatra les siens . le mythe d'un futur Paradis Terrestre : - c'est, suivant les projets labors : la tolrance et l'intolrance, la bonne conscience et le parfait cynisme, l'amlioration de la condition des hommes et un nouvel esclavage, la libert et le goulag, la paix et la guerre, - c'est aussi, pour des lendemains qui chantent, les communistes courageux devant les pelotons d'excution comme les communistes qui, en URSS, en Chine et ailleurs, ont excut des millions de leurs compatriotes, - c'est encore le rve de Flicit de Lamennais d'une Cit de Justice, d'Egalit et de Fraternit comme les vers enflamms d'Aragon, de retour d'URSS en 1930 : L'clat des fusillades ajoute au paysage Une gat jusqu'alors inconnue Ce sont des ingnieurs et des mdecins... qu'on excute Tout cela au nom de l'Esprance... L'Esprance qui, pour Pandore, est la consolation de linfortun ayant tout perdu, pour Pguy une petite fille, pour le Christianisme une grande vertu (une vertu thologale), cette invincible magicienne qui soutient les hommes dans le combat quotidien de la vie peut aussi tre un handicap si elle contrarie la vraie vie, celle du prsent. Les salles d'attente ne sont jamais des sjours agrables, crit Pauwels87, si j'prouve ce monde comme lieu d'attente, je m'y sens flottant, oppress, inquiet, sans unit, sans contact. Tous ces vagabonds sont en suspens et ferms. Et ce train qui n'arrive pas ! Quelle horreur ! Passer toute sa vie ici ! Si je pense que ce monde n'est que l'attente d'un autre, qui suis-je ? Un nomade bloqu dans une galerie des pas perdus. Un exil de l'avenir . Et Camus, dans L'homme rvolt, n'affirme-t-il pas lui aussi que : Tout le malheur des hommes vient de l'esprance .

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Ce que je crois, Grasset, 1974.

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LE RVE MYTHIQUE DE LUNIT

Comme nous venons de le voir, tous les prophtes occidentaux des futurs paradis terrestres, tmoins dune nostalgie irrpressible issue de la tradition monothiste et platonicienne, nourrissent une foi commune, celle de l'Unit de pense de tous les hommes. Pour de tels visionnaires, l'unification du genre humain, la grande humanit unique de la terre est la fois la condition primordiale et l'aboutissement de ce Paradis o coexisteront pacifiquement le loup et l'agneau avec un seul berger et un seul Pasteur. Que tous soient un, comme toi, Pre, tu es en moi et moi en toi lit-on dans l'vangile de St Jean. Teilhard de Chardin modernisera ce rve avec sa formule clbre : Tout ce qui monte converge (vers le Point Omga : le Christ Universel). Or beaucoup de donnes permettent de penser quil ne sagit l que dune vision trs partielle, ampute dune partie du rel : - dans l'Univers en expansion les lments cosmiques s'loignent les uns des autres ; en d'autres termes, les carts se creusent entre ces lments, - la matire en se complexifiant cre de la vie, et la vie son tour cre de la conscience suivant un processus de continuit (processus dj profess au Ve sicle avant notre re par les grecs Leucippe et Dmocrite), - quant la conscience, sa fonction est non seulement de concentrer (selon un processus de convergence) mais aussi d'exploser (selon un processus de divergence). Le processus de convergence de la conscience conduit tout dabord vers ce que traduisent les mots de rassemblement, d'unification, d'homognisation, d'unanimisation, de fusion, d'uniformisation, de banalisation, de cohsion, de communion, de consensus, d'galitarisation, de globalisation Il comporte une rduction de lego. C'est dans cette perspective que se situent, par exemple, l'dification des units territoriales, laborieuses ou idologiques ( base philosophique, raciale, ethnique, religieuse), la construction actuelle de l'Europe, les entreprises de solidarit et le mouvement humanitaire, le rapprochement des sexes, l'amricanisation de certaines coutumes, les rassemblements cumniques. Dans ce processus de convergence, d'ordre, d'quilibre, les causes produisent des effets prvisibles et lavenir est inscrit dans des lois ternelles. Cest le monde comme horloge, celui que suggre le mythe judo-chrtien de la Cration, monde dont il sagit de comprendre les mcanismes et de dchiffrer les nigmes. En radicale opposition ce processus, il en est un autre aussi important : celui de la diffrentiation progressive des consciences individuelles quant au champ de la connaissance, de la culture, de la libert, processus dans lequel chaque individu a sa route de direction incertaine et de port inconnu... Ici, dans une volution vers lhtrogne, les consciences deviennent de plus en plus indpendantes des communauts : famille, tribu, cit, nation... La diversification et la multiplication des groupes perspective religieuse, philosophique, culturelle, nationaliste sont la consquence de cette spiritualisation. D'o les divers phnomnes patents survenant sous nos yeux : monte de la singularit individuelle, reconnaissance progressive des droits des hommes (non pas des droits de l'homme abstrait mais de chaque homme dans son unicit et sa propre identit), multiplication des sectes et des communauts, inefficacit de l'cumnisme doctrinal entre les communauts chrtiennes, multiplication des mouvements nationalistes, sparatistes et identitaristes, clatement spontan de la patrie socialiste en nations autonomes, acclration des dcouvertes scientifiques, diversification des disciplines, augmentation des carts d'ordre conomique et culturel, individualisation croissante de lart, etc... 117

Ce processus de divergence dans lequel se manifestent les ralits concrtes du monde, cest le monde comme chaos, le monde de la contingence et de lalatoire, de la complexit et du dsordre, de la confusion et de lincohrence. Cest le monde des ingalits naturelles des hommes mais cest aussi, il y a vingt-cinq sicles, Antigone face Cron. Cest le monde de la concurrence, des guerres et des exterminations massives mais cest en mme temps le monde du progrs avec le renouveau perptuel des capacits de lhumanit. Nous entrons dans un monde o l'on ralise que c'est le dsordre qui est crateur [] o les dfauts sont fertiles, crit Cl. Allgre88. Ainsi sommes-nous en prsence de deux phnomnes opposs que la science vient confirmer. Quand les cellules se mettent en socit, crit de Rosnay89, elles accdent une individualit plus grande encore que si elles taient isoles. L'tape de macro-organisation comporte, c'est vrai, un risque d'homognisation plantaire, mais aussi des germes de diversification. Plus la plante se globalise, plus elle se diffrencie . Il en est de mme dans linfiniment grand : sous lapparente rgularit des lments clestes les astrophysiciens dclent le chaos90. Ces deux phnomnes conjoints sont proprement parler cosmiques : cest dire quils sont inexorables et obligatoires. Comme toujours vont y jouer tous les sentiments humains, les meilleurs : amour, solidarit, compassion, tolrance... mais aussi les autres : gosme, orgueil, jalousie, ambition, intrt... et l'on peut, bien entendu, considrer que le bon ctoie le mauvais ou que le Bien voisine avec le Mal. En fait, ces deux phnomnes ne sont en eux-mmes ni bons, ni mauvais, ni justes ni injustes, ils ne reprsentent ni le Bien ni le Mal : ils sont. Ce qui ne veut pas dire que la contemplation passive des ingalits soit de mise et que lon renonce par principe peser sur le cours de lHistoire ou lordre du monde. Ce sera mme la mission de lhomme, et de ce que nous appelons la civilisation, que de corriger la nature originelle. L'Harmonie du monde qui inclut la violence comme la non-violence (parfois au nom de la justice), qui inclut l'unique et le multiple, le singulier et luniversel, l'ordre et le chaos, lautorit et lobissance, la domination et la protection, o tout progrs implique une rgression, o toute renaissance est suivie dune dcadence, cette harmonie ne reposerait-elle pas sur la coexistence des contradictions (avec parfois conciliation) ou, comme le disait Hraclite, sur l'opposition des contraires ? Ainsi les hommes seront toujours dans un dilemme qui n'a rien de conjoncturel. Tmoins et acteurs, ils seront perptuellement tendus et cartels entre les deux processus conjoints de l'volution : la convergence qui rassemble, la divergence qui oppose. Car leur destin n'est manifestement pas l'Unit que sous-tendent les mythes juifs et chrtiens. Les penseurs occidentaux qui, tous inspirs par ces mythes bibliques, ont dans le pass difi des systmes (il n'en existe plus gure l'heure actuelle !) ont voulu que les hommes soient destins se donner la main et marchent dans la mme direction vers un but unique d'unanimit, de paix et de flicit. Gnreuses intentions, dsastreuses utopies conduisant au dsenchantement et au dsespoir... mconnaissance d'une donne essentielle de l'volution !

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La dfaite de Platon ou la science du XXe sicle, Fayard, 1995. La plus belle histoire du monde, Seuil, 1996. 90 Trinh Xuan Thuan, Le chaos et lharmonie, Fayard, 1997.
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CHAPITRE ONZIME DE QUELQUES AUTRES VALEURS INDUITES PAR LES MYTHES CHRTIENS

On parle volontiers lheure actuelle de valeurs chrtiennes ou de valeurs vangliques. Il faut bien voir que de telles expressions ne sont pas quivalentes. Dune part, le contenu mythique du Nouveau Testament, et notamment celui des Evangiles, nest que celui du Christianisme naissant. Dautre part, dans ces crits, il faut, non seulement bien distinguer lapport de Jsus lui-mme de la doctrine proprement chrtienne que, aprs sa mort, Saint Paul et quelques disciples devaient difier autour de sa personne. Cet apport de Jsus comporte des valeurs qui sont soit de type mythique soit de type pastoral, toutes valeurs qui ne sont pas chrtiennes mais juives par hritage. Parmi les valeurs (rappelons que ce terme est neutre a priori) relevant particulirement de la tho-mythologie adopte ou instaure par le Christianisme, outre lEsprance vue prcdemment, nous en avons retenu quatre : le Dualisme lment essentiel de la philosophie sous-jacente bien des dogmes, lAmour et la Souffrance ports par le mythe du ChristRdempteur, enfin la Culpabilit, valeur basique de la culture chrtienne, issue la fois du mythe de la Chute et du mythe de la Rdemption. Ce sont sans doute ces valeurs qui ont marqu le plus profondment la conscience occidentale des deux derniers millnaires. En rassemblant les consciences par lintermdiaire du sacr, elles vont constituer pour lOccident un gigantesque rservoir dnergie.

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LA CONCEPTION DUALISTE DE LUNIVERS ET DE LHOMME

Le dualisme s'amorce ds l'apparition de l'Homo sapiens crit E. Morin. On peut mme dire avec Bernadette Lamboy que la dualit est inhrente la pense humaine et que l'veil de la conscience introduit ipso facto le germe du dualisme . Mais le dveloppement de la pense dualiste va revtir des degrs tout fait divers. Ici on constate des orientations avant tout unitaires o lexpression dualiste est peine marque, ailleurs ce sont des doctrines extrmement diffrencies et structures comme on peut le voir dans les mythes des principales religions : Bouddhisme, Hindouisme, Judasme, Christianisme, Islam..., mythes dans lesquels entrent souvent en opposition deux principes, l'un bon, l'autre mauvais. Aprs avoir hrit des cultures grecque et juive et labor sa propre doctrine, quen-est il du Christianisme ? Le dualisme monde-dieu et me-corps Chez les Grecs L'univers de Platon comporte deux domaines en opposition : l'un, en perptuel changement, est celui de la perception sensible et des apparences, l'autre, immuable, est celui des ides auquel on accde par la pense. Au sommet de cette construction pyramidale un dmiurge, source de toutes choses, reprsente le Bien, le Vrai, l'Absolu, l'Infini... Il se retire du monde une fois son uvre accomplie. Pour Aristote, Dieu est galement conu comme extrieur au monde, mais le monde reste malgr tout divin. L'univers est anim, l'me du monde est divine. Xnophane de Colophon, au Ve sicle avant notre re, dfinit ainsi la divinit comme l'me du monde tandis que le monde est vu comme une thophanie Pour le paganisme, il y a donc bien dualisme mais dualisme trs modr. Le monde, notamment lhomme, participe de la substance divine. Il contient du sacr. Au dualisme de l'univers rpond, pour Platon, la dualit de l'homme constitu de deux lments parfaitement distincts : l'me et le corps, participant de deux mondes diffrents. L'me appartient ainsi au monde des ides ; elle n'est que momentanment associe au corps, lment matriel dans lequel elle a chut et qui l'emprisonne. Par sa partie rationnelle, elle prexiste au corps et est immortelle. La destruction du corps ne saurait concider avec celle de l'me ; la vocation de l'homme est de se librer des liens de la chair pour que ltre spirituel puisse recouvrer sa libert. Toutefois, comme nous lavons dj not, l'opposition entre les deux lments n'est pas aussi radicale que dans le Christianisme : la psych grecque (pour nous l'me), reprsente essentiellement l'nergie ou le principe vital, reflet du divin. Chez les Grecs, il reste que le sacr est partout prsent. Dans un tel systme, crit Vernant91, le religieux nest pas confin dans un secteur part : il est luvre dans toutes les institutions, dans toutes les pratiques, prives et publiques, dont il constitue une dimension fondamentale. Ainsi ny a-t-il pas entre sacr et profane une opposition simple et tranche, mais plutt un sacr omniprsent qui revt des formes diverses, depuis le sacr totalement interdit et intouchable jusquau sacr dont les dieux ont laiss aux hommes sinon lentire disposition, du moins le plein usage dans les limites permises. Cette religion est, dautre part, trangre toute forme de rvlation, elle ne connat ni prophte, ni messie. Elle senracine dans une tradition qui englobe, intimement mls elle, tous les autres lments constitutifs de la civilisation hellnique.
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Op. cit..

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Dans les religions msopotamiennes quont pu connatre les Hbreux en exil, il s'agit aussi d'un dualisme modr o le monde et la divinit ne sont pas sans relation. Dans une version sumrienne, il est dit que le cosmos participe une double nature : une matire ambivalente, sinon franchement dmoniaque et une forme divine. Dans une autre il est prcis que l'homme partage la substance divine et le souffle vital d'En-ki. Dans le Judasme par contre, comme nous l'avons vu prcdemment, le Crateur et le Cr n'ont absolument rien de commun. ll y a discontinuit radicale entre les deux lments : Dieu est l'Absolu, le Transcendant, le Tout Autre. Le monde ne participe pas la nature de Dieu, il n'est pas divin. Le Christianisme ne fera que prciser, au cours des temps, le dualisme foncier issu du mythe de la Gense : en 1870 le Concile Vatican I confirmera de nouveau que le monde est totalement distinct de son crateur . Cependant, malgr leur donn initial commun, le Judasme et le Christianisme vont ensuite diverger profondment dans certaines de leurs orientations. Le Judasme va exalter la vie suivant une conception manifestement unitaire - au point qu'il n'est gnralement pas mritoire de la perdre, mme par hrosme - tandis que le Christia-nisme, port par le Pch Originel, va tre imprgn au plus profond de lui-mme de l'ide contraire : la dconsidration pour ce monde d'ici-bas qui, pour les premires gnrations chrtiennes, devait dailleurs se terminer bientt avec le retour du Christ en sa Parousie. N'aimez pas le monde, dit Saint Jean, ni ce qui est dans le monde. Si quelqu'un aime le monde, l'amour du Pre n'est pas en lui, puisque tout ce qui est dans le monde - la convoitise de la chair, la convoitise des yeux et la confiance orgueilleuse dans les biens - ne provient pas du Pre mais provient du monde . Et encore : Nous savons que nous sommes de Dieu, mais que le monde tout entier gt sous l'empire du Mauvais (I Jn 2, 15-16 et 5, 19). Pour Saint Paul : Il faut regarder toute chose comme excrment, afin de gagner le Christ et d'tre trouv en lui tandis que Tertullien scrie : Quy a-t-il de commun entre Athnes et Jrusalem, entre lAcadmie et lglise ? Pour nous, nous navons pas besoin de curiosit aprs Jsus-Christ, ni de recherche aprs lvangile . Au milieu de la grande renaissance artistique et littraire des premiers sicles, crit Alain de Benoist92, les chrtiens allaient, trangers cultivant leur tranget, indiffrents ou plus souvent hostiles [...] Tout, du reste, leur tait objet de haine. Les colonnades des temples et des alles couvertes, les jardins o coulaient les fontaines, les autels domestiques o grsillait la flamme sacre, les riches demeures, les uniformes des lgions, les villas, les navires, les routes, les travaux, les conqutes, les ides : partout le chrtien voyait la marque de la Bte . Cette pense, dont le monachisme reprsentera une des manifestations les plus spectaculaires (la rgle de Saint Benot recommande aux moines de se rendre trangers aux affaires du monde ) sera extrmement prgnante dans tout lOccident chrtien. Pour de nombreux fidles la terre, valle de larmes o saffrontent les forces du Mal et celles du Bien, le Prince de ce monde et le Pre cleste, ne constitue quune tape transitoire avant lternit du paradis. Ainsi faudra-t-il attendre le second millnaire pour que la papaut adopte les uvres dart et pratiquement le XXe sicle pour que lglise de Rome se dpartisse, vis--vis de la Science, dune certaine attitude de ddain ou de mpris. Si le Christianisme, en ce qui concerne sa conception du monde et de Dieu, a t essentiellement tributaire de la pense dualiste du Judasme et a rejet la pense unitaire de la
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prface L. Rougier, Le conflit du Christianisme primitif et la civilisation antique, Copernic, 1977.

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philosophie grecque, son option, en ce qui concerne la conception de lhomme, est diffrente. Puisant dans la culture grco-romaine le dualisme trs attnu quil y trouvera il va accentuer profondment celui-ci et rejeter formellement la pense juive qui est ici profondment unitaire. Pour cette dernire, en effet, lhomme concret, charnel, est une me vivante, une seule et mme substance, disons aujourdhui une unit psychosomatique : il ny a aucune dichotomie entre le corps et lme. Cest dire que la question de lorigine de lme, de sa prexistence par rapport la conception de ltre humain ou de sa cration concomitante celle du corps, est une question totalement dpourvue de sens dans la pense biblique et juive. Cest la pense platonicienne qui va passer directement dans le Christianisme lequel va maintenir lme dessence cleste (cre par Dieu au moment de la formation de ltre humain) et le corps dessence terrestre comme deux lments parfaitement distincts : ce sera une de ses bases thologiques fondamentales. De plus il va souvent les opposer, lme tant llment privilgi objet de toute lattention, le corps ntant que llment accessoire volontiers mpris. Ce nest gure quaprs la mort, lors de la spulture, que le corps rhabilit reoit, dans la perspective de la Rsurrection, les honneurs de lglise. Pourtant, du mythe de lIncarnation - dans lequel un Dieu se fait Homme, un homme se fait Dieu - une valeur absolument inverse de la prcdente aurait pu tre tire : celle dune formidable valorisation du corps. Cette interprtation na pas prvalu dans le Christianisme. Il faut noter toutefois que le dualisme proprement chrtien est rest en retrait par rapport celui de certaines courants religieux issus du Christianisme, courants que celui-ci a toujours considrs comme hrsiarques. Ces mouvements comportent deux principes ternels coresponsables de la Cration avec deux mondes parallles antagonistes, un Bon et un Mauvais. Il en est ainsi du Gnosticisme (o le dmiurge est mauvais), du Manichisme (qui est une variante du Gnosticisme avec un bon dmiurge) et du Catharisme (adopt notamment par les Albigeois jusqu' la chute de Montsgur en 1244), tous mouvements issus du Mazdisme iranien. Dans la culture chrtienne le Serpent (ou Lucifer) qui a gch la cration en provoquant l'expulsion du paradis et les maldictions qui s'ensuivent, n'est qu'une crature et non un dmiurge. D'autre part, la Rsurrection de la chair, la fin des temps, verra une runification et une rconciliation dfinitive du corps et de l'me. N au confluent des deux cultures juive et grco-latine, le Christianisme a donc t confront des courants dualistes variables. Si, en dfinitive, il a intgr le dualisme mondedieu issu du Judasme et le dualisme me-corps issu essentiellement du platonisme, sa doctrine ne sest vraiment btie et structure quavec les sicles pendant lesquels les hritages se sont opposs plus ou moins violemment. Ce nest gure, en effet, quau XIIIe sicle que cette doctrine va sofficialiser sous linfluence particulire de Saint Thomas d'Aquin et du pape Innocent III qui vont distinguer nettement le sacr et le profane, l'Eglise et l'Empire. Par la suite ce mouvement va particulirement s'panouir au XVIIe sicle avec Descartes. Pour ce philosophe qui prtend prouver l'existence de Dieu par la seule voie de la raison, il existe deux substances : la premire est la pense ou lme, la seconde est ltendue ou la matire. Avant Descartes, l'me tait volontiers considre comme un souffle de vie, une respiration, un principe de vie indissociable du corps (Aristote) ou pour le bouddhisme un courant de conscience ; avec Descartes, la sparation est radicale. Ainsi, dans sa thorie des animaux-machines, les animaux appartiennent-ils seulement au monde matriel : ce sont des automates perfectionns. L'homme, lui, est un tre double avec une me immortelle pouvant vivre indpendamment du corps. Rappelons aussi que, pour Descartes, nos instincts et nos motions sigent dans notre corps fait de matire. Quant nos facults suprieures (l'intelligence, la raison, la morale, le langage...) elles rsident, certes, dans le cerveau mais sont actives par l'me elle-mme en rapport direct avec la Toute-puissance. Ceci par 122

l'intermdiaire de la fameuse glande pinale, nomme aujourd'hui piphyse, cette petite glande en laquelle l'me exerce ses fonctions plus particulirement que dans les autres parties . Ainsi Descartes, en tablissant une nette sparation entre lesprit et la matire, entre lme et le corps, a-t-il confort grandement le Christianisme sur un point prcis et capital de sa doctrine : lautonomie et la permanence de lme. Bien entendu, nombreux sont ceux qui ne peuvent pas suivre cette pense. Pour eux, l'esprit est certes trs complexe, mais il prend nanmoins entirement racine dans le corps. Les donnes scientifiques montrent en effet qu'il y a une interaction permanente entre le cerveau et le reste de lorganisme, la pense rsultant d'un mlange de messages, messages issus les uns de l'extrieur, les autres de l'intrieur mme de la personne. Contrairement une conception traditionnelle, les motions elles-mmes interviennent dans toute dcision, pour le bien comme pour le mal. tre rationnel, peut affirmer Damasio93, ce n'est pas se couper de ses motions. Le cerveau qui pense, qui calcule, qui dcide, n'est pas autre chose que celui qui rit, qui pleure, qui aime, qui prouve du plaisir . Certes, cette interaction ne prouve pas de faon absolue que lesprit trouve son origine dans le corps mais elle constitue sans doute la meilleure approche de ce problme particulirement dlicat. Dans cette perspective, il apparat ainsi avec Schelling, que la nature est l'esprit visible, l'esprit la nature invisible ou encore que la matire est de lintelligence ensommeille .Cest semble-t-il dans le mme esprit que Jean Guitton, en philosophe non-conformiste au sein du Catholicisme, a pu crire : Comme Bergson et Teilhard, j'ai la tentation de croire que la matire est faite d'esprit. ce dualisme de lUnivers et de lHomme prsent dans la mentalit occidentale il faut ajouter un dualisme vie-mort, comme le montre avec pertinence Bernadette Lamboy94. En revendiquant l'tanchit entre la vie et la mort, en cherchant lever un culte la vie, le dualisme nous a coups de notre mort et de toute une partie de nous-mmes . Alors que, l'ge classique, comme l'a bien montr Aris95, la mort est la fois non dissimule, publique et familire, notre poque elle apparat de plus en plus anormale et son rejet s'est install dans les esprits. La mort et la maladie ne sont point quelque chose de naturel comme dans la pense grecque. Et Bernadette Lamboy d'en appeler une vision globale de la personne en vue dune rconciliation car, crit-elle juste titre, la vie et la mort uvrent entrelaces . Le dualisme chrtien et la science en Occident Pendant longtemps les critures apparurent comme contenant tout ce qui tait ncessaire pour parvenir l'ternit bienheureuse mais aussi pour accder toute vrit dans quelque domaine que ce soit. Rien ne doit tre accept que sur l'autorit de l'glise, dit Saint Augustin, car cette autorit est plus grande que celle de l'esprit humain . C'est ainsi que, nulle part plus que dans l'Occident chrtien, les valeurs du monde et la Science n'ont t brimes avec une telle rigueur. Mme l'conomie, comme l'a montr A. Peyrefitte96, semble avoir souffert de la trs longue condamnation, par l'glise catholique, du prt intrt. Pourtant, fait apparemment paradoxal, c'est en Occident, que la Science et les Arts vont le mieux s'panouir...
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Lerreur de Descartes, Odile Jacob, 1994. Op. cit.. 95 Essai sur lhistoire de la mort du Moyen-ge nos jours, Seuil, 1975. 96 La socit de confiance, Odile Jacob, 1995.

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Pour certains auteurs, ce phnomne reprsente une consquence de la mentalit dualiste issue dabord de la Gense... On peut lexpliquer ainsi : dans le mythe de la Cration, comme nous lavons vu longuement, il y a opposition entre les deux lments Dieu et le monde. Jsus viendra dailleurs conforter cet enseignement en sparant nettement les affaires de Csar de celle de Dieu. Cette opposition a t vue de manire si radicale par le Christianisme que les premiers reprsentants de ces deux lments, le Pape et l'Empereur, se sont affronts violemment autour du pouvoir et que, secondairement, le couple Bible-Science est venu prendre le relais de cette lutte. Ce processus d'opposition violente a abouti une distinction, puis une sparation, enfin une indpendance de l'un et l'autre des antagonistes et, paralllement, ce qui a reprsent pour la Science une libration. Dsormais, avec cette dissociation des deux ordres de ralit traditionnellement conjoints, tandis que Dieu est rejet distance dans son ciel et que le sacr appartient aux prtres, le profane acquiert droit de cit. L'homme occidental prend ainsi possession de la nature et, libr de toute contrainte, il va s'en octroyer la matrise d'autant plus que Promthe, redevenu familier au temps de la Renaissance, lui suggrera de relever tous les dfis. Ainsi, tandis que la thologie chrtienne a poursuivi tranquille-ment sa route, la Science, quant elle, a explos dans son propre domaine. Franois Jacob97 crit mme ceci : C'est sans doute la structure du mythe judochrtien qui a rendu possible la science moderne. Car la science occidentale est fonde sur la doctrine monastique d'un univers ordonn, cr par un Dieu qui reste hors de la nature et la gouverne par des lois accessibles la raison humaine . Et il ajoute : Mythique ou scientifique, la reprsentation du monde que construit l'homme fait toujours une large part l'imagination . Dans cette perspective, le dualisme chrtien et cartsien qui spare le sacr du profane, le religieux du politique, le ciel de la terre, linvisible du visible, tout en favorisant le processus de retrait du monde et en rduisant notablement le champ de la connaissance, aurait ensuite permis celle-ci dtre largement ouverte l'observation objective, grce un phnomne de raction compensatrice aboutissant au rsultat inverse de celui vers lequel tendait spontanment lesprit du Christianisme. En somme, si l'on peut dire avec Condorcet que le triomphe de l'glise fut le signal de la dcadence, et des sciences, et de la philosophie , si l'on peut mme ajouter que le processus de ralentissement aura dur de nombreux sicles, il semble bien que ce retard ait pu par la suite tre combl dans une notable mesure. De la Science, on peut rapprocher dune certaine manire trois valeurs nouvellement acquises de la modernit : la lacit, la dmocratie et la notion des droits de lhomme. Si ces valeurs se sont manifestement construites contre lglise de Rome - la guerre des deux France catholique et laque, royaliste et rpublicaine a t longue et sanglante - il nen reste pas moins que le Christianisme, en sparant radicalement Dieu du monde, le spirituel du temporel, tout en inventant paralllement lIncarnation o le spirituel devient sensible, a contribu aussi lavnement de ces valeurs. Avec habilet, grce aux interprtations multiples et opposes que permettent ses mythes et les vangiles, le Christianisme a mme rcupr ces valeurs initialement trangres, les a fait siennes avant de sen faire le champion comme en tmoignent les dernires dcennies. Depuis deux mille ans, le Christianisme na cess de donner du grain moudre la multitude de ses thologiens, de ses moralistes, de ses exgtes, de ses historiens, de ses artistes Il na pas cess non plus dinterpeller ses fidles, de fabriquer des hrtiques et de multiplier ses adversaires Si lon se souvient que le formidable essor de la pense grecque est sorti en droite ligne de la mythologie, comment ne pas attribuer aussi au Christianisme et

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Le jeu des possibles. Essai sur la diversit des vivants. Fayard, 1981.

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ses mythes suscitant interrogations et interprtations multiples, un rle majeur dans le dveloppement de la machine penser occidentale ? La pense dualiste au sein du Christianisme : pense de vie et pense de mort Ainsi que nous venons de le voir, la thologie chrtienne comporte deux donnes lmentaires desprit dualiste : une cration distincte du crateur et une me distincte du corps (distincte jusqu la rsurrection qui permet la runification des deux lments). Cest sur ces fondations, qui sont pour lui vitales, quest bti le Christianisme. Il est pourtant un fait trs singulier : cest cette mme pense dualiste qui, dveloppe voire exalte par Descartes en philosophe chrtien au XVIIe sicle, sest montre particulirement redoutable pour le Christianisme et a reprsent sans nul doute le germe de son inexorable dclin. Car cette pense cartsienne, en distinguant nettement lordre humain de lordre surnaturel, en excluant Dieu de la philosophie, en coupant le lien entre la terre et le ciel, ne pouvait pas ne pas aboutir, avec Kant au XVIIIe sicle, sparer le domaine de la foi de celui de lintelligence et du savoir. Cette volution par laquelle le religieux se dconnecte de la vie sociale, laquelle devient de plus en plus autonome, imprgne maintenant au plus profond la pense occidentale, non seulement celle des non-chrtiens mais aussi celle de la plupart des chrtiens parfaitement conscients que la dogmatique rsulte dun choix absolu et personnel et quelle nest pas communicable. Si le temps de lapaisement entre ceux qui croient au ciel et ceux qui ny croient pas semble ainsi venu avec la sparation radicale des deux domaines en cause, il reste que la communaut chrtienne est voue une attitude dadhsion aveugle au dogme hors de toute rflexion, cette attitude particulirement illustre par quelques thologiens protestants et quon a qualifie de fidiste. Il en rsulte que cette communaut dans son ensemble va tre le sige dun profond et permanent malaise. Le chrtien du XXe sicle, constate avec peine le thologien catholique Tresmontant98, est un chrtien divis en deux, et cest en cela quil est un chrtien malade, un chrtien souffrant. Car cette division en deux est en fait inviable, impossible. Elle est pathologique . Et den appeler reprendre un problme que la plupart des philosophes des temps passs ont pourtant dclar insoluble, le problme de la connaissance naturelle de Dieu .

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Tches de la pense chrtienne aujourdhui - ESPRIT, juillet-aot, 1965

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LE CHRISTIANISME ET L'AMOUR

Si le Christianisme, dans sa conception de lamour, est largement tributaire du Judasme et du paganisme il a nanmoins apport cette valeur une note trs parti-culire. On a pu dire de lui quil tait la religion de l'amour. Mais quel fut son hritage en ce domaine ? Lamour dans le Judasme et luvre spirituelle de Jsus Depuis fort longtemps le Judasme connat l'amour de Dieu et l'amour du prochain. Tu aimeras Yahv ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me et de tout ton esprit et Tu aimeras ton prochain comme toi-mme lit-on ds les premiers livres de la Bible. Dans bien des crits ultrieurs (Ose, Ezchiel, Cantique des Cantiques...) le vrai Dieu est conu comme l'Amour qui cherche se faire entendre. Et l'on peut citer le fameux verset L'amour est plus fort que la mort . Malgr les nombreux retours en arrire dont nous parle la Bible, alors mme que Yahv appelle souvent l'extermination des ennemis de son peuple, le courant spirituel portant toujours plus vers le respect de l'Autre n'a jamais cess de cheminer chez les reprsentants les plus avancs du peuple juif. Ds l'an 185 avant Jsus, un pharisien, Jeshoua ben Sirah pouvait dire : Pardonne ton prochain ses torts, ne lui garde pas rancune, pardonne l'offense . Plus tard, mais toujours avant Jsus, Rabbi Hillel disait : Ce que tu n'aimes pas qu'on te fasse, ne le fais pas toi-mme aux autres : voil toute la Loi, le reste n'est que commentaire. Et un autre pharisien, Rabbi Hanina, estimait de mme : qu'il fallait aimer le juste et qu'on ne devait pas har le pcheur . Jsus est d'abord un hritier. Au pharisien qui lui demande : Matre, quel est le grand commandement de la Loi ? Il rpond : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me et de toute ta pense. Cest l le grand, le premier commandement. Un second est aussi important : Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. De ces deux commandements dpendent toute la Loi et les prophtes (Mt 22, 36-40). ce double commandement hrit des anctres, Jsus ajoute l'amour des ennemis. Vous avez appris qu'il a t dit : Tu aimeras ton prochain et tu haras ton ennemi. Et moi je vous dis : Aimez vos ennemis et priez pour ceux qui vous perscutent... (Mt 5, 43-44) Je vous dis, vous qui m'coutez : Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent, bnissez ceux qui vous maudissent, priez pour ceux qui vous calomnient. qui te frappe sur une joue prsente l'autre. qui te prend ton manteau, ne refuse pas non plus ta tunique (Luc 6, 27). Pour Flsser99, lamour des ennemis est la proprit exclusive de Jsus. Si cette affirmation peut tre conteste - le bouddhisme a enseign lamour des ennemis ds le VIe sicle avant notre re - il reste que Jsus a bien laiss un commandement nouveau pour son peuple, commandement sublime en vrit mais manifestement impossible : celui de l'amour inconditionnel et universel des hommes, fond sur lamour de Dieu. Chez Jsus, un tel amour ne relve pas en premier lieu de quelque motion ou sympathie en prsence du prochain, ni de la reconnaissance de ce prochain en tant que personne plus ou moins prcieuse, pas plus que de la recherche de quelque intrt spirituel. Il ne sagit pas proprement parler dun amour humaniste de lhomme mais, sous le signe du devoir, dune forme damour divin appelant obissance inconditionnelle. On peut noter que Freud dans Malaise dans la civilisation critique le commandement biblique : Tu aimeras le prochain comme toi-mme . Pour lui, ce commandement qui reprsente le type mme du procd antipsychologique du surmoi collectif ne tient pas compte de lagressivit constitutionnelle de lhomme.
99

Jsus, Seuil, 1970.

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Lamour dans le paganisme grco-romain Chacun sait, crit Jacqueline de Romilly100, que la Grce a offert au monde lexpression parfaite et comme idale de la justice et de la libert. Et ces deux grandes ides ont entran dans leur sillage, le respect des lois ainsi que le civisme et le sens du courage. Mais elles ont entran aussi le dsir de soutenir les opprims, de respecter les suppliants, de librer les victimes et de sexposer pour leur dfense . Contrairement ce que l'on pense souvent, la fraternit, la tendresse, voire lamour du prochain ne sont pas trangers au paganisme grco-romain. Mais ces valeurs sont portes par une inspiration diffrente de celle du Judasme. Au Ve sicle avant Jsus-Christ Empdocle101 considrait dj qu'il y avait deux forces dans la nature : l'Amour qui unit, la Haine qui spare. Eschyle prte Promthe un vritable amour dsintress de la pauvre race humaine. Cicron, au sicle prcdant lre chrtienne crit : Aimer les hommes et les servir, cest notre premier devoir . Snque, contemporain du Christ, parle dans une de ses lettres, de la consubstantialit des tres et ajoute : Ne nous lassons pas de nous dvouer pour le bonheur gnral et daider chacun et dapporter notre aide mme lennemi . Dans une autre uvre, aux objections : Mais la colre elle-mme procure une satisfaction et il est rconfortant de rendre le mal pour le mal !, il fait cette rplique : Non ! Sil est honorable dans le cas du bien de rendre le bien pour le bien, il nen est pas de mme pour le mal. Dans un cas il est honteux de se laisser dpasser ; dans lautre il est honteux de vaincre . Les motivations de Snque ne procdent manifeste-ment pas dun commandement divin. Selon le philosophe, lhomme qui rencontre autour de lui injustice et violence, il appartient avant tout de ne pas perdre la matrise de soi. Son nergie morale et son caractre doivent lui faire dominer sa rancune et renoncer la vengeance. Cest ainsi quil saura prserver srnit et harmonie. Si quelquun lui crache au visage, que cela lui soit comme lcume de la vague ; si quelquun lui donne un coup de pied, que cela lui soit comme venant dun ne .Ce comportement qui nest nullement port par une morale de la rtribution est en somme utile laccomplissement de lhomme, son quilibre spirituel et sa dignit personnelle. Il dbouche sur les notions de perfection et dhonneur que lon trouve trs prcocement chez les Grecs avec Pythagore et dans lOrphisme, notions qui conduisent, non pas pardonner, attitude quelque peu condescendante et paternaliste qui se verra volontiers chez les chrtiens, mais ngliger et oublier les offenses reues. En dehors des religions mystres, le paen nattend ni dtre sauv ni de sauver les autres. Une autre ide sous-tend le discours de Snque : parce quil participe, comme dans le paganisme en gnral, de la substance de Dieu, lhomme porte en lui une part de sacr. Par nature, il est prcieux, il a une valeur propre respecter. Cette valeur sera le fondement de la philanthropia, un nouveau nom pour une nouvelle vertu , prcise Jacqueline de Romilly, cr lpoque classique dans le sillage de Mnandre et de sa belle phrase : Je suis homme et rien de ce qui est humain ne mest tranger. Il reste que cette pense paenne ne va gure influencer le Christianisme. Pour les Grecs, lamour des hommes pour les dieux est bas sur le besoin et lintrt et les dieux ne sauraient aimer les hommes (tout au plus, ils ne leur veulent pas de mal). Mme dans les religions mystres o stait individualise une vie religieuse en communion avec le dieu le symbolisme qui exprime cette communion se rfre, crit J.P. Vernant102, non un change damour entre deux sujets, non une intimit spirituelle, mais une relation de caractre social ou familial .Cest dire quil est inconcevable pour les Grecs que lamour de la crature
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Pourquoi la Grce, de Fallois, 1992. Les penseurs grecs avant Socrate, Garnier Flammarion, 1964. 102 Mythe et pense chez les Grecs, d. de la dcouverte, 1991.

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pour Dieu soit la contrepartie de lamour de Dieu pour les hommes, comme on va le voir dans le Christianisme. Nanmoins, la Grce va apporter une notion fondamentale quelle a invente et exalte plus que toutes les autres cultures : le sens de luniversel. Dans cette Palestine la fois judase et hellnise (Bultmann a parl trs juste-ment dun christianisme hellnistique), cette notion va passer dans lamour chrtien par lintermdiaire de Jsus, de Saint Paul et des premiers disciples. Ce sera celle dun amour pour tous les hommes.
LAMOUR DANS LE CHRISTIANISME

Si, par lapport de lenseignement de Jsus, le Christianisme est largement tributaire du Judasme avec limpratif du commandement divin concernant lamour du prochain, il va y ajouter son inspiration propre issue de la doctrine de la Rdemption : Dieu a tellement aim les hommes quil a envoy et sacrifi son Fils unique pour les sauver de la perdition mrite par la faute de leurs premiers parents . En occultant le fait que Dieu a t impitoyable avec les hommes lors de la faute primordiale et envers son Fils lors du Sacrifice du Calvaire, le Christianisme a retenu, en effet, du mythe rdempteur une notion essentielle, celle dun amour parfaitement dsintress, totalement libre et entirement gratuit, de Dieu pour tous les hommes. Cette forme inoue damour va tre le modle de lamour des hommes pour Dieu qui appelle contemplation et adoration. Le concept trinitaire lui-mme repose sur lamour qui fonde la communion des trois Personnes entre elles. Ce sera le modle des hommes entre eux, tandis que lEucharistie, sacrement de la charit chrtienne par lequel se renouvelle chaque jour le sacrifice du Christ, va tre le tmoin perptuel de cet amour divin qui soffre aux mystes chrtiens. Une conception extrmement riche mergeant du mythe de la Rdemption va ainsi sassocier celle, dj prcieuse, manant de lenseignement de Jsus et du Judasme. Un amour doublement inspir va en rsulter : lamour chrtien que traduit le mot grec Agap et qui va surgir chaque page du Nouveau Testament. Mes bien-aims, crit Saint Jean, aimons-nous les uns les autres, car lamour vient de Dieu, et quiconque aime est n de Dieu et parvient la connaissance de Dieu Dieu est amour. Si quelquun dit : Jaime Dieu et quil hasse son frre, cest un menteur. En effet, celui qui naime pas son frre quil voit, ne peut aimer Dieu quil ne voit pas (I Jn 4, 20). Pour Saint Paul, lamour excuse tout, croit tout, espre tout, endure tout (I Cor 13, 7). Tous les corps ensemble et tous les esprits ensemble ne valent pas un seul mouvement de charit dira aussi Pascal. L'amour actif du prochain L'Eglise a toujours eu conscience d'avoir une mission particulire vis--vis du prochain. Ce prochain - prochain certes non divin et donc non sacr, mais nanmoins thomorphe - nest pas seulement reprsent par une communaut de race, de religion ou de destin mais par lensemble des hommes. La charit sur laquelle la liturgie revient sans cesse est, dans un catchisme rcent, dfinie comme la vertu thologale par laquelle nous aimons Dieu par dessus toute chose pour Lui-mme et notre prochain comme nous-mme pour l'amour de Dieu . Tout au long de son histoire, l'glise, dans un souci particulier envers toutes les victimes, a pris en charge les faibles, les pauvres, les mendiants, les malades, les vieillards et les infirmes, les veuves et les orphelins. Au Moyen ge, les monastres ont souvent fait fonction d'hospices tandis que chaque grande ville tait dote d'un Htel-Dieu. Pendant longtemps l'glise a ainsi assum presque seule la charge de ce qui est devenu, l'poque moderne, l'assistance publique. De mme en est-il pour l'enseignement.

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Sous l'Empire romain, elle a contribu interdire les combats des gladiateurs et plus tard elle a engag les belligrants respecter la trve de Dieu. Elle n'a pas supprim l'esclavage que Saint Thomas et Bossuet ont mme pu justifier voire favoriser, mais elle en a nanmoins attnu la rigueur. Si elle a incit esclaves et serviteurs la soumission (tous ceux qui sont sous le joug de lesclavage doivent considrer leurs matres comme dignes dun absolu respect, crit Saint Paul), elle a paralllement fait aux matres obligation de les respecter, de mme quelle a rappel riches et privilgis au devoir de secourir les pauvres. Lglise a vu natre en son sein de nombreuses congrgations voues une forme d'assistance et bien des institutions dites philanthropiques de lpoque moderne sont drives d'institutions charitables cres directement ou inspires par elle. Elle a bien souvent cherch diminuer les antagonismes entre les hommes, attnuer l'arbitraire des pouvoirs ou rduire leurs sentences... L'amour mystique partir de son apport mythologique spcifique, le Christianisme romain a aussi vu s'panouir une forme particulire d'amour. L'amour que le Rdempteur a montr par son sacrifice sur la Croix, renouvel lors de la Messe, et par sa prsence constante dans l'Eucharistie constitue la source essentielle mais inpuisable d'inspiration de cet amour dsincarn, de cet amour-passion purement spirituel : l'amour mystique bas sur la contemplation de Jsus-Christ, voire sur l'extase o cesse toute pense et toute parole. Dans sa nuit, comme disent les grands mystiques espagnols du XVIe sicle, l'amoureux, dans une folle qute damour et dans une exprience strictement personnelle et incommunicable, est transport hors de la condition humaine pour se fondre en Dieu et vivre de sa vie intime dans lanantissement le plus total. Dj Saint Paul disait : Je ne vis plus... c'est le Christ qui vit en moi...! De multiples crits, tout au long de l'histoire de l'glise mais plus particulirement du XVIe au XXe sicles, illustrent cet amour dont lexpression puise largement dans le vocabulaire de l'amour nuptial. Franois d'Assise prie ainsi son Seigneur Que la force brlante et douce de ton amour prenne possession de mon me et l'arrache tout ce qui est sous le ciel, afin que je meure par amour de ton amour, comme tu as daign mourir par amour de mon amour . Jean de la Croix, dans une de ses Strophes composes par l'me dans son intime communion avec Dieu, crit de mme : Avec quelle douceur et quel amour Vous vous rveillez dans mon sein O vous demeurez seul en secret. Et avec votre aspiration savoureuse Pleine de biens et de gloire Quelle dlicatesse vous mettez m'embraser d'amour Dans L'histoire d'une me, la fin du sicle dernier, Thrse de Lisieux emprunte un semblable langage : Je m'endors sur ton cur. Il est moi / Mon amour suprme, c'est toi des amants, il faut la solitude / Un cur cur qui dure nuit et jour... De son amour je veux tre embrase / Je veux le voir, m'unir lui toujours Oh ! Quelle inexprimable ivresse / Je sens palpiter en moi / Le cur brlant de tendresse / De mon poux . Mon bien-aim, prends ma vie tout entire, mon Amour suprme, c'est toi... / face adorable, seule Beaut qui ravit mon cur - l'inexprimable baiser de ta bouche / Je te supplie de m'embraser de ton amour . 129

Ah qu'il fut doux le premier baiser de Jsus mon me ! Ce fut un baiser d'amour, je me sentais aime... ce jour-l, ce n'tait plus un regard, mais une fusion avec Celui qui se donnait si amoureusement moi ! En dehors des mystiques dont les pomes expriment ainsi avec ardeur et violence leur passion daimer dans un rotisme sublim, le Christianisme, contrairement au paganisme, ne dveloppera pas lamour des amants (eros). De mme, lamour des amis (philia) fonde sur le cur et la libert et lhonneur proprement humain, source de compassion, ne seront gure retenus par la culture chrtienne. Lglise et ses drives anti-amour issues du courant dogmatique Si le mythe de la Rdemption et le courant dogmatique engendr par le monothisme originel ont pu contribuer des uvres charitables, il faut malheureusement constater qu'ils furent aussi source de violence et responsables de fautes extrmement graves de la part de l'Institution ecclsiale. Le dogme, avec la croyance en un bien et un mal absolus, c'est aussi l'intransigeance sacre, et parfois l'intolrance aveugle, voire le fanatisme cruel : ct de Saint Vincent de Paul il y a Torquemada, ct des Maisons-Dieu se profilent les bchers de Montsgur... Cest parce quil faut aimer ses ennemis non chrtiens que Saint Augustin professe son Compelle intrare (Force-les entrer). Le Coran dira de mme que le mal de lincroyance est pire que le mal de la guerre . Selon saint Thomas dans la Somme thologique : Si l'hrtique s'obstine dans son erreur, l'glise, dsesprant de son salut, doit pourvoir au salut des autres hommes en le retranchant de son sein par l'excommunication ; pour le reste, elle l'abandonne au bras sculier afin de le retrancher du monde . Pour Saint Thomas, en effet, le premier devoir de tout chrtien est d'assurer le salut ternel de son prochain et d'viter la propagation du Mal. Telle sera aussi la doctrine de Bossuet, mais plus gnralement celle de l'glise quand, par la bulle pontificale Ad extirpenda, elle autorisera la torture. Dans la mme ligne de pense, un des canons du Concile de Latran, dclarera : Homicidae non sunt illi qui hereticos trucidant (Ils ne sont pas homicides ceux qui tuent des hrtiques). C'est dire que nombre d'incroyants, de paens, d'hrtiques ou de schismatiques seront ainsi livrs au bras sculier, notamment sur les bchers de l'Inquisition espagnole qui a, selon certaines sources, fait mourir environ cent mille sujets de l'empereur Charles-Quint. On verra aussi les protestants extermins lors des guerres de religions et les dragonnades de Louis XIV, les juifs supplicis dans les pogroms europens ou les musulmans tus lors des Croisades... Saint Bernard de Clairvaux, promoteur de la seconde de ces Croisades, crit ainsi dans sa Louange de la nouvelle milice l'adresse des Croiss : Pour les chevaliers du Christ, c'est en toute scurit qu'ils combattent pour le Seigneur, sans avoir craindre de pcher en tuant leurs adversaires, ni de prir s'ils se font tuer eux-mmes. Que la mort soit subie ou qu'elle soit donne, c'est toujours une mort pour le Christ. En mourant, le chevalier sert ses propres intrts. En donnant la mort il sert ceux du Christ. Montaigne, quant lui, accuse la civilisation chrtienne d'avoir commis lors de la conqute de l'Amrique du Sud un vritable crime contre l'humanit : Tant de villes rases, tant de nations extermines, tant de millions de peuples passez au fil de l'pe [] Jamais l'ambition, jamais les inimitiez publiques ne pousseront les hommes les uns contre les autres si horribles hostilitez . Comment expliquer de telles drives ? Comment expliquer que gens clairs et bonnes gens puissent montrer un jugement altr au point d'oublier les donnes lmentaires de la simple humanit ? Parce qu'ils s'identifient des personnages, parce qu'ils croient une histoire et d'autant plus qu'ils y croient, les acteurs de thtre sont gnralement moins aptes que les spectateurs 130

apprcier les valeurs portes par la pice qu'ils interprtent. De mme, peut-on considrer que les croyants qui prennent au srieux des vnements mythiques ne sauraient avoir toute leur libert pour apprcier les valeurs signifies ou induites par ces vnements sacrs... Pour le chrtien Ren Girard103 qui milite pour une lecture non sacrificielle de la Rdemption, le caractre perscuteur du Christianisme historique est li la dfinition sacrificielle de la Passion et de la Rdemption, car dit-il, le fait de rinjecter de la violence dans la divinit ne peut pas rester sans consquence sur lensemble du systme . En fait, la conversion du monde entier laquelle le Christianisme sest vou de par sa doctrine - doctrine catholique qui, par dfinition, se veut universelle - (Allez enseigner et baptiser toutes les nations !) apparat comme le support fondamental de ces drives. Le catholique prtend lamour, crit Philippe Forget104, mais il rencontre toujours autrui travers un sentiment dincompltude. Il veut le parachever. Il naccueille donc jamais autrui dans son altrit singulire, son tranget foncire. Il vise lui ajouter du sens, son sens. Il nadmet donc pas lautre dans son effectivit et ne peut le laisser crotre vers lexcellence dans son identit singulire. Lautre est toujours quelque part en dfaut. Il faut lui apporter la vrit . Il faut considrer dailleurs que lamour ne saurait tre qualifi de chrtien sous peine de se dvaluer. Feuerbach a bien vu cela quand il crit dans Lessence du Christianisme que luniversalit appartient lessence de lamour [] Le vritable amour se conte de lui-mme ; il na besoin daucune autorit, daucun titre particulier. Lamour est la loi universelle de lintelligence et de la nature la base dun formidable dynamisme missionnaire, particulirement notable du XVIe jusquau milieu du XXe sicle, lamour suscit par lenseignement de Jsus et la doctrine de la Rdemption a donc servi, au sein de la chrtient, le meilleur mais aussi le moins bon et parfois le pire. On peut ajouter que ce dynamisme a mme dbord notablement sur la socit alentour. Les armes de lan II et de Napolon, les armes des conqutes coloniales, les militants de la Cause socialiste, ntaient-ils pas eux aussi les missionnaires culturels investis dun devoir sacr, celui de porter lunivers un message spirituel de vrit et de convertir des peuples attards ? Il reste nanmoins que le Christianisme a manifeste-ment exalt lamour des hommes plus que les autres traditions religieuses ou philosophiques. En ce dbut de XXIe sicle, paralllement au dsintrt port aux vnements fondateurs du Christianisme, lthique de lamour va mme prendre une place particulirement notable dans le discours des prdicateurs chrtiens. Solidarit et Amour chrtien. C'est quelque chose, crit Charles Gide105, que d'avoir ajout ce principe de la loi chrtienne tu aimeras ton prochain comme toi-mme cette dmonstration donne par la loi de solidarit que mon prochain c'est moi-mme et que je ne puis pas sparer l'un de l'autre . Pour Auguste Comte, la solidarit, cette religion de l'humanit, a pris le relais de la charit chrtienne. S'tendant comme celle-ci tous les hommes, quelles que soient leur nationalit, leur ethnie ou leur religion, indpendante de toute morale de rtribution, elle tmoigne manifestement d'un idal humaniste centr sur lhomme, dans la conscience aigu de linteraction de celui qui donne et celui qui reoit, voire de linterdpendance de tous les tres. Bien quhritire directe, la fois de la philanthropie paenne selon laquelle lhomme participant de la divinit tait porteur de sacr et du Christianisme avec ses apports dorigine
103 104

Op. cit.. Les vertus catholiques au cours des ges. PANORAMIQUES N 23. 105 La solidarit, PUF, 1932.

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mythique et pastoral, la solidarit nen devient pas moins l'expression d'une spiritualit autonome et laque qui valorise lintrt gnral et suscite nombre dactions dsintresses. Tmoin de valeurs qui la transcendent, valeurs de respect de soi-mme et des autres, elle inspirera notamment la Dclaration des droits de lhomme et le mouvement humanitaire avec Henri Dunant et la Croix-Rouge. Pour Luc Ferry106 : La religion chrtienne, la grande religion de l'amour, disparat au moment o l'amour tend devenir ralit quotidienne pour les individus .

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Op. cit..

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LA SOUFFRANCE RDEMPTRICE

Dans la culture chrtienne, la souffrance occupe une place considrable. Comment pourrait-il en tre autrement puisquelle fait partie intgrante du mal engendr par le Pch Originel et que par ailleurs elle reprsente dans sa forme rdemptrice une valeur directement issue du mythe spcifique du Christianisme, la Rdemption. On peut mme ajouter que cette souffrance conjointe lamour aura largement inspir la geste chrtienne des deux premiers millnaires. Mais, en matire de souffrance, quen est-il de lhritage paen et juif du Christianisme ? La souffrance dans le monde grco-romain Comme nous lavons signal prcdemment certains penseurs, tels Hsiode et Anaximandre, ont pu voir dans la souffrance la consquence dune faute primordiale de lhumanit. Nanmoins, cette faute est toujours reste vague et indtermine dans la culture antique : elle ne rappelle en rien la faute dAdam dcrite dans la Gense. Pour Platon, la suite de Socrate, la souffrance est considre comme rsultant de la chute de lme dans la matire et dans le sensible. Il crit dans le Phdon : Le corps nous cause mille difficults par la ncessit o nous sommes de le nourrir ; quavec cela des maladies surviennent, nous voil entravs dans notre qute de ltre Guerres, dissensions, batailles, cest le corps seul et ses apptits qui en sont la cause ; car on ne fait la guerre que pour amasser des richesses et nous sommes forcs den amasser cause du corps, dont le service nous tient en esclavage. Le corps avec ses pesanteurs inexorables et ses passions violentes maintient lhomme dans une prison perptuelle. Ainsi la vie ne peut aller sans souffrance. Lattitude prconise par les philosophes les plus influents est alors celle de lascse. En librant lme de sa gangue corporelle et en lui permettant par un certain dpouillement de sallger du superflu, une discipline volontaire est seule susceptible dattnuer la souffrance et ainsi de permettre laccs une vie apaise. En fait, dans le monde grco-romain, la souffrance engendrera peu de spculations intellectuelles : devant elle, cest avant tout un constat quil y a lieu de dresser en vue dune attitude pragmatique. Lutter contre la souffrance, cest dabord vivre. Socrate ne veut pas mourir, mais il accepte la mort. Il nest pas sage de vouloir souffrir comme de vouloir mourir crit Vergely107. Mieux que quiconque, Socrate nous la fait comprendre : le sens de la souffrance se trouve non pas dans le fait de philosopher sur la souffrance en spculant son propos, mais dans celui de lutter contre elle en la faisant cesser . Hippocrate, quant lui, disait de mme que soulager la douleur est entreprise divine. Certes, divers philosophes parmi les cyniques et les stociens ont pens que la souffrance nexistait que dans et par notre reprsentation et ntait point provoque par les choses ellesmmes. Ils se sont ainsi employs ngliger cette ralit abstraite (Douleur, tu nes quun mot) ou la refouler par une autosuggestion ou une ascse de lapathie Nanmoins on peut dire que, pour le hros classique de lAntiquit, la souffrance est ladversaire quil faut combattre. La victoire obtenue lui permettra de mesurer la valeur de ses forces. Face ladversit, cest lhomme seul qui, avec ses propres ressources personnelles, est susceptible de se sauver, de prserver sa dignit et plus prcisment de conserver pour lui-mme et les autres une image dont il peut tre fier. Tout salut venant de lextrieur est manifestement tranger au monde grco-romain. Parfois cette souffrance hroque du dpassement de soi dbouche sur un souci de purification par les rites. Ce sera un lment essentiel de lOrphisme. Par lintermdiaire de

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La souffrance, folio - essais.

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cette discipline religieuse dont nous avons soulign linfluence considrable, cette forme de souffrance ne sera pas sans influencer le Christianisme naissant. Il est vrai que la pense paenne a quelque peu vhicul lide vague dune faute de lhumanit lorigine du mal dans le monde. Elle a pu transmettre le principe dune ascse faisant de la souffrance une souffrance purificatrice. Elle a apport un mode de raisonnement repris pas les initiateurs du Christianisme, et notamment par Saint Paul, pour thoriser la notion de souffrance. Mais en dehors de cela il est manifeste quelle na gure influenc le Christianisme dans ce qui fait le noyau dur de sa construction thologique spcifique : le mythe rdempteur. La souffrance dans le Judasme Pour le Judasme, la souffrance est dabord chtiment de Dieu pour un pch personnel ou collectif. Cest la souffrance punitive, accomplissement dune justice divine qui appelle vengeance. Cet aspect, qui apparat ds lorigine avec le pch dAdam, va revenir comme une obsession tout au long de lhistoire dIsral. Si tu es malheureux, disent Job ses amis, cest que tu as commis le mal ; si tu avais t bon, tu connatrais le bonheur. Job est un juste qui souffre. Les Prophtes, les commentateurs, les exgtes, les rabbins reprendront sans cesse largumentaire selon lequel les malheurs des juifs : guerres, massacres, cataclysmes naturels, exil sont la consquence de leur infidlit Dieu. Do, chaque page de la Bible, lexhortation constante la pnitence pour ceux qui connaissent lpreuve et lappel pressant la misricorde de Dieu somm doublier les fautes de son peuple. Pourtant, face la souffrance injustifie de Job, sa rvolte momentane et sa dsesprance, il ny a aucune rponse satisfaisante. Cest alors que Dieu invoque les merveilles de la Cration : la souffrance devient un mystre devant lequel il ne reste plus aux juifs qu se taire et garder leur confiance absolue en Dieu. Parfois les malheurs sont prsents comme une preuve testant la fidlit des juifs ou comme la condition pralable et ncessaire lavnement des temps messianiques. Le livre de Daniel, propos des juifs victimes des envahisseurs, traduit un autre aspect de la souffrance. Elle nest plus ici un signe de la colre de Dieu, mais devient volontiers un titre de gloire pour les martyrs qui ont pay de leur vie. Le livre dIsae quant lui va apporter un autre thme : celui de la souffrance substitutive. Par son sacrifice personnel ( le Seigneur ayant fait retomber sur lui la perversit de tous ), le serviteur souffrant humili et bafou va permettre la restauration de la paix en Isral. En fait ce thme sera retenu essentiellement par Saint Paul et sa suite par le Christianisme qui, en lappliquant Jsus, y verra lannonce prophtique de la rdemption du Christ, conception totalement trangre au Judasme. Dans la tradition juive, la souffrance est donc vue avant tout soit comme une consquence des fautes individuelles ou collectives, soit comme un mystre insondable, mystre divin qui appelle seulement contemplation et adoration. Tout au long de lhistoire juive, cette thologie de la souffrance, en donnant du sens au malheur, a apport un espoir de jours meilleurs, a favoris le courage, exalt la foi en Dieu et a manifestement contribu une certaine autoprservation dIsral. Pourtant, par la passivit et la confiance quelle a pu engendrer, comment ne pas attribuer aussi cette souffrance des consquences redoutables au vu de lhistoire ? Jsus et la souffrance partir des textes du Nouveau Testament, on peut dire que la pense non univoque de Jsus est conforme celle de son peuple. De mme que les amis de Job tablissent un lien entre infirmit et pch, Jsus dit au paralytique quil vient de gurir prs de la piscine : Ne pche plus dsormais, de peur quil ne tarrive quelque chose de pire. Ailleurs et le plus 134

souvent il va se comporter en pasteur soucieux avant tout de soulager la souffrance. Il gurit les malades et les infirmes, il nourrit les affams et, sil proclame bienheureux les affligs , cest parce quils seront consols . Venez moi, vous tous qui peinez sous le poids du fardeau et moi je vous donnerai le repos lit-on aussi dans lvangile de Saint Mathieu. Jsus tmoigne de la compassion devant les deuils dun pre ou dune mre. Puis, ses disciples sinterrogeant sur linfirmit de laveugle-n, il rpond que ni lui, ni ses parents ne sont coupables . La souffrance cest aussi pour lui la voie du salut et une preuve purificatrice. En vrit, en vrit, je vous le dis, si le grain qui tombe en terre ne meurt pas, il reste seul ; si au contraire il meurt, il porte du fruit en abondance. Je suis la vraie vigne et mon Pre est le vigneron. Tout sarment qui ne produit pas du fruit, il lmonde . (Jean 12, 24)
LE CHRISTIANISME ET LA SOUFFRANCE

Se fondant entirement sur le Sacrifice rdempteur de Jsus, le Christianisme a, bien entendu, fait de la souffrance un lment capital de sa thologie. Toute la tradition et une immense littrature relative la Passion du Christ en tmoignent abondamment. On peut mme ajouter que la souffrance rdemptrice constituant lapport spcifique du Christianisme a t, conjointement lamour, llment essentiel de rfrence et dinspiration de la geste chrtienne. Certes, cette souffrance particulire viendront sassocier des lments trangers issus du paganisme et du Judasme mais, ainsi que lcrit Vergely108, cest la mmoire chrtienne qui a contribu avant tout forger le sens de la souffrance en Occident . Comme il se doit cest Saint Paul qui, en tant quinitiateur et promoteur de la Rdemption, a le premier exalt les vertus de la souffrance du Christ dans sa Passion, et paralllement les vertus de la souffrance des hommes. Dans sa deuxime ptre aux Corinthiens il crit : Nous portons partout et toujours en notre corps les souffrances de mort de Jsus, afin que la vie de Jsus soit, elle aussi, manifeste dans notre corps. Toujours, en effet, nous les vivants nous sommes livrs la mort cause de Jsus, afin que la vie de Jsus soit elle aussi manifeste dans notre existence mortelle. Ainsi la mort est luvre en nous, mais la vie est en nous. Lptre aux Colossiens, quant elle, va fournir une formule cl qui va tre reprise par toute la Tradition et sera le support de multiples vocations et attitudes des chrtiens : Je trouve maintenant ma joie dans les souffrances que jendure pour vous, et ce qui manque aux preuves du Christ, je lachve dans ma chair en faveur de son Corps qui est lglise . Dans la Lettre Timothe (Tim 2, 3-12) Saint Paul crit encore : Prends ta part de souffrance, en bon soldat du Christ Jsus.[] Souviens-toi de Jsus-Christ, ressuscit dentre les morts [] et pour lequel je souffre jusqu tre enchan comme un malfaiteur. Mais la parole de Dieu nest pas enchane. Cest pourquoi je supporte tout cause des lus, afin queux aussi obtiennent le salut dans le Christ Jsus avec la gloire ternelle. Elle est digne de confiance cette parole : si nous mourons avec lui, avec lui nous vivrons ; si nous souffrons avec lui, avec lui nous rgnerons. Saint Pierre crit aussi : Ainsi, puisque le Christ a souffert dans la chair, vous aussi armez-vous de la mme conviction : celui qui a souffert dans la chair a rompu avec le pch, pour vivre le temps qui lui reste passer dans la chair non plus selon les convoitises des hommes, mais selon la volont de Dieu (I Pi 4, 1-2). Les disciples de Jsus que le Sanhdrin fait arrter, alors quils annoncent dans le Temple la rsurrection de leur matre, sen retournent, nous disent les Actes des Aptres tout heureux davoir t trouvs dignes de subir des outrages pour le Nom de Jsus .

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Op. Cit..

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Cest dire que la souffrance nest pas un mystre dans le Christianisme. Elle a un sens. Le mal qui la entrane ne rentrait pas dans lordre initial du monde. Consquence de la faute originelle, mais non-punition pour des fautes personnelles comme dans la doctrine judaque ou le bouddhisme, la souffrance sera vue essentiellement sous la forme de souffrance rdemptrice en rfrence la souffrance de Jsus dans sa Passion que Grnewald a si bien exprime sur le retable dIssenheim. Il fallait que le Christ souffrt pour entrer dans sa gloire crit Luc (24-26). La souffrance est donc inexorable, mais elle se situe dans lconomie du Salut : les hommes en imitant leur matre sur le chemin de la croix sont invits participer la Rdemption. Cette conception nouvelle instaure par le Christianisme est, bien entendu, totalement trangre celle de Jsus qui, linstar de son peuple, ne pouvait en aucune manire imaginer un dieu maniant la fois violence et compassion et sacrifiant son fils pour lexpiation des pchs des hommes. Toujours aperue dans la lumire du sacrifice du Christ, sacrifice que les multiples textes liturgiques, la peinture, limagerie et la statuaire rappellent sans cesse, la figure centrale de lOccident et de lOrient chrtien nest-elle pas celle, particulirement raliste, de Jsus hros supplici sur le Calvaire ? La souffrance dans le Christianisme revt un sens prcis. Avec la Rdemption, la souffrance nest plus lennemie dhier. Source de perfectionnement de lme et de batitude, expression de lesprance en la rsurrection et en lternit bienheureuse, elle devient une amie bienveillante et noble qui rapproche lme de Dieu. Elle sera ainsi pendant longtemps justifie voire exalte. Considre comme une des prmices de la mort et intimement associe lamour, la souffrance est souvent vue comme lexpression de la volont de Dieu (Tu enfanteras dans la douleur !), voire comme un signe dlection divine. Le divin mdecin de lme tiendra ainsi, jusquau milieu du XXe sicle, une place considrable dans le discours de lglise. Discours dexhortation porter sa croix chaque jour et fuir les plaisirs de la vie, discours de purification pour que soient supprims les rameaux striles, discours de contemplation et de communion la souffrance de Jsus sur le Calvaire, ce discours sacrificiel, par son incomparable puissance symbolique et inspiratrice, va modeler profondment pendant des sicles les conduites des chrtiens, lacs et religieux. la lumire du sacrifice de la Croix, face aux preuves de la vie, face la maladie et la mort, ils sont appels la patience, la rsignation, au courage, lendurance, au dpassement de soi, lascse On parlera dpreuves salutaires et dun hrosme chrtien. Le chrtien, crit Max Scheler109, a renonc fuir hdoniquement la douleur avec le secours de sa propre raison et dun vouloir gocentrique ; ou de lendurer avec crnerie, en stocien ; mais avec laide du Christ il ouvre son me la force de Dieu et se recommande, et se livre la charit pour supporter toute souffrance comme le symbole de la Croix . Dans lImitation de Jsus-Christ, ouvrage du XVe sicle attribu Thomas a Kempis et qui sera le livre de chevet de nombreux chrtiens jusqu une priode rcente, on lit : Quand tu arriveras goter le souci et la tribulation amre comme une nourriture suave par amour du Christ, estime alors que tu es sauf. Cest alors que tu auras trouv le paradis sur terre. Et tant que la souffrance te sera pnible et que tu chercheras la fuir pour lui chapper, il ne tadviendra que malheur et injustice, et en tout lieu tatteindra le flot des tribulations . Rendant hommage linfortune et dfunte Henriette dAngleterre, Bossuet constate avec force : Combien de fois a-t-elle remerci Dieu de deux grandes joies : lune de lavoir faite chrtienne, lautre, messieurs, quattendez-vous ? Peut-tre davoir rtabli les affaires du roi son fils? Non, cest de lavoir faite reine malheureuse .

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Le sens de la souffrance, Aubier.

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Pour Franois Mauriac110, la force du Christianisme est de donner du sens la souffrance : Le chrtien sait pourquoi il souffre ; en imitation de son Dieu crucifi, en union avec lui, il a part son agonie, il coopre la rdemption du monde . Le culte de la souffrance sera particulirement clbr par les mystiques chrtiens. Face au crucifix, ayant parfaitement intgr dans leur vie le drame de la Rdemption o lamour est souffrance, o la souffrance est amour, ils vont, tels des amants passionns souffrir et sanantir dans un dsir infini de ne faire quun avec le Christ Verbe incarn, de le possder, de jouir de Lui dans une exprience ineffable la fois dlicieuse et douloureuse. La sparation entre lme et Dieu, entre la crature et son crateur, nest-elle pas le grand malheur de la condition humaine et le supplice spcifique de lenfer ? Chez les mystiques, la souffrance devient un besoin Ou souffrir, ou mourir scrie Thrse dAvila au plus fort de son amour pour son divin poux. Jean de la Croix, faisant dialoguer son me avec le Bien-Aim crit dans Le Cantique Spirituel : Pasteurs, vous qui passerez L-haut par les bergeries jusquau sommet de la colline Si par bonheur vous voyez celui que jaime le plus Dites lui que je languis, que je souffre et que je meurs. Au dbut du XXe sicle Elisabeth de la Trinit prie ainsi son Seigneur : mon Christ aim, crucifi par amour, je voudrais tre une pouse pour votre Cur ; je voudrais Vous couvrir de gloire, je voudrais Vous aimer... jusqu' en mourir ! Venez en moi comme Adorateur, comme Rparateur et comme Sauveur... mon Astre aim, Feu consumant, fascinez-moi pour que je ne puisse plus sortir de votre rayonnement Support dun asctisme volontiers extrme - asctisme en marge des institutions car donnant lieu des phnomnes tranges somatiques ou psychiques - cette sorte de jeu, dans lequel les mystiques sinfligent des mortifications volontaires, est elle-mme source de souffrances sans cesse renouveles dans une spirale qui na pas de fin. Trs prs de nous, la philosophe Simone Weil crit elle-mme dans La pesanteur et la grce : Une fois quon a compris quon nest rien, le but de tous nos efforts est de devenir rien. Cest cette fin quon souffre avec acceptation, cest cette fin quon agit, cest cette fin quon prie [] Il faut se draciner. Couper larbre et en faire une croix, et ensuite la porter tous les jours . Face au problme du Mal et son absurdit, le sacrifice, lexpiation la souffrance apparaissent ainsi dans un contexte chrtien comme la rponse la plus adapte. Baudelaire en tirera sa prire : Soyez bni, mon Dieu, qui donnez la souffrance Comme un divin remde nos impurets Et comme la meilleure et la plus pure essence Qui prpare les forts aux saintes volupts. Deux courants de pense, lun de mort, lautre de vie vont ainsi modeler la conscience chrtienne face la souffrance. Tour tour facteur de libration ou facteur dalination, facteur dquilibre ou facteur de nvrose (certains auteurs, tel Salignac111, ont parl de nvrose chrtienne), facteur de srnit ou facteur de rvolte, de jubilation ou de larmes, facteur de passivit ou facteur de dynamisme, la souffrance rdemptrice supporte, affronte
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Souffrances et bonheur du chrtien, Grasset, 1931. La nvrose chrtienne, ditions de Trvise, 1976.

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ou recherche, devient cette valeur spcifiquement chrtienne intimement lie lamour dans le mythe rdempteur.

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LA CULPABILIT

Il semble bien que toutes les civilisations, un certain stade de leur volution, aient dvelopp travers leurs mythes le sentiment de culpabilit. Lexprience de la culpabilit, crit Ricur112, sincorpore aux dterminations les plus fondamentales de la conscience de soi : elle structure si lon peut dire la connaissance de lhomme . Il y a une certaine transcendance de la culpabilit crit encore Goldberg113. Pour Freud, le sentiment de culpabilit est le problme capital du dveloppement de lhumanit civilise . Cest ainsi quon a pu distinguer, en fonction de ce sentiment qui apparat essentiel, des civilisations de la honte et des civilisations de la culpabilit, les premires reprsentes en premier lieu par lAntiquit grco-latine, les secondes par le Judasme dabord, par le Christianisme ensuite. Dans le Judasme, le sentiment de culpabilit repose avant tout sur la dsobissance Dieu telle quelle se dgage du rcit mythique de la Chute originelle, rcit qui exprime de faon particulirement nette les relations de lHomme avec son Crateur. Face la saintet et la Toute-Puissance de Dieu qui, par amour, avait cr lhomme dans un tat dinnocence, face lAlliance primordiale tablie entre Yahv et Son peuple, cette culpabilit apparat comme une transgression inadmissible des lois divines. Le pch est une infidlit, une rvolte, une rbellion vis--vis de Dieu, pre et souverain. Jai pch contre Toi, contre Toi seul scrie le pcheur coupable de cette infidlit. Ainsi que lcrit le thologien catholique Pierre Grelot114 contrairement la philosophie grecque qui a tendu voir dans le pch une erreur de lesprit gar sans rfrence ncessaire la volont divine, la Bible a une conception essentiellement religieuse du pch dont elle situe la gravit moins dans lordre du jugement que dans celui de laction. Pour qualifier le pch, cette attitude devant Dieu, on ne se rfre pas la nature de lhomme ou aux donnes de sa conscience qui en traduisent les exigences mais la volont objective de Dieu qui se trouve dans sa loi . Les prophtes, Jrmie, Ezchiel et les autres, ne cesseront de dnoncer les injustices, les adultres, les violences, les transgressions, les mensonges individuels ou collectifs du peuple juif et de convaincre celui-ci que ses malheurs sont le fruit amer de linobservance des lois de Yahv. Ils rclameront de tous une vie vertueuse. De l, chez la majorit des juifs de lAntiquit, un sentiment perptuel de culpabilit, une pratique scrupuleuse du culte et des exercices rituels, et une obissance minutieuse voire tatillonne aux multiples prescriptions de la Torah. Fait notable, la doctrine relative au pch manant de la Bible juive permet de distinguer dans lacte mauvais deux notions : la matire et lintention. En cela elle semble bien novatrice par rapport aux autres traditions connues de lAncien Orient, notamment celles dgypte et de Msopotamie, o la culpabilit rsidait davantage dans la matrialit des actes accomplis que dans lintention qui les avait inspirs : la violation mme involontaire de la volont dun dieu, ou bien le non-respect des rites et traditions de la Cit ou de la famille, allait souvent de pair avec la culpabilit de lhomme. Certes, ces lments archaques subsistent dans la Bible la fidlit absolue et inconditionnelle aux commandements reste souvent prioritaire avant les donnes de la conscience - mais lintention va aussi intervenir dans la gravit de la faute. On peut pcher par ignorance ou volont dlibre. Dans le premier cas, des rites dexpiation vont suffire ; dans le second cas, conversion du cur, repentir et rparation effective seront ncessaires pour obtenir le pardon de Dieu. Pour le Judasme, la faute dAdam a dfinitivement vici la nature humaine, les desseins du cur de lhomme sont mauvais ds son enfance, lit-on dans la Gense (8, 21) et le
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Culpabilit tragique et culpabilit biblique. Revue dhistoire et de philosophie religieuse, 1953 La culpabilit axiome de la psychanalyse, PUF, 1985. 114 Thologie biblique du pch - in Vie Spirituelle, N 60, 1er trim, 1962.

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psalmiste se dit pcheur de naissance (Ps 51, 7). Tout au long de son Histoire cette conscience de la culpabilit pourra tre gnratrice dobsessions croissantes, dune angoisse inapaise, mais elle sera paralllement suivie dune monte remarquable, et sans doute unique dans lAntiquit, des valeurs spirituelles et morales. En insistant perptuellement sur ces notions de pch et de culpabilit - mme sil ny a pas dans le Judasme de thologie explicite du Pch Originel - en insistant aussi sur la pense du Salut et du Messie, les prophtes vont manifestement prparer la voie au Christianisme dont les initiateurs, au contact du monde grco-latin, vont promouvoir un Rdempteur divin assumant la fois la culpabilit des humains et leur salut. En matire de culpabilit, le Christianisme a t aussi tributaire de la culture grco-latine o lon trouve deux orientations essentielles. Tout dabord, on peut dire, avec Vernant115, que pendant longtemps les Grecs ignorent la faute, le pch, la responsabilit sous les formes o nous les employons . Deux raisons essentielles semblent avoir jou ici : dune part le fait dj signal que, en dehors du courant port par lOrphisme, la culture grco-latine, na pas transmis la notion dune faute primordiale de lhumanit, dautre part la notion que les dieux hellniques sont des Puissances, non des personnes . Le contact ne se faisant quavec le divin et par lintermdiaire dun groupe humain (maison, cit, travail), il y a certes dans la vie quotidienne une grande familiarit avec les dieux par les pratiques cultuelles, mais il nexiste pas, proprement parler, de communion personnelle et donc pas de pch. Dans ldipe Colonne, Sophocle fait dire au malheureux dipe, meurtrier involontaire de Laos, son pre : Mes actes, jen suis la victime plus que le responsable Comment serais-je criminel de cur ? On ma frapp, jai ripost Mais jen suis venu l sans le savoir, alors que les Dieux avaient prmdit ma mort . Platon explique par la bouche de Socrate que nul nest mchant volontairement. Le coupable est dabord un homme qui se trompe : Ceux-l ne dsirent pas le mal, qui lignorent Lobjet de leur dsir est une chose quils croyaient bonne quoiquelle fut mauvaise : de sorte quen dsirant ce mal quils ne connaissent pas et quils croient tre bon, cest le bien quils dsirent en ralit . Il ny a pas encore de degrs dans la vertu et dans le vice. Pour Aristote aussi la faute est une erreur de jugement et une maladresse, non la violation dun ordre divin. Cest dans cette perspective, o la rputation dans lopinion publique a pour lhomme valeur de rfrence, que la civilisation de lAntiquit grco-latine a pu tre considre comme une civilisation de la honte et, partant, une civilisation de lhonneur. Le sentiment de culpabilit y est trs prsent. Les mythes de la tragdie grecque, crit P. Ricur116, nous placent devant une nigme : lnigme de la faute invitable. Le hros tombe en faute comme il tombe en existence . Cette culpabilit na pas habituellement sa source dans une transgression se rfrant une loi mais avant tout dans un sentiment dinfriorit par rapport un but fix ou un modle choisi. Le Christianisme nintgrera pas dans sa culture ce genre de culpabilit, trs proche de la honte que lchec ou la dfaillance peuvent engendrer. Cest seulement, avec le Stocisme tardif et les religions mystres, lOrphisme notamment, que le Christianisme va tre marqu par la culture grco-latine de voisinage. Cest en effet aux alentours du dbut de lre chrtienne que sy individualisent vraiment les rapports avec un tre personnel et quapparaissent dans le monde grec et la notion et le terme de pch en tant que souillure de lme. Paralllement cette spiritualisation, les rites de purification en vigueur dans la religion paenne perdent progressivement leur caractre de
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Mythe et tragdie en Grce ancienne, Maspero, 1992. Op. cit..

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rites purement magiques pour acqurir une dimension plus spirituelle. Se fait jour aussi chez les fidles un certain esprit de repentir et de mditation avec examen de conscience. Dans ses Lettres Lucilius Snque se livre une vritable entreprise de conversion, crit Vernant117. Dans la ligne de toute une tradition philosophique grco-romaine, Marc Aurle118 va, quant lui, promouvoir lexamen de conscience et plus particulirement une vigilance continuelle sur les penses et les actions. Il fait appel la mditation et plus prcisment lexercice spirituel, exercice qui consiste simultanment faire bon accueil la conjoncture prsente, se comporter selon la justice avec les hommes de son temps, enfin prendre une conscience exacte du contenu de sa propre conscience pour que rien ne sy insinue qui ne soit exactement saisi. Mais le philosophe prne aussi la prsence Dieu et soi-mme : Naie de joie et de repos quen une seule chose : progresser dune action faite pour autrui une autre action faite pour autrui, accompagne du souvenir de Dieu . Ce sont ces derniers lments, notamment la prsence Dieu et lexamen de conscience, que va retenir le Christianisme naissant. Cette rception des exercices spirituels dans le christianisme, crit Pierre Hadot119, y a introduit une certaine attitude spirituelle, un certain style de vie qui ne sy trouvait pas originellement. Il y a tout dabord la notion mme dexercice. Il y a dans le fait de rpter des actes, daccomplir un training pour se modifier et se transformer soi-mme, une rflexion, une distance, qui est trs diffrente de la spontanit vanglique. Cette attention soi engendre toute une technique de lintrospection, une extraordinaire finesse danalyse dans lexamen de conscience et le discernement des esprits . Fruit de cette discipline de vie, la notion de perfection spirituelle dcrite comme une transformation de la volont sidentifiant la Volont divine passera manifestement dans le Christianisme, notamment dans lextraordinaire mouvement du monachisme.
LE CHRISTIANISME ET LA CULPABILIT

Si le Judasme fait dans sa Bible une large place la culpabilit, combien plus encore estce le cas du Christianisme fond sur deux mythes conjoints, indissociables, bass lun et lautre sur le pch : la Chute et la Rdemption. La thologie du Christianisme est en effet structure, comme le culte qui en dcoule, sur cette notion fondamentale : le pch des hommes qui a conduit au sacrifice du Christ, sacrifice damour dont la fonction rdemptrice doit assurer pardon et salut aux hommes qui se repentent. Le Christianisme va intgrer, dans sa thologie du pch toutes les riches notions prsentes dans le Judasme: la matire et lintention dans la faute, le repentir, lexpiation. Il va dvelopper lexamen de conscience et les exercices spirituels puiss dans la tradition grcolatine, mais il va de plus inventer et promouvoir une discipline originale : laveu des fautes qui, nous dit Delumeau120, nexiste dans aucune autre religion. Un rite dinstitution divine lui est consacr : le sacrement de Pnitence. Laveu des pchs, aprs avoir t public dans lglise naissante, devint priv vers les IVee V sicles, sous la forme de la confession personnelle et auriculaire que le concile de Latran au XIIIe sicle rendit obligatoire. En rfrence au Sacrifice rdempteur et par lintermdiaire du prtre mandataire de Dieu, le sacrement de Pnitence, avec lexamen de conscience et laccusation, est ainsi destin, par labsolution, assurer le pardon des pchs, ces pchs reprsents par toutes les actions, paroles, penses, omissions contre la loi ternelle, cest-dire contre Dieu, le prochain ou soi-mme.
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Introduction - Lettres Lucilius, Ed. R. Laffont. Penses VII, 54 VI, 7. 119 Exercices spirituels et philosophie antique, Institut dtudes Augustiniennes, Paris, 1993. 120 Le pch et la peur, La culpabilisation en Occident. XIIIe-XVIIIe sicles, Fayard, 1983.

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Engags dans un combat continu contre leur nature pcheresse et ports vers une interrogation constante touchant la faute, les croyants, proccups de leur salut ternel, vont faire de la confession un exercice courant de leur vie spirituelle. Ainsi sest dveloppe, surtout partir du XVe sicle comme lcrit encore Jean Delumeau, une immense littrature relative la thologie du pch et aux rites de la Pnitence. Les Sommes, Manuels, Guides et Instructions destins aux confesseurs ou aux pnitents, les Traits de casuistique, les Dictionnaires de cas de conscience, les Traits des Tentations ou des pchs, les ouvrages de Thologie morale vont permettre aux confesseurs dassurer linterrogatoire des pnitents et danalyser au mieux les circonstances qui fondent responsabilit et culpabilit. Des questionnaires dtaills, des batteries dinterrogations (qui ?, quoi ?, o ?, par qui ?, combien de fois ?, pourquoi ?, comment ?, quand ?) sont ainsi utiliss. Les fautes sexuelles (on en distingue seize suivant leur gravit) sont, bien entendu, au premier plan. Les pnitences trs diverses infliges par les confesseurs obissent le plus souvent au principe contraria contrariis, principe suivant lequel le bien prescrit soppose au mal comport par la faute. Elles sont habituellement reprsentes par la prire, le jene, les mortifications, les privations, les plerinages, les offrandes, les dons et quand la faute a ls le prochain, par une rparation matrielle ou morale aussi juste possible. Toute une civilisation incite lintrospection permanente, et vivant sous lemprise des confesseurs investis du redoutable pouvoir dabsoudre ou de refuser dabsoudre, sera ainsi marque par la culpabilit. Pour des gnrations et des gnrations de chrtiens, il est manifeste que cette culture de la culpabilit reprsentera un facteur courant de malaise, voire de nvrose obsessionnelle o peur et angoisse domineront souvent le tableau clinique. Les religieux et les religieuses ports en communaut la mditation constante du Sacrifice du Christ et tendus vers un surpassement continuel en seront bien sr les premires victimes. Nanmoins, lexamen de conscience dit examen particulier, ne saurait avoir que des consquences nfastes Une meilleure connaissance de soi (dans la ligne du connais-toi toimme de Socrate et de beaucoup de philosophes grco-latins), un dveloppement de laffectivit que ni le Judasme ni la religion grecque navaient comport, un affinement de la conscience et du sens moral, une progression de la matrise de soi, lutilisation scrupuleuse du temps, font partie de ces lments positifs pour les individus qui se soumettent lexamen particulier mais aussi ventuellement pour la collectivit dans son ensemble. Quant laveu des fautes, ct de ses multiples drives tout au long des sicles, il ne peut pas ne pas comporter, lui aussi, quelques cts bienfaisants. Si le confesseur peut tre le juge plus ou moins impitoyable du Tribunal de la pnitence, il peut aussi tre le pre qui pardonne et le mdecin qui panse les plaies. Avec le pardon accord au nom de Dieu lui-mme le pnitent, auparavant accabl par ses fautes mortelles et la crainte dune sanction infernale, repart purifi de sa souillure. Soulag, du moins momentanment, de sa charge psychologique, confort par de nouvelles rsolutions et par le paiement de sa dette, il va retrouver une nergie neuve dans laccomplissement de son devoir quotidien. Il ne saurait y avoir de pch qui ne puisse tre effac par le sang rdempteur . Avec lesprance restaure du bonheur ternel, peut-tre mme ce pnitent vitera-t-il certaines des perturbations psychiques caractrises qui peuvent parfois atteindre les noncroyants Freud121 ne dit-il pas que le croyant par lacceptation de la nvrose universelle (en loccurrence la religion) se dispense de se crer une nvrose personnelle ? Riche hritire de lOccident, la psychanalyse, dont la thorie et la pratique sont centres sur la culpabilit dans une perspective dlucidation psychologique mene con-jointement par un sujet et son thrapeute, puisera largement dans lincomparable exprience du Christianisme et son norme production littraire.
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Lavenir dune illusion, PUF.

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Dans ces expriences, l encore, passif et actif, vices et vertus apparaissent comme intimement mls et difficilement apprciables. Puisque sentiment de culpabilit, lois morales et enrichissement culturel se dveloppent et se renforcent mutuellement peut-on, en matire de responsabilit humaine et face la complexit croissante de la vie sociale, juger plus avant du bilan de ces orientations suscites par le mythe de la Rdemption chrtienne ?

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Esprance, Amour, Souffrance, Culpabilit telles sont sans doute les valeurs hroques qui, issues du drame de la Rdemption au centre de la doctrine chrtienne, ont imprgn le plus profondment, avec le dualisme, la conscience occidentale des deux derniers millnaires Mais quen est-il de leur volution depuis le milieu du XXe sicle avec la prise de conscience par un grand nombre du caractre mythique de la Rdemption ? Nous lavons dj dit : un mythe nest pas seulement un vnement lgendaire, cest un vnement auquel les hommes ont donn un sens, en un temps o cet vnement tait considr non comme fabuleux mais comme lexpression de la vrit dalors, vrit toujours unique. En ce qui concerne la pense dualiste, si la dissociation de lme et du corps en provenance de la culture grecque a contribu difier le dogme chrtien au point de lui tre absolument ncessaire, dautres lments en revanche (notamment le couple Foi-Raison) devaient conduire insensiblement son effacement progressif, dautant plus que la rflexion philosophique et les donnes scientifiques sont alles dans un mme sens : celui de conceptions plus unitaires. lamour au sein du Christianisme il convient, avons-nous dit, de reconnatre deux sources parfaitement distinctes voire opposes. La premire, lapport pastoral de Jsus reprsente essentiellement lhritage judaque ; la seconde, le mythe rdempteur, constitue la donne originale et spcifique de la doctrine chrtienne (mme si le mode de raisonnement de ses initiateurs a t fondamentalement tributaire de la pense paenne). Cest dire que le destin de ces deux formes damour ne peut pas tre univoque. Lamour chez Jsus, comme chez tous les juifs ses coreligionnaires, cest lamour de Dieu et du prochain. Si lon met part lamour de Dieu qui reste lapanage de croyants, la charit envers le prochain, enseigne par lglise et reprsentant aujourdhui lessentiel de son discours mdiatique, rejoint naturellement avec le temps la valeur de solidarit dont sont porteuses dautres spiritualits dinspiration religieuse ou laque. Cette rencontre charitsolidarit, qui vaut lglise de conserver lgitimit et estime de la part de ceux qui nadhrent pas sa doctrine, est la base dactions communes et exemplaires que le XXe sicle a vu se multiplier avec une particulire ampleur. Quant lamour et la souffrance rdemptrice en tant que valeurs engendres directement par le mythe de la Rdemption, aprs avoir apport aux croyants pendant des sicles un dynamisme extraordinaire et inspir lessentiel du mysticisme chrtien, elles partagent inexorablement le dclin de la doctrine. Elles ne subsistent plus gure que dans le petit troupeau des croyants et des mystiques chrtiens fidles la Tradition. Cest nanmoins la culpabilit individuelle fonde sur la Chute et la Rdemption qui, en tant que valeur par excellence du Christianisme, devait subir la rgression la plus notable avec lmergence dans les esprits du caractre mythique des vnements fondateurs et labandon du rite sacramentel de la Pnitence. Cest ce que lon constate particulirement en cette fin de XXe sicle, tandis que lon assiste, avec la prise de conscience de plus en plus tendue des flaux qui affligent lhumanit, une monte de la culpabilit collective.

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CHAPITRE DOUZIME LINTERPRTATION SYMBOLIQUE : processus de rationalisation et/ou de moralisation des mythes chrtiens Ce qui caractrise lhomme, crit Vernant122, cest la pense symbolique. Chez lhomme, tout est symbolique, tout est significatif. Or, la religion, si je puis dire, cest ce quil y a dans lhomme de plus significatif . Cette activit dinterprtation consubstantielle ltre humain, en sappliquant aux traditions mythologiques sest donne une mission essentielle : celle de rendre plus conforme la morale ou la raison des vnements jugs inconvenants un moment donn ou, comme le dit Plutarque, celle dpurer le Mythe par la Raison . Il faut y ajouter aussi un souci desthtisation non ngligeable. Comme nous allons le voir, l encore, les chrtiens sont les hritiers directs et privilgis dAthnes et de Jrusalem. Lhritage grec Face leur mythologie avec ses dieux au comporte-ment souvent scandaleux, les philosophes ne pouvaient manquer, soit dliminer les lgendes les plus grossires, soit dlaborer une interprtation susceptible de concilier la fois la raison, la morale et le respect des traditions ancestrales. Cet effort pour revtir les rcits les plus tranges dun lment spirituel est apparu trs tt chez les Grecs. Vers 560, Xnophane, au nom de la philosophie, condamne brutalement lensemble des rcits sur les Titans, les Gants, les Centaures, y compris ceux dHomre et dHsiode. Platon, en tablissant dans La Rpublique son programme dducation des jeunes Athniens, interdit la lecture des potes en raison de limmoralit des mythes. Il ne faut plus permettre de pareilles fictions, de peur quelles ne produisent dans la jeunesse une malheureuse facilit commettre le crime . Quant Aristote, aprs stre montr indulgent dans sa Mtaphysique vis--vis des rcits mythiques, il explique que les dieux de la croyance commune ont t invents pour inculquer le respect de la loi et des valeurs sociales aux esprits simples qui auraient transgress lune et les autres sils navaient eu la crainte de la punition divine . Voyons ce qucrit ce propos Marcel Simon123 : Certains philosophes, stociens en particulier, dconcerts ou scandaliss par le visage trop humain et les aventures souvent peu difiantes prtes aux Immortels, sefforaient de sauver la mythologie en cherchant sous les rcits, mme scabreux, un sens cach et derrire les figures divines soit des forces ou des lments de la nature, soit des concepts intellectuels ou moraux. Le mythe ainsi devenait allgorie : Zeus tait le principe vital, Posidon la mer, Athna la raison . Critiquer lanthropomorphisme mythique, dcouvrir dans la figure des dieux de lOlympe une signification spirituelle, dgager de leurs aventures un enseignement moral voire esthtique alors que certains rcits, dit Mller, feraient frissonner les plus sauvages des Peaux-Rouges , telle fut lentreprise de moralit, de raison, de posie qui depuis lors na jamais cess. Il faut remarquer avec Seznec124 que ces philosophes ne sont pas seulement des raisonneurs acharns justifier des absurdits choquantes , mais aussi parfois des dvots
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Lhomme et les dieux in Lhomme grec, Seuil, 1993. Les sectes juives, PUF, 1960. 124 La survivance des dieux antiques, Flammarion, 1980.

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et des mystiques qui approfondissent avec respect le sens des textes sacrs dans la perspective de mettre ces textes en accord avec leur conscience et, paralllement, de revitaliser la religion de leurs pres, religion dans laquelle ils taient ns et qui les avait nourris comme le Christianisme a nourri les Occidentaux. Ainsi Sallustius, lami de lEmpereur Julien, dfendant avec ferveur la fable grossirement immorale dAttis et de Cyble, prouve par lanalyse dtaille du mythe et du culte rituel quil faut y voir les vicissitudes de lme en qute de Dieu . Pour lui, labsurdit mme des mythes doit tre considre comme un stimulant pour rechercher leurs significations caches. Il crit : Ny aurait-il pas l un dessein admirable, telle fin que, grce cette apparente tranget, lme tout aussitt regarde ces rcits comme des voiles et le vrai comme une chose ineffable ? Ces lgendes se trouvent expliques dans un sens moral et raisonnable. Ainsi les Immortels de lOlympe dont les attributions sont trs polyvalentes vont se moraliser, shumaniser, sennoblir, Minerve personnifiera la prudence, Aphrodite lamour, Artmis la puret Cette ouverture luniversel quapporte lactivit symbolique va, bien entendu, se rpercuter dans lordre des relations humaines, comme nous lavons vu notamment au chapitre de lamour. Cette phase interprtative pendant laquelle les philosophes se montrent foncirement respectueux vis--vis des vnements divins fondateurs de leur religion, cette phase o lon parle thologie va stendre sur de nombreux sicles. Cest une phase ultrieure que le statut de la vrit changera et que lon parlera de mythologie. Lhritage juif Lexgse symbolique a t particulirement applique Yahv qui lui aussi se spiritualise avec le temps. Elle la t aussi aux personnages et aux scnes de la Bible. Les juifs ont, de tout temps, t matres en cet art de rechercher un sens cach sous le sens littral, art particulirement illustr par les juifs hellniss dAlexandrie proccups, tel Philon contemporain de Jsus, dapprofondir leur science des textes sacrs ou de rpondre aux railleries formules par les paens et les chrtiens lencontre de leurs pratiques religieuses. Ds le IIe sicle avant notre re, un document est particulirement caractristique de cette proccupation la fois rationalisante et difiante : la Lettre dAriste concernant les prescriptions de la Loi mosaque en matire dalimentation, prescriptions volontiers insolites comme celle de manger exclusivement de la chair des animaux qui sont la fois des ruminants et des porteurs dun pied fourchu ou dun sabot fendu. Le pied fourchu et le sabot fendu signifient la distinction du bien et du mal. Celui qui sait faire cette distinction a aussi une mmoire fidle : cest ce que symbolise le fait de ruminer. Permettre de manger la chair des ruminants qui ont le pied fourchu cest inviter se remmorer les bienfaits de Dieu et distinguer en toute circonstance le bien et le mal 125. De mme les oiseaux que lon peut manger sont doux et pacifiques : ils mangent exclusivement des graines, contrairement aux oiseaux de proie qui font violence aux autres. La Loi a considr ces derniers comme impurs : elle a voulu signifier quil convenait de cultiver la justice et de sabstenir de toute violence. Ainsi les observances rituelles soumises la discipline symbolique, indpendamment de leur utilit pratique et de lobissance Dieu dont elles tmoignent, deviennent porteuses dun enseignement moral susceptible dveiller la pit, voire de forger le caractre. Le Talmud et toute la littrature rabbinique sont des exemples particulirement caractristiques de cette entreprise dinterprtation perptuelle du Livre qui, pour donner du sens aux textes et notamment ceux de la Torah, met en jeu par ses commentaires et ses discussions sans fin, des trsors dimagination, dingniosit et de subtilit dialectique dans un exercice spirituel incomparable associant et le plaisir du jeu intellectuel et le plaisir dordre
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M. Simon, Op. cit..

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esthtique devant la concision dune formule ou la perfection dun rcit illustrant telle donne abstraite ou telle attitude morale. Sans nul doute bien des savants issus des communauts juives de par le monde, forms notamment dans ces lieux dtude intensive que sont la yeshiva (pour les clibataires) ou le kollel (pour les hommes maris), savants de toutes disciplines et de toutes poques, bnficient de cet important patrimoine culturel indpendamment de toute perspective religieuse. Jsus, en fidle reprsentant de son peuple port depuis toujours tudier et interprter les livres saints, parlera souvent en paraboles pour diffuser son message.
LE PROCESSUS INTERPRTATIF AU SEIN DU CHRISTIANISME

et lvolution thologique actuelle Le Christianisme va tre particulirement rceptif ce double hritage grec et juif cherchant, sous le sens immdiat des rcits, un sens cach ou acceptable. Les multiples interprtations suscites par son vnement fondateur, la Rdemption par Jsus-Christ, ont engendr ds le dbut et au cours des sicles, autant de communauts spares et diffrencies. Ainsi sont ns, partir de la petite secte primitive, les multiples glises orientales, orthodoxes, catholiques romaines, anglicanes, protestantes et les trs nombreux mouvements se rclamant aussi du Christianisme : Mormons, Tmoins de Jhovah, Adventistes du septime jour Cest que, seul, le mythe peut admettre, non pas des hypothses qui nappartiennent qu des vnements rels, mais des interprtations multiples et jamais quivalentes en droit. Mais revenons plus particulirement au Christianisme romain. Comme nous lavons vu prcdemment, les rcits sacrs de la Cration, du Paradis Terrestre et du Pch Originel sont arrivs, partir du XVIIe sicle (mais seulement partir du XVIIe sicle !), heurter la raison et, en ce qui concerne le Pch Originel, heurter le sens moral. Face au double dfi pos par cet vnement fondateur du Christianisme, se sont labores dans le monde chrtien, deux seules rponses. La premire, reste marginale (tout au moins dans les crits) est celle du mystre, rponse particulirement illustre par Pascal pour qui, sans le Pch Originel - malgr son caractre irrationnel et amoral - nous sommes incomprhensibles nous-mmes . La seconde rponse, la plus habituelle, fait appel au symbole. Cest lexgse symbolique que nous avons vu utiliser dabord avec les protestants Bultmann et Ricur pour qui le rcit du Pch Originel est lgendaire : il sagit bien dun mythe, mais ce mythe est porteur dune valeur utile conserver. Nous avons vu aussi que les vques franais, en appliquant certains rcits bibliques le qualificatif de genre littraire (qui vite lutilisation des termes tabous de mythe ou de lgende), taient arrivs discrtement, propos du Pch Originel, la mme conclusion : un vnement symbolique. Quen est-il, lheure actuelle, dans la mouvance catholique, en ce qui concerne les diffrents vnements constitutifs de la Rdemption chrtienne ? Pour le Magistre romain, ces vnements sont, bien entendu, considrs comme authentiques, cest--dire historiques au sens propre du terme, comme le montre le Catchisme de lglise catholique publi par Jean-Paul II en 1992. En ce qui concerne les prtres et les thologiens chargs de transmettre le message, il nen est pas obligatoirement de mme ainsi quen tmoigne lanalyse des textes publis et des homlies adresses au peuple chrtien, analyse laquelle se sont livrs certains auteurs. Traduisant une volution remarquable, vritable drive qui a dbut vers le milieu du sicle par rapport au contenu officiel de lglise, la ralit dvnements mystrieux comme la Naissance de Jsus, la Rsurrection, le Retour au ciel, la Virginit de Marie, la Prsence relle sestompe manifestement dans le discours pour laisser une place essentielle, voire exclusive, aux images et aux commentaires dordre symbolique, allgorique ou potique.

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Drewermann126 crit ainsi propos de la Nativit : La naissance du fils de Dieu ne se situe pas au niveau de lHistoire, elle se situe au niveau dune ralit que seules les images du mythe sont capables de dcrire. Il convient de lire symboliquement lhistoire de la naissance de Jsus Bethlem . Pour Hans Kng127, lIncarnation signifie quen cet homme (Jsus), la parole, lamour de Dieu ont pris figure humaine [] Il a annonc, manifest, rvl la parole et la volont de Dieu . La Rsurrection ne signifie pas, pour Joseph Moingt128, que Jsus soit revenu avec un corps : cest en quelque sorte lternit qui entre dans le temps, ou le temps qui accde la dimension de lternit Quant la Rdemption elle devient luvre intrieure par laquelle Dieu change les curs et les esprits des hommes : un acte de rgnration . De mme ce thologien interprte-t-il le Salut, non pas comme lternit bienheureuse dans le paradis auprs de Dieu suivant la conception orthodoxe traditionnelle, mais comme un appel adress tous les hommes, devenir sujets devant la face de Dieu, se tenir libres devant Lui . Car, devenir libre cest la mme chose que de devenir immortel . Lucien Fruchaud129, vque, crit loccasion de la fte de Pques : La liturgie pascale invite laisser les saveurs de la Rsurrection envahir notre vie. Ces saveurs, nous les trouvons quand nous pratiquons la justice qui est droiture et lamour qui est vrit . Pour le Pre J. R. Armogathe130 : La fte catholique de lAscension est difficile imaginer mais simple comprendre [] Il fallait que le Christ dispart des regards pour que lil intrieur puisse le discerner [] Loin de sabsenter, le Christ prend de laltitude, mais non de la distance [] Il descend dans notre cur. Il ne sabsente pas. Il devient autrement, bien plus rellement prsent . Si la plupart des ecclsiastiques dont les crits contribuent faire de la thologie chrtienne un chapitre de la mythologie ont quitt l'glise, il faut remarquer nanmoins que quelques-uns dentre eux ont tenu, malgr les interdits pesant sur eux, ne pas se sparer de l'Institution ecclsiale. Chez les protestants, Bultmann qui fut ds 1941 un des premiers montrer dans son ouvrage Nouveau Testament et Mythologie131 le caractre mythologique du donn chrtien a continu d'exercer sa fonction de pasteur. Pour lui il sagit de dmythologiser , cest--dire non pas de rejeter dans leur totalit lcriture et le message chrtien mais dliminer la vision biblique du monde qui est une vision prime, inacceptable pour lhomme moderne et trop souvent conserve dans la prdication de lglise et dans la dogmatique chrtienne. Chez les prtres catholiques, tels Hans Kung et Drewermann, il en fut ainsi. Pour ce dernier thologien, la virginit de Marie est de mme un mythe symbolique et non un fait historique miraculeux. Marie a connu le sperme de lhomme , mais cela ne lempche pas dtre vierge en esprit. De mme le Diable nest-il que : le compos de tout de ce qui nous appartient et que nous nosons pas vivre il nest nulle part ailleurs quen nous-mmes . Contrairement la Tradition et au dogme tabli, il nest pas une entit personnelle. C'est dire que la vracit des vnements fondateurs du Christianisme est tenue par certains, prtres et lacs, comme accessoire tandis que la valeur spirituelle qui leur est attribue traditionnellement est considre comme essentielle... Alors ? On peut dire que cette position comprhensible chez de simples fidles gnreux ne l'est en aucune manire chez des personnes instruites de ce qu'est l'Institution romaine et de ce quelle
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De la naissance des dieux la naissance du Christ, Seuil, 1986. Credo , Seuil, 1996. 128 La plus belle histoire de Dieu, Seuil, 1997. 129 Homlie pour la fte de Pques, Ouest-France 18/4/98. 130 Une autre prsence, Le Figaro 6/5/97 131 Jsus ; mythologie et dmythologisation, Seuil, 1968.

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peut consentir ou ne pas consentir en matire de doctrine. Si lon peut dj considrer que lglise, contrainte de reconnatre comme symboliques les vnements de la Gense, a amorc son sabordage doctrinal, comment pourrait-elle, sans signer sa mort, faire de mme avec les vnements constitutifs de la Rdemption ? Qui ne voit par ailleurs que la conception divine de Jsus par exemple (vnement le plus souvent contest dans sa ralit par les auteurs prcits de la mouvance chrtienne) est, pour la cohrence de la doctrine, aussi important (et aussi vraisemblable !) que la Rsurrection dont la ralit, apparaissant comme le dernier bastion dfensif, est plus rarement mise en cause ! Les vnements en question n'ontils pas tous le mme degr de crdibilit ? Ns de linspiration des hommes o limagination, le rve et la logique se mlent intimement, les fruits de ce symbolisme des mythes varient linfini. Nous avons vu prcdemment comment, partir de la mme lettre concernant le Pch Originel, les juifs et les chrtiens avaient diverg profondment... On peut constater la mme chose propos de la Rdemption. Linterprtation symbolique a conduit les chrtiens induire de la Rdemption une haute valeur damour en considrant que Dieu a sauv les hommes de la perdition laquelle ils taient vous. Les non-chrtiens de leur ct, en considrant comme trange le monument thologique de la Rdemption - sacrifice dun Fils par son Pre pour la propre satisfaction de Celui-ci - voient en lui un mythe classique. Lexgse allgorique qui ajoute encore du sens au donn initial est dune fcondit inoue. Cest cette entreprise symbolique qui a lev limpressionnant monument de la thologie chrtienne Et que seraient en Occident les arts plastiques, la littrature, la posie, la tragdie sans linspiration fabuleuse fournie par les mythologies juive, grco-romaine et chrtienne ? Les religions sont fortes, crit le catholique Etienne Borne132, parce quelles ajoutent des preuves dimagination grce auxquelles les vrits ainsi enseignes par signes nont plus daspect froid et dpouill et semparent de lhomme, me et corps. Et il poursuit : Nous avons besoin de sanctuaires [] les reprsentations sensibles dont se sont nourris longtemps limagination et le cur des hommes, lEnfant dans sa crche ou le Christ en croix, il faut que nos penses continuent sen engraisser . Depuis deux mille ans, les gnrations de thologiens et de prdicateurs chrtiens, linstar des auteurs grecs et des rabbins, ont travaill sans relche laborer des commentaires ingnieux, voire lgants ou potiques, imaginer savantes analyses, comparaisons et correspondances. Dans ltroit espace de libert permis la recherche thologique catholique - trouver de nouvelles formules sans changer le sens des prcdentes - ils ont cherch adapter, autant que faire se pouvait, la thologie rvle aux exigences volutives de la raison et de la morale, ces exigences toujours mises mal dans les vnements mythiques et qui ne sauraient jamais tre satisfaites. Il faut constater aussi que cette vaste entreprise interprtative de la doctrine est toujours suivie de la cration de nouveaux rcits ou conceptions mythiques, tels que ceux que lon a pu voir dans lAntiquit chez les Grecs, lpoque moderne dans le Christianisme romain avec les mythes mariaux, voire dans le Judasme rcent aprs lextermination massive des Juifs pour simple cause de race. Alors quune conception traditionnelle dans le Judasme veut que les malheurs subis par le peuple juif soient le juste chtiment de ses fautes comme en tmoigne notamment la destruction de Sodome et Gomorrhe (Gen. 18 et 19), cette destruction particulire, crit E. Lvinas133, rend impossibles et odieux tout propos et toute pense qui lexpliqueraient par les pchs de ceux qui ont souffert ou sont morts . Pour Hans Jonas134 aussi, Auschwitz a ajout quelque chose tout quon a pu savoir de lhorrible quantit de
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Propos sur Alain, Plon, 1929. La souffrance inutile, Grasset, 1991 134 Op. cit..

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mfaits que des humains sont capables de commettre et ont depuis toujours commis envers dautres humains . Mais alors, comment un croyant doit-il considrer cette indiffrence de Dieu face aux innombrables victimes innocentes criant vers Lui du fond de labme ? Selon H. Jonas, juifs et chrtiens doivent, face cette interrogation, inventer imprativement une thologie post-Shoah et ne plus se contenter de la manire traditionnelle de penser Dieu, sauf en faire une monstrueuse divinit consentant au martyre de ses cratures. Lexistence de Dieu, devant une telle dmesure du mal, ne saurait pour lui se concilier avec la Toute-Puissance Dieu sest tu. Et, moi je dis maintenant : sil nest pas intervenu, ce nest point parce quil ne le voulait pas, mais parce quil ne le pouvait pas . Cest ainsi que Jonas propose un nouveau mythe des Origines. Dans ce mythe de son invention, ou plutt dans cette conception mythique (car il sagit dune simple conception sans vnement lgendaire lui servant de support), Dieu est bon, intelligible mais impuissant Pour le philosophe juif, la Toute-Puissance, comme nous lavons signal antrieurement, est une notion dpourvue de sens. De cette interprtation selon laquelle Dieu ne pouvait rien faire pour les dports, comme du silence de Dieu face aux flaux naturels accablant lhumanit, des implications thologiques non moins importantes et insolubles vont surgir puisque les doctrines juive et chrtienne sont tout entires fondes sur le Toute-Puissance divine. En admettant voire en suscitant pluralit de sens, la perspective mythologique prend ici toute sa signification. Quoi quil en soit, cette tentative multiforme de sauvegarde qui fait appel aux symboles et qui suscite les interprtations les plus diverses, cette posie thologique dont parlait dj Platon o lessentiel nest pas le texte sacr lui-mme mais lusage quon en fait, tmoigne manifestement de la prise de conscience du caractre irrationnel et ventuellement amoral dun vnement porteur dune doctrine dordre religieux. Signant le caractre mythique de celui-ci, elle le voue lentement son dclin dans la plupart des esprits. Pendant trs longtemps tous les vnements sur lesquels sest fonde lglise taient, dans lesprit de la plupart des Occidentaux, revtus de deux valeurs conjointes : une authenticit indubitable gage de srnit, un riche symbolisme o la morale et lesthtique se trouvaient satisfaites. Or, avec lvanouissement progressif du rgne de lInvisible, lauthenticit est dsormais voile Quelques phrases du cardinal Ratzinger135 dans son Entretien sur la foi tmoignent elles seules du problme dordre intellectuel pos lglise daujourdhui. Sy trouvent point nomm runis les trois mots-clefs que sont pour le Christianisme : Pch Originel, Rdemption, volution : Dans une hypothse volutionniste du monde, il ny a videmment pas de place pour le Pch Originel [] celui-ci nest alors au mieux quune expression symbolique mythique servant dsigner les carences naturelles dune crature comme lhomme qui, venant dorigines trs imparfaites, va vers sa ralisation complte. Mais accepter cette vision revient renverser la perspective du christianisme : le Christ est transfr au futur ; Rdemption signifie alors simple cheminement vers lavenir, en tant quvolution vers le mieux [] il ny a pas eu Rdemption parce quil ny avait aucun pch rdimer, seulement une carence qui, je le rpte, est dordre naturel . Comment de tels propos pourraient-ils ne pas correspondre la mutation et plus prcisment au processus dramatique de dissolution doctrinale auquel est soumis le Christianisme romain en ce dbut de XXIe sicle ?

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Foi chrtienne hier et aujourdhui, Mame.

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CHAPITRE TREIZIME LEVOLUTION DES MYTHES DANS LE CHRISTIANISME ROMAIN

LES TROIS PRIODES DU CHRISTIANISME

La Priode d'Affirmation Pendant cette priode d'environ 350 ans, le Christianisme, fort de la foi enthousiaste de ses fidles, a su simultanment se diffrencier et se sparer du Judasme, s'inspirer dans sa doctrine de la mythologie paenne du monde mditerranen, subir les perscutions du pouvoir en place, rivaliser et liminer progressivement la religion paenne sous l'empereur Constantin, enfin devenir religion d'tat sous Thodose. En profitant des longues priodes de tolrance religieuse que lui offraient les traditions polythistes du monde grco-romain au milieu desquelles il voyait le jour, le Christianisme a su paralllement difier un systme de doctrine bien dfini, o la logique hrite des Grecs est trs prsente. Cette doctrine, associe au contenu hautement moral de l'uvre de Jsus et la promesse d'une ternit bienheureuse hrite de certains philosophes et des religions mystres, allait tre le gage d'une russite confirme. La Priode de Certitude, d'Intransigeance, et d'Expansion Ainsi peut tre qualifie cette seconde et trs longue priode. Jusquau XIXe sicle, les oppositions extrieures et les divisions intrieures n'ont pas manqu au Christianisme romain mais il n'en fut gure branl durablement et put poursuivre sa route avec une nergie, une dtermi-nation et une efficacit remarquables. Il a fait face de multiples sectes ou hrsies, au grand Schisme oriental du Xe sicle, la Rforme protestante du XVIe sicle, la crise des intellectuels modernistes du dbut du XXe sicle, comme il a d saffronter depuis plusieurs sicles aux nombreuses donnes scientifiques non conformes ses vues... Par ses ressources matrielles et intellectuelles, par la solide Institution limage de la socit romaine dont il sest dot, par l'utilisation du bras sculier, en maniant par l'intermdiaire de la Congrgation du Saint Office l'Excommunication des personnes dviantes, l'Index des uvres prohibes ou les Interdits d'enseignement, en rejetant loin de lui les contestataires rebelles la soumission (comme Lamennais, Renan, Loisy, Turmel...) ou bien en neutralisant les autres dans son sein (comme Teilhard de Chardin...) le Christianisme et sa prolongation romaine dominrent avec assurance tous les obstacles jusqu'au milieu du XXe sicle. Pendant toute cette priode, l'glise de Rome a eu la conviction de ntre pas atteinte par le risque derreur. Sre d'elle-mme et de sa doctrine ( Hors de lglise, pas de salut ), conqurante, elle ne douta en aucune manire de la vrit dont elle tait porteuse, cette vrit que, tout au long de son histoire, elle a dfini et prcis en de multiples dcrets. Elle fut forte non seulement du mono-thisme hrit des juifs mais encore de sa propre Rvlation, rvlation qui, pour elle comme pour le Judasme ou l'Islam, reprsentait rellement l'irruption du Dieu ternel dans l'histoire humaine. Aprs avoir dict ses volonts Mose et aux prophtes de l'Ancien Testament, Dieu lui-mme a inspir les vanglistes, les Conciles sexprimant par la majorit de leurs membres et, depuis 1870, le Pape proclam infaillible en matire de doctrine. Le concile Vatican I dans sa constitution Dei Filius prcise ainsi : C'est la foi, et non la raison, qui fait le dpart entre le vrai et le faux, entre la bonne philosophie et les pseudo sagesses. Comment cette parole divine ne serait-elle pas pour les croyants une

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parole de vrit, une parole contraignante, valable universellement, et avec laquelle on ne transige pas ? Lors de cette mme priode, tout au moins pendant de longs moments, il est manifeste qu'une fraction notable de la hirarchie ecclsiale et des thologiens privilgia l'hritage dogmatique portant l'intransigeance au dtriment, voire l'oubli, de l'hritage pastoral. L'glise, crit Marguerite Gentzbittel136, comme maintes socits humaines, a montr, au fil des sicles, qu'on peut allgrement tuer son prochain et se sentir en pleine forme spirituelle . En visant cette priode fondamentalement perscutrice, on peut vraiment dire, avec Rougier137, que L'glise a lanc dans le monde deux mots tout gonfls de larmes et de sang, dont l'Antiquit paenne avait ignor la signification redoutable : anathme, hrtique . Mais si une pense dogmatique conduit volontiers des actions intolrables, il faut bien voir rciproquement que l'intransigeance et une autorit souveraine sont des condi-tions ncessaires la prennit d'une religion qui, par dfinition, a son fondement essentiel non pas dans des expriences, des ides ou des valeurs qui sont toujours subjectives mais dans des vnements. Pour une religion (dont la vocation pastorale n'est toujours que secondaire) le fait dadmettre un doute quant lauthenticit des vnements fondateurs de sa thologie dogmatique, vnements auxquels les fidles adhrent en leur me et conscience et qu'ils clbrent avec assiduit, signe obligatoirement son dprissement progressif. Toute adaptation, tout affadissement, toute relativisation de la vrit sacre lui est interdite. Un dogme ne suppose-t-il pas, en effet, quadhsion ou abandon ? Plac devant cette alternative le Christianisme romain est ainsi parvenu une phase nouvelle de son volution o les certitudes vont progressivement sbranler.

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Op. cit.. La gense des dogmes chrtiens, Albin Michel, 1972.

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La Priode de Doute, de Tolrance et de Dclin Avec ses ouvertures au monde marques par la bienveillance et la comprhension, cette troisime priode nest rien moins quune rvolution lente et silencieuse. Elle rpond des attentes ; en dehors de quelques-uns de ses reprsentants considrs comme conservateurs, lglise nimpose plus de vrits. Profondment trouble, elle semble avoir abandonn sa sculaire devise : quod semper, quod ubique, quod ab omnibus qui, dicte par sa conscience de linfaillibilit, lui apportait force et srnit. Dune certaine manire, on peut considrer que cette priode a t inaugure en 1962 par le Concile Vatican II, vnement qui, simultanment, a consacr un processus volutif apparu avec le cataclysme mondial de 39-45 et lui a donn une acclration accrue. De cette priode d' peine quelques dizaines d'annes tmoignent la diminution spectaculaire du nombre de prtres et de fidles, la rgression voire la disparition du proslytisme et de l'esprit missionnaire, l'abandon de l'appareil rpressif de l'Eglise dont il ne subsiste gure que l'Interdit d'enseignement, mais encore deux phnomnes particulirement notables : l'cumnisme et ce qui est gnralement appel l'intgrisme. L'cumnisme, c'est avant tout pour l'glise catholique la recherche de l'Unit doctrinale avec les chrtiens spars : protestants et orthodoxes. Que tous soient un ! Cette dmarche cumnique qui mise obligatoirement sur un dnominateur commun entre communauts diffrentes ou, ce qui revient au mme, sur l'abandon de ce qui spare, tmoigne d'abord d'une relativisation quant la valeur du dpt dogmatique. Pour la premire fois, l'glise de Rome laisse le doute s'introduire dans sa doctrine tandis que paralllement, au contact de la socit dmocratique qui l'entoure et la presse, en prsence des moyens exponentiels de communication qui rapprochent les cultures et font que tous les hommes sont mis en prsence des croyances dautrui, lglise n'est plus libre de ddaigner ou d'ignorer les autres religions, notamment l'Islam et le Judasme. Or si toute dmarche qui rapproche les religions chrtiennes et non-chrtiennes est une victoire de la tolrance, elle constitue en mme temps un affaiblissement particulirement notable pour l'glise catholique dont la doctrine est si structure et dfinie que toute modification de dtail affecte l'ensemble de l'difice conceptuel, ceci dautant plus que cette doctrine est prvue pour tre universelle. Cette volution inexorable conduit une foi humanise et sans frontires qui, en effaant les disparits doctrinales mne, non plus une religion mais, un peu linstar du Bouddhisme, une certaine sagesse non spcifique base essentiellement sur lamour du prochain. On peut noter que les tentatives dcumnisme ne sont pas rcentes. Elles furent mme nombreuses la Renaissance. Ds la fin du XVe sicle, un philosophe italien, Pic de la Mirandole, avait mme form le projet de runir, non seulement les reprsentants des religions du Livre, mais ceux de diverses autres traditions philosophiques et religieuses afin de rapprocher leurs doctrines et den faire apparatre lunit profonde. Mais le Congrs prvu Rome cet effet fut interdit tandis que Pic, condamn par la Curie, tait contraint la fuite pour chapper la mort. En fait, comme le montre particulirement en cette fin de XXe sicle lexprience du dialogue inter religieux, celui-ci pour tre fructueux ne peut en aucune manire porter sur des donnes dogmatiques, donnes inconciliables au dpart et divergeant obligatoirement avec le temps, mais sur les valeurs spirituelles induites. Dans une dmarche rejoignant les valeurs propres la socit laque le dialogue inter religieux ne peut aboutir ainsi qu la simple tolrance dans une conscience religieuse pluraliste, car il est dit dsormais quil ny aura plus de guerre de religion entre les chrtiens, quon ne se battra plus pour ou contre la Trinit, la Prsence relle, la Virginit de Marie ou la Rsurrection de la chair et quil ny aura pas de guerre non plus avec les autres religions.

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Quant au phnomne dit intgrisme , encore appel fondamentalisme , contrairement une ide couramment rpandue, il ne signifie en aucune manire que la croyance se soit durcie ou renforce. C'est au contraire d'un effacement massif de cette croyance qu'il tmoigne avant tout. Ce n'est pas une minorit qui a chang mais une majorit. Le phnomne a simplement donn lieu au rassemblement de ceux qui croient comme avant dans un petit groupe minoritaire, lequel a dsormais son existence ct du groupe majoritaire aux croyances devenues incertaines voire inconsistantes. L o il y avait unit, il y a dsormais diversification et contraste entre deux communauts. De plus, le grand nombre dictant par conformisme la normalit l'opinion publique, le terme pjoratif de secte est attribu la petite communaut qui, au plan purement doctrinal, n'est en fait que traditionaliste ou conservatrice alors que la majorit reprsente en vrit le changement, changement qui pourrait, dun certain point de vue, tre qualifi de dissidence. Mais, bien entendu, l o il y a concentration de personnes, il y a renforcement des forces pour l'action, d'o les ractions de crispation ou de repli sur le dogme immuable et les manifestations extrieures d'intolrance, de fanatisme, voire de violence manant des sectateurs, manifestations que l'on constate aussi dans les autres monothismes, juif et musulman. Paralllement ce phnomne de perte de croyance, l'Institution ecclsiale catholique est aussi devenue tolrante. Cette tolrance aux multiples facettes se manifeste vis--vis des thologiens pour qui les vnements fondateurs du Christianisme sont contestables ou lgendaires, vis--vis des prtres qui prfrent l'exercice du ministre divin un crneau dans le social, vis--vis des hommes qui, croyants ou non, bnficient des honneurs de sa liturgie. Excluant de sa prdication de nombreux points de doctrine quelle ne peut plus assumer intellectuellement devant la plupart des publics, ne condamnant plus personne pour hrsie, l'glise, tout au moins la grande majorit de ses reprsentants, est entre dans une priode de doute doctrinal. Prive de sa srnit bi-millnaire, affaiblie par les remords de certaines de ses orientations passes qui la conduisent des repentances tardives, concurrence par les grandes religions et nombre de sectes dispensatrices dun sacr sauvage de substitution138, supplante dans le domaine de l'humanitaire, contrainte de se rallier la dmocratie en occultant un de ses fondements doctrinaux, tiraille entre son courant dogmatique qui la porte l'intransigeance et son courant pastoral vanglique qui la porte vers la tolrance, le compromis et une spiritualit laque, l'glise, dont laudience dans la socit occidentale ne peut se maintenir que par un discours autre que thologique, na plus la force de sopposer au processus interne dautodestruction. Comment en outre ne serait-elle pas la fois accable et dsempare par les contestations manant dauteurs se considrant toujours chrtiens et atteignant sa doctrine fondamentale et spcifique : le Sacrifice rdempteur ? En misant essentiellement sur les valeurs pastorales de lvangile, Ren Girard139 ncrit-il pas : Il faut que meure effectivement cette divinit sacrificielle et avec elle le christianisme historique dans son ensemble, pour que le texte vanglique puisse resurgir nos yeux ? Dramatique destin en vrit pour lglise que celui-l dont les deux termes : tolrance et intransigeance sont galement mortifres ! On connat leffet Tocqueville suivant lequel un rgime autoritaire est victime dune rvolution, non pas quand il est au fate de son absolutisme comme on pourrait le penser, mais seulement lorsque sy manifestent les premiers signes de libralisation. Ainsi lglise catholique a-t-elle sign sa dcadence lorsque sont apparues en son sein, au milieu du XXe sicle, les premires manifestations de sa tolrance doctrinale. Sa dcadence mais non sa mort : le Catholicisme qui a toujours eu une grande plasticit pour simprgner des cultures rencontres sur sa route a des atouts considrables lui permettant de sadapter et de survivre,
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Delestre et coll., Les Naufrags de lesprit - Des sectes dans lglise catholique, Seuil, 1996. Op. cit..

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notamment le texte vanglique et sa liturgie dont la grande symbolique parlera toujours lesprit et au cur dans quelque forme de religiosit. Quant aux valeurs humaines damour, de fraternit, de solidarit que le Christianisme, paralllement dautres traditions religieuses ou profanes, a particulirement exaltes et a eu le mrite de nous apporter avec lenseignement du juif Jsus, ne font-elles pas dj partie du patrimoine commun de lhumanit ?

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DE LA THOLOGIE LA MYTHOLOGIE CHRTIENNE

Les deux phases des mythes chrtiens Il fut un temps, crit Paul Veyne140, o les potes et les historiens fabulaient de toutes pices des dynasties royales avec le nom de chaque potentat et son arbre gnalogique: ce ntaient pas des faussaires et ils ntaient pas non plus de mauvaise foi ; ils suivaient la mthode alors normale pour parvenir des vrits .Pour nos anctres en effet, vivant en familiarit avec les dieux, en un temps o le profane et le sacr taient intimement lis, o tout relevait dune intervention divine, que ce soit une vision aperue au cours du sommeil, une parole entendue ou bien quelque vnement extrieur favorable ou non-favorable, penser et crire en mythes tait la chose la plus naturelle du monde. Ctait aussi la seule quils avaient leur disposition pour transmettre leur message. Et la croyance se perptuait par le tmoignage quaucune science ne pouvait infirmer. De mme que pendant des sicles personne, chrtiens compris, na mis le moindre doute sur lhistoricit des personnages dne, de Romulus, de Thse, dHercule voire de Dionysos (Veyne), de mme, pendant plus d'un millnaire et demi et plus prcisment jusqu'au XVIIIe sicle, la quasi-totalit des Occidentaux ont-ils pens que les rcits de la Gense dcrivant la Cration, le Paradis Terrestre et le Pch Originel taient, au sens moderne du terme, des rcits historiques. Face au chtiment inflig par Dieu aux hommes dsobissants, diverses solutions devaient tre imagines pour essayer d'obtenir son pardon, rentrer en grce avec Lui et par ce moyen retrouver le bonheur perdu. Parmi ces solutions, l'une d'entre elles, labore par quelques juifs profondment hellniss de Palestine, a prvalu : face la faute commise envers Dieu par nos premiers parents, seul le sacrifice d'un personnage divin pouvait constituer une valable compensation. Une fonction de Rdempteur sest alors dessine. Attribue un personnage historique, Jsus de Nazareth, elle devait tre la donne de base du mouvement qui, amorc il y a bientt deux mille ans, allait avec le temps devenir le Christianisme. L'Histoire constate aussi que, pendant ces deux millnaires, le Christianisme, construit initialement sur la croyance en un vnement historique prcis, le Pch Originel, a continu de s'difier, non pas sur des donnes abstraites, mais sur des vnements extrieurs considrs par les thologiens et croyants comme rels et authentiques. Les vnements que, pendant vingt sicles, les chrtiens romains ont commmors lors des ftes de l'Annonciation, de Nol, de Pques, de l'Ascension... ne sont pas pour eux des faits lgendaires ou des donnes symboliques. Ce qu'ils ont ador dans l'Hostie consacre ce n'est pas un morceau de pain que l'on partage entre amis... Les personnages qu'ils ont pris ou implors dans leurs sanctuaires ne sont pas leurs yeux des personnages imaginaires... Et ce n'est pas pour des symboles ou des mtaphores que les missionnaires chrtiens ont affront les plus grands prils et que les martyrs de tous les sicles se sont sacrifis. Ce nest pas non plus pour des allgories que les Inquisiteurs ont perptr leurs crimes. Au cours de son histoire, le Christianisme a connu deux tournants particulirement significatifs. Paralllement au dveloppement des sciences, le premier a t au XVIIe sicle la dcouverte par les Occidentaux instruits du caractre lgendaire des vnements de la Gense, vnements sur lesquels s'tait difie initialement la religion chrtienne. Pour la premire fois, quelques fidles allaient quitter l'glise pour cette seule raison de non-historicit. ce moment-l, la thologie hbraque devenait de fait partie intgrante de la mythologie. Pourtant, protge par la pense chrtienne devenue la pense classique dans les pays occidentaux, elle conserva son statut privilgi de thologie. Quant au second tournant, il apparat tout fait particulier, car on peut dire de lui la fois quil tmoigne dune vitalit exceptionnelle de la pense chrtienne et quil conduit au dclin
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Les Grecs ont-ils cru leurs mythes ?, Seuil, 1990.

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de la partie rvle de celle-ci. Aprs avoir t prvu ds le dbut du XIXe sicle par Hegel qui voyait le Christianisme prparer lui-mme les conditions de sa propre disparition - son triomphe marquant la fin de son rgne - aprs avoir t amorc discrtement mais savamment par quelques penseurs europens issus du Protestantisme dabord, du Catholicisme ensuite, ce dclin commence vritablement au milieu du XXe sicle. la faveur d'une certaine masse critique de conscience collective, un grand nombre de catholiques, prtres et lacs, dcouvre peu peu le caractre mythique, non seulement des vnements fondateurs de la Gense, mais surtout des vnements chrtiens spcifiques qui, dans la ligne des prcdents, sont le support de la Rdemption. C'est l, en dfinitive, avec la dcrdibilisation portant sur les vnements fondateurs des dogmes, que se situe pour l'glise de Rome le moment le plus crucial de son histoire, moment que le temps, sous nos yeux, dveloppe inexorablement comme une rupture radicale, une transition tragique. Une des caractristiques des mythes, avons-nous dit, est de pouvoir susciter de multiples interprtations. On connat par exemple les trs nombreuses versions des mythes de Promthe et dAntigone et rien ninterdit de penser que limagination des hommes, des crivains en particulier, crera dautres versions. Cest dire que les mythes de la Chute et de la Rdemption peuvent, eux aussi, en susciter de nouvelles. Mais il faut bien voir que la thologie du Catholicisme ne repose que sur une seule et univoque interprtation tablie au cours des sicles soit la majorit soit linfluence des chrtiens en charge de dire la vrit. Or, avec le processus cosmique dindividualisation croissante, ce processus de divergence dont nous avons parl prcdemment, cest chaque personne, et donc chaque chrtien, qui tend dterminer dsormais le contenu de sa foi. Seule, une mythologie, peut le lui permettre. Une volution lente et insidieuse a ainsi progressivement transform dans les esprits le statut des deux grands vnements conjoints fondateurs du Christianisme : le Pch Originel et la Rdemption sacrificielle. Ce statut est pass de lhistorique au lgendaire, de lobjectif au subjectif, du rel au symbolique, du thologique au mythologique. Comme nous lavons vu prcdemment, il en est de mme des divers autres lments de lUnivers chrtien : les Anges, les Dmons, le Ciel, lEnfer, le Purgatoire, les Limbes, les miracles, lments dont le Christianisme a hrit et quil na pratiquement pas modifis. Tmoin aussi de cette mme volution, le fait que lhabitus (vtement, langage, mode de vie) et lactivit des prtres tendent, depuis la mme priode, ressembler ceux des presbytero de la primitive glise. On sait que ces derniers navaient quune fonction de rassemblement et dexhortation et quils se transformrent, avec le temps et llaboration de la doctrine de la Rdemption, en sacerdotes, personnages sacrs prposs par vocation renouveler sur lautel le Sacrifice du Christ. Dans le Judasme ancien on distinguait de mme les Lvites qui navaient quun rle subalterne et une caste part, celle des Prtres, qui recevaient les dons et sacrifiaient au temple les animaux offerts Dieu. La fonction du prtre est en effet fondamentalement lie la notion de sacrifice et fait du prtre un spar. Dans le Christianisme romain, cette sparation est mme dfinitive: lonction sacerdotale confre par lvque au prtre marque celui-ci dun sceau indlbile. Tu es sacerdos in ternum proclame le rituel de lOrdination. La dsacralisation de ltat sacerdotal observ dans le Catholicisme, comme celle qui concerne les objets, les instruments, les lieux du culte et lEucharistie, cette spectaculaire disparition du sacr sensible qui chute dans le profane va, bien entendu, de pair avec le dprissement dans les esprits du dogme de la Rdemption, des dogmes mariaux ou de celui de la Prsence relle, ces sommets vertigineux du Sacr chrtien. Elle est le tmoin dun processus singulier et remarquable : lvolution dune vraie religion avec ses rfrences divines vers une simple spiritualit aux perspectives humaines tandis que sestompe 157

paralllement le pouvoir du prtre : rendre sacr le pain et le vin pour le Sacrifice rdempteur dans le miracle de la Messe dune part, remettre les pchs dautre part..., pouvoir magique que le protestantisme avait dj limin demble comme relevant de la superstition et du sacrilge. Bien entendu cette rgression de la fonction sacerdotale va tre la cause de la diminution du nombre des prtres et lamorce dun cercle sans fin. Avec le recul du temps, la thologie chrtienne relayant les mythologies juive et hellnique apparat ainsi, suivant un remarquable processus de continuit, comme un vaste chapitre de la Mythologie ou plus prcisment comme une mythologie parmi les autres. Il faut remarquer cependant que ce processus de continuit entre les disciplines du monde surnaturel est rest comme voil aprs leffondrement au IVe sicle de la religion paenne et le triomphe prolong du Christianisme. On a, certes, assist depuis la Renaissance un certain rapprochement des esprits avec lpanouissement de lart baroque dans le monde chrtien et plus prcisment dans le monde catholique romain. Comme le remarque, par exemple, Thuillier141, les sculptures des dieux antiques dans le parc de Versailles et les salons de Jupiter et de Mercure dans le muse ont toujours voisin avec les sculptures de la chapelle du Roi trs chrtien. LIliade et lOdysse, ct du Catchisme, furent pendant longtemps tudies particulirement dans les collges de Jsuites... Force est nanmoins de constater que ce rapprochement de plusieurs sicles est rest trs superficiel. Comme en tmoigne la smantique courante et a priori surprenante, le terme de mythologie est, sauf exceptions, encore appliqu aujourdhui, y compris par les auteurs profanes, au polythisme grco-latin, celui de thologie au monothisme juif et chrtien. Si lon observe que la prise de conscience initiale par quelques rares individus du caractre mythique des vnements, des personnages et des lieux de lunivers chrtien ne date que de deux trois sicles et si lon considre dautre part que cette prise de conscience est, jusquau XXe sicle, reste trs marginale pour ne devenir notable, puis massive, que depuis quelques dizaines dannes, on ne peut tre surpris dun tel dcalage. Une telle prise de conscience bouscule des convictions ancestrales revtues pendant longtemps du caractre sacr. La modification du langage quelle appelle logiquement ne peut pas ne pas demander du temps, une longue perspective de temps Les deux stades des mythes Le processus de mythologisation et de dprissement du Sacr qui est en cours dans le Christianisme aprs avoir affect prcdemment le paganisme grco-latin permet de dire en somme que les mythes, au cours de leur longue volution dans les esprits, passent par deux phases distinctes en fonction du statut - statut de foi ou statut lgendaire - attribu aux vnements quils comportent. La premire phase est religieuse ou thologique, la seconde est la phase mythologique proprement dite dans laquelle lvnement mythique, qui a perdu son autorit morale et sa valeur religieuse, revt essentiellement une valeur culturelle. Dans cette phase culturelle : les vnements, personnages, lieux sont dsormais utiliss dans des uvres dordre purement artistique : littrature, architecture, peinture, sculpture, musique cinma, uvres excutes en pratique hors de toute perspective religieuse. Pour le paganisme, dont lvolution nous est connue, le processus de mythologisation fut relativement simple puisque llment essentiel de sa doctrine, le polythisme, a t totalement vaincu et remplac par le monothisme chrtien. Disparaissant, sa thologie est devenue naturellement mythologie, un bien culturel dont lOccident a hrit. Pour une religion comme le Christianisme il en va tout autrement car elle ne peut en aucune manire tre vaincue par une religion concurrente. Elle est soumise un proces-sus de transformation et non de disparition. Par ailleurs sa phase culturelle seulement amorce
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La mythologie lge baroque in Mythes grecs au sens figur de lantiquit au baroque, Gallimard.

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depuis quelques sicles, ne sest pour lessentiel panouie que depuis le milieu du vingtime sicle. Cest dire quactuellement cest un chevauchement particulirement caractristique des deux phases quil nous est donn dassister. La valeur religieuse des lments mythiques chrtiens - la croyance - subit un brutal dclin tout en persistant bien vivante ici et l, tandis que sacclre considrablement la prise de conscience de la valeur culturelle de ces mmes lments. J. M. Domenach142 a bien saisi cette volution : Depuis un sicle, crit-il, la part de la mythologie antique dcline et cest la mythologie chrtienne qui sera de plus en plus charge de figurer nos drames et nos consolations. Voil le fait massif : le christianisme se folklorise, il se dtache de la foi pour appartenir la culture . De multiples faits en tmoignent : le thtre et le cinma renouvellent sans cesse les thmes chrtiens prs de la multitude des incroyants ; les glises hbergent concerts et runions profanes et servent volontiers de lieux de refuge, voire de contestation ; les ftes telles que Nol et Pques sont clbres par un public indiffrenci ; les crmonies du baptme, du mariage, des funrailles sont demandes le plus souvent non pas pour la liturgie qui sy exprime mais pour leur aspect festif ; la Bible nest plus rserve aux juifs ou aux chrtiens mais considre comme un texte banal des temps antiques ; les expressions de sacrifice, de rachat, de salut de lhumanit, venant en droite ligne du mythe de la Rdemption, sont utiliss largement dans lexpression socialiste et rvolutionnaire du XXe sicle ; les prtres, loigns pour la plupart de leur fonction spcifique, interviennent dans toutes les discussions concernant les murs ou la vie civile... Bref, Jsus de Nazareth, en tant que matre spirituel, est un objet de dbat, tandis que Jsus, le Christ se rapproche grands pas de Promthe dans la geste occidentale. Cest dire que les donnes mythiques en se transformant ne perdent pas leur fcondit. Le Christianisme est devenu un rservoir inpuisable de biens culturels. lexemple des mythes de lAntiquit, devenus indpendants du systme religieux dont ils sont issus et suscitant un intrt perptuellement renouvel, il est hors de doute que les mythes chrtiens nont pas puis leur prodigieuse puissance symbolique. Pour eux, par un processus singulier dont lpoque moderne aura t le tmoin privilgi, commence mme une nouvelle vie.

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M. de Certeau et J. M. Domenach, Le christianisme clat, Seuil, 1974.

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LA VISION ANTHROPOCENTRIQUE DU PHNOMNE RELIGIEUX :

lhomme crateur des mythes et du divin Si lvolution de la notion de vrit, en faisant perdre aux vnements fondateurs du Christianisme lautorit dont ils furent revtus pendant de nombreux sicles, reprsente sans doute la principale cause du dprissement religieux constat depuis plusieurs dcennies, il faut remarquer nanmoins quun autre facteur important a jou dans le mme sens : une nouvelle vision du divin. Jusquaux trois derniers sicles, on peut dire que le fait religieux en Occident, port par les mythes du Christianisme avec leur hritage grec et judaque, est fond exclusivement sur la croyance en une puissance suprieure intelligente qui se rvle spontanment aux hommes par lintermdiaire de la Parole dun messager, lors dun vnement ou loccasion dun rite. Pour Descartes, lide de Dieu est mme inne. Comme le dit Pascal dans ses Penses : Cest en vain, hommes, que vous cherchez en vous-mmes les remdes vos misres. Toutes vos lumires ne peuvent arriver connatre que ce nest point dans vous-mmes que vous trouverez ni la vrit ni le bien . Les hommes sont dans une situation de dpendance vis-vis du divin. En apparaissant Catherine de Sienne, Dieu lui dit : Je suis celui qui suis, tu es celle qui nest pas Jexiste par moi-mme, tu nexistes que par moi et cest dans ce lien damour filial avec moi, ton Pre, que tu peux trouver ta vrit, ta libert et le sens de ton existence . Dans la plupart des civilisations, il en est ainsi. Mme si les diverses religions transmettent un divin diffrenci, la catgorie de rvlation leur est commune comme le sont les notions de sacrifice, de sacr, de rites, de traditions. Venant ainsi du dehors la Rvlation est la base de toute croyance religieuse. Avec la monte des sciences au XVIIIe sicle qui apporte aux hommes un pouvoir progressivement croissant, une conception radicalement nouvelle du phnomne religieux vient bouleverser cette vision jusqualors unique. En considrant lhomme et non Dieu comme la rfrence de lunivers et linventeur de toute signification cest, semble-t-il, Diderot143 qui, le premier a jet les bases de cette rvolution spirituelle : Une considration quil ne faut point perdre de vue, crit-il, cest que si lon bannit lhomme ou ltre pensant et contemplateur de dessus la surface de la terre, ce spectacle pathtique et sublime de la nature nest plus quune scne triste et muette [] Cest la prsence de lhomme qui rend lexistence des tres intressante Pourquoi nen ferions-nous pas un centre commun ? Est-il dans lespace infini quelque point do nous puissions, avec plus davantages, faire partir les lignes immenses que nous proposons dtendre tous les autres points ? Lhomme est le terme unique do il faut partir, et auquel il faut tout ramener . Le romancier144 nest pas en reste pour souligner la place minente, voire unique, de lhomme conqurant de son autonomie et de sa grandeur : Jai cr beaucoup de dieux. Jai cr, Dieu me pardonne, jai cr Dieu lui-mme [] Cest moi qui lui ai donn son nom [] Gloire moi ! Gloire lhomme ! [] Je nai pas de matre et pas de rival [] Ce que jai fait dj, et qui est prodigieux, nest rien au regard de ce que je ferai demain. Il y a dans le tout dinnombrables merveilles. Mais la merveille des merveilles, et la seule merveille, cest moi. Je nai besoin de personne. Il ny a pas dautre valeur que moi. Je suis la rfrence et le centre de lunivers qui est promis ma domination [] Honneur lhomme, avenir du tout ! Feuerbach, pour sa part, va appliquer pour la premire fois au fait religieux la perspective anthropocentrique de Diderot. Ce nest plus lhomme qui est dpendant du divin, mais le

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Lencyclopdie ou dictionnaire des Sciences, des Arts et des Mtiers, Art encyclopdie . J. dOrmesson, Presque rien sur presque tout, Gallimard, 1996.

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divin qui est dpendant de lhomme. Il crit145 : Lhomme est le dbut, le point mdian et le terme de la religion [] La religion est lessence infantile de lhumanit Ce qui dans la religion ancienne valait comme objectif est reconnu comme subjectif, cest--dire ce qui tait contempl et ador comme Dieu est prsent reconnu comme humain. Et il conclut : Le secret de la thologie est lanthropologie . Avec ce philosophe, le traditionnel discours de lhomme partir de Dieu fait place un discours de lhomme sur Dieu : ce qui se pensait comme rvlation offerte est le fruit dune pense humaine, la conscience devient la source exclusive du sens. Par la suite Nietzsche, Marx, Sartre, pour qui lathisme en se rfrant encore Dieu est lui-mme dpass, viendront conforter cette dynamique anthropocentrique. Nietzsche crit ainsi : Comment un homme peut-il ressentir sa propre opinion sur les choses comme une rvlation ? Tel est le problme de la gense des religions : dans chaque cas il y eut un homme chez qui ce processus tait possible. La condition pralable tait quil crut par avance aux rvlations. Et un beau jour, il conoit soudain sa pense, et leuphorie que procure une vaste hypothse personnelle embrassant le monde et lexistence envahit sa conscience avec une telle violence quil nose pas se croire le crateur dune telle flicit et quil en attribue la cause son dieu, et mme la cause de la cause de cette nouvelle pense : il en fait une rvlation de ce dieu . Renversement phnomnal des valeurs : la multisculaire vision mtaphysique du Divin qui fait irruption dans le champ humain en se faisant connatre un peuple qui laccueille, se substitue une conception centre sur lHomme crateur de ses mythes. Dans cette perspective anthropocentrique, le processus de rvlation par lequel les hommes apposent le sceau du divin sur leur propre uvre nest-il pas en dfinitive une simple modalit de leur irrpressible besoin de prendre leur vrit pour la Vrit ?

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Lessence du christianisme, Maspero, 1968.

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LES CHRTIENS DAUJOURDHUI DEVANT LA MUTATION DU CHRISTIANISME

Face aux vnements fondateurs de la religion chrtienne qui les ont models et structurs mentalement, les chrtiens daujourdhui vont diverger profondment quant leur interprtation et leur attitude. Il y a tout dabord ceux qui quittent simplement et discrtement lglise. Aprs avoir dcouvert plus ou moins tardivement au cours de leur vie - souvent de faon plus intuitive que clairement conceptualise - le fondement mythique du Christianisme, aprs avoir ralis en somme que l o il y a mystre dordre religieux, l il y a mythe, ils estiment que laspectvrit des vnements fondateurs est primordial et que cet aspect prvaut sur les valeurs attaches ces vnements, valeurs qui de plus leur parviennent par dautres courants spirituels. Alors que leur raison nadhre pas ce qui fait lessence du Christianisme, ils ne sauraient se dire chrtiens. Cette dmarche est faite par un nombre considrable de lacs et de prtres. Aboutissement honnte et logique dune simple erreur, elle est relativement facile pour les premiers dont certains garderont mme pour lglise une certaine tendresse. Elle est fort difficile, voire hroque pour les autres qui, aprs stre engags dans leur jeunesse et dans la simplicit de leur cur, croire et enseigner une doctrine, ne peuvent plus en conscience y adhrer, quittent lglise et refont une nouvelle vie. Cest le drame spectaculaire ou intime de ceux-l dont, comme celle de Turmel146, la vie au service de la vrit est brise jamais ! En opposition aux prcdents, il y a ceux dont la foi reste ferme sur le fond et sur la forme du message chrtien. Ces croyants, fidles tmoins du Christianisme des deux premiers millnaires, croient lhistoricit des vnements sappliquant la personne de Jsus et lexistence dans le monde surnaturel du Dieu Trine, des personnages spirituels que sont la Vierge Marie, les anges, les dmons et les mes des dfunts. Ils adhrent toutes les donnes contenues dans le Credo ou dfinies, sous linspiration du Saint-Esprit, par les Conciles ou le Pape dans son infaillibilit. Gens instruits et gens qui le sont moins se retrouvent dans ce groupe. Vivant douloureusement la dcadence de leur spiritualit, leffondrement du Sacr chrtien et la dconstruction des vrits dogmatiques dfinies par lglise de Rome, conscients que le Catholicisme ne peut survivre sans des prtres pour prsider au crmonial sacrificiel de la Messe, choqus par le laxisme doctrinal dune partie notable de la hirarchie et des autres chrtiens, assumant avec courage la continuit de la foi traditionnelle et limpopularit attache aux minorits, ils forment, ici ou l, de petites communauts ardentes, intransigeantes et volontiers missionnaires. Dautres chrtiens illustrent bien par ailleurs le fait que le sentiment religieux correspond un besoin de communication ou de non-solitude et peut parfaitement persister malgr leffondrement des certitudes dogmatiques 147. Ils forment le groupe le plus nombreux. Par indiffrence ou plus souvent mconnaissance vis--vis du contenu doctrinal (la grammaire lmentaire du Christianisme nest plus gure enseigne et connue que dans les milieux traditionalistes), parfois par mfiance vis--vis de toute considration intellectuelle, ces chrtiens oprant des choix dans les pratiques et les croyances retiennent essentiellement les perspectives sociales ou les donnes thiques de la religion chrtienne. Pour ces pragmatiques volontiers gnreux et gardiens dune certaine religiosit qui ont gnralement abandonn pour eux-mmes le qualificatif de catholiques pour celui de chrtiens sont primordiales les valeurs vise charitable issues avant tout du courant pastoral et de lvangile, telle laction
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dans Henri Poullat, Histoire, dogme et critique dans la crise moderniste, Albin Michel, 1996. H. Brmond, Histoire littraire du sentiment religieux en France, Colin, 1908.

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prs des pauvres, des dshrits, des exclus Sont essentielles aussi les valeurs communautaires de soutien apportes par le culte et son extraordinaire richesse tout au long de lanne liturgique ou lors des grandes tapes de lexistence : naissance, mariage, mort Peuvent encore tre attirantes pour certains les valeurs dordre festif ou motif (comme dans les Communauts charismatiques qui rejettent paralllement tout intellectualisme), celles que lon peut constater autour de personnages religieux mdiatiques tels que Jean-Paul II, sans oublier les valeurs dordre mystique ou esthtique, toutes valeurs qui se substituent insensiblement aux expressions doctrinales traditionnelles. Enfin, actuellement comme toutes les poques, il y aussi quelques thologiens, prtres ou lacs, qui, conscients de la gravit de la crise du Christianisme, se veulent refondateurs. Leur uvre crite - linstar de celle des philosophes de lAntiquit face leurs mythes - tmoigne tout dabord dune gne contestataire vis--vis des dogmes du Christianisme tels quils ont t enseigns et compris jusquici par lensemble des chrtiens. Elle atteste aussi dune recherche intellectuelle visant revtir dune prsentation nouvelle adapte aux mentalits modernes les vnements que sont notamment la Chute et la Rdemption, ces vnements majeurs quils estiment mal interprts ou franchement mythiques. Ils se divisent schmatiquement en deux groupes. Le premier, le plus nombreux, est fait de ceux qui, aprs un long combat puisant et vain, ou bien quittent courageusement lglise par honntet intellectuelle ou bien se laissent marginaliser par elle quand ils nont pas la force de recouvrer une totale libert desprit. Un malaise dramatique en est parfois la consquence. Le second est reprsent par ceux qui, malgr tout, ne dsesprent pas de la recherche thologique. Si certains, oubliant leur libre engagement se montrent des procureurs injustement svres pour lglise et la hirarchie ecclsiale, dautres, au contraire, revtus dune foi sans faille vont uvrer avec discrtion et fidlit dans la conscience aigu de limmensit de la tche entreprendre. ce propos, comment ne pas citer Tresmontant148 ? Constatant en 1965 que lincarnation, selon la traduction franaise du Credo la plus rcente, est un mythe , constatant aussi qu il faut chercher longtemps, trs longtemps, pour trouver un Rvrend Pre capable de vous expliquer ce quest exactement le Pch Originel, ce que signifie exactement le dogme de Nice ou celui de Chalcdoine, ce que signifie le mot personne dans la dfinition du dogme trinitaire, ce que signifie exactement la prsence relle et la transsubstantiation, le thologien prcise le chemin parcourir. Il faut, dit-il, reprendre le problme de la connaissance naturelle de Dieu [] refaire un trait de la Rvlation [] repenser les grands traits de la Dogmatique [] faire la toilette des notions fondamentales de pch, de chute, de sacrifice, de rdemption, de salut [] refaire le trait du Pch Originel [] refaire le trait des sacrements Visant la sauvegarde du grandiose monument chrtien en pril, luvre gnreuse de ces refondateurs cherchant rendre acceptable ce qui aujourdhui ne lest plus leurs yeux et ceux du grand nombre ne va certes pas sans navet et illusions Comment lglise romaine pourrait-elle abandonner la thologie du Pch Originel et du Sacrifice rdempteur, thologie centrale la base de tout son culte, difie, crite et dfinie sous linspiration du Saint-Esprit, dcrte comme Vrit irrversible et rappele sans cesse par la liturgie et le Magistre dans son infaillibilit ? Et accepterait-elle ce reniement que surgiraient obligatoirement de nouvelles dissidences. La thologie catholique nest-elle pas fonde sur lunivocit ?

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Tches de la pense chrtienne aujourdhui, Esprit juillet-aot 1965

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Il reste nanmoins que cette uvre pathtique dune petite lite dsintresse, fidle perinde ac cadaver et esprant envers et contre tout, est rarement dpourvue de quelque grandeur.

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CONCLUSION PASSENT LES VNEMENTS MYTHIQUES RESTENT LES VALEURS

Si, pour aller lessentiel, on veut rsumer le corpus doctrinal du Christianisme, on peut dire de lui quil possde deux composantes : une spiritualit dogmatique d'une part, une spiritualit pastorale d'autre part. Intimement imbriqus dans la littrature et le culte chrtiens ces deux courants de pense demandent tre clairement distingus tant leur inspiration et leur implication culturelle sont souvent diffrentes voire opposes. Comme nous lavons vu dans ces propos qui lui sont exclusivement consacrs, la spiritualit dogmatique avec sa filiation juive et surtout paenne grco-latine est le fruit d'une rvlation divine reue au cours des sicles par le peuple et les thologiens chrtiens, rvlation introduisant dans un sur-monde et gage de vrit absolue. Elle se rapporte des vnements considrs comme authentiques par les croyants, dordre mythique pour les autres : la Chute originelle et la Rdemption sacrificielle. Cest cette spiritualit qui fonde la religion chrtienne dans sa spcificit. Quant la spiritualit pastorale, elle dcoule en droite ligne de l'enseignement de Jsus, tel qu'il se dgage des crits du Nouveau Testament aprs avoir t distingu et spar du donn mythique difi autour de la personne de Jsus et prsent dans ces mmes crits. Excellent tmoin du progrs de l'esprit humain, pur produit du Judasme avanc, son contenu est essentiellement moral. Cette spiritualit engendre respect de l'autre et tolrance. Elle est tourne avant tout vers les uvres de justice, de charit, de fraternit et d'assistance. Ce qui est vhicul par ce courant pastoral chrtien est en somme une Sagesse, celle de Jsus en tant que Matre de vertu et Phare de l'Humanit (E. Renan), sagesse humaine directement accessible aux hommes qui le dsirent. Le texte du Credo auquel adhrent les croyants catholiques permet particulirement de cerner les deux courants de pense en question et de voir comment les donnes dordre historique qui relvent du savoir sont intimement mles celles dordre mythique qui relvent de la croyance : Je crois - en Dieu-le-Pre Tout-puissant, crateur du ciel et de la terre ; - en Jsus-Christ, fils unique de Dieu-le-Pre, qui a t conu du Saint-Esprit, qui est n de la Vierge Marie, qui a souffert sous Ponce Pilate, qui a t crucifi, qui est mort, qui a t enseveli, qui est descendu aux enfers, qui est ressuscit de morts le troisime jour, qui est mont au ciel, qui est assis la droite de Dieu le Pre Tout-Puissant do il viendra juger les vivants et les morts ; - au Saint-Esprit. Je crois - la Sainte glise catholique, - la communion des saints, - la rmission des pchs, - la rsurrection de la chair, - la vie ternelle. Si, en hritant dune clef qui sest forge lentement en quelque trois sicles, cette fin du deuxime millnaire permet de distinguer le contenu propre de chacune des deux spiritualits en question, elle permet aussi de juger de leur devenir respectif : la premire, divine, a amorc un dclin inexorable comme en tmoignent les multiples tentatives des thologiens modernes 165

de trouver un nouveau sens aux vnements fondateurs, la seconde, humaine, capable de susciter de nouvelles formes de croyance et de religiosit, est bien vivante. Suivant une volution reproduisant lidentique celle de la religion paenne grco-latine, la religion chrtienne, en changeant de statut dans la conscience du grand nombre, est arrive aprs une phase thologique qui aura dur prs de deux millnaires, sa phase proprement mythologique. Avec le temps, le religieux sest mtamorphos en culturel. Comme lcrit Veyne149 : lhumanit fut longtemps enfant, maintenant elle est devenue grande et ne se raconte plus de mythes : elle est sortie ou va sortir de sa prhistoire. Notre philosophie a toujours pour mission de rconforter et de bnir, mais cest la (r)volution quil faut maintenant conforter. nos yeux le mythe a cess de dire vrai ; il passe, en revanche, pour navoir pas parl pour rien : il a eu une fonction sociale ou vitale, dfaut dune vrit . Car les mythes ne sont pas seulement des vnements qui, avec le temps, apparaissent lgendaires et sestompent dans les mmoires. Avec leur incomparable puissance symbolique ce sont aussi des valeurs spirituelles induites, des valeurs qui modlent les hommes et imprgnent durablement les civilisations et les cultures. Dtaches lentement de lvnement qui les a vu natre - tel un individu qui, avec le temps, arrive obligatoirement oublier ses anctres et ne plus se reconnatre en eux - ces valeurs perdent leurs caractres spcifiques et deviennent progressivement autonomes. Confrontes alors dautres traditions, elles ne concernent pas seulement les croyants confessant le caractre divin de lvnement fondateur, mais les hommes de toutes conditions et de toutes origines qui, aprs en avoir jug en pleine libert, dcident de les adopter ou de les refuser. Avec lvanouissement dans les esprits de lvnement primordial qui la engendre cette spiritualit perd sans nul doute la charge motionnelle et lautorit rassurante qui dcoulaient de la rfrence divine. Aprs avoir port des gnrations et des gnrations, elle a laiss la place au silence, la solitude, voire langoisse que les hommes, par la grce et la prsence des dieux, navaient pas eu affronter depuis le dbut de leur aventure. Une foule dentre eux privs de leurs repres est maintenant en dsarroi, condamne la recherche dun nouveau sens, de nouveaux rves, dune nouvelle sagesse Nanmoins - aprs quauront t carts le pessimisme, le scepticisme, voire le nihilisme tendant aujourdhui remplacer lopti-misme paradisiaque des idologies effondres - restera toujours ouvert laccs de nouvelles transcendances fondes sur lhomme et sur une nouvelle forme du sacr, ce Sacr inhrent la nature humaine. Qui connat aujourdhui lhistoire fabuleuse de Promthe ? Qui bientt connatra celle de la Chute et de la Rdemption ? Quelques individus sans doute ! Pourtant qui, en Occident, naura hrit son insu des valeurs prennes transmises par ces mythes ?

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Op. cit..

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