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La Bobina Maravillosa

rase un principito que no quera estudiar. Cierta noche, despus de haber recibido una buena regaina por su pereza, suspiro tristemente, diciendo:

Ay! Cundo ser mayor para hacer lo que me apetezca? Y he aqu que, a la maana siguiente, descubri sobre su cama una bobina de hilo de oro de la que sali una dbil voz: Trtame con cuidado, prncipe.

Este hilo representa la sucesin de tus das. Conforme vayan pasando, el hilo se ira soltando. No ignoro que deseas crecer pronto... Pues bien, te concedo el don de desenrollar el hilo a tu antojo, pero todo aquello que hayas desenrollado no podrs ovillarlo de nuevo, pues los das pasados no vuelven.

El prncipe, para cerciorarse, tiro con mpetu del hilo y se encontr convertido en un apuesto prncipe. Tiro un poco mas y se vio llevando la corona de su padre. Era rey! Con un nuevo tironcito, inquiri:

Dime bobina Cmo sern mi esposa y mis hijos? En el mismo instante, una bellsima joven, y cuatro nios rubios

surgieron a su lado. Sin pararse a pensar, su curiosidad se iba apoderando de l y sigui soltando mas hilo para saber como serian sus hijos de mayores.

De pronto se miro al espejo y vio la imagen de un anciano decrpito, de escasos cabellos nevados. Se asusto de s mismo y del poco hilo que quedaba en la bobina. Los instantes de su vida estaban contados! Desesperadamente, intento enrollar el hilo en el carrete, pero sin lograrlo. Entonces la dbil vocecilla que ya conoca, hablo as:

Has desperdiciado tontamente tu existencia. Ahora ya sabes que los das perdidos no pueden recuperarse. Has sido un perezoso al pretender pasar por la vida sin molestarte en hacer el trabajo de todos los das. Sufre, pues tu castigo.

El rey, tras un grito de pnico, cay muerto: haba consumido la existencia sin hacer nada de provecho.

Fin
El Mueco de Nieve
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Haba dejado de nevar y los nios, ansiosos de libertad, salieron de casa y empezaron a corretear por la blanca y mullida alfombra recin formada.

La hija del herrero, tomando puados de nieve con sus manitas hbiles, se entrego a la tarea de moldearla.

Hare un mueco como el hermanito que hubiera deseado tener se dijo.

Le salio un niito precioso, redondo, con ojos de carbn y un botn rojo por boca. La pequea estaba entusiasmada con su obra y convirti al mueco en su inseparable compaero durante los tristes das de aquel invierno. Le hablaba, le mimaba...

Pero pronto los das empezaron a ser ms largos y los rayos de sol mas calidos... El mueco se fundi sin dejar mas rastro de su existencia que un charquito con dos carbones y un botn rojo. La nia lloro con desconsuelo.

Un viejecito, que buscaba en el sol tibieza para su invierno, le dijo dulcemente: Seca tus lgrimas, bonita, por que acabas de recibir una gran leccin: ahora ya sabes que no debe ponerse el corazn en cosas perecederas.
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Fin

El Cedro Vanidoso
rase una vez un cedro satisfecho de su hermosura. Plantado en mitad del jardn, superaba en altura a todos los dems rboles. Tan bellamente dispuestas estaban sus ramas, que pareca un gigantesco candelabro.

Si con lo hermoso que soy diera adems fruto, se dijo, ningn rbol del mundo podra compararse conmigo.

Y decidi observar a los otros rboles y hacer lo mismo con ellos. Por fin, en lo alto de su erguida copa, apunto un bellsimo fruto. Tendr que alimentarlo bien para que crezca mucho, se dijo.

Tanto y tanto creci aquel fruto, que se hizo demasiado grande. La copa del cedro, no pudiendo sostenerlo, se fue doblando; y cuando
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el fruto maduro, la copa, que era el orgullo y la gloria del rbol, empez a tambalearse hasta que se troncho pesadamente. A cuantos hombres, como el cedro, su demasiada ambicin les arruina!

Fin
La Gata Encantada
rase un prncipe muy admirado en su reino. Todas las jvenes casaderas deseaban tenerle por esposo. Pero el no se fijaba en ninguna y pasaba su tiempo jugando con Zapaquilda, una preciosa gatita, junto a las llamas del hogar. Un DIA, dijo en voz alta:

Eres tan cariosa y adorable que, si fueras mujer, me casara contigo.

En el mismo instante apareci en la estancia el Hada de los Imposibles, que dijo: Prncipe tus deseos se han cumplido.

El joven, deslumbrado, descubri junto a el a Zapaquilda, convertida e una bellsima muchacha.

Al da siguiente se celebraban las bodas y todos los nobles y pobres del reino que acudieron al banquete se extasiaron ante la hermosa y dulce novia. Pero, de pronto, vieron a la joven lanzarse sobre un ratoncillo que zigzagueaba por el saln y zamprselo en cuanto lo hubo atrapado. El prncipe empez entonces a llamar al Hada de los Imposibles para que convirtiera a su esposa en la gatita que haba sido. Pero el Hada no acudi, y nadie nos ha contado si tuvo que pasarse la vida contemplando como su esposa daba cuenta de todos los ratones de palacio.

Fin
La Sepultura del Lobo
Hubo una vez un lobo muy rico pero muy avaro. Nunca dio ni un poco de lo mucho que le sobraba. Sintindose viejo, empez a pensar en su propia vida, sentado a la puerta de su casa.

Podras prestarme cuatro medidas de trigo, vecino? Le pregunto el burrito.

Te dar; ocho, si prometes velar por mi sepulcro en las tres noches siguientes a mi entierro.

Muri el lobo pocos das despus y el burrito fue a velar en su sepultura. Durante la tercera noche se le uni el pato que no tenia casa. Y juntos estaban cuando, en medio de una espantosa rfaga de viento, llego el aguilucho que les dijo:

Si me dejis apoderarme del lobo os dar una bolsa de oro. Ser suficiente si llenas una de mis botas. Dijo el pato que era muy astuto.

El aguilucho se marcho para regresar en seguida con un gran saco de oro, que empez a volcar sobre la bota que el sagaz pato haba colocado sobre una fosa. Como no tenia suela y la fosa estaba vaca no acababa de llenarse. El aguilucho decidi ir entonces en busca de todo el oro del mundo. Y cuando intentaba cruzar un precipicio con cien bolsas colgando de su pico, fue a estrellarse sin remedio.

Amigo burrito, ya somos ricos. Dijo el pato. La maldad del Aguilucho nos ha beneficiado.

Y todos los pobres de la ciudad. Dijo el borrico, por que con ellos repartiremos el oro.

Fin
El Papel y La Tinta
Estaba

una hoja de papel

sobre una mesa, junto a otras hojas iguales a ella, cuando una pluma, baada en negrsima tinta, la mancho llenndola de palabras.

No podras haberme ahorrado esta humillacin? Dijo enojada la hoja de papel a la tinta. Tu negro infernal me ha arruinado para siempre.
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No te he ensuciado. Repuso la tinta. Te he vestido de palabras. Desde ahora ya no eres una hoja de papel, sino un mensaje. Custodias el pensamiento del hombre. Te has convertido en algo precioso.

En efecto, ordenando el despacho, alguien vio aquellas hojas esparcidas y las junto para arrojarlas al fuego. Pero reparo en la hoja "sucia" de tinta y la devolvi a su lugar porque llevaba, bien visible, el mensaje de la palabra. Luego, arrojo las dems al fuego.

Fin

El Nuevo Amigo
rase un crudo da de invierno. Caa la nieve, soplaba el viento y

Belinda jugaba con unos enanitos en el bosque. De pronto se escucho un largo aullido. Que es eso? Pregunto la nia.

Es el lobo hambriento. No debes salir porque te devorara le explico el enano sabio.

AL da siguiente volvi a escucharse el aullido del lobo y Belinda , apenada, pens que todos eran injustos con la fiera. En un descuido de los enanos, salio, de la casita y dejo sobre la nieve un cesto de comida.

Al DIA siguiente ceso de nevar y se calmo el viento. Salio la muchacha a dar un paseo y vio acercarse a un cordero blanco, precioso.

Hola, hola! Dijo la nia. Quieres venir conmigo? Entonces el cordero salto sobre Belinda y el lobo, oculto se lanzo sobre el, alcanzndole una dentellada. La astuta y maligna madrastra, perdi la piel del animal con que se haba disfrazado y escapo lanzando espantosos gritos de dolor y miedo.

Solo entonces el lobo se volvi al monte y Belinda sinti su

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corazn estremecido, de gozo, ms que por haberse salvado, por haber ganado un amigo.

Fin

El Honrado Leador
Haba una vez un pobre leador que regresaba a su casa despus de una jornada de duro trabajo. Al cruzar un puentecillo sobre el ro, se le cayo el hacha al agua. Entonces empez a lamentarse tristemente: Como me ganare el sustento ahora que no tengo hacha?

Al instante OH, maravilla! Una bella ninfa apareca sobre las aguas y dijo al leador:
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Espera, buen hombre: traer tu hacha. Se hundi en la corriente y poco despus reapareca con un hacha de oro entre las manos. El leador dijo que aquella no era la suya. Por segunda vez se sumergi la ninfa, para reaparecer despus con otra hacha de plata.

Tampoco es la ma dijo el afligido leador. Por tercera vez la ninfa busco bajo el agua. Al reaparecer llevaba un hacha de hierro. Oh gracias, gracias! Esa es la ma! Pero, por tu honradez, yo te regalo las otras dos. Has preferido la

pobreza a la mentira y te mereces un premio.

Fin.

El Caballo Amaestrado
Un ladrn que rondaba en torno a un campamento militar, robo un hermoso caballo aprovechando la oscuridad de la noche. Por la maana, cuando se diriga a la ciudad, paso por el camino un batalln de

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dragones que estaba de maniobras. Al escuchar los tambores, el caballo escapo y, junto a los de las tropas, fue realizando los fabulosos ejercicios para los que haba sido amaestrado.

Esta caballo es nuestro! Exclamo el capitn de dragones. De lo contrario no sabra realizar los ejercicios. Lo has robado tu? Le pregunto al ladrn. Oh, yo...! Lo compre en la feria a un tratante... Entonces, dime como se llama inmediatamente ese individuo para ir en su busca, pues ya no hay duda que ha sido robado.

El ladrn se puso nervioso y no acertaba a articular palabra. Al fin, vindose descubierto, confeso la verdad. Ya me pareca a m exclamo el capitn Que este noble animal no poda pertenecer a un rufin como tu!

El ladrn fue detenido, con lo que se demuestra que el robo y el engao rara vez quedan sin castigo.

Fin
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La Ratita Blanca
El

Hada soberana de las

cumbres invito un da a todas las hadas de las nieves a una fiesta en su palacio. Todas acudieron envueltas en sus capas de armio y guiando sus carrozas de escarcha. Pero una de ellas, Alba, al or llorar a unos nios que Vivian en una solitaria cabaa, se detuvo en el camino.

El hada entro en la pobre casa y encendi la chimenea. Los nios, calentndose junto a las llamas, le contaron que sus padres hablan ido a trabajar a la ciudad y mientras tanto, se moran de fro y miedo.

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-Me quedare con vosotros hasta el regreso de vuestros padres, prometi ella.

Y as lo hizo; a la hora de marchar, nerviosa por el castigo que poda imponerle su soberana por la tardanza, olvido la varita mgica en el interior de la cabaa. El Hada de las cumbres contemplo con enojo a Alba. Cmo? , No solo te presentas tarde, sino que adems lo haces sin tu varita? Mereces un buen castigo!

Las dems hadas defendan a su compaera en desgracia. -Ya se que Alba tiene cierta disculpa. Ha faltado, s, pero por su buen corazn, el castigo no ser eterno. Solo durara cien aos, durante los cuales vagara por el mundo convertida en ratita blanca.

Amiguitos, si veis por casualidad a una ratita muy linda y de blancura deslumbrante, sabed que es
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Alba, nuestra hadta, que todava no ha cumplido su castigo...

Fin
Nuez de Oro
La

linda Mara, hija del

guardabosques, encontr un da una nuez de oro en medio del sendero.

-Veo que has encontrado mi nuez.

Devulvemela dijo una voz a su espalda. Mara se volvi en redondo y fue a encontrarse frente a un ser diminuto, flaco, vestido con jubn

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carmes y un puntiagudo gorro. Podra haber sido un nio por el tamao, pero por la astucia de su rostro comprendi la nia que se trataba de un duendecillo.

-Vamos, devuelve la nuez a su dueo, el Duende de la Floresta -insisti, inclinndose con burla.

-Te la devolver si sabes cuantos pliegues tiene en la corteza. De lo contrario me la quedar, la vender y podr comprar ropas para los nios pobres, porque el invierno es muy crudo.

-Djame pensar..., tiene mil ciento y un pliegues! Mara los cont. El duendecillo no se haba equivocado! Con lgrimas en los ojos, le alarg la nuez.

-Gurdala -le dijo entonces el duende-: tu generosidad me ha conmovido. Cuando necesites algo, pdeselo a la nuez de oro.

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Sin ms, el duendecillo desapareci. Misteriosamente, la nuez de oro procuraba ropas y alimentos para todos los pobres de la comarca. Y como Mara nunca se separaba de ella, en adelante la llamaron con el encantador nombre de 'Nuez de Oro".

Fin

La Ostra y El Cangrejo
Una

ostra estaba

enamorada de la Luna. Cuando su gran disco de plata apareca en el cielo, se pasaba horas y horas con las valvas abiertas, mirndola.

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Desde su puesto de observacin, un cangrejo se dio cuenta de que la ostra se abra completamente en plenilunio y pens comrsela.

A la noche siguiente, cuando la ostra se abri de nuevo, el cangrejo le ech dentro una piedrecilla. La ostra, al instante, intento cerrarse, pero el guijarro se lo impidi.

El astuto cangrejo sali de su escondite, abri sus afiladas uas, se abalanz sobre la inocente ostra y se la comi. As sucede a quien abre la boca para divulgar su secreto: siempre hay un odo que lo apresa.

Fin
Caperucita y Los Aves
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Aquel

invierno fue ms crudo que

de ordinario y el hambre se haca sentir en la comarca. Pero eran las avecillas quienes llevaban la peor parte, pues en el eterno manto de nieve que cubra la tierra no podan hallar sustento.

Caperucita Roja, apiadada de los pequeos seres atrevidos y hambrientos, pona granos en su ventana y miguitas de pan, para que ellos pudieran alimentarse. Al fin, perdiendo el temor, iban a posarse en los hombros de su protectora y compartan el clido refugio de su casita.

Un da los habitantes de un pueblo cercano, que tambin padecan escasez, cercaron la aldea de Caperucita con la intencin de robar sus ganados y su trigo. -Son ms que nosotros -dijeron los hombres-. Tendramos que solicitar el envo de tropas que nos defiendan.

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-Pero es imposible atravesar las montaas nevadas; pereceramos en el camino -respondieron algunos.

Entonces Caperucita le habl a la paloma blanca, una de sus protegidas. El avecilla, con sus ojitos fijos en la nia, pareca comprenderla. Caperucita Roja at un mensaje en una de sus patas, le indic una direccin desde la ventana y lanz hacia lo alto a la paloma blanca.

Pasaron dos das. La nia, angustiada, se preguntaba si la palomita habra sucumbido bajo el intenso fro. Pero, adems, la situacin de todos los vecinos de la aldea no poda ser ms grave: sus enemigos haban logrado entrar y se hallaban dedicados a robar todas las provisiones.

De pronto, un grito de esperanza reson por todas partes: un escuadrn de cosacos envueltos en sus pellizas de pieles llegaba a la aldea, poniendo en fuga a los atacantes. Tras ellos lleg la paloma blanca, que haba entregado el mensaje. Caperucita le tendi las manos y el animalito, suavemente, se dej caer en ellas, con sus ltimas fuerzas. Luego, sintiendo en el corazn el calor de la mejilla de la nia, abandon este mundo para siempre.

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Fin
Las Tres hijas del Rey
rase un poderoso rey que tena tres hermosas hijas, de las que estaba orgulloso, pero ninguna poda competir en encanto con la menor, a la que l amaba ms que a ninguna. Las tres estaban prometidas con otros tantos prncipes y eran felices.

Un da, sintiendo que las fuerzas le faltaban, el monarca convoc a toda la corte, sus hijas y sus prometidos.

-Os he reunido porque me siento viejo y quisiera abdicar. He pensado dividir mi reino en tres partes, una para cada princesa. Yo vivir una temporada en casa de cada una de mis hijas, conservando a mi lado cien caballeros. Eso s, no dividir mi reino en tres partes iguales sino proporcionales al cario que mis hijas sientan por m.

Se hizo un gran silencio. El rey pregunt a la mayor:

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Cunto me quieres, hija ma? -Ms que a mi propia vida, padre. Ven a vivir conmigo y yo te cuidar. -Yo te quiero ms que a nadie del mundo -dijo la segunda. La tercera, tmidamente y sin levantar los ojos del suelo, murmur: -Te quiero como un hijo debe querer a un padre y te necesito como los alimentos necesitan la sal. El rey mont en clera, porque estaba decepcionado. - Slo eso? Pues bien, dividir mi reino entre tus dos hermanas y t no recibirs nada. En aquel mismo instante, el prometido de la menor de las princesas sali en silencio del saln para no volver; sin duda pens que no le convena novia tan pobre. Las dos princesas mayores afearon a la menor su conducta. -Yo no s expresarme bien, pero amo a nuestro padre tanto como vosotras -se defendi la pequea, con lgrimas en los ojos-. Y bien contentas podis estar, pues ambicionabais un hermoso reino y vais a poseerlo.

Las mayores se rean de ella y el rey, apesadumbrado, la arroj de palacio porque su vista le haca dao.

La princesa, sorbindose las lgrimas, se fue sin llevar ms que lo que el monarca le haba autorizado: un vestido para diario, otro de fiesta y su traje de boda. Y as empez a caminar por el mundo. Anda que te andars, lleg a la orilla de un lago junto al que se balanceaban los juncos. El lago le devolvi su imagen, demasiado suntuosa para ser una mendiga. Entonces pens hacerse un traje
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de juncos y cubrir con l su vestido palaciego. Tambin se hizo una gorra del mismo material que ocultaba sus radiantes cabellos rubios y la belleza de su rostro.

A partir de entonces, todos cuantos la vean la llamaban "Gorra de Junco".

Andando sin parar, acab en las tierras del prncipe que fue su prometido. All supo que el anciano monarca acababa de morir y que su hijo se haba convertido en rey. Y supo asimismo que el joven soberano estaba buscando esposa y que daba suntuosas fiestas amenizadas por la msica de los mejores trovadores.

La princesa vestida de junco llor. Pero supo esconder sus lgrimas y su dolor. Como no quera mendigar el sustento, fue a encontrar a la cocinera del rey y le dijo: -He sabido que tienes mucho trabajo con tanta fiesta y tanto invitado. No podras tomarme a tu servicio? La mujer estudi con desagrado a la muchacha vestida de juncos. Pareca un adefesio... -La verdad es que tengo mucho trabajo. Pero si no vales te despedir, con que procura andar lista. En lo sucesivo, nunca se quej, por duro que fuera el trabajo. Adems, no perciba jornal alguno y no tena derecho ms que a las sobras de la comida. Pero de vez en cuando poda ver de lejos al rey, su antiguo prometido cuando sala de cacera y slo con ello se senta ms feliz y cobraba alientos para soportar las humillaciones.

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Sucedi que el poderoso rey haba dejado de serlo, porque ya haba repartido el reino entre sus dos hijas mayores. Con sus cien caballeros, se dirigi a casa de su hija mayor, que le sali al encuentro, diciendo: -Me alegro de verte, padre. Pero traes demasiada gente y supongo que con cincuenta caballeros tendras bastante. -Cmo? exclam l encolerizado-. Te he regalado un reino y te duele albergar a mis caballeros? Me ir a vivir con tu hermana. La segunda de sus hijas le recibi con cario y oy sus quejas. Luego le dijo: -Vamos, vamos, padre; no debes ponerte as, pues mi hermana tiene razn. Para qu quieres tantos caballeros? Deberas despedirlos a todos. T puedes quedarte, pero no estoy por cargar con toda esa tropa. -Conque esas tenemos? Ahora mismo me vuelvo a casa de tu hermana. Al menos ella, admita a cincuenta de mis hombres. Eres una desagradecida.

El anciano, despidiendo a la mitad de su guardia, regres al reino de la mayor con el resto. Pero como viajaba muy despacio a causa de sus aos, su hija segunda envi un emisario a su hermana, hacindola saber lo ocurrido. As que sta, alertada, orden cerrar las puertas de palacio y el guardia de la torre dijo desde lo alto: -marchaos en buena hora! Mi seora no quiere recibiros.

El viejo monarca, con la tristeza en alma, despidi a sus caballeros y como nada tena, se vio en la precisin de vender su caballo.
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Despus, vagando por el bosque, encontr una choza abandonada y se qued a vivir en ella.

Un da que Gorro de Junco recorra el bosque en busca de setas para la comida del soberano, divis a su padre sentado en la puerta de la choza. El corazn le dio un vuelco. Que pena, verle en aquel estado! El rey no la reconoci, quiz por su vestido y gorra de juncos y porque haba perdido mucha vista. -Buenos das, seor -dijo ella-. ,Es que vivs aqu solo? -Quin iba a querer cuidar de un pobre viejo? -replic el rey con amargura. -Mucha gente -dijo la muchacha-. Y si necesitis algo decdmelo. En un momento le limpi la choza, le hizo la cama y aderez su pobre comida. -Eres una buena muchacha -le dijo el rey. La joven iba a ver a su padre todos los domingos y siempre que tena un rato libre, pero sin darse a conocer. Y tambin le llevaba cuanta comida poda agenciarse en las cocinas reales. De este modo hizo menos dura la vida del anciano.

En palacio iba a celebrarse un gran baile. La cocinera dijo que el personal tena autorizacin para asistir.

-Pero t, Gorra de Junco, no puedes presentarte con esa facha, as que cuida de la cocina -aadi.

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En cuanto se marcharon todos, la joven se apresur a quitarse el disfraz de juncos y con el vestido que usaba a diario cuando era princesa, que era muy hermoso, y sus lindos cabellos bien peinados, hizo su aparicin en el saln. Todos se quedaron mirando a la bellsima criatura. El rey, disculpndose con las princesas que estaban a su lado, fue a su encuentro y le pidi: -Quieres bailar conmigo, bella desconocida? Ni siquiera haba reconocido a su antigua prometida. Cierto que haba pasado algn tiempo y ella se haba convertido en una joven esplndida.

Bailaron un vals y luego ella, temiendo ser descubierta, escap en cuanto tuvo ocasin, yendo a esconderse en su habitacin. Pero era feliz, pues haba estado junto al joven a quien segua amando. Al da siguiente del baile en palacio, la cocinera no haca ms que hablar de la hermosa desconocida y de la admiracin que le haba demostrado al soberano. Este, quiz con la idea de ver a la linda joven, dio un segundo baile y la princesa, con su vestido de fiesta, todava ms deslumbrante que la vez anterior, apareci en el saln y el monarca no bail ms que con ella. Las princesas asistentes, fruncan el ceo.

Tambin esta vez la princesita pudo escapar sin ser vista. A la maana siguiente, el jefe de cocina amonest a la cocinera. -Al rey no le ha gustado el desayuno que has preparado. Si vuelve a suceder, te despedir. De nuevo el monarca dio otra fiesta. Gorra de Junco, esta vez con
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su vestido de boda de princesa, acudi a ella. Estaba tan hermosa que todos la miraban. El rey le dijo: -Eres la muchacha ms bonita que he conocido y tambin la ms dulce. Te suplico que no te escapes y te cases conmigo.

La muchacha sonrea, sonrea siempre, pero pudo huir en un descuido del monarca. Este estaba tan desconsolado que en los das siguientes apenas probaba la comida.

Una maana en que ninguno se atreva a preparar el desayuno real, pues nadie complaca al soberano, la cocinera orden a Gorra de Junco que lo preparase ella, para librarse as de regainas. La muchacha puso sobre la mermelada su anillo de prometida, el que un da le regalara el joven prncipe. Al verlo, exclam: -Que venga la cocinera! La mujer se present muerta de miedo y asegur que ella no tuvo parte en la confeccin del desayuno, sino una muchacha llamada Gorra de Junco. El monarca la llam a su presencia. Bajo el vestido de juncos llevaba su traje de novia. -De dnde has sacado el anillo que estaba en mi plato? -Me lo regalaron. -Quin eres t? -Me llaman Gorra de Junco, seor. El soberano, que la estaba mirando con desconfianza, vio bajo los juncos un brillo similar al de la plata y los diamantes y exigi:

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-Djame ver lo que llevas debajo. Ella se quit lentamente el vestido de juncos y la gorra y apareci con el maravilloso vestido de bodas.

-Oh, querida ma!. As que eras t? No s si podrs perdonarme. Pero como la princesa le amaba, le perdon de todo corazn y se iniciaron los preparativos de las bodas. La princesa hizo llamar a su padre, que no saba cmo disculparse con ella por lo ocurrido. El banquete fue realmente regio, pero la comida estaba completamente sosa y todo el mundo la dejaba en el plato. El rey, enfadado, hizo que acudiera el jefe de cocina.

-Esto no se puede comer -protest. La princesa entonces, mirando a su padre, orden que trajeran sal. Y el anciano rompi a llorar, pues en aquel momento comprendi cunto le amaba su hija menor y lo mal que haba sabido comprenderla. En cuanto a las otras dos ambiciosas princesas, rieron entre s y se produjo una guerra en la que murieron ellas y sus maridos. De tan triste circunstancia supo compensar al anciano monarca el cario de su hija menor.

Fin
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El Lobo
Cauto,

silencioso, el lobo sali

una noche del bosque atrado por el olor del rebao. Con paso lento se acerc al redil lleno de ovejas, poniendo atencin en donde pona la pata para no despertar con el ms leve ruido al dormido perro.

Sin embargo, la puso sobre una tabla y la tabla se movi. Para castigarse por aquel error, el lobo levant la pata con que habla tropezado y se la mordi hasta hacerse sangre. Verdad, amiguitos, que este lobo fue el mejor juez de s mismo?

Fin

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El Emir Caprichoso
Hubo

una vez en un lugar de la

Arabia un emir sumamente rico y muy caprichoso en el comer. Los mejores cocineros de la regin trabajaban para l, forzando cada da su imaginacin para satisfacer sus exigencias.

Harto ya de tiernos faisanes y pescados raros, un da llam a su cocinero jefe y le dijo: -Ahmed, voy a pedirte que me busques algn manjar que no haya probado nunca, porque mi apetito va decayendo. Si quieres seguir a mi servicio, tendrs que ingeniarte cmo hacerlo.

-Si me ingenio y logro sorprenderos, qu me daris? Aquel gran glotn, repuso: -La mano de mi bellsima hija.

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Al da siguiente, el propio Ahmed sirvi al Emir en una bandeja de oro, el nuevo manjar. Parecan muslos de ave adornados con una artstica guarnicin. Comi el Emir y grit entusiasmado:
-Bravo, Ahmed! Esto es lo ms exquisito que he comido nunca. Puedes decirme qu es? -El loro viejo que conservabais en su jaula de plata, seor. -Tunante! Me has engaado. No te casars con mi hija! El Gran Visir intervino en el pleito. Y puesto que el Emir haba proclamado que el manjar era exquisito, sentenci a favor del cocinero, que fue dichossimo con su hermosa princesa.

Fin
El Castigo del Avaro
rase un hombre muy rico, pero tambin muy avaro. Un da acudi a la
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feria, donde le ofrecieron un jamn muy barato.

-Se, lo compro! Despus de todo, hago un negocio, pues con ese dinero ni patatas hubiera adquirido.
Y se dio el gran atracn de jamn, manjar que nunca probaba. Result que estaba podrido y al da siguiente, aquejado de fuertes dolores, hubo de llamar al mdico.

-Qu habis comido? -le pregunt el galeno. El avaro, entre suspiros, mencion su compra barata.

-Buena la habis hecho! -se burl el mdico-. Entre la factura de la botica y la ma, caro va a saliros el jamn podrido.

Fin
El Nio Pequeo

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Haba

una vez, una nia

pequea que comenz a ir a la escuela. Era bastante pequea y la escuela muy grande.
Cuando descubri que poda entrar en su aula desde la puerta que daba al exterior, estuvo feliz y la escuela no le pareci ta n

grande. Una maana, la maestra dijo: - Hoy vamos a hacer un dibujo. - Qu bien!- pens el pequea-.

Le gustaba dibujar y poda hacer de todo: vacas, trenes, pollos, tigres, leones, barcos. Sac entonces su caja de lpices y empez

a dibujar, pero la maestra dijo: - Esperen, an no es tiempo de empezar! An no he dicho lo que vamos a dibujar. Hoy vamos a dibujar flores. - Qu bien! -pens el nia.

Le gustaba hacer flores y empez a dibujar flores muy bellas con sus lpices violetas, naranjas

y azules. Pero la maestra

dijo:
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- Yo les ensear cmo, esperen un momento! - y, tomando una tiza, pint una flor roja con un tallo verde. Ahora -dijo- pueden comenzar.

El nio

mir la flor que haba hecho la maestra y la

compar con las que l haba pintado. Le gustaban ms las suyas, pero no lo dijo. Volte la hoja y dibuj una flor roja con un tallo verde, tal como la maestra lo indicara.
Otro da, la maestra

dijo:

- Hoy vamos a modelar con plastilina. - Qu bien! -pens el nia.

Le gustaba la plastilina y poda hacer muchas cosas con ella: vboras, hombres de nieve, ratones, carros, camiones; y empez a estirar y a amasar su bola de plastilina. Pero la maestr a

dijo:

- Esperen, an no es tiempo de comenzar! Ahora -dijo- vamos a hacer un plato. - Qu bien!- pens el pequea-.

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Le gustaba modelar platos y comenz a hacerlos de todas formas y tamaos. Entonces la maestra

dijo:

- Esperen, yo les ensear cmo! - y les mostr cmo hacer un plato hondo-. Ahora ya pueden empezar.

El nio mir el plato que haba modelado la maestr a

y luego los

que l haba modelado. Le gustaban ms los suyos, pero no lo dijo. Slo model otra vez la plastilina e hizo un plato hondo, como la maestra indicara.

Muy pronto, el pequeo

aprendi a esperar que le dijeran

qu y cmo deba trabajar, y a hacer cosas iguales a la maestra. No volvi a hacer nada l slo.

Pas el tiempo y, sucedi que, el nio

y su familia se

mudaron a otra ciudad, donde el pequea tuvo que ir a otra escuela. Esta escuela era ms grande y no haba puertas al exterior a su aula. El primer da de clase, la maestra dijo: - Hoy vamos a hacer un dibujo.
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- Qu bien!- pens el pequea, y esper a que la maestra dijera lo que haba que hacer; pero ella no dijo nada. Slo caminaba por el aula, mirando lo que hacan los nias.
Cuando lleg a su lado, le dijo:

- No quieres hacer un dibujo? - S -contest el pequea-, pero, qu hay que hacer? - Puedes hacer lo que t quieras - dijo la maestra. - Con cualquier color? - Con cualquier color - respondi la maestra-. Si todas hicieran el mismo dibujo y usaran los mismos colores, cmo sabra yo lo que hizo cada cual!
El nia

no contest nada y, bajando la cabeza, dibuj

una flor roja con un tallo verde".

Fin

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El Asno y El Hielo
Era

invierno, haca mucho

fro y todos los caminos se hallaban helados. El asnito, que estaba cansado, no se encontraba con nimos para caminar hasta el establo.

-iEa, aqu me quedo! -se dijo, dejndose caer al suelo. Un aterido y hambriento gorrioncillo fue a posarse cerca de su oreja y le dijo: -Asno, buen amigo, tenga cuidado; no ests en el camino, sino en un lago helado.

-Djame, tengo sueo!. Y, con un largo bostezo, se qued dormido. Poco a poco, el calor de su cuerpo comenz a fundir el hielo hasta que, de pronto, se rompi con un gran chasquido.

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El asno despert al caer al agua y empez a pedir socorro, pero nadie pudo ayudarle, aunque el gorrin bien lo hubiera querido.

La historia del asnito ahogado debera hacer reflexionar a muchos holgazanes. Porque la pereza suele traer estas consecuencias.

Fin
La Gratitud de La Fiera
Un

pobre esclavo de la antigua

Roma, en un descuido de su amo, escap al bosque. Se llamaba Androcles.

Buscando refugio seguro, encontr una cueva. A la dbil luz que llegaba del exterior, el muchacho descubri un soberbio len. Se lama la pata

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derecha y ruga de vez en cuando. Androcles, sin sentir temor, se dijo:

-Este pobre animal debe estar herido. Parece como si el destino me hubiera guiado hasta aqu para que pueda ayudarle. Vamos, amigo, no temas, vamos...

As, hablndole con suavidad, Androcles venci el recelo de la fiera y tante su herida hasta encontrar una flecha profundamente clavada. Se la extrajo y luego le lav la herida con agua fresca. Durante varios das, el len y el hombre compartieron la cueva. Hasta que Androcles, creyendo que ya no le buscaran se decidi a salir.
Varios centuriones romanos armados con sus lanzas cayeron sobre l y le

llevaron prisionero al circo.

Pasados unos das, fue sacado de su pestilente mazmorra. El recinto estaba lleno a rebosar de gentes ansiosas de contemplar la lucha.
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Androcles se aprest a luchar con el len que se diriga hacia l. De pronto, con un espantoso rugido, la fiera se detuvo en seco y comenz a restregar cariosamente su cabezota contra el cuerpo del esclavo.

-Sublime! Es sublime! Csar, perdona al esclavo, pues ha sojuzgado a la fiera! -gritaron los espectadores.

El emperador orden que el esclavo fuera puesto en libertad. Lo que todos ignoraron fue que Androcles no posea ningn poder especial y que lo ocurrido no era sino la demostracin de la gratitud del animal.

Fin

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La Venta del Asno


rase un chicuelo astuto que sali un da de casa dispuesto a vender a buen precio un asno astroso. Con las tijeras le hizo caprichosos dibujos en ancas y cabeza y luego le cubri con una albarda recamada de oro. Dorados cascabeles pendan de los adornos, poniendo msica a su paso.

Viendo pasar el animal tan ricamente enjaezado, el alfarero llam a su dueo:

-Qu quieres por tu asno muchacho?

-iAh, seor, no est en venta! Es como de la familia y no podra separarme de l, aunque siento disgustaros...

Tan buena maa se dio el chicuelo, que consigui el alto precio que se haba propuesto. Solt el borrico, tom el dinero y puso tierra por medio.

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La gente del pueblo se fue arremolinando en torno al elegante asnito.

Que elegancia! Qu lujo! -decan las mujeres. -El caso es... -opuso tmidamente el panadero-, que lo importante no es el traje, sino lo que va dentro. -lnsinas que el borrico no es bueno? -pregunt molesto el alfarero. Y para demostrar su buen ojo en materia de adquisiciones, arranc de golpe la albarda del animal. Los vecinos estallaron en carcajadas. Al carnicero, que era muy gordo, la barriga se le bamboleaba de tanto rer. Porque debajo de tanto adorno, cascabel y lazo no aparecieron ms que cicatrices y la agrietada piel de un jumento que se caa de viejo. El alfarero, avergonzado, reconoci: -Para borrico, yo!

Fin
Los Geniecillos Holgazanes
rase unos duendecillos que vivan en un lindo bosque. Su casita pudo haber sido un

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primor, si se hubieran ocupado de limpiarla. Pero como eran tan holgazanes la suciedad la haca inhabitable.

-Un da se les apareci la Reina de las hadas y les dijo:

Voy a mandaros a la bruja gruona para que cuide de vuestra casa. Desde luego no os resultar simptica...

Y 'lleg la Bruja Gruona montada en su escoba. Llevaba seis pares de gafas para ver mejor las motas de polvo y empez a escobazos con todos. Los geniecillos aburridos de tener que limpiar fueron a ver a un mago amigo para que les transformase en pjaros. Y as, batiendo sus alas, se fueron muy lejos...

En lo sucesivo pasaron hambre y fro; a merced de los elementos y sin casa donde cobijarse, recordaban con pena su acogedora morada del bosque. Bien castigados estaban por su holgazanera, errando siempre por el espacio...

Jams volvieron a disfrutar de su casita del bosque que fue habitada por otros geniecillos ms obedientes y trabajadores.

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Fin La Falsa Apariencia


Un da, por encargo de su abuelita, Adela fue al bosque en busca de setas para la comida. Encontr unas muy bellas, grandes y de hermosos colores llen con ellas su cestillo.

-Mira abuelita -dijo al llegar a casa-, he trado las ms hermosas... mira qu bonito es su color escarlata! Haba otras ms arrugadas, pero las he dejado. -Hija ma -repuso la ancianaesas arrugadas son las que yo siempre he recogido. Te has dejado guiar por las y apariencias engaosas y has trado a casa hongos que contienen veneno. Si los comiramos, enfermaramos; quizs algo peor...

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Adela comprendi entonces que no deba dejarse guiar por el bello aspecto de las cosas, que a veces ocultan un mal desconocido.

Fin
El Viajero Extraviado

rase un campesino suizo, de violento carcter, poco simptico con sus semejantes y cruel con los animales, especialmente los perros, a los que trataba a pedradas.

Un da de invierno, tuvo que aventurarse en las montaas nevadas para ir a recoger la herencia de un pariente, pero se perdi en el camino. Era un da terrible y la tempestad se abati sobre l. En medio de la oscuridad, el hombre resbal y fue a caer al abismo. Entonces llam a gritos, pidiendo auxilio, pero nadie llegaba en su socorro. Tena una pierna rota y no poda salir de all por sus propios medios.

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-Dios mo, voy a morir congelado... -se dijo.

Y de pronto, cuando estaba a punto de perder el conocimiento, sinti un aliento clido en su cara. Un hermoso perrazo le estaba dando calor con inteligencia casi humana. Llevaba una manta en el lomo y un barrilito de alcohol sujeto al cuello. El campesino se apresur a tomar un buen trago y a envolverse en la manta. Despus se tendi sobre la espalda del animal que, trabajosamente, le llev hasta lugar habitado, salvndole la vida. Sabis, amiguitos qu hizo el campesino con su herencia? Pues fundar un hogar para perros como el que le haba salvado, llamado San Bernardo. Se dice que aquellos animales salvaron muchas vidas en los inviernos y que adoraban a su dueo...

Fin

La Leona
Los

cazadores, armados de

lanzas y de agudos venablos,


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se acercaban silenciosamente. La leona, que estaba amamantando a sus hijitos, sinti el olor y advirti en seguida el peligro.

Pero ya era demasiado tarde: los cazadores estaban ante ella, dispuestos a herirla.

A la vista de aquellas armas, la leona, aterrada, quiso escapar. Y de repente pens que sus hijitos quedaran entonces a merced de los cazadores. Decidida a todo por defenderlos, baj la mirada para no ver las amenazadoras puntas de aquellos hierros y, dando un salto desesperado, se lanz sobre ellos, ponindolos en fuga.

Su extraordinario coraje la salv a ella y salv a sus pequeuelos. Porque nada hay imposible cuando el amor gua las acciones.

Fin
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Piel de Oso
Un

joven soldado que atravesaba un bosque, fue a encontrarse con un mago. Este le dijo: -Si eres valiente, dispara contra el oso que est a tu espalda. El joven dispar el arma y la piel del oso cay al suelo. Este desapareci entre los rboles. -Si llevas esa piel durante tres aos seguidos -le dijo el mago- te dar una bolsa de monedas de oro que nunca quedar vaca. Qu decides? El joven se mostr de acuerdo. Disfrazado de oso y con dinero abundante, empez a recorrer el mundo. De todas partes le echaban a pedradas. Slo Ilse, la hermosa hija de un posadero, se apiad de l y le dio de comer. -Eres bella y buena, quieres ser mi prometida? -dijo
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l. -S, porque me necesitas, ya que no puedes valerte por ti mismo repuso el. El soldado, enamorado de la joven, deseaba que el tiempo pasase pronto para librarse de su disfraz. Transcurridos los tres aos, fue en busca del mago. -Veo que has cumplido tu promesa -dijo ste-. Yo tambin cumplir la ma. Qudate con la bolsa de oro, que nunca se vaciar y s feliz. En todo aquel tiempo, el lloraba con desconsuelo. -Mi novio se ha ido y no s dnde est. -Eres tonta -le deca la gente-; siendo tan hermosa, encontrars otro novio mejor. -Slo me casar con "Piel de Oso" -responda ella. Entonces apareci un apuesto soldado y pidi al posadero la mano de su hija. Como la muchacha se negara a aceptarle, l dijo sonriente: -No te dice el corazn que "Piel de Oso" soy yo? Se casaron y no slo ellos fueron felices sino que, con su generosidad, hicieron tambin dichosos a los pobres de la ciudad.

Fin
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El Lirio
Sobre la verde orilla del ro haba crecido un bello lirio. Alta y erguida sobre su tallo, la flor reflejaba sus blancos ptalos en el agua y el agua quiso apoderarse de ella.

Cada onda que pasaba se llevaba consigo la imagen de aquella blanca corola, y transmita su deseo a las ondas que an no haban llegado a verla. Y as, todo el ro empez a agitarse, inquieto y veloz. No pudiendo apoderarse del lirio, tan bien plantado y alto sobre su robusto tallo, las olas se lanzaron furiosas contra la orilla, hasta que la riada arras toda la ribera, y tambin el lirio puro y solitario.

Las pasiones desorbitadas de los hombres, son tan difciles de contener como las olas desatadas.

Fin

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El Avaro Mercader
rase

un mercader tan avaro

que, para ahorrarse la comida de su asno, al que haca trabajar duramente en el transporte de mercancas, le cubra la cabeza con una piel de len y como la gente hua asustada, el asno poda pastar en los campos de alfalfa.

Un da los campesinos decidieron armarse de palos y hacer frente al len.

El pobre asno, que estaba dndose el gran atracn, rebuzn espantado al ver el nmero de sus enemigos.

-Es un borrico! -dijeron los campesinos-. Pero la culpa del engao debe ser cosa de su amo.
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Sigmosle y descubriremos al tunante. El pobre asno emprendi la gran carrera hasta la cuadra del mercader; y tras l llegaron los campesinos armados con sus palos propinando tal paliza al avaro, que en varios das no pudo moverse. Al menos la leccin sirvi para que aquel avaricioso alimentase a su asno con pienso comprado con el dinero que el fiel animal le daba a ganar.

Fin
La Golondrina y El Ruiseor
Cantaba el ruiseor en la soledad de la selva cuando, oyndole la golondrina, le dijo: -Vente conmigo a Tebas, una ciudad maravillosa de Egipto. Encuentro tonto que desperdicies tu canto entre zarzas y cardos. Aqu nadie lo aprecia.

-Hermana ma -respondi el ruiseor-, en esa ciudad tan rica no encontrar ms que ruido y tormento. Aqu el aire es perfumado y el
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arroyo me regala con su msica cantarina. No cambiara mi sosiego por toda la gloria del mundo.

Fin

La Humilde Flor
Cuando Dios cre el mundo, dio nombre y color a todas las flores. Y sucedi que una florecita pequea le suplic repetidamente con voz temblorosa:

-iNo me olvides! No me olvides! Como su voz era tan fina, Dios no la oa. Por fin, cuando el Creador hubo terminado su tarea, pudo escuchar aquella vocecilla y se volvi hacia la planta. Mas todos los nombres estaban ya dados. La plantita no cesaba de llorar y el Seor la consol as:

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-No tengo nombre para ti, pero te llamars "Nomeolvides". Y por colores te dar el azul del cielo y el rojo de la sangre. Consolars a los vivos y acompaaras a los muertos.

As naci el "nomeolvides" o Mio-sota, pequea florecilla de color azul y rojo.

Fin
La Verdadera Justicia
Hubo

una vez un califa en

Bagdad que deseaba sobre todas las cosas ser un soberano justo. Indag entre los cortesanos y sus sbditos y todos aseguraron que no exista califa ms justo que l. -Se expresarn as por temor? -se pregunt el califa.
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Entonces se dedic a recorrer las ciudades disfrazado de pastor y jams escuch la menor murmuracin contra l. Y sucedi que tambin el califa de Ranchipur senta los mismos temores y realiz las mismas averiguaciones, sin encontrar a nadie que criticase su justicia.

-Puede que me alaben por temor -se dijo-. Tendr que indagar lejos de mi reino. Quiso el destino que los lujosos carruajes de ambos califas fueran a encontrarse en un estrecho camino. -Paso al califa de Bagdad! -pidi el visir de ste. -Paso al califa de Ranchipur! .-exigi el del segundo. Como ninguno quisiera ceder, los visires de los dos soberanos trataron de encontrar una frmula para salir del paso.

-Demos preferencia al de ms edad -acordaron. Pero los califas tenan los mismos aos, igual amplitud de posesiones e idnticos ejrcitos. Para
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zanjar la cuestin, el visir del califa de Bagdad pregunt al otro: -Cmo es de justo tu amo? -Con los buenos es bondadoso -replic el visir de Ranchipur-, justo con los que aman la justicia e inflexible con los duros de corazn. -Pues mi amo es suave con los inflexibles, bondadoso con los malos, con los injustos es justo, y con los buenos an ms bondadoso -replic el otro visir. Oyendo esto el califa de Ranchipur, orden a su cochero apartarse humilde-mente, porque el de Bagdad era ms digno de cruzar el primero, especialmente por la leccin que le haba dado de lo que era la verdadera justicia.

Fin

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El Granjero Bondadoso
Un anciano rey tuvo que huir de su pas asolado por la guerra. Sin escolta alguna, cansado y hambriento, lleg a una granja solitaria, en medio del pas enemigo, donde solicit asilo. A pesar de su aspecto andrajoso y sucio, el granjero se lo concedi de la mejor gana. No contento con ofrecer una oppara cena al caminante, le proporcion un bao y ropa limpia, adems de una confortable habitacin para pasar la noche.

Y sucedi que, en medio de la oscuridad, el granjero escuch una plegaria musitada en la habitacin del desconocido y pudo distinguir sus palabras:

-Gracias, Seor, porque has dado a este pobre rey destronado el consuelo de hallar refugio. Te ruego ampares a este caritativo granjero y haz que no sea perseguido por haberme ayudado.

El generoso granjero prepar un esplndido desayuno para su


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husped y cuando ste se marchaba, hasta le entreg una bolsa con monedas de oro para sus gastos.

Profundamente emocionado por tanta generosidad, el anciano monarca se prometi recompensar al hombre si algn da recobraba el trono. Algunos meses despus estaba de nuevo en su palacio y entonces hizo llamar al caritativo la-briego, al que concedi un ttulo de nobleza y colm de honores. Adems, fiando en la nobleza de sus sentimientos, le consult en todos los asuntos delicados del reino.

Fin
Secreto a Voces
Gretel,

la hija del Alcalde, era

muy curiosa. Quera saberlo todo, pero no saba guardar un secreto.

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-Qu hablabas con el Gobernador? -le pregunt a su padre, despus de observar una larga conversacin entre los dos hombres.

-Estbamos tratando del gran reloj que maana, a las doce, vamos a colocar en el Ayuntamiento. Pero es un secreto y no debes divulgarlo.

Gretel prometi callar, pero a las doce del da siguiente estaba en la plaza con todas sus compaeras de la escuela para ver colocar el reloj en el ayuntamiento.

Ay!, el tal reloj no exista. El Alcalde quiso dar una leccin a su hija y en ver-dad que fue dura, pues las nias del pueblo estuvieron mofndose de ella

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duran-te varios aos. Eso s, le sirvi para saber callar a tiempo.

Fin

El Villano y La Vid
El campesino cuidaba muy bien de la vid y sta crey que la quera mucho, pues la apuntalaba con ramas.

-Tendr que recompensarle con buenos racimos -pens ella.

Y la vid trabaj con tesn y produjo mucha uva. Pero despus de la vendimia el campesino le quit de golpe todos los palos y puntales

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y la pobre vid se desplom. Luego, con su hacha, el campesino hizo pedazos la planta, la llev a su casa y la arroj al fuego.

As premian los ingratos los servicios recibidos.

Fin

El Prncipe y El Mendigo
rase

un principito curioso

que quiso un da salir a pasear sin escolta. Caminando por un barrio miserable de su ciudad, descubri a un muchacho de su estatura que era en todo exacto a l.

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-Si que es casualidad! -dijo el prncipe-. Nos parecemos como dos gotas de agua.

-Es cierto -reconoci el mendigo-. Pero yo voy vestido de andrajos y t te cubres de sedas y terciopelo. Sera feliz si pudiera vestir durante un instante la ropa que llevas t.

Entonces el prncipe, avergonzado de su riqueza, se despoj de su traje, calzado y el collar de la Orden de la Serpiente, cuajado de piedras preciosas.

-Eres exacto a mi -repiti el prncipe, que se haba vestido, en tanto, las ropas del mendigo.

Cont en la ciudad quin era y le tomaron por loco. Cansado de proclamar intilmente su identidad, recorri la ciudad en busca de trabajo. Realiz las faenas ms duras, por un miserable jornal.

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Era ya mayor, cuando estall la guerra con el pas vecino. El prncipe, llevado del amor a su patria, se alist en el ejrcito, mientras el mendigo que ocupaba el trono continuaba entregado a los placeres.

Un da, en lo ms arduo de la batalla, el soldadito fue en busca del general. Con increble audacia le hizo saber que haba dispuesto mal sus tropas y que el difunto rey, con su gran estrategia, hubiera planeado de otro modo la batalla.

-Cmo sabes t que nuestro llorado monarca lo hubiera hecho as?

Pero en aquel momento lleg la guardia buscando al personaje y se llevaron al mendigo. El prncipe corra detrs queriendo convencerles de su error, pero fue intil.

Aquella noche mora el anciano rey y el mendigo ocup el trono. Lleno su corazn de rencor por la miseria en que su vida haba transcurrido, empez a oprimir al pueblo, ansioso de riquezas. Y mientras tanto, el verdadero prncipe, tras las verjas del palacio, esperaba que le arrojasen un pedazo de pan. -Porque se ocup de ensearme cuanto saba. Era mi padre.

El general, desorientado, sigui no obstante los consejos del soldadito y pudo poner en fuga al enemigo. Luego fue en busca del
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muchacho, que curaba junto al arroyo una herida que haba recibido en el hombro. Junto al cuello se destacaban tres rayitas rojas.

-Es la seal que vi en el prncipe recin nacido! -exclam el general.

Comprendi entonces que la persona que ocupaba el trono no era el verdadero rey y, con su autoridad, cio la corona en las sienes de su autentico dueo.

El prncipe haba sufrido demasiado y sabia perdonar. El usurpador no recibi mas castigo que el de trabajar a diario.

Cuando el pueblo alababa el arte de su rey para gobernar y su gran generosidad el responda:

Es gracias a haber vivido y sufrido con el pueblo por lo que hoy puedo ser un buen rey.

Fin
Los Lirones y la Encina

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Un

grupo de lirones trepaba diariamente a una

encina cargada de bellotas. El lirn ms perezoso propuso un da:

-Por qu no derribamos la encina?. Entonces tendremos los frutos al alcance de la mano...

El lirn ms viejo repuso con sabidura:

-Si derribamos el rbol, qu comeremos dentro de un ao?

Fin

La Aventura del Agua


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Un

da que el agua se

encontraba en su elemento, es decir, en el soberbio mar sinti el caprichoso deseo de subir al cielo. Entonces se dirigi al fuego:

-Podras t ayudarme a subir mas, alto?

El fuego acept y con su calor, la volvi ms ligera que el aire, transformndola en sutil vapor.

El vapor subi ms y ms en el cielo, vol muy alto, hasta los estratos ms ligeros y fros del aire, donde ya el fuego no poda seguirlo. Entonces las partculas de vapor, ateridas de fro, se vieron obligadas a juntarse apretadamente, volvindose ms pesados que el aire y cayendo en forma de lluvia. Haban subido al cielo Invadidas de soberbia y fueron inmediatamente puestas en fuga. La tierra sedienta absorbi la lluvia y, de esta forma, el agua

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estuvo durante mucho, tiempo prisionera del suelo y purg su pecado con una larga penitencia.

Fin
La Cenicienta
Hubo una vez una joven muy bella que no tena padres, sino madrastra, una viuda impertinente con dos hijas a cual ms fea. Era ella quien haca los trabajos ms duros de la casa y como sus vestidos estaban siempre tan manchados de ceniza, todos la llamaban Cenicienta. Un da el Rey de aquel pas anunci que iba a dar una gran fiesta a la que invitaba a todas las jvenes casaderas del reino. - T Cenicienta, no irs -dijo la madrastra-. Te quedars en casa fregando el suelo y preparando la cena para cuando volvamos. Lleg el da del baile y Cenicienta apesadumbrada vio partir a sus hermanastras hacia el Palacio Real. Cuando se encontr sola en la cocina no pudo reprimir sus sollozos. - Por qu ser tan desgraciada? -exclam-. De pronto se le apareci su Hada Madrina.

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- No te preocupes -exclam el Hada-. Tu tambin podrs ir al baile, pero con una condicin, que cuando el reloj de Palacio d las doce campanadas tendrs que regresar sin falta. Y tocndola con su varita mgica la transform en una maravillosa joven. La llegada de Cenicienta al Palacio caus honda admiracin. Al entrar en la sala de baile, el Rey qued tan prendado de su belleza que bail con ella toda la noche. Sus hermanastras no la reconocieron y se preguntaban quin sera aquella joven. En medio de tanta felicidad Cenicienta oy sonar en el reloj de Palacio las doce. - Oh, Dios mo! Tengo que irme! -exclam-.

Como una exhalacin atraves el saln y baj la escalinata perdiendo en su huda un zapato, que el Rey recogi asombrado. Para encontrar a la bella joven, el Rey ide un plan. Se casara con aquella que pudiera calzarse el zapato. Envi a sus heraldos a recorrer todo el Reino. Las doncellas se lo probaban en vano, pues no haba ni una a quien le fuera bien el zapatito. Al fin llegaron a casa de Cenicienta, y claro est que sus hermanastras no pudieron calzar el zapato, pero cuando se lo puso Cenicienta vieron con estupor que le estaba perfecto.

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Y as sucedi que el Prncipe se cas con la joven y vivieron muy felices.

FIN
Simbad el Marino
Hace muchos, muchsmos aos, en la ciudad de Bagdag viva un joven llamado Simbad. Era muy pobre y, para ganarse la vida, se vea obligado a transportar pesados fardos, por lo que se le conoca como Simbad el Cargador. - Pobre de m! -se lamentaba- qu triste suerte la ma! Quiso el destino que sus quejas fueran odas por el dueo de una hermosa casa, el cual orden a un criado que hiciera entrar al joven. A travs de maravillosos patios llenos de flores, Simbad el Cargador fue conducido hasta una sala de grandes dimensiones. En la sala estaba dispuesta una mesa llena de las ms exticas viandas y los ms deliciosos vinos. En torno a ella haba sentadas varias personas, entre las que destacaba un anciano, que habl de la siguiente manera:

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-Me llamo Simbad el Marino. No creas que mi vida ha sido fcil. Para que lo comprendas, te voy a contar mis aventuras... " Aunque mi padre me dej al morir una fortuna considerable; fue tanto lo que derroch que, al fin, me vi pobre y miserable. Entonces vend lo poco que me quedaba y me embarqu con unos mercaderes. Navegamos durante semanas, hasta llegar a una isla. Al bajar a tierra el suelo tembl de repente y salimos todos proyectados: en realidad, la isla era una enorme ballena. Como no pude subir hasta el barco, me dej arrastrar por las corrientes agarrado a una tabla hasta llegar a una playa plagada de palmeras. Una vez en tierra firme, tom el primer barco que zarp de vuelta a Bagdag..." L legado a este punto, Simbad el Marino interrumpi su relato. Le dio al muchacho 100 monedas de oro y le rog que volviera al da siguiente. As lo hizo Simbad y el anciano prosigui con sus andanzas... " Volv a zarpar. Un da que habamos desembarcado me qued dormido y, cuando despert, el barco se haba marchado sin m. L legu hasta un profundo valle sembrado de diamantes. Llen un saco con todos los que pude coger, me at un trozo de carne a la espalda y aguard hasta que un guila me eligi como alimento para llevar a su nido, sacndome as de aquel lugar."

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Terminado el relato, Simbad el Marino volvi a darle al joven 100 monedas de oro, con el ruego de que volviera al da siguiente... "Hubiera podido quedarme en Bagdag disfrutando de la fortuna conseguida, pero me aburra y volv a embarcarme. Todo fue bien hasta que nos sorprendi una gran tormenta y el barco naufrag. Fuimos arrojados a una isla habitada por unos enanos terribles, que nos cogieron prisioneros. Los enanos nos condujeron hasta un gigante que tena un solo ojo y que coma carne humana. Al llegar la noche, aprovechando la oscuridad, le clavamos una estaca ardiente en su nico ojo y escapamos de aquel espantoso lugar. De vuelta a Bagdag, el aburrimiento volvi a hacer presa en m. Pero esto te lo contar maana..." Y con estas palabras Simbad el Marino entreg al joven 100 piezas de oro. "Inici un nuevo viaje, pero por obra del destino mi barco volvi a naufragar. Esta vez fuimos a dar a una isla llena de antropfagos. Me ofrecieron a la hija del rey, con quien me cas, pero al poco tiempo sta muri. Haba una costumbre en el reino: que el marido deba ser enterrado con la esposa. Por suerte, en el ltimo momento, logr escaparme y regres a Bagdag cargado de joyas..."

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Y as, da tras da, Simbad el Marino fue narrando las fantsticas aventuras de sus viajes, tras lo cual ofreca siempre 100 monedas de oro a Simbad el Cargador. De este modo el muchacho supo de cmo el afn de aventuras de Simbad el Marino le haba llevado muchas veces a enriquecerse, para luego perder de nuevo su fortuna. El anciano Simbad le cont que, en el ltimo de sus viajes, haba sido vendido como esclavo a un traficante de marfil. Su misin consista en cazar elefantes. Un da, huyendo de un elefante furioso, Simbad se subi a un rbol. El elefante agarr el tronco con su poderosa trompa y sacudi el rbol de tal modo que Simbad fue a caer sobre el lomo del animal. ste le condujo entonces hasta un cementerio de elefantes; all haba marfil suficiente como para no tener que matar ms elefantes. S imbad as lo comprendi y, presentndose ante su amo, le explic dnde podra encontrar gran nmero de colmillos. En agradecimiento, el mercader le concedi la libertad y le hizo muchos y valiosos regalos. "Regres a Bagdag y ya no he vuelto a embarcarme -continu hablando el anciano-. Como vers, han sido muchos los avatares de mi vida. Y si ahora gozo de todos los placeres, tambin antes he conocido todos los padecimientos." Cuando termin de hablar, el anciano le pidi a Simbad el Cargador que aceptara quedarse a vivir con

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l. El joven Simbad acept encantado, y ya nunca ms, tuvo que soportar el peso de ningn fardo...

FIN
La Caperucita Roja
Haba una vez una nia muy bonita. Su madre le haba hecho una capa roja y la muchachita la llevaba tan a menudo que todo el mundo la llamaba Caperucita Roja. Un da, su madre le pidi que llevase unos pasteles a su abuela que viva al otro lado del bosque, recomendndole que no se entretuviese por el camino, pues cruzar el bosque era muy peligroso, ya que siempre andaba acechando por all el lobo. Caperucita Roja recogi la cesta con los pasteles y se puso en camino. La nia tena que atravesar el bosque para llegar a casa de la Abuelita, pero no le daba miedo porque all siempre se encontraba con muchos amigos: los pjaros, las ardillas... De repente vio al lobo, que era enorme, delante de ella.

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- A dnde vas, nia?- le pregunt el lobo con su voz ronca. - A casa de mi Abuelita- le dijo Caperucita. - No est lejos- pens el lobo para s, dndose media vuelta. Caperucita puso su cesta en la hierba y se entretuvo cogiendo flores: - El lobo se ha ido -pens-, no tengo nada que temer. La abuela se pondr muy contenta cuando le lleve un hermoso ramo de flores adems de los pasteles. Mientras tanto, el lobo se fue a casa de la Abuelita, llam suavemente a la puerta y la anciana le abri pensando que era Caperucita. Un cazador que pasaba por all haba observado la llegada del lobo. El lobo devor a la Abuelita y se puso el gorro rosa de la desdichada, se meti en la cama y cerr los ojos. No tuvo que esperar mucho, pues Caperucita Roja lleg enseguida, toda contenta. La nia se acerc a la cama y vio que su abuela estaba muy cambiada. - Abuelita, abuelita, qu ojos ms grandes tienes! - Son para verte mejor- dijo el lobo tratando de imitar la voz de la abuela. - Abuelita, abuelita, qu orejas ms grandes tienes!
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- Son para orte mejor- sigui diciendo el lobo. - Abuelita, abuelita, qu dientes ms grandes tienes! - Son para...comerte mejoooor!- y diciendo esto, el lobo malvado se abalanz sobre la niita y la devor, lo mismo que haba hecho con la abuelita. Mientras tanto, el cazador se haba quedado preocupado y creyendo adivinar las malas intenciones del lobo, decidi echar un vistazo a ver si todo iba bien en la casa de la Abuelita. Pidi ayuda a un segador y los dos juntos llegaron al lugar. Vieron la puerta de la casa abierta y al lobo tumbado en la cama, dormido de tan harto que estaba. El cazador sac su cuchillo y raj el vientre del lobo. La Abuelita y Caperucita estaban all, vivas!. Para castigar al lobo malo, el cazador le llen el vientre de piedras y luego lo volvi a cerrar. Cuando el lobo despert de su pesado sueo, sinti muchsima sed y se dirigi a un estanque prximo para beber. Como las piedras pesaban mucho, cay en el estanque de cabeza y se ahog. En cuanto a Caperucita y su abuela, no sufrieron ms que un gran susto, pero Caperucita Roja haba aprendido la leccin. Prometi a su Abuelita no hablar con ningn desconocido que se encontrara en el

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camino. De ahora en adelante, seguira las juiciosas recomendaciones de su Abuelita y de su Mam.

FIN
El Flautista de Hameln
Hace mucho, muchsimo tiempo, en la prspera ciudad de Hameln, sucedi algo muy extrao: una maana, cuando sus gordos y satisfechos habitantes salieron de sus casas, encontraron las calles invadidas por miles de ratones que merodeaban por todas partes, devorando, insaciables, el grano de sus repletos graneros y la comida de sus bien provistas despensas. Nadie acertaba a comprender la causa de tal invasin, y lo que era an peor, nadie saba qu hacer para acabar con tan inquitante plaga. Por ms que pretendan exterminarlos o, al menos, ahuyentarlos, tal pareca que cada vez acudan ms y ms ratones a la ciudad. Tal era la cantidad de ratones que, da tras da, se enseoreaba de las calles y de las casas, que hasta los mismos gatos huan asustados.

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Ante la gravedad de la situacin, los prohombres de la ciudad, que vean peligrar sus riquezas por la voracidad de los ratones, convocaron al Consejo y dijeron: "Daremos cien monedas de oro a quien nos libre de los ratones". Al poco se present ante ellos un flautista taciturno, alto y desgarbado, a quien nadie haba visto antes, y les dijo: "La recompensa ser ma. Esta noche no quedar ni un slo ratn en Hameln". Dicho esto, comenz a pasear por las calles y, mientras paseaba, tocaba con su flauta una maravillosa meloda que encantaba a los ratones, quienes saliendo de sus escondrijos seguan embelesados los pasos del flautista que tocaba incansable su flauta.

Y as, caminando y tocando, los llev a un lugar muy lejano, tanto que desde all ni siquiera se vean las murallas de la ciudad. Por aquel lugar pasaba un caudaloso ro donde, al intentar cruzarlo para seguir al flautista, todos los ratones perecieron ahogados.

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Los hamelineses, al verse al fin libres de las voraces tropas de ratones, respiraron aliviados. Ya tranquilos y satisfechos, volvieron a sus prsperos negocios, y tan contentos estaban que organizaron una gran fiesta para celebrar el feliz desenlace, comiendo excelentes viandas y bailando hasta muy entrada la noche. A la maana siguiente, el flautista se present ante el Consejo y reclam a los prohombres de la ciudad las cien monedas de oro prometidas como recompensa. Pero stos, liberados ya de su problema y cegados por su avaricia, le contestaron: "Vete de nuestra ciudad!, o acaso crees que te pagaremos tanto oro por tan poca cosa como tocar la flauta?". Y dicho esto, los orondos prohombres del Consejo de Hameln le volvieron la espalda profiriendo grandes carcajadas. Furioso por la avaricia y la ingratitud de los hamelineses, el flautista, al igual que hiciera el da anterior, toc una dulcsima meloda una y otra vez, insistentemente. Pero esta vez no eran los ratones quienes le seguan, sino los nios de la ciudad quienes, arrebatados por aquel sonido maravilloso, iban tras los pasos del extrao msico. Cogidos de la mano y sonrientes, formaban una gran hilera, sorda a los ruegos y gritos de sus padres que en vano, entre sollozos de desesperacin, intentaban impedir que siguieran al flautista.

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Nada lograron y el flautista se los llev lejos, muy lejos, tan lejos que nadie supo adnde, y los nios, al igual que los ratones,

nunca jams volvieron. En la ciudad slo quedaron sus opulentos habitantes y sus bien repletos graneros y bien provistas despensas, protegidas por sus slidas murallas y un inmenso manto de silencio y tristeza. Y esto fue lo que sucedi hace muchos, muchos aos, en esta desierta y vaca ciudad de Hameln, donde, por ms que busquis, nunca encontraris ni un ratn ni un nio.

FIN

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Peter Pan
Wendy, Michael y John eran tres hermanos que vivan en las afueras de Londres. Wendy, la mayor, haba contagiado a sus hermanitos su admiracin por Peter Pan. Todas las noches les contaba a sus hermanos las aventuras de Peter.

Una noche, cuando ya casi dorman, vieron una lucecita moverse

por la habitacin. Era Campanilla, el hada que acompaa siempre a Peter Pan, y el mismsimo Peter. ste les propuso viajar con l y con Campanilla al Pas de Nunca Jams, donde vivan los Nios Perdidos... - Campanilla os ayudar. Basta con que os eche un poco de polvo mgico para que podis volar.

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Cuando ya se encontraban cerca del Pas de Nunca Jams, Peter les seal: - Es el barco del Capitn Garfio. Tened mucho cuidado con l. Hace tiempo un cocodrilo le devor la mano y se trag hasta el reloj. Qu nervioso se pone ahora Garfio cuando oye un tic-tac!

Campanilla se sinti celosa de las atenciones que su amigo tena para con Wendy, as que, adelantndose, les dijo a los Nios Perdidos que deban disparar una flecha a un gran pjaro que se acercaba con Peter Pan. La pobre Wendy cay al suelo, pero, por fortuna, la flecha no haba penetrado en su cuerpo y enseguida se recuper del golpe. Wendy cuidaba de todos aquellos nios sin madre y, tambin, claro est de sus hermanitos y del propio Peter Pan. Procuraban no
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tropezarse con los terribles piratas, pero stos, que ya haban tenido noticias de su llegada al Pas de Nunca Jams, organizaron una emboscada y se llevaron prisioneros a Wendy, a Michael y a John. Para que Peter no pudiera rescatarles, el Capitn Garfio decidi

envenenarle, contando para ello con la ayuda de Campanilla, quien deseaba vengarse del cario que Peter senta hacia Wendy. Garfio aprovech el momento en que Peter se haba dormido para verter en su vaso unas gotas de un poderossimo veneno. Cuando Peter Pan se despert y se dispona a beber el agua, Campanilla, arrepentida de lo que haba hecho, se lanz contra el vaso, aunque no pudo evitar que la salpicaran unas cuantas gotas del veneno, una cantidad suficiente para matar a un ser tan diminuto como ella. Una sola cosa poda salvarla: que todos los nios creyeran en las hadas y en el poder de la fantasa. Y as es como, gracias a los nios, Campanilla se salv. Mientras tanto, nuestros amiguitos seguan en poder de los piratas. Ya estaban a punto de ser lanzados por la borda con los brazos atados a la espalda. Pareca que nada poda salvarles, cuando de repente, oyeron una voz: - Eh, Capitn Garfio, eres un cobarde! A ver si te atreves conmigo! Era Peter Pan que, alertado por Campanilla, haba llegado justo a tiempo de evitarles a sus amigos una muerte cierta. Comenzaron a luchar. De pronto, un tic-tac muy conocido por Garfio hizo que ste

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se estremeciera de horror. El cocodrilo estaba all y, del susto, el Capitn Garfio dio un traspi y cay al mar. Es muy posible que todava hoy, si viajis por el mar, podis ver al Capitn Garfio nadando desesperadamente, perseguido por el infatigable cocodrilo.

El resto de los piratas no tard en seguir el camino de su capitn y todos acabaron dndose un saludable bao de agua salada entre las risas de Peter Pan y de los dems nios. Ya era hora de volver al hogar. Peter intent convencer a sus amigos para que se quedaran con l en el Pas de Nunca Jams, pero los tres nios echaban de menos a sus padres y deseaban volver, as que Peter les llev de nuevo a su casa. - Qudate con nosotros! -pidieron los nios. - Volved conmigo a mi pas! -les rog Peter Pan-. No os hagis mayores nunca. Aunque crezcis, no perdis nunca vuestra fantasa ni vuestra imaginacin. De ese modo seguiremos siempre juntos.

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- Prometido! -gritaron los tres nios mientras agitaban sus manos

diciendo adis.

FIN
Merln el Mago

Hace muchos aos, cuando Inglaterra no era ms que un puado de reinos que batallaban entre s, vino al mundo Arturo, hijo del rey Uther.

La madre del nio muri al poco de nacer ste, y el padre se lo entreg al mago Merln con el fin de que lo educara. El mago Merln decidi llevar al pequeo al castillo de un noble, quien, adems, tena un hijo de corta edad llamado Kay. Para garantizar la seguridad del prncipe Arturo, Merln no descubri sus orgenes.

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Cada da Merln explicaba al pequeo Arturo todas las ciencias conocidas y, como era mago, incluso le enseaba algunas cosas de las ciencias del futuro y ciertas frmulas mgicas.

L os aos fueron pasando y el rey Uther muri sin que nadie le conociera descendencia. Los nobles acudieron a Merln para encontrar al monarca sucesor. Merln hizo aparecer sobre una roca una espada firmemente clavada a un yunque de hierro, con una leyenda que deca: "Esta es la espada Excalibur. Quien consiga sacarla de este yunque, ser rey de Inglaterra" L os nobles probaron fortuna pero, a pesar de todos sus esfuerzos, no consiguieron mover la espada ni un milmetro. Arturo y Kay, que eran ya dos apuestos muchachos, haban ido a la ciudad para asistir a un torneo en el que Kay pensaba participar.

C uando ya se aproximaba la hora, Arturo se dio cuenta de que haba olvidado la espada de Kay en la posada. Sali corriendo a toda velocidad, pero cuando lleg all, la puerta estaba cerrada.

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A rturo no saba qu hacer. Sin espada, Kay no podra participar en el torneo. En su desesperacin, mir alrededor y descubri la espada Excalibur. Acercndose a la roca, tir del arma. En ese momento un rayo de luz blanca descendi sobre l y Arturo extrajo la espada sin encontrar la menor resistencia. Corri hasta Kay y se la ofreci. Kay se extra al ver que no era su espada. A rturo le explic lo ocurrido. Kay vio la inscripcin de "Excalibur" en la espada y se lo hizo saber a su padre. ste orden a Arturo que la volviera a colocar en su lugar. Todos los nobles intentaron sacarla de nuevo, pero ninguno lo consigui. Entonces Arturo tom la empuadura entre sus manos. Sobre su cabeza volvi a descender un rayo de luz blanca y Arturo extrajo la espada sin el menor esfuerzo.

Todos admitieron que aquel muchachito sin ningn ttulo conocido deba llevar la corona de Inglaterra, y desfilaron ante su trono, jurndole fidelidad. Merln, pensando que Arturo ya no le necesitaba, se retir a su morada.

Pero no haba transcurrido mucho tiempo cuando algunos nobles se alzaron en armas contra el rey Arturo. Merln proclam
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que Arturo era hijo del rey Uther, por lo que era rey legtimo. Pero los nobles siguieron en guerra hasta que, al fin, fueron derrotados gracias al valor de Arturo, ayudado por la magia de Merln. Para evitar que lo ocurrido volviera a repetirse, Arturo cre la Tabla Redonda, que estaba formada por todos los nobles leales al reino. Luego se cas con la princesa Ginebra, a lo que siguieron aos de prosperidad y felicidad tanto para Inglaterra como para Arturo. "Ya puedes seguir reinando sin necesidad de mis consejos -le dijo Merln a Arturo-. Contina siendo un rey justo y el futuro hablar de t"

FIN
El Patito Feo
Como cada verano, a la Seora Pata le dio por empollar y todas sus amigas del corral estaban deseosas de ver a sus patitos, que siempre eran los ms guapos de todos.

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Lleg el da en que los patitos comenzaron a abrir los huevos poco a poco y todos se congregaron ante el nido para verles por primera vez. Uno a uno fueron saliendo hasta seis preciosos patitos, cada uno acompaado por los gritos de alborozo de la Seora Pata y de sus amigas. Tan contentas estaban que tardaron un poco en darse cuenta de que un huevo, el ms grande de los siete, an no se haba abierto. Todos concentraron su atencin en el huevo que permaneca intacto, incluso los patitos recin nacidos, esperando ver algn signo de movimiento. Al poco, el huevo comenz a romperse y de l sali un sonriente pato, ms grande que sus hermanos, pero oh, sorpresa!, muchsimo ms feo y desgarbado que los otros seis...

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La Seora Pata se mora de vergenza por haber tenido un patito tan fesimo y le apart con el ala mientras prestaba atencin a los otros seis. El patito se qued tristsimo porque se empez a dar cuenta de que all no le queran... Pasaron los das y su aspecto no mejoraba, al contrario, empeoraba, pues creca muy rpido y era flacucho y desgarbado, adems de bastante torpe el pobrecito. Sus hermanos le jugaban pesadas bromas y se rean constantemente de l llamndole feo y torpe. El patito decidi que deba buscar un lugar donde pudiese encontrar amigos que de verdad le quisieran a pesar de su desastroso aspecto y una maana muy temprano, antes de que se levantase el granjero, huy por un agujero del cercado.

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As lleg a otra granja, donde una vieja le recogi y el patito feo crey que haba encontrado un sitio donde por fin le querran y cuidaran, pero se equivoc tambin, porque la vieja era mala y slo quera que el pobre patito le sirviera de primer plato. Tambin se fue de aqu corriendo. Lleg el invierno y el patito feo casi se muere de hambre pues tuvo que buscar comida entre el hielo y la nieve y tuvo que huir de cazadores que pretendan dispararle. Al fin lleg la primavera y el patito pas por un estanque donde encontr las aves ms bellas que jams haba visto hasta entonces. Eran elegantes, grciles y se movan con tanta distincin que se sinti totalmente acomplejado porque l era muy torpe. De todas formas, como no tena nada que perder se acerc a ellas y les pregunt si poda baarse tambin. Los cisnes, pues eran cisnes las aves que el patito vio en el estanque, le respondieron: - Claro que s, eres uno de los nuestros! A lo que el patito respondi: -No os burlis de m!. Ya s que soy feo y desgarbado, pero no deberais rer por eso... - Mira tu reflejo en el estanque -le dijeron ellos- y vers cmo no te mentimos.

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El patito se introdujo incrdulo en el agua transparente y lo que vio le dej maravillado. Durante el largo invierno se haba transformado en un precioso cisne!. Aquel patito feo y desgarbado era ahora el cisne ms blanco y elegante de todos cuantos haba en el estanque. As fue como el patito feo se uni a los suyos y vivi feliz para siempre.

FIN

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