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EL ARCHIVO DE KONRAD THEODOR PREUSS, ENTRE COLECCIONES, PUBLICACIONES Y GUERRAS

Al momento de escribir este texto se cumplen casi cien aos de la llegada del antroplogo alemn Konrad Theodor Preuss a Colombia a finales de 1913. En la dcada anterior, se haba convertido en el pionero de los estudios etnogrficos en Mxico, hazaa que repetira en Colombia con su investigacin arqueolgica de la regin y antigua cultura de San Agustn. Como narra Johannes Neurath, el trabajo de Preuss es un hito en la historia de la arqueologa colombiana puesto que fue el primer estudio sistemtico de los ms famosos monumentos prehispnicos del pas (Neurath, 2007: 87). Sin embargo, Preuss sigue siendo poco conocido, en gran parte debido a la tarda traduccin de su trabajo, las contadas publicaciones de sus obras en Amrica Latina, y en general, la limitada divulgacin y circulacin de los materiales y resultados de sus expediciones. En el 2007, en el marco del centenario de la expedicin de Preuss en Mxico, la revista Artes de Mxico publica un volumen titulado Arte antiguo cora y huichol, La coleccin de Konrad T. Preuss , en donde varios investigadores examinan los materiales registros de cantos, rezos, msica y danzas, diarios de viaje, notas de campo, correspondencia e informes y objetos etnogrficos recolectados por Preuss en el pas azteca, con reproducciones de una seleccin de los mismos; siendo as, mostrados por primera vez de manera pblica tras un siglo de estar custodiados y archivados en el Museo Etnogrfico de Berln desde su recoleccin. La valoracin de la coleccin y el anlisis del archivo, resultados del trabajo de campo del antroplogo entre los grupos indgenas, en su expedicin a Colombia, est pendiente. Hace falta crear un dilogo entre sus investigaciones y los documentos visuales, fotogrficos, que

han sido hasta el momento poco visibilizados en el pas y son evidencia de la memoria visual e histrica de pueblos indgenas como los Kggaba y los Uitoto. Las imgenes fotogrficas de Preuss, adems de ser de los ms antiguos registros fotogrficos de estas culturas, son un camino posible para observar la relacin entre fotografa y etnografa a comienzos del siglo XX y analizar, como ha dicho el historiador espaol Juan Naranjo, el papel que ha desempeado la fotografa como instrumento para el estudio y la categorizacin del otro (Naranjo, 2006: 9). Preguntar por los elementos que giran en torno a sus

colecciones, las condiciones de su produccin, publicacin, archivo, traspaso y conservacin permite un primer acercamiento a la interrelacin entre fotografa, archivo y antropologa. La coleccin de Konrad Theodor Preuss y el archivo1 En un sentido macro, la coleccin de Konrad Theodor Preuss hace referencia a un sinnmero de materiales que fueron creados durante sus dos grandes expediciones etnogrficas en Mxico y en Colombia. En cada viaje, (siguiendo el orden de inventario que l mismo relata en un informe), Preuss rene, en primer lugar, una serie de textos indgenas especialmente textos rituales, cantos ceremoniales y oraciones en las lenguas nativas de los grupos estudiados, dictados palabra por palabra, con traducciones al alemn. En el caso de Mxico, como explica el mismo Preuss en el informe,
Los textos, con traduccin interlineal, abarcan alrededor de trece cuadernos de cuatrocientas pginas cada uno y comprenden 293 mitos, cientos de cantos largos y canciones, adems de un gran nmero de oraciones. La totalidad de este
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Nota propia: An falta en este texto, desarrollar una definicin de coleccin versus archivo. Y analizar, si la coleccin de Preuss, cumple la condicin de archivo.

corpus fue anotado segn el dictado de los indgenas, quienes no poseen escritura, y fueron traducidos con ayuda de intrpretes indgenas, quienes adems de su lengua materna, slo poseen conocimientos rudimentarios del espaol (Fischer, Haas, Theis, 2007: 29).

En

segundo

lugar,

la

coleccin

contiene

anotaciones

para

la

elaboracin de gramticas de las lenguas estudiadas, a la manera de diccionarios cora-alemn, huichol-alemn, kggaba-alemn, y uitotoalemn. Su prioridad por el componente lingstico indgena se ve reflejado en los anteriores materiales. En tercer lugar, se encuentran los textos con descripciones de las fiestas y ceremonias de los grupos en cuestin; evidencia de su inters particular por la teora ritual. Cuarto, estn las colecciones de objetos etnogrficos. En el caso de Mxico, Preuss reporta haber recolectado 2.300 objetos etnolgicos, con algunos reunidos en excavaciones arqueolgicas lideradas por l mismo. En el caso de Colombia, se pueden encontrar actualmente ms de 400 objetos en la coleccin del Museo Etnogrfico de Berln, en su mayora fragmentos en arcilla y piedras obtenidos en excavaciones arqueolgicas en San Agustn y en el valle del ro Pata, al sur de la ciudad de Popayn.2 Tambin hay una serie, aunque ms limitada en nmero, de objetos rituales y de la cultura material, como mscaras, cinturones, moldes para piezas escultricas, fragmentos de esculturas, objetos en oro, objetos en piedra, flechas ceremoniales, y mochilas tejidas. La magnitud de la coleccin de objetos es sintomtica del principal propsito de algunas instituciones en Europa a finales del siglo XIX y principios del XX: el coleccionismo desenfrenado de objetos etnogrficos, prioridad que ser invertida por Preuss, y se discutir ms adelante. En quinto lugar, la coleccin incluye cilindros de grabaciones para fongrafo con los cantos y oraciones en las lenguas indgenas, posibilitando la elaboracin de cruces entre la parte sonora,
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Esta cifra se debe complementar/contrarrestar con alguna informacin si existe, de algn informe realizado despus o durante su viaje, que permita ver el margen entre lo recolectado y lo conservado, dada la historia de prdidas a raz de la guerra.

escrita y descrita. El Museo Etnogrfico de Berln contiene una de las primeras colecciones de etnomusicologa a partir de grabaciones sonoras de todas partes del mundo, el Berliner Phonogramm-Archiv. Finalmente, la coleccin alberga miles de fotografas que segn Preuss muestran todos los aspectos de la vida y el entorno natural de los indgenas. Son casi mil fotografas en el caso de Mxico y en el caso de Colombia, 80 imgenes fotogrficas tomadas entre los Kggaba, en la Sierra Nevada de Santa Marta en 1914, entre los poblados de San Miguel, San Francisco y Palomino, y un total de 32 imgenes entre los Uitoto en el pueblo de Nia Mara al margen del Ro Orteguaza, perteneciente a la cuenca hidrogrfica del Ro Amazonas. A los anteriores materiales, se le han sumado una serie de informes, diarios de campo y correspondencia de Preuss. Tal coleccin macro se ha distribuido a lo largo del siglo XX entre una serie de instituciones: el Museo Real de Etnologa de Berln (hoy en da llamado Museo de Etnografa de Berln), el Etnografiska Museet (Museo de Etnografa) en Estocolmo, y el Vrldskulturmuseet (Museo de la Cultura del Mundo) en Gotemburgo, Suecia. Tal distribucin podra parecer inconsecuente. Pero si se repara sobre la biografa de Preuss, teniendo en cuenta que trabaj en el Museo Real de Etnologa de Berln como asistente cientfico antes de su viaje a Colombia, y como director, despus de su regreso, y el hecho de la mayora de las piezas que haba coleccionado hasta el momento, durante su viaje a Mxico y su primera parada en Colombia, al realizar excavaciones en San Agustn, fueron a parar en el mismo museo de Berln, surge la interrogante: por qu llega la coleccin fotogrfica y algunos objetos etnogrficos al Museo de la Cultura del Mundo en Gotemburgo, en Suecia? entre los pliegos del coleccionismo y la guerra. El Coleccionismo La respuesta yace

Durante su primera estancia laboral en el Museo Real de Etnologa de Berln, Preuss vio la formacin de gran parte de la coleccin etnolgica. Fue precisamente aquel afn entre algunos pases e instituciones europeas por el coleccionismo de objetos etnogrficos a finales del siglo XIX y principios del XX, lo que le permiti encontrar apoyo y financiar sus viajes y expediciones. Paula Alcocer, ha encontrado entre los documentos del Museo, testimonios que confirman que en el caso del viaje a Mxico, el objetivo era estudiar antigedades y tribus indias en el occidente del pas, pero ante todo, la expedicin se justificaba porque el museo no posee prcticamente ningn material arqueolgico ni etnolgico proveniente de ah. De tal manera que la recoleccin de piezas y objetos era ms que fundamental, una obligacin. Incluso, los objetos arqueolgicos iban a transportase ilegalmente a Berln y a enriquecer colecciones ya mundialmente famosas del Museo Real de Etnologa de Prusia (Alcocer, 2007:75*). A Colombia llega con el propsito de llevar a cabo excavaciones y otras investigaciones de campo para reunir colecciones de objetos arqueolgicos y otros objetos y materiales para ser enviados a su museo de Berln especialmente provenientes de la zona de San Agustn. Sin embargo, como relata en las Experiencias del Viaje a la Sierra Nevada de Santa Marta, adems de lo acumulativo, hay tambin un claro inters investigativo a partir de las mismas. Preuss narra la manera en la cual las figuras son empacadas y enviadas a Berln para poder trabajar los resultados en casa por ejemplo (Preuss, 1993[1926]:). Su correspondencia con su superior directo en el Museo Real de Etnologa de Berln, Eduard Seler, durante la expedicin en Mxico, pone en evidencia los dilemas que giraban en torno al coleccionismo en la poca. Seler era quien propuso el proyecto de una expedicin alemana a la regin, director de la seccin de Amrica en el Museo de Berln y su principal interlocutor acadmico durante la expedicin. El

viaje, se haba justificado por la recoleccin de objetos y materiales arqueolgicos y etnogrficos, pero Preuss invirti el orden de prioridades, y Decidi respetar la legislacin mexicana que, ya entonces, prohiba la exportacin de antigedades (Alcocer, 2007:75*). A las cuestiones legales se les suman las dificultades en el transporte y envo de las colecciones a Europa.3 Desde Mxico,
Mandar sus colecciones a Berln no era fcil debido a complicaciones con la aduana del puerto de San Blas. En una carta enviada desde San Isidro a Max Schmidt, Preuss se queja de que los aduaneros desempacaban todo [] as que le resultaba ms prctico mandar los objetos desde Tepic a Tampico para su embarque (Fischer, Haas, Theis, 2007: 25).

En una carta a Seler, fechada el 24 de diciembre de 1905, Preuss escribe, Tan pronto como llegu a la capital me qued claro qu tan difcil es ahora exportar antigedades de Mxico. Por ello no iniciar con un viaje de coleccin (Fischer, Haas, Theis, 2007: 18).
Preuss no llevaba ni cuatro meses en la sierra cuando dirigi una carta a la Direccin General de los Museos de Berln para exponer la necesidad de prolongar su estancia por otro ao completo ms. Eduard Seler apoy la solicitud. Sin embargo, en su respuesta a Preuss, Seler no pudo evitar expresar el dilema en el que se encontraban los antroplogos alemanes de esta poca, ni tampoco sus propios intereses. A pesar de ser los encargados de todos los aspectos de la investigacin etnolgica, as como de la enseanza universitaria, la obligacin principal de los etnlogos era la de reunir colecciones para los museos. Por ello, Seler tena mucho inters en que Preuss consiguiera colecciones arqueolgicas del occidente de Mxico. Dadas estas circunstancias, Preuss no duda en insistir en sus informes sobre sus avances como coleccionista. En una carta fechada el 14 de marzo de 1906, detalla: Hasta ahora he logrado reunir una coleccin de cuatrocientos objetos coras que consta de instrumentos rituales y objetos de arte. Pero fiel al proyecto de [Adolf] Bastian, Preuss plantea no solamente un viaje de coleccin, sino que insiste en realizar una investigacin etnolgica a profundidad, basada en el registro de textos en lengua indgena (Fischer, Haas, Theis, 2007: 19-23).
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Nota propia: An no sabemos cmo era el proceso de transporte y envo en Colombia? En el Viaje a los Kggaba habla de una empresa en Barranquilla (buscar)

En la versin en ingls del mismo texto de Fischer, Haas y Theis, explican el hecho de que Bastian, como director fundador del Museo planteaba que una coleccin etnogrfica no debe ser slo una acumulacin de objetos etnogrficos, sino que debe adems incluir materiales que permitan la documentacin de la cultura en todos sus aspectos (Fischer, Haas, Theis, 2007: 77). Preuss, decide entonces continuar con el estudio etnogrfico de los indgenas de la Sierra, enfocndose ante todo en la trascripcin, traduccin y registro de textos rituales cantos, narraciones y rezos, y la documentacin de las danzas, llenando en total trece cuadernos de cuatrocientas pginas cada uno y [estando] a punto de quedarse sin papel en la sierra (Alcocer, 2007:75*). En una carta a Seler escribe,
Tambin consegu registrar en lengua cora y traducir los cantos del mitote 23 en total y los rezos ms importantes. Incluso pude grabar la mayor parte de los cantos con mi fongrafo. Estos cantos son antiqusimos y revelan concepciones absolutamente primigenias a pesar de que estos indgenas han adoptado un gran nmero de costumbres catlicas (Fischer, Haas, Theis, 2007: 18).

Como subraya Paula Alcocer, Seler lo exhort repetidamente a no dejar de lado la arqueologa, pero Preuss no le hizo caso (Alcocer, 2007:75*). Despus de que Preuss insiste en realizar la investigacin etnolgica a profundidad, Seler le habla de la dificultad de conseguir fondos adicionales y,
le recuerda sutilmente que el objetivo principal de su viaje era recopilar materiales arqueolgicos de la zona de Zacatecas. Y le dice: No le reprocho el que usted considere otros objetivos como su tarea principal y que se haya dedicado y quiera dedicarse exclusivamente a ellos. El xito que ha alcanzado usted hasta ahora justifica su decisin. En su respuesta, fechada el 13 de mayo de 1906, Preuss hace caso omiso a las indicaciones de Seler y, por el contrario, le plantea la necesidad de dedicar al menos un ao al estudio de cada uno de los cuatro grupos tnicos de la regin (Fischer, Haas, Theis, 2007: 23).

Preuss se termina quedando sin fondos en la mitad de su trabajo de campo en Mxico. Y es precisamente el inclinacin por agrupar colecciones por parte de las instituciones europeas en el cambio de siglo, lo que le permite financiar el resto de su viaje, al lograr venderle una serie de objetos al Museo de Hamburgo. Manuela Fischer, Richard Haas y Edith Theis trazan los detalles de la situacin:
Durante su estancia entre los huicholes, Preuss agot su presupuesto original de 15000 marcos, calculado originalmente para una estancia de un ao. Para resolver sus problemas financieros, realiz un trato con el Museo Municipal de Etnologa de Hamburgo, al que le vendi una coleccin etnogrfica con un valor de 3500 marcos, sin perjudicar los intereses del museo berlins (Fischer, Haas, Theis, 2007: 25). [] La coleccin etnogrfica enviada al Museo de Hamburgo consta de cuatrocientos objetos huicholes y 150 coras (Fischer, Haas, Theis, 2007: 29).

Un poco ms de una dcada despus, al regreso de su expedicin en Colombia, y ya como director del Museo de Berln, y seguramente por las razones econmicas de la posguerra, repite la estrategia, y el museo le vende una parte de la coleccin de Preuss al Museo de Gotemburgo, Suecia, en 1920. El archivo fotogrfico del viaje a Colombia, entre los Kggaba y los Uitoto, que se conserva y hoy en da circula libremente en lnea es precisamente el que se encuentra alojado en el Museo de Gotemburgo. Las guerras se van a entretejer con las expediciones y colecciones de Preuss. Es gracias a la Primera Guerra Mundial que se queda en Colombia ms tiempo del planeado, y como resultado termina viajando al norte del pas a visitar y estudiar a los Kggaba, cosa que no tena en un primer momento planeada. Tambin como resultado de la Primera Guerra el Museo de Berln vende parte de su coleccin al museo en Gotemburgo. Luego, durante la Segunda Guerra Mundial se quema gran parte de la coleccin que permanece en Berln, incluyendo una serie de manuscritos sin publicar. De tal manera que

se podra especular que la venta al museo de Gotemburgo pudo haber salvado estas imgenes y piezas de la prdida y olvido.

BIBLIOGRAFA Carlotta http://collections.smvk.se/carlotta-vkm/web/ Derrida, Jacques (2010) Copy, Archive, Signature. A Conversation on Photography. Stanford: Stanford University Press. Enwezor, Okwui Archive Fever: Photography Between History and the Monument Fischer, Manuela, Richard Haas y Edith Theis (2007) Travesa por las culturas vivas del Nayar. Artes de Mxico, num. 85, Arte antiguo cora y huichol. La coleccin de Konrad T. Preuss. pp. 17-29 Guasch, Ana Mara (2011) Arte y Archivo, 1920-2010. Genealogas, tipologas y discontinuidades. Madrid: Akal Naranjo, Juan, ed. (2006) Fotografa, Antropologa y Colonialismo (1845-2006). Barcelona: Gustavo Gili. Neurath, Johannes (2007) The End of an Ethnological Adventure. En: Artes de Mxico, Ancient Cora and Huichol Art: The Konrad T. Preuss Collection. English edition. pp. 86-88. Preuss, Konrad Theodor (1993[1926]) Visita a los indgenas Kgaba de la Sierra Nevada de Santa Marta. Observaciones, recopilacin de textos y estudios lingsticos, Parte I. Bogot: Colcultura e Instituto Colombiano de Antropologa. Richter, Gerhard (2010) Between Translation and Invention: The Photograph in Deconstruction. Copy, Archive, Signature. A Conversation on Photography. Stanford: Stanford University Press.