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PRINCIPES DE COMBUSTION APPLIQUS AU CHAUFFAGE AU BOIS

Daniel Gagn, sant environnementale


Direction de sant publique Agence de la sant et de services sociaux de lAbitibi-Tmiscamingue

OCTOBRE 2007

TABLE DES MATIRES


INTRODUCTION .........................................................................................................................................3 1. THORIE DE LA COMBUSTION...............................................................................................................4 1.1 DO VIENT LA CHALEUR DE COMBUSTION .................................................................................................. 4 1.2 FACTEURS QUI PEUVENT INFLUENCER LEFFICACIT DE LA COMBUSTION .......................................................... 4 1.2.1 Le bon ratio oxygne/combustible ........................................................................................ 4 1.2.2 Un bon mlange de lair et du combustible ......................................................................... 5 1.2.3 Une bonne temprature dignition ........................................................................................ 5 2. LES PRODUITS DE LA COMBUSTION ......................................................................................................6 2.1 LA PYROLYSE ............................................................................................................................................ 7 2.2 LA COMBUSTION DU BOIS ........................................................................................................................ 10 3. LA CHALEUR ........................................................................................................................................12 4. LES APPAREILS DE CHAUFFAGE COMBUSTIBLE SOLIDE (BOIS) ......................................................12 4.1 LES TRES ET FOYERS................................................................................................................................ 13 4.2 LES POLES POUR BOIS EN BCHES ............................................................................................................ 14 4.2.1 Les poles combustion lente ............................................................................................. 14 4.2.2 Les poles combustion volue ........................................................................................ 15 4.2.2.1 Les poles combustion volue non catalytiques ................................................... 15 4.2.2.2 Les poles combustion volue catalytiques ........................................................... 16 4.3 LES POLES GRANULES .......................................................................................................................... 18 4.4 LES FOURNAISES BOIS CHAUFFAGE CENTRAL ........................................................................................ 19 4.4.1 Les fournaises de chauffage central extrieures (dehors) ................................................ 19 5. MYTHES LES PLUS RPANDUS SUR LE CHAUFFAGE AU BOIS ..............................................................20 5.1 5.2 5.3 5.4 LE POLE BOIS PEUT FACILEMENT SERVIR DE SOURCE DE CHAUFFAGE PRINCIPAL POUR UNE MAISON............. 20 ON NE DEVRAIT UTILISER QUE DES BOIS DURS POUR LE CHAUFFAGE ............................................................... 21 IL SUFFIT DE SQUIPER DUN POLE CERTIFI EPA POUR NE PAS POLLUER ...................................................... 21 LE CHAUFFAGE AU BOIS NEST PAS COLOGIQUE ET DEVRAIT TRE AUTORIS UNIQUEMENT L O AUCUNE AUTRE FORME DE COMBUSTIBLE NEST DISPONIBLE....................................................................................... 22

BIBLIOGRAPHIE .......................................................................................................................................24

TABLE DES ILLUSTRATIONS


Figure 1 : schma du cycle de la combustion ......................................................................................... 6 Tableau 1 : analyse des principaux composs du bois .......................................................................... 6 Tableau 2 : analyse lmentaire du bois................................................................................................... 7 Figure 2 : la pyrolyse et les deux grandes classes de produits de combustion quelle gnre........ 7 Tableau 3 : sous-produits de pyrolyse en fonction de la temprature de combustion..................... 8 Tableau 3 : sous-produits de combustion classs en fonction de leur degr de volatilit ............... 8 Figure 4 : le cycle de pyrolyse du bois ....................................................................................................... 9 Figure 2 : combustion des produits volatils dans un feu de bois.......................................................... 10 Figure 3 : combustion des goudrons lourds............................................................................................. 11 Figure 4 : combustion des goudrons et du charbon de bois ............................................................... 11 Figure 5 : pole combustion volue non catalytique ..................................................................... 16 Figure 6 : exemples de catalyseurs pour poles bois......................................................................... 17 Figure 7 : illustration du fonctionnement dun pole catalytique ....................................................... 17 Figure 8 : illustration du fonctionnement dun pole granules......................................................... 18 Figure 9 : exemple dune installation de chauffage central extrieur ............................................... 20

Introduction
Il existe beaucoup douvrages de vulgarisation (brochures) sur les bonnes pratiques du chauffage au bois, mais peu dentre eux expliquent les connaissances thoriques sur lesquels sappuient les recommandations. Le bois est utilis comme combustible depuis des millnaires et son utilisation pour le chauffage est considre comme simple et naturelle, ne ncessitant quun apprentissage minimal. Dailleurs, les appareils de chauffage sont en vente libre par des firmes non spcialises et aucune lgislation ne contrle leur installation et leur opration, contrairement tous les autres appareils de chauffage combustible. Il ne viendrait lide de personne de choisir un appareil de chauffage au gaz naturel, de linstaller lui-mme, den faire lajustement, lentretien et la rparation. On se fie alors des techniciens certifis. Ce qui nest pas le cas pour le chauffage au bois, alors que les bases thoriques pour son fonctionnement sont tout aussi complexes. Ce nest que depuis une centaine dannes que lon connat les principes physiques et chimiques qui rgissent la combustion des hydrocarbures en gnral, dont celle du bois. Pendant la majeure partie du XXe sicle, ces principes ont t appliqus avec succs pour amliorer la performance, la fois nergtique et environnementale, de la plupart des combustibles (gaz naturel, mazout, essence, actylne, etc.) sauf le bois. Pendant ce temps, ce dernier a peu peu perdu du terrain car il ne pouvait rivaliser avec les autres hydrocarbures comme combustible de chauffage, surtout avec les techniques de combustion traditionnelles drives empiriquement de son utilisation avant le XXe sicle. Le chauffage au bois a t en quelque sorte victime de sa simplicit : il est si facile de faire un feu de bois quon ne songe pas aux moyens den faire un vraiment efficace! Avec la raret des combustibles fossiles et le constat de leurs effets nfastes sur le climat de la Terre, on assiste depuis quelques annes un intrt renouvel pour la biomasse comme source de combustible et les ingnieurs ont raffin la technologie de combustion du bois pour en amliorer la fois lefficacit et la propret en termes de contamination mise. Pour se convaincre de remplacer les poles polluants par des poles plus efficaces, pour bien utiliser et bien entretenir ces derniers, il faut avoir assimil certains principes thoriques de base sur la combustion en gnral et sur la combustion du bois en particulier. Cette brochure se veut une aide pour ceux qui veulent prendre au srieux le chauffage au bois, autant pour des raisons cologiques quconomiques. Elle nen demeure pas moins une simple initiation. Si elle leur permet de vouloir pousser plus loin leur expertise, elle aura atteint son principal objectif. Pour ceux qui douteraient de la pertinence de sintresser encore au chauffage au bois au dbut du XXIe sicle mentionnons seulement quaux E-U.,en 1997, il y avait 10 millions de poles bois, 27 millions de foyers (tres), 300 000 fournaises centrales au bois et 300 000 poles granules, pour un total de 38 millions dappareils de chauffage au bois. Pour le Canada entier, toutes proportions gardes, cela donnerait 3,8 millions dappareils. Mais il ne serait pas surprenant que ce nombre soit dau moins le double au Canada, compte tenu de ses hivers plus rigoureux et de la plus grande disponibilit du bois de chauffage en milieu rural.

1. Thorie de la combustion
1.1 Do vient la chaleur de combustion
La matrise du feu a marqu une tape dcisive dans lvolution de lhomme et la fait entrer dans une nouvelle re o la technologie est devenue un instrument de libration par rapport aux contraintes de la vie terrestre qui sont le lot de la plupart des autres cratures vivantes. Il lui a fallu cependant plusieurs dizaines de millnaires pour comprendre lorigine physique et chimique de cette nergie. La chaleur lors de la combustion est simplement produite par lactivit acclre de loxygne (O) sur des matriaux combustibles comme le carbone, lhydrogne (H) et le soufre (S). On parle donc doxydation. Toute oxydation de ces matriaux dgage de la chaleur, mais seule loxydation acclre dgage suffisamment de chaleur pour produire des flammes et une quantit utilisable de chaleur pour le chauffage. Pour acclrer loxydation, il faut dpasser le stade dignition du combustible. Pour arriver au stade dignition, il faut chauffer le combustible une temprature suffisante pour que loxydation soit si rapide quelle se communique spontanment au reste du matriel. Autrement dit, une fois la temprature dignition atteinte, une raction en chane doxydation se dclenche et gagne le reste du combustible, pourvu quon fournisse suffisamment doxygne dans la raction. Les deux lments que lon retrouve le plus frquemment dans les combustibles sont le carbone (C) et lhydrogne (H). Les ractions doxydation pour ces deux composs sont les suivantes : C + OO CO2 (dioxyde de carbone) + chaleur HH +OO+HH 2 H2O (eau) + chaleur

Le dgagement de chaleur est maximal lorsque tous les lments prsents dans la chane de raction sont ltat gazeux. Ceci reprsente la situation idale, pratiquement jamais atteinte lors de la combustion du bois. En pratique, la situation ressemble plutt ce qui est schmatis dans la figure 1, section 2 (page 6).

1.2 Facteurs qui peuvent influencer lefficacit de la combustion


1.2.1 Le bon ratio oxygne/combustible Une bonne combustion suppose une bonne synchronisation dans la chane dvnements contenus dans le cycle doxydation. Il faut sassurer que chaque fois quun atome de carbone se fait oxyder, un autre atome de carbone et seulement un - vienne le remplacer pour rpter le cycle. De mme pour lhydrogne. Sil y a trop de carbone pour loxygne disponible, on aura une sous-combustion. Sil y a trop doxygne pour le carbone ou lhydrogne disponible, on aura un refroidissement de la flamme par dilution. Un bon dosage air/combustible est donc essentiel. De plus, en pratique on nutilise pas de loxygne pur dans les appareils de chauffage au bois, mais de lair. Ce dernier ne contient que 21 % doxygne, le reste tant surtout de lazote, gaz qui nintervient pas dans la combustion mais qui transporte la chaleur dans le tuyau fume, la rendant moins disponible pour chauffer une pice. Pour chaque combustible il existe une proportion spcifique dair (ou doxygne) ajouter pour assurer la combustion parfaite. Par exemple, pour lactylne ce sera 11,5 fois plus dair en volume que dactylne. Pour le propane, ce sera 24 fois plus, etc. La combustion peut tre grandement favorise si on injecte de lair au point dignition pour favoriser loxydation, y faire apparatre et entretenir la flamme en fournissant exactement la bonne proportion air/combustible. Techniquement cela est beaucoup plus facile avec des

carburants gazeux comme le mthane ou liquide comme lessence. Pour le bois, les choses sont plus complexes cause de la difficult faire vaporer les lments oxydables (carbone et hydrogne) et de la co-existence simultane de plusieurs modes de combustion, comme nous le verrons plus loin. 1.2.2 Un bon mlange de lair et du combustible Idalement, le mlange a pour but de sassurer que chaque particule de combustible aura la possibilit dentrer en contact avec une molcule dair. Quand il sagit dun combustible gazeux (comme le mthane, par exemple), il suffit de brasser vigoureusement lair pour obtenir ce bon mlange. Quand il sagit dun combustible liquide (par exemple lhuile chauffage), on doit au pralable lvaporer avant de lamener dans la chambre de combustion. Pour acclrer cette vaporation, on va atomiser le liquide en fines gouttelettes, ce qui va augmenter la surface dvaporation du liquide. Pour les combustibles solides, comme le bois, on ne peut pas assurer un mlange quivalent celui quon peut obtenir avec un gaz ou un liquide volatil. Il faut que chaque atome de carbone ou hydrogne attende son tour dans la file avant de se faire oxyder. Ds que le premier senvole, en produit volatiliss par la chaleur de combustion, le voisin devient disponible, senvole, et ainsi de suite. Ce processus retarde beaucoup loxydation de masse et par consquent diminue lefficacit en production de chaleur. On peut y remdier partiellement en pulvrisant le bois en fines particules pour augmenter la surface de contact des atomes de carbone avec lair. Cest leffet recherch avec les mini boudins de combustible utiliss dans les poles granules, lesquels ont une combustion plus efficace que les fournaises conventionnelles. Une fois la majeure partie du bois enflamm, la chaleur accumule dans la bche sera suffisante pour dbuter la pyrolyse, cest--dire la dcomposition par la chaleur des constituants du bois, cellulose et lignine principalement, en sous-produits volatils (des goudrons notamment) qui eux peuvent soxyder massivement entranant lapparition de flammes visibles au-dessus des bches. Cest partir de ce stade quil faut assurer un bon mlange de lair et des produits volatiliss au-dessus des bches. 1.2.3 Une bonne temprature dignition Pour dmarrer le cycle de loxydation acclre, il faut maintenir la temprature dignition, pendant un certain temps sur le combustible. Pour le bois cette temprature varie entre 300o C et 600o C, selon lhumidit, la densit du bois et surtout la masse de la pice brler. Une trop grosse masse dispersera la chaleur dignition et ont devra lappliquer plus longtemps avant de dpasser la temprature dignition. Ainsi, avec une simple allumette on ne pourra pas enflammer une grosse bche, mais avec la mme allumette on enflammera facilement un papier journal qui lui brlera assez longtemps pour enflammer une clisse, qui elle brlera assez longtemps pour enflammer une bche. Une fois la temprature dignition atteinte dans la bche, des flammes devraient sen dgager. Le dgagement de flammes peut tre considr comme le dclenchement dignitions en srie se propageant le long de la trajectoire des flammes autour de la bche. Cela constitue la raction doxydation acclre permettant au feu de dgager de plus en plus de chaleur au point dallumer le reste du combustible pour le faire entrer dans une srie de cycles de combustion. Cependant lajout dun surplus dair doxygnation froid dans une fournaise pourrait abaisser la temprature ambiante en dea de celle dignition et une partie du combustible pourrait ne pas brler pendant cet pisode.

2. Les produits de la combustion


Lhomme recherche le feu, comme il recherche lamour, non pour sa combustion, mais pour la chaleur quil dgage, laquelle est un sous-produit de la combustion. Mais, comme lamour, la chaleur provient dune raction violente qui vient avec des risques et dautres produits de combustion, plus ou moins dsirables. Dans la section prcdente, on a vu que la combustion gnrait, en plus de la chaleur, du CO2 et de la vapeur deau. Mais cela se produit uniquement dans des situations thoriques. En pratique, toute forme de combustion gnre aussi des sous-produits de combustion, en plus du CO2 et de la vapeur deau. Cest particulirement vrai dans le cas du chauffage au bois. Ce phnomne est illustr dans le schma suivant.
Figure 1 : schma du cycle de la combustion1

Le dfi majeur dans le chauffage au bois cest de rduire au minimum ces sous-produits de combustion, qui sont responsables de la pollution cause par le chauffage au bois, tout en rcuprant le maximum de chaleur et le plus longtemps possible. Heureusement, on peut y arriver en augmentant lefficacit de la combustion, car ces sous-produits sont aussi des combustibles, permettant dallonger le cycle de production de chaleur. Pour comprendre comment ses sous-produits se forment et quelle est leur nature, voyons dabord de quoi est constitu le bois..
Tableau 1 : analyse des principaux composs du bois2

type Bois mou Bois dur

Cendres (%) 0,4 0,3

Lipides et terpnes (%) 2,0 3,1

Lignine (%) 27,8 19,5

Hemicellulose (%) 24,0 35.0

Cellulose (%) 41,0 39,0

Si maintenant on examine la structure molculaire du bois on retrouvera peu prs la rpartition suivante des principaux lments
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Ballard-Tremeer, Grant, (1997), Appendix D Wood combustion Shafizadeh (1981) p. 106, cit dans Ballard-G, B. (1997), Il sagit videmment dune rpartition qui peut varier selon les espces, lendroit o les arbres ont pouss, la saison de rcolte, etc.
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Tableau 2 : analyse lmentaire du bois3

Carbone (%) 50,5

Hydrogne (%) 6,0

Oxygne (%) 42,4

Azote (%) 0,2

Soufre (%) 0,05

Incombustibles (%) 1,0

Le tableau 1 omet de mentionner la prsence dhumidit, un gros facteur dinefficacit de la combustion. En effet le bois vert peut contenir 50 % dhumidit et le bois sec en contient trs rarement moins de 20 %. Lhumidit abaisse la temprature de combustion en utilisant une partie de la chaleur produite pour la seule vaporation de leau. En abaissant la temprature de combustion cela nuit loxydation des sous-produits de combustion nocifs qui alors schappent directement par la chemine. Les cendres sont composes surtout de matires inorganiques comme le calcium, le potassium, le magnsium et des sulfates. Par dfinition ces matires sont incombustibles. Les matires insolubles des cendres peuvent abaisser la temprature de combustion par dilution mais leurs matires solubles (par exemple les sulfates) peuvent avoir un effet catalyseur bnfique lors de la pyrolyse. Le carbone du bois provient majoritairement de trois des composs quil contient, soit : la cellulose, lhmicellulose (deux polymres longue chane) et la lignine (un compos 10 carbones). La cellulose, qui est un sucre, en est le principal rservoir. La lignine est un liant entre les molcules de cellulose. Elle est prsente en quantit plus importante dans les bois mous.

2.1 La pyrolyse
Les combustibles solides, contrairement aux gazeux, ne brlent jamais directement. Il faut dabord leur appliquer une source de chaleur qui en fera vaporer des produits gazeux et inflammables, qui eux se prteront loxydation acclre. Cette opration sappelle la pyrolyse. La pyrolyse du bois se fait par fractionnement des chanes de carbones du bois (cellulose, hmicellulose et lignine). Ce fractionnement donne naissance des sous-produits lgers (volatils) dans le cas de la cellulose et de lhmicellulose et dautres plus lourds (goudrons et charbons), dans le cas de la lignine. Si elle se produit basse temprature, en atmosphre dficiente en oxygne, la pyrolyse se fait sans flamme (sous la temprature dignition des sousproduits volatils) et laisse un rsidu solide, oxyd en surface seulement, trs concentr en carbone, quon appelle le charbon de bois. Ce charbon de bois pourra lui-mme devenir une autre source de combustible qui brle plus basse temprature plus lentement et sans flamme (il se caractrise par un rougeoiement mettant dans linfra-rouge). Le schma suivant illustre les deux principales classes de sous-produits drivs de la pyrolyse :
Figure 2 : la pyrolyse et les deux grandes classes de produits de combustion quelle gnre4
(hydrogne) (goudron) (mthane)

(combustible solide)

(charbon)

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Cheremisinoff (1992) p. 8 cit dans Ballard-G, B. (1997) Tir de Wikipedia, the free encyclopedia, http ://en.widipedia.org/wiki/Pyrolisis
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Cest loxydation acclre des sous produits lgers et lourds qui produit la flamme. Comme ces produits sont vapors au-dessus du bois, la flamme a tendance se maintenir cette hauteur. Lvaporation des produits lgers tant plus importante que pour les produits lourds, la combustion sera dautant plus efficace que la pyrolyse pourra en dgager au dtriment des produits lourds. Cependant la rpartition entre produits lgers et lourds est complexe car elle dpend de plusieurs facteurs externes (temprature dignition, dure du chauffage, grosseur des particules mises et effet catalyseur des produits inorganiques). Le tableau suivant rsume les principaux sous-produits qui se forment en fonction de la temprature de combustion.
Tableau 3 : sous-produits de pyrolyse en fonction de la temprature de combustion5

Temprature Moins de 300C

Raction Dbut de la formation de radicaux libres, limination de leau Fractionnement des chanes de cellulose, formation de polysaccharides par substitution Rarrangement et scission des sucres Un mlange de toutes les ractions prcdentes Les produits insaturs se collent aux particules de charbon de bois

300-450C

Sous-produits CO et CO2, groupements carbonyl et carboxyl, et surtout, formation de charbon de bois. Mlange de levoglucosanes, formation de goudrons Groupements carbonyl volatils tels actaldehyde, glyoxal et acroline Un mlange de tous les produits prcdents Le charbon devient plus ractif cause des rsidus goudronns quil a adsorbs

Plus de 450C Plus de 500C Condensation (abaissement subit de la temprature)

Le tableau 3 prsente une synthse des principales substances mises lors de la pyrolyse, classes en fonction de leur degr de volatilit.
Tableau 3 : sous-produits de combustion classs en fonction de leur degr de volatilit

Degr de volatilit Trs volatils : gaz

Volatils : vapeurs condensables

Peu volatils : vapeurs lourdes, facilement condensables Non volatils : produits solides

Substances (sous-produits) formes Hydrogne, CO, CO2, mthane et hydrocarbures (HC) lgers (propane, butane, etc.) Eau, Composs organiques volatils (COV) : (aldhydes, acides organiques, ctones, alcools) Sucres de hauts poids molculaires, drivs de furanes et de phnols Particules fines et charbon de bois

Les produits volatils brlent en produisant des flammes et en librant des radicaux libres, par scission des sucres. Une pyrolyse plus pousse des produits volatils peut produire des particules de carbone pur dans les gaz de combustion. Ceci se produit selon la raction suivante une temprature denviron 700o C: 2 CO = CO2 + C Ce sont les particules de suie. La suie peut aussi tre produite, et en quantits plus abondantes encore, pendant la pyrolyse basse temprature (<300o C) en milieu faiblement oxygn o on retrouve beaucoup de CO disponible pour la libration de particules de carbone non oxydes.

Tir de : Ballard-G, B. (1997)


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La figure 4 illustre le processus de pyrolyse ainsi que lvolution de la structure du bois au fur et mesure quil se dcompose.
Figure 4 : le cycle de pyrolyse du bois6

Surface externe expose une source de chaleur.

La chaleur dcompose la structure chimique du bois. Les produits volatiles lgers commencent svaporer.

Combustion : Les sous-produits de pyrolyse soxydent.

Raction en chane : chaleur :  plus de ractions  plus de chaleur  plus de ractions  etc.

Chauffage de la surface par les produits de combustion  Plus de chaleur la surface

Tir de : http:/virtua.vtt.fi/virtual/innofirewood/stateoftheart/database/burning/burning.html
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Gaz de pyrolyse

2.2 La combustion du bois


Dans un vrai feu la temprature varie dun moment lautre et dun endroit lautre, de sorte que lensemble de toutes les ractions prcdentes peuvent se produire simultanment. La chaleur dgage est maximale lorsque les produits volatils senflamment cause de leur rapidit soxyder. Ce sont les gaz et produits hautement volatils qui produisent des flammes bleues. Viennent ensuite les goudrons, avec des flammes jauntres puis le charbon de bois, qui ne fait pas de flammes, mais rougeoie (en mettant dans linfra-rouge). Il est peu prs impossible de contrler le mlange air/combustible de faon suffisamment prcise avec les technologies courantes au point o on favorisera uniquement la pyrolyse de la cellulose en produits volatils au dtriment des goudrons. Tout ce quon peut esprer, cest de maintenir des tempratures suffisantes pour provoquer une mission importante et continue de produits gazeux ou trs volatils, ce qui favorisera la combustion secondaire des goudrons aprs leur formation, lesquels ont un excellent pouvoir thermique, si on maintient la temprature au-dessus de leur point dignition. Viendra toujours un moment cependant o la temprature sabaissera par puisement des produits gazeux et trs volatils et la combustion passera alors en mode intermdiaire avec condensation des goudrons sur les particules solides ou sur les surfaces froides de la fournaise et de la chemines, puis finalement, en mode charbon de bois, sans flamme, rougeoyante et fortement mettrice de CO et de particules fines. Les trois illustrations suivantes dpeignent bien les diffrents modes de combustion qui se produisent, le plus souvent simultanment, dans un feu, lesquels correspondent aux couleurs des flammes. La premire montre la phase de combustion de produits gazeux et volatils (flammes bleues ou vertes) simultanment celle de la combustion des goudrons lgers (flammes jaunes).
Figure 2 : combustion des produits volatils dans un feu de bois

Cette phase survient habituellement dans un feu jeune. La flamme bleue correspond au dgagement maximal de chaleur. Au fur et mesure que le bois spuise en produits volatils, on passe alors la phase de combustion plus basse temprature, telle quillustre aux figures suivantes.

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Figure 3 : combustion des goudrons lourds

La figure 3 montre la combustion des goudrons lourds temprature moyenne. On note la prsence de flammes rouges et jaunes, mais aussi la gnration dune paisse fume noire qui reprsente la portion imbrle des goudrons. La flamme jaune correspond une chaleur moindre que les flammes bleues.
Figure 4 : combustion des goudrons et du charbon de bois
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On peut bien voir sur la figure 4, les diffrentes phases de la combustion se produisant simultanment dans un feu bien oxygn. On y distingue les flammes jaunes et vives provenant de la combustion des goudrons lgers et lourds (au-dessus des bches) et la combustion du charbon de bois (couleur rouge, sans flamme la base du feu). Les deux modes de combustion se produisent simultanment partir dun certains stade de vieillissement du feu. Ultimement, la combustion entrera dans sa phase finale de pyrolyse basse temprature. Le rougeoiement correspond aux niveaux de faibles tempratures. Notons cependant que linfra-rouge peut tre absorb facilement par le corps humain par radiation, mme si la temprature environnante de lair est froide. Cest surtout au dbut (au moment de lignition du bois) et la fin de la combustion que les tempratures sont les plus basses et donc que la pyrolyse produit des composs moins volatils ou toxiques (comme le CO et les particules fines). Toutefois, si pour une raison ou une autre la temprature est artificiellement abaisse aprs avoir atteint le mode de pyrolyse des produits les plus volatils (plus de 400o C), il y a alors de fortes chances que des sous-produits de combustion sortent dehors sans avoir t brls, causant la pollution par le chauffage au bois. En pratique, les choses ne sont pas aussi simples car il faut frquemment recharger le feu en combustible, ce qui chaque fois provoque des perturbations dans les cycles de combustion, activant certains et attnuant les autres, augmentant en fait la coexistence de plusieurs modes de combustion simultanment dans le mme feu. Toutes sortes de mcanismes ont t
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Smokin, Fire, Smoke & Coals : htpp://www.ibiblio.org/lineback/bbq/coals.htm


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incorpors aux appareils de chauffage pour pallier aux inconvnients de la superposition des cycles de pyrolyse, mais surtout pour rcuprer davantage de la chaleur qui schappe par le tuyau fume avec les sous-produits de combustion. Ces mcanismes viennent sajouter lensemble des facteurs qui peuvent entraver lefficacit de la combustion.

3. La chaleur
La chaleur est une sensation provenant dun change entre la temprature de lenvironnement et celle de notre corps. Cette sensation nest pas ncessairement proportionnelle la temprature de combustion. On a vu dans la section prcdente que les flammes bleues taient les plus chaudes. Cependant, si lair ambiant est froid, elles ne sont pas trs efficaces pour rchauffer le corps. Si par contre lair est trs chaud, on pourra prouver une sensation de brlure mais seule la surface de la peau sera affecte (on aura quand mme froid dans les couches profondes de notre corps). Linfra-rouge par contre pntre plus profondment lintrieur du corps et donne rapidement une sensation de bien-tre, sans le sentiment de brler. Cest la forme de chaleur la plus recherche pour se chauffer. On trouve un maximum dinfrarouge lorsque la combustion est en mode de pyrolyse du carbone pur, par exemple dans les braises en fin de brlage du bois. Cela est aussi vrai pour la cuisson. Les viandes en pyrolyse sur un feu de braises ne soxydent (brlent) quen surface et sans flamme pendant que la chaleur de cuisson saccumule lintrieur. Cest ce quon appelle le rtissage. De mme la prsence de courant dair dans une pice peut favoriser la distribution uniforme dans toute la pice de la chaleur accumule prs de la source de combustion. Les courants dair peuvent donc tre utiliss pour augmenter la pntration de la chaleur dans le corps ou pour distribuer la chaleur loin de sa source par le phnomne de convection. Les appareils de chauffage tentent chacun leur manire de tirer le meilleur parti de tous ces phnomnes, par exemple en transformant lnergie des flammes hautes tempratures (bleues ou jaunes) en infra-rouges ou en privilgiant le mode de combustion par pyrolyse de charbon de bois au dtriment des autres modes.

4. Les appareils de chauffage combustible solide (bois)


Le mode de chauffage le plus ancien est celui du feu en plein air. Bien quil ne soit pas trs efficace pour rcuprer la chaleur de combustion en une source utile pour se chauffer, il a lavantage de prsenter peu dobstacles une bonne combustion du bois. Loxygne ncessaire est disponible sans restriction et le brassage du mlange air/carburant est assur par les courants dair ambiants. Mme sil y a beaucoup de sous-produits imbrls qui sen chappent (par exemple lors de grands vents), ils nont pas la possibilit de se condenser sur des tuyaux fume ou sur les particules de suie cause de labondante dilution dans lair ambiant extrieur. Cela vite de provoquer une pollution locale trs visible. Les hommes ont appris beaucoup sur les paramtres qui influencent la combustion ainsi que sur la rcupration de chaleur simplement en observant le comportement des feux en plein air. Cest ce quon appelle la mthode empirique. Par exemple, ils ont rapidement constat que lajout dun surplus dair au point dignition pouvait activer la combustion, ce qui se produit lorsquun courant dair souffle sur le feu, mais que si on en ajoutait trop cela pouvait lteindre, par dilution de la chaleur dignition, notamment lors de lallumage. Ils ont aussi appris que lutilisation de bois humide (vert) et non fendu dfavorisait la combustion, augmentait lmission de particules et de fumes tout en favorisant la pyrolyse en mode carbonisation. Ils ont finalement appris que les bois fendus et peu denses brlaient facilement et rapidement, en dgageant beaucoup de chaleur mais peu dinfra-rouges, alors que les bois non fendus et plus denses senflammaient plus difficilement mais dgageaient plus longtemps une chaleur moins vive, notamment dans les infra-rouges en mode carbonisation.

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En ce qui concerne la rcupration de chaleur, ils ont appris que les pierres autour dun feu pouvaient emmagasiner une partie de la chaleur et la r-mettre une fois le feu teint ou quun rocher situ proximit dun feu pouvait rflchir vers le feu et lutilisateur une partie de la chaleur perdue dans lenvironnement. Toutes ces dcouvertes empiriques partir de lutilisation des feux de bois ont t mises contribution, de diverses manires pour concevoir et amliorer les appareils de chauffage au bois que les hommes se sont ingnis construire depuis des sicles. Lobjectif vis par les appareils de chauffage est donc dobtenir une efficacit de combustion au moins aussi bonne quun feu en plein air, tout en rcuprant le maximum de la chaleur de combustion pour rchauffer les occupants dune habitation. Malheureusement, comme on ne comprenait pas vraiment les principes sous-jacents une bonne efficacit de combustion, dans beaucoup de ces appareils, conus au XVIIIe ou XIXe sicle, la captation de la chaleur et lamlioration de lefficacit de combustion se sont faites le plus souvent au dtriment de lmission de contaminants dans latmosphre, comme nous le verrons plus loin. une poque o les proccupations environnementales et le cot du bois de chauffage comptaient pour peu, on na pas insist sur les performances environnementales des nouveaux modles de poles mis sur le march. Il en est autrement depuis une dcennie. En voulant diminuer lmission de contaminants des poles, les concepteurs ont raffin leurs connaissances sur les principes de combustion du bois et se sont rendus compte que lamlioration de lefficacit de combustion allait souvent de pair avec une diminution des rejets polluants lenvironnement, au point de surpasser la performance des feux en plein air, la fois pour lefficacit de combustion et pour lmission de sous-produits de combustion. Cette section ne prtend pas brosser un portrait complet des diffrents types dappareils de chauffage. Elle insiste plutt sur la faon dont les principes de combustion furent utiliss pour amliorer la performance des feux de bois en plein air comme mode de chauffage.

4.1 Les tres et foyers


Les foyers et tres reprsentent une des premires tentatives de rcuprer une partie de la chaleur du feu de bois extrieur pour chauffer une pice dune maison. Bien que les premiers foyers arrivaient jeter un peu de chaleur radiante prs du brasier, leur efficacit tait voisine de zro quand on soustrayait la quantit dair froid extrieur quil fallait admettre dans la maison pour compenser les dbits normes dair (chaud) vacus par la chemine. En effet, un foyer, mme modeste, peut extraire plus de 200 pieds cubes dair ambiant la minute (pcm) ou 5,5 m3/min. Dans le cas dun gros foyer, ce volume peut augmenter 17 m3/min.(600 pcm)8. On a fait quelques progrs en tentant dabsorber une partie de la chaleur ainsi vacue dans des ouvrages de maonnerie entourant le foyer. La chaleur accumule dans la pierre pouvait ainsi tre retransmise dans la pice par radiation, mme aprs que le feu soit teint. Lajout devant ltre de portes en verre, trait pour laisser passer les rayons infra-rouges dans la pice, a permis de rduire la quantit dair (et de chaleur) vacue dehors, sans pour cela affecter trop lefficacit de combustion. Mais le gain defficacit sera majeur si on adapte un pole combustion volue et son tuyau fume dans lorifice du foyer. Ces poles ne requirent que 0,4 0,8 m3/min. dair de remplacement (15 30 pcm). Dans les maisons modernes trs tanches aux infiltrations dair, il est important davoir un appareil peu gourmand en air de remplacement, sinon la maison deviendra rapidement en pression ngative ce qui rduira le tirage naturel de la chemine, favorisera lintroduction des gaz et fumes de combustion dans la maison et nuira loxygnation du feu. Ces poles bois, encastrs dans les foyers, perdent cependant une partie de leur efficacit thorique parce que les foyers sont gnralement situs sur un mur extrieur. Une partie de la chaleur se perd chauffer un mur
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Wood heat organisation, Can a fireplace behave itself in a tight house?, www.woodheat.org/technology/openfire.htm, mai 2007
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froid. De plus, un pole encastr dans un mur diffuse moins bien sa chaleur que sil tait situ au centre dune pice. Les poles de maonnerie (souvent appels foyers massiques) reprsentent un genre dhybride entre les foyers traditionnels et les poles conventionnels en ce sens quils augmentent la rcupration de la chaleur radiante dans la brique ou la cramique qui entourent le foyer de combustion du pole. Pour y arriver, ils convertissent lnergie maximale du feu, produite en activant autant que possible loxygnation au dbut de la combustion avec un feu violent mais de brve dure. Ces feux haute temprature, flammes bleues, mettent peu de particules et de sous-produits de combustion imbrls. Cette phase est prolonge le plus possible, mais au dtriment de la dure de combustion, qui sera ncessairement raccourcie. Cependant lessentiel de la chaleur de combustion sera stocke dans une importante masse de pierre qui redistribue ensuite lentement cette nergie sous forme dinfra-rouges dans la pice, longtemps aprs que le feu soit teint dans le foyer. De nos jours, les foyers et les tres sont de plus en plus dlaisss comme appareils de chauffage et sont plutt utiliss pour crer une ambiance de confort campagnard, mme la ville. En fait, aux Etats-Unis, on estime quun tre sur deux environ sert moins de deux fois par semaine, notamment les tres conventionnels en maonnerie9. Fort heureusement dailleurs, car leur performance environnementale nest pas meilleure que leur efficacit chauffer une maison.

4.2 Les poles pour bois en bches


Les poles bois dits conventionnels ont meubl presque toutes les maisons entre 1850 et 1950. Ils ont cependant t rapidement dlogs par lhuile ou le gaz naturel, puis llectricit comme mode de chauffage principal dans les maisons en Amrique du nord. Pendant les belles annes des poles bois conventionnels, la version cuisinire bois a aussi longtemps t utilise pour la cuisson des aliments. Ces dernires taient dailleurs utilises aussi pour le chauffage de la maison pendant les saisons autres que lhiver, ce qui dmontre bien jusqu quel point une grande partie de la chaleur produite se perdait dans lenvironnement au lieu dtre utilise pour cuire les aliments. Cependant, par rapport aux foyers conventionnels, ils avaient une bien plus grande efficacit en termes de BTU produits par tonne de bois brl. Ils requraient moins despace, pouvaient tre installs au milieu dune pice (plutt que le long dun mur extrieur), avaient un tuyau fume moins volumineux que les chemines de maonnerie, requraient moins dair pour lvacuation des sous-produits de combustion et pouvaient emmagasiner les infra-rouges pendant assez longtemps si on les fabriquait avec un acier dense, comme la fonte. Entre 1950 et 1970, les poles bois conventionnels, omniprsents auparavant disparurent pratiquement des villes et ne furent plus utiliss quen milieu rural o le bois de chauffage tait considr comme un combustible gratuit. La monte du cot de lnergie la fin de la dcennie 1970 incita plusieurs citadins se tourner vers le chauffage au bois. Cependant la ncessit davoir recharger souvent le pole en combustible, surtout la nuit, en rebutait plusieurs. On leur proposa alors les poles combustion lente. 4.2.1 Les poles combustion lente Ces poles bois furent en vogue dans les annes 1970 et 1980. On apprciait alors lallongement du temps de combustion quils procuraient. En effet, une bche y mettait presque deux fois plus de temps se consumer que dans un pole conventionnel. Ils fonctionnent sur le principe inverse des foyers de masse. Cest--dire quau lieu demmagasiner la chaleur produite par une oxygnation acclre, ils stoppent brusquement cette phase et tombent en mode de pyrolyse basse temprature, allongeant ainsi le cycle de combustion finale du bois. Ils y arrivent en coupant lapport dair au moment o loxydation sacclre. Cet effet est accentu par lajout dun
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EPA (1998)
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dflecteur lentre du tuyau fume afin de ralentir la sortie des sous-produits de combustion, ce qui diminue la pression ngative dans le pole et par consquent lappel dair extrieur. La temprature de combustion sabaissera alors sous le point dignition des produits volatils. En ralit, ils transforment les poles en fabrique charbon de bois. Ils mettent alors une chaleur moins intense mais concentre en infra-rouges. Pour compenser la faible intensit de chaleur produite, on les choisissait surdimensionns par rapport au besoin, compte tenu du volume de la pice chauffer. Ils devenaient alors de bons rservoirs de rayons infra-rouges, mais il fallait absolument couper lapport dair rapidement au dbut du cycle de combustion acclre pour viter la surchauffe de la pice. Cependant, comme ils ne brlent pas des briquettes de charbon de bois, mais plutt des bches entires contenant encore beaucoup de cellulose, de lignine et autres produits organiques, ils mettent beaucoup de sous-produits de combustion non oxyds, le goudron entre autres qui deviendra du crosote en se condensant sur les parois froides du tuyau fume. Quant au carbone, faute doxygne, il se transformera en CO et en particules de suie. Une fume visible, plus ou moins noirtre sortira alors de la chemine, cause par le passage de la combustion en mode carbonisation (charring). La combustion lente allonge donc le temps de dgagement de radiation infra-rouge, mais au prix dune forte augmentation des polluants tels les particules fines, les COV non brls et les HAP, en plus de causer du tort aux tuyaux fume en y faisant condenser le crosote. Pendant les annes 1990, on a assist une diminution gnralise des missions provenant des sources locales telles les industries. Les poles combustion lente sont alors apparus comme une source rsiduelle importante de poussires et fumes dans lenvironnement, particulirement dans les quartiers rsidentiels autour des centres-villes o on retrouvait une forte densit dutilisateurs. Une nouvelle gnration de poles bois est alors apparue sur le march combinant efficacit et dure de combustion tout en mettant moins de polluants dans lair. Ce sont les poles combustion volue, souvent appels poles certifis EPA. 4.2.2 Les poles combustion volue la fin des annes 1980, lEPA, lquivalent du ministre fdral de lEnvironnement aux E.-U, a impos des normes dmissions respecter aux fabricants de poles bois. Tous les poles bois vendus aux E-U. aprs 1990 avaient respecter certains critres de performance en termes dmission de particules fines (mesures en g/hre de fonctionnement). Lexigence avait t prvue en deux temps. La phase I sappliquait pour les poles fabriqus entre 1988 et 1990, et la phase II, plus svre, sappliquait pour les poles fabriqus entre 1990 et 1992. la suite de ces exigences, les fabricants ont modifi leurs poles en appliquant aux poles bois certains des principes de combustion dcouverts lors de lamlioration des appareils de chauffage combustibles gazeux ou liquides. Deux catgories de nouveaux poles ont fait leur apparition : les poles sans convertisseurs catalytiques et les poles convertisseurs catalytiques. 4.2.2.1 Les poles combustion volue non catalytiques Ces poles ont russi abaisser par un facteur de 3 10 le taux dmission (en g/hre) des poles bois traditionnels en utilisant essentiellement deux principes : le prchauffage de lair dentre pour loxygnation et lajout dair de combustion audessus du brasier. Le pr-chauffage de lair est obtenu en faisant circuler lair entre les parois (chaudes) du pole avant quil natteigne le brasier et lajout dair (pr-chauff lui aussi) audessus des flammes se fait en mnageant une entre dair additionnelle dans les

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parois du pole spcialement ddie cette fin. Le pr-chauffage de lair vite de refroidir la temprature de combustion et maintient donc la pyrolyse haute temprature plus longtemps. Lajout dair secondaire au-dessus des flammes air assure loxydation des gaz et sous-produits volatils provenant de la pyrolyse moyenne ou haute temprature dans les bches. Cest ce quon a appel la combustion secondaire. Elle produit des flammes bleues typiques du fort dgagement thermique lors de loxydation des gaz et sous-produits les plus volatils. Les fortes tempratures atteintes aident la pyrolyse dun maximum de produits moins volatils dans les bches (les goudrons), assurent leur combustion complte vitant ainsi la formation de crosote sur les parois plus froides du tuyau fume. La combustion secondaire des produits volatils permet donc de tirer plus de chaleur dun mme volume de bois tout en rduisant la pollution sortant de la chemine. Cest pour cela quon prtend quils rduisent la pollution en augmentant la performance des poles conventionnels. Comme les poles combustion lente, les appareils non catalytiques allongent le temps de combustion en restreignant lentre dair dapport et en diminuant le dbit de sortie des sous-produits dans le tuyau fume. Cependant il faut leur assurer un minimum dair dapport car, contrairement eux, ils ne fonctionnent bien quavec un feu vif atteignant si possible les 400 500o C, ce qui ne sera pas le cas si on coupe trop lentre dair pour allonger le temps de combustion. Le schma de la figure 5 illustre le fonctionnement de ces poles
Figure 5 : pole combustion volue non catalytique

Air de combustion pr-chauff

Dflecteur

Pole non catalytique

4.2.2.2 Les poles combustion volue catalytiques Les poles catalytiques exploitent le phnomne naturel de labaissement de la temprature dignition de certains sous-produits volatils lorsquon les met en prsence de certaines substances inorganiques favorisant loxydation comme le palladium ou le platine. Ils ressemblent ceux quon retrouve dans les automobiles. Pour accrotre les surfaces de contact entre les gaz de combustion et le matriau servant de catalyseur on force les gaz non brls lors de la premire tape de pyrolyse passer travers un nid dabeille avant dtre vacu dans le tuyau fume. Ce passage travers les nombreuses porosits du catalyseur se fait directement au-dessus des bches, emmagasinant la chaleur de la combustion primaire. Le catalyseur est luimme fait de cramique pour absorber davantage la temprature des bches enflammes en dessous. Une seconde oxydation se produit alors pendant le passage dans le catalyseur, sans quil soit ncessaire dajouter de lair supplmentaire, du simple fait que la temprature dignition des produits volatils a t abaisse de 475o C 260o C environ, une temprature que les poles bois sont plus susceptibles de

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maintenir pendant longtemps que celles voisines de 500o C. La figure 6 illustre diffrents modles de catalyseurs.
Figure 6 : exemples de catalyseurs pour poles bois

Comme ce principe ne peut tre exploit sans quune forte chaleur nait t cre au pralable sous le catalyseur, on doit viter de faire passer les sous-produits de combustion travers le catalyseur au moment de lignition des bches. Cest pourquoi une trappe de dviation a t mnage dans le haut de la chambre combustion afin dvacuer les gaz directement dans le tuyau fume pendant lallumage du feu ou la recharge du foyer en nouvelles bches. Une fois la temprature de combustion parvenue la pyrolyse des produits volatils, on ferme cette trappe et les gaz non brls passent alors par le catalyseur pour leur combustion secondaire, mme si la temprature de pyrolyse sabaisse graduellement. Comme pour les poles combustion volue non catalytiques, les manufacturiers ont prvu un prchauffage de lair dapport pour la combustion, ce qui aide maintenir de hautes tempratures de pyrolyse dans la chambre combustion. La figure 7 illustre schmatiquement le fonctionnement du pole combustion volue catalytique.
Figure 7 : illustration du fonctionnement dun pole catalytique
Catalyseur

Pole catalytique

Ces poles atteignent des niveaux de performance similaires sinon plus levs que les poles combustion volue non catalytiques lorsque le catalyseur est neuf. Peu peu cependant leur performance se dgrade cause de lencrassement progressif des alvoles du catalyseur, surtout si on brle du combustible inadquat, comme du bois humide, non fendu, des corces de bouleau et autres matriaux dgageant beaucoup de suies ou de particules. Une mauvaise utilisation de la trappe de dviation en dbut de recharge de combustible peut galement contribuer lencrassement du catalyseur. Heureusement ce catalyseur peut tre nettoy aprs
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usage, mais il sagit dune opration techniquement plus complexe que le simple ramonage du tuyau fume, car il faut dmonter la partie suprieure du pole. Un cart important de temprature, feu trs chaud suivi de feu froid, peut galement faire fendre la cramique ou rduire son revtement mtallique, deux causes frquentes dune perte defficacit du catalyseur, qui ont normalement une dure de vie de plus de 12 000 heures (500 journes de 24 heures). Lutilisation du pole catalytique exige donc plus de connaissances techniques, de prcautions lors des priodes dallumage et de recharge en bche de la part de lutilisateur. Elle limite galement le choix du combustible, qui se doit toujours tre de la meilleure qualit possible (aucun bois tremp, glac ou non fendu, ou non corc). Cela require un changement important dans les habitudes des utilisateurs de poles bois conventionnels, que peu dentre eux sont prts faire. Cest ce qui fait que, avec les annes, les poles catalytiques se sont acquis une mauvaise rputation, davantage par la faute des utilisateurs qu cause de leur principe de fonctionnement. Ce sont en fait les rejetons des poles combustion lente, car ils permettent de tirer avantage dun faible apport dair, qui allongera le temps de combustion, tout en palliant son inconvnient, qui est de gnrer beaucoup de sous-produits mal oxyds dans le tuyau fume.

4.3 Les poles granules


Cette technologie, applique des poles domestiques, remonte au dbut des annes 1990, comme les poles combustion volue. Les premiers appareils du genre prsentaient des problmes de durabilit cause dune usure prmature des contrles lectroniques et des pices mobiles. Ces problmes ont t corrigs depuis. De plus, la pitre qualit de certains lots de granules entranait la formation excessive de cendres. Les fabricants doivent maintenant se conformer des normes sur la quantit de minraux prsente dans leurs produits, incluant les sels solubles de sodium qui corrodent le foyer la longue. Les poles granules reprsentent cas le plus complet de lapplication des principes de combustion appliqus aux appareils de chauffage combustible ligneux. Cela leur a permis datteindre des niveaux defficacit (en termes de BTU/hre) et une rduction des missions de particules (en termes de grammes/mgajoule de chaleur) ingals par les autres types dappareil de chauffage au bois. tel point que plusieurs modles sont exempts de la certification EPA. La pulvrisation du combustible, lalimentation continue et rgulire en combustible, le contrle de la qualit du combustible (humidit, proportion de carbone et hydrogne, de cendres, etc) et linjection contrle dair au point dignition ont permis de stabiliser le processus de pyrolyse dans cet appareil. De fait, il se rapproche beaucoup de la fournaise lhuile, cette exception prs quil ne peut vaporiser aussi rapidement le combustible, laissant quand mme un peu de carbone solide rsiduel qui se transformera en suie. Le mode pyrolyse basse temprature du carbone solide (formation de charbon de bois) nexiste pratiquement pas avec ce type de pole. Il produit donc peu dinfra-rouge comparativement un pole combustion lente ou un pole catalytique. Lillustration de la figure 7 montre une vue schmatique de son fonctionnement.
Figure 8 : illustration du fonctionnement dun pole granules
Trmie

Aire de brlage

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Linconvnient majeur des poles granules, cest quon ne peut aller bcher son combustible derrire la maison. Il faut ncessairement lacheter dans les magasins spcialiss et sen tenir ceux de bonne qualit. On en fabrique partir du bois, mais aussi dautres fibres vgtales, telles le mas. Pour le consommateur qui a accs une source gratuite de bois de chauffage, lutilisation dun tel appareil reprsente une perte sche, car non seulement il ne peut brler son bois pour se chauffer plutt que de le laisser pourrir sur place (et dgager des gaz effet de serre), mais en plus il doit acheter le combustible, lequel revient presque aussi cher que le gaz ou llectricit.

4.4 Les fournaises bois chauffage central


Contrairement aux poles bois, conus pour chauffer, par radiation, uniquement la pice o on les a installs, les fournaises sont utilisables pour chauffer plusieurs pices spares dans les maisons, en y transportant la chaleur par tuyauterie. Conues pour dgager une bonne quantit de chaleur, elles sont gnralement plus volumineuse quun pole, sans parler de lespace occup par la tuyauterie ou les conduits pour le transport de la chaleur. La plupart sont conues pour chauffer une bouilloire dont on fait circuler leau chaude travers une srie de tuyaux et de radiateurs disperss aux quatre coins de la maison. Cette catgorie de fournaises chauffage central comprend habituellement deux parties : une chambre de combustion et un rservoir deau flanqu de tuyaux eau. Les gaz de combustion chauds schappant de la chambre de combustion sont achemins dans les tuyaux entourant le rservoir deau, chauffent leau en rchauffant les parois du rservoir, puis sont vacus dehors par le tuyau fume. Certains modles prvoient un deuxime passage des gaz de combustion autour de la chambre de combustion (o ils sont rchauffs nouveau), suivi dun deuxime passage autour du rservoir deau avant lvacuation par le tuyau fume. Ces fournaises sont habituellement munies dun thermostat qui commande un ventilateur soufflant de lair dans la chambre de combustion. Quand leau de la bouilloire nest plus assez chaude, le ventilateur dmarre, attisant les flammes dans la chambre de combustion jusqu ce que la temprature de leau de la bouilloire atteigne le niveau requis. Une fois ce niveau atteint, le ventilateur sarrte et lentre dair se referme. Habituellement,on les charge de bonnes brasses de bois (18 30 kg) qui durent une dizaine dheures chacune. Il existe aussi des versions air forc de ce type de fournaises. Ces dernires fonctionnent en rchauffant lair dans une chambre chaude (au lieu dun rservoir deau). Cet air est ensuite souffl par un ventilateur dans des conduits le faisant circuler un peu partout dans la maison. Ces fournaises peuvent tre alimentes par des bches de bois ou par des copeaux de bois et mme par des granules. Celles alimentes par des copeaux ou des granules mettent moins de particules dans lair, toutes proportions gardes. Les fournaises chauffage central leau chaude peuvent aussi tre installes dehors. Il sagit dun cas particulier dont nous parlerons dans la prochaine sous-section. 4.4.1 Les fournaises de chauffage central extrieures (dehors) Ces fournaises reprsentent une alternative pour les propritaires qui nont pas lespace requis pour installer une grosse fournaise centrale. Elles sont parfois utilises pour chauffer plusieurs btiments en mme temps, particulirement la campagne o elles peuvent servir simultanment au chauffage de la maison et des btiments de ferme. Elles fonctionnent sur le mme principe que les fournaises bois avec rservoir deau chaude, sauf que leau de la bouilloire effectue une partie de son trajet dehors (sous terre) avant de circuler dans les btiments. Le problme quon rencontre souvent avec ce genre dinstallations, cest la quantit impressionnante de fumes qui sen dgage. Ce problme vient du fait quil est difficile de maintenir des tempratures trs leves dans la chambre combustion, une partie de cette chaleur tant prleve pour chauffer leau, alors quelles sont dehors des

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tempratures ambiantes sous le point de conglation. Cela se produit particulirement pendant le dbut du cycle de r-ouverture de ladmission dair quand la fournaise doit tre r-oxygne aprs labaissement trop important de la temprature de leau dans la bouilloire. Des goudrons non brls se sont forms auparavant pendant le cycle de combustion volet dentre dair ferms et ce sont eux qui se mettent flamber lorsque le ventilateur force beaucoup doxygne dans la chambre de combustion pour activer la combustion. Le problme se rsorbe au fur et mesure que le cycle doxydation acclre progresse et que la temprature augmente au point de pouvoir dcomposer compltement les goudrons. Le dgagement dintenses fumes grises ou noires cette priode de transition est dautant plus important que le cycle de pyrolyse basse temprature (feu couvant) a eu une longue dure. Cest ce qui se produit lorsquon squipe dune fournaise surdimensionne pour ses besoins en chauffage ou lorsquon les utilise par temps doux, en t par exemple o les besoins en chauffage sont plus restreints. Ce qui prolonge le cycle de combustion appauvrie en oxygne et favorise la formation de goudrons. Ce problme est accentu si, comme cest souvent le cas, on bourre ces fournaises de bois non fendu et humide, dans le but dallonger la combustion (et de diminuer le nombre de recharges quotidiennes en combustible). Ajoutons cela que la faible hauteur de la chemine ne favorise pas la dilution de la fume, du moins proximit de la source.
Figure 9 : exemple dune installation de chauffage central extrieur10

Bref, ce genre dinstallation convient uniquement en milieu rural, avec des voisins trs loigns et ne devrait en principe pas tre utilis comme simple chauffe-eau en t.

5. Mythes les plus rpandus sur le chauffage au bois


5.1 Le pole bois peut facilement servir de source de chauffage principal pour une maison
Les poles bois sont conus pour chauffer, par radiation, la pice dans laquelle on les installe. Tenter de chauffer toute sa maison avec un pole bois reprsente un dfi non ngligeable. Premirement, on sera dabord port squiper dun pole dgageant une quantit de chaleur trop importante pour les besoins de la pice o on linstalle. Ce qui amnera un surchauffement de cette pice avec tout linconfort que cela comporte. Deuximement, on ne peut transporter facilement la chaleur radiante dune pice une autre. La chaleur radiante est celle emmagasine par lenveloppe (la carcasse) du pole et r-mise ensuite dans la pice vers des corps noirs, ceux qui peuvent absorber les rayons infra-rouges (ltre humain fait partie des corps noirs). Troisimement, pour viter de se lever la nuit pour raviver le feu, on aura tendance raccourcir le cycle de combustion acclre, ncessaire lvaporation et la combustion des goudrons, pour passer trop rapidement au cycle de charbon de bois, les
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Tir de Woodheat.org : http://woodheat.org/technology/outboiler.htm


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fameuses braises qui durent toute la nuit , particulirement abondantes si on utilise un bois trs dense. On aura alors dans le pole une bonne rserve de polluants qui sortiront lentement par la chemine. Dans ces conditions, oui, on pourra chauffer toute sa maison avec un pole bois, mais au double prix dun inconfort et dune pollution atmosphrique. Si on a bien compris les principes voqus dans cette brochure, on se servira plutt du chauffage au bois comme chauffage dappoint, rserv pour une des pices principales de la maison. Si on veut absolument chauffer toute la maison avec le bois, on optera alors pour une fournaise centrale au bois.

5.2 On ne devrait utiliser que des bois durs pour le chauffage


La plupart des experts sur le chauffage au bois sentendent sur le fait que le facteur primordial affectant lefficacit de combustion (et lmissions de sous-produits indsirables), cest le taux dhumidit du bois, bien avant lespce quon slectionne. Il est certain que les bois plus denses contiennent plus de matire combustible par bche et peuvent donc produire une chaleur plus importante et surtout plus durable, mais ils sont aussi plus difficiles enflammer (au-del de la temprature dignition) et plus longs faire scher. Les bois mous rsineux contiennent un plus grand potentiel de goudrons (notamment cause de la quantit importante de lignine quon y retrouve). Mais ils schent plus rapidement et dgagent beaucoup de chaleur si on arrive brler les goudrons haute temprature. On doit donc viter les feux pauvres en oxygne et les basses tempratures de combustion lorsquon les utilise. Ils sont excellents pour dbuter un feu et faciliter lignition des espces plus denses et moins rsineuses si on peut combiner lutilisation la fois de bois durs et de bois mous dans un mme pole. Limportance dutiliser du bois le plus sec possible est bien illustr par lexemple suivant. Depuis quelques annes, on retrouve sur le march des bches artificielles . Celles-ci se divisent en deux grands groupes : les bches de sciures de bois mles de paraffine et les bches de bois densifies. Ces bches ont lavantage de contenir trs peu dhumidit et donc il ny a pas de perte dnergie pour lvaporation de leau comme dans le cas du bois de chauffage traditionnel. Leur efficacit nergtique est telle que lon conseille de ne pas utiliser les bches paraffines dans des poles ferms qui risquent de ne pas supporter les dizaines de milliers de BTU quelles gnrent. On doit les rserver pour des tres ouverts et nen brler quune la fois. Par contre les bches de bois densifies, composes de sciures de bois retenues ensemble par leur seul contenu en lignine, peuvent tre utilises dans des poles ferms. Toutes autres choses tant gales, les deux types de bches polluent moins que le bois naturel car elles brlent plus haute temprature, rduisant ainsi les sous-produits de combustion . Du point de vue cologique, elles permettent de r-utiliser un produit qui autrement serait un dchet (les sciures de bois). Par contre leur production peut gnrer des gaz effet de serre, ce qui na pas empch Environnement Canada de dcerner un coLogo au fabricant de lcolog.

5.3 Il suffit de squiper dun pole certifi EPA pour ne pas polluer
De nos jours, la plupart des fabricants de pole doivent avoir la certification EPA. Mais a ne rgle pas entirement le problme des missions polluantes. En effet, la certification EPA se fait dans des conditions bien prcises, souvent peu reprsentatives des conditions relles chez la plupart des utilisateurs. Cest un peu comme les tests de consommation de carburant pour les voitures. Tous les concessionnaires automobiles vous diront que votre consommation relle dpendra de votre style de conduite. Il y a toujours moyen de consommer pas mal dessence, mme avec une auto peu gourmande. De mme, avec les poles certifis EPA, il y a toujours moyen de polluer quand mme beaucoup. Mentionnons simplement que les essais de brlage pour la certification EPA sont faits avec des madriers de 2 x 4 de pin Douglas avec un espace dair de 1,5 autour de chaque morceau de bois, dans des conditions de tirage bien dfinies (par exemple, une chemine de 15 pieds de hauteur). En gnral, les manufacturiers sorganisent pour que leurs produits procurent la

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meilleure performance possible dans les conditions dutilisation fixes par lEPA. Ces conditions ne sont pas reprsentatives de celles de la plupart des utilisateurs. Aussi, mme avec un pole certifi, il faut utiliser du bois de qualit, cest--dire, fendu, sch pendant au moins un an labri de la pluie et avec le moins dcorce possible. Il faut aussi savoir respecter les conditions requises pour rendre gazeux les combustibles volatils, au dtriment si ncessaire de la dure de combustion en mode charbon de bois. On ne doit pas prendre pour acquis que lon vient au monde avec un talent pour chauffer une fournaise bois. On doit se vrifier frquemment avec de petits test simples quon peut faire chez soi, comme de regarder la couleur et la densit de sa fume diffrents stades de combustion et selon diffrents chargements de la fournaise. Une bonne combustion ne devrait pas produire beaucoup de fume visible. Mais la premire mesure prendre sera toujours de bien isoler sa maison pour rduire sa consommation de bois de chauffage.

5.4 Le chauffage au bois nest pas cologique et devrait tre autoris uniquement l o aucune autre forme de combustible nest disponible
Du point de vue de la propret de ses missions, le chauffage au bois sera toujours une forme de combustion dsavantage par rapport ses concurrents les plus rapprochs que sont le mazout et le gaz naturel11.. Comme on la vu dans lexpos des principes de combustion, plus un combustible peut rapidement passer ltat gazeux, moins il risque de gnrer des sousproduits de combustion incomplte. Or le bois est un combustible solide et ses constituants oxydables passent plus difficilement que le mazout ou le gaz naturel ltat gazeux. De sorte que, cot gal, la plupart des gens vont prfrer le mazout ou le gaz naturel. La seule faon pour le bois de conserver un avantage, cest dtre plus conomique que ses concurrents. Ceci peut tre le cas si on a une terre bois proximit de chez soi et quon peut transporter, entreposer et scher le bois faible cot ( la condition de ne pas inclure le cot de mainduvre dans le calcul). Cependant, pour diminuer la pollution cause par le chauffage au bois, il faut disposer dun appareil de chauffage performant et dun systme dvacuation des gaz scuritaire. Ce qui reprsente souvent une dpense importante pour les utilisateurs du chauffage au bois, laquelle pourra leur faire perdre une partie des conomies ralises en chauffant au bois. Or les fabricants dappareils de chauffage au bois pourraient thoriquement amliorer de beaucoup la performance environnementale de leurs produits, bien au-del des exigences EPA actuelles en fait. Mais le cot des appareils augmenterait beaucoup et leur installation, leur entretien et mme leur utilisation deviendrait si complexe quelle devrait tre supervise par des professionnels quil faudrait rmunrer chaque anne. Ce qui dcouragerait beaucoup de clients potentiels pour le chauffage au bois. Ce nest donc pas demain la veille quon verra apparatre sur le march des poles bois qui pourront rivaliser vraiment avec le chauffage au mazout ou au gaz naturel en termes dmissions. Cest pourquoi, nous croyons que le chauffage au bois devrait tre restreint dans les zones urbaines. Ce qui ne devrait pas reprsenter un gros inconvnient car le chauffage au bois nest pas trs rentable en milieu urbain. Dans ce type denvironnement, il pourrait tre rserv des usages esthtiques, pour crer une ambiance campagnarde et chaleureuse quelques reprises au cours de lhiver. Lutilisation de bches artificielles (en bois densifi par exemple) pourrait rduire lmission de polluants durant ces priodes. Car si on a plusieurs utilisateurs du chauffage au bois comme chauffage dappoint ou mme principal concentrs dans un pt de maisons dun quartier rsidentiel, on risque fort de causer des torts la sant de ses voisins, notamment les asthmatiques. Minimalement, on causera une nuisance cause de la fume dense qui peut parfois pntrer dans la maison du voisin, mme les fentres fermes. Lodorat
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Lhydrolectricit nest mme pas mentionne ici car elle nmet aucun sous-produit de combustion. Elle devance donc toutes les autres formes dnergie en termes de polluants mis.
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semble particulirement sensible la fume de bois, quil peut dtecter trs faible concentration. Cette odeur est trs dsagrable lorsquon doit la subir cause dun voisin peu soucieux de son entourage. Ceci dit, le chauffage au bois ne doit pas tre mis au rancart comme un vestige dune autre poque. Ainsi, en milieu rural ou carrment forestier, la faible densit de population ne justifie probablement pas de restrictions au chauffage au bois, mme dans des conditions dutilisation non optimales. De plus, le contexte actuel de la lutte aux changements climatiques pourrait fort bien changer la donne en milieu urbain. Dune part, le cot des combustibles fossiles risque de grimper en flche dici quelques annes, surtout si on lui ajoute une taxe proportionnelle son action ngative sur lenvironnement. Dautre part, parmi les divers moyens de lutte aux changements climatiques, lutilisation de la biomasse comme combustible de remplacement pourrait ventuellement occuper une place importante. En effet, lutilisation de la biomasse produit un bilan dmissions de gaz effet de serre thoriquement plus favorable que les combustibles fossiles. Si ces hypothses se vrifient, le bois ou ses drivs pourrait alors redevenir une alternative de choix, notamment dans les rgions boises comme la ntre. Nul doute alors que des technologies exploitant davantage les principes de base de la combustion pourront tre considres suffisamment rentables pour inciter le consommateur investir dans un appareil trs performant et payer un prix plus lev pour obtenir un combustible solide plus facile oxyder. Bref, le chauffage au bois est l pour rester. nous de prouver quon peut continuer utiliser cette richesse produite par notre environnement pour amliorer nos conditions de vie plutt que pour les dtriorer.

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Bibliographie
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