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TRATAMIENTOS TERMOQUMICOS

INTRODUCCIN
El tema a tratar, hoy da nos los encontramos muy presente en el entorno que nos rodea, como por ejemplo; en todo tipo de artculos, ya sean en decoracin, herramientas, repuestos de coches, mquinas, rodamientos, cuchillos, etc. Con lo que podemos decir que los tratamientos termoqumicos forman parte de los tratamientos trmicos, ya que la pieza sufre un calentamiento y posteriormente un enfriamiento adecuado, con la diferencia que la pieza se ha recubierto de una sustancia qumica que modifica su estructura superficial. Las sustancias qumicas utilizadas normalmente son: carbono, nitrgeno y sulfato, pudiendo estar en estado gaseoso, lquido o solido. As que podemos distinguir cinco tratamientos termoqumicos:

CEMENTACIN

NITRURACIN TRATAMIENTOS TERMOQUMICOS CIANURACIN

CARBONITRURACIN

SULFINIZACIN

Los tratamientos termoqumicos son tratamientos trmicos en los que, adems de los cambios en la estructura del acero, tambin se producen cambios en la composicin qumica de la capa superficial, aadiendo diferentes productos qumicos hasta una profundidad determinada. Estos tratamientos requieren el uso de calentamiento y enfriamiento controlados en atmsferas especiales. Entre los objetivos ms comunes de estos tratamientos estn aumentar la dureza superficial de las piezas dejando el ncleo ms blando y tenaz, disminuir el rozamiento aumentando el poder lubrificante, aumentar la resistencia al desgaste, aumentar la resistencia a fatiga o aumentar la resistencia a la corrosin. Resumiremos la definicin de los tipos tratamientos termoqumicos: Cementacin (C). Aumenta la dureza superficial de una pieza de acero dulce, aumentando la concentracin de carbono en la superficie. Se consigue teniendo en cuenta el medio o atmsfera que envuelve el metal durante el calentamiento y enfriamiento. El tratamiento logra aumentar el contenido de carbono de la zona perifrica, obtenindose despus, por medio de temples y revenidos, una gran dureza superficial, resistencia al desgaste y buena tenacidad en el ncleo. Nitruracin (N). Al igual que la cementacin, aumenta la dureza superficial, aunque lo hace en mayor medida, incorporando nitrgeno en la composicin de la superficie de la pieza. Se logra calentando el acero a temperaturas comprendidas entre 400 C y 525 C aproximadamente, dentro de una corriente de gas amonaco, ms nitrgeno. Cianuracin (C+N). Endurecimiento superficial de pequeas piezas de acero. Se utilizan baos con cianuro, carbonato y cianato sdico. Se aplican entre 750 C y 950 C aproximadamente. Carbonitruracin (C+N). Al igual que la cianuracin, introduce carbono y nitrgeno en una capa superficial, pero con hidrocarburos como metano, etano o propano, amonaco (NH3) y monxido de carbono (CO). En el proceso se requieren temperaturas de 650 a 850 C aproximadamente, y es necesario realizar un temple y un revenido posterior. Sulfinizacin (S+N+C). Aumenta la resistencia al desgaste por accin del azufre. El azufre se incorpora al metal por calentamiento, a la temperatura de 565 C aproximadamente, en un bao de sales.

CEMENTACIN
La cementacin es un tratamiento termoqumico que consiste en carburar una capa superficial de una pieza de acero, rodendola de un producto carburante y calentndola a una temperatura adecuada mediante difusin, modificando su composicin, impregnando la superficie y sometindola a continuacin a un tratamiento trmico, un temple y un revenido, quedando la pieza con buena tenacidad en el ncleo y con mucha dureza superficial. El objetivo de la cementacin es que en el templado del acero proporciona dureza a la pieza, pero tambin fragilidad. Por el contrario, si no se templa el material no tendr la dureza suficiente y se desgastar. Para conservar las mejores cualidades de los dos casos se utiliza la cementacin, que endurece la superficie de la pieza sin modificacin del ncleo, dando lugar as a una pieza formada por dos materiales, la del ncleo de acero con bajo ndice de carbono, tenaz y resistente a la fatiga, y la parte de la superficie, de acero con mayor concentracin de carbono, ms dura, resistente al desgaste y a las deformaciones, siendo todo ello una nica pieza compacta. Consiste en recubrir las partes a cementar de una materia rica en carbono, llamada cementante, y someterla durante varias horas a altas temperatura de 900 C. En estas condiciones es cuando tiene mayor capacidad de disolucin el carbono, que ir penetrando en la superficie que recubre a razn de 0,1 a 0,2 milmetros por hora de tratamiento. Una vez absorbido por la capa perifrica del acero, comienza el proceso de difusin del carbono hacia el interior de la pieza (el espesor de la capa cementada depende de la temperatura y del tiempo que dure la operacin). La pieza as obtenida se le da el tratamiento trmico

Correspondiente, de temple y revenido, y cada una de las dos zonas de las piezas, adquiera las cualidades que corresponden a su porcentaje de carbono. En ocasiones se dan dos temples, uno homogneo en toda la pieza y un segundo temple que en drese la parte exterior. La cementacin encuentra aplicaciones en todas las piezas que tenga que poseer gran resistencia al choque y tenacidad junto con una gran resistencia al desgaste, como es el caso de los piones, levas, etc. Podemos diferentes tipos de materiales cemntantes: Solidos. Liquidos. Gaseosos.

Slidos. Para la cementacin del medio solido, las piezas y libres de xidos se colocan en la mezcla de cementacin, dentro de cajas de chapas de acero soldadas y selladas. Estas cajas se cargan luego al horno de cementacin, y se mantienen ah durante varias horas a una temperatura de 900C y 950C aproximadamente, hasta obtener la profundidad de la capa de difusin deseada. Como mezcla de cementaciion se puede utilizar la de 70% a 80% de carbn vegetal natural finalmente pulverizado, con un 20% a 30% de algunos de los siguientes carbonatos: carbonato de bario (BaCO3), carbonato de sodio (Na2CO3) o carbonato de potasio (K2CO3) que actan como catalizador y que contribuyen al desprendimiento del carbono en estado elemental, necesario para la cementacin. Para el sellaje de la tapa de la caja de cementacin puede utilizarse una masilla hecha con arena de fundicin mezclada con silicato de sodio