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La conquista de la felicidad- Bertrand Russel

Causas de la felicidad Captulo 10 Es todava posible la felicidad?

La felicidad no depende de fuentes intelectuales. Russel distingue dos tipos de felicidad aunque tambin seala intermedias, normal y de fantasa, o de corazn y cabeza, o animal y espiritual. La felicidad est al alcance de cualquier persona, de goces simples. Por ejemplo un jardinero experimentaresta felicidad cuando caza los conejos que estropean las tierras, que un cientifico combatiendo contra elpatgeno de una enfermedad.

No solo cientficos eminentesobtienen placerdesu trabajo. Elplacerdel trabajo est alalcance de todos de cualquiera que pueda desarrollar una habilidadespecializada siempre que obtenga satisfacin del ejercicio de su habilidad espezializada sin buscar en ello el reconocimiento.

Opinin personal Russel formula una pregunta en la que despus de haber explicado la felicidad de su jardinero o de "un hombre fuerte", se autodefine englobndose a l mismo y a otro grupo de personas como "seres superiores como nosotros". Acaso siente l que es diferente a los dems, y que las personas que desempean distintos trabajos son seres inferiores y tienes formas ms bsicas o insignificantes de felicidad? Ve a las personas con menos conocimientos como personas con menos valor. "El ms feliz en estos tiempos es el hombre de ciencias"

Russel manifiesta que existen dos clases de felicidades, aunque hay grados intermedios. Dichas clases son: normal y de fantasa, o animal y espiritual, o del corazn y de la cabeza. Y se diferencian en que una est al alcance de cualquier ser humano y la otra solo pueden alcanzarla los que saben leer y escribir. Aunque lo ms prudente es que el individuo no sea excesivamente engredo, pero tampoco demasiado modesto para ser emprendedor. Para un gran nmero de personas, creer en una causa es una fuente de felicidad. Sin embargo, en muchos casos, las aficiones no son una fuente de felicidad bsica sino un medio de escapar de la realidad, de olvidar por el momento algn dolor demasiado difcil de afrontar. La felicidad bsica depende sobre todo de lo que podramos llamar un inters amistoso por las personas y las cosas. El secreto de la felicidad es este: que tus intereses sean lo ms amplios posible y que tus reacciones a las cosas y personas que te interesan sean, en la medida de lo posible, amistosas y no hostiles.

Russel seala que existen felicidades intermedias pero su objetivo es distinguir los tipos principales de felicidad: normal y de fantasa, o de corazn y cabeza, o animal y espiritual. Lo que las diferencia es que una est al alcance de cualquier ser humano y la otra solo pueden alcanzarla los que saben leer y escribir. La felicidad est al alcance de cualquier persona, de goces simples que tenga un inter por ello. Por ejemplo un jardinero experimentar una felicidad similar cuando caza los conejos que estropean las tierras, que la de un cientfico combatiendo contra el patgeno de una enfermedad. Son similares en su contenido emocional. La diferencia que establece la educacin o los conocimientos que posee la persona solo se ve afectada en las actividades que permiten obtener dichos placeres. Cuantos ms placeres e intereses tenga un individuo ms posibilidades de felicidad abarca por lo que le hace potencialmente ms capacitado a ser feliz. Por otro lado existe felicidad ligada a conocimientos intelectuales. Entre los sectores ms cultos de la sociedad el ms feliz es el hombre de ciencias. Frecuentemente son simples en su plano emocional y su trabajo les produce gran satisfaccin personal. Ejerce una actividad que aprovecha al mximo sus facultades y consigue resultados que no solo le parecen importante a l, sino tambin al pblico en general aunque estos no entiendan lo que dice.

Bertrand Russell encuentra en el entusiasmo el ms universal y caracterstico signo de felicidad en el hombre y ejemplifica el sentido del entusiasmo haciendo una comparacin con lo que la comida significa, para unos los alimentos son una molestia, otros comen slo por obligacin, o el caso del gastrnomo que no encuentra nada suficientemente condimentado como quisiera. Es importante el desarrollo de los intereses personales como puede ser coleccionar algo, o el amor a las plantas, el conocimiento en los libros, etc. " nada produce tanta satisfaccin como un inters general por la vida misma, pues aunque otras ocupaciones tengan atractivos, no pueden llenar por completo la vida de un hombre, y existe el peligro de agotar el tema que absorbe nuestra atencin". La recomendacin es hacer las cosas por el simple placer de hacerlas, ya sea comer, sostener una conversacin, estudiar, practicar algn deporte o amar a alguien y Russell termina este captulo afirmando que el entusiasmo es el secreto de la felicidad y del bienestar.

Los que participan del banquete de la vida adoptan actitudes similares ante las cosas buenas que la vida les ofrece. El hombre feliz corresponde a nuestro ltimo tipo de comensales. Lo que es el apetito en relacin con la comida, es el entusiasmo en relacin con la vida. El hombre al que le aburren las comidas es el equivalente de la vctima de infelicidad byroniana. Los sucesos solo se convierten en experiencias gracias al inters que ponemos en ellos. La vida jams puede ser aburrida para un hombre al que los objetos triviales ofrecen tal abundancia de inters. Pensemos en las diferentes cosas que pueden llamarnos la tencin durante un paseo por el campo. Cualquiera de estas cosas es interesante si a uno le interesa y siendo iguales todas las dems condiciones, el hombre interesado en cualquier de ellas est mejor adaptado al mundo que el no interesado. En las diferentes situaciones que nos presenta la vida, el hombre con entusiasmo por la vida tiene ventaja sobre el hombre sin entusiasmo. Incluso las experiencias desagradables le resultan tiles. A veces el entusiasmo es general, otras es especializado. Aunque es totalmente imposible saber de antemano qu le va a interesar a un hombre, pero casi todos son capaces de interesarse mucho en una u otra cosa, y cuando se despierta ese inters la vida deja de ser tediosa. Sin embargo, las aficiones muy especializadas son una fuente de felicidad menos satisfactoria que el entusiasmo general por la vida, ya que difcilmente pueden llenar toda la vida de un hombre y siempre se corre el peligro de llegar a saber todo lo que se puede saber sobre el asunto concreto que uno ha convertido en su aficin. El autntico entusiasmo, no el que en realidad es una bsqueda del olvido, forma parte de la naturaleza humana, a menos que haya sido destruido por circunstancias adversas. La prdida de entusiasmo en la sociedad civilizada se debe en gran parte a las restricciones a la libertad, necesarias para mantener nuestro modo de vida.

Para Russell el entusiasmo es el rasgo ms universal y distintivo de las personas felices. Para hacernos comprender esto hace la analoga de unos comensales con distintos comportamientos a la hora de comer. Para algunos la comida es aburrida, poco interesante y una simple rutina dictada por la sociedad en la que viven; otros la ven como una molestia, y otra categora es la de los glotones. Por ltimo, estn los que disfrutan de la comida y dejan de comer cuando ya han tenido bastante. El hombre feliz sera aquel con apetito en relacin con la vida, el entusiasmo en relacin con la vida. El hombre al que le aburren las comidas sera presa de la infelicidad byroniana. Hay gente que casi todo lo encuentra aburrido. La vida jams puede ser aburrida para un hombre que posea gran inters por algo. Cuando se despierta ese inters por una cosa la vida deja de ser tediosa. Sin embargo, este inters no debe ser muy especializado ya que sera una felicidad menos satisfactoria que el que se logra con un inters general por la vida, y este inters nico por algo puede finalizar cuando se logra saber absolutamente todo sobre l. Russell tambin quiere diferenciar al dipsmano de aquel con apetito. El primero no tiene un inters por el saber como fin mismo, sino que, busca con la embriaguez de conocimientos el olvido de algo. El autntico entusiasmo forma parte de la naturaleza humana y no de una bsqueda del olvido.