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Rgis Bertrand

Les confrries de Provence face la Rvolution


In: Annales historiques de la Rvolution franaise. N306, 1996. pp. 635-647.

Riassunto Rgis Bertrand, Le confraternit di Provenza di fronte alla Rivoluzione. In Provenza, furono ecceziolnalmente numerose le confraternit religiose prima del 1789 e le societ popolari dopo il 1789. Nello spazio, sorprendente la coincidenza tra i due fenomeni. Sebbene la confraternita e la societ popolare cercassero scopi del tutto diversi, si stabilirono pure entrambe senz' alcuna difficolt in comunit d'abitanti che avevano un' antica pratica di associazione, che erano avvezzate ad eleggere uffici di presidenza ed a dibattere. Peraltro molti confratelli vissero apertamente fino al 1792, e molti confratelli continuarono anche dopo a riunirsi. Abstract Rgis Bertrand, The confraternities in Provence facing the Revolution. In Provence, the religious confraternities before 1789 and the popular societies after 1789 were exceptionally numerous. The coincidence of these two phenomena in Provence is striking. Although the confraternity and the popular societies pursued totally different goals, both established themselves without difficulty. Amongst the communities of Provence, there was a tradition of associations which were accustomed to electing their officers and debating. What's more, a lot of confraternities openly existed until 1792 and a number of them continued to hold meetings. Rsum Rgis Bertrand, Les confrries de Provence face la Rvolution. En Provence, les confrries religieuses avant 1789 et les socits populaires aprs 1789 furent exceptionnellement nombreuses. Dans l'espace, la concidence entre les deux phnomnes est frappante. Bien que la confrrie et la socit populaire poursuivent des buts totalement diffrents, l'une et l'autre s'tablirent sans difficult dans des communauts d'habitants qui avaient une vieille pratique associative, taient habitues lire des bureaux et dbattre. Par ailleurs, beaucoup de confrries vcurent au grand jour jusqu'en 1792, et beaucoup de confrres continurent ensuite de se runir.

Citer ce document / Cite this document : Bertrand Rgis. Les confrries de Provence face la Rvolution. In: Annales historiques de la Rvolution franaise. N306, 1996. pp. 635-647. doi : 10.3406/ahrf.1996.2009 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahrf_0003-4436_1996_num_306_1_2009

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L'histoire rvolutionnaire des confrries provenales n'est point aise retracer car les sources en sont fort minces. Un premier ensemble docu mentaire est constitu par les archives des confrries elles-mmes, lorsqu'elles ont t conserves, qu'elles ont t tenues jusqu' la suppression de la socit, que les pages concernant la priode rvolutionnaire n'ont pas t dtruites et lorsque ces documents sont entrs dans un dpt public, en gnral par voie extraordinaire. Satisfont principalement ces conditions les archives manant de compagnies de pnitents, dont je traiterai essen tiellement ici. L'ensemble des dossiers constitus par les administrations dpartementales et communales dans un but de liquidation pendant la Convention apporte surtout des informations sur les chapelles et le mobilier. Quelques renseignements ont par ailleurs t consigns par crit a poster iori sous l'Empire et la Restauration, par les petits noyaux d'anciens confrres qui tentaient alors de reprendre leurs activits. Une certaine tradition orale continue enfin d'tre fixe pendant tout le XIXe sicle. Mais ces dernires sources, parfois prcieuses, sont videmment sujettes caution. Une seconde difficult tient l'tude des trajectoires individuelles. L'historien ne saurait tudier un pnitent comme il tudie un prtre ou un religieux : l'engagement dans une compagnie pieuse peut constituer un projet de vie mais non un mode d'existence ni un statut social ; cette adhsion peut rsulter d'une tradition familiale ou bien relever d'une stratgie de contrle des lieux de pouvoir local et il peut aussi s'agir d'une exprience occasionnelle. Ds lors en particulier que les confrries sont supprimes, leurs anciens membres n'agissent presque explicitement jamais en tant que tels. Il est de surcrot fort difficile de reconstituer finement la vie des gens obscurs. Annales Historiques de la Rvolution Franaise 1996 N 4

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Je me bornerai donc proposer ici un rapide bilan de la recherche sur les confrries provenales ; j'voquerai ensuite la question du lien entre confrries et socit populaire et celle du devenir des confrries pendant la dernire dcennie du xvme sicle. I. Rappel historiographique L'histoire des confrries provenales l'poque moderne a t d'abord crite par des chroniqueurs ou rudits locaux qui en taient parfois membres. Leurs remarques concernant la priode rvolutionnaire sont souvent trs imprcises et se rsument parfois des ptitions de principe. Je citerai pour exemple ces remarques de Lucien Fontanier, recteur des pnitents noirs de Marseille, dans sa monographie de cette confrrie parue en 1923, l'une des publications les plus souvent cites au sujet des pnitents avant la thse de M. Agulhon : Combien de frres dont les noms ne sont pas parvenus jusqu' nous durent aller rougir de leur noble sang la sinistre guillotine dresse, comme on le sait, en permanence sur la Cannebire, pour n'avoir pas voulu changer leur foi de chrtien contre un serment impie ! Qu'il nous soit permis d'adresser ici tous ces glorieux martyrs anonymes l'expression de notre fraternel souvenir (1). L'auteur ne s'tonne apparemment pas que la mmoire collective n'ait pas retenu ces noms et surtout qu'il n'en soit nullement fait mention en 1814-1815, lorsque des membres de la confrrie sollicitent sa reconstitution. La thse de Maurice Agulhon a fond l'tude historique des confrries provenales et propos la fois des modles d'analyses quantitatives et d'interprtation (2). L'enqute quantitative et typologique l'a surtout emport ensuite. Initie par M. Agulhon, puis poursuivie par Michel Vovelle (3), elle a t mene bien par une petite quipe dirige par M. -H. Frschl-Chopard, qui a dpouill essentiellement les visites pastorales conserves et les statuts confraternels (4). Ses rsultats ont t importants : l'originalit provenale (1) Lucien Fontanier, Recherches historiques sur les confrries de pnitents de Marseille. Confrrie des pnitents noirs de la Dcollation de Saint- Jean-Baptiste, Aix, Nicollet, 1923, p. 87. (2) Maurice Agulhon, La sociabilit mridionale. Confrries et associations dans la vie collective en Provence orientale la fin du xvme sicle, Aix, Publications des Annales de la facult des Lettres, 1966, 2 vol., 878 p. et Pnitents et francs-maons de l'ancienne Provence. Essai sur la sociabilit mri dionale, 2e et 3e d. remanie de l'ouvrage prcdent, Paris, Fayard, 1968 et 1984, XIII + 452 p. (3) M. Agulhon, Les confrries de pnitents dans le Midi de la France, de la Restauration nos jours. Essai d'enqute collective , 96e Congrs national des Socits Savantes (Toulouse 1971), section d'Histoire moderne et contemporaine, (1976), t. II, pp. 175-183 et Michel Vovelle, Essai de carto graphie des limites de la sociabilit mridionale la fin du xvmc sicle , ibidem, pp. 157-174, repris dans M. Vovelle, De la cave au grenier, un itinraire en Provence de l'histoire sociale l'histoire des mentalits, Qubec, Serge Fleury, 1980, pp. 271-284. (4) Voir en particulier Marie-Hlne Frschl-Chopard, Roger Devos et col., Les confrries, l'glise

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s'est trouve fortement souligne (5). Le progrs de la recherche devrait dsormais se faire par un retour l'tude fine du fonctionnement interne et du recrutement des confrries partir de leurs archives propres, en parti culier pour celles qui restent trs mal connues. Il est net dsormais que l'ancienne Provence se caractrisait par l'impor tance et l'anciennet du phnomne associatif. Les confrries y taient nombreuses, surtout en Basse-Provence et en particulier en Provence orientale o leur densit tait trs forte et o le phnomne est le mieux reflt par de nombreuses visites pastorales. Il est cependant ncessaire de souligner les limites de cette source trs sollicite ; elle procure surtout une assez bonne connaissance des compagnies de pnitents et des confrriesluminaires, associations de dvotion tablies dans les paroisses, sur lesquelles s'est porte la vigilance des vques et dont l'existence tait matrialise au regard du visiteur par un autel ou une chapelle spcifiques. L'on doit ajouter que ces types d'associations pieuses constituaient la quasi-totalit des confrries de Provence orientale, rgion qui a servi tablir la grille de saisie numrique et cartographique des confrries provenales. L'on continue de mdiocrement connatre en revanche les confrries de mtier, que les vques distinguaient trs mal des simples luminaires ouverts tous, et plus encore les confrries uniquement charitables, essentiellement urbaines, qui n'taient signales par aucun autel. chappent trs largement aussi la visite piscopale les tiers-ordres et les confrries tablies dans les couvents qui bnficiaient de l'immunit ou celles qui taient installes dans les collges. Ngligeables en Provence orientale o ils taient trs peu nombreux, les couvents deviennent en revanche essentiels dans la prise en compte des grandes villes. A Marseille, ils abritaient les deux tiers au moins des confrries luminaires ou de mtiers (6). L'on soulignera enfin, trente ans aprs la soutenance de la thse de M. Agulhon, la disproportion entre l'tude des confrries, prise en charge par l'histoire religieuse et promue par l'engouement qu'ont connu les dpouillements de visites pastorales, et celle des associations laques, socits de pense ou socits de loisir, qui constituaient l'autre versant de cette thse et ont t beaucoup moins explores (7). M. Agulhon avait montr et la cit, cartographie des confrries du Sud-Est, Grenoble, Centre Alpin et Rhodanien d'Ethnologie, 1988, 267 p. (documents d'ethnologie rgionale n 10). (5) Outre l'ouvrage cit ci-dessus et les articles cits ci-aprs, voir M. -H. Frschl-Chopard et Rgis Bertrand, Les pnitents et la rupture rvolutionnaire , Actes du colloque de Chantilly, 27-29 novembre 1986, Pratiques religieuses, mentalits et spiritualit dans l'Europe rvolutionnaire, Turnhout, Brpols, 1988, pp. 534-546. (6) Si l'on en juge par la source testamentaire mise en uvre dans M. Vovelle, Pit baroque et dchristianisation en Provence au xvme sicle. Les attitudes devant la mort d'aprs les clauses des test aments, Paris, Pion 1973, pp. 345-346, complte en l'absence de visites pastorales par les Calendriers spirituels du diocse publis en 1713 et 1759. (7) Depuis l'tude de M. Agulhon, les principaux travaux publis sur la franc-maonnerie provenale au xvme sicle ont t ceux d'Alain Merger, Le marteau et le maillet. tudes sur le dbut de la francmaonnerie Marseille et Aix, jusqu'en 1751, et la raction de Monseigneur de Belsunce , Provence Historique, t. XXVIII, fasc. 111, pp. 57-92 et Monique Cubbels, Franc-maonnerie et socit : le recru-

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pourtant une mutation des structures de sociabilit au cours du xvme sicle : alors que la sociabilit devait auparavant se satisfaire, de faon d'ailleurs assez imparfaite, dans le seul cadre existant des confrries, elle peut, en particulier dans la seconde moiti du xvme sicle, s'panouir la ville et au bourg dans des structures profanes, loges maonniques, cercles, voire au village dans la socit de la jeunesse, cette dernire dsormais fortement lacise. Les consquences de ce dveloppement des associations profanes qui touche surtout les villes me paraissent ingalement mesures. Nombre de confrries semblent en dclin la veille de la Rvolution si l'on considre du moins le nombre de leurs adhrents et la qualit sociale de ces derniers. M. Agulhon a montr que la noblesse et une partie de la bourgeoisie qui ont accs en particulier aux socits de pense se dsengagent alors des associations pieuses. Ce facteur n'est pas entirement ngatif : je suis tent de l'interprter comme une premire dcantation des effectifs. Dans une structure en dclin, qui tend perdre son pouvoir d'attraction et est concur rence par des formules plus sduisantes, n'entrent et ne restent que les plus motivs ou les plus convaincus. Une confrrie peut tre rduite un bureau ou un trs petit groupe, mais il s'agit dsormais de militants. Cet amenuisement des effectifs n'est ds lors nullement contradictoire avec une rsistance ventuellement plus efficace : nombre de confrries dcli nantes seront reconstitues aprs quinze ou vingt ans de sommeil ; de mme qu'en dpit d'un demi-sicle de recrutement quantitativement dsastreux, nombre de couvents fminins vont parvenir triompher du hiatus rvolu tionnaire, parce que leurs quelques recrues ont une vocation solide. II. PNITENTS ET SOCITS POPULAIRES Dans quelle mesure l'exceptionnelle densit du rseau de socits popul aires du Sud-Est s'explique-t-elle par la prexistence d'un rseau dense de confrries ? Et quelle est dans ce cas la nature du legs des confrries de pnitents aux socits populaires (M. Agulhon)? Une tentative de rponse a t apporte, la suite des travaux de M. Agulhon, par M. -H. Frschl-Chopard dans un article paru nagure ici mme (8). La cartographie des chapelles de pnitents et celle des socits populaires mettent en vidence de fortes concidences dans une Basse-Provence dote d'un rseau dense de villes et de bourgs ; mais aussi quelques diffrences dans tement des loges Aix-en-Provence dans la deuxime moiti du xvme sicle , Revue d'Histoire moderne et contemporaine, 1986, pp. 463-484 et Pnitents et francs-maons Aix-en-Provence au xvme sicle : structures de sociabilit et hirarchies sociales , actes du colloque Sociabilit, pouvoirs et socits, Public, de l'univ. de Rouen, 1987, pp. 621-630. (8) Agulhon, op. cit., p. 278 et sq., M. -H. Frschle-Chopard, Pnitents et socits populaires du Sud-Est , Annales Historiques de la Rvolution Franaise, n 268, 1987, pp. 117-157.

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les Alpes du Sud, o les socits populaires descendent des niveaux d'agglo mrations trs modestes que les pnitents n'atteignaient pas. Une compar aisonentre les statuts des pnitents et les rglements des socits populaires permet de souligner des ressemblances mais les formules d'organisation des groupes restreints posant en principe l'galit de tous leurs adhrents ne sont pas trs nombreuses et le modle des pnitents parat alors suff isamment pregnant pour procurer quelques transpositions formelles. Nombre de socits populaires ont utilis des chapelles de pnitents, lesquelles taient assez couramment perues comme un lieu quasi public. Peut-tre consi dres comme charges d'une sacralit moindre que l'glise paroissiale, puisque le Saint-Sacrement n'y tait pas conserv, ces chapelles servaient depuis longtemps l'occasion divers usages profanes ; en dernier lieu, certaines avaient t le cadre de la rdaction des cahiers de dolances et de la runion des citoyens actifs pour les lections. Elles taient d'ailleurs le seul lieu de runion, amnag comme tel, qui soit disponible en dehors de l'glise. Leur statut juridique exact tait enfin imprcis : elles ne faisaient pas partie des biens nationaux de premire origine mais taient considres comme un aspect des biens de la communaut. M. Agulhon a conclu juste titre que les confrries de pnitents semblent bien avoir lgu aux socits populaires avec leurs locaux, avec quelques-uns de leurs hommes et avec toute une habitude d'organisation sociale, quelques-uns de leurs usages et de leurs soucis particuliers . L'on est tent cependant de nuancer ce faisceau d'analogies en soulignant les diffrences entre ces deux types de groupes restreints. La densit des confrries et celle des socits populaires semble driver du mme facteur originel qui est le poids culturel du modle associatif et dlibratif en une rgion o depuis la fin du Moyen Age la moindre communaut d'habitants tait dote d'une organisation communale, o tout gros problme collectif qui n'tait pas pris en charge par le conseil de ville se soldait par la cration d'une association, qu'il s'agisse de la gestion spirituelle et matrielle d'un hameau du terroir (le conseil des possdants-biens ), ou des associations de drainage et d'arrosage. Les petites communauts alpestres qui n'avaient pas de compagnie de pnitents mais eurent une socit populaire n'avaient sans doute pas jug utile de crer une telle confrrie parce qu'elles se satisfaisaient jusqu'alors de pratiques semi-institutionnelles : forte sociabilit unanimiste de la fte patronale, organise d'ailleurs par une confrrie-luminaire, entraide coutumire pour les enterrements, runion de l'assemble gnrale des chefs de famille si une difficult grave survenait. Certaines de ces communauts creront des confrries de pnitents aprs la Rvolution lorsqu'il leur parut ncessaire d'institutionnaliser ces pratiques coutumires. Nanmoins, dans des sites de bourgs ou de villages dpourvus de loges maonniques et d'associations profanes, les chapelles de pnitents conti-

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nuaient de cumuler outre leur fonction strictement religieuse d'dification morale de leurs membres, laquelle tait leur raison d'tre, trois autres fonc tions. De bonnes uvres charitables, en particulier funraires, l'gard des pauvres mais qui pouvaient aussi s'tendre contre rmunration des morts solvables. Puis une fonction de lieu de sociabilit, laquelle conti nuait au village de se satisfaire dans les chapelles, faute de cercles et de socits de jeu. Enfin, le seul fait qu'existait une association qui n'tait institutionnellement contrle ni par les consuls ni le cur faisait de ces chapelles de pnitents un contre-pouvoir potentiel de l'autorit civile et paroissiale. D'autant que les pnitents constituaient en droit un groupe de fidles se distinguant du reste de la population dans un but de perfe ctionnement et d'dification et donc d'exemplarit. D'o selon les lieux la persistance en leur sein d'une prsence de notables, rduite mais suffisante pour occuper les charges de direction, ou au contraire une situation aisment conflictuelle entre les pnitents et le conseil de ville, lorsqu'en particulier la sociologie de la chapelle et sa direction correspondaient des catgories sociales trop modestes pour accder au consulat, voire au conseil. La socit populaire, mme lorsqu'elle vient s'tablir dans la chapelle des pnitents, se borne reprendre ces deux derniers aspects, qui sont secon daires pour la confrrie mais deviennent essentiels pour elle ; elle dveloppe en particulier la fonction de contre-pouvoir par rapport au pouvoir munic ipal. La socit populaire est une association politique qui s'efforce de faire triompher des ides-forces et des mots d'ordre. Alors que les confrries peuvent coexister en un lieu et que l'on peut tre membre de plusieurs, la socit populaire se conoit comme exclusive. Les confrries n'entre tiennent que trs peu de rapports avec celles des communes voisines ; les socits populaires sont organises en rseaux et multiplient la correspon dance. Les diffrences sont videmment considrables dans les buts recherchs et donc les activits. Les confrries ont pour raison d'tre de permettre leurs membres de faire leur salut par la prire, l'mulation mutuelle, l'entraide et l'accomplissement de bonnes uvres. L'anonymat de la cagoule abstrait les pnitents de la vie sociale pour les situer momentanment dans une fiction de fraternit galitaire. La socit populaire s'efforce au contraire de faire entrer l'galit dans la ralit sociale et agit comme un groupe de pression. La confrrie est un lieu de prires, la socit populaire un lieu de dbats; chez les pnitents on lit le livre d'heures en latin; la socit populaire on lit le journal et la correspondance en franais en s 'inte rrogeant parfois sur la ncessit de les traduire en provenal. La diffrence entre les bonnes uvres accomplies pour le salut et la bienfaisance lacise va apparatre fortement lorsque les pnitents sont supprims, car se pose aussitt le problme de savoir qui va porter la spulture les pauvres et les supplicis, voire la plupart des morts l o les pnitents s'en chargeaient

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titre charitable. Quelques socits populaires tentent d'imposer leurs membres de suivre par roulement ces enterrements mais non ordinairement de les effectuer eux-mmes. En gnral les municipalits ou les parents du mort devront rmunrer pour cela de semi-professionnels qui sont souvent alors dfinis comme des mendiants (9). La socit populaire poursuit donc des buts totalement diffrents de ceux des confrries mais elle s'tablit sans difficults dans des commun autsd'habitants qui ont une vieille pratique associative, sont habitues lire des bureaux, ou qui, en de petits villages, dbattent entre chefs de famille dans les cas graves. C'est en ce sens que l'on peut surtout consi drer que les confrries ont t des lieux d'une acculturation politique, en particulier pour des populations qui n'accdaient pas la conduite des affaires communales. Elles ont permis l'apprentissage de l'organisation et la conduite d'un groupe restreint, du dbat public et de l'action collective, surtout en cas de conflits larvs ou ouverts avec l'autorit. Il n'est donc pas tonnant qu'elles fournissent la Rvolution et la contre-Rvolution des militants et des dirigeants, de mme qu'actuellement le scoutisme en fournit la classe politique. III. Confrries et priode rvolutionnaire En plusieurs villes, un contentieux oppose la veille de la Rvolution le pouvoir communal certaines chapelles de pnitents. A Toulon, des lettres patentes sont venues supprimer d'autorit en janvier 1789 trois confrries de pnitents sur quatre, leurs biens tant attribus l'hpital ; elles ne semblent pas tre entres en vigueur, mais certains historiens du XIXe sicle se sont demand si les pnitents n'avaient pas jou un rle dans la violente meute du 23 mars au cours de laquelle les consuls furent bousculs (10). Aussi certaines confrries prtent-elles initialement leurs locaux la constitution de clubs, ce qui implique au moins l'accord sinon l'initiative du bureau des officiers et d'une partie des membres. A Toulon, M. Agulhon avait relev que les patriotes vont s'inscrire dans la chapelle des pnitents blancs et les aristocrates dans celle des Noirs (11). Dans la politisation rapide de l'espace arlsien, les monnaidiers (patriotes) se runissent dans la chapelle des pnitents blancs au cur du quartier de La Roquette qui sera leur fief (12). (9) R. Bertrand, Les Provenaux et leurs morts. Recherches sur les pratiques funraires, les lieux de spultures et le culte du souvenir des morts dans le Sud-Est de la France depuis la fin du xvne sicle , thse, Paris I, 1994, t. III, pp. 758-766. (10) Agulhon, op. cit., pp. 139-140. (11) Agulhon, op. cit., pp. 281-283. (12) Paul Allard, La politisation de l'espace arlsien au temps de la Rvolution dans L'espace et le temps reconstruit. La Rvolution franaise, une rvolution des mentalits et des cultures ?, Aix, Public, de l'univ. de Provence, 1990, pp. 35-47. Cet exemple et quelques autres posent le problme du rle de la chapelle des pnitents dans la cristallisation d'un sentiment d'appartenance un quartier, du moins en sites urbains.

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L'on connat galement des passages individuels de pnitents l'action politique. L'exemple type du passage de la confrrie au club entendu comme contre-pouvoir est fourni par Grasse, o les rapports entre conseil de ville et pnitents semblent difficiles la fin de l'Ancien Rgime. Jean-Franois Ricord, pnitent blanc, fonde avec quelques amis le club de La Figuire, rival du club modr des Amis de la Constitution cr par le maire MouginsRoquefort. L'on sait que Ricord sera ensuite lu la Convention, qu'il sigera parmi les montagnards, votera la mort du roi et sera charg en nivse an II de l'organisation du gouvernement rvolutionnaire dans le Var. Il destitue cette occasion le maire Court d'Esclapon, cousin de Mougins-Roquefort, et le remplace par le ngociant Marc-Henri Cresp. Ce dernier avait t prieur des pnitents noirs en 1788 (13). Le Sud-Est franais est une des rgions o le serment a t le plus massivement prt. La consquence est d'importance : l'glise constitu tionnelle a t installe et a en gnral fonctionn (14). Le sort des confrries semble d'abord li celui des btiments qui les abritent. Les plus menaces sont les tiers-ordres et les confrries conventuelles, en particulier lorsque les maisons rgulires qui les abritent sont prcocement mises en vente. En revanche, nombre de confrries semblent subsister dans les glises paroiss ialeset les confrries de pnitents conservent sauf exceptions leurs chapelles ; elles peuvent lgalement poursuivre leurs activits jusqu'en aot 1792. Dans les principales villes, les compagnies de pnitents continuent pendant ces premires annes de la Rvolution d'enterrer les morts. A Avignon, le transfert le 17 novembre 1791 des restes des victimes du massacre de la glacire du Palais des Papes jusqu'au cimetire Saint-Roch rassembla tous les prtres composant le clerg constitutionnel de cette ville et les sept confrries de pnitens et fut sans doute l'une des crmonies funbres les plus amples de la priode (15). A Manosque, trois des quatre prtres inserments pendus le 4 aot 1792 sont transports la spulture par les pnitents bleus et enterrs en prsence du clerg constitutionnel (16). Ils participent aussi aux ftes : les pnitents blancs de la Trinit de Marseille descendent ainsi jusqu'en 1792 la statue de Notre-Dame-de-la-Garde ; ceux d'Auriol vont jusqu' la Pentecte 1792 comprise en plerinage la SainteBaume. Enfin les pnitents continuent de recruter : Marseille, les registres conservs signalent neuf rceptions chez les pnitents noirs en 1791, deux dans la confrrie des pnitents de Saint-Henri en janvier et fvrier 1792. (13) Agulhon, op. cit., p. 208. (14) En dernier lieu, Bernard Cousin dir., Hommes de Dieu et Rvolution en Provence, Turnhout, Brpols, 1995. (15) Le procs-verbal de la crmonie a t publi dans Charles Lourde de Mazamet, Histoire de la Rvolution Marseille et en Provence depuis 1789 jusqu'en 1834. Marseille, 1838-1840, t. II, pp. 287291 . Cf. galement M. Vovelle, Les mtamorphoses de la fte en Provence de 1750 1820, Paris, AubierFlammarion, 1976, pp. 113-114. (16) Actes d'inhumation publis dans Annales de Haute-Provence, n 307, 1989, p. 223.

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Pour les pnitents carmelins, dont on possde le registre d'entres, trois nouveaux frres en 1790, quatre en 1791 et deux les 15 juillet et 30 aot 1792 (17). La suppression du casuel prononce par l'Assemble nationale pose cependant problme car les fonctionnaires du culte ne peuvent plus tre rmunrs pour les messes qu'ils clbrent pour les confrries. Nous en connaissons trs mal les consquences pour les pnitents mais cette diffi cult supplmentaire a pu accentuer la tendance que l'historien tend souvent postuler choisir des aumniers parmi les prtres rfractaires. Avec un serment prt par 94 % du clerg paroissial dans le Var, il n'y avait nanmoins dans beaucoup de villages ou bourg aucun prtre rfractaire disponible. Le fait vaut donc surtout pour les villes. Il est net Grasse o la chapelle des pnitents noirs sert de chapelle aux prtres qui refusent le serment (18). Il est aussi vraisemblable Marseille, o le serment n'est prt qu' 55 % et o au printemps de 1792, tour tour, l'administration du district, la municipalit et le club s'efforcent de tirer parti du dcret de l'Assemble nationale du 6 avril 1792 supprimant les congrgations rgul ires et prohibant le costume ecclsiastique pour tenter de fermer les chapelles de pnitents ou du moins essayer d'interdire le port de la cagoule. La tentative tourne court mais elle aurait provoqu une motion populaire de femmes agitant des crucifix et des clochettes et criant que la religion tait perdue (19). Par ailleurs, le 19 avril, le sieur Amy, pnitent de la Trinit, prononce au club un loge de la politique religieuse de l'Assemble nationale qu'il conclut en annonant qu'il dmissionne de la confrrie et un nombre infini de membres (du club), pnitens de diverses chapelles, s'est lanc la tribune pour se joindre (lui) (20). L'anecdote pourrait tre doublement significative : l'on notera d'abord qu'au printemps 1792, dans une ville qui est la pointe de la Rvolution en Provence, un certain nombre de clubistes n'hsitent pas reconnatre qu'ils ont t jusqu'alors pnitents, ce qui laisse penser que ce n'est qu' ce moment seulement que les chapelles prennent une connotation compromettante. Si ces dmissions ont eu lieu, elles constituent une seconde dcantation des effectifs des confrries, renforant leur cohsion par dpart des derniers lments avancs . L'interdiction des pnitents de toutes les couleurs ainsi que celle des autres types d'associations pieuses furent en fait prononces par la Lgislative le 18 aot 1792. Les confrries semblent avoir cess d'exister l'automne. A Marseille, les pnitents blancs de la Trinit auraient enseveli (17) Fontanier, op. cit., Arch. mun. Marseille P 144 (compte rendu des dpenses de la compagnie des pnitents de S. Henri de juillet 1791 juillet 1792). Arch. dp. Bouches-du-Rhnes 24 F 95 ter. (18) Agulhon, op. cit., p. 274. (19) R. Bertrand, Les confrries de pnitents de Marseille travers quatre sicles d'histoire (xviexxe sicles) , Marseille et son terroir, t. I, 1979-1980, Comit du Vieux-Marseille, pp. 434-437. (20) Journal des dpartements mridionaux, n 21, samedi 21 avril 1792, p. 84.

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en corps et en costume le 25 septembre 1792 un ancien bnficier de la Major ; ils se seraient spars au retour de l'enterrement. Le conseil munic ipal nomme le 30 octobre des commissaires pour procder l'inventaire des chapelles (21). A Draguignan, le dernier enterrement inscrit sur les registres est du 29 novembre 1792 (22). M. Agulhon avait observ l'absence de protestation devant cette fermeture des chapelles. Il semblerait qu'il y ait eu Marseille une tentative de protestation collective des pnitents de la ville et du diocse, assembls le 27 aot dans la chapelle des pnitents de la Trinit. Elle aurait t envoye l'assemble qui passa l'ordre du jour mais l'on n'en trouve pas trace dans les Archives parlementaires (23). A partir de i'automne 1792, les confrries de pnitents de Provence semblent en sommeil pour employer le terme que certains confrres utiliseront lorsqu'elles seront reconstitues et qui semble d'ailleurs emprunt au vocabulaire de la franc-maonnerie. Certaines confrries ne se reconsti tueront de faon stable que sous la Restauration, en particulier dans les principales villes o l'autorit civile et religieuse s'oppose longtemps toute reprise des activits publiques. L'ampleur de cette renaissance est alors tout fait frappante. Elle suggre en particulier des formes de rsistance discrtes : l'on soulignera l'importance des officiers lus en 1791 ou 1792 : garants de la continuit de la confrrie, ils seront en gnral l'origine de sa reconsti tution sous l'Empire ou la Restauration. Parmi les prcautions qu'ils ont prises, citons la sauvegarde des reliquaires et des statues, parfois des croix et btons (24), et la conservation des archives, en particulier les registres de rception et les ncrologes. L'ampleur des archives sauvegardes est tout fait remarquable. Dans certains cas, le registre arrt en 1792 sera continu aprs la reconstitution de la confrrie au XIXe sicle (25). La prservation de la chapelle par son rachat par l'un ou plusieurs membres lorsqu'elle a t mise en vente est aussi atteste : Saint- Jeannet dans les Alpes-Maritimes ou Saint-Chamas (Bouches-du-Rhne) par exemple. Les anciens pnitents semblent ne pas s'tre perdus de vue, mme dans (21) Rapport sur l'origine de la confrrie des pnitents blancs de la T. S. Trinit [...] suivi de notes historiques sur l'origine des confrries de pnitents de Marseille et de la banlieue, Marseille, 1853, 52 p. p. 22, note 1. Arch. mun. Marseille 1 D 10 f 192. Ces inventaires raliss en mars-avril 1793 sont dans P 142-143-144. (22) Agulhon, op. cit., p. 270. Voir galement R. Bertrand, Sommeil ou clandestinit? Les pni tents de Marseille entre Louis XVI et Louis XVIII , comm. au colloque Paroisses, confrries, dvotions l'preuve de la Rvolution , Marseille, E.H.E.S.S., 18-19 mai 1988, Provence Historique, t. XXXIX, fasc. 156, 1989, pp. 185-195. (23) Mention dans Rapport sur l'origine de la confrrie des pnitents blancs..., op. cit., p. 22, note 6. (24) Ce phnomne mriterait une tude systmatique en Provence. Il semble vraisemblable que les fidles courageux qui mirent l'abri ces objets ne purent le faire qu'au prix d'un certain consensus qu'ils tiraient sans doute de leurs titres d'anciens officiers des confrries auxquelles ces objets avaient appartenu. (25) Exemples : Arch. dp. Alpes-de-Haute-Provence 4 G 21, registre des dlibrations et lections des pnitents blancs de Revel, 1733-1839; 6 G 59, celui des pnitents blancs de Manosque, 1764-1815.

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les grandes villes. Le registre de rception des pnitents carmelins de Marseille a ainsi t annot en marge des dates de dcs des confrres entre 1792 et 1814, date de la reprise de la confrrie, par la mme main mais non avec la mme encre, ce qui laisse penser que ces mentions ont t trans crites au fur et mesure ; sur 76 confrres dcds, 50 mentions donnent la date exacte avec le jour, mois et an et 16 le mois et l'anne seulement. Il manque la date de cinq dcs l'tranger et de ceux de cinq prtres sans doute migrs (26). Les limites de cette rsistance semblent son caractre strictement passif dans les villes. Mais la bonne clandestinit ne laisse pas de traces, sinon incidentes. J'en citerai un seul exemple : il s'agit des sermons d'un prtre clandestin de Marseille, Dom Joseph de Martinet, dont nous possdons le sommaire ; le 7 octobre 1794, le sermon porte sur la dvotion au Rosaire dont c'est la fte; cette occasion a lieu la rception d'un membre de l'assistance dans la confrrie place sous ce vocable qui survit donc clan destinement (27). Il est possible que d'anciens confrres se soient parfois retrouvs discrtement. Les ftes patronales des anciennes confrries ont pu tre ainsi clbres par la runion de petits groupes de leurs membres (28). Nanmoins, la rsistance active qui Marseille cache les prtres pendant la Terreur et organise les crmonies clandestines utilise trs vraisembla blement un autre rseau jug sans doute plus fiable que celui des pnitents ou des confrries de dvotion : son me est constitue sur place et Rome par les prtres du Sacr-Cur de Marseille, congrgation locale qui avait tenu le grand sminaire jusqu' la Rvolution et tait le sige marseillais de l'Aa (29). Son activit auprs des lacs consistait dans l'organisation d'uvres de jeunesse. Ce sont trs vraisemblablement des anciens de ces uvres qui ont form un rseau clandestin (30). Cependant, Portalis crira en 1807 : II y a plusieurs villages de la ci-devant Provence o aprs le 18 brumaire les pnitents taient organiss, avant qu'il fut question de l'exercice du culte (31). La rsistance des (26) Arch. dp. Bouches-du-Rhne 24 F 95, 95 bis et 95 ter. Voir galement Agulhon, op. cit., p. 276. (27) J.-B.E. de Ricard, Biographie de Dom Joseph de Martinet, chartreux, mort en odeur de saintet Marseille, Marseille, M. Olive, 1870, p. 181. (28) Cas de runions clandestines affirmes par des historiens des pnitents : Montpellier, Delalain, Les pnitents blancs, les pnitents bleus de la ville de Montpellier (...), Montpellier, Martel an, 1874, p. 122 (pnitents bleus seulement); Le Puy (J.C. Gouy, Les pnitents blancs du Puy au xixe sicle, 1810-1870 , Cahiers de la Haute-Loire, 1969, pp. 83-97). (29) Sur les Aa, article Congrgations secrtes du Dictionnaire de spiritualit, t. II, col. 14911507 et mise au point de Jacques Godechot, Quel a t le rle des Aa pendant l'poque rvolution naire? d'abord publie dans les Mlanges Andr Latreille, Lyon, 1972, pp. 105-116 et reprise dans J. Godechot, Regards sur l'poque rvolutionnaire, Toulouse, Privt, 1980, pp. 85-94. L'auteur ne traite pas de celle de Marseille. (30) C'est du moins ce que suggre la lecture de Brassevin et de La Paquerie, Histoire des prtres du Sacr-Cur de Marseille communment appels prtres du Bon-Pasteur, Marseille, oratoire SaintLon, 1914, pp. 178-186. (31) Arch. nat. F 19-6283, Rapport gnral sur toutes les associations religieuses d'hommes existant actuellement dans l'Empire franais .

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confrries villageoises pourrait avoir t plus active que celle des villes, en particulier dans la zone alpestre o les confrries de pnitents taient souvent tablies dans les glises paroissiales au lieu d'avoir des chapelles particulires, taient mixtes et tendaient rassembler les habitants adultes du village ou du hameau. C'est dans les Hautes- Alpes, donc en Dauphin, que sont attests les cas les plus nets : dans quelques villages bien docu ments, les pnitents continuent de recruter jusqu'en 1794, reprennent ouver tement en 1796 ou 1797 (32). Dans le bas pays, en revanche, quelques vellits trs discrtes de reconstitution des confrries ont pu avoir lieu en l'an III, lorsque l'on proclame la libert des cultes, puis en l'an VII, mais en fait les premires traces de reprises nettes se situent sous le Consulat et se heurtent souvent aux premiers prfets et vques qui viennent d'tre nomms (33). * *

Entre 1800 et 1815 en effet, les anciens membres de nombre de confrries dissoutes s'efforcent d'obtenir l'autorisation de reprendre leurs activits. La majorit des vques s'avre hostile cette reconstitution et sans qu'il y ait eu rel dbat entre eux, leur correspondance et celle des anciens confrres avec le ministre des Cultes dessine un portrait assez intressant de l'institution. La plupart des vques dnoncent l' esprit d'indpendance des anciennes confrries de pnitents, leur insubordination l'gard de l'autorit religieuse. La multiplicit de leurs critiques se rduit une seule : la plupart des vques peroivent la confrrie de pnitents comme une organisation de lacs rige paralllement la paroisse, soit pour faire pression sur le clerg, lorsqu'il s'agit de renouer avec le faste baroque des anciennes ftes, soit pour complter les activits paroissiales par le chant de l'office lorsque les pnitents estiment que ces saints exercices leur sont devenus un besoin pour le soutien de leur pit (34). Le prfet du Gard dnonce galement en 1804 les messes blanches clbres dans les paroisses supprimes par le Concordat (35). Face ces critiques, les pnitents sont rduits faire valoir leur utilit (32) Robert Bres, Confrries et Rvolution dans le dpartement des Hautes-Alpes , comm. au colloque Paroisses, confrries, dvotions l'preuve de la Rvolution , Marseille, E.H.E.S.S., 18-19 mai 1988, Provence Historique, t. XXXIX, fasc. 156, 1989, pp. 171-184 pp. 179-180. (33) R. Bertrand, vques et pnitents dans les Alpes du Sud pendant le Consulat et l'Empire dans Annales de Haute-Provence, t. LU, n 295, 1983, pp. 59-72. (34) C'est ce qu'crivent Portalis le 1" fructidor an XII (19 aot 1803) les pnitents de Port-SainteMarie (Lot-et-Garonne). Arch. nat. F19-6425. (35) Sur l'attitude des vques et des prfets devant la rapparition des pnitents, R. Bertrand, Reconstitution des confrries de pnitents sous le Consulat et l'Empire , Actes du colloque de Buis-lesBaronnies, octobre 1982, Les confrries de pnitents, Dauphin-Provence, Valence, Histoire et archives dromoises, 1988, pp. 203-228.

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sociale pour les processions et les enterrements. Aussi la solution la plus courante consiste pour les vques n'autoriser leur rtablissement qu' condition qu'ils soient dsormais troitement soumis au cur qui les emploiera selon les besoins de la paroisse au transport des reliquaires et des cercueils. La Rvolution acclre et facilite ainsi un processus de contrle clrical des pnitents dj engag sous l'Ancien Rgime. Si l'on excepte une minorit d'vques, l'piscopat concordataire des diocses du Midi, qu'il soit d'origine constitutionnelle ou rfractaire, semble s'accorder sur un point : la Rvolution a t un mal d'o est cependant sorti un grand bien : elle a dlivr le clerg paroissial des religieux et des pnitents. La rorganisation concordataire achve, croit-il, de permettre au cur de rgner sans partage sur ses ouailles. La Rvolution n'a nullement tu les confrries et en particulier celles des pnitents, comme le prouve l'ampleur de leur reconstitution post rvolutionnaire. Elle a cependant permis l'autorit religieuse de les priver de toute spcificit, de les rduire un rle strictement utilitaire sous la conduite du clerg paroissial ou sinon de les marginaliser et dans tous les cas de les voir disparatre terme (36). Rgis Bertrand (Universit de Provence)

(36) Non sans une rsistance parfois longue. Cf. R. Bertrand, Rsurrection, dclin, survie des compagnies de pnitents l'poque contemporaine , comm. au colloque Histoire des mentalits, histoire des rsistances , La Baume-ls-Aix, sept. 1980, dans Provence Historique, t. XXXII, fasc. 128, 1982, pp. 183-192.