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SAIR DA UTOPIA POR UMA REORIENTAO DA ANLISE SOCIOLOGICA

RALF DAHRENDORF

[I.] Todas as utopias, desde a Repblica de Plato at ao admirvel mundo novo de 1984 de George Orwell, tm um elemento em comum: em nenhuma destas sociedades h mudana. Quer se trate de um estdio final e ponto culminante do desenvolvimento histrico, de um pesadelo intelectual, ou de um sonho romntico, o tecido social das utopias no reconhece, e talvez no possa reconhecer, o fluxo infindvel do processo histrico1. Para um socilogo, seria uma experincia to compensadora como divertida procurar, por exemplo, no universo totalitrio de 1984, as potenciais fontes de conflito e de mudana, e fazer prognsticos quanto orientao da mudana na sociedade de Big Brother. O seu criador, naturalmente, no fez isto: a sua utopia no faria sentido se fosse simplesmente uma fase ultrapassvel do desenvolvimento social. No por acaso que o lema do Admirvel Mundo Novo de Huxley Communidade, Identidade, Estabilidade pode ser aplicado com igual pertinncia maior parte das outras utopias. As sociedades utpicas tm (para utilizar [108] um termo muito vulgar na anlise sociolgica contempornea) determinados requisitos estruturais; tm que apresentar determinadas caractersticas para ser o que pretendem ser. Em primeira linha, as utopias no surgem de uma realidade que nos seja prxima, obedecendo a padres realistas de desenvolvimento. Para a maior parte dos autores, as utopias tm um passado nebuloso e no tm futuro; subitamente esto aqui, e esto aqui para ficar, suspensas num tempo intermdio, ou melhor dizendo, esto algures para alm das noes normais de tempo. Para os cidados de 1984, a nossa prpria sociedade no mais do que uma recordao que se apaga. Alm disto, existe um intervalo inexplicvel, uma espcie de mutao, algures entre 1948 e 1984, que deve ser interpretada luz dos documentos preparados e arbitraria e permanentemente adaptados pelo Ministrio da Verdade.

Tem havido muitas construes utpicas, particularmente nas dcadas mais recentes. Dado que variam consideravelmente, duvidoso que se lhes possa aplicar qualquer generalizao. Procurei ser cuidadoso nas minhas generalizaes sobre esta questo, e generalizei sem restries apenas quando me parecia que este procedimento era defensvel. Desta forma estou disposto a defender a tese inicial deste ensaio at contra asseres como a de H. G. Wells: A utopia moderna no pode ser esttica mas tem que ser dinmica; no pode estabelecer um estado permanente mas uma etapa esperanosa, que conduza a uma longa sucesso de etapas ascendentes. (Wells, 1909, cap. 1, seco i). Parece-me que a distino crucial a fazer aqui a distino entre processos intrasistmicos, isto : mudanas que fazem parte da concepo da utopia, e a mudana histrica, cuja orientao e cujos resultados no so predeterminados.

Dahrendorf (1958), Sair da utopia (trad. PG) 2

O caso de Marx talvez mais pertinente. Sabe-se o tempo e a energia que Lenine gastou para relacionar um evento uma revoluo proletria que podia efectivamente acontecer, com a imagem de uma sociedade comunista sem classes, sem conflitos, sem estado, at sem diviso do trabalho. Lenine, como sabemos, falhou, em teoria e na prtica, em ir alm da ditadura do proletariado, e este falhano no nos surpreende. Nem com argumentos racionais, nem com a anlise emprica, fcil relacionar o largo rio da histria que corre em certos locais mais rpido, noutros mais lentamente, mas que corre sempre com o pequeno lago campestre da utopia. E no nos surpreende que, na realidade, se tenha revelado rapidamente que a ditadura do proletariado iria evoluir cada vez mais no sentido do primeiro termo, e cada vez menos no sentido do segundo. Uma segunda caracterstica estrutural das utopias parece ser a uniformidade de tais sociedades; ou, para utilizar uma linguagem mais tcnica, a existncia de um consenso sobre os valores prevalentes e sobre os arranjos institucionais. Isto, tambm, vai revelarse importante em qualquer explicao da impressionante estabilidade de todas as utopias. A existncia de consenso sobre valores e instituies no significa que as utopias no possam ser, de alguma maneira, democrticas. O consenso pode ser imposto, como o caso em Orwell, ou pode ser espontneo, uma espcie de contrat social, como em certos autores utopistas do sculo XVIII, e, mais tarde (embora de uma maneira pervertida, isto , por uma espontaneidade condicionada), em Huxley. Poder suspeitar-se, aps uma anlise mais precisa, que, do ponto de vista da organizao [109] poltica, os resultados, nos dois casos, se revelem bastante similares. Mas uma tal linha de anlise remete para uma interpretao crtica, e temos que a reservar para mais tarde. Para j basta registar que a hiptese de um consenso universal parece estar incorporada na maior parte das construes utpicas, sendo aparentemente um dos factores explicativos da sua estabilidade. Um consenso universal significa, por definio, a ausncia de conflitos de origem estrutural. De facto, os construtores de utopias insistem em esclarecer que, nessas sociedades, os conflitos sobre os valores ou sobre os arranjos institucionais ou so impossveis, ou so desnecessrios. As utopias so perfeitas sejam elas perfeitamente agradveis ou perfeitamente desagradveis e, por conseguinte, no h motivos para disputas. Greves e revolues esto, (de maneira devidamente realada) claramente ausentes das sociedades utpicas, exactamente como esto ausentes os parlamentos onde grupos organizados fazem valer pretenses de poder concorrentes. De facto, as sociedades utpicas muitas vezes so sociedades de castas; no so sociedades de classes, nas quais os oprimidos se revoltam contra os seus opressores. Temos assim que registar, em terceiro lugar, que a harmonia social parece ser um dos factores necessrios estabilidade utpica2. Alguns escritores acrescentam s suas construes um toque particularmente hbil de realismo: inventam um indivduo que no se conforma com os valores e modos de vida aceites: Winston Smith em Orwell ou o selvagem em Huxley. No difcil imaginar um capitalista sobrevivente numa sociedade comunista, ou perturbadores anlogos da paz noutras utopias; e, de facto, as utopias costumam dispor de vrios meios efectivos para

Richard Gerber (1955), no seu estudo Utopian Fantasy (p. 68) formula esta caracterstica nos termos seguintes: A utopia mais admiravelmente construda no convencer se no formos levados a acreditar que o perigo de revolta dela foi excludo.

Dahrendorf (1958), Sair da utopia (trad. PG) 3

se livrar de tais perturbadores da unidade. Mas como surgiram originariamente {estes perturbadores}? Esta pergunta mais difcil de responder. Caracteristicamente, os autores utopistas refugiam-se na sorte para resolver este paradoxo. Os seus outsiders no so (nem poderiam ser) um produto da estrutura social da utopia; so desviantes, casos patolgicos contaminados por alguma doena rara. Para tornar a utopia definitivamente plausvel, os utopistas devem naturalmente deixar margem para alguma actividade e para processos sociais. A diferena entre [110] as utopias e os cemitrios que, nas utopias, acontece ocasionalmente alguma coisa. Mas e isto o quarto ponto todos os processos que tm lugar em sociedades utpicas seguem padres recorrentes e ocorrem dentro fazem parte da concepo de conjunto destas sociedades. No pem em causa o status quo; mais do que isto: afirmam-no e sustentam-no, e s por esta razo que, na maior parte dos casos, os utopistas os deixam acontecer. Por exemplo: a maior parte dos escritores retiveram a ideia segundo a qual os homens so mortais, at na utopia3. Por isso, algumas providncias tm que ser tomadas no sentido da reproduo, tanto fsica como social, da sociedade. Devem ser garantidas e reguladas as relaes sexuais (ou pelo menos a inseminao artificial), a criao e educao de crianas, e a seleco de pessoas para ocupar diferentes posies sociais para mencionar apenas o mnimo de instituies sociais requeridas pelo simples facto dos homens serem mortais4. Para alm disto, a maior parte das construes utpicas tm que lidar de alguma maneira com a diviso do trabalho. No entanto, estes processos no so mais do que o metabolismo da sociedade; so parte e componente do consenso geral sobre valores, e servem para manter o estado actual das coisas. Mesmo que algumas das suas partes se movam em vias predeterminadas e calculveis, a utopia no seu conjunto mantm-se como um perpetuum immobile. Finalmente, para acrescentar uma observao mais bvia, as utopias parecem curiosamente isoladas de todas as outras comunidades (na hiptese de a prpria existncia de outras comunidades ser admitida). J mencionmos o isolamento no tempo, mas usualmente tambm verificamos um isolamento no espao. Os cidados da utopia raramente so autorizados a viajar; e quando o so, os seus relatos servem para aumentar as diferenas entre a utopia e o resto do mundo e no para as atenuar. As utopias so comunidades monolticas e homogneas, suspensas no apenas no tempo mas tambm no espao, fechadas em relao ao mundo exterior, o qual, alis, poderia representar uma ameaa para a to apreciada imobilidade da estrutura social. [111] Existem outras caractersticas que as utopias tm em comum, e que poderiam interessar uma investigao sociolgica. Tambm se poderia fazer esta pergunta: em que medida seria agradvel viver numa utopia, mesmo que fosse na mais benevolente? Karl Popper, no seu livro The Open Society and its Enemies, aprofundou com considervel pormenor este e outros aspectos de sociedades fechadas e utpicas, e h

Ainda que vrios autores tenham jogado com a ideia que a imortalidade poderia ser alcanada por graa divina ou pelo progresso da cincia mdica. A razo pela qual os escritores utopistas esto preocupados com esta ideia pode ser explicada, em parte, pelas observaes apresentadas neste ensaio. De facto, os temas do sexo, da educao, da distribuio de papis e da diviso do trabalho ocupam lugar de destaque nos escritos de Plato, desde os incios da sua obra.

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pouco a acrescentar a essa anlise muito incisiva5. Seja como for, a nossa preocupao mais especfica do que a investigao de alguns elementos estruturais da utopia. A nossa proposta fazer a pergunta seguinte, aparentemente no pertinente e at ingnua: at que ponto encontraremos efectivamente todos ou algum destes elementos em sociedades reais? Uma vantagem da ingenuidade desta pergunta que fcil responder. Uma sociedade sem histria? Existem, obviamente, sociedades novas, como os Estados Unidos da Amrica nos sculos XVII e XVIII; existem sociedades primitivas que se encontram numa fase de transio entre uma cultura pr-letrada e uma cultura letrada. Mas, em todos estes casos, seria no apenas enganador mas simplesmente errado dizer que no h antecedentes, que no h razes histricas, que no h padres de desenvolvimento que ligam estas sociedades ao seu passado. Uma sociedade com um consenso universal? Uma sociedade sem conflitos? Sabemos que sem a assistncia de uma polcia secreta, nunca foi possvel produzir um estado com estas caractersticas, e que mesmo a ameaa de perseguies policiais apenas pode, no melhor dos casos, abafar a disseno e o conflito por perodos de tempo limitados. Uma sociedade isolada no espao e desprovida de processos que possam conduzir reviso ou alterao da sua concepo? Os antroplogos tm ocasionalmente afirmado a existncia de tais sociedades, mas nunca tem sido necessrio muito tempo para demonstrar que estas afirmaes eram erradas. De facto, no necessrio discutir isto em profundidade. bvio que tais sociedades no existem e tambm bvio que, em todas as sociedades conhecidas, os valores e as instituies mudam em permanncia. A mudana pode ser brusca ou gradual, violenta ou regulada, abrangente ou parcial, mas a mudana nunca estar completamente ausente onde existirem seres humanos criando organizaes que lhes permitam viver em conjunto. (112) Estes so lugares-comuns dos quais mesmo os socilogos dificilmente podero discordar. Em todos os casos, utopia quer dizer em nenhuma parte e a prpria construo de sociedades utpicas implica que no exista nada de equivalente na realidade. O escritor que constri o seu mundo em nenhuma parte tem a vantagem de poder ignorar os lugares comuns do mundo real. Pode povoar a lua, telefonar para Maro, pode fazer falar flores e voar cavalos, pode at fazer parar a histria pelo menos enquanto no confundir a sua imaginao com a realidade porque, se o fizer, estar condenado ao destino de Plato em Siracusa, Owen em Harmonia, Lenine na Rssia. Por bvias que sejam, estas observaes conduzem directamente a uma pergunta que explica o nosso interesse pela estrutura social da utopia, e que nos parece merecer um exame detalhado. Trata-se da seguinte pergunta: se a imobilidade da utopia, o seu isolamento no tempo e no espao, a ausncia de conflitos e de processos disruptivos so produto de uma imaginao divorciada dos lugares comuns da realidade como possvel que uma parte to importante da teoria sociolgica recente se tenha baseado exactamente nestas hipteses, e tenha trabalhado de maneira consistente com um

Naturalmente, outros autores tm dedicado extensos trabalhos utopia e ao seu modo de vida. De um ponto de vista sociolgico, os livros que trazem os contributos mais valiosos so: Lewis Mumford, The Story of Utopia (1941), Karl Mannheim, Ideologia e Utopia (1936) e Martin Buber, Paths in Utopia (1946).

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modelo utopista de sociedade?6 Quais so as causas e quais as consequncias do facto de todos os elementos caractersticos da estrutura social da utopia surgirem nos esforos de sistematizao do nosso conhecimento da sociedade e de formulao de proposies sociolgicas de alcance geral? Seria evidentemente enganador e incorrecto atribuir a algum socilogo em particular a inteno explcita de ver a sociedade como algo imvel e eternamente estvel. De facto, o lugar-comum segundo o qual em todos os lados onde h vida social tambm h mudana pode encontrar-se na introduo da maior parte dos tratados de sociologia. Neste ensaio, no entanto, sustento (1) que certas abordagens sociolgicas recentes, ao analisar a estrutura social em termos dos elementos caractersticos de sociedades imutveis, tm assumido uma imagem utopista da sociedade; (2) que esta assuno, [113] particularmente quando associada pretenso de corresponder ao modelo mais geral, ou at ao nico modelo possvel, tem sido prejudicial para a investigao sociolgica; e (3) que este modelo deve ser substitudo por uma abordagem mais apropriada [useful] e mais realista da estrutura social e dos processos sociais.

II. Grande parte da discusso na sociologia contempornea faz-me pensar nos dilogos platnicos. As duas modalidades tm em comum um ambiente de irrealidade, a ausncia de controvrsia e a irrelevncia. No quero com isto dizer que exista, ou que tenha existido, um Scrates na nossa profisso. Mas, exactamente como nos dilogos de Plato, algum selecciona, por razes essencialmente arbitrrias, um tema, ou mais vulgarmente uma rea geral de estudo, e, pela mesma ocasio, enuncia a sua posio. Segue-se alguma discordncia inicial. Gradualmente, a discordncia deixa lugar a um murmrio de aprovao: Sim, de facto ...; Realmente, o que est a dizer ...; embora pouco comprometido e sem grande convico. E pouco depois o tema esquecido de qualquer maneira, no tinha nada a ver com nada em particular e passamos a outro tema, recomeando de novo o mesmo jogo (ou ento afastamo-nos completamente, com desgosto, do empreendimento da teoria). Neste processo, Plato, ao menos, conseguiu levar at ns uma viso moral e metafsica do mundo; ns, cientistas, nem isso temos conseguido. Isto faz-me pensar em Plato tambm num sentido mais especfico. Existe uma similaridade curiosa entre a Repblica pelo menos a partir do seu Livro II7 e uma

Neste ensaio tomo em considerao principalmente a teoria sociolgica recente. Julgo que muito da anlise aqui apresentada se poderia tambm aplicar a obras mais antigas de teoria social, e que o modelo utopista da sociedade um dos dois modelos que reaparecem ao longo da histria da filosofia ocidental. A extenso do argumento escala de uma anlise histrica mais geral do pensamento social poderia ser to instrutiva como benfica. Sempre considerei o primeiro livro da Repblica como uma notvel excepo face ao padro geral dos dilogos socrticos de Plato (Est, alis, confirmado que este livro foi escrito muito antes do resto de A Repblica.) Para uma defesa do principal protagonista deste dilogo, Trasmaco, ver o meu artigo In Praise of Thrasymachus [referncia por completar).

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certa linha de raciocnio sociolgico, bastante predominante nestes dias e que no poderia, de modo algum, associar-se apenas a um ou dois nomes {em particular}. Na Repblica, Scrates e os seus parceiros empenham-se em captar o significado de , a justia. Na teoria sociolgica moderna, devemos captar o significado de equilbrio ou, palavra por vezes tambm utilizada, de homeostasia. Scrates descobre rapidamente [114] que justia, na realidade, significa ; que cada um faz o que lhe cabe fazer. Ns descobrimos que equilbrio significa que cada um desempenha o seu papel. Para ilustrar este ponto, Scrates e os seus amigos dedicam-se a construir em teoria uma [polis] presumivelmente ideal. Ns construmos o sistema social. No fim deste exerccio, tanto Plato como ns prprios ficamos com uma sociedade perfeita, que tem uma estrutura, que funciona, est em equilbrio, e que, por isso, justa. No entanto, o que poderemos fazer com esta sociedade? Com o seu esquema de uma sociedade ideal em mente, Plato foi prestar assistncia ao seu amigo Dion em Siracusa, e procurou pr as suas ideias em prtica. Falhou miseravelmente. Plato era sbio; admitiu a derrota. Sem abandonar as suas ideias do melhor de todos os mundos possveis, decidiu que, talvez, face a seres humanos reais e a circunstncias reais, a democracia, com todas as suas limitaes, fosse a via mais efectiva a seguir8. Ns ainda no fomos to sbios. Embora o que continuemos a chamar teoria tenha falhado to miseravelmente no tratamento de problemas reais como o esquema de Plato, at data ainda no admitimos a nossa derrota. O sistema social, tal como a utopia, no foi derivado de realidades que nos sejam prximas. Em vez de proceder pela abstraco de um nmero limitado de variveis e pelo postulado da sua relevncia para a explicao de um determinado problema, o sistema social representa uma enorme superstrutura, pretendendo abranger tudo, conceitos que no descrevem, proposies que no explicam, e modelos dos quais nada deriva. Em todos os casos, no descrevem nem explicam (nem sustentam explicaes de) o mundo real que nos preocupa. Vale para muito do nosso trabalho terico sobre os sistemas sociais a objeco que Milton Friedman levantou face ao Sistema econmico de Oscar Lange:
Dispensa em larga medida o primeiro passo da teoria um completo e abrangente conjunto de factos observados ou relatados que se trata de generalizar e, essencialmente, chega a concluses que nenhum facto observado pode contradizer. D prioridade estrutura formal da [115] teoria, s inter-relaes entre as partes. Considera como desnecessrio, em larga medida, testar a validade da sua estrutura terica, excepto sob o ngulo dos cnones da lgica formal. As suas categorias so seleccionadas em primeira linha para facilitar a anlise lgica, no a aplicao ou o teste emprico. Para a sua maior parte, a pergunta crucial: Que factos observados poderiam contradizer as generalizaes sugeridas e que operaes poderiam ser adoptadas para observar tais factos crticos? nunca feita; e a teoria construda de tal maneira que raramente poder

Tenho conscincia de que este relato comprime consideravelmente os factos conhecidos e sobrevaloriza a inteno de Plato de realizar um estado ideal em Siracusa. Formar o filho de Dion era naturalmente uma maneira muito indirecta de trabalhar neste sentido. H, no entanto, uma dose suficiente de verdade na apresentao aqui adoptada para fazer dela um argumento apropriado.

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responder s perguntas que lhe so dirigidas. A teoria fornece modelos formais de um mundo imaginrio, e no generalizaes sobre o mundo real.9

O consenso sobre valores uma das primeiras caractersticas do sistema social. Alguns dos seus defensores fazem uma modesta concesso realidade ao admitir um consenso relativo, indicando desta maneira os seu desprezo tanto pelos cnones da teoria cientfica (que nos seus modelos no admite relativos, nem quases), como pelos factos observveis da realidade (que fornecem poucos indcios de consenso, a no ser de um consenso altamente formal e tautolgico). Dizer que as sociedades so integradas por algum consenso sobre os valores parece-me tanto uma definio das sociedades como uma afirmao claramente contradita pelos dados empricos a no ser que se esteja menos interessado nas sociedades reais e nos seus problemas, do que nos sistemas sociais, nos quais tudo pode ser verdade, incluindo a integrao de todos os valores sociais numa doutrina religiosa. Ainda ando procura de um problema cujo esclarecimento requeresse a hiptese de um sistema de valores unificado, ou de uma previso, susceptvel de ser testada, que pudesse ser derivada desta hiptese. difcil ver como um sistema social baseado num consenso (quase) universal poderia conduzir a conflitos gerados estruturalmente. Podemos presumir que os conflitos implicam sempre algum tipo de discordncia ou de desacordo [116] sobre valores. Na teologia crist, era originariamente necessrio o pecado para explicar a transio do paraso para a histria. A propriedade privada no foi menos um deus ex machina na tentativa de Marx de dar conta da transio de uma sociedade remota [early], na qual o homem se sentia em casa como o peixe na gua para um mundo de alienaes e de luta de classes10. Estas explicaes podem no ser muito satisfatrias; pelo menos permitem o reconhecimento dos duros e talvez desagradveis factos da vida real. A teoria sociolgica moderna da variedade estrutural-funcional falhou at nisto (a no ser que se considere o captulo sobre a mudana no Social System de Talcott Parsons, captulo que aparece curiosamente colocado fora do seu lugar, como o pecado original desta abordagem). Nenhum esforo da imaginao, nem que mobilize a categoria residual da disfuno, pode levar o sistema social integrado e equilibrado a produzir nas suas estruturas conflitos srios, baseados em oposies bem marcadas. Em contrapartida, o que o sistema social pode produzir o famoso perturbador da paz da utopia, o desviante. At este desviante requer um considervel esforo

Friedman (1953), p. 283. As seguintes frases da sua crtica (p. 283 ss.) tambm so pertinentes: Lange comea por {discutir} diversas funes abstractas cuja relevncia embora no a sua forma ou o seu contedo sugerida por uma observao aleatria do mundo. (...) Feito isto, abandona em larga medida o mundo real e procura enumerar todos os possveis sistemas econmicos que estas funes poderiam ter gerado. (...) Tendo terminado a sua enumerao, ou ido to longe como lhe pareceu desejvel, Lange procura depois relacionar a sua estrutura terica com o mundo real, no intuito de apreciar a qual das possibilidades alternativas que desenhou o mundo real corresponde. Ser de admirar que condies muito especiais tenham que ser satisfeitas para explicar o mundo real? (...) Existe um nmero infinito de sistemas tericos; apenas existem alguns, poucos, mundos reais. Marx trata esta questo nos Manuscritos econmicos e filosficos de 1844 (trad. portuguesa por Csar Oliveira: Porto, Braslia Editora, 1971). Toda esta obra fornece uma ilustrao excepcional dos problemas filosficos e analticos que enfrenta qualquer esforo de relacionar a utopia e a realidade.

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argumentativo e a introduo de algum acaso, ou pelo menos de alguma varivel indeterminada neste caso, a psicologia individual. Embora o sistema seja perfeito e num estado de equilbrio, os indivduos no podem estar sempre altura desta perfeio. O desvio a tendncia motivada de um actor para se comportar em contraveno em relao a um ou mais padres normativos institucionalizados (Parsons, 1951: 250). Mas motivada por qu? H desvios ou porque um indivduo patolgico, ou porque se introduziu, vindo de uma fonte qualquer (RD: isto, naturalmente, no especificado), uma perturbao no sistema (Parsons, 1951: 252; sublinhado por RD). Por outras palavras, o desvio acontece por razes sociolgicas o que quer dizer razes estruturais que no se conhecem, nem se podem conhecer. a bactria que ataca o sistema a partir das obscuras profundezas da psicologia individual ou dos nebulosos alcances do mundo exterior. Felizmente, o sistema tem sua disposio determinados mecanismos para lidar com o desviante e para se reequilibrar a si prprio, isto : mecanismos de controlo social. A surpreendente preocupao da teoria sociolgica com os [117] problemas relacionados {com o desvio}, a reproduo, a socializao e a atribuio dos papis ou, em termos institucionais: a famlia, o sistema educativo e a diviso do trabalho confirma a nossa comparao deste tipo de teoria com as sociedades utpicas. Plato evitou cuidadosamente a definio esttica de justia de Justiniano, suum cuique [A cada um o que lhe pertence]; na sua definio, a tnica est no [actuar], no aspecto activo, ou, para utilizar um termo de que se tem tendncia em abusar: o aspecto dinmico. De maneira semelhante, o estrutural-funcionalista insiste no facto de o equilbrio em questo no ser esttico, mas mover-se. Mas o que se entende por um equilbrio mvel? Entende-se, em ltima anlise, que o sistema uma estrutura, no do gnero de um edifcio, mas do gnero de um organismo. A homeostasia mantida pela ocorrncia regular de determinados processos padronizados, os quais, longe de perturbar a tranquilidade do pequeno lago campestre, so de facto o pequeno lago campestre. As palavras de Heraclito entramos no mesmo rio, e o rio no o mesmo no se aplicam aqui. O sistema o mesmo, cada vez que olhamos para ele. As crianas nascem, so socializadas e atribudas ao seu lugar at morrerem; outras crianas nascem, e o mesmo volta a acontecer. Que mundo pacato, idlico, o sistema! Obviamente, no esttico no sentido de morto; h coisas que acontecem a todo momento mas, felizmente, esto sob controlo, e todas contribuem para a manuteno do precioso equilbrio do conjunto. As coisas no acontecem apenas, funcionam; e, enquanto o fizerem, est tudo bem. Uma das conotaes mais infelizes da palavra sistema a noo de fechamento. No se pode escapar embora alguns estrutural-funcionalistas o tenham tentado ao facto de um sistema ser ainda que unicamente para efeitos de anlise essencialmente algo de auto-suficiente, internamente consistente, e fechado em relao ao mundo exterior. Uma perna no pode ser chamada sistema; um corpo pode. Alis, os defensores do sistema tm poucas razes de se queixar deste termo. Abandon-lo implicaria tirar s suas anlises muito do seu beleza formal, e sobretudo retiraria qualquer funo s quaisquer fontes os maus outsiders que podem introduzir para dar conta de realidades imprevistas. Eu no queria levar a polmica demasiado longe, mas a minha sensao que h apenas um passo entre, por um lado, pensar nas sociedades em termos de sistemas equilibrados e, por outro lado, afirmar que qualquer perturbador do equilbrio, qualquer desviante, um espio ou um agente imperialista. Uma implicao disto [118] que a teoria sistmica da sociedade se aproxima perigosamente

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da teoria conspirativa da histria que no apenas o fim de qualquer sociologia, mas tambm bastante tonta11. No h nada de logicamente errado com o termo sistema. Comea a gerar consequncias no desejveis apenas quando aplicado a sociedades totais, e quando erigido em quadro principal de referncia para a anlise. seguramente verdade que a sociologia lida com a sociedade. Mas tambm verdade que a fsica lida com a natureza; e, no entanto, os fsicos dificilmente se proporiam de antemo chamar sistema natureza, e analisar a natureza nestes termos. De facto, uma tal anlise seria provavelmente e justamente desqualificada como sendo metafsica. Repito: o sistema social, tal como concebido por alguns tericos recentes da sociologia, aparece como tendo as mesmas caractersticas que as sociedades utpicas. Se assim for, somos obrigados a concluir que a teoria estrutural-funcionalista tambm se d por objecto sociedades das quais a mudana histrica est ausente, e isto, num certo sentido, uma posio utopista. Utopista no porque algumas das assunes desta teoria sejam irrealistas o que verdade para as assunes de quase todas as teorias cientficas mas porque est exclusivamente interessada em enunciar as condies de funcionamento de um sistema social utpico. A teoria estrutural-funcionalista no introduz elementos irrealistas com o propsito de explicar problemas reais; introduz sim, muitas assunes, conceitos e modelos com o nico propsito de explicar um sistema social que nunca existiu e que provavelmente nunca vir a existir. Ao comparar assim o sistema social com a utopia, tenho a sensao de ter cometido uma injustia que atinge a maioria dos autores utopistas, e que deve ser corrigida. Com poucas excepes, o propsito que est por trs das utopias tem sido a crtica, ou at a condenao, de sociedades que existem. A histria das utopias a histria de um ramo do pensamento humano intensamente moral e polmico; e, mesmo que de um ponto de vista realista e poltico, os escritores utopistas tenham escolhido meios talvez duvidosos para exprimir os seus valores, conseguiram seguramente [119] no seu tempo fazer passar uma forte preocupao com as insuficincias prticas e ticas das instituies e crenas existentes. Dificilmente se poder dizer o mesmo da teoria sociolgica moderna. A aceitao complacente, quando no a justificao, do status quo que impregna, por inteno ou por defeito, a escola estrutural-funcionalista de pensamento social no tem equivalente na literatura utopista. Mesmo que as utopias passem, o sistema social em pouco contribui para uma tradio de crtica penetrante e muitas vezes radical. No quero sugerir que a sociologia deva estar em primeira linha preocupada em denunciar e condenar os males da sociedade; mas quero afirmar que os socilogos que sentiram a necessidade de embarcar na aventura utopista foram bastante infelizes ao preocupar-se com as imperfeies tcnicas, abandonando, ao mesmo tempo, as impulses morais dos seus numerosos precursores.

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Poder-se-ia, por exemplo, argumentar que apenas estados totalitrios exibem um sistema unificado de valores, e que apenas no caso dos estados totalitrios que devemos presumir alguma influncia exterior (de uma fonte qualquer) para dar conta de mudanas um argumento que, claramente, reduziria a posio estrutural-funcionalista extrema ao absurdo.

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III. Ser-se polmico fcil; ser-se construtivo mais difcil, e pelo menos para mim impossvel ser-se catlico de maneira to impressionante e feliz como o so aqueles a quem os meus comentrios crticos se dirigem. No entanto, no tenho a inteno de me furtar ao justo pedido de revelar a que obras e a que autores estou a aludir quando refiro a natureza utopista da teoria sociolgica; de explicar porque me parece que uma abordagem deste gnero intil e at prejudicial para a nossa disciplina; e de descrever quais os caminhos que, na minha opinio, so preferveis para lidar com os nossos problemas. O nome que surge imediatamente quando se fala hoje em dia de teoria sociolgica Talcott Parsons. Parsons, em muitas discusses e para muita gente, aparece mais como um smbolo do que uma realidade. Por isso, deixem-me afirmar explicitamente que as minhas crticas no se aplicam obra de Parsons no seu conjunto, nem apenas sua obra. No me refiro aqui excelente e importante anlise filosfica de The Structure of Social Action, nem s suas numerosas e penetrantes contribuies para o entendimento de fenmenos empricos. Penso, no entanto, que muito do seu trabalho destes ltimos dez anos representa uma ilustrao muito apropriada do que eu entendo por tendncia utopista na teoria sociolgica. A dupla tnica na articulao de [120] quadros conceptuais puramente formais e no sistema social erigido em princpio e fim da anlise sociolgica acarreta todos os vcios e, no caso deste autor, nenhuma das virtudes de uma abordagem utopista. Sejamos claros: Parsons est longe de poder ser considerado como isolado na adopo desta abordagem; numa ou noutra altura muitos importantes socilogos americanos e alguns antroplogos ingleses tm-se empenhado no mesmo tipo de raciocnio. Tem-se proposto principalmente dois remdios nestes ltimos anos contra a doena do utopismo. Mas, na minha opinio, ambos se baseiam num diagnstico errado. Corrigindo este diagnstico poderemos ter a esperana de chegar raiz do problema e de encontrar, ao mesmo tempo, a via para sair da utopia. Desde h algum tempo, tem-se acolhido bastante favoravelmente, na nossa profisso, a opo de Marshall a favor de metas sociolgicas de mdia distncia, ou a de Merton a favor da teoria de mdio alcance. No posso dizer que fique muito feliz com estas formulaes. De facto, tanto Marshall como Merton explicam com algum desenvolvimento o que entendem por estas formulaes. Em particular, defendem algo a que chamam a convergncia entre teoria e investigao. Mas a noo de convergncia demasiado mecnica para ser aplicada a um processo que desafia as leis da mecnica. Esta concepo implica, sobretudo, que a teoria e a investigao sociolgicas so duas actividades distintas [separate], que podem ser separadas ou ligadas. No creio que seja assim. De facto, penso que enquanto mantivermos esta crena, a nossa teoria ser lgica e filosfica, e a nossa investigao ser, no melhor dos casos, sociogrfica; a sociologia desaparecer no vazio criado entre as duas. verdade que as advertncias de Marshall e Merton podero ter levado a uma louvvel

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redescoberta dos problemas empricos a investigar, mas isto parece ser mais um efeito lateral do que uma consequncia propositada das suas tomadas de posio12. No h teoria que possa ser dissociada da investigao emprica; mas naturalmente o contrrio igualmente verdade. No tenho nenhuma simpatia pelas formulaes nas quais o justo apelo a uma anlise sociolgica inspirada [121] por problemas empricos confundido com o apelo injusto a uma anlise baseada em ou at exclusivamente preocupada com a chamada investigao emprica. Efectivamente, os advogados da investigao emprica e os defensores da teoria abstracta tm sido espantosamente parecidos num aspecto, a meu ver crucial (o que explica, alis, como tm podido conviver com relativamente poucas frices e controvrsias): ambos perderam em larga medida aquela impulso fundadora em qualquer cincia ou docncia, a preocupao de chegar s razes de problemas especficos, concretos e se for indispensvel utilizar a palavra empricos. Muitos socilogos perderam a simples impulso da curiosidade, o desejo de resolver os enigmas da experincia, a preocupao com problemas. Esta a explicao, mais do que qualquer outra, tanto do xito como do perigo da falcia utopista no pensamento sociolgico, e a correspondente falcia da investigao emprica. Talvez seja bastante bvio que um livro como The Social System no revele a mnima preocupao com os enigmas da experincia. Mas no quero ser mal entendido. Se defendo a reinstalao dos problemas empricos no lugar central que merecem ocupar, no simplesmente para defender um maior reconhecimento dos factos, dos dados, ou da evidncia emprica. Penso que, do ponto de vista da preocupao com os problemas, no existe uma verdadeira alternativa entre The Social System e o nmero crescente de dissertaes de doutoramento sem dvida bem documentadas sobre temas como A estrutura social dos hospitais, O papel do jogador profissional de futebol, ou As relaes familiares num subrbio de Nova Iorque. reas de investigao, campos de pesquisa, assuntos, tpicos, escolhidos apenas porque at data ningum os tinha estudado, ou por qualquer outro motivo aleatrio, no so problemas. Considero que no ponto de partida de qualquer investigao cientfica deve haver um facto, ou um conjunto de factos que causaram perplexidade ao investigador: os filhos de homens de negcios preferem uma actividade profissional aos negcios; os operrios da indstria automvel de Detroit iniciaram uma greve; a taxa de suicdio mais elevada nas categorias sociais nas quais a mobilidade social ascendente maior do que nas outras; os partidos socialistas no parecem conseguir, nos pases europeus predominantemente catlicos, mais do que 30% do voto popular; os hngaros revoltamse contra [122] o regime comunista. No necessrio enumerar muitos mais factos deste gnero; o importante que todos eles convidam a formular a pergunta Porqu?, e esta a pergunta que, afinal, sempre tem inspirado essa nobre actividade humana na qual participamos: a cincia. No faz grande sentido repetir banalidades metodolgicas. Deixem-me, por isso, limitar-me a dizer que uma disciplina que se mantenha consciente dos problemas em

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A maior parte dos trabalhos de Marshall e Merton revelam a mesma preocupao com os problemas que aqui discuto. Assim, a minha objeco s suas formulaes no se dirige a esses trabalhos, mas explcita assuno segundo a qual nada est mal com a teoria recente a no ser a sua generalidade, e que poderamos resolver todos os problemas reduzindo simplesmente o seu grau de generalidade.

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todas as etapas do seu desenvolvimento corre poucos riscos de se encontrar aprisionada no pensamento utopista ou de separar teoria e investigao. Os problemas requerem explicaes; as explicaes requerem assunes ou modelos, e hipteses derivadas de tais modelos; as hipteses que so sempre, por definio, simultaneamente predies e proposies explicativas, requerem ser testadas por novos factos; o teste de hipteses gera muitas vezes novos problemas13. Se algum quiser distinguir a teoria da investigao neste processo, pode faz-lo; a minha sensao que esta distino confunde, em vez de o esclarecer, o nosso pensamento. A perda de ateno para com os problemas na sociologia moderna explica muitos das dificuldades actuais da nossa disciplina e, em particular, o carcter utopista da teoria sociolgica. Como tem sido possvel que os socilogos, em particular os socilogos, tenham perdido o contacto com problemas e perguntas, quando estes so to numerosos neste mundo? Neste ponto, creio que pertinente a crtica ideolgica do desenvolvimento sociolgico que tem sido proposta recentemente por vrios autores14. Afastando-se dos factos crticos da experincia, os socilogos tm ao mesmo tempo seguido e reforado a tendncia no sentido do conservadorismo que to poderoso no mundo intelectual de hoje. Mais do que isto, o seu conservadorismo no do gnero militante como o que se encontra nas chamadas esquerdas dos [123] partidos conservadores na Inglaterra, em Frana, na Alemanha e nos Estados Unidos; mais um conservadorismo implcito, um conservadorismo complacente. Tenho a certeza que Parsons e muitos dos que o seguiram na utopia no aceitariam ser qualificados de conservadores e, pelo que se sabe das suas convices polticas explcitas, no h razo para duvidar da sua sinceridade. Ao mesmo tempo, a sua maneira de olhar para a sociedade, ou mais precisamente, de no olhar para sociedade quando deveriam, tem promovido uma forma de descomprometimento, de no querer preocupar-se com as coisas, e tem-nos conduzido a elevar esta atitude de abstinncia ao estatuto de uma teoria cientfica segundo a qual no haveria necessidade em preocupar-se. Deixando desta maneira a tarefa de se preocupar aos poderes que existirem, os socilogos tm reconhecido implicitamente a legitimidade desses poderes; o seu descomprometimento revelou-se um compromisso embora involuntrio a favor do status quo. Tem sido dramaticamente mal interpretada a tentativa de Max Weber de separar a vocao para a poltica da vocao para a cincia! Deixem-me repetir que no estou a defender uma cincia sociolgica que seria politicamente radical no contedo das suas teorias. Em todos os casos, faria pouco sentido avanar nessa direco, j que, logicamente falando, no pode haver cincia com estas caractersticas. O que estou a defender uma cincia sociolgica inspirada pela fibra moral dos seus pais fundadores; e tenho a convico que, se reencontrarmos a

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essencial para esta abordagem, no entanto, acrescentar um ponto metodolgico que no assim to trivial: devemos ter bem a noo da funo precisa do teste emprico. Popper, em muitas das suas obras posteriores a 1935 (ano da publicao de Logik der Forschung), tem demonstrado que no pode haver verificao cientfica; os testes empricos servem para falsificar teorias aceites, e cada refutao da teoria um triunfo da investigao cientfica. O teste desenhado para confirmar hipteses nem faz avanar o nosso conhecimento, nem gera novos problemas. Refiro-me aqui, em particular, ao artigo, ainda de uma notvel pertinncia, de S.M. Lipset e Reinhard Bendix (1951), assim a parte introdutria de The Functions of Social Conflict de Lewis A. Coser (1956).

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conscincia dos problemas que se tem perdido nesta ltima dcada, no poderemos deixar de reencontrar o envolvimento crtico nas realidades do nosso mundo social, envolvimento crtico de que necessitamos para bem desempenhar a nossa tarefa. Espero, com efeito, ter deixado claro que a conscincia dos problemas no apenas um meio de evitar enviesamentos ideolgicos, mas sobretudo uma condio indispensvel de progresso para qualquer disciplina humana de inquirio. O caminho para sair da utopia comea no ponto onde os factos sociais intrigantes so reconhecidos como intrigantes, e onde os problemas que levantam so abordados frontalmente. Existe uma outra razo que me faz pensar que o carcter utopista da recente teoria sociolgica tem sido prejudicial para a nossa disciplina. bem possvel que, para contribuir para a explicao de determinados problemas, queiramos nalgum momento utilizar modelos de um elevado grau de generalidade, ou at formular leis sociolgicas gerais. Desprovido dos seus elementos mais formais e decorativos, o sistema social poderia ser considerado e tem sido considerado como um modelo deste gnero. Um exemplo: queremos investigar [124] por que razo os resultados alcanados no sistema educativo ocupam, nas nossas sociedades, um lugar to elevado nas preocupaes das pessoas. O sistema social pode ser pensado como sugerindo que, nas sociedades industriais avanadas, o sistema educativo o principal e tende a ser o nico mecanismo de atribuio de papis. Neste caso, o sistema social revela-se como um modelo til. No entanto, parece-me que, at neste sentido limitado, o sistema social um modelo altamente problemtico, ou pelo menos desequilibrado, e que tambm deste ponto de vista, seria necessrio uma renovao do nosso trabalho.

IV. Talvez seja inevitvel que os modelos que subjazem s explicaes cientficas adquiram uma vida prpria, dissociada do propsito com o qual tm sido originariamente construdos. O homo oeconomicus da economia moderna, inventado em primeira linha como uma presuno til, embora claramente irrealista, a partir da qual se poderiam desenvolver hipteses testveis, tornou-se hoje em dia na figura cardinal de uma filosofia da natureza humana que tem dado lugar a muita discusso, muito alm das ordens de preocupao dos economistas. O princpio da indeterminao na fsica moderna, o qual, mais uma vez, no mais do que uma presuno til, sem pretender a uma realidade mais do que operacional, tem sido aproveitado como refutao de todas as filosofias deterministas da natureza. Consideraes anlogas poderiam ser feitas com o modelo de equilbrio embora, como tentei mostr-lo, fosse infelizmente errado dizer que o propsito original deste modelo tenha sido o de explicar problemas empricos especficos. Enfrentamos a dupla tarefa: devemos especificar as condies nas quais este modelo se poderia revelar analiticamente til, e tomar conta das implicaes filosficas do mesmo modelo15. Pode parecer uma digresso, para o socilogo [125],

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A abordagem aqui designada pela expresso [catchword] sistema social tem dois aspectos que no so necessariamente relacionados e que trato aqui separadamente. Um a focalizao nos quadros conceptuais formais, sem relevncia para a abordagem de problemas empricos particulares, como discutido na seco anterior. O outro a aplicao de um modelo do equilbrio a sociedades reais, o que est em causa na presente seco. Nas suas prioridades, os defensores do

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tratar do segundo problema; na minha opinio, no entanto, ao mesmo tempo perigoso e irresponsvel ignorar as implicaes das suas prprias assunes, mesmo que estas sejam, em termos tcnicos, de natureza mais filosfica do que cientfica. Os modelos com os quais trabalhamos, alm de serem ferramentas teis, determinam numa medida considervel s nossas vises gerais, a nossa seleco de problemas, e a tnica nas nossas explicaes; e creio que, deste ponto de vista tambm, o sistema social utpico tem desempenhado um papel infeliz na nossa disciplina. Podem existir certos problemas que podem ser abordados, admitindo-se a existncia de um sistema social equilibrado, em funcionamento, e baseado no consenso, na ausncia de conflitos, e no isolamento no tempo e no espao. Penso que problemas deste gnero existem, mesmo que o seu nmero seja provavelmente muito inferior ao que muitos socilogos contemporneos gostariam de nos fazer acreditar. O modelo do equilbrio tem uma longa tradio no pensamento social, incluindo naturalmente, alm de todo o pensamento utopista, tambm obras como o Contrat social de Rousseau e a Filosofia do Direito de Hegel. Mas no tem sido o nico modelo na explicao de problemas sociolgicos nem na histria da filosofia social; e eu contestaria vigorosamente qualquer pretenso implcita ou explcita segundo a qual poderia ser considerado como o nico modelo. A afirmao de Parsons, em The Social System, segundo a qual esta obra constitui um passo a caminho do desenvolvimento de um sistema terico generalizado16 errada em todos os aspectos de que me posso lembrar, e em particular na medida em que implica que todos os problemas sociolgicos possam ser melhor entendidos no quadro do modelo do equilbrio. Talvez como resultado de uma inclinao pessoal, consigo lembrar-me de muito mais problemas aos quais o sistema social no se aplica, do que de problemas aos quais se aplica, no entanto insistiria nisto: at no plano de elevada abstraco e em larga medida filosfico no qual se move Parsons, no mnimo um outro modelo da sociedade necessrio. O modelo que tenho em mente tem uma tradio to remota como a tem o modelo do equilbrio e, na minha opinio, uma tradio [126] melhor. Apesar deste facto, nenhum socilogo moderno formulou os elementos fundamentais deste modelo de maneira a torn-lo utilizvel para a explicao de factos sociais crticos. Apenas nestes ltimos um ou dois anos surgiram indcios segundo os quais o que eu chamarei o modelo do conflito da sociedade [conflict model of society] est a ganhar terreno na anlise sociolgica. O modelo do sistema social tem influenciado numa medida realmente notvel o nosso pensamento, at sobre a mudana social, e tem prejudicado a nossa viso desta

sistema social tm oscilado entre um e o outro destes dois aspectos, e, at certo ponto, possvel aceitar um sem o outro. Os dois aspectos, no entanto, revelam a marca do utopismo e, por isso, parece apropriado lidar com os dois num ensaio que promete mostrar uma via para sair da utopia.
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Caracteristicamente, esta afirmao aparece no captulo The Processes of Change of Social System (Os processos de mudana no sistema social) (Parsons, 1951: 486). De vrios pontos de vista, tomei aqui este captulo de The Social System como revelador dos problemas do estruturalfuncionalismo uma abordagem que se poderia facilmente justificar por uma interpretao pgina por pgina do argumento surpreendentemente fraco avanado por Parsons em defesa da sua tese, tese segundo a qual (a) o sistema social estabilizado o ponto de referncia central na anlise sociolgica, e (b) qualquer teoria da mudana impossvel no estado actual do nosso conhecimento.

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importante rea de problemas. Dois factos em particular ilustram esta influncia. Quando falam de mudana social, a maior parte dos socilogos aceitam hoje a distino completamente falaciosa entre mudana dentro das e mudana das sociedades, distino que apenas faz sentido se reconhecermos o sistema como o nosso ltimo e nico ponto de referncia. Ao mesmo tempo, muitos socilogos parecem convencidos que para explicar processos de mudana, devem descobrir certas circunstncias especiais que provocariam tais processos; a implicao disto que a mudana aparece como um estado anormal, ou pelo menos pouco usual; um estado do qual se deve dar conta em termos de desvios em relao a um sistema normal, equilibrado. Penso que, nestes dois aspectos, temos que rever radicalmente as nossas concepes. Impe-se uma reformulao Galileana; devemos reconhecer que todas as unidades de organizao social esto em permanente mudana e que s a interveno de alguma fora a pode travar. A nossa tarefa identificar os factores que podem interferir nos processos normais de mudana, mais do que procurar variveis que podem contribuir para produzir mudanas. Para alm disto, a mudana omnipresente no tempo como no espao; isto quer dizer que todas as partes da sociedade esto em constante mudana, e que impossvel distinguir entre mudana dentro de e mudana de, entre mudana microscpica e mudana macroscpica. Os historiadores descobriram j h muito tempo que, para descrever o processo histrico, no basta centrar a ateno nos assuntos maiores dos estados, como guerras, revolues e aces do governo. A sua experincia deveria ajudar-nos a entender que o que se passa na casa da Senhora Smith, num sindicato, numa igreja, significativo para o processo social da histria e, na realidade, faz parte do processo social da histria exactamente ao mesmo ttulo que o que se passa na Casa Branca ou no Kremlin. [127] A grande fora criadora que conduz mudana, no modelo que estou a tentar descrever, uma fora igualmente omnipresente, o conflito social. A noo segundo a qual onde h vida social h conflito pode ser desagradvel e perturbadora. E, no entanto, ela indispensvel ao entendimento dos problemas sociais. Exactamente como no caso da mudana, tambm nos habitumos a procurar causas ou circunstncias particulares cada vez que encontramos um conflito; mas tambm aqui deveramos rever completamente a nossa maneira de pensar. No a presena, mas a ausncia do conflito que surpreendente e anormal, e se encontrarmos uma sociedade ou uma organizao social que no revela nenhum sinal de conflito temos uma boa razo para desconfiar. Dito isto, no temos que partir da ideia que o conflito sempre violento e descontrolado. Existe provavelmente um contnuo da guerra civil ao debate parlamentar, da greve e do lockout negociao colectiva. Os nossos problemas e a explicao destes vo seguramente trazer-nos valiosos ensinamentos sobre o leque de variao das formas de conflito. Na formulao de tais explicaes, no entanto, nunca poderemos perder de vista a assuno hiptese subjacente segundo a qual o conflito pode ser temporariamente suprimido, regulado, canalizado e controlado, mas nem um reifilsofo, nem um ditador moderno pode aboli-lo de uma vez por todas. H uma terceira noo associada s de mudana e de conflito para completar a caixa de ferramentas do modelo do conflito a noo de coaco. Do ponto de visto deste modelo, as sociedades e as organizaes sociais mantm-se no pelo consenso, mas pela coaco, no por um consentimento universal, mas pela coero de uns pelos outros. Pode ser til, sob certos pontos de vista, falar num sistema de valores da sociedade, mas no modelo do conflito tais valores caractersticos assentam no comando mais do que na partilha, so impostos mais do que aceites. E, exactamente como o conflito gera

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a mudana, a coaco pode ser concebida como gerando o conflito. Assumimos que o conflito omnipresente porque a coaco omnipresente nas organizaes sociais instaladas por seres humanos. Num sentido altamente formal, sempre o fundamento da coaco que est em causa nos conflitos sociais. Esbocei o modelo do conflito tal como o vejo apenas muito brevemente, mas espero que seja claro que existe uma diferena fundamental entre os modelos do equilbrio e do conflito. A utopia um mundo de certezas, para utilizar a linguagem do economista. o [128] paraso reencontrado; os utopistas sabem todas as respostas. Todavia, vivemos num mundo de incertezas. No sabemos de facto o que uma sociedade ideal, e se pensamos sabe-lo, felizmente no conseguimos concretiz-la. Porque no h certezas (o que, por definio, partilhado por todos que vivem nestas condies), tem que haver constrangimento coaco para garantir o mnimo de coerncia necessrio para a vida social. Porque no sabemos todas as respostas, tem que haver permanentemente conflito sobre os valores e sobre as polticas. Porque h incerteza, a mudana e o desenvolvimento so permanentes. Para alm dos seus mritos como instrumento de anlise cientfica, o modelo do conflito essencialmente no-utopista; o modelo da sociedade aberta. No quero cometer o erro de muitos tericos estrutural-funcionalistas e sustentar, em relao ao modelo do conflito, a pretenso de uma aplicabilidade abrangente e exclusiva. Tanto quanto o posso apreciar, necessitamos dos dois modelos para a explicao dos problemas sociolgicos. De facto, bem possvel que a sociedade, num sentido filosfico, tenha duas faces para a mesma realidade: uma de estabilidade, harmonia, consenso, e uma outra de mudana, conflito e coaco 17. Em rigor, no importa que seleccionemos para a investigao problemas que podem ser entendidos apenas nos termos do modelo do equilbrio, ou problemas que requerem o modelo do conflito. No existe nenhum critrio intrnseco que possa levar a preferir um modelo em relao ao outro. A minha prpria impresso, no entanto, que, face aos desenvolvimentos recentes na nossa disciplina e face s consideraes crticas acima apresentadas temos interesse em passarmos a concentrarmo-nos no apenas em problemas concretos, mas em problemas que requerem explicaes em termos de coaco, conflito e mudana. Esta segunda face da sociedade pode ser esteticamente menos agradvel do que a primeira, mas se tudo o que a sociologia tivesse para oferecer fossem facilidades para fugir para a tranquilidade da utopia, realmente os nossos esforos no valeriam a pena.

Nota de apresentao do texto por RD, in: Essays in the Theory of Society, Stanford, Stanford University Press, 1968, p. 285: Escrito em 1957 no Centre for Advanced Study in the Behavioral Sciences, este ensaio teve como origem uma palestra a estudantes de sociologia da Universidade de Califrnia em Berkeley. Foi publicado primeiro na

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No estou preparado para sustentar que estes dois modelos sejam os dois nicos possveis para a anlise sociolgica. Sem dvida nenhuma, necessitamos de um nmero considervel de modelos, a vrios nveis, para a explicao de problemas especficos, e muitas vezes os dois modelos aqui delineados sero demasiado gerais para ter relevncia imediata. Em termos filosficos, no entanto, difcil imaginar outros modelos da sociedade que no sejam do tipo do modelo do equilbrio nem do tipo do modelo do conflito.

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American Journal of Sociology, Vol. LXIV, nm. 2 (1958) e tem sido mais tarde publicado em antologias nos Estados Unidos. Em 1959 ganhou o Journal Fund Award for Learned Publication. Como um exemplo da discusso por vezes animada a que deu lugar, ver as observaes de Robert K. Merton na sua introduo a Sociology Today (New York, Basic Books, 1959).

Referncias: Buber, M., Paths in Utopia, Nova Iorque: Macmillan, 1950. Edio no Reino Unido: Londres, Routledge & Kegan, 1949. Coser, L. A., The Function of Social conflict, Glencoe (Ill.), Free Press, 1956; edio no Reino Unido: Londres, Routledge & Kegan, 1956. Friedman, M., Essays in Positive Economics, Chicago, University of Chicago Press, 1953. Gerber, R, Utopian Fantasy, Londres, Routledge & Kegan, 1955. Lipset, S.M., Bendix, R., Social Status and Social Structure, British Journal of Sociology, Vol. II, nm. 2-3, 1951. Mannheim, K. Ideologia e Utopia, Nova Iorque, Harcourt, Brace, 1936; edio no Reino Unido: Londres, Routledge & Kegan, 1954. Marshall, T.H., Sociology at the Crossroads and Other Essays, Londres, 1963. Marx, K., Nationalkonomie und Philosophie, nova edio: Colonha-Berlim, Kiepenheuer, 1950. Mumford, L. The Story of Utopias, Nova Iorque, Peter Smith, 1941. Parsons, T., The Structure of Social Action, 1937 Parsons, T., The Social System, 1951 Plato, The Republic, Trad. F.M. Cornford, Nova Iorque, Oxford University Press, 1945 / 1966. Popper, Karl, The Open Society and its Enemies, 1945. Wells, H. G., A Modern Utopia, Londres, T. Nelson, 1909.

Traduo de Dahrendorf, Ralf (1958), Out of Utopia Toward a reorientation of Sociological Analysis, in: ID., Essays in the Theory of Society, Stanford, Stanford University Press, 1968, pp. 107-128 e 285-286 (publ. orig.: American Journal of Sociology LXIV, 1958), por Pierre Guibentif, Abril de 2012 (verso de trabalho; no citar).

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