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La Vie de Cheikh Ahmadou Bamba ( EXIL )

La Vie de Cheikh Ahmadou Bamba: Les Origines du Cheikh (1853-1883)


Le Serviteur du Prophte est n en l'an 1270 de l'Hgire (correspondant 1853/54 du calendrier romain) dans le village de Mback Baol fond en 1795, sur un don du Damel Amary Ngon, par son aeul Maharam MBACKE (mort en 1802). Cet anctre ponyme fut le pre de Habb Allah grand-pre de Cheikh Ahmadou BAMBA en ce sens qu'il eut avec Sokhna Anta Sali un fils du nom de Muhammad MBACKE qui sera plus connu sous celui de "Momar Anta Sali". Suivant la tradition familiale qu'tait l'enseignement du CORAN et des Sciences Religieuses, Momar Anta Sali, futur pre de Cheikh Ahmadou BAMBA, dut entamer ses tudes dans les coles du Ndiambour , notamment Kokki sous l'autorit du Cheikh Massamba Anta DIOP descendant de l'illustre Mukhtr Ndoumb. A l'issue de sa formation littraire, Muhammad MBACKE dut, pour parfaire ses connaissances thologiques, se rendre chez un autre Cheikh minent du nom de Muhammad SALL, rsidant au Saloum dans une localit nomme BAMBA qui sera d'ailleurs celui que portera le futur enfant de Momar Anta Sali. Une fois ses tudes acheves, celui-ci rejoignit son village natal MBACKE o il se mit l'enseignement; sa renomme de pit et d'rudition ne tardant pas s'tendre, des disciples lui vinrent de partout. C'est dans ce contexte d'effervescence intellectuelle que naquit en 1853/54 le second enfant de Sokhna Mariama BOUSSO: Muhammad ibn Muhammad Ibn Habb Allah que la Postrit connatra mieux sous le nom Cheikh Ahmadou BAMBA. Ayant grandit sous l'atmosphre de pit et de vertu dont irradiait sa mre, dnomme ce titre "Jratu-Lh" (La Voisine de DIEU), le jeune enfant dveloppa trs tt un sentiment religieux et une puret morale ne pouvant s'expliquer que par une Faveur Divine particulire. Le jeune Ahmadou BAMBA fut envoy plus tard au Jolof, chez l'oncle maternel de sa mre, le grand exgte du Coran Mback Ndoumb, lorsque son pre dcida d'aller s'installer au village de Ndia-KANE o il avait ses racines maternelles et o il comptait poursuivre ses enseignements. Il fallut cependant au Cheikh Momar Anta Sali migrer, quelques annes plus tard, au Saloum suivant l'ordre du conqurant religieux Maba Diakhou Ba (m. 1867) qui, pour viter les risques de reprsailles des cddos sur les musulmans que faisait peser sa croisade religieuse contre les souverains du Jolof , dplaait ses coreligionnaires vers le Sud. Pendant ce temps, le jeune Ahmadou BAMBA, rest au Jolof et en ge d'entrer l'cole coranique, se fit enseigner une partie du Saint Livre par son grand-pre Mback Ndoumb. Il sera, par la suite, confi, la disparition de celui-ci, son oncle maternel, le grand rudit Muhammad BOUSSO chez qui il restera jusqu'au retour dans le Jolof du conqurant Maba Diakhou qui, ayant assujetti les souverains de la province, nomma cadi Muhammad BOUSSO avec qui il rentrera d'ailleurs au Saloum. Entre-temps Cheikh Ahmadou BAMBA avait eu la douleur de perdre sa vertueuse mre, ge tout juste d'une trentaine d'annes, rsidant alors dans le village de Porokhane (Saloum) o elle fut inhume. Ayant retrouv les siens, le jeune Ahmadou eut pendant les annes suivantes l'occasion de ctoyer les "grands" de ce temps frquentant alors la demeure de son pre, mais aussi celle d'assister des vnements dramatiques et des bouleversements historiques majeurs qui achevrent d'ancrer dfinitivement en lui l'ide d'insignifiance et de futilit de ce monde. Son comportement marqu par la politesse envers les plus gs, l'obissance son pre, la bienveillance envers ses camarades d'tudes ne manquait certes pas galement de frapper par son scrupule extrme, son attachement aux retraites, au silence, la retenue, tout ce qui, en un mot, prfigurait dj l'extraordinaire ascse qui, plus tard, droutera tous les esprits. Aux avances merveilles des Damels et autres personnalits, l'adolescent Ahmadou opposait invariablement un refus toujours poli mais net que son entourage jugeait inexplicable. Sa supriorit intellectuelle se manifestait galement par une incroyable rapidit d'acquisition des connaissances et une capacit de rtention hors du commun; aptitudes qui lui permirent d'achever assez vite l'apprentissage dj entam du Coran et d'assimiler l'essentiel des sciences religieuses. Cette carrure brillante jointe une pit filiale jamais dmentie, quelle que soit par ailleurs son hostilit aux relations entre les rois et son pre, le faisait tendrement aimer de celui-ci qui lui prouva sa confiance en lui confiant nombre de charges relatives l'enseignement et la gestion de son domaine. Le jeune Cheikh versifia, durant cette priode, un grand nombre d'oeuvres thologiques lgues par les Vertueux Anciens et ngliges par ses contemporains (couvrant des thmes aussi varis que la Thologie (Tawhd), les Rgles Cultuelles

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(Fiqh), la Mystique Musulmane (Tacawuf)...) Il composa des odes d'invocation et des pomes d'ducation spirituelle dont la qualit tonnait plus d'un homme de lettres l'instar de son propre pre mme ou du clbre cadi Madiakhat Kala avec qui le Cheikh aura d'ailleurs entretenir des joutes littraires au cours desquelles le gnie du fameux jurisconsulte aura s'merveiller de la matrise littraire et de la profondeur de pense de son prcoce lve. En ce temps, le prince Lat-Dior (m. 1886), oppos son cousin Madiodio FALL au sujet de la royaut du Cayor, fut chass par les Franais soutenant alors son rival et il dut se rfugier avec sa cour chez Maba o il embrassera d'ailleurs l'Islam. C'est au cours de cet exil que Lat-Dior eut frquenter Momar Anta Sali avec qui il ne tarda pas se lier. Quant Maba Diakhou, confort par ses conqutes, il s'attaqua imprudemment au Sine dont l'arme le dfit au cours d'une bataille au cours de laquelle il trouva la mort. Peu de temps aprs, son rival destitu par les autorits franaises, le prince Lat-Dior fut appel sur le trne du Cayor; il quitta alors le Saloum en compagnie du Cheikh Momar Anta Sali dont il avait sollicit l'assistance dans la gestion des affaires religieuses et dans la magistrature. Install sur une terre dnomme Patar, Cheikh Ahmadou BAMBA vcut encore quelques annes avec son pre durant lesquelles sa personnalit intellectuelle, mystique et asctique, dj forte, se raffermit de par la grce de DIEU et de Son Prophte (PSL ). Et ce jusqu' ce que l'inluctable destin vint arracher Momar Anta Sali, g de 61 ans, aux mains de son fils, g alors de 30 ans, qui il confia l'article de la mort, non seulement la gestion de sa maison, mais aussi le soin de prier pour le repos de son me. Ainsi s'amora, partir de ce mardi 20 du mois de Muharram 1299 de l'Hgire (1882-1883 de l'an romain), l'tape dcisive de l'existence hors du commun de celui que l'Histoire sera appele sacrer Serviteur Privilgi du Prophte de DIEU...

La Vie de Cheikh Ahmadou Bamba: La Fondation de la Mouridiyah (1882/83)


Entirement assujettie au saint devoir de la pit filiale, la forte personnalit de Cheikh Ahmadou BAMBA n'avait, jusqu' la disparition de son pre, jamais eu la latitude ncessaire sa pleine expression. Mais les vnements immdiatement postrieurs l'inhumation mme de Momar Anta Sali n'allaient pas tarder rvler sa vritable physionomie spirituelle en consacrant l'originalit de sa dmarche et sa prminence incontestable sur ses contemporains. En effet, un premier incident majeur survint, juste aprs la crmonie mortuaire, lorsqu'il fut question de prposer le jeune Cheikh la succession de son pre pour les charges de conseiller du roi. Dclinant catgoriquement et publiquement cette offre, il eut ces propos qui semrent le dsarroi dans l'assistance: "Je n'ai pas l'habitude de frquenter les monarques. Je ne nourris aucune ambition l'gard de leurs richesses et ne recherche des honneurs qu'auprs du SEIGNEUR SUPRME (...) J'aurais honte que les Anges me voient aller chez un autre roi que DIEU". Il composera par la suite, en guise de rponse aux dignitaires et ses dtracteurs, une ode devenue clbre:

" Penche vers les portes des rois, m'ont-ils dit, afin d'obtenir des biens qui te suffiraient pour toujours. DIEU me suffit, ai-je rpondu, et je me contente de LUI et rien ne me satisfait si ce n'est la Religion et la Science. Je ne crains que mon ROI et n'espre qu'en LUI car c'est LUI, le MAJESTUEUX, qui m'enrichit et me sauve. Comment disposerais-je mes affaires entre les mains de ceux-l qui ne sont mme pas capables de grer leurs propres affaires l'instar des plus dmunis? Et comment la convoitise des richesses m'inciterait-elle frquenter ceux dont les palais sont les jardins de Satan? Au contraire, si je suis attrist ou prouve un quelconque besoin, je n'invoque que le Propritaire du Trne [qu'est DIEU]. Car IL Demeure l'Assistant, le Dtenteur de la Puissance Infinie qui cre comme IL veut tout ce qu'IL veut.

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S'IL veut hter une affaire, celle-ci arrivera prestement mais s'IL veut l'ajourner, elle s'attardera un moment. O toi qui blmes! N'exagre pas dans ton dnigrement et cesse de me blmer! Car mon abandon des futilits de cette vie ne m'attriste point... Si mon seul dfaut est ma renonciation aux biens des rois, c'est l un prcieux dfaut dont je ne rougis point!"
Ce double dfi lanc la fois aux souverains, qui le Cheikh rappelait leur servitude vis--vis du ROI des rois qu'est le TOUT-PUISSANT, puis l'lite de l'orthodoxie musulmane dont il dnonait la complaisance et la compromission, constitua en fait les premires prmices significatives des vives hostilits que n'allait pas tarder de susciter son intransigeance.. En effet devaient, ds lors, se rvler un cercle limit de partisans, parmi les vridiques, frapps par sa Puret et sa Crainte Rvrencielle alors que la majorit de ses contemporains et parents conurent ds lors une forte dfiance son endroit. L'incomprhension dont il fut victime lui valut en ce temps nombre de vexations et de brimades auxquelles Cheikh Ahmadou BAMBA rpondait invariablement par la patience et la bienveillance. Cette poque fut aussi marque par l'errance du Cheikh travers les contres inhospitalires du Sngal et de la Mauritanie, la qute de science ou la rencontre des pieuses gens auxquelles il tmoignait une vive admiration se traduisant par les divers services qu'il ne manquait jamais de leur rendre. Il eut utiliser successivement en ce temps le wird de la Qadria transmis par son pre, celui provenant de Ab al-Hassan Al-Shdhil (1197-1256) pendant huit ans et le wird de Cheikh Ahmed Tidjane (m. 1815) pendant huit ans ou plus. Cette bonne disposition du Cheikh envers toutes les voies spirituelles accrdites atteste un esprit d'ouverture, de tolrance et de respect des Grands Matres qui ne se dmentira jamais malgr les innombrables tentatives de dissension des ignorants ou des ennemis comme il eut l'crire dans ses Itinraires du Paradis: "Tous les wirds mnent directement l'aspirant

spirituel vers l'Enceinte Scelle de DIEU, peu importe qu'ils manent de A. Qadir Jilni, de Ahmad Tijni ou d'une autre Eminence spirituelle"...

A ce stade de la qute auprs des Matres Illustres allait plus tard succder l'instruction spirituelle directe auprs du Messager de DIEU en personne, le Prophte Muhammad (PSL) en dehors duquel il lui fut dsormais interdit de rechercher un guide. Le Cheikh prit ds lors le Coran comme wird et s'engagea au Service (Khidmah) de son seul Matre, le Prophte (PSL). Ensuite, obtemprant l'Ordre Divin l'enjoignant de proclamer les Avantages lui provenant de DIEU, il invita ceux de ses contemporains aspirant s'engager dans la Voie le suivre. Les principes de sa tarbiyya (ducation spirituelle), reposant essentiellement sur la connaissance de la profonde physiognomonie du postulant, permettait au cheikh de choisir la mthode la mieux adapte aux aptitudes du disciple: ducation livresque et ducation spirituelle. Ainsi le Cheikh eut-il duquer par le verbe, en incitant par la Sagesse (Hikam) et l'Avertissement (Intizar) vers l'ascse et la perfection spirituelle, prcher par l'exemple la stricte observance des Prescriptions Divines, l'abandon absolu de Ses Proscriptions, l'vocation du Nom de DIEU (Dhikr) et la dtermination dans le service (Khidmah) rendu aux cratures pour la FACE de leur CRATEUR. Sa renomme ne tardant pas s'tendre du fait de ses vertus charismatiques et des lumires dont irradiaient ses aspirants, l'affluence chez lui prit alors des proportions impressionnantes. Ainsi put-on compter parmi ses disciples, dans ses daaras (coles) de Mback Cayor et d'ailleurs, nombres de figures minentes de la noblesse cddo mais aussi des rudits et des hommes de DIEU merveill par ses dons: Cheikh Adama GUEYE, Cheikh Ibrahima FALL, Cheikh Issa DIENE, Cheikh Ibrahima SARR etc. La suspicion que fit bientt natre un tel mouvement se traduisit par les perscutions dont firent trs vite objet les novices mourides de la part des chefs locaux dont l'autorit se sentait menace par leur latente insoumission et par l'hostilit affiche de certains matres spirituels dont la popularit du Cheikh semblait se conforter au prix de la dsaffection des disciples. Ces oppositions conjugues d'autres circonstances historiques objectives allaient en fait constituer les prmices des futures preuves que la main du Destin prparait dj pour la jeune communaut mouride, vrifiant encore une fois la prdiction de Warrakha Ibn Nawfal annonant au futur Messager de DIEU (PSL): "Nul n'a apport ce que tu apportes sans avoir t perscut"...(A suivre: La Fondation de Touba)

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Photo de CHEIKHOUL KHADIM extraite de, tudes sur l'Islam au Sngal. Les personnes par Paul Marty... Marty, Paul (1882-1938) 1917

La Vie de Cheikh Ahmadou Bamba: La Fondation de Touba (1887/88)


Pour fuir l'affluence des foules qui drainait vers lui sa renomme, et pour retrouver la solitude et le recueillement propices l'adoration, le Cheikh avait quitt le village des ses anctres Mback Baol pour construire un peu plus l'Est une maison retire Darou Salam. Trois ans plus tard, 1887-88, il fonda, quelques kilomtres au nord de son village natal, le village de TOUBA, du nom d'un arbre du Paradis. Ce vocable Touba apparat une fois dans le CORAN, au verset 29 de la sourate 13 (Le Tonnerre) o le TOUT PUISSANT dit:

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"Ceux qui croient et font de bonnes uvresoeuvres, atteindront la Flicit (Touba) et un excellent Lieu de retour."
On retrouve aussi ce mot trs souvent dans la tradition Prophtique dont un hadith clbre rapport par Ibn Habn dit:

"Touba est un des arbres du Paradis. L'tendue de son ombre quivaut une marche de cent ans et les vtements des habitants du Paradis sortiront de ses fleurs."
Le village qu'difia le Cheikh son nom se trouvait au milieu d'une contre hostile, dpourvue d'eau o ne pouvait rsider que celui qu'habitait la volont de se dtacher des hommes. Ceci explique pourquoi le Cheikh affirmait : "La raison pour laquelle TOUBA et Darou Salam me sont plus chers que les autres lieux que j'ai difis rside dans la sincrit de l'intention qui m'inspira l'ide de les fonder. Je n'y suis pas venu pour suivre les traces d'un anctre, ni pour chercher un site propice la culture, ni pour dcouvrir un pturage. Mais uniquement pour adorer DIEU l'Unique, avec Son Autorisation et Son Agrment". C'est notamment Touba, dans sa mosque de Darou Khoudos, qu'il prta allgeance au Prophte (PSL) dans le Service duquel il dcida de se consacrer travers ses Pangyriques, la rhabilitation et la revivification de ses Enseignements tels que rvls par le Coran et la Sunna (la Tradition Prophtique) etc. L'attachement qu'prouvait le Serviteur du Prophte envers ce lieu est par ailleurs dmontre par la place de choix qu'il occupe dans ses crits. C'est ainsi qu'il crivit: " L'Autorisation de fonder TOUBA m'a t donne par le SEIGNEUR de l'Univers". Il invoquait aussi souvent DIEU d'assurer la Sauvegarde et l'panouissement de sa ville: "Fais de la cit bnite de Touba un lieu d'instruction, de connaissance et du respect de l'orthodoxie" <span>La formidable expansion de la ville, surtout depuis les annes 80, faisant d'elle actuellement la seconde ville du pays, et ses nombreuses particularits (spirituelles, urbaines etc.) semblent en tous cas attester que ce Haut-lieu constitue en fait un don inestimable du CRATEUR envers un de Ses Serviteurs Privilgis...(A suivre: Dbut des hostilits avec les Colons).

La Vie de Cheikh Ahmadou Bamba : Dbut des hostilits avec les Colons (Mars 1889)
Le fort sentiment de dfiance suscit par l'incroyable affluence faisant jour auprs de Cheikh Ahmadou BAMBA et les effets radicaux que produisait sa formation sur les nouveaux mourides, fut la base de fortes oppositions de certains guides envieux et des chefs indignes dsempars. Une dure rpression commena alors se faire jour travers des exactions de toutes sortes qu'infligeaient les chefs traditionnels mandataires des colons aux disciples mourides aux fins d'intimidation; leurs cases furent brles, leurs rcoltes et autres biens saisis, leurs personnes arbitrairement dtenues... Mais hautement conscients de la valeur inestimable de leur guide et l'vocation des Compagnons du Prophte (PSL), ayant eu subir le mme type d'acharnement aux dbuts de l'Islam et de l'hritage desquels ils se rclamaient, les mourides surent prserver leur engagement et ne pas abdiquer de la Voie de la Vrit; ainsi put la dynamique autour de Khadimou Rassoul s'accentuer. Dbuta alors une campagne systmatique de calomnie et de dnigrement du saint homme que prouve le grand nombre de rapports mensongers qui furent alors adresss par la chefferie locale aux autorits coloniales. Celles-ci n'accordrent, tout d'abord, aucun crdit des allgations qui, aprs enqute, se retrouvaient abusives et leurs premires ractions furent d'abord que l'accus tait en ralit aux antipodes des plaintes dont il faisait l'objet; ce qui contribua au maintien de leurs relations au beau fixe. Ayant quitt Touba, le Cheikh vint s'installer en 1312 h (1895) dans le Jolof o il fit reconstruire le village de ses anctres Mback-Bri tomb en ruines. La situation stratgique de cette localit, aux confluences des provinces du Cayor, du Baol et du Jolof, mais aussi l'affluence indite qui y vit jour et qui draina nombre d'lments de la noblesse cddo dchue, tout cela, alli au caractre d'insubordination de plus en plus affich des novices mourides, ne manqua pas de raviver trs vite les suspicions et les hostilits. Dans un tel contexte, l'acharnement des calomniateurs et leurs fins stratagmes eurent raison de la dfiance naturelle des colonisateurs qui ne manqurent point de nourrir bientt des craintes sur la puissance croissante du Cheikh et sur la similitude qu'ils semblrent dceler dans sa dmarche avec celle des autres rsistants religieux, en dpit de l'attitude foncirement non violente et entirement voue l'obissance DIEU et l'imitation du Prophte (PSL) dont celui-ci faisait

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constamment montre et qui lui fit dire : "Les armes de mon combat sont la Science et la Crainte Rvrencielle, en qualit d'esclave de DIEU et Serviteur de Son Prophte; en est Tmoin le SEIGNEUR Qui Rgente toute chose". A la fois totalement ignorant de la philosophie du Cheikh et de sa mystique de la Khidmah (Service du Prophte) qui excluait tout acte de violence mme envers la plus vile crature, mais aussi frapps par le contraste de la vhmence des accusateurs tranchant avec la relative tideur des dngations de l'accus, tout cela conjugu la psychose ambiante de la guerre sainte fit que le Gouverneur Gnral dcida, en mai 1895, de convoquer le Cheikh Ahmadou BAMBA Saint-Louis , excutant en fait par-l une Volont du TRES-HAUT qui en avait dcid ainsi de toute ternit...

La Vie de Cheikh Ahmadou Bamba: L'Etape de Jwol (10 aot 1895)


Suite aux campagnes calomnieuses l'endroit de Cheikh Ahmadou BAMBA, le Commandant LECLERC, Administrateur du Cercle de Saint-Louis, avait adress en juillet 1895 une alarmante correspondance ses suprieurs. Le Gouverneur Gnral par intrim du Sngal et Dpendances, M. MOUTTET, expdia alors Mback-Bri une lettre de convocation au Cheikh qui, empch, se contenta de dlguer son frre et bras droit Mame Thierno Birahim au dit Gouverneur qui interprta ce geste comme un affront et un dfi son autorit. Ainsi l'Administrateur LECLERC fut-il charg, la tte d'une importante troupe compose essentiellement de gardes et de cavaliers dirigs par des chefs indignes, de s'acheminer vers Mback-Bri aux fins de contraindre par la force le Saint homme se rendre ladite convocation. Inform, Cheikh Ahmadou BAMBA dut mander une seconde fois le Cheikh Ibrahim dans le but de dissiper le malentendu. Mais face la dtermination d'en dcoudre qu'afficha l'Administrateur, l'missaire du cheikh dut informer celui-ci de l'chec de sa mission; ce quoi, Cheikh Ahmadou BAMBA, devinant la trame de la Volont Transcendante, qui seule pouvait prsider ces vnements, confia les siens la Grce de DIEU et partit la rencontre de ses ennemis. C'est ainsi qu'il retrouva le plnipotentiaire du Gouverneur dans la localit de Jwol dans l'aprs-midi du samedi 10 aot 1895. Ce jour de 18 du mois de safar 1313 de l'Hgire constituera, plus tard, celui de la clbration du grand Magal de Touba, car cette preuve prfigurait dj aux yeux du Cheikh le Succs et les Avantages Inestimables que le TOUTPUISSANT Dissimulait dans le Service qu'il comptait effectuer pour le Meilleur des humains (PSL). Ayant ainsi pass la nuit Jwol, le saint homme reprit, en bonne escorte, son priple le matin du dimanche, fit une escale dans le village de Kokki d'o il s'achemina de nuit vers Louga. De cette localit, il prit, le lundi 12 aot, le train pour SaintLouis qu'il atteignit au crpuscule et o il restera pendant les 10 jours restants du mois de safar et presque tout le mois de Rabi'u-l-Awwal. Le Serviteur du Prophte aura subir sur cette le nombre d'preuves de la part de ses perscuteurs dont la plus injuste restera sans doute la dcision de l'exiler vers les contres hostiles de l'Afrique quatoriale. Mais ceux-l qui le bannirent et tentrent de l'avilir jamais ne savaient certes pas que le TOUT-PUISSANT s'tait LUI-MME Prescrit, de toute ternit, le Devoir de Secourir Ses Amis; et o qu'ils puissent se trouver... Ayassa minni laahi inda jewoli ibliss iznadaytaho bi yawali " A Djwol, Dieu a dsespr Iblis de moi, Quand je l'ai invoqu en disant: "O Mon Alli!..." CHEIKHOUL KHADIM

Le Conseil Priv de Saint-Louis (5 septembre 1895)


Aprs son arrestation Jwol, le Cheikh Ahmadou BAMBA restera Saint-Louis jusqu'au jeudi 5 septembre 1895, date laquelle le Conseil Priv, compos de dix membres runis dans la salle ordinaire de ses dlibrations, dcida son internement au Gabon. L'Histoire a surtout retenu de ce jour la temprance du Cheikh dans sa dfense contre les chefs d'accusation qui lui furent exposs mais surtout le cur qu'il eut de parapher au bas du document qui lui fut tendu la sourate Ikhls , symbole de l'Unicit Absolue de DIEU comme ngation de la Trinit, en guise de signature, mais surtout celui d'effectuer deux rakkas devenues clbres sur le lieu mme de ladite sance. Une concidence significative fut que ces vnements eurent, non seulement, lieu au cours du mois de la Naissance du Prophte (PSL), mois de Rabi'u-l-Awwal ("Gamou") que vnrait particulirement le Cheikh, mais le Conseil Priv fut tenu le

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jour de 14 de ce mois qui correspond au surlendemain de l'Anniversaire de la Naissance du Prophte (PSL) pour le Service duquel le Voyage est cens tre fait. En effet le dernier Messager de DIEU (PSL) est, selon l'hagiographie musulmane, n la nuit du 12 du mois de "Gamou" et a aussi migr Mdine un jour de 12 du mois de "Gamou". La concidence tonnante sera donc que son Serviteur sera aussi appel exiler et entamer le Service qu'il lui destinait au surlendemain de ce jour calendaire correspondant l'Hgire de son Matre (PSL) ayant eu subir la mme preuve dans des conditions trangement similaires relates par le Coran:

"Rappelle-toi lorsque les infidles complotaient contre toi afin de t'emprisonner ou te tuer ou t'expulser; ils complotaient alors que DIEU cernait leur plan" (8:30)

Au cours de son sjour Saint-Louis Cheikh Ahmadou BAMBA fut l'objet de la sollicitude de nombre de grandes figures musulmanes dont certaines l'exhortrent vivement interjeter appel de l'injuste dcision; ventualit laquelle il ne daigna jamais souscrire car, disait-il:

" Je me suffis de DIEU en dehors des roitelets et de Muhammad en dehors de tout autre intermdiaire".
C'est ainsi que le Serviteur du Prophte fut contraint de quitter l'le de Saint-Louis, le matin du jeudi 19 septembre 1895, correspondant l'avant-dernier jour du mois de Rabi'u-l-Awwal, pour s'acheminer par chemin de fer vers la ville de Dakar o l'attendaient d'autres pripties. EXTRAIT PROCS VERBAL CONSEIL PRIV DE L'ADMINISTRATION COLONIALE AU SUJET DE CHEIKH AHMADOU BAMBA: Le conseil priv aprs avoir entendu la lecture des rapports de M.M Merlin et Leclerc et fait comparaitre Ahmadou Bamba a t d'avis, l'unanimit, qu'il y avait lieu de l'interner au Gabon, jusqu' ce que l'agitation cause par ses enseignements soit oublie au Sngal .

La Vie de Cheikh Ahmadou Bamba: L'Exil au Gabon (1895-1902)


Une fois prise, l'issue de la sance historique du Conseil Priv de Saint-Louis, la dcision de l'interner au Gabon, Cheikh Ahmadou BAMBA fut transfr Dakar o il parvint au soir du jeudi 19 septembre 1895. Install chez un indigne du nom de Ibra Binta GUEYE, le Cheikh, alors jeun, se vit aussitt convoqu par le Gouverneur de Dakar dont le courroux, se dversant sur lui, l'obligea passer la nuit dans une cellule infecte dont l'inhospitalit marqua si fortement le Cheikh qu'il crivit plus tard:

"Lorsque je songe ce qui fut dcid, ce Gouverneur et ce cachot, me prend aussitt l'envie de combattre par les armes; mais Celui qui fface les pchs [le Prophte] m'en dissuade... "
Cheikh Ahmadou BAMBA embarqua finalement le samedi 21 septembre 1895 bord du paquebot "Ville de Pernambouc" sur lequel il aura affronter d'autres preuves dont: l'hostilit affiche de l'quipage, la rue d'un taureau dchan vers sa sainte personne et dont il fut miraculeusement prserv etc.

Une fois aux les, le Cheikh, selon ses propres dires mmes, fut sujet toutes sortes d'exactions et de brimades, et cela tout au long de ses sjours successifs dans la jungle de Mayumba, Lambarn et ailleurs. La moiteur, le grand nombre de maladies tropicales mais surtout la solitude caractrisant ces lieux firent aussi de ces annes les plus prouvantes de l'existence du Cheikh, isolement perceptible dans nombre de ses crits o il exprime avec humilit tout son attachement, sa confiance et sa reconnaissance au TRES-MAJESTUEUX de mme que sa rsolution inbranlable rester "l'esclave de DIEU et le Serviteur du Prophte (PSL) demeure". N'ayant pour tmoins que les lments, il eut cette poignante profession: "O Ocan de Mayumba! tmoigne que je suis l'esclave de [DIEU], Celui qui pardonne les pchs, et que je demeure le Serviteur du [Prophte] Elu! Tmoigne, qu'en tant qu'ami intime du [Prophte], celui qui comble d'honneurs ses amis, je rejette toute forme d'association DIEU et n'adore que Lui seul!"

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Ces preuves et d'autres privations que s'infligeait volontairement le Cheikh pour la FACE de DIEU eurent quelques fois pour spectateurs les habitants primitifs de ces contres ou des indignes originaires du Sngal dont certains eurent lui manifester leur estime ou mme lui faire allgeance. Le Cheikh aura aussi faire la rencontre, durant l'Exil, de nombre de personnalits marquantes de cette poque, telles le futur premier dput d'Afrique Noire Blaise DIAGNE, alors fonctionnaire des Douanes, son disciple et frre Mame Cheikh Anta MBACKE qui avait entreprit le prilleux voyage au Gabon. Le Cheikh eut de mme entretenir une correspondance avec l'illustre rsistant guinen, l'Almamy Samory TOURE, dport depuis 1899 Njol, au Gabon, o il trouvera d'ailleurs la mort le 2 juin 1900. Il est rapport que le Cheikh effectua, lorsqu'il apprit la nouvelle, la prire des morts son intention depuis Lambarn, conformment la Sunna Prophtique . L'ex-Bourba Jolof Samba Laob Penda, exil cinq mois aprs le Cheikh en raison, pour partie, des relations le liant celui-ci, eut aussi le retrouver au Gabon. Cette priode fut galement marque par l'abondance des Dons Mystiques Incommensurables procdant de DIEU, Faveurs Insignes se traduisant par une Elvation des degrs spirituels inous et indits que dmontre la profusion littraire des annes dites " maritimes"; richesse le rangeant de facto parmi les auteurs les plus prolifiques, sinon le plus prolifique, du monde musulman. Ainsi aura t-il rpondre beaucoup plus tard son fils Cheikh Muhammad-al-Bachir MBACKE qui le questionna un jour sur cette poque:

"[Au cours de cet exil] ma connaissance gnostique s'est accrue, mon arrive DIEU (wusl) s'est confirme, ma certitude a atteint de nouveaux degrs et j'ai obtenu des Grces Infinies"...
Au cours de cette priode la jeune communaut mouride eut affronter l'une des premires preuves les plus pnibles de son histoire car, la dportation de son guide ayant entam l'engagement de certains, il y eurent des dsaffections contrastant singulirement avec le regain d'assurance et de triomphalisme de leurs adversaires qui, excs d'acharnement et de cruaut, n'hsitaient pas distiller des rumeurs sur la disparition de Cheikh Ahmadou BAMBA. Mais regroups autour de leurs principaux cheikhs dsigns par Khadimou Rassoul son dpart: Mame Thierno Birahim assumant la direction des enseignements, Cheikh Ahmadou NDOUMBE prpos la supervision des travaux champtres, Cheikh Ibrahima FALL et d'autres figures emblmatiques de la Muridiyah, les adeptes russirent prserver intacte leur foi en l'Inluctabilit du Secours Divin et au triomphe de la Vrit sur l'erreur. Par ailleurs les efforts que ne cessa de consentir le Cheikh Ibrahima FALL, rest Saint-Louis, russirent convaincre le futur dput CARPOT entre autres de la parfaite innocence de Cheikh Ahmadou BAMBA au point qu'il s'engagea rhabiliter celui-ci son lection. La chose faite, le Serviteur du Prophte put, par la Grce de DIEU et Sa Volont Bienveillante, rentrer au Sngal le mardi 11 novembre 1902 bord du navire "Ville de Maceo", aprs un peu moins de huit annes exil L'on peut aisment imaginer l'extraordinaire effervescence qui accueillit au port de Dakar, puis dans le reste du pays le retour de "celui qui est revenu des contres d'o l'on ne revient pas", grce la Seule Puissance de DIEU, qui n'a point, encore une fois, manqu Sa Promesse de "secourir les Croyants"...

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SABABOU KHAYBATI ANN LAHA ARADA ANN ANALA MINHOU JAHA, WA ANN AKONA SAAFIHAN LIKHAWMI WA ANN AKONA KHADIMANN FI DAOMI. LE MOTIF DE MON DPART EN EXIL EST QUE ALLAH(SWT) A VOULU LEVER MON RANG POUR FAIRE DE MOI L'INTERCESSEUR DES MIENS ET LE SERVITEUR DU PROPHTE MOUHAMMAD(P.S.L) A DEMEURE. CHEIKHOUL KHADIM

"ALLAMANI RAHMANI FI SAFINA BI ANNANI KHADIMOU ZIL MADINA"

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" A BORD DU PAQUEBOT, DIEU LE CLMENT ME FIT SAVOIR QUE J'TAIS LE SERVITEUR DU CHEF DE MEDINE (SEYDINA MOUHAMMAD, PSL)". CHEIKHOUL KHADIM.

VILLE DE PERNAMBOUC, LE BATEAU A BORD DUQUEL CHEIKHOUL KHADIM EMBARQUA POUR LE GABON
"VILLE-DE-PERNAMBOUC" est le nom du paquebot bord duquel Cheikh Ahmadou BAMBA embarqua le samedi 21 septembre 1895 pour tre exil au Gabon par les colons aprs le fameux Conseil priv de St-Louis. Sur ce bateau il aura affronter d'autres preuves dont: l'hostilit affiche de l'quipage, la rue d'un taureau dchan vers sa sainte personne et dont il fut miraculeusement prserv, etc. Rappelons que PERNAMBOUC est une ville et port du Brsil, capitale de l'tat de Pernambouc (1,2 million d'habitants; ville industrielle) fonde par les Portugais en 1548. Caractristiques du paquebot: longueur : 91 mtres largeur : 11 mtres jauge brute : 2170 tx port en lourd : 8740 tonnes propulsion : machine compound- 2 chaudires cylindriques puissance : 1000 CV vitesse : 10 nuds 1 chemine Histoire du paquebot: Lanc le 10 janvier 1882 aux Forges et chantiers de la Mditerranne La Seyne pour la Compagnie des Chargeurs Runis. Assure la ligne d'Amrique du Sud Le Havre-Montevideo pour cette compagnie. Assure aprs 1900 la ligne de Madagascar o il est stationnaire pour la mme compagnie. Vendu aux Messageries Maritimes en mai 1905 pour assurer le mme service. Dmoli Marseille en novembre 1907.

La Vie de Cheikh Ahmadou Bamba: Le Retour d'Exil (11 Novembre 1902)


Grce notamment la persvrance du Cheikh Ibrahima FALL, les autorits coloniales avaient accept de rouvrir le dossier de Cheikh Ahmadou BAMBA alors en exil. Une fois prouve la lgret des allgations ayant prsid son internement, le dput CARPOT russit rhabiliter le Cheikh et le faire revenir au Sngal le 20 du mois de sha'ban 1320, c'est--dire le 11 novembre 1902, aprs un voyage de 14 jours sur le navire "Ville de Maceo". L'euphorie qui accueillit ce retour miraculeux fut indescriptible d'un bout l'autre du pays. Le Cheikh partit d'abord pour Saint-Louis o il resta pendant quelques jours mmorables d'motion, puis passa par Louga pour se rendre ensuite Darou Salam o son frre et disciple Mame Cheikh Anta lui rserva des festivits inoubliables dignes d'un monarque. Aprs un mois de sjour, le Serviteur du Prophte se dplaa Darou-l-Manan et y resta quelques mois au cours desquels les hommes dferlrent de tous horizons en vagues incessantes vers sa sainte personne. Celle-ci, imbue des Grces Infinies procures par le SEIGNEUR travers les longues annes d'preuves solitaires, ne cessa en aucun moment de prodiguer les houles bienfaisantes de ses lumires sur les mes et les coeurs, ni de combler les besogneux et les hommes de mrite de dons en toutes natures qui affluaient vers lui.

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La jeune communaut mouride se raffermit et sembla ainsi accder la maturit, aprs les pnibles annes d'adolescence de l'Exil. Face ce prodigieux retournement du destin, le Mal n'allait pas tarder mobiliser ses troupes et tenter encore une fois de perdre le Saint Homme...

La Vie de Cheikh Ahmadou Bamba: Reprise des Hostilits (Juin 1903)


Suite aux effets psychologiques du retour d'Exil sur les indignes et au sentiment d'exaltation des disciples mourides les poussant rcuser de plus en plus ouvertement l'autorit des chefs de cantons, les ractions ne se firent point attendre. Elles prirent cette fois la forme de calomnies plus graves que les prcdentes attribuant notamment au Cheikh le dessein de garder des armes et des munitions dans ses demeures et d'tre en train de prparer secrtement ses disciples un soulvement contre les colons. Le Saint Personnage, install dans le village de ses origines, Mback Baol, fut ds lors l'objet d'une surveillance accrue des agents des autorits franaises chargs d'infiltrer le cercle de ses proches. C'est dans ce contexte tendu qu'il reut une convocation de l'Administrateur du Cercle de This l'invitant se rendre chez lui et laquelle le Serviteur du Prophte rpondit le 4 mai 1903 qu'il "est le captif de DIEU et ne reconnat d'autre matre en dehors de LUI et ne rend hommage qu' LUI Seul". Mais loin de l'ide de provocation que se firent ses opposants, cette rponse du Cheikh n'tait motive que par son attachement au Pacte conclu avec son SEIGNEUR et qui lui interdisait d'entreprendre quoi que ce soit sans Son Autorisation. Parfaitement tranger ces sortes de considrations et de plus en plus convaincu des desseins belliqueux du Cheikh que semblaient tayer, du moins son attitude, mais surtout la dtermination impressionnante de ses disciples dcids ne pas laisser une injustice se rditer, le gouverneur par intrim MERLIN lui envoya, le 12 mai, une autre missive par le biais d'un missaire provenant du Cheikh Sidya de Mauritanie. A la dernire lettre date du 21 mai, apporte par l'interprte Fara Biram, l'engageant se dplacer Saint-Louis et laquelle Cheikh Ahmadou BAMBA signifia son refus, il fut dpch vers Mback le 10 juin 1903 un dtachement de 150 tirailleurs et de 50 spahis surarms, sous le commandement de l'Administrateur ALLYS, avec le secret dessein d'attenter la vie du saint homme en cas d'chauffoure. En dpit de l'engagement indfectible de ses milliers de suivants et de leurs appels dtermins la rsistance violente, Cheikh Ahmadou BAMBA eut en ce jour ces paroles d'or:

"Je n'espre le soutien d'aucun ami, ni ne crains l'agression d'un ennemi; je me suis entirement soumis DIEU".

Ayant ainsi vit un bain de sang, le Serviteur du Prophte se constitua prisonnier et fut bientt envoy le 20 juin 1903 chez le Cheikh Sidya dont les bons offices et l'ascendance spirituelle que les colons lui croyait dtenir sur le Cheikh prsida srement ce second exil en Mauritanie qui allait durer quatre longues annes mouvementes...

La Vie de Cheikh Ahmadou Bamba: Les Autres Exils (Mauritanie, Thiyne)


Le Serviteur Privilgi du Prophte fut appel, pour la seconde fois de sa vie, quitter les siens lorsqu'il fut contraint de quitter sa demeure pour la Mauritanie le 14 du mois de "Gamou" (Rabi'u-l-Awwal) 1321. Cette date, signe du destin, correspondra trs exactement celle du Conseil Priv de Saint-Louis qui avait dcid de sa premire dportation au Gabon... Autre dtail caractristique est aussi que le jour de 14 du mois de "Gamou" reprsente le surlendemain de celui de l'anniversaire de la Naissance du Prophte (PSL) mais aussi de celui de son Hgire vers Mdine (qui ont tous les deux eu lieu un jour de 12 du mois de "Gamou" )... Ainsi Cheikh Ahmadou BAMBA eut-il rejoindre le Cheikh Sidya Saout-el-Ma aprs avoir confi son frre et disciple Mame Thierno Birhim la charge de superviser l'enseignement des mourides et Mame Cheikh Anta la gestion de leurs travaux. Une fois en pays maure, le Cheikh sera appel accompagner la famille de Cheikh Sidya dans nombre de ses dplacements vers les points d'eau tels Babagouy, Al-Idiyya, Tanamire ou Sarsar. C'est notamment au cours de leur sjour Sarsar que l'accs au Cheikh fut autoris par les colons et que purent se dverser des vagues de visiteurs venues du

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Sngal en plerinage, mais aussi des tribus bdouines dont les Bani Daymn restaient sans doute la plus rpute pour sa pit ancestrale, l'excellence de ses Ulmas dont le fameux Muhammad al-Yaddali n'est certes pas le moins minent. L'indescriptible impression occasionne par la Lumire et les Dons Incommensurables du Serviteur du Prophte que ces minences ne tardrent point dceler aprs due mise l'preuve firent qu'ils finirent par lui faire unanimement allgeance, suivies en cela par d'autres tribus bdouines; ce qui prfigurait, en quelque sorte, une rvolution psychologique tant il est vrai que les secrets de la religion taient, chez les indignes Noirs, rputs tre l'apanage des Maures, Complexe d'infriorit dont le Cheikh fut l'un des rares s'tre affranchi et, ce, trs tt durant sa jeunesse, travers notamment son prambule dans Les Itinraires du Paradis: "[ Lecteur!] que mon appartenance la race noire ne

t'incite point ne pas accorder le crdit d cet ouvrage/ L'homme le plus honorable auprs de DIEU est sans conteste celui qui Le craint le plus/ La couleur noire de la peau ne saurait aucunement tre un indice de sottise ou d'inintelligence..."
Le Cheikh rendra, par ailleurs, plus tard grce DIEU de la faveur qu'IL lui fit travers l'allgeance des tribus bdouines:

"La Louange soit rendue DIEU qui fit des Bani Deyman mes Auxiliaires".
Durant cette priode, les mourides eurent effectuer le priple pied ou par tout autre moyen dans des conditions de voyage que seule la foi pouvait justifier. Devant cette nouvelle affluence les autorits coloniales pensrent un moment l'loigner en 1906 Fort-Coppolani, un peu plus au nord de la Mauritanie, mais consentirent finalement autoriser Cheikh Ahmadou BAMBA, sur sa demande, revenir au Sngal, en juin 1907. Mais pour parer aux craintes de dbordement que leur inspirait ce second retour au pays, les autorits dcidrent de limiter la libert d'action du Cheikh en le dtenant en rsidence surveille dans la localit de Thiyne, situe dans la province du Jolof, o un terrain de 4 km lui fut affect. Des mesures draconiennes furent par la suite prises pour contrler et limiter le flot de visiteurs qui quotidiennement se dversait chez le Saint Homme avec des quantits impressionnantes de dons de toutes sortes. Cheikh Ahmadou BAMBA dut ainsi rsider pendant prs de quatre ans et demi Thiyne avant d'tre autoris rentrer dfinitivement Diourbel sur requte du Commandant de Cercle dont les profondes motivations s'avrrent par la suite loin d'tre de toute honorabilit... Mes louanges et remerciements sont consacrs Celui Dont j'tais devenu parfaitement satisfait Sarsara, Tout satisfait de lui, je le loue Depuis qu'il m'a amen des partisans issus des Bani Daymni. J'tais tout dvou Dieu lors de mon sjour chez ces gnreux Que j'ai quitt aprs avoir reu de nombreux visiteurs. Ceux qui allrent Sarsara dans l'intention de me rendre visite Sont dfinitivement dchargs de leurs pchs.

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