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Numro 504 Octobre 2013

Population & Socits


Les normes de minceur: une comparaison internationale
Delphine Robineau* et Thibaut de Saint Pol**

English version

La corpulence des femmes et des hommes varie fortement dans le monde. Les pratiques alimentaires et les activits physiques jouent un rle important, mais les normes corporelles ont aussi une influence. Utilisant une enqute sociale internationale sur la corpulence idale dans 13 pays de 4continents, Delphine Robineau et Thibaut de Saint Pol analysent les variations des idaux corporels entre pays.

Les niveaux de corpulence, saisis au travers de lindice de masse corporelle (IMC) (dfinition dans lencadr1), sont trs diffrents selon les pays. Parmi ceux ayant particip au Programme international denqutes sociales en 2007 (encadr 2), la corpulence moyenne est relativement faible en Core du Sud, aux Philippines, et dans une moindre mesure en France, linverse de la NouvelleFigure1. Indice de masse corporelle (IMC)(1) : moyenne par pays selon le sexe
(D. Robineau et T. de St Pol, Population et Socits, no. 504, Ined, octobre 2013)

Nouvelle-Zlande Russie Mexique Uruguay Slovaquie Isral Irlande Bulgarie Rp. dominicaine Autriche France Philippines Core du Sud

Zlande, de la Russie ou du Mexique o elle est relativement leve (figure 1). LIMC moyen des femmes en Core du Sud est 21,8 (par exemple 63kg pour 1,70m) contre 26,2 en Nouvelle-Zlande (77kg pour 1,70m), soit 14kg dcart pour une femme de 1,70m. Il existe de fortes diffrences entre les femmes et les hommes. Hormis en Russie, la corpulence moyenne des femmes est infrieure celle des hommes dans lensemble des pays pour lesquels nous disposons de donnes. Cest aux Philippines que lcart est le plus faible et en France quil est le plus lev. Si les pratiques alimentaires et les activits physiques contribuent faonner la corpulence, les reprsentations et plus particulirement les normes corporelles jouent aussi un rle important [1]. Peu de donnes sont disponibles pour apprcier les variations didaux corporels entre pays, objet auquel sintresse prcisment cette tude en tirant parti des rponses apportes par 20000personnes vivant dans 13pays situs sur 4continents, qui ont indiqu leurs idaux fminin et masculin sur deux chelles de silhouettes (encadr2). Des idaux de minceur diffrents pour les hommes et les femmes La silhouette idale sest amincie dans les socits occidentales [2], les normes de corpulence restant cependant trs variables selon le sexe et le pays [3]. Examinons dans un premier temps la proportion de personnes choisissant
*cole nationale de la statistique et de ladministration conomique. ** Laboratoire de sociologie quantitative (CREST), cole normale suprieure de Cachan (IDHE).

20

21 femmes

22

23

24

25

26

27

28

hommes

Source: enqute ISSP 2007, module Loisirs et Sport. Lecture: LIMC moyen des femmes en Nouvelle-Zlande est de 26,2. Champ: personnes de 18ans ou plus. (1) : voir dfinition dans lencadr1.

numro 504 octobre 2013 Population & Socits bulletin mensuel dinformation de lInstitut national dtudes dmographiques

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Les normes de minceur: une comparaison internationale

Encadr 1. Lindice de masse corporelle (IMC)


Peser 65 kg na pas le mme sens selon quon mesure 1,60m ou 1,90m. Pour comparer des poids, il est ncessaire de les rapporter aux tailles des individus. En pratique, le rapport entre le poids (en kg) et le carr de la taille (en mtres) est un bon indicateur de la corpulence et est largement utilis pour les comparaisons sous le nom dindice de masse corporelle (IMC).
Proportion de personnes ayant un idal fminin mince ou trs mince

Figure2. Idaux de minceur selon le sexe et le pays


90 % (D. Robineau et T. de St Pol, Population et Socits, no. 504, Ined, octobre 2013)

Core du Sud

80

70

Isral

60
France

Slovaquie

Bulgarie Autriche Mexique

comme idal corporel lune des deux silhouettes les plus minces parmi celles proposes par lenqute, ceci sparment pour les femmes et pour les hommes (figure2). Plusieurs groupes de pays apparaissent en fonction de leur position par rapport la premire bissectrice ou diagonale, qui correspond lgalit entre idaux fminin et masculin. Au-dessus de la diagonale se situent les pays, tels la Slovaquie, la Bulgarie ou la France, o la minceur est plus valorise pour les femmes que pour les hommes. Il sagit essentiellement de pays europens auxquels sajoutent Isral et les Philippines. La France y occupe une position singulire: tandis que la minceur est peu apprcie pour les hommes (37 %), elle lest beaucoup plus pour les femmes (53%). Cest le pays o les diffrences relatives entre les idaux fminins et masculins sont les plus marques, ce qui peut tre reli au fort cart de corpulence moyenne entre sexes dj indiqu. En dessous de la diagonale se trouve un groupe de trois pays (Autriche, Mexique, Uruguay) dont la situation est symtrique: la part des individus ayant un idal masculin mince dpasse la part de ceux ayant un idal fminin mince. linverse du cas prcdent, ces pays valorisent ainsi davantage la minceur pour les hommes que pour les femmes, dont lidal est plus corpulent. Enfin, quelques pays sont situs sur ou prs de la diagonale. Il sagit donc des cas o les idaux masculins et fminins sont relativement proches. Ils se scindent toutefois en deux groupes trs diffrents: dune part des pays o les idaux sont semblables avec une corpulence leve, comme en Irlande, et dautre part la Core du Sud qui se singularise par une minceur fortement apprcie pour les deux sexes. On peut distinguer quatre types de profil: la Core du Sud ( droite en haut), lUruguay ( droite en bas), lIrlande ( gauche en bas) et la France ( gauche en haut). Quatre pays emblmatiques dun rapport la minceur Examinons la manire dont se rpartissent les idaux entre les quatre silhouettes proposes dans ces pays (figure3). En Core du Sud, il ny a quasiment pas de diffrence entre les idaux masculin et fminin (lcart nexcde pas 1%). La silhouette mince, idal largement majoritaire, est choisie 69% pour les hommes et 70%
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numro 504 octobre 2013 Population & Socits

Philippines Russie

50

Nouvelle-Zlande Rp. dominicaine Uruguay

40

Irlande

30

30

40 50 60 70 80 90 Proportion de personnes ayant un idal masculin mince ou trs mince

Source: enqute ISSP 2007, module Loisirs et Sport. Lecture: En Isral, 55% de la population dclare que leur idal masculin correspond la silhouette mince ou trs mince parmi celles proposes par lenqute (encadr2). Cest le cas de 69% de la population pour lidal fminin.

pour les femmes. Onze pour cent des individus choisissent limage trs mince pour les deux sexes, et 1% seulement la plus corpulente. Il sagit donc dun pays o la pression la minceur est extrmement forte, mais concerne de manire gale les hommes et les femmes. En Irlande, on note la mme similarit des idaux masculins et fminins, mais de faon inverse, la silhouette corpulente remporte le suffrage de la majorit des individus (56% pour lidal masculin et 54% pour lidal fminin). Ce pays est donc emblmatique dune valorisation de la corpulence plutt leve, gale pour les hommes et les femmes. LUruguay et la France sopposent galement. En Uruguay, la forte corpulence est valorise pour les femmes (52%), alors que la minceur est prfre pour les hommes (62%). Une part non ngligeable des personnes prfre galement un idal masculin trs mince (10%), ainsi quun idal fminin trs corpulent (7%). Lcart entre hommes et femmes est considrable (30points pour les silhouettes mince et trs mince). Cette tendance est inverse pour la France: limage de lhomme corpulent fait relativement consensus (62%), alors que la minceur est davantage valorise pour les femmes (52%). En revanche, les modalits extrmes de lchelle, trs corpulent et trs mince, sont marginales pour les deux sexes. Ce dsquilibre en faveur de la minceur des hommes pour lUruguay et en faveur de la minceur des femmes en France se retrouve dans tous les pays de leurs groupes. Corps rel et corps dsirable : une dissonance ? Les idaux correspondent-ils la corpulence relle des individus? Sils sen cartent, on peut imaginer quil y a l une source potentielle dinsatisfaction.
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Figure3. Idaux masculin et fminin en Core du Sud, Uruguay, Irlande et France


80 En % 69 70 60 80 En %

Core du Sud
60 62 52 37 26

Uruguay

40

40

20 11 11 0

19 18 1 Trs mince En % 56 54 Mince Corpulent 1

20 10 0 Trs mince 80 En % Mince Corpulent 4 2 7

Trs corpulent

Trs corpulent

80

Irlande
62 60 52 45 40 36

France

60 34 40 33

20 3 0 5 Mince Corpulent 7 8

20 1 1 Mince Corpulent 1 2

Trs mince

Trs corpulent

Trs mince

Trs corpulent

Idal masculin

Idal fminin
(D. Robineau et T. de St Pol, Population et Socits, no. 504, Ined, octobre 2013)

Source: enqute ISSP 2007, module Loisirs et Sport. Lecture: En Core du Sud, parmi les silhouettes proposes par lenqute (encadr2), lidal masculin correspond celle trs mince pour 11% des personnes interroges, celle mince pour 69%, celle corpulente pour 19% et celle trs corpulente pour 1%.

Figure4. Corps dsirable et corps rel


90 En %

Part de personnes ayant un idal fminin mince ou trs mince

80 70

Core du Sud Isral Slovaquie Mexique Russie

Femmes

Bulgarie
60 50 40 30

Autriche France
Philippines

Rp. dominicaine Irlande


21 En % 22 23

Nouvelle-Zlande Uruguay

24 25 26 27 28 Indice de masse corporelle (IMC) moyen des femmes

90

Part de personnes ayant un idal masculin mince ou trs mince

80 70 60 50 40 30

Core du Sud Autriche

Hommes
Uruguay Mexique Bulgarie Russie Slovaquie Isral Rp. dominicaine Nouvelle-Zlande

Philippines
21 22 23

France

Irlande

24 25 26 27 28 Indice de masse corporelle (IMC) moyen des hommes

(D. Robineau et T. de St Pol, Population et Socits, no. 504, Ined, octobre 2013)

Source: enqute ISSP 2007, module Loisirs et Sport. Lecture: en Core du Sud, lIMC moyen des femmes est de 21,8 alors que lidal de 81% de la population de ce pays correspond limage mince ou trs mince.

Pour les hommes comme pour les femmes, deux pays se singularisent (figure4). La Core du Sud tout dabord, o on observe une certaine congruence entre idaux et corpulence relle : lidal mince ou trs mince est largement dominant (81% pour les femmes et 80% pour les hommes), tandis que lIMC moyen est trs faible pour les deux sexes (respectivement 21,8 et 23,3). Les Philippines se distinguent linverse par une situation relativement paradoxale : lIMC moyen est trs faible pour les deux sexes (22,0 pour les femmes et 22,4 pour les hommes) alors mme que lidal mince ou trs mince est beaucoup moins rpandu (respectivement 53% et 44%). Dans les autres pays, les situations sont trs contrastes selon le sexe. Pour les femmes, on peut distinguer un groupe de pays (Irlande, Uruguay, Nouvelle-Zlande, Rpublique dominicaine) o lidal mince ou trs mince est minoritaire et lIMC moyen des femmes assez lev (entre 24,0 et 26,5), o il existe donc une certaine congruence entre idal et corpulence moyenne. linverse, la plupart des autres pays (Isral, Bulgarie, Slovaquie, Mexique, Autriche) ont un IMC moyen chez les femmes similaire, mais un idal dominant mince ou trs mince, avec probablement une pression la minceur pour les femmes. En ce qui concerne les hommes, se distinguent lAutriche, lUruguay et le Mexique, o la corpulence moyenne des hommes est assez leve (autour de 26) alors que lidal masculin est mince de faon trs prononce, signe de lexistence dune pression la minceur pour les hommes. Le reste des pays, et en particulier la France, lIrlande et la Nouvelle-Zlande, prsentent une congruence entre un idal masculin plutt corpulent et une corpulence moyenne leve. Lcart entre corps dsirable et corps rel est donc important dans nombre de pays. Dans un contexte social o les individus apparaissent responsables, voire coupables, de leur corpulence[1], linsatisfaction qui en rsulte quant leur poids peut avoir des consquences notables en termes de comportements, pouvant conduire des rgimes amaigrissants ou mme des drglements alimentaires. La France, pays lidal fminin relativement mince est, aprs la Core du Sud, le pays o la volont de perdre du poids est la plus frquente chez les femmes: six Franaises sur dix dclarent vouloir perdre du poids.
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Les normes de minceur: une comparaison internationale

Encadr2. Le module Loisirs et sport de lenqute ISSP Question sur les idaux corporels :  Parmi les dessins ci-dessous, quel est celui qui est selon vous le plus proche de la forme idale dun homme et dune femme ?

HOMMES (Entourer ci-dessous le chiffre correspondant la figure de lhomme idal)

1
FEMMES (Entourer ci-dessous le chiffre correspondant la figure de la femme idale)

1
Le Programme international denqutes sociales (International Social Survey ProgrammeISSP) est ralis chaque anne dans une trentaine de pays dans le monde, avec un questionnaire commun, mis au point collectivement. Chaque enqute annuelle correspond un thme particulier, qui a vocation tre rpliqu tous les 10ans environ. En 2007, un module consacr aux Loisirs et sport a t mis en place dans 34pays de tous les continents auprs de 49700individus de 18ans et plus. Ce module contient quelques questions optionnelles concernant le corps, qui ont t poses dans 13pays, totalisant 19450observations. La grande originalit de ces donnes tient une question subjective demandant aux enquts de situer leur idal fminin et masculin sur une chelle constitue par deux jeux de quatre silhouettes, un pour chaque sexe. Les silhouettes prsentent lavantage dtre gnriques et applicables tous les pays et visent cerner des diffrences de corpulence, taille fixe. Toutefois, les rpondants nont le choix quentre quatre variations et la figure la plus corpulente ne correspond pas aux obsits les plus massives.

2
Rfrences

[1]Thibaut de Saint Pol, 2010, Le Corps dsirable. Hommes et femmes face leur poids, Paris, Presses Universitaires de France. [2]Peter Stearns, 1997, Fat History. Bodies and Beauty in the Modern West, New York, New York University Press. [3]Thibaut de Saint Pol, 2009, Surpoids, normes et jugements en matire de poids: comparaisons europennes, Population & Socits, n455.

Rsum
La valorisation de la minceur est plus ou moins forte selon les pays, et peut simposer davantage lun ou lautre sexe. On peut distinguer quatre groupes de pays : ceux majoritairement europens telle la France, o la pression de la minceur est plus forte sur les femmes que sur les hommes. Des pays comme lUruguay o la minceur est davantage un idal pour les hommes, une corpulence plus leve tant prfre pour les femmes. Des pays o la minceur est peu valorise pour les deux sexes comme lIrlande. Enfin, la Core du Sud, o la pression de la minceur est trs forte sur les hommes comme sur les femmes. Si en Core du Sud la corpulence relle et les idaux sont proches, les situations sont trs contrastes selon le sexe dans la plupart des pays.

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Directrice de la publication : Chantal Cases Rdacteur en chef : Gilles Pison Assistante de rdaction : Marie-Paule Reydet Maquette : Isabelle Milan D.L. 4e trim. 2013 ISSN 0184 77 83 Ined : 133, boulevard Davout - 75980 Paris, Cedex 20 Tlphone : (33) (0)1 56 06 20 00 Tlcopie : (33) (0)1 56 06 21 99 Service des abonnements : 01 56 06 20 23 edition@ined.fr Le numro : 1,50 Abonnement 1 an - France : 12 - tranger : 18 Imp. : Jouve - 11, bd de Sbastopol - 75001 Paris

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