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Le Bapteme

On pense gnralement, et surtout dans le cas des bbs, que le baptme peut seffectuer quen aspergeant quelques gouttes deau sur le front. Rien ne peut tre plus loign des exigences du baptme Biblique que cela. Le mot grec "baptiso", que lon traduit "baptiser", ne veut pas dire asperger; il signifie plutt un lavage complet par immersion dans un liquide (voir la dfinition dans les concordances de Robert Young et de James Strong). Ce mot tait employ dans lancien grec pour dsigner des bateaux qui coulaient et taient donc "baptiss" (cest--dire submergs) dans leau. Le mot tait employ aussi dans le cas de vtements que lon faisait teindre en les "baptisant", cest--dire en les plongeant dans la teinture. Afin de bien faire changer la couleur du vtement, il fallait le faire tremper compltement dans le liquide, et non seulement de larroser avec quelques gouttes de teinture. Les versets suivants prouvent que la bonne faon de se faire baptiser est par immersion:1) - "Jean-Baptiste baptisait, lui aussi, Aenon, prs de Salim, parce quil y avait beaucoup deau cet endroit-l; et ils venaient, et se faisaient baptiser" (Jean 3:23). Cela montre donc quon avait besoin de "beaucoup deau" pour baptiser; si on avait eu besoin que quelques gouttes la fois, un seul seau deau aurait suffi pour baptiser des centaines de candidats. Et ce sont eux qui venaient Jean-Baptiste au bord de la rivire Jourdain, et non lui qui allait eux avec une bouteille deau. 2) - Jsus se faisait baptiser, lui aussi, par Jean-Baptiste dans la rivire Jourdain: "Jsus, une fois baptis, sortait de leau tout de suite" (Matthieu 3:13-16). Son baptme tait clairement par immersion, car il "sortait de leau" aprs son baptme. Une des raisons pour lesquelles Jsus se faisait baptiser tait de montrer lexemple, de sorte que personne ne pourrait se dire un vrai disciple de Jsus sans le baptme par immersion. 3) - De la mme faon, Philippe et le fonctionnaire thiopien "descendaient tous les deux dans leau... et il le baptisait. Et, lorsquils taient sortis de leau..." (Actes 8:38-39). On se souvient que le fonctionnaire demandait se faire baptiser ds quil apercevait loasis: "Tu vois, il y a de leau ici; quest-ce qui mempche dtre baptis?" (Actes 8:36). Mais cette homme devait sans doute avoir dj de leau avec lui, et aurait pu se faire baptiser bien avant cela si que quelques gouttes daspersion taient suffisantes. 4) - Daprs Colossiens 2:12, le baptme est un enterrement, impliquant donc un recouvrement total. 5) - Le baptme est appel un "lavage" de nos pchs (Actes 22:16). Le moment de vraie conversion est compar un "lavage" dans lApocalypse 1:5, Tite 3:5, 2 Pierre 2:22, Hbreux 10:22, etc.. Cette ide de lavage se rapporte beaucoup plus un baptme par immersion que par aspersion. Dans lAncien Testament, on indique souvent quune approche acceptable de Dieu par lhomme devait tre prcde dun lavage en quelque sorte. Les prtres devaient se laver compltement dans un bain avant de venir prs de Dieu pendant leur service (Lvitique 8:6; Exode 40:32). Les Isralites devaient se laver afin de se nettoyer de certaines impurets (Deutronome 23:11 par exemple), lesquelles reprsentaient le pch. Un homme, appel Naaman, tait un lpreux Gentil qui cherchait se faire gurir de sa maladie par le Dieu dIsral. Comme tel, il reprsentait lhomme frapp de pch, vivant effectivement une mort lente cause du pch. Le remde indiqu pour sa gurison tait de se plonger dans la rivire Jourdain. Au dbut, il ne voulait pas se soumettre une si simple solution; pensant, sans doute, que Dieu lui demanderait quelque chose de bien plus dramatique que cela faire; ou, au moins, quil utilist une belle grande rivire comme par exemple lAbana. De la mme faon, on peut trouver cela difficile de croire que ce simple acte du baptme peut, la fin, nous amener au salut. Il est plus intressant de penser que nos propres oeuvres et notre association avec une glise bien connue (cf. la rivire Abana) pourraient beaucoup mieux nous sauver que ce simple acte dassociation au vrai espoir dIsral. Aprs stre plong dans le Jourdain, la chair de Naaman "devenait de nouveau comme la chair dun petit enfant, et il tait propre" (2 Rois 5:9-14). On devrait donc tre convaincu maintenant que le "baptme" consiste en une immersion complte dans leau la suite de notre comprhension du message fondamental de lvangile. Cette dfinition du baptme, qui est base sur lenseignement de la Bible, ne

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fait aucune mention, cependant, du statut de la personne qui aide physiquement au baptme. Le baptme, consistant en une immersion dans leau la suite de notre croyance en lvangile, pourrait se faire sans laide de personne. Mais, comme le baptme ne peut tre valide quaprs une connaissance des vraies doctrines, il serait dcidment recommandable que lon se fasse assister dun autre croyant des mmes vraies doctrines, lequel pourrait juger du degr des connaissances du candidat avant de limmerger.

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