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Homlies du pape Jean-Paul II 1978

Messe d'intronisation
22 octobre 1978

La messe solennelle d'intronisation de Jean-Paul II ( messe solennelle marquant le dbut de son ministre de Pasteur suprme selon l'expression officielle) a t clbre dans la matine du dimanche 22 octobre, sur la place Saint-Pierre dans les mmes conditions que la messe du 3 septembre prcdent, pour Jean-Paul Ier1. Voici l'homlie prononce par le nouveau Pape aprs l'vangile, d'abord et dans sa majeure partie en italien2 : 1. Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant. (Mt 16, 16.) Ces paroles, c'est Simon, fils de Jonas, qui les a prononces dans la rgion de Csare de Philippe. Oui, il les a exprimes dans sa propre langue, avec une conviction profondment enracine dans les sentiments et dans la vie, mais ce n'est pas en lui qu'elles trouvaient leur source, leur origine : ... Car cette rvlation t'est venue, non de
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Cf. DC1978, n 1749, p. 827. En France, la crmonie a t diffuse intgralement, en direct par la I re et la IIe chane de la tlvision, de 9 h 50 13 heures. Nous lisons dans la Croix, 2 octobre : La crmonie a t retransmise en direct dans 44 pays (dont la Pologne), ce qui reprsente environ un milliard et demi de tlspectateurs (thoriques). Nous pouvons affirmer que cette crmonie est la manifestation religieuse dont la tlvision et la radio ont le plus parl dans le monde , a dclar le P. Romeo Panciroli, porte-parole du Vatican. Avec la transmission en Pologne c'tait la premiere fois qu'une messe tlvise tait transmise en direct dans un pays communiste de l'Est. Les tlspectateurs tchcoslovaques ont pu voir pour la premire fois aussi de brves images de l'intronisation d'un Pape, quoiqu'en diffr, dans la principale mission d'actualits du soir. En guise de commentaire, un speaker a lu une brve dpche d'agence se bornant indiquer que la messe d'intronisation avait eu lieu en plein air, que le nouveau Pape avait refus la tiare et qu'il porterait le pallium. Radio-Budapest et la tlvision hongroise ont diffus dimanche des informations sur l'intronisation du Pape Jean-Paul II. La radio-tlvision a fait tat de la prsence Rome de plusieurs milliers de Polonais cette occasion. Quatre personnalits catholiques polonaises se sont vu refuser l'autorisation de venir Rome. Il s'agit de MM. Tadeusz MAZOWIECKI, rdacteur en chef du mensuel catholique Wiez ; Bogdan CYWINSKI membre du groupe catholique Znak ; Jacek WOZNIAKOWSKI, rdacteur l'hebdomadaire catholique Tygognik Powszechny, et Zdzislaw SZPAKOWSKY, rdacteur au Wiez. La rencontre du Pape avec certains cardinaux, notamment Mgr Wyszynski, dont il a embrass la main, avec le vieux cardinal Slypij, archevque majeur des Ukrainiens, fut bouleversante. 2 Traduction (du texte italien) diffuse par la Salle de presse du Saint-Sige. Sous-titres de la DC.

la chair et du sang mais de mon Pre qui est dans les cieux. (Mt 16, 17.) Ces paroles taient celles de la foi. Elles marquent le commencement de la mission de Pierre dans l'histoire du salut, dans l'histoire du Peuple de Dieu. Depuis lors, partir d'une telle profession de foi, l'histoire sainte du salut et du Peuple de Dieu devait acqurir une nouvelle dimension, s'exprimer dans la dimension historique de l'glise. Cette dimension ecclsiale de l'histoire du Peuple de Dieu tire en effet son origine de ces paroles de foi et est lie l'homme qui les a prononces : Tu es Pierre le roc, la pierre , et sur toi, comme sur une pierre, je construirai mon glise. (Mt 16, 18.) 2. Aujourd'hui et en ce lieu, il faut que de nouveau soient prononces et coutes les mmes paroles : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant. Oui, frres et fils, ces paroles avant tout. Leur contenu dcouvre nos yeux le mystre du Dieu vivant, mystre que le Fils nous a rendu proche. Personne, en effet n'a rendu le Dieu vivant proche des hommes, personne ne l'a rvl comme luimme l'a fait. Dans notre connaissance de Dieu, dans notre chemin vers Dieu, nous sommes totalement tributaires de la force de ces paroles : Qui me voit voit galement le Pre. (Jn 14, 9.) Celui qui est infini, impossible scruter, impossible exprimer, s'est fait proche de vous en JsusChrist le Fils unique n de la Vierge Marie dans l'table de Bethlem. Vous tous qui avez dj la chance inestimable de croire, vous tous qui encore cherchez Dieu, et vous aussi qui tes tourments par le doute, veuillez accueillir encore une fois, aujourd'hui et en ce lieu sacr, les paroles prononces par Simon Pierre. Ces paroles contiennent la foi de l'glise. Elles contiennent la vrit nouvelle bien plus, la vrit ultime et dfinitive sur l'homme : le fils du Dieu vivant. Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant ! Quo vadis ?... 3

3. Aujourd'hui, le nouvel vque de Rome inaugure solennellement son ministre et la mission de Pierre. Dans cette ville, en effet, Pierre a accompli et men son terme la mission que lui avait confie le Seigneur. Le Seigneur s'adressa lui en disant : ... Quand tu tais plus jeune, tu mettais toi-mme ta ceinture et tu allais o tu voulais ; mais quand tu auras vieilli, tu tendras les mains, et un autre te mettra ta ceinture et te mnera o tu ne voudrais pas. (Jn 21, 18.) Et Pierre est venu Rome ! Qu'est-ce qui l'a guid et conduit vers cette ville, le cur de l'Empire, sinon l'obissance l'inspiration reue du Seigneur ? Peuttre ce pcheur de Galile n'a-t-il pas voulu venir jusque-l ? Peuttre aurait-il prfr rester sur lesrives du lac de Gnsareth, avec sa barque et ses filets ? Mais, conduit par le Seigneur et obissant son inspiration, il est venu jusqu'ici. Selon une vieille tradition (qui a trouv une belle expression littraire dans un roman d'Henryk Sienkiewicz), pendant la perscution de Nron, Pierre aurait voulu quitter Rome. Mais le Seigneur est intervenu ; il est venu sa rencontre. Pierre s'adressa lui et lui demanda : Quo vadis, Domine ? ( O vas-tu, Seigneur ? ) Et le Seigneur lui rpondit aussitt : Je vais Rome pour tre crucifi une seconde fois. Pierre retourna Rome et il y est rest jusqu' sa crucifixion. Fils de la Pologne Oui, frres et fils, Rome est le Sige de Pierre. Et sur ce Sige de nouveaux vques lui ont toujours succd. Aujourd'hui un nouvel vque accde la Chaire romaine de Pierre, un vque rempli de crainte, conscient de son indignit. Et comment ne pas craindre en face de la grandeur d'un tel appel et en face de la mission universelle de ce Sige romain ?

Mais sur le Sige de Pierre monte aujourd'hui un vque qui n'est pas romain. Un vque qui est fils de la Pologne. Mais ds cet instant, il devient lui aussi romain. Oui, romain ! Il l'est aussi parce qu'il est fils d'une nation dont l'histoire, depuis ses plus lointaines origines, dont les traditions millnaires sont marques par un lien vivant avec le Sige de Pierre, fort, ininterrompu, profondment ancr dans les sentiments et dans la vie, une nation qui est demeure toujours fidle ce Sige de Rome. Oh ! dessein inscrutable de la divine Providence ! Le renoncement la tiare 4. Dans les sicles passs, lorsque le Successeur de Pierre prenait possession de son sige, on posait sur sa tte la triple couronne, la tiare. Le dernier Pape couronn fut Paul VI en 1963. Mais, une fois achev le rite solennel de son couronnement, il n'a plus jamais us de la tiare et a laiss ses successeurs la libert de prendre leur dcision ce sujet. Le Pape Jean-Paul Ier, dont le souvenir est si vivant en nos curs, n'a pas voulu de la triple couronne, et aujourd'hui son successeur n'en veut pas davantage. En effet, ce n'est pas le moment de revenir un rite qui (injustement) a t considr comme symbole du pouvoir temporel des Papes. L'poque actuelle nous invite, nous pousse, nous oblige regarder le Seigneur et nous plonger dans l'humble mditation du mystre du pouvoir suprme du Christ. Celui qui est n de la Vierge Marie, le Fils du charpentier comme on avait coutume de l'appeler , le Fils du Dieu vivant, comme l'a confess l'aptre Pierre, est venu pour faire de nous tous un royaume de prtres (Ap 1,6). Le Concile Vatican II nous a rappel le mystre de ce pouvoir et le fait que la mission du Christ prtre, prophte et roi, continue dans l'glise. Tout le Peuple de Dieu participe cette triple mission. Et si, autrefois, on dposait sur la tte du Pape la triple couronne, 5

c'tait pour exprimer, travers ce symbole, le dessein du Seigneur sur son glise, savoir que toute la hirarchie de l'glise du Christ, et tout le pouvoir sacr exerc par elle, ne sont qu'un service, le service qui tend un unique but : la participation de tout le Peuple de Dieu cette triple mission du Christ et sa constante fidlit demeurer sous le pouvoir du Seigneur, lequel tire ses origines non des puissances de ce monde mais du mystre de la Croix et de la Rsurrection. Le pouvoir absolu et trs doux du Seigneur rpond ce qu'il y a de plus profond en l'homme, aux aspirations les plus nobles de son intelligence, de sa volont, de son cur. Ce pouvoir ne s'exprime pas en langage de force, mais dans la charit et la vrit. Le nouveau successeur de Pierre sur le sige de Rome lve aujourd'hui une prire fervente, humble et confiante : 0 Christ, fais que je puisse devenir et demeurer un serviteur de ton unique pouvoir ! Un serviteur de ton pouvoir tout imprgn de douceur ! Un serviteur de ton pouvoir qui ne connat pas de dclin ! Fais que je puisse tre un serviteur ! Ou mieux le serviteur de tes serviteurs ! N'ayez pas peur... Ouvrez les frontires... 5. Frres et surs, n'ayez pas peur d'accueillir le Christ et d'accepter son pouvoir ! Aidez le Pape et tous ceux qui veulent servir le Christ et, avec la puissance du Christ servir l'homme et l'humanit entire ! N'ayez pas peur ! Ouvrez, ouvrez toutes grandes les portes au Christ ! sa puissance salvatrice ouvrez les frontires des tats, les systmes conomiques et politiques, les immenses domaines de la culture, de la civilisation, du dveloppement. N'ayez pas peur ! Le Christ sait ce qu'il y a dans l'homme ! Et lui seul le sait ! Aujourd'hui, si souvent l'homme ignore ce qu'il porte audedans de lui, dans les profondeurs de son esprit et de son cur. Si souvent il est incertain du sens de sa vie sur cette terre. Il est envahi par le doute qui se transforme en dsespoir. Permettez donc je 6

vous prie, je vous implore avec humilit et confiance, permettez au Christ de parler l'homme. Lui seul a les paroles de vie, oui, de vie ternelle ! Aujourd'hui, justement, l' glise entire clbre sa Journe missionnaire mondiale c'est--dire qu'elle prie, qu'elle mdite, qu'elle agit pour que les paroles de vie du Christ parviennent tous les hommes, et qu'ils les coutent comme un message d'esprance, de salut, de libration totale. 6. Je remercie tous ceux qui sont ici prsents et ont voulu participer cette solennelle inauguration du ministre du nouveau successeur de l'aptre Pierre. Je remercie cordialement les chefs d'tat les reprsentants des autorits, les dlgations des gouvernements pour leur prsence qui m'honore tant. Merci vous, chers cardinaux de la sainte glise romaine ! Merci vous, mes frres bien aims dans l'piscopat ! Merci vous, chers prtres ! Merci, surs et frres, religieuses et religieux des Ordres et des Congrgations ! Merci vous, Romains ! Merci vous, plerins venus du monde entier ! Merci enfin tous ceux qui se sont unis cette crmonie grce la radio et la tlvision ! En polonais : 7. Je me tourne maintenant vers vous, mes chers compatriotes, plerins de la Pologne, vers vous, les vques, mes frres, avec votre tte votre vnr Primat, vers vous prtres surs et frres des Congrgations religieuses polonaises, vers vous, reprsentants de la Pologne dans le monde entier. Que puis-je vous dire vous qui tes venus de ma cit de Cracovie, du sige de saint Stanislas dont je suis l'indigne successeur 7

depuis quatorze ans ? Que dire ? Tout ce que je pourrais dire serait bien ple au regard de ce que ressent en ce moment mon cur et de ce que vous prouvez aussi dans vos curs. Laissons donc tomber les paroles. Que reste seulement le grand silence devant Dieu, le silence qui se traduit en prire. Je vous en prie, soyez avec moi ! Jasna Gora et partout. Ne cessez pas d'tre avec le Pape qui prie aujourd'hui avec les paroles du pote : Mre de Dieu qui dfends la claire Czestochowa et qui brilles sur la Porta Accuta ! Je vous adresse les mmes paroles en ce moment si particulier.3 8. Ces paroles ont t un appel et une invitation prier pour le nouveau Pape appel exprim en langue polonaise. J'adresse le mme appel tous les fils et toutes les filles de l'glise catholique. Souvenez - vous de moi aujourd'hui et toujours dans votre prire. En franais : Aux catholiques des pays de langue franaise, j'exprime toute mon affection et tout mon dvouement ! Et je me permets de compter sur votre soutien filial et sans rserve ! Puissiez-vous progresser dans la foi ! ceux qui ne partagent pas cette foi, j'adresse aussi mon salut respectueux et cordial. J'espre que leurs sentiments de bienveillance faciliteront la mission spirituelle qui m'incombe et qui n'est pas sans retentissements sur le bonheur et la paix du monde ! En anglais4 : Vous tous, qui parlez anglais, je vous salue de tout cur au nom du Christ. Je compte sur l'aide de vos prires et de votre bonne volont pour l'exercice de ma mission au service de l'glise et de
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Nous lisons dans la Croix, 24 octobre : Lundi aprs-midi (23 octobre), pendant plus de deux heures, le Pape a reu dans une joyeuse ambiance, marque par les cantiques et les chants nationaux, les nombreux Polonais venus Rome de la mre patrie ou de la diaspora, avec leur tte le cardinal Wyszynski que le Pape a longuement serr dans ses bras, comme un disciple vnre son matre. A midi, le Pape avait reu djeuner tous les vques polonais prsents Rome. 4 Traduction de la DC. Il en est de mme pour les textes qui suivent (NDLR).

l'humanit. Que Dieu vous donne sa grce et sa paix, en surmontant les barrires des divisions et en rassemblant toutes choses en lui. En allemand : Je salue de tout cur ceux ici prsents, ainsi que tous les habitants des pays de langue allemande. plusieurs reprises et encore tout rcemment lors de ma visite en Rpublique fdrale allemande j'ai eu l'occasion de connatre et d'apprcier personnellement la belle activit de l'glise et de vos fidles. Que votre gnreux engagement au service du Christ soit de plus en plus fructueux pour les grandes tches et les grands besoins de l'glise dans le monde entier ! C'est la demande que je vous adresse et je confie mon nouveau service apostolique vos prires particulires. En espagnol : Ma pense se tourne maintenant vers le monde de langue espagnole, qui constitue une portion si considrable de l'glise du Christ. Chers frres et fils, le nouveau Pape vous salue affectueusement en cet instant solennel. Unis par les liens d'une commune foi catholique, mais fidles votre tradition chrtienne, devenue vie en un climat toujours plus juste et solidaire, conservez votre attachement bien connu au Vicaire du Christ et cultivez intensment votre dvotion notre Mre, la trs sainte Vierge Marie. En portugais : Frres et fils de langue portugaise, je vous salue affectueusement dans le Seigneur en tant que serviteur des serviteurs de Dieu . En vous donnant ma bndiction je fais confiance la charit de vos prires et votre fidlit pour vivre toujours le message de cette journe et de cette clbration : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant. En russe : Que le Seigneur soit avec nous tous par sa grce et la philanthropie de sa misricorde. 9

En tchque : De tout cur je salue les Tchques et les Slovaques qui sont si proches de moi. En ukrainien : D'un cur large je salue et bnis tous les Ukrainiens, de la diaspora et du monde entier. En lituanien : Mon salut cordial mes frres lituaniens. Soyez heureux et fidles au Christ. Conclusion (en italien) : J'ouvre mon cur tous les frres des glises et des communauts chrtiennes, en vous saluant d'une faon particulire vous qui tes ici prsents et en attendant de vous rencontrer personnellement tout prochainement. Mais, ds maintenant, je vous exprime ma vive satisfaction pour avoir voulu assister cette crmonie solennelle. Et je m'adresse encore tous les hommes, chaque homme (et avec quelle vnration l'aptre du Christ ne devait-il pas prononcer cette parole : homme !). Priez pour moi ! Aidez-moi, afin que je puisse vous servir ! Amen. Prise de possessionP Saint-Jean-de-Latran
12 novembre 1978

Dans la soire du dimanche 12 novembre, comme l'avait fait Jean-Paul Ier le 23 septembre prcdent5, Jean-Paul II s'est rendu Saint-Jean-de-Latran pour y prendre possession de sa cathdrale
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Cf. DC1978,n 1750, p. 859.

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d'vque de Rome. Voici l'homlie qu'il a prononce devant les 20 000 personnes qui emplissaient la basilique6 : CHERS FRRES ET SURS, 1. Le jour est venu o le Pape Jean-Paul II vient dans la basilique Saint-Jean-de-Latran prendre possession de son sige d'vque de Rome. Je dsire m'agenouiller en ce lieu et baiser le seuil de ce temple qui, depuis tant de sicles, est la demeure de Dieu parmi les hommes (Ap 21, 3) : le Dieu Sauveur parmi le peuple de Rome, la Ville ternelle. Avec tous ceux qui sont ici, je rpte les paroles du psaume : O ma joie quand on m'a dit : allons la maison du Seigneur ! Et maintenant, s'arrtent nos pas dans tes portes Jrusalem ! Jrusalem, btie comme une ville o tout ensemble fait corps, c'est l que montent les tribus, les tribus du Seigneur. La charge fut confie Isral d'y proclamer le nom du Seigneur. (Ps 122, 121.) Je vous prie de m'accueillir moi aussi N'avons-nous pas l une image de l'vnement d'aujourd'hui ? Les anciennes gnrations montaient en ce lieu : gnrations de Romains, d'vques de Rome, de successeurs de saint Pierre, et elles y chantaient cette hymne de joie qu'aujourd'hui je reprends ici avec vous. Je m'unis ces gnrations, moi, Jean-Paul II, nouvel vque de Rome, Polonais d'origine. Je m'arrte sur le seuil de ce temple et je vous demande de m'accueillir au nom du Seigneur. Je vous prie de m'accueillir comme vous avez accueilli mes prdcesseurs tout au long des sicles, comme vous avez accueilli Jean-Paul Ier, si aim de tout le monde, il y a seulement quelques semaines. Je vous prie de m'accueillir moi aussi. Le Seigneur a dit : Ce n'est pas vous qui m'avez choisi, c'est moi qui vous ai choisis. (Jn 15, 16.) Tout ce que je puis dire, c'est

Texte italien dans l'Osservatore Romano des 13-14 novembre 1978. Traduction et sous-titres de la DC.

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que je ne suis pas ici par ma propre volont. Le Seigneur m'a lu. Alors au nom du Seigneur, je vous en prie : accueillez-moi ! 2. En mme temps, je vous salue tous cordialement. Je salue MM. les Cardinaux et mes frres dans l'piscopat qui ont voulu participer cette crmonie, toi en particulier, cher frre cardinalvicaire, Mgr le vice-grant et les vques auxiliaires de Rome ; vous, chers prtres de mon diocse ; vous, surs et frres de tant d'ordres religieux et congrgations. Je salue respectueusement les autorits gouvernementales et civiles et j'exprime ma reconnaissance aux dlgations ici prsentes. Je vous salue vous tous, et en disant tous, je veux dire chacun en particulier. Mme si je ne prononce pas vos noms chacun, je n'en veux pas moins saluer chacun de vous en l'appelant par son nom. Romains, combien de sicles remontent ces salutations ?. Elles nous font remonter aux difficiles commencements de la foi et de l'glise. Ici prcisment, dans la capitale de l'ancien empire, celle-ci a travers l'preuve du feu, l'preuve de vie, et elle en est sortie victorieuse. Gloire aux martyrs et aux confesseurs ! Gloire la Rome sainte ! Gloire aux aptres du Seigneur ! Gloire aux catacombes et aux basiliques de la Ville ternelle ! Voici l'Agneau de Dieu 3. En entrant aujourd'hui dans la basilique de Saint-Jean-deLatran, je pense Marie franchissant le seuil de la maison de Zacharie pour saluer lisabeth, mre de Jean. L'vangile nous dit qu'alors l'enfant... tressaillit en son sein (Lc 1, 41). Beaucoup de pres et d'auteurs ont ajout, depuis les temps les plus anciens, que ds cet instant Jean a reu la grce du Sauveur. Et c'est pourquoi il fut le premier l'annoncer. Le premier, avec tout le peuple d'Isral, il l'a attendu sur les rives du Jourdain. Et c'est lui qui l'a manifest au peuple en disant : Voici l'Agneau de Dieu, voici Celui qui enlve le pch du monde. (Jn 1, 29.) Agneau de Dieu, c'est--dire rdempteur, sauveur du monde. Et prcisment, cette basilique, consacre saint Jean-Baptiste ainsi qu' saint Jean l'vangliste -, l'est aussi au saint Sauveur. 12

C'est comme si, aujourd'hui encore, travers tant de sicles, nous entendions cette voix rsonner sur les rives du Jourdain, la voix du prcurseur, du prophte, la voix de l'ami, de l'poux. Saint Jean a dit : Il faut qu'il grandisse et que moi je diminue. (Jn 3, 30.) Cette premire confession de foi dans le Christ Sauveur a t comme la cl fermant l'Ancienne Alliance, temps de l'attente, et ouvrant la Nouvelle Alliance, temps de l'accomplissement. Cette premire confession fondamentale de la foi en l'Agneau de Dieu qui enlve les pchs du monde, les futurs aptres du Christ l'avaient dj entendue sur les rives du Jourdain. Simon Pierre lui aussi l'avait probablement entendue. Elle l'a aid proclamer plus tard, au dbut de la Nouvelle Alliance : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant. (Mt 16, 16.) Il est donc juste que les successeurs de Pierre viennent ici pour recevoir, comme l'avait reue Pierre, la confession de Jean : Voici l'Agneau de Dieu , et la transmettre l'glise des temps nouveaux en disant : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant. propos d'une grve du personnel hospitalier 4. C'est dans la perspective de cette merveilleuse rencontre entre l'ancien et le nouveau que je dsire aujourd'hui, en tant que nouvel vque de Rome, inaugurer mon ministre envers le Peuple de Dieu dans cette ville et ce diocse qui, de par la mission de saint Pierre est devenu le premier dans la grande famille de l'glise, dans la famille des diocses frres. Le contenu essentiel de ce ministre est le commandement de charit qui fait de nous, hommes, les amis du Christ : Vous tes mes amis si vous faites ce que je vous commande. (Jn 15, 14.) Comme le Pre m'a aim, moi aussi je vous ai aims. Demeurez dans mon amour. (Jn 15, 9.) O Ville ternelle, chers frres et surs, citoyens de Rome ! Votre nouvel vque dsire surtout que nous demeurions dans l'amour du Christ et que cet amour soit toujours plus fort que nos faiblesses. Qu'il nous aide modeler le visage spirituel de notre communaut pour que, devant cet amour, disparaissent les haines, les jalousies, toute malignit et perversit, dans les grandes comme dans 13

les petites choses, dans les questions sociales comme dans les relations interpersonnelles. Que l'amour soit le plus fort ! Avec quelle joie mais aussi quelle reconnaissance, j'ai suivi ces derniers jours les nombreux pisodes (la tlvision me les a rendus proches) o, en l'absence de personnel dans les hpitaux, tant de personnes se sont offertes volontairement des adultes et, en particulier, des jeunes pour se mettre gnreusement au service des malades. S'il est bon de rechercher la justice dans la vie professionnelle, l'amour social n'en doit tre que plus vigilant. Je dsire donc pour mon nouveau diocse, pour Rome, cet amour que le Christ a voulu pour ses disciples. L'amour construit, la haine dtruit L'amour construit ; seul l'amour construit. La haine dtruit. La haine ne construit rien. Elle peut seulement dsagrger. Elle peut dsorganiser la vie sociale. Elle peut tout au plus faire pression sur les faibles, mais sans rien construire. Pour Rome, pour mon nouveau diocse, et en mme temps pour toute l'glise et pour le monde, je dsire amour et justice, justice et amour, afin que nous puissions construire. propos de cette construction, saint Paul nous enseigne aujourd'hui (dans la seconde lecture), comme il l'avait fait en son temps aux chrtiens d'phse : [Le Christ] a donn certains comme aptres, d'autres comme prophtes, d'autres encore comme vanglistes, d'autres enfin comme pasteurs et chargs de l'enseignement... afin de btir le Corps du Christ. (Ep 4, 11-12.) Et moi, dans le fil de cette pense, la lumire du IIe Concile du Vatican, et en me rfrant en particulier au dcret sur l'apostolat des lacs, j'ajouterai : le Christ nous appelle afin que nous devenions des pres et des mres de famille, des fils et des filles, des mdecins, des ingnieurs, des avocats, des techniciens, des scientifiques, des ducateurs, des tudiants, des lves, etc. Chacun a sa place dans cette construction du bien commun des hommes, de la socit, de la 14

nation, de l'humanit. L'glise se construit dans le monde. Elle se construit avec des hommes vivants. Au dbut de mon service d'vque, je demande chacun de vous de trouver et de dfinir sa place dans l'uvre de cette construction. Je vous demande aussi vous tous, Romains, sans exception, vous tous qui tes ici aujourd'hui et tous ceux qui parviendra la voix de votre nouvel vque : transportez-vous en esprit sur la rive du Jourdain, l o enseignait Jean-Baptiste, le patron de cette basilique qui est la cathdrale de Rome. coutez encore une fois ce qu'il a dit en dsignant le Christ : Voici l'Agneau de Dieu, voici celui qui enlve le pch du monde. Voici le Sauveur ! Croyez en lui avec une foi renouvele, avec une foi aussi fervente que celle des premiers chrtiens romains qui ont persvr ici pendant trois sicles d'preuves et de perscutions. Croyez avec une foi renouvele comme il est ncessaire pour nous, chrtiens du second millnaire finissant dans le Christ, sauveur du monde. Amen. Rencontre avec les sminaristes romains
19 novembre 1978

LE PRTRE, UN HOMME POUR AUTRUI Jean Paul II aux lves des Sminaires romains Une rencontre de prire entre les lves des Sminaires romains et leur vque. Voil ce que signifiait la conclbration prside par le Saint-Pre qui eut lieu en la chapelle Pauline du Vatican, le dimanche 19 novembre. Aprs la liturgie de la Parole, le pape a prononc l'homlie dont voici la traduction : 1. Notre rencontre d'aujourd'hui a le caractre d'une audience particulire. Et, pourrait-on dire, d'une audience eucharistique. Nous 15

ne la faisons pas, mais nous la clbrons . C'est l une liturgie sacre. Conclbrent avec moi, nouvel vque de Rome, et avec Monsieur le Cardinal-Vicaire, les Suprieurs des Sminaires de ce diocse et participent cette Eucharistie les lves du Sminaire Romain, du Sminaire Capranica et du Sminaire Mineur. L'vque de Rome dsire visiter ses Sminaires, mais en attendant, c'est vous qui, aujourd'hui, tes venus chez lui pour cette audience sacre ! La Sainte Messe est aussi une audience. La comparaison est peut-tre trop hardie, peut-tre inconvenante, peut-tre trop humaine : permettez-moi toutefois de lutiliser : elle est une des audiences que le Christ accorde continuellement toute l'humanit qu'il accorde une communaut eucharistique dtermine et chacun de nous qui constituons cette assemble. 2. Durant l'audience, nous coutons celui qui parle. Et nous aussi nous cherchons Lui parler de manire qu'il puisse nous couter. Dans la liturgie eucharistique le Christ parle avant tout avec toute la force de son Sacrifice. C'est un discours extrmement concis et en mme temps brlant. On peut dire de ce discours que nous le connaissons par cur ; et pourtant, chaque fois, il parait nouveau, sacr, rvlateur. Il renferme en soi tout le mystre de l'amour et de la vrit, parce que la vrit vit de l'amour et l'amour de la vrit. Dieu qui est Vrit et Amour, s'est manifest dans l'histoire de la cration et dans l'histoire du salut. Cette histoire il la propose nouveau moyennant ce sacrifice rdempteur qu'il nous a transmis sous le signe sacramentel, afin que non seulement nous le repensions dans le souvenir, mais le renouvelions, le re-clbrions. Chaque fois que nous clbrons le Sacrifice Eucharistique nous sommes introduits dans le mystre de Dieu lui-mme et, galement, dans toute la profondeur de la ralit humaine. L'Eucharistie est

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annonce de mort et de rsurrection. Le mystre pascal y est exprim comme le dbut d'un temps nouveau et comme attente finale. C'est le Christ mme qui parle, et nous, nous ne cessons de l'couter. Nous dsirons sans cesse Sa force de salut qui est devenue la garantie divine des paroles de vie ternelle. Il a les paroles de vie ternelle (cf. Jn 6, 68). 3. Ce que nous voulons Lui dire est toujours ntre, parce que jailli de notre exprience humaine, de nos dsirs, mais aussi de nos angoisses. C'est souvent un langage de souffrance mais aussi d'esprance. Nous lui parlons de nous-mmes, de tous ceux qui attendent de nous que nous les Lui rappelions. Ce que nous disons, nous est inspir par la Parole de Dieu. La liturgie de la Parole prcde la liturgie eucharistique. En relation avec la Parole que nous avons entendue aujourd'hui, nous aurons normment dire au Christ durant cette Audience Sacre. Nous voulons donc Lui parler avant tout de ce talent particulier et peut-tre pas seulement un mais cinq que nous avons reu : la vocation sacerdotale, l'invitation prendre la voie du sacerdoce en entrant au Sminaire. Chaque talent oblige. Et nous nous sentons d'autant plus obligs par ce talent ne pas le gaspiller, ne pas le cacher sous terre , mais le faire fructifier ! Grce une prparation srieuse, l'tude, au travail sur son propre ego, et une consciente formation de l'homme nouveau qui, se donnant sans rserve au Christ dans le service sacerdotal, vcu dans le clibat, pourra devenir de manire toute particulire un homme pour autrui . Nous voulons galement parler avec le Christ de cette voie qui mne chacun de nous au sacerdoce, parler chacun de sa propre vie. Dans celle-ci, tchons de persvrer avec crainte de Dieu comme le Psalmiste nous invite le faire. Ceci est la voie qui nous fait sortir des tnbres pour nous conduire la lumire, comme l'a crit saint Paul. Nous voulons tre fils de la lumire . Nous voulons veiller, 17

nous voulons tre modrs, sobres et responsables, pour nous et pour autrui. Chacun de vous aura certainement encore beaucoup d'autres choses dire durant cette audience chacun de vous, Suprieurs, et chacun de vous, trs chers lves. Et que dirai-je Jsus, moi, votre nouvel vque ? Avant tout, je dsire Lui dire : je Te remercie pour tous ceux que Tu m'as donns. Je veux encore Lui dire (je le Lui rpte sans cesse) : la moisson est abondante ! Envoie des ouvriers pour ta moisson. Et je veux surtout Lui dire : garde-les dans la vrit et accorde leur de mrir la grce du sacrement du sacerdoce auquel ils se prparent Tout ceci je veux le Lui dire par l'intermdiaire de Sa Mre que vous vnrez au sminaire Romain, en regardant l'image de la Vierge de la confiance envers qui le serviteur de Dieu Jean XXIII tait particulirement dvot. Je confie donc cette Mre chacun de vous et les trois Sminaires de mon Diocse. Amen. Rencontre avec les lacs romains
26 novembre 1978

IMPORTANCE DE L'APOSTOLAT DES LACS A l'occasion de la fte du Christ-Roi de l'univers, Jean Paul II a tenu rencontrer les reprsentants du lacat catholique du diocse de Rome. Au cours de la clbration eucharistique qui a eu lieu le 26 novembre dernier en la chapelle Sixtine, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 18

Je dsire avant tout exprimer ma grande joie pour notre rencontre d'aujourd'hui. Je remercie le cardinal-vicaire de Rome qui, avec les vques auxiliaires, a organis cette rencontre laquelle participent les reprsentants de ce diocse, premier dans l'glise, dont je suis depuis peu, par la volont du Christ, devenu l'vque. Toutes les organisations de l'apostolat des lacs du diocse de Rome sont ici prsentes dans la personne de leurs reprsentants accompagns des assistants spirituels des diverses organisations. Assumant mon service piscopal Rome aprs une exprience de vingt annes dans l'archidiocse de Cracovie, je dois dclarer avant tout que j'attribue une grande importance l'apostolat des lacs l'gard duquel, dans des circonstances bien diffrentes de celles que je trouve ici, je me suis toujours efforc de faire de mon mieux. Un motif particulier de ma joie est le fait que nous nous rencontrons le jour de la fte du Christ-Roi de l'univers qui, parmi tous les jours de l'anne liturgique, est probablement le plus adapt, notamment cause de certaines traditions, pour assumer le devoir de notre collaboration. Nous reprenons cette collaboration, chers Frres et Surs, dans la clbration du Trs Saint Sacrifice, pour retourner ainsi au Cnacle qui est devenu, tant le Jeudi saint que le jour de la Pentecte, le lieu extraordinaire de l'envoi des aptres . Servir La parole divine de la liturgie d'aujourd'hui, que nous coutons avec la plus grande attention, nous introduit dans la profondeur du mystre du Christ-Roi. Toutes les lectures en parlent. Je dsire attirer particulirement votre attention sur les paroles que saint Paul a adresses aux Corinthiens ; il fait la comparaison entre les deux dimensions de l'existence humaine : celle qui provient de ce que nous participons d'Adam et celle que nous obtenons dans le Christ. L'homme participe d'Adam et cela signifie dsobir : Non serviam Je ne servirai pas ! 19

Et c'est prcisment dans ce non serviam je ne servirai pas ! que l'homme croit percevoir le signal de sa libration et du dfi de sa propre grandeur la mesure de Dieu. C'est ce qui est devenu la source du pch et de la mort. Et nous sommes galement tmoin du fait que cet antique je ne servirai pas entrane une dpendance et un esclavage multiples de l'homme. C'est un sujet de profonde analyse qu'il est difficile en ce moment de faire dans toute son extension. Il faut que nous nous contentions d'une simple allusion. Le Christ, le nouvel Adam est celui qui entre dans l'histoire de l'homme prcisment pour servir : Le Fils de l'homme n'est pas venu pour tre servi, mais pour servir et donner sa vie (Mt 20, 28) : en un certain sens, ceci est la dfinition fondamentale de son royaume. Dans ce service selon le modle du Christ, l'homme retrouve sa pleine dignit, sa merveilleuse vocation, sa majest. 11 vaut la peine de rappeler ici ce que dit la Constitution dogmatique sur l'glise, Lumen gentium, au chapitre IV consacr aux lacs dans l'glise et leur apostolat : Puisque le Christ Jsus, prtre souverain et ternel, veut continuer son tmoignage et son service par les lacs aussi, il les vivifie par son Esprit et les pousse sans cesse toute bonne uvre et parfaite. A ceux qu'il associe intimement sa vie et sa mission, il donne aussi une part de sa fonction sacerdotale pour exercer un culte spirituel pour la gloire de Dieu et le salut des hommes... Ainsi les lacs, agissant saintement, partout comme adorateurs, consacrent Dieu le monde lui-mme (Lg 34). Servir Dieu veut dire rgner. Cette tche qui exprime l'attitude du Christ lui-mme et de ses disciples, a pour effet de ruiner l'hritage du pch et d'inaugurer le royaume de vrit et de vie, un royaume de saintet et de grce, un royaume de justice, d'amour et de paix (Prface pour la fte du Christ-Roi). Solidaires avec le Christ La liturgie d'aujourd'hui nous montre pour ainsi dire deux tapes du rgner-servir . La premire tape est la vie de l'glise sur la terre ; la seconde est celle du jugement. Le vritable sens de la 20

premire tape devient comprhensible grce celui de la seconde. Avant qu'il se prsente devant chacun de nous et devant nous tous comme Juge qui sparera les brebis des boucs , le Fils de l'Homme est toujours avec nous comme Pasteur qui prend soin de ses brebis. Cette sollicitude mme, il veut la partager avec nous, avec chacun de nous. Il veut que son service devienne notre service au sens le plus large du terme. Notre service ne signifie pas seulement celui des vques, des prtres, des religieux, mais aussi, au sens le plus tendu du terme, celui des lacs. De tout le monde. Car ce service-sollicitude requiert la participation de tous. J'ai eu faim... j'ai eu soif... j'tais un tranger... nu... malade... prisonnier... perscut opprim, angoiss, inconscient, plein de doute, abandonn, menac (peut-tre mme dj dans le sein maternel). Il est immense le cercle des besoins et des devoirs que nous devons entrevoir, que nous devons placer devant nos yeux, si nous voulons tre solidaires avec le Christ . Car, en fin de compte, c'est bien de cela dont il s'agit : Dans la mesure o vous l'aurez fait au plus petit de mes frres, c'est moi que vous l'aurez fait (Mt 25, 40). Le Christ est parti de l'homme. Et il l'est des deux cts : du ct de celui qui attend la sollicitude, le service et la charit ; et du ct de celui qui prte le service, qui apporte la sollicitude et fait preuve d'amour. Il existe donc un grand espace pour notre solidarit avec le Christ, un grand espace pour l'apostolat de tous, pour l'apostolat des lacs en particulier. Une fois de plus, malheureusement, il est impossible dans le cadre de cette brve homlie, de soumettre ce sujet une analyse plus dtaille. Toutefois les paroles de la liturgie d'aujourd'hui nous incitent les relire nouveau, les mditer, et mettre en pratique tout ce qui, avec de si vastes dimensions, est devenu l'objet de l'enseignement du Concile au sujet de l'apostolat des lacs. Il semblait autrefois que le concept d'apostolat fut rserv presque uniquement ceux qui sont les successeurs d'office des aptres et qui expriment et garantissent l'apostolicit de l'glise. Le concile Vatican II a fait savoir combien grands sont les champs 21

d'apostolat toujours accessibles aux lacs. Et, en mme temps, il a de nouveau pouss un tel apostolat. Il suffit de reprendre une seule phrase du dcret Apostolicam actuositatem qui, en un certain sens, contient et rsume tout : La vocation chrtienne est... par nature, vocation l'apostolat (ibid. 2) Vocation l'apostolat des lacs Mes chers frres et surs, je vous exprime ma joie toute particulire pour cette rencontre avec vous qui, de la vrit sur la vocation chrtienne comprise comme l'appel la vocation 1 apostolat des lacs, avez fait, ici Rome, le programme de votre vie. J en suis heureux, et j'espre que vous me mettrez au courant de vos problmes, que vous m'introduirez dans les diffrents champs de votre activit. Je me rjouis d'emprunter mon tour ces voies sur lesquelles vous marchez dj, de pouvoir vous y accompagner et, galement de vous guider comme votre vque. C'est prcisment pour cela que je dsirais tant vous rencontrer en ce jour de la fte du Christ-Roi de l'Univers. Je dsire qu il vous reoive lui-mme. Peut-tre a-t-il besoin d'entendre de nous cette question que tant d'interlocuteurs divers lui ont adresse : Que doisje faire ? (Le 18, 18) : que devons-nous faire ? Je rappellerai encore ce qu' Cana en Galile, sa Mre dit aux servantes : Tout ce qu'il vous dira, faites-le (Jn 2, 5). Nous, nous tournons les yeux vers cette Mre ; l'esprance renat en nous, et nous rpondons : Nous sommes prts ! Visite la paroisse Saint-Franois-Xavier
03 dcembre 1978

LA PAROISSE EST UNE COMMUNAUTE A la Garbatella

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Fidle l'habitude qu'il avait, tant archevque de Cracovie, de visiter les paroisses de son archidiocse, Jean Paul II, vque de Rome s'est rendu le 3 dcembre dernier l'glise paroissiale SaintFranois-Xavier de la Garbatella , dans la priphrie de Rome. Au cours de la messe qu'il y a clbre, le Saint-Pre a prononc en italien l'homlie dont voici la traduction : Trs chers Frres et Surs, 1. Je suis ici pour visiter votre paroisse consacre Saint Franois Xavier : je le fais avec une grande joie, une joie trs intime. Ceci est ma premire visite une paroisse du Diocse de Rome que le Christ m'a confi du fait de mon lection comme Evque de Rome advenue le 16 octobre dernier la suite du vote des Cardinaux runis en Conclave. Lorsque j'ai pris possession de la Basilique Saint-Jean de Latran, cathdrale de l'Evque de cette ville, j'ai dit qu' ce moment j'entrais d'une certaine faon dans toutes les paroisses du diocse de Rome. Naturellement cette entre dans les paroisses de Rome, durant les crmonies du 12 novembre au Latran se faisait plutt au niveau de l'intention. Les visites effectives aux paroisses romaines doivent par contre se faire graduellement. J'espre que tous le comprendront et seront indulgents avec moi, en considration de la quantit norme d'engagements lis mon ministre. C'est pour moi une grande joie de pouvoir, comme premire paroisse romaine, visiter prcisment la vtre laquelle m'unit un souvenir particulier. En effet, immdiatement aprs la guerre, durant mes annes d'tude Rome, je venais presque chaque dimanche la Garbatella pour donner mon aide au service pastoral. Quelques-uns de ces moments vivent encore dans ma mmoire, bien qu'en plus de trente ans pas mal de choses aient normment chang ici. 2. Rome tout entire a chang. A l'poque, il n'y avait que peu de bourgades. Aujourd'hui, nous voici dans un grand quartier habit. Les immeubles occupent dsormais tout le terrain de la verte priphrie. Ils parlent eux-mmes des gens qui les habitent. Vous, chers paroissiens, vous tes ces habitants. Vous tes les citadins de 23

Rome et en mme temps vous formez une communaut dfinie du Peuple de Dieu. La paroisse est proprement une telle communaut. Elle l'est et le devient toujours davantage grce l'vangile, la Parole de Dieu qui vous est, ici, annonce rgulirement et galement du fait qu'ici l'on vit la vie sacramentelle. Venant aujourd'hui chez vous, au nom du Seigneur, je pense surtout ce que le Christ lui-mme vous transmet par l'intermdiaire des prtres, vos pasteurs. Et non seulement par eux. Pensez ce que le Christ opre par votre intermdiaire, vous tous. 3. A qui vont principalement mes penses ? A qui est-ce que je m'adresse ? Je m'adresse toutes les familles qui vivent dans cette communaut paroissiale et qui constituent une partie de l'glise de Rome. Pour visiter les paroisses comme partie de lglise-Diocse, il faut rejoindre toutes les glises domestiques, c'est--dire toutes les familles ; c'est ainsi, en effet, que les Pres de l'glise appelaient les familles. Faites de votre maison une glise , recommandait Saint Jean Chrysostome dans un sermon ses fidles. Et le lendemain il rpta : Quand, hier, je vous ai dit : faites de votre maison une glise des applaudissements de joie ont clat et vous avez manifest de manire loquente qu'une grande joie avait inond vos mes lorsque vous avez entendu ces paroles (In Genesim Serm. VI, 2 ; VII, 1 : P. G. 54, 607 et suiv. ; cf. Lumen Gentium, 11 ; Apostolicam actuositatem, 11). Aussi, me trouvant aujourd'hui parmi vous, devant cet autel, comme vque de Rome, je me rends en esprit dans toutes les familles. Beaucoup de celles-ci sont prsentes ici ; je leur adresse un cordial salut ; mais, par la pense et le cur je les recherche toutes. Je dis tous les poux et aux parents, jeunes ou non : donnezvous la main comme vous l'avez fait le jour de vos noces en recevant le sacrement du mariage. Imaginez que votre Evque vous demande de nouveau aujourd'hui votre consentement et alors vous, comme autrefois, vous prononcez les paroles de la promesse matrimoniale, le serment de votre mariage. 24

Savez-vous pourquoi je le rappelle ? C'est parce que de l'observance de ces engagements dpendent l' glise domestique , la qualit et la saintet de la famille, l'ducation de vos fils. Tout cela, le Christ vous l'a confi, trs chers poux, le jour o, moyennant le ministre du prtre, il a uni vos vies pour toujours au moment o vous avez prononc ces mots qu'il ne faudra jamais oublier : jusqu' la mort . Si vous vous les rappelez, si vous les observez, mes trs chers Frres et Surs, vous tes galement des aptres du Christ et vous contribuez l'uvre de salut (cf. Lumen Gentium, 35, 41 ; Gaudium et Spes, 52). 4. Maintenant c'est vers vous, les enfants, et vers vous les jeunes, que se tourne ma pense. Le Pape a pour vous une particulire prdilection non seulement en raison de ce que vous reprsentez, mais parce que vous tes l'avenir de l'glise et donc l'avenir de votre paroisse. Soyez profondment amis de Jsus et portez dans votre famille, l'cole, dans votre quartier l'exemple de votre vie chrtienne, limpide et joyeuse. Soyez toujours de jeunes chrtiens, vrais tmoins de l'enseignement du Christ. Mieux, soyez les messagers du Christ auprs de cette socit bouleverse qui plus que jamais a besoin de Lui. Annoncez tous par l'exemple de votre vie que seul le Christ est Je vrai salut de l'humanit. 5. Et dans cette visite, je m'adresse galement aux malades, ceux qui souffrent, aux personnes seules, abandonnes qui ont besoin de la comprhension, du sourire, de l'aide, de la solidarit de leurs frres. En ce moment ma pense va galement vers tous les htesmalades, mdecins, personnel, aumniers, surs du grand hpital qui se trouve dans le cadre de la paroisse, le Centra Traumatologico Ortopedico. A tous, mes affectueux encouragements et l'assurance de mes prires. 6. Maintenant que nous avons, de la pense et du cur, embrass toute votre Communaut, je dsire me consacrer ceux qui, dans cette communaut se sont plus spcialement donns au Christ. 25

Je veux exprimer ma paternelle approbation aux religieux qui vivent, prient et uvrent au sein de cette populeuse paroisse, les Filles de la Charit de Saint-Vincent-de-Paul, qui se dvouent au service des petits et des pauvres ; les Surs Servantes du Sanctuaire qui se consacrent l'apostolat de l'cole ; les Surs Disciples de Jsus-Eucharistie qui unissent l'adoration continuelle de Jsus Eucharistie, l'effort d'ducation des jeunes ; les Clarisses Capucines qui depuis quatre cents ans, dans le silence et la pauvret, prient et s'offrent pour l'glise et pour le monde. Merci, merci, trs chres Surs ! Que Jsus votre poux vous rcompense pour le bien que vous faites. Continuez servir le Christ dans la joie , avec une gnreuse et intense constance. 7. Les dernires paroles, c'est vous que je les adresse, chers Frres Prtres, vous cher Cur et tous vos collaborateurs. J'ai dj eu. l'occasion de vous rencontrer et nous avons pu rflchir ensemble sur les problmes de votre paroisse. Je vous remercie vivement pour votre collaboration avec moi, avec le Cardinal-Vicaire de Rome, avec l'vque Auxiliaire de votre secteur. Le Christ lui-mme vient et vit dans cette communaut, enseigne, sanctifie, absout et, surtout, de tous et de tout, il fait don au Pre comme le dit la troisime Prire Eucharistique. Ne vous lassez jamais de travailler pour le Matre. Que parvienne tous, grce vous, la voix de l'Avent qui rsonne aussi claire dans la parole de l'vangile : Veillez ! . 8. Votre paroisse clbre aujourd'hui la fte de son Patron : Saint Franois Xavier, aptre de l'Extrme-Orient, missionnaire et patron des missions. Il eut d'immenses mrites pour cette seule cause : porter l'avent du Christ dans le cur de ceux qui n'ont pas encore t touchs par son vangile. Votre paroisse entend suivre son patron et clbre aujourd'hui sa journe missionnaire. Puisse la Parole de Dieu gagner tous les confins de la terre ! Puisse-t-elle trouver le chemin de chaque cur humain !

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Voici la prire qu'en union avec vous, moi, votre Evque, j'lve par l'intercession de Saint Franois Xavier : Viens Seigneur Jsus, Maranatha ! . Amen ! Clbration la basilique Sainte-Marie-Majeure
08 dcembre 1978

MARIE, MOMENT DECISIF DANS L'HISTOIRE DU SALUT L'homlie Sainte-Marie-Majeure Jean Paul II a consacr l'aprs-midi du 8 dcembre, fte de l'Immacule Conception au traditionnel plerinage place d'Espagne o se dresse la statue de l'Immacule, puis une clbration eucharistique en la basilique Sainte-Marie-Majeure, o se trouve l'image de la Vierge Salus Populi Romani . Aprs la liturgie de la Parole, le Saint-Pre a prononc en italien l'homlie dont voici la traduction : 1. Au moment o, pour la premire fois comme vque4 de Rome, je franchis aujourd'hui le seuil de la Basilique Sainte-MarieMajeure, je revois l'vnement que j'ai vcu ici, en ce mme lieu, le 21 novembre 1964. C'tait au moment o se concluait la troisime session du Concile Vatican II, aprs la proclamation de la Constitution dogmatique sur l'glise qui commence par les mots : Lumen Gentium (Lumire des nations). Ce jour-l le Pape Paul VI avait invit les Pres Conciliaires se trouver prcisment ici, dans le temple mariai le plus ancien de Rome, pour exprimer leur joie et leur gratitude pour l'uvre termine ce jour-l. La Constitution Lumen Gentium est le principal document du Concile, document cl de l'glise de notre poque, pierre angulaire de toute l'uvre de renouvellement que Vatican II a entreprise et dont il a donn les directives. 27

Le dernier chapitre de cette Constitution a pour titre : La Bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, dans le mystre du Christ et de l'glise . Parlant ce matin-l en la basilique Saint-Pierre, Paul VI, la pense fixe sur l'importance de la doctrine exprime dans le dernier chapitre de la Constitution Lumen Gentium, appela pour la premire fois Marie Mre de l'glise . Il l'appela ainsi de manire solennelle, et il commena l'appeler par ce nom, par ce titre, mais surtout l'invoquer pour qu'elle participt comme Mre la vie de l'glise : de cette glise qui, durant le Concile, a pris conscience plus profondment de sa propre nature et de sa propre mission. Pour donner un plus grand relief cette expression, Paul VI est venu, avec les Pres Conciliaires, ici-mme, en la basilique Sainte-MarieMajeure o, depuis de nombreux sicles, Marie est entoure de vnration et d'amour tout particulier, sous le titre de Salus Populi Romani . 2. Suivant les traces de ce grand Prdcesseur qui fut pour moi un vritable Pre, moi aussi je viens ici. Aprs l'acte solennel, Place d'Espagne, dont la tradition remonte 1856, je viens ici pour rpondre une cordiale invitation que m'ont adresse le Cardinal Confalonieri, Doyen du Sacr Collge, Archiprtre de cette Basilique et tout le Chapitre. Mais je pense qu'avec lui m'ont invit tous mes prdcesseurs sur la Chaire de Pierre : le Serviteur de Dieu Pie XII, le Serviteur de Dieu Pie IX, toutes les gnrations de Romains ; toutes les gnrations de chrtiens et tout le Peuple de Dieu. Ils semblent dire : Va ! Honore le grand mystre cach de toute ternit en Dieu luimme. Va et rends tmoignage au Christ notre Sauveur, Fils de Marie ! Va et annonce ce moment particulier, ce moment qui marque un tournant dans l'histoire du salut de l'homme ! Ce point dcisif dans l'histoire du salut est prcisment l Immacule Conception . Dans son ternel amour, Dieu a, de toute ternit, choisi l'homme : il l'a choisi dans son Fils. Dieu a choisi l'homme pour qu'il puisse atteindre la plnitude du bien, 28

moyennant la participation sa vie mme : Vie divine au moyen de la grce. Il l'a choisi de toute ternit, et irrversiblement. Ni le pch originel, ni toute l'histoire des fautes personnelles et des pchs sociaux n'ont pu dtourner le Pre ternel de son plan d'amour. Rien n'a pu annuler le choix qu'il fit de nous dans le Fils ternel, Verbe consubstantiel au Pre. Car ce choix devait prendre forme dans l'Incarnation et comme il fallait pour notre salut que le Fils de Dieu se fasse homme, c'est prcisment pour cela que le Pre ternel a choisi pour lui la Mre parmi les hommes. Chacun de nous devient homme parce que conu et n du sein maternel. Le Pre ternel a choisi la mme voie pour l'humanit de son Fils ternel. Il a choisi sa Mre parmi le peuple auquel depuis des sicles il confiait, de manire particulire, ses mystres et ses promesses. Il l'a choisie dans la ligne de David et en mme temps parmi toute l'humanit. Il l'a choisie de souche royale, mais en mme temps parmi les gens pauvres. Il l'a choisie ds le dbut, ds le premier moment de sa conception, la rendant digne de la maternit divine laquelle elle serait appele au moment voulu. Il l'a faite premire hritire de la saintet de son propre Fils. Premire parmi tous ceux qui recevront leur rdemption du sang de son Fils, reu d'elle, humainement parlant II l'a rendue immacule au moment mme o elle fut conue. L'glise tout entire contemple aujourd'hui le mystre de l'Immacule Conception et s'en rjouit. Celle-ci est une journe particulire du temps de l'Avent. 3. L'glise Romaine exulte devant ce mystre, et moi, comme nouvel vque de cette glise, je participe pour la premire fois cette joie. C'est pourquoi je dsirais tant venir ici, en ce temps o, depuis des sicles Marie est vnre comme Salus Populi Romani . Ce titre, cette invocation ne nous disent-ils pas que le salut (salus) est devenu de manire particulire l'hritage du Peuple Romain (Populi Romani) ? N'est-ce pas l le salut que le Christ nous a port et nous porte continuellement ? Lui seul ? Et sa Mre, qui 29

prcisment parce que sa Mre a t, par Lui rachete de manire exceptionnelle, plus minente (Paul VI, Credo), n'est-ce pas galement Elle que Lui, son Fils, a appele de la manire la plus explicite, en mme temps simple et puissante, participer au salut des hommes, du Peuple Romain, de l'humanit toute entire. Pour les conduire tous au Rdempteur. Pour Lui rendre tmoignage, mme sans paroles, seulement avec l'amour dans lequel s'exprime le gnie de la Mre . Pour rapprocher de lui mme ceux qui opposent le plus de rsistance, ceux pour lesquels il est difficile de croire l'amour ; qui considrent le monde comme une grande arne de lutte de tous contre tous (selon l'expression d'un des philosophes du pass). Pour rapprocher tous les hommes c'est--dire chacun des hommes de son Fils. Pour rvler la primaut de l'amour dans l'histoire de l'homme. Pour annoncer la victoire finale de l'amour. L'glise, ne pense-t-elle pas cette victoire lorsqu'elle nous rappelle aujourd'hui les paroles du livre de la Gense : Celle-l (la ligne de la femme) crasera la tte du serpent (cf. Gn 3, 15) ? 4. Salus Populi Romani ! Le nouvel vque de Rome franchit aujourd'hui le seuil du temple mariai de la Cit ternelle, conscient de la lutte contre le bien et le mal qui envahit le cur de tout homme, qui se passe dans l'histoire de l'humanit et aussi dans l'me du peuple romain . Voici ce que le dernier Concile dit cet gard : Un dur combat contre les puissances des tnbres passe travers toute l'histoire des hommes ; commenc ds les origines, il durera, le Seigneur nous l'a dit, jusqu'au dernier jour. Engag dans cette bataille, l'homme doit sans cesse combattre pour s'attacher au bien ; et ce n'est qu'au prix de grands efforts, avec la grce de Dieu, qu'il parvient raliser son unit intrieure (Gaudium et Spes, 37). Et c'est pourquoi, au dbut de son service piscopal sur la Chaire de Pierre, Rome, le pape dsire confier de manire toute particulire l'glise Celle en qui s'est accomplie la merveilleuse et totale victoire du bien sur le mal, de l'amour sur la haine, de la grce 30

sur le pch ; Celle dont Paul VI a dit qu'Elle est le commencement du monde meilleur . Il se confie lui-mme Elle, comme serviteur des serviteurs et lui confie tous ceux qu'il sert, et tous ceux qui servent avec lui. Il lui confie l'glise romaine comme gage et principe de toutes les glises du monde, dans leur unit universelle. Je la lui confie et la lui offre comme proprit ! Totus Tuus ego sum et omnia mea Tua sunt. Accipio Te in mea omnia ! (Je suis tout Toi et tout ce que j'ai est tien. Sois mon guide en tout). Avec cet acte d'offrande, simple et en mme temps solennel, l'vque de Rome, Jean Paul II dsire encore une fois raffirmer qu'il est au service du peuple de Dieu et que ce service ne peut tre que l'humble imitation du Christ et de Celle qui a dit : Me voici, je suis la servante du Seigneur (Lc 1, 38). Que cet acte soit un signe d'esprance comme est signe d'esprance le jour de l'Immacule Conception dans le cadre de tous les jours de notre Avent. Clbration la paroisse Sainte-Anne au Vatican
10 dcembre 1978

LE CHRISTIANISME, COMMUNION

PRINCIPE

D'UNION

ET

DE

Le Pape visite sa paroisse au Vatican La cit du Vatican a son glise paroissiale, l'glise SainteAnne, une des glises mineures qui entourent la basilique SaintPierre. Elle a notamment le privilge de comprendre dans son territoire les deux plus clbres chapelles du monde : les chapelles Sixtine et Pauline. L'glise Sainte-Anne riche en uvres d'art, btie vers la fin du XVe sicle a reu de Pie XI, au lendemain du pacte du Latran en 1929, le titre et les fonctions d'glise paroissiale, charge des soins pastoraux des quelques centaines 31

d'habitants du petit tat pontifical. Jean Paul II est venu, le 10 dcembre, clbrer la messe dans sa paroisse. Aprs la lecture de l'vangile, il a prononc l'homlie. En voici la traduction : l. Vobis... sum episcopus, vobiscum sum christianus ( Pour vous je suis vque, avec vous je suis chrtien ) : ces paroles de Saint Augustin ont trouv un grand cho dans les textes du Concile Vatican II, dans son Magistre. Elles me viennent l'esprit, prcisment aujourd'hui que je visite la paroisse Sainte-Anne, paroisse de la Cit du Vatican. Celle-ci est, en effet ma paroisse. J'ai ma rsidence stable sur son territoire, comme mes vnrs Prdcesseurs et, galement, comme vous, vnrables Frres Cardinaux, Archevques, Evques, Prtres et vous, chers Frres et Surs, mes co-paroissiens. Ici, dans cette glise nous pouvons rpter de manire toute particulire les paroles que Saint Augustin adressa ses fidles lors de l'anniversaire de son ordination piscopale : Mais vous aussi vous me soutenez, parce que selon le commandement de l'Aptre nous portons les fardeaux les uns des autres et nous accomplissons ainsi la loi du Seigneur (Ga 6, 2)... Si m'effraie ce que je suis pour vous, ce que je suis avec vous me console. Car pour vous je suis vque, avec vous je suis chrtien. L'un est un nom de fonction, l'autre de grce ; celui-l est un nom de pril, celui-ci un nom de salut (Sermo 340, 1 ; PL 38, 1483). En effet, la vrit que nous sommes chrtiens chacun de nous Vous, vnrables et chers Frres et moi est la source premire de notre joie, de notre noble et serein orgueil, de notre union et communion. Chrtien : quel sens a ce terme, et quelle richesse il contient ! C'est Antioche que, pour la premire fois, les disciples ont t appels chrtiens ; nous le lisons dans les Actes des Aptres, l o se trouvent dcrits les vnements qui, l'poque apostolique, se droulrent dans cette ville. Chrtiens , ce sont ceux qui ont reu le nom du Christ ; ceux qui portent en eux son mystre ; ceux qui lui appartiennent de toute leur humanit ; ceux 32

qui, en pleine conscience et libert, acceptent que le Christ imprgne leur tre humain de la dignit des fils de Dieu. Chrtiens ! La paroisse est une communaut communaut fondamentale. de chrtiens. Une

2. Notre paroisse vaticane est ddie Sainte Anne. Comme on le sait, c'est notre Prdcesseur Pie XI qui, avec la Constitution Apostolique Ex Lateranensi pacta, du 30 mai 1929, a donn une physionomie religieuse particulire la Cit du Vatican ; l'vqueSacriste, une charge qui ds 1352 avait t confie par Clment VI l'Ordre des Augustins, fut nomm Vicaire Gnral du Vatican ; l'glise Sainte-Anne, au service de laquelle se dvouaient les Pres Augustins, fut rige en glise paroissiale. Puis, par le Motu Proprio Pontificalis Domus du 28 mars 1968, Sa Saintet Paul VI, de vnre mmoire, abolissait le titre de Sacriste, laissant toutefois intacte la fonction qui fut maintenue sous la dnomination de Vicaire Gnral de Sa Saintet pour la Cit du Vatican . Je dsire donc adresser un salut paternel et affectueux mon Vicaire Gnral et ses collaborateurs immdiats ; au Cur ; aux trs zls Pres qui tmoignent d'un admirable dvouement dans la direction pastorale de la paroisse et pour le plus grand bien des diverses Chapelles du Vatican ; aux autres religieux et religieuses qui accomplissent leur laborieux et mritoire service en faveur du SaintSige ; tous les paroissiens et paroissiennes de cette communaut particulire. 3. J'avais tant dsir visiter ma paroisse ds les dbuts de mon Pontificat, comme une des premires parmi les paroisses du Diocse de Rome ! Je suis heureux que cela se ralise prcisment pendant le temps de l'Avent. La figure de Sainte Anne nous rappelle en effet la maison paternelle de Marie, Mre du Christ C'est l que Marie est venue au monde, portant en elle-mme cet extraordinaire mystre de l'immacule conception. C'est l qu'elle fut entoure de l'amour et de 33

la sollicitude de ses parents, Joachim et Anne. Elle y apprit de sa mre, prcisment Sainte Anne, comment tre mre. Et bien qu'elle eut, du point de vue humain, renonc la maternit, le Pre Cleste, acceptant son don total, la gratifia de la maternit la plus parfaite et la plus sainte. Du haut de la Croix, le Christ transfra, dans un certain sens, la maternit de sa mre son disciple prfr, et, pareillement, il l'tendit toute l'glise, tous les hommes. Quand, donc, comme hritiers de la promesse (cf. Ga 4,28-31) nous nous trouvons dans le rayon de cette maternit et quand nous ressentons sa sainte profondeur et plnitude, nous pensons alors que ce fut proprement Sainte Anne qui, la premire, enseigna Marie, sa Fille, comment tre Mre. Anne signifie en Hbreu : Dieu (sujet sous-entendu) a fait grce . Pensant cette signification du nom de Sainte Anne, Saint Jean Damascne s'tait cri : Comme il devait advenir que la vierge Mre de Dieu naquit d'Anne, la nature n'osa pas prcder le germe de la grce, pour que la grce produise le sien. Devait natre en effet cette premire-ne dont serait n le premier-n de toute crature (Serm. VI, De nat. B.M.V., 2 ; PG 96, 663). Tandis que nous sommes, aujourd'hui, venus ici, nous tous paroissiens de Saint-Anne-au-Vatican, nous tournons nos curs vers elle et, par son intermdiaire, Marie, Fille et Mre nous rptons : Montre-toi Mre pour nous tous, Offre notre prire, le Christ l'accueillera avec bienveillance, Lui qui s'est fait ton Fils . Le deuxime dimanche de l'Avent ces paroles semblent retrouver une toute particulire signification. Clbration la basilique Saint-Paul-hors-les-murs
17 dcembre 1978

DANS LE PONTIFICAT DE PAUL VI LE CHARISME DE L'APOTRE DES GENTILS 34

L'homlie durant la Messe en la Basilique Saint-Paul Avec la visite accomplie le dimanche 17 dcembre 1978 la basilique Saint-Paul-hors-les-Murs, Jean Paul II a conclu ses premires rencontres avec les communauts des quatre Basiliques Majeures du Diocse de Rome. Au cours de la clbration de la Sainte Messe, il a prononc un discours dont voici la traduction : 1. Aprs la prise de possession de la Basilique Saint-Jean de Latran qui est l Cathdrale de l'vque de Rome, aprs l'mouvante visite la Basilique Sainte-Marie-Majeure l'Esquilin, o j'ai pu, au dbut de mon Pontificat exprimer toute ma confiance et mon complet abandon entre les mains de Marie, Mre de l'glise, il m'est donn aujourd'hui de venir ici. La Basilique St-Paul-hors-les-Murs un des quatre temples les plus importants de la Ville ternelle voque des penses et des sentiments particuliers dans le cur de celui qui, comme vque de Rome, est devenu le Successeur de Pierre. La vocation de Pierre unique par la volont du Christ est unie, par un lien tout spcial la personne de Paul de Tarse. Tous deux, Pierre et Paul se sont trouvs ici Rome au terme de leur plerinage terrestre ; tous deux sont venus ici dans le mme but : rendre tmoignage au Christ. Tous deux ont subi la mort, ici, pour la mme cause et, comme le rapporte la tradition, ceci est advenu le mme jour. Ils constituent, tous deux, le fondement de cette glise qui les invoque, les rappelant ensemble comme ses Patrons. Et bien que Rome soit la Chaire de Pierre, nous nous rendons tous compte combien profondment le nom de Paul est inscrit dans les origines de cette chaire, dans ses fondements : sa conversion, sa personne, sa mission. Le fait que Saint Pierre se soit trouv Rome, qu'il y soit venu de Jrusalem en passant par Antioche, qu'il y ait accompli son mandat pastoral, qu'il y ait conclu sa vie, tait l'expression de l'universalit de l'vangile, de la chrtient, de l'glise dont Saint 35

Paul fut, ds ses dbuts le hraut intrpide et dcid. Au moment de la conversion du perscuteur qu'il tait, nous entendons rsonner ces mots : cet homme est pour moi un instrument de choix pour porter mon nom devant les paens, les rois et les enfants d'Isral (Ac 9, 15). Rome ne fut pas le seul but de la vie apostolique et du plerinage de Paul de Tarse. Il faut dire plutt que son objectif fut luniversum de l'empire romain de l'poque (comme en font foi ses voyages et ses ptres). Rome fut l'ultime tape de ces voyages. Il arriva ici, dj prisonnier, et fut mis en prison pour la cause laquelle il s'tait donn compltement : la cause de l'universalisme, cette cause qui frappait la base mme une certaine vision rabbinique du peuple lu et de son Messie. Mis en jugement prcisment cause de cette activit, Paul en avait appel Csar comme citoyen romain : Tu en appelles Csar, tu iras devant Csar (Ac 25, 12). Et c'est ainsi que Paul se trouvait Rome, comme prisonnier, attendant la sentence de Csar. Il se trouvait ici, alors que le principe de l'universalit de l'glise, du Peuple de Dieu de la nouvelle Alliance s'tait dj suffisamment affirm et mme consolid d'une manire irrversible dans la vie de l'glise mme. Et alors Paul qui, au dbut de sa mission, aprs sa conversion, avait considr comme son devoir tout particulier de videre Petrum , de voir Pierre, pouvait ainsi venir ici, Rome, pour rencontrer de nouveau Pierre : ici, dans cette ville o l'universalit de l'glise a trouv pendant des sicles et des millnaires, son bastion dans la Chaire de Pierre. C'est bien peu ce que j'ai dit sur Paul de Tarse, Aptre des Gentils et grand Saint. On pourrait, on devrait dire beaucoup plus, mais je dois, par ncessit, me limiter ces quelques notes. 2. Et maintenant, qu'il me soit permis de parler de ce Pontife qui choisit le nom de l'Aptre des Gentils : de Paul VI. Les circonstances de temps et de lieu m'incitent tout particulirement parler de lui. Mais ceci est surtout une exigence du cur : je dsire, 36

en effet, parler de celui qu' bon droit, je considre non seulement comme mon Prdcesseur, mais proprement comme Pre. Et de nouveau je me rends compte que je pourrais et devrais parler longuement, mais ici galement la tyrannie du temps m'oblige abrger mon discours. Je dsire remercier tous ceux qui honorent la mmoire de ce grand Pontife. Je dsire remercier ses concitoyens de Brescia pour le rcent hommage solennel rendu sa mmoire, et remercier le Cardinal Pignedoli pour y avoir particip. Et ce n'est pas l'unique fois que je reviendrai sur ce qu'il a fait, et sur ce qu'il tait. Pourquoi a-t-il choisi le nom de Paul ? (il y avait de nombreux sicles que ce nom n'avait plus paru dans la liste des vques de Rome). Certainement parce qu'il se sentait une certaine affinit avec l'Aptre des Gentils. Du reste, le Pontificat de Paul VI ne tmoigne-til pas qu'il tait profondment conscient tout comme Paul du nouvel appel du Christ l'universalit de l'glise et de la chrtient la mesure de notre temps ? Ne scrutait-il pas, avec une pntration extraordinaire les signes des temps de cette difficile poque, comme le faisait Paul de Tarse- ? Ne se sentait-il pas appel, comme cet Aptre ; porter l'vangile jusqu'au confins de la terre ? Ne gardaitil pas, comme Saint-Paul, la paix intrieure mme quand le navire tait entran par l'ouragan et ne pouvait plus tenir tte au vent (Ac 27,16). Paul VI, Serviteur des serviteurs de Dieu, Successeur de Pierre, avait choisi le nom de l'Aptre des Gentils, et avec le nom il avait eu son charisme en hritage. 3. Venant aujourd'hui en la Basilique Saint-Paul je dsire m'unir par un nouveau lien d'amour et d'unit ecclsiale avec la communaut des Pres Bndictins qui, depuis des sicles, veillent sur ce lieu, en priant et en travaillant De plus, comme nouvel vque de Rome, je dsire visiter la Paroisse qui a la Basilique Saint-Paul pour sige.

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En effet cette ancienne et vnrable Basilique qui fut toujours, au long des sicles, un lieu de plerinage, et qui se trouvait horsles-murs de Rome a t, ces dernires dcennies constitue en paroisse, devenant ainsi le centre de la vie religieuse des habitants de ce secteur. Si bien que nous trouvons ici trois aspects qui, tout en tant bien distincts entre eux, constituent autant de faces de la mme ralit : Abbaye, Basilique, Paroisse, trois entits qui s'alimentent rciproquement, donnant aux fidles de copieux fruits spirituels. Et maintenant j'adresse mon salut aux diverses associations qui collaborent avec la paroisse sur le plan pastoral ; je salue les catchistes ; je salue avec paternelle affection les Religieux et Religieuses qui exercent leur activit dans le cadre de la paroisse, avec une particulire intention pour ceux qui apportent leur aide l'Oratoire pontifical Saint-Paul dont l'objectif est de promouvoir une action interparoissiale en faveur de la jeunesse. A tous les fidles mon plus cordial salut, ma bndiction et mes encouragements aimer leur paroisse. Et, enfin, j'adresse une pense spciale tous ceux qui souffrent, de la maladie, ou des angoisses du manque de travail ; je leur promets tous un souvenir tout particulier dans mes prires. 4. Gaudete in Domino semper : iterum dico vobis, gaudete... : rjouissez-vous toujours dans le Seigneur : je vous le rpte, rjouissez-vous. Ces paroles de la liturgie de ce jour, c'est-dire de ce troisime dimanche de l'A vent, sont prises dans Saint Paul. Paul VI les reprit dans l'exhortation qu'il publia au sujet de la joie chrtienne (cf. Exh. Apostolique Gaudete in Domino :AAS 67, 1975, p. 289-322). Aujourd'hui je me joins tous deux pour vous crier, trs chers Frres et Surs : Iterum dico vobis, gaudete je vous le rpte, rjouissez-vous ! Dominus... prope est Le Seigneur n'est pas loin. 38

Messe de minuit
24 dcembre 1978

HOMLIE DU SAINT-PRE POUR LA MESSE DE MINUIT Chers Frres et Surs, Nous nous trouvons dans la Basilique Saint-Pierre cette heure inhabituelle. Nous avons pour toile de fond l'architecture dans laquelle des gnrations entires au cours des sicles, ont exprim leur foi dans le Dieu incarn, suivant le message port ici, Rome, par les Aptres Pierre et Paul. Tout ce qui nous entoure nous fait entendre la voix des deux millnaires qui nous sparent de la naissance du Christ. Le second millnaire avance rapidement vers son terme. Permettez que, tels que nous sommes, dans ces circonstances de temps et de lieu, j'aille avec vous vers cette grotte des environs de Bethlem, au sud de Jrusalem. Faisons en sorte d'tre tous ensemble plutt l-bas qu'ici : l o dans le silence de la nuit , se sont fait entendre les vagissements du Nouveau-N, expression perptuelle des fils de la terre. Et, en mme temps, s'est fait entendre le ciel monde de Dieu qui habite dans le tabernacle inaccessible de la Gloire. Entre la majest du Dieu ternel et la terremre, qui s'annonce, avec le cri de l'Enfant nouveau-n, s'entrevoit la perspective d'une nouvelle Paix, de la Rconciliation, de l'Alliance : Voici que le Sauveur du monde est n pour nous . Les extrmits de la terre ont vu le salut de notre Dieu . 2. Et pourtant, en ce moment cette heure insolite, les extrmits de la terre demeurent distance. Elles sont en proie un temps d'attente, loin de la paix. La fatigue remplit plutt le cur des hommes qui se sont endormis, comme s'taient endormis, non loin de l, les bergers dans les valles de Bethlem. Ce qui se passe dans la crche, dans la grotte rocheuse, a une dimension de profonde intimit : c'est quelque chose qui se produit entre la Mre et celui qui va natre. Personne d'tranger n'y a accs. Mme Joseph le charpentier de Nazareth, n'est qu'un tmoin silencieux. Elle seule est 39

pleinement consciente de sa Maternit. Elle seule comprend ce que signifie au juste le cri de l'enfant. La naissance du Christ est avant tout son mystre, son grand Jour. C'est la fte de la Mre. C'est une trange fte : sans aucun signe de la liturgie de la Synagogue, sans lecture des prophtes et sans chant de psaumes. Tu n'as voulu ni sacrifice ni offrande, mais tu m'as prpar un corps (He 10, 5) semble dire, par ses vagissements, celui qui, tout en tant le Fils ternel, Verbe consubstantiel au Pre, Dieu n de Dieu, Lumire ne de la Lumire , s'est fait chair (cf. Jn 1, 14). Il se rvle dans ce corps comme l'un d'entre nous, petit enfant, dans toute sa fragilit et sa vulnrabilit. Soumis la sollicitude des hommes, confi leur amour, sans dfense. Il vagit, et le monde ne l'entend pas, il ne peut pas l'entendre. Le cri de l'enfant nouveau-n ne peut se percevoir qu' la distance de quelques pas. 3. Je vous en prie donc, Frres et Surs qui remplissez cette basilique : efforons-nous d'tre prsents l-bas plutt qu'ici. Voici quelques jours, j'exprimais mon grand dsir de me trouver dans la grotte de la Nativit, pour clbrer prcisment cet endroit le dbut de mon Pontificat. tant donn que les circonstances ne me le permettent pas, et que je suis ici avec vous tous, je cherche avec vous tous tre trs prsent en esprit l-bas, pour vivre cette Liturgie avec la profondeur, l'ardeur et l'authenticit d'un sentiment intrieur intense. La liturgie de la nuit de Nol est riche d'un ralisme particulier : ralisme de ce moment que nous renouvelons, et aussi ralisme des curs qui revivent ce moment. Tous en effet, nous sommes profondment mus et bouleverss, bien que ce que nous clbrons soit advenu voici bientt deux mille ans. Pour avoir un tableau complet de la ralit de cet vnement, pour entrer davantage encore dans le ralisme de ce moment et des curs humains, rappelons-nous ce qui s'est pass et comment cela s'est pass : dans l'abandon, dans l'extrme pauvret, dans cette grotte qui servait d'table, en dehors de la ville parce que les habitants de cette ville n'avaient pas voulu accueillir la Mre et Joseph dans 40

aucune de leurs maisons. Il n'y avait de place nulle part. Ds le point de dpart, le monde s'est rvl inhospitalier envers Dieu qui devait natre comme Homme. 4. Rflchissons maintenant brivement sur la signification constante de ce refus par l'homme de l'hospitalit Dieu. Nous tous, ici prsents, nous voulons que tout ce qui est en nous, hommes d'aujourd'hui, soit ouvert Dieu qui nat comme homme. C'est bien avec ce dsir que nous sommes venus ici ! Il nous faut donc penser, cette nuit, tous les hommes qui tombent victimes de situations infra-humaines cres par les hommes, de la cruaut, du manque de respect, du mpris des droits objectifs de toute personne humaine. Pensons ceux qui sont seuls, gs, malades, ceux qui n'ont pas de logement, qui souffrent de la faim, et dont la misre est une consquence de l'exploitation et de l'injustice des systmes conomiques. Pensons enfin ceux qui, en cette nuit, n'ont pas la libert de participer la liturgie de l Nativit du Seigneur, et qui n'ont pas de prtre pour clbrer l'Eucharistie. Et que notre pense arrive jusqu' ceux dont les mes, les consciences sont tourmentes autant que leur propre foi. L'table de Bethlem est le premier lieu de la solidarit avec l'homme : d'un homme avec l'autre et de tous les hommes avec tous les autres hommes, surtout avec ceux pour qui il n'y a pas de place l'htellerie (cf. Lc 2, 7) et auxquels on n'accorde plus la reconnaissance de leurs propres droits. 5. L'Enfant nouveau-n pousse de petits cris. Qui comprend les cris du tout petit enfant ? A travers lui, c'est pourtant le Ciel qui parle, et c'est le Ciel qui rvle l'enseignement particulier de cette naissance. C'est le Ciel qui en donne l'explication par ces paroles : Gloire Dieu au plus haut des cieux et paix sur la terre aux hommes qu'il aime (Lc 2, 14). Nous devons, nous autres qui sommes atteints par le fait de la naissance de Jsus, comprendre ce cri du Ciel. 41

Il faut que ce cri atteigne les confins de la terre, que tous les hommes l'entendent de manire nouvelle ! Un Fils nous a t donn. Le Christ est n pour nous. Amen ! Te Deum lglise du Ges
31 dcembre 1978

VALEURS FONDAMENTALES DE LA FAMILLE L'homlie l'glise du Ges Renouant avec une tradition abandonne il y a plus d'un sicle, le Saint-Pre a clbr la sainte Messe, le dernier jour de l'an, en la belle glise des Jsuites de Rome, l'glise du Ges. Durant la crmonie au cours de laquelle a t chant un Te Deum de reconnaissance, Jean Paul II a prononc l'homlie dont voici la traduction : Trs chers Frres et Surs, Je veux avant tout saluer l'assistance, les Romains et leurs htes venus ici pour clbrer la fin de l'anne 1978. J'adresse un salut cordial au Cardinal-Vicaire, mes frres les vques, aux reprsentants des autorits civiles, aux prtres, aux religieuses et religieux, et surtout ceux de la Compagnie de Jsus et leur Pre Gnral. 1. Le dimanche de l'octave de Nol, c'est--dire ce dimanche-ci inscrit dans la liturgie le souvenir solennel de la Sainte Famille de Jsus, Marie et Joseph. La naissance donne toujours le dpart une famille. La naissance de Jsus Bethlem a donn le dpart cette Famille unique, exceptionnelle dans l'histoire de l'humanit ; dans cette Famille est venu au monde, a grandi et a t duqu le Fils de 42

Dieu conu et n de la Mre-Vierge et en mme temps confi, ds le dbut, aux soins authentiquement paternels de Joseph, charpentier de Nazareth qui, devant la loi hbraque fut le mari de Marie et devant l'Esprit Saint son digne poux et le tuteur,, vraiment paternel, du mystre maternel de son pouse. La Famille de Nazareth que l'glise met, surtout dans la liturgie d'aujourd'hui, sous les yeux de toutes les familles constitue effectivement ce point culminant de rfrence pour la saintet de toute famille. L'histoire de cette Famille est dcrite de faon trs succincte dans les pages de l'vangile. Nous parvenons peine connatre quelques vnements de sa vie. Le peu que nous apprenons suffit toutefois pour impliquer les moments fondamentaux dans la vie de toute famille et faire apparatre cette dimension laquelle sont appels tous ceux qui vivent la vie familiale : pres, mres, parents, enfants. L'vangile nous la montre avec grande clart, sous son aspect ducatif. II revint Nazareth ; et leur tait soumis (Lc 2, 51). Pour les enfants et pour les jeunes gnrations est ncessaire cette soumission : obissance, promptitude accepter les mrs exemples de la conduite humaine de la famille. Jsus, lui aussi, tait soumis de cette manire. Et c'est avec cette soumission , cette promptitude de l'enfant accepter les exemples du comportement humain que les parents doivent mesurer toute leur conduite. Ceci est le point de rfrence particulirement important de la responsabilit des parents, de leur responsabilit l'gard de l'homme, de ce petit homme qui grandit et que Dieu lui-mme leur a confi. Ils doivent galement garder la vision de tout ce qui s'est pass dans la vie de la Famille de Nazareth quand Jsus avait douze ans : ils doivent donc duquer leur propre enfant, non pas pour euxmmes, mais pour lui, pour les tches qu'il aura accomplir par la suite. Jsus avait douze ans quand il rpondit Marie et Joseph : Ne savez-vous pas que je dois m'occuper des affaires de mon Pre ? (Lc 2, 49). 2. Les problmes humains les -.plus profonds, se rattachent la famille. Celle-ci constitue la communaut premire, fondamentale et 43

irremplaable de l'homme. La famille a reu de Dieu la mission d'tre la cellule premire et vitale de la socit affirme le Concile Vatican II (Decr. Apostolicam Actuositatem, 11). En clbrant la fte de la Sainte Famille l'glise a voulu en donner un tmoignage particulier durant l'octave du Nol du Seigneur. Elle veut rappeler qu' la famille se rattachent les valeurs fondamentales qu'on ne saurait violer qu'au prix d'incalculables dommages de nature morale. Souvent, les perspectives d'ordre matriel et le point de vue conomico-social l'emportent sur les principes de moralit chrtienne et mme humaine. Il ne suffit pas, alors, d'exprimer simplement des regrets. Il faut dfendre ces valeurs fondamentales, avec tnacit et fermet, parce que leur violation cause d'incalculables dommages la socit et, en dernire analyse, l'homme. L'exprience des divers pays dans l'histoire de l'humanit peut, tout comme notre exprience contemporaine, servir d'argument pour raffirmer cette douloureuse vrit, c'est--dire que s'il est facile de dtruire les valeurs essentielles dans le cadre fondamental de l'existence humaine, dans lequel est dcisif le rle de la famille, il est extrmement difficile de reconstruire ces valeurs. De quelles valeurs s'agit-il ? Si l'on devait rpondre de manire approprie cette question, il faudrait indiquer toute la hirarchie et l'ensemble des valeurs qui se dfinissent et se conditionnent l'une l'autre. Mais si l'on cherche s'exprimer de faon concise, on peut dire qu'il s'agit de deux valeurs fondamentales qui rentrent rigoureusement dans le contexte de ce que nous appelons amour conjugal . La premire de ces valeurs est celle de la personne qui s'exprime dans l'absolue fidlit rciproque jusqu' la mort : fidlit du mari l'gard de la femme et de la femme l'gard du mari. La consquence de cette affirmation de la valeur de la personne qui s'exprime dans les rapports mutuels entre femme et mari, doit tre galement le respect de la valeur personnelle de la nouvelle vie, c'est-dire de l'enfant, ds le premier moment de sa conception. L'glise ne saurait jamais reculer devant son devoir qui est de sauvegarder ces deux valeurs lies la vocation de la famille. C'est le 44

Christ lui-mme qui, d'une manire ne permettant pas le moindre doute, a confi son glise la garde de ces valeurs. En mme temps leur vidence humainement comprise fait qu'en les dfendant, l'glise se voit elle-mme comme porte-parole de la dignit authentique de l'homme : du bien de la personne, de la famille, des nations. Tout en continuant respecter ceux qui pensent diffremment, on lie saurait que difficilement reconnatre du point objectif et impartial que se comporte conformment aux impratifs de la vraie dignit humaine celui qui trahit la fidlit conjugale ou qui permet que s'anantisse, que se dtruise la vie humaine conue dans le sein maternel. On ne saurait en consquence admettre que les programmes qui suggrent, qui facilitent, qui acceptent un tel comportement, servent au bien objectif de l'homme, au bien moral, et contribuent rendre la vie humaine vraiment plus humaine, vraiment plus digne de l'homme ; qu'ils servent l'dification d'une socit meilleure. 3. Ce dimanche-ci est galement le dernier jour de l'anne 1978. Nous sommes runis ici, dans cette liturgie, pour rendre grce Dieu de tout le bien qu'il nous a prodigu et que sa grce nous a permis de faire durant l'anne coule et pour demander son pardon pour tout ce qui, tant contraire au bien, est aussi contraire sa Sainte Volont ! Permettez que dans ces remerciements et cette demande de pardon je me serve galement du critre de la famille, cette fois cependant dans le sens le plus ample. Comme Dieu est Pre, le critre de la famille a, galement alors, cette dimension ; il se rfre toutes les communauts humaines, aux socits, aux nations, aux pays ; il se rfre l'glise et l'humanit. Concluant ainsi cette anne, rendons grce Dieu pour tout ce qui fait que dans les divers milieux de l'existence humaine les hommes deviennent encore plus famille , encore plus frres et plus surs, eux qui ont en commun l'unique Pre. En mme temps, 45

demandons pardon pour tout ce qui est tranger la commune fraternit des hommes, qui dtruit la famille humaine, qui la menace, qui l'empche. C'est pourquoi, ayant toujours devant les yeux mon grand Prdcesseur Paul VI et le bien-aim Pape Jean Paul Ier, moi, qui suis devenu leur successeur l'anne o ils moururent tous deux, je dis : Notre Pre qui es dans les cieux, accepte-nous, ce dernier jour de l'anne 1978, en Jsus-Christ, Ton Fils ternel, et en lui, guide-nous plus avant dans le futur. Dans le futur que Toi-mme dsires : Dieu de l'Amour, Dieu de la Vrit, Dieu de la Vie ! . Cette prire aux lvres, moi, le successeur de deux Pontifes morts cette anne, je franchis avec vous la frontire qui, dans quelques heures, sparera l'anne 1978 de l'anne 1979.

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