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Homlies du Pape Jean-Paul II

1979

1er janvier 1979


JE VOUS LAISSE LA PAIX, JE VOUS DONNE MA PAIX

Le 1er janvier 1979, fte de la Sainte Mre de Dieu, XII Journe Mondiale de la Paix, le Saint-Pre a clbr la sainte messe en la basilique Saint-Pierre au Vatican. 1. Anne 1979. Le premier jour du mois de janvier ; le premier jour du Nouvel An. En franchissant aujourdhui les portes de cette basilique je voudrais, avec vous tous, trs chers frres et surs, saluer cette anne, je voudrais lui dire : sois la bienvenue ! Je le fais le jour de loctave de la Nativit. Nous sommes aujourdhui au huitime jour de cette grande fte qui, suivant le rythme de la liturgie, marque le terme et le dbut de chaque anne. Lanne est la mesure humaine du temps. Le temps nous parle de passage , ce qui est le destin de toute la cration. Lhomme sait quil ne fait que passer. Non seulement il ne fait que passer dans le temps, mais il mesure aussi le temps de ce passage : un temps fait de jours, de semaines, de mois et dannes. Dans ce transit humain il y a toujours la, tristesse du cong pris du pass et, en mme temps, louverture sur le futur. Ce sont prcisment ce cong du pass et cette ouverture sur le futur qui, au moyen du langage et au rythme de la liturgie de lglise, sont inscrits dans la fte solennelle du Nol du Seigneur. La naissance parle toujours dun commencement, du commencement de ce qui nat. Le Nol du Seigneur parle dun commencement tout particulier. En premier lieu, il parle du commencement qui prcde nimporte quel temps, du commencement qui est Dieu lui-mme, sans commencement. Durant cette octave nous avons t chaque jour nourris du mystre de lternelle gnration en Dieu, du mystre du Fils, engendr 2

ternellement par le Pre Dieu de Dieu, Lumire de Lumire, vrai Dieu de vrai Dieu, engendr non cr (Profession de foi). Nous avons t de manire particulire, tmoins, ces jours-ci, de la naissance terrestre de ce Fils. En naissant Bethlem de la Vierge Marie, comme homme, Dieu-verbe, il accepte le temps. Il entre dans lhistoire. Il se soumet la loi du transit humain. Il clt le pass : avec lui prend fin le temps de lattente, cest--dire lAntique Alliance. Il ouvre lavenir : la Nouvelle Alliance de la grce et de la rconciliation avec Dieu. Il est le nouveau Commencement du Temps Nouveau. Chaque nouvel-an participe de ce Commencement. Cest lAnne du Seigneur. Bienvenue toi, anne 1979 ! Ds le commencement mme, tu es la mesure du temps nouveau, inscrit dans le mystre de la naissance de Dieu ! 2. En ce premier jour de lanne nouvelle, lglise tout entire prie pour la paix. Cest le grand Pontife Paul VI qui, du problme de la paix, a fait pour toute lglise le thme de la prire du nouvel an. Aujourdhui, fidles sa noble tradition, nous reprenons ce thme avec pleine conviction, ferveur et humilit. En ce jour qui inaugure le nouvel an, il nest pas possible en effet de formuler un souhait qui soit plus fondamental que, prcisment, ce souhait de paix : Dlivre-nous du mal . Quand on rcite ces mots de la prire du Christ, on ne pourrait que difficilement entendre ce mot mal autrement que comme ce qui soppose la paix, qui la dtruit, qui la menace. Prions donc : Dlivre-nous de la guerre, de la haine, de la destruction des vies humaines ! Ne pas permettre que lon tue . Ne pas permettre le recours ces moyens qui sont au service de la mort et de la destruction et dont le rayon daction, la prcision dpassent toutes les limites connues jusqu prsent. Ne pas permettre quon les utilise jamais ! Dlivre-nous du mal ! Dfends-nous de la guerre ! De nimporte quelle guerre ! Pre qui es aux cieux, Pre de la vie, Donneur de la Paix, Te supplie le Pape, fils dune nation qui, au long de lhistoire, et tout particulirement durant notre sicle, a t lune des plus prouves par lhorreur, par la 3

cruaut, par le cataclysme de la guerre. Je te supplie pour tous les peuples du monde, pour tous les pays et pour tous les continents. Je te supplie au nom du Christ, Prince de la Paix. Combien significatives sont les paroles de Jsus-Christ que, chaque jour, nous rappelons dans la liturgie eucharistique : Je vous laisse la paix ; je vous donne ma paix ; je ne vous la donne pas comme le monde la donne (Jn 14, 27). Cest l la dimension de la Paix, la dimension la plus profonde que le Christ seul peut donner au monde. Cest la plnitude de la Paix, enracine dans la rconciliation avec Dieu lui-mme. La Paix intrieure que nous partageons avec nos frres au moyen de la communion spirituelle. Cest cette paix que nous implorons avant tout. Mais, conscient que le monde , lui seul, le monde daprs le pch originel, le monde du pch ne peut nous donner cette paix, nous limplorons en mme temps pour tout le monde. Pour tous les hommes, pour toutes les nations, de langue, de culture, de races diffrentes. Pour tous les continents. La paix est la condition sine qua non du vritable progrs. La paix est indispensable si lon veut que les hommes et les peuples vivent dans la libert. La paix est, en mme temps, conditionne comme nous lont enseign Jean XXIII et Paul VI par la garantie qu tous les hommes soit assur le droit la libert, la vrit, la justice et lamour. La coexistence entre les tres humains enseigne Jean XXIII est... ordonne, fconde et correspond leur dignit de personne quand elle se fonde sur la vrit. Ceci demande que soient reconnus les droits rciproques et les devoirs mutuels. Et, de plus, elle est une coexistence qui se ralise selon la justice ou dans le respect effectif de ces droits et dans le loyal accomplissement des devoirs respectifs ; qui est vivifie et imprgne par lamour, un comportement dme qui fait ressentir comme les siens propres les besoins et les exigences dautrui, qui fait participer autrui ses propres biens et vise rendre toujours vive la communion dans le monde des valeurs spirituelles ; qui est ralise dans la libert dune 4

manire adapte la dignit dtres que leur nature raisonnable mme porte assumer les responsabilits de leur propre faon dagir (Encycl. Pacem in Terris, n. 16 ; cf. Paul VI, Encycl. Populorum Progressio, n. 44). La paix donc, il faut toujours lapprendre. Il est ncessaire, en consquence, de sduquer la paix, comme dit le Message pour le premier jour de lan 1979. Il faut lapprendre honntement et sincrement diffrents niveaux et dans les divers milieux, en commenant par les enfants des classes lmentaires jusqu ceux qui gouvernent. A quel stade de cette ducation universelle nous trouvons-nous ? 3. Aujourdhui, lglise vnre particulirement la maternit de Marie. Cest comme un ultime message de loctave du Nol du Seigneur. La naissance parle toujours de la Mre, de Celle qui donne la vie, de celle qui donne lhomme au monde. Le premier jour de lan est le jour de la Mre. Nous la voyons donc comme dans tant de tableaux et de sculptures lEnfant dans les bras, ou lEnfant au sein. Mre. Celle qui a engendr et nourri le Fils de Dieu. Mre du Christ. Il nest dimage plus connue ou parlant de manire plus simple du mystre de la nativit du Seigneur que celle de la Mre avec Jsus dans les bras. Cette image nest-elle pas la source de notre toute particulire confiance ? Nest-ce pas prcisment elle qui nous permet de vivre au milieu de tous les mystres de notre foi et, en les contemplant comme divins , de les considrer en mme temps comme humains ? Mais il y a encore une autre image de la Mre avec le Fils entre les bras. Elle se trouve dans cette basilique : cest la Piet , cest Marie avec Jsus descendu de la Croix ; avec Jsus qui a expir devant ses yeux, sur le Golgotha, et qui retourne entre ces bras qui, Bethlem, Pont offert comme Sauveur du monde.

Je voudrais donc aujourdhui lier notre prire pour la paix cette double image. Je voudrais la lier cette Maternit que lglise vnre d manire particulire en loctave du Nol du Seigneur. Cest pourquoi, je dis : Mre, Toi qui sais ce que signifie serrer dans ses bras le corps mort de son Fils, de Celui qui tu as donn la vie, pargne toutes les mres de ce monde la mort de leurs fils, les tourments, lesclavage, la destruction de la guerre, les perscutions, les camps de concentration, les prisons ! Conserve-leur la joie de la naissance, de la subsistance, du dveloppement de lhomme et de sa vie. Au nom de cette vie, au nom de la naissance du Seigneur, implore avec nous la paix, la justice dans le monde. Mre de la Paix, dans toute la beaut, toute la majest de ta maternit que lglise exalte et que le monde admire, nous te prions : Sois avec nous en ce moment ! Fais que cette Anne Nouvelle soit une anne de paix, en vertu de la naissance et de la mort de ton Fils ! . Amen ! 6 janvier 1979
LPIPHANIE, GRANDE FTE DE LA FOI

Homlie du pape lordination piscopale de larchevque de Cracovie Le 6 janvier, fte de lpiphanie le Saint-Pre a procd, en la basilique vaticane, lordination piscopale de son successeur au gouvernement de lglise de Cracovie. 1. Dresse-toi (Jrusalem), brille, car ta lumire survient et la gloire du Seigneur se lve sur toi criait le Prophte Isae (60, 1) huit sicles avant le Christ ; et aujourdhui, au XX sicle nous coutons sa parole et nous admirons, nous admirons vraiment lclatante lumire qui en jaillit. A travers tes sicles, Isae sadresse Jrusalem qui allait devenir la ville du Souverain Oint, du Messie : Les nations marcheront ta lumire, et les rois la clart de ton aurore... tes fils viennent de loin et tes filles sont portes sur le flanc... Lafflux des chameaux te submergera, les jeunes dromadaires de 6

Madian et dEypha ; tous ceux de Saba viendront, ils apporteront lor et lencens et publieront les louanges du Seigneur (Is 60, 3-4, 60). Nous avons devant nous comme le dit la tradition ces trois Rois Mages qui, de loin, viennent en plerinage dos de chameau et apportent avec eux non seulement de lor et de lencens mais aussi de la myrrhe : les dons symboliques avec lesquels ils sont alls la rencontre du Seigneur qui tait galement attendu au-del des frontires dIsral. Ne nous tonnons, donc pas si, dans son dialogue prophtique avec Jrusalem, men travers tes sicles, Isae dit un certain moment : ... ton cur sera frmissant et spanouira (60, 5). Il parle la cit comme si elle tait un homme vivant. Plerinage Bethlem 2. Ton cur sera frmissant et spanouira . La nuit de Nol me trouvant avec ceux qui participaient la clbration de minuit en cette basilique, je leur ai demand, tous, dtre, de la pense et du cur l-bas plus quici ; plus Bethlem, au lieu de la naissance du Christ, dans cette grotte-table en laquelle le Verbe sest fait chair (Jn 1, 14). Et, aujourdhui, cest vous que je le demande, parce que cest l, proprement l, en ce lieu, au sud de Jrusalem, que sont venus de lOrient ces tranges plerins, les Rois Mages. Ils ont travers Jrusalem. Ils taient guids par une toile mystrieuse. Ltoile, une lumire, extrieure qui, se dplaait au firmament. Mais plus encore ils taient conduits par la foi, une lumire intrieure. Ils arrivrent. Et ils ne furent nullement tonns par ce quils trouvrent : ni la pauvret, ni ltable, ni le fait que lEnfant tait couch dans une mangeoire. Ils arrivrent, se prosternrent et ils ladorrent . Puis ils ouvrirent les crins et lEnfant-Jsus ils firent don de lor et de lencens dont Isae a prcisment parl, mais ils lui offrirent galement de la myrrhe. Et aprs avoir accompli tout ceci, ils retournrent chez eux. Par ce plerinage Bethlem, les Rois Mages dOrient sont devenus lavant-garde et le symbole de tous ceux qui, par leur foi, rejoignent Jsus, lEnfant envelopp de langes et couch dans la 7

crche, le Sauveur clou la Croix, Celui qui, crucifi sous PoncePilate, dpos de la Croix et enseveli dans un tombeau au pied du Calvaire, ressuscita le troisime jour. Ces hommes-l, les trois Mages venus dOrient trois comme le veut la tradition sont proprement lavant-garde et la prfiguration de tous ceux qui, daudel des frontires du Peuple lu de lAncienne Alliance ont, anims par la foi, rejoint et continuent rejoindre le Christ. Le dfi de Dieu 3. Tout cur sera frmissant et spanouira , dit Isae Jrusalem. En effet, il fallait que spanouisse le cur du Peuple de Dieu pour quil puisse contenir de nouveaux hommes, de nouveaux peuples. Ce cri du Prophte est prcisment le mot-cl de lpiphanie. Il fallait sans cesse ouvrir toujours plus grand le cur de lglise quand y entraient des hommes toujours nouveaux ; quand, dans le sillage des bergers et des Rois Mages, Bethlem arrivaient dOrient dautres peuples. Et aujourdhui il faut continuer ouvrir ce cur toujours plus grand, la mesure des hommes, et des peuples, la mesure des poques et des temps. Lpiphanie est la fte de la vitalit de lglise. Lglise vit avec conscience la mission de Dieu qui saccomplit travers elle. Le Concile Vatican II nous a aid mieux comprendre que la mission est proprement le nom de lglise et que, dune certaine faon, elle en constitue la dfinition. Lglise est elle-mme quand les hommes lexemple des bergers et des Rois Mages dOrient rejoignent Jsus, par leur foi. Quand, dans le Christ-Homme et par le Christ, ils retrouvent Dieu. Lpiphanie est donc la grande fte de la foi. A cette fte participent autant ceux qui sont dj parvenus la foi, que ceux qui se trouvent en chemin pour venir lui. Ils y participent en remerciant Dieu pour le don de la foi, tels les Rois Mages qui, au comble de la gratitude, se sont prosterns devant lEnfant. A cette fte participe lglise qui, chaque anne, devient plus consciente de lampleur de sa mission. Combien nombreux sont les hommes qui il faut encore porter la foi ! Et combien nombreux, sont galement ceux quil faut 8

ramener la foi quils ont perdue, et ceci est parfois bien plus difficile que la premire conversion la foi. Mais, consciente de ce grand don, le don de lIncarnation de Dieu, lglise ne peut jamais sarrter, jamais se lasser. Elle doit continuellement chercher laccs Bethlem pour chaque homme et pour chaque poque. Lpiphanie est la fte du dfi de Dieu..... En ce jour solennel les reprsentants de la population et de lArchidiocse de Cracovie sont venus Rome pour offrir un don lEnfant-Jsus, un don qui sexprime dans lordination piscopale du nouvel Archevque de Cracovie. Cest un don de la foi, de lamour et de lesprance. Quil me soit-permis de leur parler en ma langue maternelle. Le salut aux polonais 4. Jean Paul II rappelle brivement, en langue polonaise, lessentiel de son expos prcdent, soulignant notamment le caractre exceptionnel du fait quaprs 1000 ans dhistoire chrtienne lglise de Pologne voit le Pape, quelle-mme a donn lglise Universelle, confrer lordination piscopale son successeur au sige archipiscopal de Cracovie. Il termine la partie polonaise de son discours par une invitation poursuivre sur le chemin de la foi, du tmoignage chrtien, et il ajoute, sadressant au nouvel lu : Toi, surtout, Franois, nouvel archevque mtropolitain de Cracovie, transmets la foi aux gnrations futures . Aprs quoi, Jean Paul II reprend son homlie en langue italienne. Sous cette lumire 5. Dresse-toi, Jrusalem ! Ton cur sera frmissant et spanouira ! L-bas, prs de la crche de Bethlem o nous sommes alls par la pense et le cur, nous nous sommes recueillis avec ceux qui sont venus dOrient, avec les Rois Mages, tmoins admirables de la foi en Dieu Incarn ; et nous nous retrouvons dans cette basilique ici. Ici, o de manire particulire, la prophtie dIsae sest accomplie au cours des sicles. Dici, la lumire de la foi sest 9

rpandue sur tant dhommes et sur tant de peuples ! Ici, grce Pierre et son Sige, une multitude innombrable est entre et entre toujours dans cette grande communaut du Peuple de Dieu, dans lunion de la Nouvelle Alliance, dans les tabernacles de la Nouvelle Jrusalem. Et aujourdhui, que peut souhaiter de mieux cette basilique, sa nouvelle chaire, le successeur de Pierre, sinon quelle serve lEpiphanie ? Quen elle et par elle, les hommes de notre temps et de tous les temps, les hommes provenant de lOrient et de lOccident, du Nord et du Sud, parviennent Jrusalem, arrivent au Christ par la foi. Alors, une fois de plus donc, jemprunte Isae ses paroles pour formuler mes vux Urbi et orbi et dire : Dresse-toi, ton cur sera frmissant et spanouira ! . Dresse-toi ! Et sme la force de ta foi ! Que le Christ tillumine sans cesse ! Que les hommes et les peuples marchent sous cette lumire ! Amen ! 7 janvier 1979
LES VUX A CRACOVIE ET A LA POLOGNE

A la Sixtine, homlie du Pape Le 7 janvier, en la chapelle Sixtine, le pape a clbr la messe en langue polonaise, qui tait ainsi la premire tre retransmise par Radio Vatican. Voici la traduction de lhomlie prononce cette occasion par le Saint-Pre. Trs chers Frres et Surs en le Christ. Avec vive motion je clbre lEucharistie dans ma langue natale. Je le fais en la chapelle Sixtine, en ce lieu o le 16 octobre 1978 jai entendu le nouvel appel du Seigneur, o je lai accept dans 10

un esprit dobissance et de foi envers mon Sauveur et de pleine confiance, envers la Vierge, Mre de Dieu et Mre de lglise. Aujourdhui au mme endroit, je clbre pour la premire fois lEucharistie dans ma langue maternelle, profitant de linvitation de la Radio Vaticane qui, dornavant, transmettra chaque dimanche la Sainte Messe en langue polonaise lintention de tous ceux qui prouvent des difficults participer la Messe. Jexprime donc ma grande joie et mes remerciements Dieu pour cette initiative qui satisfait au dsir depuis longtemps manifest par mes compatriotes en Pologne et dans le monde entier. On sait que dans les diffrents pays du monde la langue de nos pres na pas cess dtre celle de la prire pour de nombreuses personnes. Je suis heureux de pouvoir aujourdhui, grce aux ondes radiophoniques, les rejoindre, avec tous les fidles ici prsents, dans lunit du sacrifice eucharistique. Je crois, en toute confiance, que je pourrai de la mme manire, me rencontrer et munir avec mes frres et mes surs galement dans les autres langues. Cette unit dans lEucharistie, dans la liturgie de la Parole, dans la liturgie du sacrifice fait du corps et du sang du Christ, je la considre comme essentielle et fondamentale pour le Successeur de Pierre, pour cet Aptre qui le Seigneur a dit : Toi, donc, quand tu seras revenu, affermis tes frres (Lc 22, 32). Quand aujourdhui, en clbrant le sacrifice du Christ, je vous rencontre, mes trs chers compatriotes, je me souviens de ces rencontres annuelles o, comme archevque de Cracovie, je considrais comme un honneur de me retrouver avec les reprsentants de toutes les paroisses de notre cit royale. Cette rencontre avait toujours lieu le jour de la fte des Rois Mages, au cours de la Messe clbre le soir en la Cathdrale de Wavel. A ce moment nous changions galement les vux pour lAnne, Nouvelle. Aujourdhui, en cette circonstance si particulire, je veux rpter ces vux. Voil quen ce moment se trouvent runis en la chapelle Sixtine les reprsentants de lArchidiocse de Cracovie et des Polonais rsidant Rome qui, hier, sont, venus ici pour participer la conscration piscopale de mon successeur au sige archipiscopal de Cracovie. A eux tous, et particulirement au 11

Mtropolitain de Cracovie, jadresse tous mes vux que je prends au cur mme de lEucharistie. Je suis content de votre prsence, trs chers frres et surs qui tes venus de ma bien-aime ville de Cracovie, et de lArchidiocse ; permettez-moi de donner beaucoup plus dextension ces vux et de les adresser notre chre patrie tout entire, tous nos compatriotes, tous ceux qui mcoutent en ce moment, puis aussi tous ceux qui ne peuvent mcouter. Jadresse ces vux toutes les familles, toutes les gnrations, aux personnes ges, aux souffrants, aux malades, aux hommes en pleine vigueur, aux parents et aux ducateurs ; en mme temps, toute la jeunesse et tous les enfants ; aux hommes, qui travaillent durement, physiquement, aux hommes de science et de culture. Ces vux, je les adresse toutes les professions sans exception. Chaque anne, au mois de janvier, entre groupes divers, loccasion de l oplatek (note du traducteur loplatek est le pain bnit que les familles se partagent en signe dunit). Aujourdhui je romps en esprit loplatek en prsence de vous tous. Par ce geste au dbut de lan, par ce geste de la main et du cur, je veux rejoindre toute lglise de Pologne, tous les diocses et toutes les paroisses, les religieux et les religieuses, tous les prtres, tous mes frres en lpiscopat avec, premier de tous, notre bien-aim Primat. Je me rends en esprit prs de tous les centres catholiques dtudes suprieures, prs de tous les sminaires, prs de toutes les associations de jeunesse, recueillies dans leurs retraites spirituelles, dans le travail pour former lhomme nouveau en Jsus-Christ. Lanne 1979 est celle du jubil de saint Stanislas : le neuvime centenaire de son martyre. En vue du jubil de ce patron des Polonais, au dbut de cette anne jubilaire, je forme avant tout des vux pour lunit spirituelle. Saint Stanislas, par son sacrifice dabord, sa canonisation ensuite, est devenu la source et linspiration de cette unit pour nos anctres. Aujourdhui nous avons besoin de la mme unit spirituelle de notre patrie, aprs toutes les preuves qui ont marqu son histoire. Nous avons besoin de lunit de lesprit et de la force de lesprit. Ce sont l mes vux les plus chaleureux. Je 12

dsire que ces vux parviennent tous. Je souhaite que ceux qui sont au pouvoir puissent bien servir pour le bien commun de toute la nation. La nation pour laquelle de tout mon cur je dsire la paix ; pour laquelle, en tant quun de ses fils, je dsire tout le bien ; elle mrite dtre respecte dans la grande famille des nations. Pendant un millnaire, cette glise a fidlement et tenacement servi la nation et encore aujourdhui elle sert la nation. Dans la liturgie daujourdhui le Prophte Isae parle du futur Messie, du Christ : Voici mon serviteur que je soutiens, mon lu en qui mon me se complat. Jai mis mon esprit en lui. Il fera connatre aux nations un jugement. Il ne criera pas, il nlvera pas la voix, il ne fera pas entendre sa parole dans la rue. Il ne brisera pas le roseau ploy et nteindra pas la mche qui faiblit. Il fera connatre le jugement selon la vrit. Il ne faiblira pas, il ne ploiera pas, jusqu ce quil ait impos sur la terre le jugement et les les entendront son enseignement (Is 42, 1-4). Je souhaite que le Christ Jsus-Christ soit avec vous tous pendant lanne qui vient de commencer, lanne 1979 aprs sa naissance. Anno Domini ! Amen ! 25 janvier 1979
ALLOCUTION AUX VQUES DE LA RPUBLIQUE DOMINICAINE

Arriv au dbut de l'aprs-midi du 25 janvier SaintDomingue, Jean-Paul II y a conclbr la messe 16 h 45 avec les vques sur la place de l'Indpendance en prsence notamment du prsident de la Rpublique, M. Antonio Guzman Fernandez. Voici l'homlie qu'il a prononce au cours de cette messe laquelle assistait une immense foule value 300 000 personnes1.
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Texte espagnol dans l'Osservatore Romano du 27 janvier 1979. Traduction et sous-titres de la DC. Dans son bref discours au prsident de la Rpublique, sa descente d'avion, Jean-Paul II avait expliqu le sens de son tape Saint-Domingue : J'ai voulu suivre la route des premiers vanglisateurs au

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FRRES DANS L'PISCOPAT, TRS CHERS FILS, 1. Dans cette Eucharistie o nous partageons la mme foi dans le Christ, l'vque de Rome et de l'glise universelle, prsent au milieu de vous, vous apporte le salut de paix : vous grce et paix de la part de Dieu notre Pre et du Seigneur Jsus-Christ. (Ga 1, 3.) Je viens dans ces terres d'Amrique en plerin de paix et d'esprance, pour participer un vnement ecclsial d'vanglisation, stimul moi-mme par ces paroles de saint Paul : Annoncer l'vangile n'est pas un motif d'orgueil pour moi, c'est une ncessit qui s'impose moi : malheur moi si je n'annonce pas l'vangile ! (1 Co 9 16.) La priode actuelle de l'histoire de l'humanit requiert une transmission revivifie de la foi pour communiquer l'homme d'aujourd'hui le message permanent du Christ, adapt ses conditions concrtes de vie. Cette vanglisation est une constante et une exigence essentielle de la dynamique de l'glise. Dans son encyclique Evangelii nuntiandi, Paul VI disait : vangliser est la grce et la vocation propre de l'glise, son identit la plus profonde. Elle existe pour vangliser... (N 14.) Et il prcisait : vanglisateur, le Christ annonce tout d'abord un rgne, le rgne de Dieu ; Comme noyau et centre de sa Bonne Nouvelle, le Christ annonce le salut, ce grand don de Dieu qui est libration de tout ce qui opprime l'homme, mais qui est surtout libration du pch et du Malin... (Nos 8-9.) Aux origines de l'vanglisation de l'Amrique 2. L'glise, fidle sa mission, continue de prsenter aux hommes de tous les temps, avec l'aide de l'Esprit-Saint et sous la conduite du Pape, le message de salut de son divin Fondateur.
moment de la dcouverte du continent... C'est ici qu'a t plante la premire croix, clbre la premire messe, rcit le premier Ave Maria . Et c'est d'ici que, au milieu de diverses vicissitudes, la foi a commenc rayonner vers les les voisines, puis vers la terre ferme... (OR, ibid. Traduction de la DC.)

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Cette terre dominicaine fut autrefois la premire destinataire d'une grande entreprise d'vanglisation qui s'est dveloppe partir d'elle et qui mrite beaucoup d'admiration et de gratitude. Depuis la fin du XVe sicle, cette chre nation s'est ouverte la foi en Jsus-Christ, laquelle elle est demeure fidle jusqu' maintenant. Le Saint-Sige, pour sa part, a cr les premiers siges piscopaux d'Amrique prcisment dans cette le, et plus tard le sige archipiscopal et primatial de Saint-Domingue. En un temps relativement court, les sentiers de la foi ont sillonn le sol dominicain et celui du continent, posant les fondements de l'hritage devenu vie que nous contemplons aujourd'hui dans ce qui fut appel le Nouveau Monde. Ds les premiers instants de la dcouverte, l'glise manifeste sa proccupation de rendre prsent le Royaume de Dieu au cur des nouveaux peuples, races et cultures, et en premier lieu parmi vos anctres. Si nous voulons rendre un hommage mrit ceux qui ont transplant les semences de la foi, il faut commencer par les ordres religieux qui se sont signals, jusqu'au martyre, dans l'uvre d'vanglisation, en particulier les Dominicains, les Franciscains, les Augustins, les Mercdaires et ensuite les Jsuites, qui firent pousser un grand arbre partir de petites racines. Et c'est un fait que le sol d'Amrique tait prpar, par les courants de sa propre spiritualit, recevoir la nouvelle semence chrtienne. Par ailleurs, il ne s'agissait pas de rpandre une foi dsincarne de la vie de ses destinataires, bien qu'elle doive toujours maintenir sa rfrence essentielle Dieu. C'est pourquoi l'glise, dans cette le, fut la premire revendiquer la justice et promouvoir la dfense des droits de l'homme sur les terres qui s'ouvraient l'vanglisation. Ce sont des leons d'humanisme, de spiritualit, de souci de la dignit de l'homme que nous donnent Antonio Montesinos, Cordoba, Bartolom de Las Casas, auxquels feront cho ailleurs Juan de 15

Zumarraga, Motolinia, Vasco de Quiroga, Jos de Anchieta, Toribio de Mogrovejo, Nobrega et tant d'autres. Ce sont des hommes qui avaient cur le souci des hommes faibles, sans dfense, des indignes, jugs dignes de tout respect en tant que personnes portant l'image de Dieu et destines une vocation transcendante. C'est de l que natra le premier droit international avec Francisco de Vitoria. Annonce de l'vangile et promotion humaine 3. Et l'on ne peut dissocier c'est la grande leon qui garde toute sa valeur, aujourd'hui encore annonce de l'vangile et promotion humaine ; mais pour l'glise, la premire ne peut se confondre avec cette dernire ni se limiter elle, comme certains le prtendent. Ce serait fermer l'homme les espaces infinis que Dieu lui a ouverts. Et ce serait fausser la signification complte et profonde de l'vanglisation, qui est avant tout annonce de la Bonne Nouvelle du Christ sauveur. L'glise, experte en humanit, fidle aux signes des temps, en obissant l'invitation pressante du dernier Concile, veut aujourd'hui continuer sa mission de foi et de dfense des droits de l'homme, en invitant les chrtiens s'engager dans la construction d'un monde plus juste plus humain et plus habitable, qui ne se ferme pas sur luimme, mais s'ouvre Dieu. Rendre le monde plus juste Rendre ce monde plus juste signifie, entre autres choses, s'efforcer qu'il n'y ait pas d'enfants insuffisamment nourris, sans ducation, sans instruction, qu'il n'y ait pas de jeunes ne recevant pas la formation ncessaire ; qu'il n'y ait pas de paysans sans terres pour vivre et se dvelopper dignement ; qu'il n'y ait pas de travailleurs maltraits ni lss dans leurs droits ; qu'il n'y ait pas de systmes qui permettent l'exploitation de l'homme par l'homme ou par l'tat ; qu'il n'y ait pas de corruption ; qu'il n'y ait pas de gens ayant beaucoup de superflu, tandis que d'autres manquent de tout, sans faute de leur part ; qu'il n'y ait pas tant de familles mal constitues, brises, 16

dsunies, insuffisamment aides ; qu'il n'y ait pas d'injustice et d'ingalits dans l'administration de la justice ; qu' personne ne manque la protection de la loi et que cette protection soit gale pour tous ; que la force ne prvale pas sur la vrit et le droit, mais au contraire la vrit et le droit sur la force ; et que l'conomie et le politique ne prvalent jamais sur l'humain. La dimension verticale de l'vanglisation 4. Mais ne vous contentez pas de ce monde plus humain. Faites un monde explicitement plus divin, plus conforme la volont de Dieu, conduit par la foi et par ce qu'elle inspire : le progrs moral religieux et social de l'homme. Ne perdez pas de vue la dimension verticale de l'vanglisation. Elle a la force de librer l'homme, parce qu'elle est la rvlation de l'amour : l'amour du Pre pour les hommes, pour tous et chacun des hommes, l'amour rvl en JsusChrist. Car Dieu a tant aim le monde qu'il lui a donn son Fils unique pour que tous ceux qui croient en lui ne prissent pas, mais aient la vie ternelle. (Jn 3, 16.) Jsus-Christ a manifest cet amour avant tout par sa vie cache Il a bien fait toutes choses (Mc 7, 37) et en annonant l'vangile ; puis, par sa mort et sa rsurrection, ce mystre pascal dans lequel l'homme trouve sa vocation dfinitive la vie ternelle, l'union avec Dieu. C'est la dimension eschatologique de l'amour. Chers fils, je termine en vous exhortant tre toujours dignes de la foi que vous avez reue. Aimez le Christ, aimez l'homme cause de lui et vivez la dvotion notre chre Mre du ciel, que nous invoquons sous le beau nom de Notre-Dame de Altagracia et laquelle le Pape veut laisser un diadme en hommage. Qu'elle vous aide marcher vers le Christ en conservant et en dveloppant pleinement la semence jete par vos premiers vanglisateurs. C'est ce que le Pape espre de vous tous. De vous, fils de Cuba, de Jamaque de Curaao, des Antilles, de Hati, du Venezuela et des 17

tats-Unis qui tes ici prsents, et surtout de vous, fils de la terre dominicaine. Ainsi soit-il. 26 janvier 1979
la cathdrale de Saint-Domingue VIVEZ AVEC LE CHRIST ET ANNONCEZ-LE

Au clerg, aux religieux et sminaristes de Saint-Domingue Le pape au lendemain de son arrive Saint-Domingue le 26 janvier a clbr la messe en prsence seulement des prtres, religieux et sminaristes du pays. Trs aims frres et surs, Que soit bni le Seigneur qui m'a conduit ici, sur cette terre de la rpublique Dominicaine o heureusement pour la gloire et la louange de Dieu en ce nouveau continent, se leva aussi le jour du salut. Et j'ai voulu venir en cette cathdrale de Saint-Domingue pour tre parmi vous, trs aims prtres, diacres, religieux, religieuses et sminaristes, pour vous manifester mon affection spciale vous en qui le pape et l'glise dposent leurs plus grandes esprances, afin que vous soyez plus joyeux dans la foi et que votre fiert d'tre ce que vous tes dborde sur moi (cf. Ph 1, 25). Avant tout, cependant, je veux m'unir vous dans Faction de grce Dieu. Merci pour la croissance et le zle de cette glise qui possde tant de belles initiatives et qui dmontre tant d'engagement dans son service de Dieu et des hommes. Je rends grce Dieu avec une immense joie pour reprendre les paroles de l'Aptre pour la part que vous avez prise dans l'annonce de la Bonne Nouvelle depuis le premier jour jusqu' aujourd'hui ; bien persuad de ceci : celui qui a commenc en vous une uvre bonne poursuivra l'achvement jusqu'au jour du Christ Jsus (Ibid. 1, 3, 11). J'aimerai vraiment disposer de beaucoup de temps pour rester avec vous, apprendre votre nom et couter de vos lvres ce qui 18

dborde de votre cur (Mt 12, 34) ce que vous avez expriment de merveilleux dans votre intrieur fecit mihi magna qui potens est... (Lc l, 49) ayant t fidles la rencontre avec le Seigneur. Une rencontre de choix de sa part. C'est prcisment cela : la rencontre pascale avec le Seigneur, que je dsire proposer votre rflexion pour raviver davantage votre foi et votre enthousiasme en cette eucharistie ; une rencontre personnelle, vivante, les yeux ouverts et le cur palpitant, avec le Christ ressuscit (cf. Lc 24, 34) l'objectif de votre amour et de toute votre vie. Il arrive parfois que notre syntonie de foi avec Jsus s'affaiblisse ou s'attnue ce que le peuple fidle remarque par la suite et ce dont il s'attriste car nous le portons l'intrieur, oui, mais parfois mlang avec nos penchants et nos raisonnements humains (cf. ibid., 15) sans faire briller toute la lumire grandiose qu'il renferme pour nous. En certaines occasions nous parlons peuttre de lui, un peu influencs par certaines prventions et variantes, ou des donnes saveur sociologique, politique, psychologique, linguistique au lieu de faire driver les critres de base de notre vie et de notre activit d'un vangile vcu galement avec joie, avec confiance et avec cette immense esprance que renferme la croix du Christ. Une chose est bien claire, trs chers frres : la foi au Christ ressuscit n'est pas le rsultat d'une connaissance technique ou fruit d'un bagage scientifique (cf. 1 Co 1, 26). Ce qu'il nous demande est que nous annoncions la, mort de Jsus-Christ et proclamions sa rsurrection (cf. Liturgie). Jsus est vivant. Dieu l'a ressuscit rompant les liens de la mort (He 2, 24). Ce qui au dbut fut un murmure tremblant parmi les premiers tmoins se transforma rapidement en une joyeuse exprience de la ralit de celui avec lequel nous avons mang et bu... aprs qu'il fut ressuscit des morts (He 10, 41-42). Oui, le Christ vit dans l'glise, il est en nous, porteur d'esprance et d'immortalit. 19

Si ensuite, vous avez rencontr le Christ, vivez le Christ, vivez avec le Christ ! Et annoncez-le la premire personne, comme d'authentiques tmoins : pour moi la vie c'est le Christ (Ph 1, 21). C'est l prcisment que se trouve la vraie libration : proclamer Jsus, libre de toute attache, prsent dans des hommes transforms, devenus nouvelles cratures. Pourquoi notre tmoignage reste-t-il vain parfois ? Parce que nous prsentons un Jsus sans toute la force sductrice qu'offre sa personne ; sans rvler les richesses de l'idal sublime que comporte sa suite ; parce que nous n'arrivons pas toujours montrer une conviction traduite en termes de vie, au sujet des valeurs merveilleuses de notre engagement la grande cause ecclsiale que nous servons. Frres et surs : II est important que les hommes voient en nous les dispensateurs des mystres de Dieu (cf. 1 Co 4, 1) les tmoins crdibles de sa prsence dans te monde. Pensons frquemment que lorsque Dieu nous appelle, il ne nous demande pas une partie de notre personne, mais tout notre tre avec ses nergies vitales, pour annoncer aux hommes la joie et la paix de la nouvelle vie dans le Christ et pour les guider leur rencontre avec lui. Pour cela, que notre premire proccupation soit la recherche du Seigneur et une fois rencontr, constater o et comment il vit, demeurant avec lui tout le jour (cf. Jn 1, 39). Restons avec lui d'une faon spciale dans l'Eucharistie o le Christ se donne nous, et dans la prire, par laquelle nous nous donnons lui. L'Eucharistie doit se complter et se prolonger par l'offrande de notre devoir quotidien comme un sacrifice de louange (Missel romain, prire eucharistique 1). Dans la prire, dans nos relations confiantes avec Dieu notre Pre, nous discernons mieux o se trouve notre force et o rside notre faiblesse, car l'Esprit vient notre aide (cf. Rm 8, 26). L'Esprit lui-mme nous parle et nous plonge peu peu dans les mystres divins, dans les desseins d'amour pour les hommes que Dieu ralise travers notre disponibilit son service. 20

Comme saint Paul, au cours de la runion eucharistique Troade, moi aussi je prolongerai mon discours avec vous jusqu' minuit (He 20, 6 ss). J'aurai beaucoup de choses vous dire que je ne puis dire maintenant. En attendant je vous recommande la lecture attentive de ce que j'ai dit rcemment au clerg, aux religieux, aux religieuses et sminaristes de Rome. Elle largira notre rencontre qui se prolongera spirituellement avec d'autres semblables dans les prochains jours. Que le Seigneur et notre douce Mre la Vierge Marie vous accompagnent toujours et remplissent votre vie d'un grand enthousiasme dans le service de votre trs haute vocation ecclsiale. Nous allons poursuivre la messe et dposer sur la table des offrandes nos dsirs de vivre une nouvelle vie, nos ncessits et nos supplications, les ncessits et les supplications de l'glise et de la nation dominicaine. Mettons-y galement les travaux et les fruits de la III confrence gnrale de lpiscopat latino-amricain de Puebla. 26 janvier 1979
LA FIDLIT L'GLISE

Venant de Saint-Domingue, l'avion de Jean-Paul II est arriv Mexico le vendredi 26 janvier, 13 heures. Dans l'aprs-midi il a clbr la messe la cathdrale o il a prononc cette homlie2 : CHERS FRRES DANS L'PISCOPAT ET TRS CHERS FILS, Il y a peine quelques heures, je baisais pour la premire fois, et avec une profonde motion, cette terre bnie. Et maintenant m'est
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Texte espagnol dans l'Osservatore Romano du 28 janvier 1979. Traduction et sous-titres de la DC. Jean-Paul II a embrass la terre mexicaine ds sa descente d'avion. Il a ensuite chang quelques mots avec le prsident mexicain M. Lopez Portillo, venu l'accueillir titre personnel . Monsieur, lui a dit le prsident mexicain, soyez le bienvenu Mexico. Que votre mission de paix et de concorde et les efforts de justice que vous ralisez soient exaucs au cours des prochains jours. Je vous laisse avec le clerg et les fidle de votre glise. Que tout soit pour le bien-tre de l'humanit. Le Pape lui a rpondu : C'est prcisment l ma mission et mon ministre. J'ai grand plaisir me trouver au Mexique. (La Croix, 30 janvier.)

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donne la joie de cette rencontre avec vous, avec l'glise et le peuple mexicain en cette Journe de Mexico . Cette rencontre a commenc ds mon arrive en cette belle ville ; elle s'est poursuivie au fur et mesure que je traversais les rues et les places et elle s'est intensifie lorsque je suis rentr dans cette cathdrale. Mais c'est maintenant, dans la clbration du sacrifice eucharistique, qu'elle atteint son point culminant. Nous mettons cette rencontre sous la protection de la Mre de Dieu, Notre-Dame de Guadalupe, que le peuple mexicain entoure de la plus profonde dvotion. vous, vques de cette glise ; vous, prtres, religieux, religieuses, sminaristes, membres des instituts sculiers, lacs des mouvements catholiques et d'apostolat ; vous les enfants, les jeunes, les adultes, les anciens ; vous tous, Mexicains, qui avez un splendide pass d'amour du Christ, mme au milieu des preuves ; vous qui portez au plus profond de votre cur la dvotion NotreDame de Guadalupe, le Pape veut aujourd'hui parler de quelque chose qui est et doit tre encore davantage essentiel dans votre vie chrtienne et mariale : la fidlit de l'glise. Quatre dimensions de la fidlit de Marie Parmi tous les titres attribus la Sainte Vierge tout au long des sicles par l'amour filial des chrtiens, il en est un qui a un sens trs profond : Virgo fidelis , la Vierge fidle. Que signifie cette fidlit de Marie ? Quelles sont ses dimensions ? La premire dimension, c'est la recherche. Marie a t fidle avant tout lorsque, avec amour, elle s'est mise chercher le sens profond du plan de Dieu sur elle et sur le monde : Comment cela peut-il se faire ? , demande-t-elle l'ange de l'Annonciation. Dj dans l'Ancien Testament, le sens de cette recherche se traduit en une expression d'une rare beaut et d'une extraordinaire densit spirituelle : Chercher le visage du Seigneur. Il n'y a pas de fidlit s'il n'y a pas, la racine, cette recherche ardente, patiente et 22

gnreuse ; s'il n'y a pas dans le cur de l'homme une question laquelle seul Dieu peut apporter une rponse, ou plutt dont Dieu seul est la rponse. La seconde dimension de la fidlit, c'est l'accueil, l'acceptation. Sur les lvres de Marie, le quomodo fiet ? (comment cela peut-il se faire ?) se transforme en fiat : qu'il en soit ainsi, je suis prte, j'accepte. C'est le moment crucial de la fidlit, le moment o l'homme prend conscience que jamais il ne comprendra totalement le comment ; que dans le plan de Dieu, il y a davantage de zones de mystre que de zones d'vidence ; que malgr tous ses efforts, jamais il n'arrivera tout saisir. C'est alors que l'homme accepte le mystre, qu'il lui fait une place dans son cur comme Marie, qui retenait tous ces vnements et les mditait dans son cur (Lc 2, 19 ; cf. Lc, 3, 15). C'est le moment o l'homme s'abandonne au mystre, non avec la rsignation de quelqu'un qui capitule devant une nigme ou une absurdit, mais avec la disponibilit de quelqu'un qui s'ouvre pour tre habit par quelque chose ou plutt par quelqu'un qui est plus grand que son cur. Cette acceptation se fait en dfinitive par la foi, qui est adhsion de tout l'tre au mystre qui se rvle. La troisime dimension de la fidlit, c'est la cohrence. Vivre en accord avec ce que l'on croit ; ajuster sa vie l'objet de son adhsion ; accepter les incomprhensions, les perscutions, plutt que de permettre qu'il y ait rupture entre ce que l'on vit et ce que l'on croit. C'est cela la cohrence. Peut-tre sommes-nous l au cur de la fidlit. Mais toute fidlit doit passer par une preuve trs exigeante : la dure. Et c'est pourquoi la quatrime dimension de la fidlit, c'est la constance. Il est facile d'tre cohrent un jour, ou quelques jours. Il est difficile et important de l'tre toute la vie. Il est facile d'tre cohrent l'heure de l'exaltation ; il est difficile de l'tre l'heure de l'preuve. Seule peut tre dite fidle une cohrence qui dure toute la vie. Le Fiat de Marie l'Annonciation trouve sa plnitude dans le 23

Fiat silencieux qu'elle redit au pied de la croix. tre fidle, c'est ne pas trahir dans les tnbres ce que l'on a accept en public. De toutes les leons que la Sainte Vierge donne ses fils de Mexico, peut-tre la plus belle et la plus importante est-elle celle de la fidlit, cette fidlit que le Pape aime dcouvrir et qu'il espre trouver dans le peuple mexicain. On a l'habitude de dire de ma patrie : Polonia semper fidelis . Je voudrais pouvoir dire aussi : Mexico semper fidelis , le Mexique toujours fidle. De fait, l'histoire religieuse de ce pays est une histoire de fidlit : fidlit aux semences de la foi jetes par les premiers missionnaires ; fidlit une religion simple, mais profondment enracine, sincre jusqu'au sacrifice ; fidlit la dvotion mariale ; fidlit exemplaire au Pape. Je n'avais pas besoin de venir Mexico pour connatre cette fidlit au vicaire de Jsus-Christ puisque je la connaissais depuis longtemps. Mais je remercie le Seigneur de pouvoir la sentir dans la chaleur de votre accueil. Il n'y a pas une nouvelle glise diffrente de l'ancienne En cette heure solennelle, je voudrais vous inviter affermir cette fidlit, la traduire en fidlit intelligente et forte l'glise d'aujourd'hui. Et quelles seront les dimensions de cette fidlit, sinon celles-l mme de la fidlit Marie ? Le Pape qui vient vous voir attend de vous un effort gnreux et noble pour connatre toujours mieux l'glise. Le IIe Concile du Vatican a voulu tre avant tout un Concile sur l'glise. Prenez les documents conciliaires, spcialement la Constitution Lumen gentium ; tudiez-la avec attention, avec amour, en esprit de prire, pour voir ce que l'Esprit a voulu dire sur l'glise. Vous pourrez ainsi voir qu'il n'y a pas une nouvelle glise , comme certains le prtendent, qui serait diffrente de l' ancienne glise ou qui lui serait oppose, mais que le Concile a voulu manifester avec plus de 24

clart l'unique glise de Jsus-Christ, avec des aspects nouveaux, mais demeurant toujours la mme dans son essence. Attachement un pass rvolu et prophtisme mal clair Le Pape attend aussi de vous une loyale acceptation de l'glise. Aussi ne seraient-ils pas fidles ceux qui demeureraient attachs des aspects accidentels de l'glise, qui avaient leur valeur dans le pass, mais sont maintenant rvolus. Ne seraient pas non plus fidles ceux qui, au nom d'un prophtisme mal clair, se lanceraient dans la construction aventureuse et utopique d'une glise dite du futur, dsincarne du prsent. Nous devons tre fidles l'glise qui est ne une fois pour toutes du plan de Dieu, de la croix, du tombeau ouvert du Ressuscit et de la grce de la Pentecte ; qui nat de nouveau chaque jour, non du peuple ou d'autres catgories rationnelles, mais des sources mmes dont elle est ne l'origine. Elle nat aujourd'hui pour construire avec toutes les nations un peuple dsireux de grandir dans la foi, dans l'esprance, dans l'amour fraternel. L'glise a besoin de chrtiens cohrents Le Pape attend aussi de vous une pleine cohrence de votre vie avec votre appartenance l'glise. Cette cohrence signifie avoir conscience de sa propre identit de catholique et la manifester avec un total respect, mais sans crainte ni hsitations. L'glise a aujourd'hui besoin de chrtiens prts donner un clair tmoignage de leur condition ; des chrtiens assumant leur part de la mission de l'glise dans le monde, en tant des ferments d'esprit religieux, de justice, de promotion de la dignit de l'homme dans tous les milieux sociaux et en s'efforant de donner au monde un supplment d'me pour que ce soit un monde plus humain et plus fraternel, un monde qui regarde vers Dieu. Le Pape attend encore de vous une cohrence qui ne soit pas phmre, mais constante et persvrante. Appartenir l'glise, vivre dans l'glise, tre glise est aujourd'hui quelque chose de trs 25

exigeant. Parfois, ce n'est pas la perscution claire et directe qui cote, mais ce pourrait tre le mpris, l'indiffrence, la marginalisation. Le danger de la peur, de la lassitude, de l'incertitude est alors facile et frquent. Ne vous laissez pas vaincre par ces tentations. Ne laissez pas de tels sentiments miner votre vigueur et votre nergie spirituelle, vous qui tes glise , vous qui avez cette grce qu'il faut demander et tre prt recevoir avec une grande pauvret intrieure et qu'il faut recommencer vivre chaque matin, qu'il faut vivre chaque jour avec plus de ferveur et d'intensit. Chers frres et chers fils, dans cette Eucharistie qui scelle la rencontre du serviteur des serviteurs de Dieu avec l'me et la conscience du peuple mexicain, le nouveau Pape voudrait recueillir de vos lvres, de vos mains et de vos vies un engagement solennel pour l'offrir au Seigneur. Cet engagement des mes consacres, des enfants, des jeunes, des adultes, des anciens, des personnes cultives, des gens simples, des hommes et des femmes, de tous, c'est la fidlit au Christ, l'glise d'aujourd'hui. Dposons sur l'autel cette intention et cet engagement. Que la Vierge fidle, notre Mre de Guadalupe, qui nous apprend connatre le plan de Dieu, sa promesse et son alliance, nous aide par son intercession prendre cet engagement et le tenir jusqu'au terme de notre vie, jusqu'au jour o nous entendrons le Seigneur nous dire : Viens, bon et fidle serviteur ; entre dans la joie de ton matre. (Mt 25, 21-23.) Ainsi soit-il.
PRIRE NOTRE-DAME DE GUADALUPE3

O Vierge immacule, Mre du vrai Dieu et Mre de l'glise, toi qui en ce lieu manifestes ta clmence et ta compassion tous ceux qui font appel toi, coute la prire que nous t'adressons avec une filiale confiance et prsente-la ton Fils Jsus, notre unique Rdempteur.

Texte espagnol dans l'Osservatore Romano du 26 janvier 1979. Traduction de la DC.

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Mre de misricorde, qui connais le sacrifice cach et silencieux, toi qui viens notre rencontre, pcheurs que nous sommes, nous nous consacrons aujourd'hui avec tout notre tre et notre amou. Nous te consacrons aussi notre vie, nos travaux, nos joies, nos infirmits et nos souffrances. Donne nos peuples la paix, la justice et la prosprit, NotreDame et notre Mre, toi sous la protection de qui nous mettons tout ce que nous avons, tout ce que nous sommes. Nous voulons tre tout toi et marcher avec toi sur le chemin d'une fidlit totale Jsus-Christ dans son glise. Ne nous retire pas ta main et ton amour. Notre-Dame de Guadalupe, Mre des Amriques, nous te prions pour tous les vques, afin qu'ils conduisent leurs fidles par les voies d'une vie chrtienne intense, de l'amour et de l'humble service de Dieu et des mes. Contemple cette immense moisson et intercde auprs du Seigneur pour que tout le Peuple de Dieu ait faim de saintet pour qu'il donne d'abondantes vocations de prtres et de religieux, forts dans la foi, qui dispenseront gnreusement les mystres de Dieu. Donne nos foyers la grce d'aimer et de respecter la vie qui commence, dans le mme amour avec lequel tu as conu dans ton sein la vie du Fils de Dieu. Sainte Marie, Mre du bel amour, protge nos familles afin qu'elles soient toujours unies, et bnis l'ducation de nos enfants. Toi qui es notre esprance, pose avec compassion ton regard sur nous ; enseigne-nous aller continuellement Jsus et si nous tombons, aide-nous nous relever, revenir lui en confessant nos fautes et nos pchs dans le sacrement de pnitence qui donne la paix de l'me. Nous t'en prions, donne-nous un trs grand amour de tous les sacrements, qui sont comme les traces que ton Fils nous a laisses sur la terre. 27

Ainsi, Mre trs sainte, avec la paix de Dieu dans nos consciences, avec des curs librs de tout mal et de toute haine, nous pourrons apporter tous la vraie joie et la vraie paix qui viennent de ton Fils, Notre-Seigneur Jsus-Christ qui, avec Dieu le Pre et l'Esprit-Saint, vit et rgne pour les sicles des sicles. Amen. 27 janvier 1979
HOMLIE PRONONCE NOTRE-DAME DE GUADALUPE

pour l'inauguration de la IIIe Confrence de l'piscopat latinoamricain, le 27janvier4 1. Je te salue, Marie ! Quelle joie profonde me fait prouver, chers frres dans l'piscopat et fils trs aims, le fait que les premiers pas de mon plerinage en tant que successeur de Paul VI et de Jean-Paul Ier me conduisent justement ici ! Ils me conduisent toi, Marie, dans ce sanctuaire du peuple du Mexique et de toute l'Amrique latine, dans lequel depuis tant de sicles s'est manifeste ta maternit. Je te salue, Marie ! C'est avec un immense amour et un profond respect que je prononce ces mots la fois si simples et si merveilleux. Nul ne pourra jamais te saluer d'une manire plus admirable que ne le fit l'Archange le jour de l'Annonciation. Ave Maria, gratia plena, Dominus tecum. Je redis ces mots que tant de curs conservent et tant de lvres prononcent dans le monde entier. Nous tous ici prsents les rptons ensemble, sachant que c'est par ces mots que Dieu lui-mme, travers son messager, t'a salue, toi la Femme promise au Paradis terrestre, toi qui as t choisie de toute ternit
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Traduction franaise diffuse par la salle de presse du Saint-Sige. Sous-titres de la DC. tienne GAU, envoy spcial, crit dans la Croix (30janvier) : Trois mois de travail, deux millions de fleurs pour dessiner les tapis floraux, c'est le prix que les Mexicains ont pay pour orner la place de la basilique de la Guadalupe o Jean-Paul II a conclbr la messe, samedi, 12 heures, avec tous les vques qui seront Puebla. Pendant prs de trois heures, sa voiture se frayant difficilement un passage parmi la foule enthousiaste, il a t longuement acclam tout au long des 18 kilomtres du parcours.

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comme Mre du Verbe, Mre de la Sagesse divine, Mre du Fils de Dieu. Je te salue, Mre de Dieu ! L'histoire mariale de l'vanglisation de l'Amrique latine 2. Ton Fils Jsus-Christ est notre Rdempteur et notre Seigneur. Il est notre Matre. Nous tous, runis ici, sommes ses disciples. Nous sommes les successeurs des aptres, de ceux auxquels le Seigneur a dit : Allez donc, de toutes les nations faites des disciples, les baptisant, au nom du Pre et du Fils et du SaintEsprit, et leur apprenant observer tout ce que je vous ai prescrit. Et moi, je suis avec vous pour toujours, jusqu' la fin du monde. (Mt 28, 19-20.) Successeur de Pierre et successeurs des aptres assembls ici, notre prsence dmontre que ces paroles se sont accomplies d'une manire admirable sur cette terre. Il y avait, en effet, peine vingt ans qu'avait commenc, en 1492, l'uvre vanglisatrice dans le Nouveau Monde, lorsque la foi arriva au Mexique. Peu aprs tait cr le premier sige archipiscopal, rgi par Juan de Zumarraga, que viendront seconder d'autres grandes figures d'vanglisateurs : grce eux, le christianisme s'tendit de plus vastes horizons. D'autres popes religieuses non moins glorieuses seront crites dans l'hmisphre Sud par des hommes comme saint Toribio de Mogrovejo et bien d'autres qui mriteraient d'tre longuement cits. Les chemins de la foi s'tendent sans cesse, si bien qu' la fin du premier sicle d'vanglisation, les siges piscopaux sont plus de 70, avec quelque quatre millions de chrtiens. C'est une entreprise singulire, qui continuera longtemps se dvelopper, jusqu' embrasser aujourd'hui, aprs cinq sicles d'vanglisation, presque la moiti de l'ensemble de l'glise catholique ; celle-ci, enracine dans la culture du peuple latino-amricain, en est venue faire partie de son identit propre. 29

Au fur et mesure que se ralisait sur ces terres le commandement du Christ, au fur et mesure que, par la grce du baptme, se multipliaient partout les fils de l'adoption divine, on voit apparatre aussi la Mre. Car c'est toi, Marie, que le Fils de Dieu, qui est en mme temps ton Fils, montra un homme du haut de la croix et dit : Voici ton fils. (Jn 19, 26.) Et en cet homme il te confiait chaque homme, il te confiait tous les hommes. Et toi qui au moment de l'Annonciation, par ces simples mots : Je suis la servante du Seigneur, qu'il m'advienne selon ta parole (Lc 1, 38), as rsum tout le programme de ta vie, tu les embrasses tous, tu veux tous les approcher, tu les cherches tous maternellement. Ainsi s'accomplit ce que le dernier Concile a dclar au sujet de ta prsence dans le mystre du Christ et de l'glise. Tu demeures d'une manire admirable dans le mystre du Christ, ton Fils unique, parce que tu es toujours l o sont les hommes ses frres, l o est l'glise. 2a. De fait, les premiers missionnaires arrivs en Amrique, en provenance de terres d'minente tradition mariale, enseignent, en mme temps que les rudiments de la foi chrtienne, l'amour envers toi, la Mre de Jsus et de tous les hommes. Et partir du moment o l'Indien Juan Diego a commenc parler de la douce Dame du Tepeyac, toi, la Mre de Guadalupe, tu es entre d'une manire dterminante dans la vie chrtienne du peuple mexicain. Et ta prsence n'a pas t moindre en d'autres lieux o tes fils t'invoquent sous de tendres noms comme Notre-Dame de l'Altagracia, de l'Aparecida, de Lujan et tant d'autres non moins chers, dont je ne puis citer la liste interminable, par lesquels en chaque pays et mme en chaque rgion les populations latino-amricaines t'expriment la dvotion la plus profonde, tandis que tu les protges dans leur cheminement de foi. Le Pape qui vient d'un pays o tes images, spcialement celle de Jasna Gora, sont galement un signe de ta prsence dans la vie de la nation, dans son histoire tourmente est particulirement sensible ce signe de ta prsence ici, dans la vie du peuple de Dieu au Mexique, dans son histoire qui n'a pas t facile elle non plus et 30

qui a mme parfois t dramatique. Mais tu es prsente aussi dans la vie de tant d'autres peuples et nations d'Amrique latine, prsidant et guidant non seulement leur pass lointain ou proche, mais galement le moment prsent, avec ses incertitudes et ses ombres. Le Pape peroit au fond de son cur les liens particuliers qui t'unissent ce peuple et qui l'unissent toi. Ce peuple qui t'appelle affectueusement La Morenita . Ce peuple et indirectement tout cet immense continent vit son unit spirituelle par le fait que tu es la Mre. Une Mre qui, par amour, cre, conserve, renforce les liens rapprochant ses fils. Je te salue, Mre du Mexique ! Mre de l'Amrique latine ! Dix ans aprs la Confrence de Medellin 3. Nous sommes ici rassembls, en cette heure exceptionnelle et admirable de l'histoire du monde. Nous sommes conscients d'y arriver un moment crucial. Par cette runion d'vques nous dsirons nous relier la prcdente Confrence de l'piscopat latinoamricain, qui a eu lieu il y a dix ans Medellin, en mme temps que le Congrs eucharistique de Bogota, et laquelle participa le Pape Paul VI d'inoubliable mmoire5. Nous sommes venus ici non pas tant pour recommencer examiner, au bout de dix ans, le mme problme, que pour le renvisager d'une manire nouvelle, en un lieu nouveau et en un nouveau moment historique. Nous voulons prendre comme point de dpart tout ce qui est contenu dans les documents et rsolutions de cette Confrence. Et nous voulons en mme temps, en nous fondant sur l'exprience de ces dix annes, sur le dveloppement de la pense et la lumire des expriences de toute l'glise, faire un juste et ncessaire pas en avant. La Confrence de Medellin a eu lieu peu de temps aprs la clture de Vatican II, le Concile de notre sicle, et elle a eu pour objectif de reprendre les grandes lignes et le contenu essentiel du
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Cf. DC1968 n 1524. (NDLR.)

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Concile pour les appliquer et en faire une force d'orientation dans la situation concrte de l'glise latino-amricaine. Sans le Concile, il n'aurait pas t possible de tenir la runion de Medellin, qui a voulu tre un lan de renouveau pastoral, un nouvel esprit face l'avenir, en pleine fidlit ecclsiale dans l'interprtation des signes des temps en Amrique latine. L'intention vanglisatrice tait bien claire et reste vidente dans les seize thmes abords, regroups autour de trois grandes ides complmentaires les unes des autres : promotion humaine, vanglisation et croissance dans la foi, glise visible et ses structures. Par son option en faveur de l'homme latino-amricain envisag dans son intgralit, par son amour prfrentiel, bien que non exclusif, pour les pauvres, par son aspiration une lib ration intgrale des hommes et des peuples, Medellin, l'glise qui y tait prsente, fut un appel d'esprance vers des buts plus chrtiens et plus humains. Plus de dix ans ont pass. Et on a fait des interprtations, parfois contradictoires, pas toujours correctes, pas toujours bienveillantes envers l'glise. C'est pourquoi l'glise cherche les chemins qui lui permettent de comprendre plus profondment et d'accomplir avec plus d'ardeur la mission reue du Christ Jsus. Les sessions du Synode des vques, qui se sont tenues ces dernire annes, ont eu cet gard une grande importance, surtout celle de 1974 qui tait centre sur l'vanglisation et dont les conclusions ont t reprises ensuite, d'une manire vivante et stimulante, par l'exhortation apostolique Evangelii nuntiandi de Paul VI. C'est justement le thme que nous mettons aujourd'hui sur le tapis, puisque nous nous proposons d'tudier : L'vanglisation dans le prsent et dans l'avenir de l'Amrique latine.

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Nous trouvant ici dans ce lieu saint pour commencer nos travaux, nous voyons se prsenter nos yeux le Cnacle de Jrusalem, lieu de l'institution de l'Eucharistie. C'est ce mme Cnacle que les aptres retournrent aprs l'Ascension du Seigneur afin que, assidus la prire avec Marie, Mre du Christ, ils puissent prparer leurs curs recevoir l'Esprit-Saint au moment de la naissance de l'glise. Nous aussi, nous venons ici pour cela, nous aussi, nous attendons la venue de l'Esprit-Saini qui nous indiquera les chemins de l'vanglisation, par lesquels l'glise doit continuer renatre dans notre grand continent. Nous aussi, aujourd'hui et ces prochains jours, nous voulons persvrer dans la prire avec Marie, Mre de notre Seigneur et Matre : avec toi, Mre de l'esprance, Mre de Guadalupe. Prire 4. Permets donc qu'en cet instant solennel moi, Jean-Paul II, vque de Rome et Pape, avec mes frres dans l'piscopat qui reprsentent l'glise du Mexique, et de toute l'Amrique latine, nous te confiions et t'offrions, servante du Seigneur, tout le patrimoine de l'vangile, de la Croix, de la Rsurrection, dont nous sommes tous tmoins, aptres, matres et vques. O Mre, aide-nous tre de fidles dispensateurs des grands mystres de Dieu ! Aide-nous enseigner la vrit que ton Fils a annonce et tendre l'amour qui est le principal commandement et le premier fruit de l'Esprit-Saint ! Aide-nous confirmer nos frres dans la foi, aide-nous veiller l'esprance en la vie ternelle ! Aidenous conserver les grands trsors enferms dans les mes du peuple de Dieu qui nous a t confi ! Nous t'offrons tout ce peuple de Dieu. Nous t'offrons l'glise qui est au Mexique et dans tout le continent. Nous te l'offrons comme tant toi. Toi qui as touch si profondment le cur des fidles par le signe de ta prsence qu'est ton image dans le sanctuaire de 33

Guadalupe, fais de ces curs ta demeure, maintenant et toujours ! Sois chez toi dans nos familles, dans nos paroisses, nos missions, nos diocses, dans tous les peuples ! Sois-le au moyen de la sainte glise qui, en t'imitant, dsire elle aussi tre une bonne mre, assister les mes dans tous leurs besoins, en annonant l'vangile, administrant les sacrements, sauvegardant la vie des familles par le sacrement de mariage, runissant tous ses fils dans la communaut eucharistique par le Saint-Sacrement de l'autel, les accompagnant avec amour depuis le berceau jusqu' leur entre dans l'ternit. O Mre, suscite chez les jeunes gnrations la disponibilit au service exclusif de Dieu ! Obtiens-nous sur place d'abondantes vocations au sacerdoce et la vie consacre ! O Mre, affermis la foi de tous nos frres et surs du lacat, afin que dans tous les domaines de la vie sociale, professionnelle, culturelle et politique, ils agissent en accord avec la vrit et la loi que ton Fils a apportes l'humanit, pour conduire tous les hommes au salut ternel et, en mme temps, pour rendre la vie sur terre plus humaine, plus digne de l'homme. L'glise qui exerce son activit parmi les nations amricaines, l'glise au Mexique, veut servir cette cause sublime de toutes ses forces, avec un esprit missionnaire renouvel. Mre, fais que nous sachions la servir dans la vrit et la justice ! Fais que nous suivions nous-mmes ce chemin et que nous y conduisions les autres, sans jamais dvier ni entraner les autres vers des chemins tortueux. Nous t'offrons et nous te confions tous ceux qui sont et tout ce qui est objet de notre responsabilit pastorale, certains que tu seras avec nous et que tu nous aideras raliser ce que ton Fils nous a command (cf. Jn 2, 5). Avec une confiance illimite, moi, Jean-Paul II, avec tous mes frres dans l'piscopat du Mexique et de l'Amrique latine, nous voulons t'associer d'une manire plus troite encore a notre ministre, l'glise et la vie de nos pays. Nous 34

dsirons mettre en tes mains tout notre avenir, l'avenir de l'vanglisation en Amrique latine. Reine des aptres, accepte notre empressement servir sans rserve la cause de ton Fils, la cause de l'vangile et la cause de la paix fonde sur la justice et l'amour entre les hommes et entre les peuples ! Reine de la paix, prserve les nations et les peuples de tout le continent qui ont tant confiance en toi , des guerres, de la haine et de la subversion ! Fais que tous, gouvernants et citoyens, apprennent vivre en paix, s'duquent la paix, agissent selon les exigences de la justice et le respect des droits de tout homme, afin que se consolide la paix ! Accepte cet abandon confiant de notre part, Servante du Seigneur ! Que ta prsence maternelle dans le mystre du Christ et de l'glise devienne source de joie et de libert pour tous et chacun, source de cette libert par laquelle le Christ nous a librs (Ga 5, 1), source enfin, de cette paix que le monde ne peut donner, mais qui nous vient de Lui seul, le Christ (cf. Jn 14, 27). Enfin, Mre, reprenant et confirmant le geste de mes prdcesseurs Benot XIV et Pie X, qui te proclamrent Patronne du Mexique et de toute l'Amrique latine, je te prsente une couronne au nom de tous tes fils mexicains et latino-amricains, afin que tu les tiennes sous ta protection, que tu les gardes unis dans la foi et fidles au Christ ton Fils, Amen. 28 janvier 1979
LA FAMILLE

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Le dimanche 28 janvier, dans la cour du grand sminaire de Puebla, Jean-Paul II a prononc l'homlie ci-aprs, au cours de la messe6 : Puebla de los Angeles : le nom sonore et expressif de votre cit se trouve aujourd'hui sur des millions de lvres travers l'Amrique latine et dans le monde entier. Votre ville devient un symbole et un signe pour l'glise latino-amricaine. C'est en effet ici que se rassemblent partir d'aujourd'hui, convoqus par le successeur de Pierre, les vques de tout le continent pour rflchir sur la mission des pasteurs en cette partie du monde, cette heure exceptionnelle de l'Histoire. Le Pape a voulu monter jusqu' ce sommet d'o semble s'ouvrir toute l'Amrique latine. Et c'est avec l'impression de contempler l'image de chacune des nations que, sur cet autel lev au-dessus des montagnes, le Pape a voulu clbrer le sacrifice eucharistique pour invoquer sur cette Confrence, ses participants et ses travaux, la lumire, la chaleur, tous les dons de l'Esprit de Dieu, Esprit de JsusChrist. Rien de plus naturel et de plus ncessaire que de l'invoquer en cette circonstance. La grande Assemble qui s'ouvre est, en effet, en son essence la plus profonde, une runion ecclsiale : ecclsiale par ceux qui se runissent ici, pasteurs de l'glise de Dieu qui est en Amrique ; ecclsiale par le thme qu'elle tudie, la mission de l'glise sur le continent ; ecclsiale par ses objectifs, rendre toujours vivant et efficace l'apport original que l'glise a le devoir d'offrir au bien-tre et la paix de ces peuples. Or il n'y a pas d'Assemble ecclsiale si l'Esprit de Dieu ne s'y trouve pas, dans la mystrieuse plnitude de son action.
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Texte espagnol dans l'Osservatore Romano du 29-30 janvier 1979. Traduction, titre et sous-titres de la DC. tienne GAU, envoy spcial, crit dans la Croix (30 janvier) : L'accueil de Puebla au Pape a plus que tenu ses promesses du matin. Au long d'un tel voyage, il faut une rserve de superlatifs. Dj Jean-Paul II avait t entour, au long des 130 kilomtres de l'autoroute Mexico-Puebla, ferme toute autre circulation, d'une mare humaine ininterrompue particulirement dans les trois localits o il fit un arrt...

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Le Pape l'invoque de toute la plnitude de son cur. Que le lieu o se runissent les vques soit un nouveau Cnacle, plus grand que celui de Jrusalem, o les aptres taient peine onze ce matinl, mais, comme celui de Jrusalem, ouvert aux flammes du Paraclet et la force d'une Pentecte renouvele. Que l'Esprit accomplisse en vous, vques ici rassembls, la mission multiforme que le Seigneur Jsus vous a confie : interprte de Dieu pour faire comprendre son dessein et sa parole inaccessible la simple raison humaine (cf. Jn 14, 26) ; qu'il ouvre l'intelligence de ces pasteurs et les introduise dans la Vrit (cf. Jn 16 13) ; tmoin d e Jsus-Christ, qu'il porte tmoignage dans leur conscience et leur cur et les transforme leur tour en tmoins cohrents, crdibles, efficaces, pendant leurs travaux (cf. Jn 1, 26) ; avocat et consolateur, qu'il donne le courage de lutter contre le pch du monde (cf. Jn 16, 8), qu'il mette sur leurs lvres ce qu'ils devront dire, surtout au moment o le tmoignage exigera souffrance et peine. Je vous demande donc, fils et filles bien aims, de vous unir moi dans cette Eucharistie, dans cette invocation l'Esprit. Ce n'est pas pour eux-mmes ou par intrt personnel que les vques venus de tous coins du continent se trouvent ici ; c'est pour vous, Peuple de Dieu, sur ces terres, et pour votre bien. Participez donc cette IIIe Confrence, vous aussi, votre manire : en demandant chaque jour pour tous et chacun d'entre eux l'abondance de l'Esprit-Saint. L'importance de la famille On a dit, sous une forme belle et profonde, que notre Dieu, dans son mystre le plus intime, n'est pas une solitude, mais une famille, puisqu'il porte en lui-mme la paternit, la filiation et l'essence de la famille qu'est l'amour. Cet amour, dans la famille divine, est l'Esprit-Saint. Le thme de la famille n'est donc pas tranger au thme de l'Esprit-Saint. Permettez que, sur ce thme de la famille qui occupera coup sr les vques pendant ces jours , le Pape vous adresse quelques mots. 37

Vous savez que c'est en des termes denses et pressants que la Confrence de Medellin a parl de la famille. Les vques, en cette anne 1968, ont vu, dans votre sens profond de la famille, un trait primordial de votre culture latino-amricaine. Ils ont montr que, pour le bien de vos pays, les familles latino-amricaines devraient avoir trois dimensions : tre ducatrices de la foi, formatrices de personnes, promotrices de dveloppement. Ils ont galement soulign les graves obstacles que rencontrent les familles pour accomplir cette triple mission. Ils ont recommand pour ce faire , la pastorale des familles comme l'une des attentions prioritaires de l'glise sur le continent. Dix ans ont pass, et l'glise en Amrique latine se sent fire de tout ce qu'elle a pu faire en faveur de la famille. Mais elle reconnat avec humilit tout ce qui lui reste accomplir, cependant qu'elle peroit que la pastorale familiale, loin d'avoir perdu son caractre prioritaire, apparat aujourd'hui encore plus urgente, comme lment trs important de l'vanglisation. L'glise, en effet, a conscience que, notre poque, la famille affronte en Amrique latine de srieux problmes. Dernirement certains pays ont introduit le divorce dans leur lgislation, ce qui entrane une nouvelle menace pour l'intgrit familiale. Dans la majorit de vos pays on dplore qu'un nombre alarmant d'enfants, avenir de ces nations et esprance de l'avenir, naissent dans des foyers sans aucune stabilit ou, comme on a coutume de les appeler, dans des familles incompltes . En outre, en certains endroits du continent de l'esprance , cette mme esprance court le risque de s'vanouir, puisqu'elle crot au sein de familles dont beaucoup ne peuvent vivre normalement, du fait que, sur elles, particulirement, se rpercutent les rsultats les plus ngatifs du dveloppement : taux vritablement dprimant d'insalubrit, de pauvret et mme de misre, d'ignorance et d'analphabtisme, conditions inhumaines de logement, sous-alimentation chronique et tant d'autres ralits non moins tristes. 38

La contribution de l'glise Pour dfendre la famille contre ces maux, l'glise s'engage apporter son aide et invite les gouvernements mettre au cur mme de leur action une politique socio-familiale intelligente, audacieuse, persvrante, en reconnaissant que l se trouve sans nul doute l'avenir l'esprance du continent. Il faudrait ajouter qu'une telle politique familiale ne doit pas tre considre comme un effort sans discrimination pour rduire n'importe quel prix le taux de natalit ce que mon prdcesseur Paul VI appelait rduire le nombre des invits au banquet de la vie alors qu'il est notoire que, mme pour le dveloppement, un taux quilibr de population est indispensable. Il s'agit de conjuguer les efforts pour crer des conditions favorables l'existence de familles saines et quilibres : augmenter la nourriture sur la table , pour reprendre une expression de Paul VI. En plus de la dfense de la famille, nous devons parler aussi de sa promotion. cette promotion doivent contribuer de nombreux organismes : les gouvernements et les organisations gouvernementales, l'cole, les syndicats, les moyens de communication sociale, les groupements de quartier, les diffrentes associations volontaires ou spontanes qui fleurissent aujourd'hui partout. L'glise doit elle aussi apporter sa contribution dans la ligne de sa mission spirituelle d'annonce de l'vangile et de conduite des hommes vers le salut, une contribution qui a une norme rpercussion sur le bien-tre de la famille. Et que peut faire l'glise en unissant ses efforts ceux des autres ? Je suis sr que vos vques s'efforceront d'apporter cette question des rponses adquates justes et valables. Je voudrais vous rappeler la grande valeur de ce que l'glise ralise dj en Amrique latine, par exemple pour prparer les futurs poux au mariage ; pour aider les familles quand elles traversent dans leur existence des crises normales qui, bien diriges, peuvent tre fcondes et enrichissantes ; pour faire de chaque famille 39

chrtienne une vritable glise domestique avec tout le riche contenu de cette expression ; pour prparer de nombreuses familles la mission d'vanglisatrices d'autres familles ; pour mettre en relief toutes les valeurs de la vie familiale ; pour venir en aide aux familles incompltes ; pour stimules les gouvernants susciter dans leurs pays cette politique socio-familiale dont nous parlions l'instant. La Confrence de Puebla appuiera certainement ces initiatives et peut-tre en suggrera-t-elle d'autres. Nous nous rjouissons de penser que l'histoire de l'Amrique latine aura ainsi des motifs de remercier l'glise pour tout ce qu'elle a fait, tout ce qu'elle fait et fera pour la famille sur ce vaste continent. Le Pape proche de toutes les familles Fils et filles bien-aims le Successeur de Pierre se sent aujourd'hui, cet autel, singulirement proche de toutes les familles d'Amrique latine. C'est comme si chaque foyer s'ouvrait, comme si le Pape pouvait pntrer dans chacun d'entre eux : les maisons o ne manquent ni le pain ni le bien-tre, mais ou manquent peut-tre la concorde et la joie ; les maisons o les familles vivent plutt modestement et dans l'inscurit du lendemain, en s'aidant mutuellement mener une vie difficile mais digne ; les logements pauvres de la priphrie de vos villes, o existent tant de souffrances caches, bien qu'au milieu d'elles existe la joie simple des pauvres ; les humbles masures des paysans, des indignes, des migrants, etc. chaque famille en particulier, le Pape voudrait dire une parole d'encouragement et d'esprance. Vous, familles, qui pouvez jouir du bien-tre, ne vous enfermez pas dans votre bonheur ; ouvrez-vous aux autres pour partager ce que vous avez de trop et qui manque aux autres. Familles opprimes par la pauvret, ne vous dcouragez pas et, sans avoir le luxe pour idal, ni la richesse comme principe de bonheur, cherchez avec l'aide de tous surmonter les passages difficiles dans l'attente de jours meilleurs. Familles visites et angoisses par la douleur physique ou morale, prouves par la maladie ou la misre, n'ajoutez pas ces souffrances l'amertume ou le dsespoir, mais sachez adoucir la douleur par l'esprance. Vous 40

toutes, familles d'Amrique latine, soyez sres que le Pape vous connat et veut vous connatre encore davantage parce qu'il vous aime avec une dlicatesse de Pre. Telle est, dans le cadre de la visite du Pape au Mexique, la Journe de la famille. Accueillez donc familles latino-amricaines par votre prsence ici autour de l'autel, travers la radio et la tlvision , accueillez la visite que le Pape veut faire chacune d'entre vous. Et faites au Pape la joie de vous voir crotre dans les valeurs chrtiennes qui sont les vtres, pour que l'Amrique latine trouve en ses millions de familles des raisons d'avoir confiance, d'esprer, de lutter, de construire. 29 janvier 1979
L'APOSTOLAT DES LACS

Le lundi 29 janvier, aprs la rencontre de Cuilapan avec les Indiens, Jean-Paul II a conclbr la messe 16 h dans la cathdrale d'Oaxaca avec les vques et les prtres de la rgion du Pacifique-Sud. Voici l'homlie qu'il a prononce cette messe au cours de laquelle il a confr le lectorat et l'acolytat dix Indiens7 : TRS CHERS FRRES, TRS CHRES SURS, Cette crmonie au cours de laquelle, avec une immense joie, je vais confrer des ministres sacrs des descendants des populations anciennes de cette terre d'Amrique, confirme la vrit de ce qu'une haute personnalit de votre pays a dit mon vnr prdcesseur Paul VI : depuis le commencement de l'histoire des nations amricaines, ce fut surtout l'glise qui a protg les plus humbles avec leurs valeurs et leur dignit de personnes humaines.

Texte espagnol dans l'Osservatore Romano du 31 janvier 1979. Traduction et sous-titres de la DC. Dans la cathdrale d'Oaxaca, le Pape a pleur aprs avoir embrass une petite fille de 7 ans, Mirella Mazon, qui, au milieu d'un groupe de malades, portait une pancarte disant : Bnis-moi, Saint-Pre. Je vais mourir de leucmie. (L'Osservatore Romano 4 fvrier.)

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Cette vrit reoit une nouvelle confirmation aujourd'hui o l'vque de Rome, le Pasteur de l'glise universelle, va appeler certains d'entre eux collaborer avec leurs propres pasteurs au service de la communaut ecclsiale, pour son plus grand dveloppement et sa plus grande vitalit (cf. Evangelii nuntiandi, 73). Les ministres lacs 1. On sait que ces ministres ne transforment pas ces lacs en clercs : ceux qui les reoivent restent lacs, ils n'abandonnent pas l'tat dans lequel ils vivaient lorsqu'ils ont t appels (cf. 1 Co 7, 20). Lorsqu'ils cooprent avec les ministres sacrs comme supplants ou aides, ces lacs sont surtout des collaborateurs de Dieu (cf. 1 Co 3, 9), qui se sert aussi d'eux pour que se ralise sa volont de sauver tous les hommes (cf. 1 Tm 2, 4). Et mme, prcisment parce qu'ils s'engagent dlibrment dans cette volont de salut au point que cet engagement est pour eux la raison ultime de leur prsence dans le monde (cf. saint JEAN CHRYSOSTOME, In Act. Ap., 20, 4) ces lacs doivent tre considrs comme les archtypes de la participation de tous les fidles la mission salvifique de l'glise. Tous les lacs sont appels l'vanglisation 2. En ralit tous les fidles, en vertu de leur baptme et du sacrement de la confirmation, doivent professer publiquement la foi qu'ils ont reue de Dieu par l'glise. Ils doivent la rpandre et la dfendre comme de vrais tmoins du Christ (cf. Lumen gentium, 11). Ce qui veut dire qu'ils sont appels l'vanglisation qui est un devoir fondamental de tous les membres du Peuple de Dieu (cf. Ad gentes, 35), qu'ils aient ou non des fonctions particulires lies plus intimement aux fonctions des pasteurs (Apostolicam actuositatem, 24). ce propos, permettez que le Successeur de Pierre adresse un appel fervent tous et chacun pour qu'ils assimilent et mettent en 42

pratique les enseignements et les orientations du IIe Concile du Vatican, qui a consacr aux lacs le chapitre IV de la Constitution dogmatique Lumen gentium et le dcret Apostolicam actuositatem. Je dsire de plus, en souvenir de mon passage parmi vous, en pensant galement aux fidles du monde entier, parler brivement de ce qui est particulier la coopration des lacs l'unique apostolat, de ses expressions individuelles ou collectives et de sa caractristique dterminante. Pour cela, je vais m'inspirer de la prire au Christ que nous lisons laudes le lundi de la IVe semaine du temps liturgique ordinaire : Toi qui agis avec le Pre dans l'histoire de l'humanit, viens rnover les hommes et les choses par la force de ton Esprit. Rnover les hommes et les choses En effet, les lacs, qui, par vocation divine, participent toute la ralit du monde, en y insrant leur foi devenue ralit dans leur vie publique et prive (cf. Jc 2, 17), sont les protagonistes les plus immdiats de la rnovation des hommes et des choses. Par leur prsence active de croyants, ils travaillent la conscration progressive du monde Dieu (cf. Lumen gentium, 34). Cette prsence se relie toute l'conomie de la religion chrtienne, laquelle est certes une doctrine, mais surtout un vnement : l'vnement de l'Incarnation de Jsus, l'Homme Dieu qui a rcapitul en lui l'univers (cf. Ep 1, 10) ; elle correspond l'exemple du Christ qui a aussi fait du contact physique un moyen pour communiquer son pouvoir de restaurer toutes choses (cf. Mc 1, 41, 7, 33 ; Mt 9, 29 et s. ; 20, 34 ; Lc 7, 14 et 8, 54) ; elle est inhrente au caractre sacramentel de l'glise, laquelle, devenue signe et instrument de l'union des hommes avec Dieu et de l'unit de tout le genre humain (cf. Lumen gentium, 1) a t appele par Dieu tre en communion permanente avec le monde pour y tre le levain qui transforme tout du dedans (cf. Mt 13, 33). L'apostolat des lacs ainsi entendu et appliqu donne tout leur sens toutes les manifestations de l'histoire humaine, en respectant leur autonomie et en favorisant le progrs exig par la nature propre 43

de chacune d'elles. En mme temps, il nous donne la clef pour interprter pleinement le sens de l'histoire, tant donn que toutes les ralits temporelles, comme les vnements qui les manifestent, trouvent leur sens le plus profond dans la dimension spirituelle qui tablit la relation entre le prsent et l'avenir (cf. He 13, 14). Mconnatre ou mutiler cette dimension c'est en fait attenter contre l'essence mme de l'homme. 3. En quittant cette terre, je garde de vous cet heureux souvenir que vous tes venus ma rencontre avec des mes gnreuses qui dornavant offriront leur vie pour l'extension du royaume de Dieu. Et en mme temps je suis sr que, comme des arbres plants sur le bord de l'eau, vous donnerez en son temps des fruits abondants (cf. Ps 1,3) pour affermir l'vangile. Courage ! Soyez le levain dans la masse (Mt 13, 33), faites l'glise ! Que votre tmoignage suscite partout d'autres hrauts du salut : qu'ils sont beaux les pieds de ceux qui annoncent la Bonne Nouvelle (Rm 10, 15) ! Rendons grce Dieu qui a commenc en vous une uvre excellente et en poursuivra l'achvement jusqu'au jour de Jsus Christ (Ph1, 6). 30 janvier 1979
HOMLIE AU SANCTUAIRE DE NOTRE-DAME DE ZAPOPAN

Le 30 janvier, 16 heures, Jean-Paul II a prononc, au cours de la messe clbre au sanctuaire marial de Zapopan o il s'est rendu en voiture depuis Guadalajara , l'homlie ci-aprs8 : CHERS FRRES ET SURS, 1. Nous voici aujourd'hui runis en ce beau sanctuaire de Notre-Dame-de-l'Immacule-Conception de Zapopan, dans le grand archidiocse de Guadalajara. Je ne pouvais ni ne voulais manquer
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Texte espagnol publi par la Salle de presse du Saint-Sige. Traduction, titre, sous-titres et note de la DC.

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cette rencontre autour de l'autel de Jsus et aux pieds de la Trs Sainte Vierge, avec le Peuple de Dieu qui vit en ce lieu. Ce sanctuaire de Zapopan est en effet une preuve de plus, palpable et consolatrice, de l'intense dvotion que, depuis des sicles le peuple mexicain et avec lui tout le peuple latino-amricain, professe envers la Vierge immacule. Comme celui de Guadalupe, ce sanctuaire vient de l'poque coloniale ; et ses origines remontent galement aux courageux efforts d'vanglisation des missionnaires (en ce cas les fils de saint Franois) parmi les Indiens, si bien disposs recevoir le message du salut dans le Christ et vnrer sa Trs Sainte Mre, conue sans la souillure du pch. Ainsi, ces peuples peroivent la place unique et exceptionnelle de Marie dans la ralisation du plan de Dieu (cf. Lumen gentium, 53 et s.), son minente saintet et son rapport maternel avec nous. (Ibid., 61, 66.) Depuis lors, elle, l'Immacule, reprsente sur cette petite et simple image, reste lie la pit populaire du peuple de l'archidiocse de Guadalajara, de la nation mexicaine et de toute l'Amrique latine. Comme Marie elle-mme le dit prophtiquement dans son cantique du Magnificat : Toutes les gnrations m'appelleront bienheureuse. (Lc 1, 48.) La vritable expression de l'me d'un peuple 2. Si cela est vrai du monde catholique tout entier, combien plus forte raison du Mexique et de l'Amrique latine. On peut dire que la foi et la dvotion Marie et ses mystres appartiennent l'identit propre de ces peuples et caractrisent leur pit populaire, dont parlait mon prdcesseur Paul VI dans l'exhortation apostolique Evangelii nuntiandi (48). Cette pit populaire n'est pas ncessairement un sentiment vague, dpourvu de solide base doctrinale, comme une forme infrieure de manifestation religieuse. Que de fois, au contraire, elle apparat comme la vritable expression de l'me d'un peuple, ds lors qu'elle est touche par la grce et forge par l'heureuse rencontre entre l'uvre d'vanglisation et la culture locale dont parlait galement l'exhortation que je viens de 45

citer (20). Ainsi guide et soutenue, au besoin purifie par l'action constante des pasteurs et exerce quotidiennement dans la vie du peuple, la pit populaire est vraiment la pit des pauvres et des simples (ibid., 48). C'est la manire dont ces prfrs du Seigneur vivent et traduisent dans leurs attitudes humaines et dans toutes les dimensions de la vie, le mystre de la foi qu'ils ont reue. Cette pit populaire au Mexique et dans toute l'Amrique latine, est indissolublement mariale. La Trs Sainte Vierge y occupe la mme place prminente qu'elle possde dans la totalit de la foi chrtienne. Elle est la mre, la reine, la protectrice et le modle. On vient elle pour l'honorer, pour demander son intercession, pour apprendre l'imiter, c'est--dire pour apprendre tre un vrai disciple de Jsus. Car, ainsi que le Seigneur lui-mme le dit : Celui qui fait la volont de Dieu, celui-l est mon frre, ma sur et ma mre. (Mc 3, 55.) La mdiation irremplaable du Christ Loin de porter ombrage la mdiation irremplaable et unique du Christ, cette fonction de Marie, accueillie par la pit populaire, la met en relief et en manifeste la vertu (Lumen gentium, 60), car tout ce qu'elle est, tout ce qu'elle a vient de la surabondance des mrites du Christ s'appuie sur sa mdiation et conduit lui (ibid.). Les fidles qui viennent ce sanctuaire le savent bien et le mettent en pratique, en disant toujours avec elle, en regardant Dieu le Pre, dans son Fils bien-aim, rendu prsent parmi nous par l'Esprit : Mon me glorifie le Seigneur. (Lc 1, 46.) 3. Prcisment, quand les fidles viennent ce sanctuaire comme j'ai voulu venir moi-mme aujourd'hui, plerin sur cette terre mexicaine , que font-ils d'autre que de louer et d'honorer Dieu le Pre, Fils et Esprit-Saint, dans la figure de Marie, unie par des liens indissolubles aux trois personnes de la Trs Sainte Trinit comme l'enseigne galement le Concile Vatican II ? (Cf. Lumen gentium, 53.) Notre visite au sanctuaire de Zapopan la mienne aujourd'hui, la vtre si souvent signifie, par le fait mme la volont et l'effort 46

de se rapprocher de Dieu et de se laisser inonder par lui, grce l'intercession, l'aide et le modle de Marie. L'ouverture au don de Dieu En ces lieux de grce, si caractristiques de la gographie mexicaine et latino-amricaine, le peuple de Dieu, convoqu en glise, avec ses pasteurs, et en cette heureuse occasion avec celui qui prside humblement dans l'glise la charit (cf. IGNACE D'ANTIOCHE, ptre aux Romains ) se runit autour de l'autel et sous le regard maternel de Marie, pour rendre tmoignage de ce qui compte dans ce monde et dans la vie humaine. Autrement dit l'ouverture au don de Dieu, qui se communique en Jsus, notre Sauveur et qui nous vient par Marie. C'est cela qui donne notre existence terrestre sa vritable dimension transcendante, celle que Dieu a voulue ds le commencement, que Jsus-Christ a restaure par sa mort et sa rsurrection, et qui resplendit dans la Trs Sainte Vierge. Elle est le refuge des pcheurs (refugium peccatorum). Le Peuple de Dieu est conscient de sa condition propre de pcheur. Pour cela, sachant qu'il a besoin d'une constante purification, il poursuit constamment son effort de pnitence et de rconciliation (Lumen gentium, 8 ). Chacun d'entre nous en a conscience. Jsus allait la recherche des pcheurs. Ce ne sont pas les bien-portants qui ont besoin de mdecin, mais les malades, et je ne suis pas venu appeler les justes, mais les pcheurs. (Lc 5, 31-32.) Il dit au paralytique, avant de le gurir : Homme, tes pchs te sont pardonns. (Lc 5, 20.) Et une pcheresse : Va et ne pche plus. (Jn 8, 11.) Si la conscience du pch nous crase, nous cherchons instinctivement Celui qui a le pouvoir de pardonner les pchs (cf. Lc, 5, 24), et nous le cherchons par l'intermdiaire de Marie dont les sanctuaires sont des lieux de conversion, de pnitence, de rconciliation avec Dieu. 47

Elle veille en nous l'esprance du progrs spirituel et de la persvrance dans le bien, alors que parfois cela semble humainement impossible. Elle nous permet de surmonter les multiples XXX, alors personnelle, familiale et sociale. Elle nous permet d'obtenir la grce de la vritable libration, grce cette libert par laquelle le Christ a libr tout homme. Source d'engagement au service des plus pauvres 4. D'ici dcoule encore, comme de sa vraie source, l'engagement authentique au service des autres hommes nos frres, en particulier des plus pauvres et des plus dfavoriss, et de la ncessaire transformation de la socit. En effet, c'est cela que Dieu veut de nous, c'est pour cela qu'il nous envoie, avec la voix et la force de l'vangile, en nous rendant responsables les uns des autres. Marie, comme l'enseigne mon prdcesseur Paul VI dans l'exhortation apostolique Marialis cultus (37), est aussi un modle, elle qui a fidlement accompli la volont de Dieu, pour tous ceux qui n'acceptent pas passivement les conditions hostiles de la vie personnelle et sociale, qui ne sont pas victimes de l' alination , comme on dit aujourd'hui, mais qui proclament avec elle que Dieu est le vengeur des humbles , et, le cas chant, jette les puissants bas de leurs trnes , pour citer de nouveau le Magnificat (cf. Lc 1, 51-53). Car elle offre ainsi un modle achev du disciple du Seigneur : artisan de la cit cleste et temporelle mais plerin qui se hte vers la cit cleste t ternelle ; promoteur de la justice qui dlivre l'opprim et de la charit qui porte secours aux ncessiteux, mais par-dessus tout tmoin actif de l'amour qui difie le Christ dans les curs (Marialis cultus, ibid.) (1). Voil ce qu'est Marie pour nous dans ce sanctuaire de Zapopn. Voil ce que nous sommes venus apprendre d'elle, afin qu'elle soit toujours, pour ces fidles de Guadalajara, pour la nation mexicaine, et pour toute l'Amrique latine, avec tout leur tre chrtien et catholique, la vraie toile de l'vanglisation . 48

Une pastorale approprie des sanctuaires mariaux 5. Mais je ne voudrais pas achever cette allocution sans ajouter quelques mots que je considre importants dans le contexte de tout ce que je viens de dire. Ce sanctuaire de Zapopan, de mme que tant d'autres dissmins travers le Mexique et l'Amrique latine, o accourent chaque anne des millions de plerins avec un profond sentiment de pit, peuvent et doivent tre des lieux privilgis pour la rencontre d'une foi toujours plus purifie, qui les conduise au Christ. Dans ce but, il sera ncessaire d'apporter une grande attention et un grand zle la pastorale des sanctuaires mariaux, par le moyen d'une liturgie approprie, d'une prdication assidue allie une catchse solide, du souci du ministre du sacrement de pnitence et de la purification prudente d'ventuelles formes de religiosit qui prsenteraient des lments moins adquats. Il faut profiter pastoralement de ces occasions, le cas chant sporadiques, de la rencontre avec des mes qui ne sont pas toujours fidles tout le programme d'une vie chrtienne, mais qui accourent guides par une vision parfois incomplte de la foi, pour essayer de les conduire au centre de toute pit solide, le Christ Jsus, Fils de Dieu Sauveur. Ainsi, la religiosit populaire ira en se perfectionnant, quand cela est ncessaire, et la dvotion mariale revtira sa pleine signification dans une orientation trinitaire, christo-centrique et ecclsiale, comme l'a enseign si lumineusement l'exhortation apostolique Marialis cultus (25-27). J'invite les prtres chargs des sanctuaires et ceux qui y conduisent des plerinages mrement rflchir au grand bien qu'ils peuvent faire aux fidles s'ils savent mettre en uvre un systme d'vanglisation appropri.

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Ne manquez aucune occasion de prcher le Christ, d'clairer la foi du peuple, de la rendre plus robuste, en l'aidant dans son chemin vers la Sainte Trinit. Que Marie soit ce chemin. Que la Vierge immacule de Zapopan vous y aide. Ainsi soit-il. 2 fvrier 1979
LE CHRIST CLAIRE LE MYSTRE DE LHOMME

Homlie pour la fte de la Prsentation A loccasion de la fte de la Prsentation du Seigneur, Jean Paul II a clbr en la basilique Saint-Pierre de Rome une messe pour les religieux et les religieuses. 1. Lumen ad revelationem gentium (Lumire pour clairer les nations). La liturgie de la fte de ce jour pour nous rappelle avant tout les paroles du Prophte Malachie : Et soudain arrivera dans son Temple le Seigneur que vous rclamez... voici quil arriv . De fait ces paroles se ralisent en ce moment : pour la premire fois, entre dans son Temple Celui qui en est le Seigneur. Il sagit du Temple de lAncienne Alliance, qui constituait la prparation de la Nouvelle Alliance. Dieu rtablit cette nouvelle Alliance avec son peuple en Celui quil a oint et envoy dans le monde, cest--dire son Fils. Le temple de lancienne Alliance attend ce Oint , le Messie. Cette attente est pour ainsi dire sa raison dtre. Et voici quil entre. Port dans les mains de Marie et de Joseph. Il entre comme un enfant de 40 jours, afin de satisfaire aux prescriptions de la loi de Mose. Ils le portent au Temple comme tant dautres enfants Isralites : lenfant de pauvres. Il entr donc, inobserv et presque en contradiction avec les paroles du Prophte Malachie sans que personne lattende. Deus absconditus (le Dieu qui se cache, cf. Is, 45, 15). Cach dans la chair humaine, n 50

dans une table dans les environs de Bethlem. Soumis la loi du rachat comme sa Mre lest celle de la purification. Alors que tout semble indiquer qu ce moment personne ne lattend, que personne ne le dcouvre, en ralit il nen est pas ainsi. Le vieux Simon va la rencontre de Marie et de Joseph et prend lenfant dans les bras ; et il prononce les paroles qui sont un cho vivant de la prophtie dIsae : Maintenant, Seigneur, tu peux, selon ta parole, laisser ton serviteur sen aller en paix ; car mes yeux ont vu ton salut, que tu as prpar la face de tous les peuples, lumire pour clairer les nations et gloire de ton peuple Isral ( Lc 2, 29-32 ; cf. Is 2, 2-5 ; 25, 7). Ces paroles sont la synthse de toute lattente, la synthse de lAncienne Alliance. Lhomme qui les prononce ne parle pas de luimme Il est prophte : il parle du fond de la Rvlation et de la foi dIsral. Il annonce laccomplissement de lAncien Testament et le dbut du Nouveau. 2. La lumire. Aujourdhui lglise bnit les cierges qui donnent de la lumire. En mme temps, ces cierges sont le symbole de lautre lumire, de celle quest proprement le Christ. Il a commenc ltre ds le moment de sa naissance. Il sest rvl comme lumire aux yeux de Simon le quarantime jour aprs sa naissance. Puis, pendant trente annes, il est rest comme lumire dans le secret de Nazareth. Ensuite, il a commenc enseigner, et le temps de son enseignement a t bref. Il a dit : Je suis la lumire du monde ; qui me suit ne marchera pas dans les tnbres mais aura la lumire de la vie (Jn 8, 12). Lorsquil fut crucifi les tnbres stendirent sur toute la terre (Mt 27, 45 et pass.), mais le troisime jour les tnbres ont cd la place la lumire de la rsurrection. La lumire est nous ! Quclaire-t-elle ? 51

Elle claire les tnbres des mes humaines. Les tnbres de lexistence. ternel et immense est leffort de lhomme pour souvrir la voie et parvenir la connaissance : lumire de la connaissance et de lexistence. Lhomme a souvent besoin de longues annes pour sclairer sur quelque vnement, pour trouver la rponse une question dtermine. Et nous devons, chacun de nous, exercer un immense effort sur nous-mmes, si nous voulons, travers tout ce quil y a en nous d obscur , de tnbreux, travers notre pire ego , travers lhomme domin par la concupiscence de la chair, des yeux, par lorgueil de la richesse (cf. 1 Jn 2, 16), si nous voulons, donc, dvoiler ce qui est lumineux : lhomme de simplicit, dhumilit, damour, de sacrifice dsintress ; les nouveaux horizons de la pense, du cur, de la volont, du caractre. Les tnbres sen vont et la vraie lumire brille dj (1 Jn 2, 8). Si nous nous demandons ce quclaire cette lumire que Simon a reconnue en lenfant de 40 jours, voici la rponse. Cest la rponse de lexprience intrieure de tous ceux qui ont dcid de suivre cette lumire. Cest la rponse de votre vie, mes chers frres et surs, religieux et religieuses qui participez aujourdhui la Liturgie de cette fte, tenant la main le cierge allum. Cest comme un avant-got, de la vigile de Pques, quand lglise, cest--dire chacun de nous franchira le seuil du Temple, tenant bien haut le cierge allum et chantant Lumen Christi. Cest tout spcialement en profondeur que le Christ claire le mystre de lhomme. Il pntre particulirement et profondment et en mme temps avec une immense dlicatesse, dans le secret des mes et des consciences humaines. Il est le Matre de la vie, au sens le plus profond. Il est le Matre de nos vocations. Et cest vraiment Lui, Lui lUnique, qui nous a rvl chacun de nous et ne cesse de rvler de nombreux autres la vrit que lhomme, seule crature sur terre que Dieu a voulue pour elle-mme, ne peut pleinement se trouver que par le don dsintress de lui-mme (cf. Lc 17, 33) (Constit. pastorale Gaudium et Spes, 34). 52

Rendons grces aujourdhui pour la lumire qui est parmi nous. Rendons grces pour tout ce qui, par le Christ, est devenu lumire en nous-mmes ; qui a cess dtre lobscur et linconnu . 3. Pour finir, Simon dit Marie, dabord au sujet de son Fils : Vois ! cet enfant doit amener la chute et le relvement dIsral ; il doit tre un signe en butte la contradiction . Et lgard de Marie il ajouta : ... toi-mme, un glaive te transpercera lme ! afin que se rvlent les penses intimes dun grand nombre (Lc 2, 34-35). Cest aujourdhui la fte de Jsus-Christ, au quarantime jour de sa vie, dans le Temple de Jrusalem o il fut port pour satisfaire aux prescriptions de la loi de Mose (cf. Lc 2, 22-24). Mais cest aussi la fte de Marie. Elle porte lenfant dans les bras. Mais, mme tenu dans les mains, Jsus est la lumire de nos mes, la lumire qui claire les tnbres de la connaissance et de lexistence humaines, de lintelligence et du cur. Ces penses intimes dun grand nombre sont rvles quand les mains maternelles de Marie soutiennent cette grande Lumire Divine, quand elles la rapprochent de lhomme. Ave Maria, Toi qui est devenue Mre de notre lumire au prix du grand sacrifice de ton Fils, au prix du sacrifice maternel de ton cur ! 4. Et enfin, permets-moi aujourdhui, au lendemain de mon retour du Mexique de te remercier, Vierge de Guadalupe, pour cette Lumire que ton Fils est pour les fils et les filles de ce pays et de ceux de toute lAmrique Latine. La troisime Confrence Gnrale de lpiscopat de ce Continent, inaugure solennellement tes pieds, Marie, dans ton Sanctuaire de Guadalupe, droule depuis le 28 janvier Puebla ses travaux sur le thme de lvanglisation de lAmrique Latine, aujourdhui et lavenir ; elle sefforce de montrer les voies par lesquelles la lumire du Christ doit atteindre la gnration contemporaine de ce grand Continent si prometteur. 53

Recommandons ces travaux dans la prire, aujourdhui, en regardant Jsus port dans les bras de sa mre et en coutant les paroles de Simon : Lumen ad revelationem gentium . 10 fvrier 1979
TRANSPARENCE DU CUR DE MARIE

A la Sixtine, messe en franais Le 7 janvier, le pape clbrait en polonais une messe, la premire dans cette langue tre retransmise par Radio Vatican. Il souhaitait alors que dautres messes en langue vernaculaire soient galement organises par Radio Vatican. Le samedi 10 fvrier, en la chapelle Sixtine, le pape a clbr lEucharistie en langue franaise. De nombreux francophones ont particip a cette Messe dont les chants taient assurs par la chorale du Sminaire franais. LLEE. les cardinaux Jean Villot et Gabriel-Marie Garrone taient prsents ainsi que plusieurs vques francophones en rsidence Rome ou sy trouvant de passage, les Ambassadeurs prs du Saint-Sige de Cte dIvoire, de France, Hati, Sngal et Zare et les Conseillers de Belgique et du Canada. Je vous salue Marie... 1. Je voudrais aujourdhui tre en esprit dans ce coin de France, o, depuis cent vingt et un ans, ces paroles ne cessent dtre murmures par les lvres de milliers, de millions dhommes et de femmes, depuis le jour o, en ce lieu prcisment elles furent prononces par une enfant remplie dtonnement Lenfant sappelait Bernadette Soubirous, elle avait quatorze ans, elle tait la fille de modestes travailleurs de Lourdes. Je vous salue, Marie Cest par ces paroles que, toujours et partout, nous saluons Celle qui les a entendues pour la premire fois Nazareth. En recevant cette salutation, elle fut appele par son nom ; cest comme 54

cela que lappelaient sa famille et tous ceux qui la connaissaient dans le voisinage ; cest avec ce nom aussi quelle fut choisie par Dieu. Lternel lappela par ce nom : Marie ! Myriam ! Cependant, quand Bernadette lui demanda son nom, elle ne rpondit pas Marie , mais Que soy era Immaculada Councepciou , Je suis lImmacule Conception . Ainsi, Lourdes, elle sappela du nom que Dieu lui a donn de toute ternit ; oui, de toute ternit, il la choisit avec ce nom et il la destina tre te Mre de son Fils, le Verbe ternel. Cette appellation, Immacule Conception , est finalement bien plus profonde et bien plus importante que celle dont se servaient ses parents ou les gens de sa connaissance et quelle entendit au moment de lAnnonciation : Ave Maria ! . 2. Arrtons-nous cette salutation. Des millions de lvres humaines la rptent, chaque jour, en toutes sortes de langues et de dialectes, en de multiples lieux du globe. Entre la grotte de Massabielle et le torrent du Gave, ce sont aussi des millions de plerins qui la rptent au cours de lanne. Aujourdhui, je veux redire cet Ave Maria avec tous, en me faisant plerin par lesprit et le cur, en attendant loccasion de me trouver en personne en ce lieu. Je dsire appeler la Mre du Christ par ce nom quelle avait sur la terre, je dsire la saluer par cette salutation quon peut qualifier d historique , en ce sens quelle est lie un moment dcisif de lhistoire du salut. Ce moment dcisif est en mme temps celui de son acte de foi, de sa rponse de foi : Bienheureuse, toi qui as cru ! (Lc 1, 45). Oui, Marie, cest ce jour, cette heure qui compte, au moment o tu as entendu cette salutation, avec ton nom : Myriam, Marie ! Car lhistoire du salut est inscrite dans le temps des hommes, marqu par les heures, les jours, les annes. Cette histoire prend aussi une dimension de foi, dans la rponse donne au Dieu vivant par le cur humain. Parmi ces rponses, celle qui suit l Ave Maria de 55

lAnge, Nazareth, marque un sommet : Fiat ! Quil me soit fait selon ta parole ! . 3. Bienheureuse, toi qui as cru ! Cest lisabeth qui adresse Marie cette bndiction. Non pas au moment de lAnnonciation, mais plusieurs semaines aprs, quand Marie vint An-Karim. Et ces paroles dlisabeth, qui lui tait spirituellement la personne la plus proche, provoqurent en Marie une nouvelle rponse de foi : Magnificat ! . Nous sommes habitus aux termes de ce cantique. Lglise les a faits siens. Elle les rpte la suite de la Mre du Christ, pour exprimer ses plus grandes allgresses ou simplement pour remercier : Le Puissant a fait en mot de grandes choses,/ Saint est son nom. Sa misricorde stend dge en ge... Il a renvers les puissants de leurs trnes, / il a lev les humbles ;/ il a combl de bien les affams, / il a renvoy les riches les mains vides (Lc l, 49-50, 52-53). Nous entendons souvent ces paroles ! Nous les rptons si souvent ! Essayons un jour, au moins une fois, pourquoi pas aujourdhui, de nous arrter devant ladmirable transparence de ce Cur de Marie ; cest en lui et travers lui que Dieu parle. Il parle un niveau qui transcende les paroles quotidiennes de lhomme, et peut-tre mme les paroles dont se servait chaque jour Myriam, cette jeune fille de Nazareth, parente dlisabeth et de Zacharie, fiance depuis peu Joseph. En ralit, Marie nest-elle pas comme lpouse de lEsprit Saint ? Cest bien lEsprit qui donne une telle transparence son cur ce cur simple et humble dune enfant de Nazareth grce aux promesses faites Abraham et a sa descendance jamais (Lc 1, 55). Dieu est aussi mystrieusement prsent toute lhistoire des hommes, des gnrations qui se succdent, des peuples, capable dy 56

susciter, de faon merveilleuse, une transparence, une esprance, un appel la saintet, une purification, une conversion. En ce sens, il est prsent dans lhistoire des humbles... et des puissants ; oui, dans lhistoire des affams, des opprims, des marginaux, qui se savent aims de Lui et retrouvent avec Lui courage, dignit, esprance ; dans lhistoire aussi des riches, des oppresseurs, des hommes rassasis de tout, qui nchappent pas au jugement de Dieu et sont convis eux aussi lhumilit, la justice, au partage, pour entrer dans son Royaume. Dieu est prsent dans lhistoire des responsables et des victimes de la civilisation de consommation qui se rpand : il veut librer lhomme de lesclavage des choses et le remettre sans cesse sur le chemin de lamour des personnes de Dieu et de ses frres avec lesprit de puret, de pauvret, de simplicit. Ces paroles admirables du Magnificat, je veux aujourdhui les mditer avec tous ceux qui participent ce sacrifice eucharistique, avec tous les plerins de Lourdes, avec toute lglise. Certains sinterrogent aujourdhui sur la mission de lglise. Mais lglise de ntre temps ne peut-elle pas entrevoir dans ces paroles de Marie la vrit sur sa mission ? Ne contiennent-elles pas ce que nous pouvons, ce que nous voulons, ce que nous devons annoncer, proclamer et raliser en ce vaste domaine o sont lies vanglisation et promotion humaine , o la premire appelle la seconde ? Le Magnificat ne permet-il pas de rpondre la question de savoir de quel progrs, de quelle, promotion il sagit de savoir, aussi ce que signifie vangliser , annoncer la Bonne Nouvelle aux hommes daujourdhui ? Car cet aujourdhui avec ses misres et ses signes desprance constitue, dans tous les pays, un dfi la mission prophtique de lglise, et en mme temps sa mission maternelle . Il sagit douvrir les curs et les mentalits au Christ, lvangile, son chelle de valeurs, pour contribuer llvation de tout lhomme, et de tous les hommes, amnager un monde moins indigne de lhomme et du dessein de Dieu sur lui, et prparer en mme temps le Royaume des cieux. 57

4. Chers Frres et Surs, cest avec une profonde motion que je clbre aujourdhui cette messe en langue franaise, dans la chapelle Sixtine. Je puis ainsi munir spirituellement, dans la liturgie eucharistique, avec tous ceux qui parlent cette langue et ils sont nombreux !, rpandus en beaucoup de pays, et reprsents ici, Rome et dans cette assemble. Je puis, en particulier, runir en esprit tous les fils et les filles de lglise de cette grande nation franaise, dont lhistoire est lie, dune manire spciale, lhistoire de lvangile en Europe et dans le monde entier. Nous avons limpression de nous trouver Lourdes, o affluent continuellement des plerins de France et de tous les pays : Lourdes qui fte cette anne, avec Nevers, le centenaire de la mort de Bernadette ; Lourdes o le message de Marie, transmis par Bernadette, invite sans cesse les mes la prire, la pnitence, la conversion, la purification, la Joie de lassemble chrtienne, en un mot une foi plus vigoureuse ; Lourdes o tant de malades trouvent, sinon la gurison corporelle, du moins un sens chrtien leurs souffrances, la paix de lamour de Dieu et laccueil empress de leurs frres ; Lourdes o chaque anne se retrouvent en runion plnire les vques franais, que je suis heureux de saluer trs cordialement, de ce Sige de lAptre Pierre ; Lourdes qui prpare le Congrs eucharistique de 1981. Nous avons dj commenc prparer ensemble la clbration de ce centenaire du premier Congrs eucharistique international qui eut lieu Lille en 1881. Je voudrais surtout rpter, en me tournant vers la terre de France, vers toute lglise qui est en France : heureuse es-tu, davoir reu la foi ds lorigine. Ne laisse pas ta foi samoindrir, ou se dissoudre ! Fortifie ta foi ! Et rayonne-la ! 58

Dans cet esprit de foi, nous approchons maintenant de lautel pour clbrer le Sacrifice du Christ : le Sacrifice du Pain que nous consacrons et que nous rompons pour la vie du monde (cf. 1 Co 10, 16 ; Jn 6, 51). Cest le thme du Congrs eucharistique auquel ensemble nous nous prparons : Pour la vie du monde, pour le salut du monde ! Amen ! 11 fvrier 1979
A SAINT PIERRE, AVEC LES MALADES : VOUS MAVEZ VISIT

Hommage Notre Dame de Lourdes Il est de tradition Rome de fter avec solennit et dans lallgresse le 11 fvrier. A la basilique Saint-Pierre le pape a prsid la conclbration, entour du cardinal Ugo Poletti, Mgr Henri Donze, vque de Tarbes et de Lourdes, et de nombreux vques et prtres. Trs chers Frres et Surs, 1. Je vous salue, vous tous qui tes ici prsents aujourdhui. Je vous salue dune faon particulirement cordiale et avec grande motion. Prcisment aujourdhui, 11 fvrier, jour o la liturgie de lglise rappelle tous les ans lapparition de la Vierge Marie Lourdes, je vous salue, vous qui avez lhabitude de vous rendre en plerinage, ce sanctuaire et vous qui aidez les plerins malades : prtres, mdecins, infirmires membres du service de sant, des transports, de lassistance. Je vous remercie parce quaujourdhui vous avez rempli, la Basilique Saint-Pierre, et par votre prsence vous faites honneur au Pape, le rendant presque participant de vos plerinages annuels Lourdes, de votre communaut, de votre prire, de votre esprance et aussi de chacun de vos renoncements personnels et de ces rciproques donation et sacrifice qui caractrisent votre amiti et solidarit. Cette basilique et la Chaire de Saint-Pierre ont besoin de votre prsence. Votre prsence est ncessaire toute lhumanit. Pour cela le Pape vous est 59

reconnaissant, immensment reconnaissant. En effet, la rencontre daujourdhui est sans aucun doute marque par la joie qui surgit dune foi vivante, mais aussi par la fatigue et des sacrifices rels. 2. Dans lvangile du jour il est dit que le Seigneur Jsus rencontre un homme gravement malade, un lpreux qui linterpelle : Si tu veux, tu peux me gurir (Mc 1, 41). Et tout de suite aprs, Jsus lui interdit de divulguer le miracle accompli, cest--dire de parler de sa gurison. Et, bien que nous sachions que Jsus allait... prchant lvangile du Royaume et gurissant toute maladie et infirmit (Mt 9, 35), toutefois la restriction, la rserve du Christ au sujet de la gurison quil a effectue est significative. Peut-tre y a-t-il l une lointaine prvision de cette rserve , de cette prcaution avec laquelle lglise examine toutes les soi-disant gurisons miraculeuses, par exemple celles qui depuis plus de cent ans se sont vrifies Lourdes. On sait quels svres contrles mdicaux chacune delle est soumise. Lglise prie pour la sant de tous les malades, de tous les souffrants, de tous les incurables, humainement condamns une invalidit irrversible. Elle prie pour les malades et elle prie avec les malades. Avec la plus grande reconnaissance, elle accueille chaque gurison mme si elle est partielle et progressive. Et en mme temps elle fait comprendre par toute son attitude lexemple du Christ que la gurison est quelque chose dexceptionnel, qui du point de vue de l conomie divine du salut est un fait extraordinaire et presque supplmentaire . 3. Cette conomie divine du salut comme la rvl le Christ se manifeste sans doute dans la libration de lhomme de ce mal quest la souffrance physique . Cependant, elle se manifeste encore plus dans la transformation intrieure de ce mal quest la souffrance spirituelle dans le bien salvifique , le bien qui sanctifie celui qui souffre et le prochain travers lui. Et pour cela le texte de la liturgie du jour, sur lequel nous devons surtout nous arrter, nest pas : Je le veux, sois guri, sois purifi , mais-les paroles : 60

Soyez mes imitateurs . Cest saint Paul qui par ces mots sadresse aux Corinthiens : Soyez mes imitateurs, comme je le suis moimme du Christ (1 Co 11, 1). Avant lui, le Christ avait dit bien des fois : viens et suis-moi (cf. Mt 8, 22 ; 19, 21 ; Mc 2, 14 ; Lc 18, 22 ; Jn 21, 22). Ces paroles nont pas la forte de gurir, elles ne dlivrent pas de la souffrance. Elles ont cependant une force transformatrice. Elles sont un appel devenir un homme nouveau, spcialement devenir semblable au Christ pour retrouver dans cette ressemblance, travers la grce, tout le bien intrieur dans ce qui en soi est un mal, qui fait souffrir, qui limite, qui peut tre humili ou met dans la gne. Le Christ qui dit lhomme souffrant viens et suis-moi est le mme Christ qui souffre : le Christ de Gethsmani, le Christ flagell, le Christ sur le chemin de la croix, le Christ en croix... C rest le mme Christ qui a bu jusquau bout le calice de la souffrance humaine donn par le Pre (cf. Jn 18, 11). Le mme Christ qui a assum tout le mal de la condition humaine sur la terre sauf le pch, pour en retirer le bien salvifique ; le bien de la rdemption, le bien dj purification et de la rconciliation avec Dieu, le bien de la grce. Si le Christ dit chacun de vous, chers Frres et Surs : Viens et suis-moi il vous invite et vous appelle participer la mme rnovation, la mme transformation du mal de la souffrance en bien salvifique : de la rdemption, de la grce, de la purification, de la conversion... pour soi et pour les autres. Justement pour cela saint Paul, qui voulait tre si passionnment imitateur du Christ, affirme, dans un autre endroit : Je complte dans ma chair ce qui manque aux souffrance du Christ (Col 1, 24). Chacun de vous peut faire de ces paroles lessence de sa propre vie et de sa propre vocation. Je vous souhaite une telle transformation qui est un miracle intrieur , encore plus grand que le miracle de la gurison ; cette 61

transformation qui correspond la voie normale de lconomie salvifique de Dieu comme nous la prsente Jsus-Christ. Je vous souhaite cette grce et je limplore sur chacun de vous, chers Frres et Surs. 4. Jtais malade dit Jsus de lui-mme et vous mavez visit (Mt 25, 36). Selon la logique de lconomie elle-mme du salut, Lui qui sidentifie chaque souffrant, attend en cet homme que dautres hommes viennent le visiter . Il attend que se dgage la compassion humaine, la solidarit, la bont, lamour, la patience, la sollicitude, sous toutes ses diverses formes. Il attend la manifestation de ce quil y a de noble, dlev dans le cur humain : Vous mavez visit . Jsus qui est prsent dans notre prochain souffrant veut tre prsent en chacun de nos actes de charit et de service qui sexprime mme dans le don dun verre deau en son nom (cf. Mc 9, 41). Jsus veut que de la souffrance et autour de la souffrance, croisse lamour, la solidarit damour, cest--dire la somme de ce bien qui est possible dans notre monde humain. Bien qui ne svanouira jamais. Le Pape qui veut tre serviteur de cet amour baise le front et baise les mains de tous ceux qui contribuent la prsence de cet amour et sa croissance dans notre monde. Il sait, en effet, et croit baiser les mains et le front du Christ Lui-mme, qui est mystiquement prsent en ceux qui souffrent et en ceux qui, par amour, servent ceux qui souffrent. Avec ce baiser spirituel du Christ, prparons-nous, chers Frres et Surs, clbrer ce sacrifice et y participer, sacrifice dans lequel de toute ternit est insr celui de chacun de vous. Et peut-tre, aujourdhui, convient-il dune faon spciale de rappeler que selon la Lettre aux Hbreux, en clbrant ce sacrifice et en priant cum clamore valido (He 5, 7), le Christ est exauc par son Pre : Christ de nos souffrances, 62

Christ de nos sacrifices, Christ de notre Gethsmani, Christ de nos difficiles transformations, Christ de notre service fidle au prochain, Christ de nos plerinages Lourdes, Christ de notre communaut, aujourdhui dans la Basilique Saint-Pierre, Christ notre Rdempteur, Christ notre Frre ! Amen. 25 fvrier1979
LE PAPE BNIT LE MARIAGE DE DEUX JEUNES ROMAINS

Le 6 janvier, Jean-Paul II avait rendu visite la crche construite par les boueux de Rome, Via dei Cavalleggeri. Celui qui lui prsentait la crche tait accompagn de sa fille, Vittoria Janni, marchande de souvenirs, qui, pousse par un mouvement irrsistible , demanda au Pape de bnir son prochain mariage. C'est ainsi que dans la matine du dimanche 25 fvrier, dans la chapelle Pauline, Jean-Paul II a uni Vittoria Mario Maltese, un jeune lectricien. Voici l'homlie qu'il a prononce au cours de la messe9 : Bientt vous allez prononcer les paroles de la promesse sacramentelle qui, devant Dieu et l'glise, vous unira en Jsus-Christ. Ce sont des paroles concises (vous les connaissez certainement par cur), mais leur signification, leur importance particulire, leur force d'union sont particulirement grandes. En vous promettant rciproquement l'amour, la fidlit et l'honntet dans le mariage, non seulement vous confirmerez ce dont tmoignent en ce moment
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Texte italien dans l'Osservatore Romano des 26-27 fvrier 1979. Traduction de la DC.

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vos jeunes curs, mais en mme temps vous poserez les fondements de la maison que vous allez construire : votre avenir commun. L'homme doit habiter sur la terre, et pour y habiter il n'a pas seulement besoin d'un difice construit sur un fondement matriel : aujourd'hui, il a besoin d'un fondement spirituel. L'amour, la fidlit et l'honntet dans le mariage constituent ce fondement, le seul sur lequel peut s'tablir le mariage. C'est sur ce fondement que peut s'difier la construction spirituelle de la future famille. Nous tous ici runis, nous attachons une grande importance ces paroles que vous allez bientt prononcer. Nous savons quelle valeur elles ont pour vous personnellement, et en mme temps combien elles sont importantes pour l'glise et la socit. Aujourd'hui, nous souhaitons pour vous et surtout nous demandons Dieu une seule chose : que ces paroles constituent le principe de toute votre vie ; qu'avec l'aide de la grce de Dieu vous puissiez les faire passer dans la ralit de votre vie, en observant rciproquement les promesses solennelles que vous allez vous faire aujourd'hui devant Dieu Que le Christ soit avec vous toujours. N'loignez jamais vos yeux de lui. Cherchez-le par la pense, par le cur, par la prire, pour qu'il guide votre jeune amour vers les grandes choses dont, partir d'aujourd'hui, vous assumez la responsabilit. Et que de nouveaux hommes vos enfants, futur fruit de votre union tmoignent que vous rpondez avec fidlit l'ternel dessein de l'amour du Crateur. Que ces enfants trouvent travers vous le chemin qui conduit au Christ et son glise. C'est ainsi que vous remercierez Dieu de l'amour qu'il a veill en vos curs et qu'il vous permet aujourd'hui d'exprimer et de confirmer par ce grand sacrement. 28 fvrier 1979
LA SIGNIFICATION DES CENDRES

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Homlie de Carme du pape Sainte-Sabine Au cours de la liturgie pnitentielle du mercredi des Cendres, clbre en lglise Sainte-Sabine le pape a prononc lhomlie suivante : 1. Revenez moi de tout votre cur, dans le jene... Retournez au Seigneur votre Dieu... (Jl, 2, 12-13). Voil quaujourdhui nous annonons le Carme avec les paroles, du Prophte Jol et nous le commenons avec toute lglise. Nous annonons le Carme de lanne 1979 avec le rite qui est encore plus loquent que les paroles du Prophte. Lglise bnit aujourdhui les cendres tires des rameaux du Dimanche des Rameaux de lan dernier, et les impose sur chacun de nous. Courbons donc la tte et, dans le symbole des cendres, reconnaissons toute la vrit des paroles que le Seigneur a adresses au premier homme : Souviens-toi ! Tu es poussire et tu retourneras en poussire (Gn 3, 19). Oui ! Rappelons-nous cette ralit, surtout durant le temps de Carme dans lequel la liturgie de lglise nous introduit aujourdhui. Cest un temps fort . Pendant cette priode, les vrits divines doivent parler nos curs avec une force toute particulire. Elles doivent venir en contact avec notre exprience humaine, avec notre conscience. La premire Vrit proclame aujourdhui rappelle lhomme sa faiblesse, lui rappelle sa mort qui pour chacun de nous est la fin de la vie terrestre. Lglise insiste aujourdhui vivement sur cette vrit illustre par lhistoire de tout homme : Rappelle-toi que tu retourneras en poussire . Rappelle-toi que ta vie sur la terre a une limite. 2. Mais le Message du Mercredi des Cendres ne sarrte pas ici. Toute la liturgie daujourdhui nous avertit : Souviens-toi de cette limite ; et en mme temps : ne tarrte pas cette limite ! La mort 65

nest pas seulement une ncessit naturelle . La mort est un mystre. Voici : nous entrons dans le temps particulier o, plus que jamais, toute lglise veut rflchir sur la mort comme mystre de lhomme dans le Christ Le Christ-Fils de Dieu a accept la mort comme une ncessit de la nature, comme faisant invitablement partie du destin de lhomme sur la terre. Jsus a accept la mort comme consquence du pch. Ds le dbut, la mort a t lie au pch : la mort du corps ( tu retourneras en poussire ) et la mort de lesprit humain cause de la dsobissance Dieu, lEspritSaint. Jsus-Christ a accept la mort en signe dobissance Dieu afin de restituer lesprit humain la plnitude du don de lEsprit Saint Jsus-Christ a accept la mort pour vaincre le pch. JsusChrist a accept la mort pour vaincre la mort dans lessence mme de son mystre ternel. 3. Cest pourquoi le message du Mercredi des Cendres trouve son expression dans les paroles de saint Paul : Nous sommes donc en ambassade pour le Christ ; cest comme si Dieu exhortait pour nous. Nous vous en supplions au nom du Christ : laissez-vous rconcilier avec Dieu. Celui qui navait pas connu le pch, il la fait pch pour nous, afin quen lui nous devenions justice de Dieu (2 Co 5, 20-21). Collaborez avec Lui ! La signification du Mercredi des Cendres ne spuise pas en nous rappelant la mort et le pch ; il constitue galement un vibrant appel vaincre le pch, se convertir. Lun et lautre expriment la collaboration avec le Christ. Durant le Carme nous avons devant les yeux toute la divine conomie de la grce et du salut ! Rappelons-nous, en ce temps de Carme, de ne pas recevoir en vain la grce du Christ (2 Co 6, 1). Jsus-Christ lui-mme est l plus grande grce du Carme. Cest lui-mme qui se prsente devant nous, dans ladmirable simplicit de lvangile, avec sa parole et avec ses uvres. Il nous parle avec la force de, son Gethsmani, du jugement devant Pilate, de la flagellation, du couronnement dpines, du chemin de la Croix, de 66

sa crucifixion ; il nous parle avec tout ce qui peut mouvoir le cur de lhomme. Lglise tout entire dsire, en cette priode quadragsimale, tre particulirement unie au Christ, afin que sa prdication et son service soient encore plus fconds. Le voici maintenant le temps favorable, le voici maintenant le jour du salut (2 Co 6, 2). 4. Pntr du sens profond de la liturgie daujourdhui, moi, Jean Paul II, vque de Rome, avec tous mes frres et toutes mes surs dans lunique foi de ton glise, et avec tous les frres et surs de limmense famille humaine, je Te dis, Toi Christ : Piti pour moi, Dieu, en ta bont, en ta grande tendresse efface mon pch. O Dieu, cre pour moi un cur pur, restaure en ma poitrine un esprit ferme ; ne me repousse pas loin de ta face, ne retire pas de moi ton Esprit Saint (Ps 51 [50]). Or le Seigneur smut de jalousie pour son pays et eut compassion de son peuple (Jl 2, 18) Amen ! 13 mars 1979
LES OBSEQUES DU CARDINAL JEAN VILLOT

Le 13 mars, en la Basilique Saint-Pierre ont eu lieu les obsques du cardinal Jean Villot, Secrtaire dtat, en prsence dune foule nombreuse de fidles, de cent cinquante archevques et vques, des membres de la Curie, de prtres, de religieux et religieuses. Frres et Fils trs chers, 1. Nous sommes runis ici autour du cercueil de notre frre. Il sen est all dune manire si inattendue. Il y a encore une semaine il tait difficile de prvoir quil nous aurait laisss, que son heure serait si proche. Il tait imprvisible de le penser. Il paraissait encore plein 67

de vie et de forces la mesure de son ge, naturellement mais il en semblait plein... Nous avons t trs afflig lorsque les docteurs nous ont dit que malgr ces apparences, lorganisme tait puis et sans dfense. Il nous a laisss. Le Seigneur de la vie la rappel. Deus, cui omnia vivunt. En ce moment, devant son cercueil, nous nous serrons autour de lautel. Nous clbrons le Saint Sacrifice. Nous qui avons vcu chaque jour si proche de lui. Notre actuelle liturgie, cette conclbration est, dans un certain sens, une continuation de tous les jours vcus ensemble avec Lui, de toutes les rencontres, des conversations, de la collaboration. 2. Moi et les Cardinaux nous conservons encore bien vivant dans la mmoire ce que, en qualit de Camerlingue de la Sainte glise romaine, il nous dit en deux circonstances solennelles, au cours de la clbration de la Messe Votive au Saint-Esprit pro eligendo Pontifice . Deux fois : dabord, aprs la mort du Pape Paul VI et ensuite, peine passes quelques semaines, aprs la mort du Pape Jean Paul Ier. Il a parl l dans ce mme lieu. Rappelons ce quil disait : En ce moment, grave et dlicat, Pres trs minents, la liturgie sacre nous runit tous ensemble et nous fait prier pour llection du Pape, quavec laide du Seigneur, nous allons commencer. Nous savons que, selon son ineffable promesse, Jsus est au milieu de nous... Il vient spontanment lesprit, Pres trs minents, que Jsus sadresse particulirement nous, en cette heure solennelle du Conclave comme aux aptres runis au Cnacle. quil nous regarde dans les yeux, un par un, nous demandant une conformit totale (dans les limites, bien sr, de notre faiblesse humaine) Sa Volont, Son amour prvenant, par une plus profonde union Lui, une charit fraternelle plus vraie entre nous, et surtout une fidlit convaincue dans lexercice du devoir qui nous est assign . Et encore, le 14 octobre suivant, commentant la parole de Jsus : Il ny a pas damour plus grand que de donner sa vie pour 68

ses amis (Jn 15, 13). Il disait : Rflchissons, mes Frres, que nous tous certes, mais dune faon spciale celui que nous lirons, nous devons donner notre vie pour la multitude de ceux qui ont t rachets, ut amici Christi efficiantur . Toute la mission mystique de lglise est contenue dans ce concept, et parce que Dieu se sert des hommes comme instruments ordinaires, on voit bien quel est lesprit qui doit animer ceux quil choisit pour exercer un office de pasteur, de guide, comme pour faire connatre pour la premire fois le message vanglique. Nousmmes, dans la mesure o nous voulons nous considrer avec toutes nos dfaillances comme ses amis, nous sommes tels seulement et exclusivement en vertu de sa Mort. Il a prpar deux fois le Conclave, avec tout le Collge des cardinaux. Il fut le Secrtaire dtat du Pape Paul VI et par la suite de Jean Paul Ier. Aprs mon lection, il ma exprim sa disponibilit laisser cette charge. Je lui demandai cependant de rester au moins pour un certain temps, et il est rest. Il a servi lglise avec son exprience par son conseil, par sa comptence. Pour cela je lui suis reconnaissant. Et je ne puis quexprimer mon regret de linterruption si imprvue de cette coopration. 3. En ce moment il est difficile de considrer toute la vie du dfunt. Nos frquentes rencontres remontent au temps du concile Vatican II o en qualit de sous-secrtaire il tait trs actif. Aprs la mort de son prdcesseur, il fut appel au sige, archipiscopal de Lyon et entra dans le Collge des Cardinaux. A la suite du Concile, il fut appel par le Pape Paul VI au service direct du Saint-Sige en qualit de Prfet de la Sacre Congrgation pour le Clerg, puis en mai 1969, comme son Secrtaire dtat. A ce poste-cl, il apporta son exprience pastorale dvque et avant tout de prtre, exprience mrie par de longues annes de service lglise de France, qui se vante du titre de fille ane de lglise universelle . 69

Les biographes nous rvleront lavenir la vie et luvre du Cardinal Jean Villot dans toute leur tendue. Aujourdhui, quil me soit permis de redire seulement les paroles de lvangile si quelquun veut me servir, quil me suive ; et l o je suis, l aussi sera mon serviteur et si quelquun me sert mon Pre lhonorera (Jn 12, 26). Cest exactement cela. Cette unique chose est seule importante, bien plus, elle est la chose essentielle. Il a suivi le Christ. Il fut toujours l o il lappela. Il a servi. La dimension de toute sa vie est dans ce service. 4. La mesure de la vie. Oui. Cette vie a dj sa mesure. Elle est maintenant ralise, elle est arrive son terme. Nous nous trouvons en face de cet accomplissement. Et en cela consiste la grandeur du moment que nous vivons actuellement ; la dignit de cette rencontre o se ralisent, pour notre Frre, les paroles du Seigneur : Si la semence tombe en terre... meurt, elle produit beaucoup de fruit (Jn 12, 24). Alors seulement ! Lorsquelle meurt... Il faut mourir afin que la vie de lhomme donne pleinement son fruit Elle est arrive lheure, o la vie du Cardinal Jean Villot peut produire pleinement son fruit en Dieu. Aucune vie dhomme dans ses dimensions terrestres ne peut porter un fruit semblable, et cest un fruit qui surpasse la vie en proclamant : Je le sais que mon Rdempteur est vivant , comme scriait Job dans son preuve (cf. Jb 19, 25). 5. La mort est toujours lultime exprience de lhomme et elle est inluctable. Elle est une exprience difficile, en face de laquelle lme prouve de la peur. Le Christ lui-mme na-t-il pas dit : Maintenant mon me est trouble : et que dois-je dire ? Pre sauvemoi de cette heure ? Et il a ajout bien vite : Mais pour cela je suis arriv cette heure ! Pre glorifie ton nom (Jn 12, 27-28). Pre, glorifie ! Il reste ce dernier cri de lme, si contrastant avec lexprience de la mort, avec lexprience de la destruction du corps, o toute la cration gmit et souffre jusqu ce jour (Rm 8, 22) ! Cependant, en gmissant et souffrant les douleurs de la mort elle ne cesse 70

dattendre avec impatience la rvlation des fils de Dieu (Rm 8, 19). Et nous savons que les souffrances du monde prsent ne sont pas comparables la gloire future qui devra tre rvle en nous (Rm 8, 18). Nous aussi, alors, devant ce cercueil, dans lesprit de cette communion spciale qui nous unissait, selon ces dsirs nous disons : Pre, pardonne ! Pre, absous ! Pre purifie ! Purifie dans la mesure de la saintet de ton visage. Et enfin : Pre, glorifie ! Avec toute humilit, mais en mme temps avec tout le ralisme de notre foi et de notre esprance, nous levons cette prire prs du cercueil de notre frre, le Cardinal Jean Villot, Secrtaire dtat. 30 mars 1979
LE CHRIST INCONNU EST LA GRANDE TRAGDIE DE LHISTOIRE

Le pape au personnel de la Tipografia Poliglotta Vaticana et de LOsservatore Romano. Le 30 mars, le Saint-Pre a clbr la sainte messe en la Chapelle du Governatorato , pour le personnel de lImprimerie Polyglotte et de LOsservatore Romano. Chers frres et amis dans le Seigneur Comme dj les annes prcdentes, vous, les membres du personnel de lImprimerie Polyglotte Vaticane et de LOsservatore Romano , vous vous tes prpars laccomplissement du Prcepte pascal par quelques journes dExercices spirituels, et vous tes rassembls ici ce matin pour vous rencontrer communautairement et personnellement avec Jsus, avec lAgneau de Dieu qui efface les pchs du monde, avec Celui qui est notre Pque. 71

Quant moi, jai accueilli bien volontiers linvitation de venir parmi vous et de prendre part ce rite mystique et solennel, pour rendre toujours plus cordiales et personnelles les relations entre le Vicaire du Christ et le personnel des diffrents organismes du Vatican. Vous tes ici pour clbrer la Pque , selon le commandement pressant et maternel d lglise et, dsireux de vous laisser en souvenir quelques paroles qui alimenteront votre rflexion et soutiendront vos intentions srieuses et constantes, je saisis loccasion que moffre la lecture de la liturgie de ce jour. 1. Au chapitre VII du quatrime vangile, saint Jean note soigneusement la perplexit de nombreuses personnes de Jrusalem propos de la vritable identit de Jsus. Ctait la fte des Tentes en souvenir du sjour des Juifs au dsert, il y avait un grand mouvement de foules dans la Ville Sainte, et Jsus enseignait dans le Temple. Cependant des gens de Jrusalem disaient : nest-ce pas lui que les chefs religieux veulent tuer ? Le voil qui parle en toute libert et ils ne lui disent rien ! Est-ce que vraiment les autorits, auraient reconnu quil est le Christ ? Nous savons, pourtant do il est, celui-ci, tandis que le Christ, quand il viendra, personne ne saura do il est . Ce sont des affirmations qui indiquent la perplexit des Juifs de ce temps-l : ils attendent le Messie, ils savent que le Messie aura quelque chose de secret, de mystrieux ; ils pensent que ce pourrait bien tre Jsus, vu les prodiges quil accomplit et la doctrine quil enseigne ; mais ils nen sont pas certains, du fait que lautorit religieuse lui est hostile et voudrait mme le supprimer. Et Jsus explique alors le motif de leur perplexit, de leur ignorance de sa vritable identit : ils se basent uniquement sur son signalement extrieur, civil, familial, mais ne vont pas au-del de sa nature humaine ; ils ne pntrent pas sous lenveloppe des apparences : Oui, vous me connaissez, leur dit-il, et vous savez do je suis. Cependant je ne suis pas venu de moi-mme, mais il 72

menvoie vraiment celui qui ma envoy. Vous, vous ne le connaissez pas. Moi, je le connais parce que je viens dauprs de lui et cest lui qui ma envoy (Jn 7, 28) Cest un vnement historique racont par lvangile, mais cest aussi le symbole dune ralit permanente : nombreux sont ceux qui ne savent pas ou ne veulent pas, savoir qui est Jsus, et demeurent perplexes, dconcerts. Bien plus, comme jadis au Temple, aprs son discours, ils cherchent larrter et daucuns parfois le contestent et le combattent. Vous, par contre, vous savez qui est Jsus ; vous savez do il vient et pourquoi il est venu ! Vous savez que Jsus est le Verbe. Incarn, quil est la Deuxime Personne de la Sainte-Trinit qui a pris un corps humain, quil est le Fils de Dieu fait homme, mort sur l Croix pour notre salut, ressuscit dans la gloire et toujours prsent parmi nous dans lEucharistie. Ce que Jsus disait aux Aptres au cours de l dernire Cne est galement valable pour tous les chrtiens clairs par le magistre de lglise : La vie ternelle cest quils te connaissent, toi, le seul vritable Dieu, et ton envoy Jsus-Christ... Jai manifest ton nom aux hommes que tu as tirs du monde pour me les donner... Maintenant ils savent que tout ce que tu mas donn vient de toi ; car les paroles que tu mas donnes, je les leur ai transmises, et ils savent vraiment que je suis sorti de toi et ils ont cru que tu mas envoy... Pre juste, le monde ne ta pas connu mais moi je te connais et ceuxci savent que tu mas envoy (Jn 17, 3-9 et 25). La grande tragdie de lhistoire est que Jsus nest pas connu et donc quil nest pas aim, quil nest pas suivi. Vous connaissez le Christ ! Vous savez qui il est. Cest un immense privilge que vous avez l ! Sachez en tre toujours dignes et conscients ! Cest de l que proviennent votre joie pascale et votre responsabilit chrtienne. Que la rencontre pascale avec JsusEucharistie vous donne la force dapprofondir cette connaissance du 73

Christ, de faire de votre foi un point de rfrence fixe, en dpit de lindiffrence ou de lhostilit dune grande partie du monde dans lequel nous devons vivre. 2. Analysant dans son deuxime chapitre les caractristiques du juste et celles du mchant, le Livre de la Sagesse considre de manire pratique ce que doit tre le tmoignage du chrtien conscient et cohrent. Le juste, dit le Livre de la Sagesse, dclare avoir la science de Dieu et il se nomme le fils du Seigneur : il se vante davoir Dieu pour Pre ! Avoir la science de Dieu ! Avoir Dieu pour Pre ! Voil dnormes affirmations qui mettent les philosophes en crise ! Et pourtant, le chrtien sait et tmoigne quil connat Dieu comme Pre, comme Amour, comme Providence. Dieu est le Seigneur de la vie et de lhistoire, et le chrtien sabandonne en toute confiance son amour paternel. La vie du juste est diffrente de celle des autres, et entirement diffrentes sont ses voies, et il finit ainsi par tre un sujet de rprobation et de condamnation pour ceux qui ne vivent pas de manire juste, qui sont aveugls par la malice et qui refusent de connatre les secrets de Dieu . Le chrtien en effet est dans le monde, mais il nest pas du monde (cf. Jn 17, 16) ; sa vie doit ncessairement tre diffrente de celui qui na pas la foi, comme diffrentes sa conduite, ses habitudes, sa manire de penser, de choisir, dvaluer les choses et les situations, car elles sont vcues la lumire de la Parole de Dieu qui est un message de vie ternelle. Enfin, toujours selon le Livre de la Sagesse, il proclame sa mort heureuse, alors que les impies nesprent pas le salaire de la saintet ni reconnaissent la rcompense des mes pures (Sg 2, 22). Le chrtien doit vivre dans la perspective de lternit. Parfois sa vie authentiquement chrtienne peut susciter mme des 74

perscutions, ouvertes ou sournoises : Voyons si ses paroles, sont vraies : mettons-le lpreuve en labreuvant dinsultes et de tourments pour connatre la douceur de son caractre et mesurer sa rsignation . La certitude de la flicit ternelle qui nous attend rend le chrtien fort contre les tentations et patient dans les tribulations. Sils mont perscut, a dit le Divin Matre, ils vous perscuteront aussi (Jn 15, 20). Je forme des vux pour que la rencontre pascale avec Jsus vous apporte la joie et la force du tmoignage, dans la conviction quaprs la terrible douleur du Vendredi Saint jaillira la joie glorieuse du Dimanche de la Rsurrection ! 3. Enfin, la liturgie nous fait aussi mditer sur la faiblesse et la fragilit humaines, et sur la ncessit de se fier totalement la misricorde de Dieu : Le Seigneur est proche de ceux qui ont le cur bless, il sauve ceux qui ont lesprit dsempar. Celui qui se rfugie en Lui ne sera pas condamn (Ps 33, 19). Le chrtien ressent toujours mais spcialement dans la socit moderne si perturbe et si violente le besoin de recourir Dieu par la prire et la frquentation des sacrements. Alors, continuez, Vous aussi, puiser force et lumire dans les sacrements de la Pnitence et de lEucharistie dans lesquels Dieu a mis le remde de notre faiblesse ; accueillez avec joie les fruits de la Rdemption et manifestez-les dans votre vie quotidienne, la maison, au travail, durant vos loisirs, dans vos diverses activits, convaincus que celui qui reoit le Christ doit se transformer en lui : Qui mange ma chair et boit mon sang, demeure en moi et moi en lui. De mme quenvoy par le Pre qui est vivant, moi je vis par le Pre, de mme celui qui me mange vivra lui aussi par moi (Jn 6, 56-57). Un grand honneur ! Un engagement sublime ! Avec ces vux, et demandant la Trs Sainte Vierge Marie son assistance particulire, je vous souhaite tous que dans votre vie 75

et celle des tres qui vous sont chers, vous puissiez toujours jouir et faire jouir de la joie de la Pque chrtienne. Avec ma bndiction apostolique ! 31 mars 1979
LE PAPE AUX ANCIENS LVES DU COLLGE BELGE ROME

Chers Amis, LEucharistie que nous clbrons ensemble aujourdhui est le signe dune unit particulire avec le Christ, Prtre unique et ternel, qui a pntr une fois pour toutes dans le sanctuaire... avec son propre sang (He 9, 12). Le mme Christ est toujours prsent dans lglise jusqu la fin du monde (Mt 28, 20). Il demeure en elle, rassemblant le peuple de Dieu autour de la table de la Parole et de lEucharistie. Il demeure en elle par notre service sacerdotal. Lorsque nous nous trouvons ainsi aujourdhui autour de lautel, dans cette communion que nous avons forme autrefois au Collge belge Rome, nos curs sont alors remplis de gratitude pour le don de la vocation sacerdotale, parce quil nous a choisis pour que nous allions et que nous portions du fruit ( Jn, 15, 16), parce que, en nous confiant ses mystres, il nous a confi des hommes qui, ont la rdemption par son sang (Ep 1, 7). En regardant tout cela avec les yeux de la foi, nous ressentons notre indignit et nous sommes toujours prts rpter : Nous sommes des serviteurs inutiles (Lc 17, 10)... Nous ressentons toujours aussi la grandeur du Don et remercions Dieu de ce Don. Rendons grces au Seigneur, car il est bon (Ps 105, 1). Aujourdhui, nous, dsirons nous adresser les uns aux autres cette gratitude. Le Seigneur veut que nous sachions tre reconnaissants envers les hommes, que nous regardions notre vie sous laspect des dons, reus par lintermdiaire des hommes, de nos frres. Cest ainsi que je voudrais, aujourdhui, avec vous, tourner le 76

regard vers ces annes qui nous ont runis entre les murs du vieux Collge belge situ au 26 de la Via del Quirinale, au voisinage de lglise de Saint-Andr o mourut et repose saint Stanislas Kostka, Patron de la jeunesse. Une trentaine dannes nous sparent de ce temps-l. On pourrait cder aux lois du temps qui nous portent entre autres loubli. Mais la voix du cur est plus forte qui nous demande de garder les choses la mmoire et dy repenser avec gratitude. Nous remercions aujourdhui le Christ qui nous a fait la grce dtre ensemble, en cette priode importante de notre vie, lorsque nous tions encore dans les premires annes de notre sacerdoce ou que nous nous y prparions. Ecce quam bonum et quam jucundum habitare fratres in unum : quil est bon et doux pour des frres dhabiter ensemble (Ps 132, 1). Nous remercions Dieu de nous avoir permis dtre frres les uns des autres, et notre gratitude est aussi rciproque entre nous. Il nous a permis de vivre cette fraternit qui unit les hommes provenant de diverses familles, de diverses nations, de divers continents, car cest bien ainsi quil nous runissait alors. Nous disons : merci de ce que chacun de nous a t pour les autres en ce temps-l et de ce que tous ont t pour tous. Merci de la faon dont nous avons partag avec les autres les qualits de lintelligence, du caractre, du cur. Merci de la place quont tenue, dans cet change rciproque, les tudes alors en cours, comme aussi les expriences apostoliques et pastorales auxquelles se livrait dj chacun dentre nous. Merci de ce qutait pour nous la Rome sacre que noue apprenions connatre de faon systmatique comme capitale de lantiquit et capitale de la chrtient. Merci de ce qutait lexprience de lEurope, du monde, de chacune de nos Patries qui se relevaient alors des souffrances dj seconde guerre mondiale. Pensons enfin ce qutaient pour nous nos Suprieurs : notre vnr Recteur, le cardinal de Furstenberg, qui est aujourdhui prsent au milieu de nous ; et aussi nos voques qui venaient nous 77

trouver, qui nous rendaient visite au Collge, de mme que dautres hommes dglise, les aptres de leur temps comme labb Cardijn, sans compter les doctes professeurs, les prdicateurs des retraites, les directeurs de conscience : quont-ils t pour nous ? De tout cela, nous voulons dabord parler au Christ lui-mme, en commenant par cette conclbration, par cette liturgie. Et cette conclbration nous permet aussi de nous exprimer les uns aux autres. Nous dsirons galement renouveler cet esprit que nous avons reu par l imposition des mains (cf. 1 Tm 1, 6), et cette union des curs dont le Seigneur lui-mme connat le secret. Amen ! 1er avril 1979
LE RLE DE LA FAMILLE DANS LA SOCIT ET DANS LGLISE

A la paroisse Saint-Bonaventure-de-Bagnorea Le 1 avril le Saint Pre sest rendu en visite pastorale dans la paroisse romaine Saint-Bonaventure-de-Bagnorea. Au cours de la sainte messe il a prononc lhomlie suivante : 1. Seigneur, nous voudrions voir Jsus (Jn 12, 21). Cest ce que dirent Philippe, qui tait de Bethsade, les gens de diffrentes rgions venus Jrusalem. Lorsque ici en ce lieu, aux confins de la grande ville de Rome o alors rgnait seulement la campagne, arrivrent des personnes de diffrentes rgions dItalie, celles-ci semblaient, dire la mme chose : Nous voulons voir le Christ parmi nous ! Nous voulons quil habite avec nous ; quici slve sa maison ! Nous nous connaissons peu entre nous. Nous voulons quil nous fasse connatre les uns aux autres, quil nous rapproche les uns des autres, afin que nous ne soyons plus des trangers mais devenions une communaut. Ainsi ont parl les hommes venus des diffrentes rgions dItalie. Et cest ainsi que vous-mmes vous avez parl, chers paroissiens de cette jeune paroisse Saint-Bonaventure-de-Bagnorea. Et ces discours, ou 78

dautres semblables, sont toujours dactualit : on les entend encore aujourdhui. Votre paroisse est trs jeune. Elle est ne ici de votre foi, sur ce terrain, nagure encore inculte. Elle est ne de votre ferme volont de faire demeurer le Christ parmi vous. Elle est ne de linitiative que vous avez manifeste devant les autorits ecclsiastiques et devant les autorits civiles. Grce quoi a surgi cette glise qui sert dj votre communaut chrtienne. Et les autres instruments ncessaires la vie paroissiale ont t mis en uvre. Je sais que beaucoup de travail a dj t ralis avec mthode et abngation, malgr les nombreuses difficults rencontres, et que vous avez lintention de poursuivre la belle uvre suivant un plan daccroissement progressif qui se dveloppe chaque jour et finira par couvrir tous les besoins de cette famille paroissiale. Le Pape vous accompagne de sa bienveillance et de ses souhaits paternels : Nous voulons voir Jsus ! 2. Je viens aujourdhui chez vous avec dautant plus de joie que jaccomplis comme vque de Rome ma premire visite canonique. Je me rjouis de pouvoir la faire aujourdhui, en ce cinquime dimanche du Carme ; et je suis tout particulirement heureux de la prsence du Cardinal-Vicaire de Rome et de lvque auxiliaire, Mgr Salimei, qui effectuera cette semaine une visite pastorale plus dtaille dans votre paroisse. Je salue cordialement tous les paroissiens. Je vous flicite pour ce bon et courageux dbut. Je salue vos pasteurs, les Pres franciscains conventuels que jai eu loccasion de rencontrer et dinterroger sur les problmes de la vie paroissiale. Je dsire louer et encourager les nombreux groupes qui oprent avec zle et dvouement dans les diffrents secteurs de lapostolat, leur souhaitant une activit toujours plus prospre et riche en tout bien.

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Je veux galement exprimer ma vive reconnaissance et ma sincre bienveillance aux Pres Carmes de la paroisse voisine, S. Maria Regina Mundi, qui ont eu le mrite dinaugurer au milieu de comprhensibles et lourdes difficults, la cure pastorale de cette zone qui se peuplait de plus en plus. 3. Et maintenant, permettez-moi de me rfrer de nouveau la lecture liturgique de ce dimanche. Dans la premire lecture, le prophte Jrmie nous parle de lalliance que Dieu voulait conclure encore une fois avec la maison dIsral. Comme le peuple dIsral na pas maintenu la prcdente alliance, Dieu veut en constituer une autre, plus solide et plus intime : Je mettrai ma loi dans leur sein et je lcrirai sur leur cur, et je deviendrai leur Dieu et, eux, ils deviendront mon peuple (Jr 31, 33). Chers Frres et Surs ! Dieu a conclu avec nous la nouvelle et dfinitive alliance en Jsus-Christ qui, comme nous le dit aujourdhui saint Paul : est devenu pour tous ceux qui lui obissent principe de salut ternel (He 5, 9). Cette alliance est base sur la parfaite obissance du Fils lgard de son Pre. En vertu de cette obissance il a t exauc (He 5, 7) et il continue tre exauc ; il maintient ininterrompue cette union de lhomme avec Dieu qui sest tablie sur sa Croix. Comme laffirme le Concile Vatican II Lglise est le sacrement, cest--dire le signe et linstrument de lunion avec Dieu et de lunit de tout le genre humain (Lumen Gentium, 1). Vous qui avez donn forme ici une parcelle vivante de lglise, cest--dire votre paroisse, vous avez exprim de manire particulire cette alliance avec Dieu dans laquelle vous voulez persvrer avec la grce de Jsus-Christ. Si quelquun vous demandait pourquoi vous lavez fait, vous pourriez rpondre ainsi, comme le dit aujourdhui le prophte : nous voulions quil soit notre Dieu, et nous son peuple ; nous voulions que sa loi soit inscrite dans notre cur. 80

Vous cherchez un appui pour votre cur et pour votre conscience. Vous cherchez un soutien pour vos familles. Celles-ci, vous voulez quelles soient stables, quelles ne se dissolvent pas ; quelles constituent ces foyers vivants de lamour prs desquels lhomme peut se rchauffer chaque jour. Persvrant dans le lien sacramentel du mariage vous voulez transmettre la vie vos enfants et, en mme temps que la vie, lducation humaine et chrtienne. Chacun de vous, chers parents, ressent profondment cette grande responsabilit lie la dignit de pre et de mre. Sachez que de ceci dpend votre propre salut et celui de vos enfants. Comment est-ce que je remplis mes devoirs de pre ? Quelle mre suis-je ? Voil ce que vous vous demandez bien souvent. Vous vous rjouissez, et moi avec vous, de tout bien qui se manifeste en vous, dans vos familles, chez vos enfants ; je me rjouis avec vous de leurs progrs lcole, du dveloppement de leur jeune conscience. Vous voulez quils deviennent vraiment des hommes . Et ceci dpend en grande mesure de ce quils ont acquis au foyer paternel. Dans cette uvre, il nest personne qui puisse vous remplacer. La socit, la nation, lglise se construisent sur les fondations que vous avez jetes. Je regarde vos enfants, la jeunesse de votre paroisse. Ils sont ici prsents en grand nombre. Elle est vraiment jeune cette paroisse ! les adolescents, la jeunesse, que despoir ils mettent dans la vie ! Et combien grande est lesprance que nous mettons en eux. Cest prcisment pour cela que nous devons appuyer fortement notre vie, et surtout notre vie familiale, sur Jsus-Christ Car lui, qui est principe de salut ternel pour tous... (He 5, 9), nous indique chaque jour les voies de ce salut. Par la parole et par lexemple, il nous apprend comment vivre. Il nous montre le sens profond et ultime de la vie humaine. Et si lhomme acquiert ce sens de la vie, alors tous les problmes, mme les plus ordinaires, ceux de tous les jours, se rsolvent en harmonie avec celui-ci. Et dans ce cas, la vie se dveloppe en mme temps sur le plan humain et sur le plan divin. 81

Aujourdhui nous avons entendu le Seigneur annoncer sa mort. Nous sommes dj au cinquime dimanche du Carme ; nous nous approchons rapidement de la Semaine Sainte, du Triduum Sacr qui, de nouveau, nous rappellera de manire particulire sa passion, sa mort et sa rsurrection. Cest pourquoi les paroles du Christ qui annoncent sa fin prochaine parlent galement de sa glorification... La voici venue lheure o le Fils de lhomme doit tre glorifi (...) Maintenant mon me est trouble. Et que dire ? (...) Pre, glorifie ton nom (Jn 12, 23 et 27-28). Et Jsus prononce enfin les paroles qui manifestent si profondment le mystre de la mort rdemptrice : Cest maintenant le jugement de ce monde (...) et moi, quand je serai lev de terre, jattirerai tous les hommes moi (Jn 12, 31 et 32). Cette lvation de terre du Christ est antrieure son lvation dans la gloire, lvation sur le bois de la Croix, lvation de martyr, lvation mortelle. Jsus annonce galement sa mort dans ces mystrieuses paroles : En vrit, en vrit je vous le dis, si le grain de bl ne tombe en terre et ne meurt, il reste seul ; sil meurt, il porte beaucoup de fruit (Jn 12, 24). Sa mort est le gage de la vie, elle est la source de la vie pour nous tous. Le Pre ternel a prdispos cette mort dans lordre de la grce et du salut, de mme que dans lordre de la nature est tablie la mort du grain de froment sous terre, afin que de lui puisse jaillir la tige, qui portera un fruit si abondant. Puis, de ce fruit, qui deviendra pain quotidien, lhomme pourra se nourrir. Et de mme, le, sacrifice, qui saccomplit dans la mort du Christ est devenu nourriture de notre me sous les apparences du pain. Prparons-nous vivre la Semaine Sainte, le Triduum Sacr, la mort et la Rsurrection ! Acceptons cette vie dont la source est le sacrifice de Jsus. Vivons cette vie en nous nourrissant du corps et du sang du Rdempteur : grandissons dans cette Vie pour arriver la vie ternelle.

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5 avril 1979
AUX UNIVERSITAIRES ROMAINS

Le 5 avril, en la basilique Saint-Pierre, Jean Paul II a clbr la messe pascale pour les universitaires romains. Aux quelques 15000 tudiants prsents, le Saint-Pre a adress lhomlie suivante : Jai dsir avec ardeur manger cette Pque avec vous (Lc 22, 15). 1. Ces paroles du Christ me viennent lesprit aujourdhui que nous nous rencontrons : prs de lautel de la Basilique Saint-Pierre pour participer la clbration de lEucharistie, Ds le dbut, depuis le moment o il ma t accord de prendre place cet autel, jai dsir rencontrer la jeunesse qui frquente lUniversit et les coles suprieures de cette ville. Javais le sentiment que vous me manquiez, vous-, universitaires du diocse du Pape. Javais le dsir permettez que je le dise de vous sentir proches. Depuis de nombreuses annes je suis habitu ces contacts. Bien souvent, il mtait donn, durant la priode du Carme de lAvent galement, de me trouver au milieu des tudiants universitaires Cracovie, loccasion de la clture des exercices spirituels qui mobilisaient des milliers de participants. Aujourdhui, cest vous que je rencontre. Je vous salue, vous tous ici prsents, et, en vous, je salue tous vos compagnons et compagnes dtude, vos professeurs, les chercheurs, vos facults, les organisations, les responsables de votre milieu. Je salue toute la Rome acadmique . En cette priode o, chaque anne, le Christ nous parle de nouveau avec sa Pque , on dcouvre dans le cur des hommes, des jeunes particulirement, le dsir dtre avec lui. Le temps du Carme, la Semaine Sainte, le Triduum Sacr ne sont pas seulement une commmoration des vnements survenus if y a presque deux mille ans ; ils constituent aussi une invitation toute particulire y participer. 83

2. Pque signifie Passage . Dans lAncien Testament, la Pque signifiait lexode de la maison desclavage et le passage de la Mer Rouge, sous la toute particulire protection de Jahv, la marche vers la Terre Promise . Un plerinage qui dura 40 ans. Dans le Nouveau Testament cette Pque historique sest accomplie dans le Christ durant les trois jours : du jeudi soir au dimanche matin. Et elle signifie le passage travers la mort vers la Rsurrection, et en-mme temps lexode de lesclavage du pch vers fa participation la vie de Dieu au moyen de la grce. Dans lvangile daujourdhui, le Christ dit : Si quelquun observe ma parole, il ne verra jamais la mort (Jn 8, 51). Ces paroles indiquent en mme temps ce quest lvangile. Il est le livre de la vie ternelle, vers laquelle courent les innombrables chemins du plerinage terrestre de lhomme. Chacun de nous marche sur lun de ces chemins. Lvangile contient des enseignements pour chacun deux. Cest prcisment en cela que consiste le mystre de ce livre sacr. De l vient le fait quil est beaucoup lu ; en cela rside son caractre actuel. A la lumire de lvangile, notre vie acquiert une dimension nouvelle. Elle acquiert son sens dfinitif. Cest pour cela que la vie se rvle comme un passage. 3. La vie humaine est un passage. La vie nest pas un tout contenu entre la date de la naissance et la date de la mort. Elle est ouverte sur lultime accomplissement en Dieu. Chacun de nous ressent douloureusement la fin de le vie, la limite que lui fixe la mort. Chacun de nous est de quelque manire conscient que lhomme nest pas entirement contenu dans ces limites et quil ne peut mourir dfinitivement. Au moment de la mort de chaque homme, se trouvent bloqus trop de demandes non exprimes, trop de problmes non rsolus sinon dans la dimension de la vie personnelle individuelle, au moins dans celle de la vie de la communaut humaine : de la famille des nations, de lhumanit. En effet nul ne vit seul. A travers chaque homme passent diffrents cercles. Saint Thomas a mme dit, : Anima humana est 84

quodammodo omnia (Comm. in Arist. De Anima, III, 8, lect 13). Nous portons en nous le besoin d universalisation . A un moment dtermin la mort interrompt tout cela... Qui est le Christ ? Il est le Fils de Dieu qui a assum la vie humaine dans son orientation temporelle vers la mort. Il a accept la ncessit de la mort. Avant quelle ne le frappe, la mort Fa plusieurs fois menac. Lvangile nous rappelle une de ces menaces : ... ils ramassrent alors des pierres pour les lui jeter (Jn 8, 58). Le Christ est celui qui a accept toute la ralit de la mort humaine. Cest prcisment pour cela quil est Celui qui a accompli un renversement fondamental dans la manire de comprendre la vie. Il a montr que la vie est un passage, non seulement au seuil de la mort, mais galement une vie nouvelle. La Croix est ainsi devenue pour nous la Chaire suprme de la vrit de Dieu et de lhomme. Nous devons tous, directement ou indirectement, tre lves de cette chaire. Nous comprendrons alors que la Croix est galement le berceau de lhomme nouveau. Ceux qui sont ses lves considrent la vie ainsi, la peroivent ainsi. Et ils enseignent ainsi les autres. Ils impriment un tel sens de la vie dans toute la ralit temporelle : dans la moralit, dans la crativit, dans la culture, dans la politique, dans lconomie. On a si souvent affirm comme le soutenaient par exemple dans lantiquit les disciples dpicure et comme le font aujourdhui, pour dautres raisons, les disciples de Marx quune telle conception de la vie loigne lhomme de la ralit temporelle et que dune certaine manire elle annule celle-ci. La vrit est bien diffrente. Cest uniquement une telle conception de la vie qui donne leur pleine importance tous les problmes de la ralit temporelle. Elle ouvre la possibilit de les situer pleinement dans lexistence de lhomme. Une chose est certaine : Une telle conception de la vie empche demprisonner lhomme dans les affaires temporelles, de le subordonner compltement- elles. Elle dcide de sa libert. 4. La vie est une preuve. 85

En donnant la vie humaine cette signification pascale cest--dire quelle est un passage, quelle est un accs la libert, Jsus-Christ nous a enseign, par la parole et plus encore par son propre exemple, quelle est une preuve. Lpreuve correspond limportance des forces qui saccumulent dans lhomme. Lhomme est cr pour lpreuve ; il y est appel ds le dbut. Il faut penser profondment cet appel, dj en mditant les premiers chapitres de la Bible, particulirement les trois premiers. Lhomme y est dfini non seulement comme un tre cr limage de Dieu (Gn 1, 2627), mais aussi, en mme temps, comme un tre soumis lpreuve. Et, si nous analysons bien le texte, on se rend compte que cest lpreuve de la pense, du cur et de la volont, lpreuve de la vrit et de lamour. En ce sens, elle est en mme temps lpreuve de lAlliance avec Dieu. Quand cette premire Alliance a t rompue, Dieu la conclue de nouveau. Les lectures daujourdhui nous rappellent lAlliance avec Abraham qui a t une voie de prparation la venue du Christ. Le Christ confirme cette signification de la vie : elle est la grande preuve de lhomme. Et cest prcisment pour cela quelles un sens pour lhomme. Elle na, par contre, aucun sens si nous estimons que lhomme, doit seulement tirer profit de la vie, sen servir, prendre et mme lutter avec acharnement pour le droit de profiter, dutiliser, de prendre ... La vie a son vrai sens uniquement si elle est considre et vcue comme une preuve de caractre thique. Le Christ confirme ce sens et en-mme temps il dfinit la juste dimension de cette preuve quest la vie humaine. Relisons attentivement le Discours sur la Montagne, par exemple, et, de mme, au chapitre 25 de lvangile de saint Matthieu, le portrait du juge. Il suffit de cela pour renforcer profondment en nous la conscience chrtienne du sens de la vie. Le concept dpreuve est troitement li au concept de responsabilit. Ils sadressent tous deux notre volont et nos 86

actes. Acceptez, chers amis, ces deux concepts, ou plutt lune et lautre de ces ralits comme lments de la propre humanit de chacun. En vous, cette humanit est dj mre et en mme temps elle est encore jeune. Elle se trouve dans une phase de formation dfinitive du projet de la vie. Cette formation sopre prcisment au cours des annes acadmiques , durant la priode des tudes suprieures. Peut-tre en ce moment ce projet de vie est-il hsitant devant de multiples inconnues. Peut-tre ne possdez-vous pas encore une exacte vision de votre place dans la socit, du travail auquel vous vous prparez par vos tudes. Il est certain que cela prsente une grande difficult ; mais les difficults de ce genre ne peuvent paralyser vos initiatives. Elles ne peuvent engendrer seulement lagression. Lagression ne peut rsoudre. Elle ne changera pas la vie en mieux. Lagression ne peut que la rendre pire, dune autre faon . Dans votre langage si franc, je perois la dnonciation du caractre snile des idologies, de lidal insuffisant de la machine sociale . Eh bien, pour promouvoir la vraie dignit intellectuelle, galement de lhomme, et ne pas se laisser prendre au pige des diffrents sectarismes, noubliez pas quil est indispensable dacqurir une profonde formation base sur lenseignement que le Christ nous a laiss avec ses paroles et lexemple de sa propre vie. Les difficults quil vous faut affronter, tchez de les accepter comme partie intgrante de lpreuve quest la vie. Il faut assumer cette preuve avec pleine responsabilit. Celleci est, en mme temps, une responsabilit personnelle : lgard de la vie, de son droulement futur, de sa valeur, et une responsabilit sociale : lgard de la justice et la paix, lgard de lordre moral de son propre milieu originel et de toute la socit : elle est une responsabilit lgard du bien commun authentique. Lhomme qui est ainsi conscient du sens de la vie ne dtruit pas le futur : il le construit. Cest ce que nous enseigne le Christ. 5. Et le Christ nous enseigne galement que la vie humaine a le sens dun tmoignage la vrit et lamour. Il y a quelque temps, madressant la jeunesse universitaire du Mexique et de nombreux 87

pays latino-amricains, jai eu loccasion de mexprimer ce sujet. Je me permets de citer quelques ides dveloppes dans ce discours qui forcment intresse aussi, les tudiants europens, et romains. Ont acquis aujourdhui une dimension mondiale les engagements, et, les craintes, mais aussi les esprances, la manire de penser et de juger qui caractrisent votre jeune monde. cette occasion jai soulign notamment quil est ncessaire de promouvoir une culture intgrale qui tende au dveloppement complet de la personnalit en qui prdominent les valeurs dintelligence, de volont, de conscience et de fraternit, valeurs qui ont toutes leur fondement en DieuCrateur et qui ont t admirablement exaltes dans le Christ (cf. Gaudium et spes, n. 61). Il importe donc de complter la formation scientifique par une profonde formation morale et chrtienne qui soit intimement vcue, de sorte que se ralise une synthse toujours plus harmonieuse entre la foi et la raison, entre la foi et la culture, entre la foi et la vie. Runir en un tout cohrent le dvouement une rigoureuse recherche scientifique et le tmoignage dune vie chrtienne authentique, cest cela que doit se consacrer avec enthousiasme, tout tudiant universitaire. Et je vous redis, vous aussi, ce quen fvrier dernier jai crit aux tudiants des coles dAmrique latine : les tudes doivent aboutir non seulement une quantit dtermine de connaissances acquises au cours de la spcialisation, mais aussi une caractristique maturit spirituelle, consciente de sa responsabilit lgard de la vrit : de la vrit dans la pense et dans laction . Ces quelques citations me paraissent suffisantes. Il existe une grande tension dans le monde contemporain. Il sagit, tout compte fait, dune recherche sur le sens de la vie humaine, sur la signification qui peut et doit tre attribue cette vie si on veut quelle soit digne de lhomme, si on veut quelle vaille la peine dtre vcue. Il existe aussi dvidents symptmes dloignement de ces dimensions ; en effet le matrialisme sous ses diverses formes, hritage des derniers sicles, est capable de dtourner de ce sens de la vie. Mais le matrialisme na pas form la 88

moindre racine ni de la culture europenne ni de la culture mondiale. Il nest en rien une expression pleine ou corrlative du ralisme pistmologique ni du ralisme thique. Le Christ permettez-moi de le dire ainsi est le plus grand raliste de lhistoire de lhomme. Je vous exhorte rflchir quelque peu sur cette formule. Mditez ce quelle peut signifier. Cest proprement en vertu de ce ralisme que le Christ rend tmoignage au Pre et rend tmoignage lhomme. Il sait lui-mme en effet ce quil y a dans lhomme (Jn 2, 25). Il le sait, lui ! Je le rpte sans vouloir offenser personne de ceux qui, nimporte quelle poque ont cherch ou qui cherchent encore aujourdhui comprendre ce quest lhomme et veulent lenseigner. Et cest prcisment sur la base de ce ralisme que le Christ nous enseigne que la vie humaine a un sens en tant que tmoignage de la vrit et de lamour. Pensez-y, vous qui, comme tudiants, devez tre particulirement sensibles la vrit et au tmoignage de la vrit. Vous tes pour ainsi dire des pratiquants de lintelligence du fait que vous vous appliquez ltude des disciplines humanistes et scientifiques dans le but de vous prparer lemploi qui vous attend dans la socit. Pensez-y, vous qui, ayant le cur jeune, ressentez quel besoin damour nat en lui. Vous qui cherchez une manire dexprimer cet amour dans la vie. Il en est qui trouvent ce moyen dexpression dans un don total deux-mmes Dieu. En grande majorit sont ceux qui trouvent lexpression de cet amour dans le mariage, dans la vie familiale. Faites leffort de vous y prparer srieusement. Rappelezvous que, comme noble sentiment, lamour est un don du cur, et quil est aussi, en mme temps, un engagement quon assume lgard de lautre, en faveur de lpoux, en faveur de lpouse. Le Christ attend de vous un pareil amour. Il dsire tre avec vous quand

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il nat dans vos curs et quand il mrit dans le serment sacramentel. Et aprs, et toujours... 6. Le Christ dit : Jai dsir avec ardeur manger cette pque avec vous (Lc 22, 15). Quand il la mangea, pour la premire fois, avec ses disciples, il pronona des paroles particulirement cordiales, mais aussi particulirement importantes : Je ne vous appelle plus mes serviteurs (...) je vous appelle mes amis... (Jn 15, 15) ; Voici mon commandement : aimez-vous les uns les autres (Jn 15, 12). Rappelez-vous ces paroles du discours dadieu de Jsus que nous lisons dans lvangile de saint Jean, durant cette priode de la Passion du Seigneur. Mditez-le de nouveau. Purifiez vos curs dans le Sacrement de la Rconciliation. Ils mentent, ceux qui accusent lglise de mentalit rpressive lorsquelle invite la Pnitence. La confession sacramentelle ne constitue pas une rpression mais une libration ; elle nexaspre pas le sens de culpabilit, mais efface la faute, rachte du mal commis et accorde la grce du pardon. Les causes du mal ne sont pas chercher en dehors de lhomme, mais au fond de son cur ; et le remde part lui aussi du cur. Alors, par la sincrit de leur propre effort de conversion, les chrtiens doivent slever contre labaissement de lhomme et proclamer par leur propre vie la joie de la vritable libration du pch grce au pardon du Christ, Lglise na pas son projet propre dcole universitaire, de socit, mais elle a un projet dhomme, dhomme neuf, n nouveau dans la grce. Retrouvez la vrit intrieure de vos consciences. Que lEsprit Saint vous accorde la grce dun sincre repentir, dune ferme intention de rachat, dune confession honnte des fautes. Quil vous accorde une profonde joie spirituelle ! Il sapproche le Jour fait par le Seigneur (Ps 117-118, 24). Soyez prpars pour ce jour !

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8 avril 1979
DANS LA CROIX SE RALISE LE DESSEIN DE LAMOUR

Homlie du pape le dimanche des Rameaux Des dizaines de milliers de plerins, et quelque 35000 jeunes se sont rassembls le 8 avril place Saint-Pierre Rome pour participer la liturgie du dimanche des Rameaux. Durant la sainte messe quil a clbre sur le parvis de la basilique, Jean Paul II a prononc lhomlie suivante : 1. Durant la prochaine semaine la liturgie sadaptera strictement au droulement des vnements qui eurent lieu il y a presque deux mille ans, qui tablissent que cette semaine est la Semaine Sainte, la Semaine de la Passion du Seigneur. Ce dimanche-ci est troitement li a lvnement qui eut lieu quand Jsus sapprocha de Jrusalem pour y accomplir tout ce quavaient annonc les Prophtes. Ce jour-l prcisment les disciples, obissant au Matre, lui amenrent un petit ne quils avaient demand en prt pour quelque temps. Et Jsus sassit dessus pour que se ralise galement ce dtail particulier des crits prophtiques. Le prophte Zacharie dit en effet : Jubile grandement, fille de Sion, exulte fille de Jrusalem : voici que ton roi vient vers toi, il est juste et victorieux, humble et mont sur un non, petit dnesse (Za 9, 9). Et les gens qui se rendaient galement Jrusalem loccasion de la fte des gens qui regardaient les actes accomplis par Jsus et coutaient ses paroles manifestant la foi messianique quil avait rveille, criaient : Hosanna ! Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur ! Bni soit le Royaume qui vient de notre Pre David ! Hosanna au plus haut des cieux ! (Mc 11, 10-12). Ces paroles, nous les rptons chaque Messe, quand vient le moment de la transsubstantiation. 91

2. Et voici donc que sur le chemin de la Cit Sainte, prs de lentre Jrusalem, surgit devant nous une scne de Lenthousiasmant triomphe : Et beaucoup de gens tendirent leur manteau sur le chemin : dautres, des jonches de verdure quils coupaient dans les champs (Mc 11, 8) Le peuple dIsral regarde Jsus avec les yeux de sa propre histoire ; cest cette histoire qui, par toutes les voies de sa spiritualit, de sa tradition, de son culte, menait le peuple lu directement vers le Messie. Mais en mme temps, cest une histoire difficile. Le rgne de David reprsente le point culminant de la prosprit et dj gloire terrestre du peuple qui, depuis les temps dAbraham, avait plusieurs reprises retrouv son alliance avec Dieu-Jahv, mais plus dune fois aussi lavait brise. Et va-t-il maintenant nouer cette alliance de manire dfinitive ? Ou perdra-t-il de nouveau le fil de la vocation qui a depuis le dbut, marqu le sens de son histoire ? Jsus entre Jrusalem assis sur lnon reu en prt. La foule se croit proche de laccomplissement de la promesse pour laquelle tant de gnrations avaient vcu. Les cris Hosanna, bni celui qui vient au nom du Seigneur ! semblent vouloir exprimer que la rencontre des curs humains, avec lternelle lection est dsormais proche. Au milieu de cette joie qui prcde les solennits pascales, Jsus est recueilli, silencieux. Il est pleinement conscient que cette rencontre des curs humains avec lternelle lection ne se ralisera pas travers les Hosanna ! mais par la Croix. Avant sa venue Jrusalem en compagnie de la foule de ses compatriotes, plerins pour les ftes de la Pque, un autre lavait introduit et avait dfini sa place au milieu dIsral : Jean Baptiste, sur les rives du Jourdain. Mais quand il avait vu Jsus qui attendait, Jean navait pas cri Hosanna ! : le montrant du doigt, il avait dit :

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Voici lAgneau de Dieu, celui qui te le pch du monde ! (Jn 1, 29). Au jour de son entre Jrusalem, Jsus entend le cri de la foule, mais sa pense est fixe sur les paroles de Jean au bord du Jourdain : Voici celui qui enlve le pch du monde (Jn 1, 29). 3. Aujourdhui, nous lisons le rcit de la passion du Seigneur dans lvangile selon saint Marc. On y trouve la description complte des vnements qui se sont succd au cours de cette semaine. En un certain sens, il constitue le programme de la semaine. Recueillons-nous devant ce rcit. Il serait difficile de connatre ces vnements dune autre manire. Bien que nous tes connaissions tous par cur, nous les coutons chaque fois avec le mme recueillement. Je me souviens que lorsque encore jeune prtre, je racontais la Passion du Seigneur aux enfants, ceux-ci mcoutaient avec la plus profonde attention ! Cela a toujours t une catchse compltement diffrente de toutes les autres. Lglise ne cesse donc pas de relire le rcit de la Passion du Christ, et elle dsir que cette description se fixe dans notre conscience et dans notre cur. Cette semaine, nous sommes appels une toute particulire solidarit avec Jsus-Christ : lHomme des douleurs (Is 53, 3). 4. Ainsi donc, en mme temps que limage de ce Messie quattendait lIsral de lAncienne Alliance, et quau moment de lentre Jrusalem il avait presque rejoint grce sa foi, la liturgie daujourdhui nous prsente en mme temps une autre image, celle dcrite par les prophtes et tout particulirement par Isae : Jai prsent mon dos ceux qui me frappaient ... sachant que je ne serais pas du (Is 50, 6). Jsus vient Jrusalem pour que ces paroles saccomplissent en lui, afin de raliser la figure du Serviteur de Jahv par laquelle le Prophte avait, huit sicles auparavant, rvl lintention de Dieu. Le Serviteur de Jahv : le Messie, le descendant de David, celui 93

en qui saccomplit l Hosanna du peuple, celui qui est soumis lpreuve la plus terrible : Ceux qui me voient se moquent de moi... ... quIl le libre, sil est son ami (Isae). Au contraire, ce nest pas grce la libration de lopprobre, mais par lobissance jusqu la mort, travers la Croix, que devait se raliser lternel dessein de lamour. Et voil, maintenant, ce nest plus le prophte mais lAptre qui parle, saint Paul en qui la parole de la Croix a trouv une voie toute particulire. Paul, conscient du mystre de la Rdemption, rend tmoignage celui qui ... possdant la nature divine... sest dpouill lui-mme, prenant condition desclave... il shumilia plus encore, obissant jusqu la mort et la mort sur une croix ! (Ph 2, 6-8). Voil la vritable image du Messie, du Oint, du Fils de Dieu, du Serviteur de Jahv. Cest l limage de Jsus entrant Jrusalem, lorsque les plerins qui laccompagnaient sur son chemin chantaient : Hosanna ! et tendaient leurs manteaux ou des jonches de verdure sur fa voie quil parcourait. 5. Et nous, aujourdhui, nous tenons en main des rameaux dolivier. Nous savons que ces rameaux scheront bientt. De leurs cendres nous nous couvrirons la tte lan prochain, pour rappeler que le Fils de Dieu devenu homme a accept la mort humaine pour nous mriter la Vie. 12 avril 1979
LA FTE DES PRTRES

A la messe chrismale. Jeudi Saint 12 avril, le Saint-Pre prside la conclbration solennelle en la basilique Saint-Pierre. 22 cardinaux, de nombreux vques prsents Rome et prs de 3.000 prtres se trouvent avec le 94

pape. Des fidles, venus en trs grand nombre, participaient la crmonie. 1. Aujourdhui, au seuil de ce Triduum Sacr, nous dsirons professer de manire spciale notre foi dans le Christ, en Celui dont nous devons, dans lesprit de lglise, renouveler la Passion, afin que tous regardent celui quils ont transperc (Jn 19, 37), et que la gnration actuelle des habitants de la terre se lamente sur lui (cf. Lc 23, 27). Voici le Christ : Celui en qui Dieu vient lhumanit comme Seigneur de lhistoire : Cest moi lAlpha et lOmga... Celui qui est, qui tait et qui vient (Ap 1, 8). Voici le Christ qui ma aim et sest livr pour moi (Ga 2, 20), le Christ qui est venu pour nous obtenir par son propre sang une rdemption ternelle (He 9, 12). Le Christ, le Oint , le Messie. Un jour, la veille de sa libration de lesclavage dgypte, Isral marqua du sang de lagneau les portes de ses maisons (Ex 12, 1-14). Voici, lAgneau de Dieu est parmi nous, celui que son Pre lui-mme a oint de lEsprit Saint et de puissance et envoy dans le monde (cf. Jn l, 29 ; Ac 10, 36-38). Le Christ, le Oint , le Messie. Durant ces jours-ci, avec la force de lonction de lEsprit Saint, avec la force de la plnitude de la saintet qui est en lui, et en lui seul, il clamera vers Dieu en un grand cri (Lc 23, 46), dune voix dhumiliation, danantissement, de Croix : Seigneur, ma force, Seigneur, mon rocher, ma forteresse et mon librateur ; mon Dieu mon rocher en qui je mabrite ; mon bouclier, ma citadelle de salut (Ps 17 (18), 2 et suiv.). Ainsi clamera-t-il pour lui-mme et pour nous. 2. Nous clbrons aujourdhui la liturgie du Saint-Chrme par laquelle lglise veut, la veille de ces jours saints, renouveler le 95

signe de cette force de lEsprit quelle a reue de son Rdempteur et poux. En recevant les Sacrements de la foi, les hommes participent, au prix de la passion et de la mort, cette force de lEsprit, grce et saintet, qui est en Lui. Et ainsi se construit sans cesse le peuple de Dieu et, comme lenseigne le Concile Vatican II, ... les fidles, en vertu de leur sacerdoce royal, concourent loffrande de lEucharistie, et exercent ce sacerdoce par la rception des sacrements, par la prire et laction de grces, le tmoignage dune vie sainte, labngation et une charit active (Lumen Gentium, n.10). Cette Sainte Huile, lHuile des catchumnes, servira lonction des catchumnes durant le baptme pour tre ensuite oints avec le Saint Chrme. Ils recevront une deuxime fois cette onction dans le sacrement de la Confirmation. Et la recevront encore lors de leurs ordinations ceux qui y sont appels : les diacres, les prtres, les voques. Dans le sacrement des malades, ceux-ci recevront Ponction avec lhuile des malades (cf. Gn 5, 14). Aujourdhui, nous voulons prparer lglise au nouvel an de grce, ladministration des sacrements de la foi qui ont leur centre dans lEucharistie. Tous les sacrements, ceux qui ont lonction comme signe, et ceux qui sont administrs sans ce signe, comme la pnitence et le mariage, signifient une participation efficace la force de celui que le Pre lui-mme avait oint et envoy dans le monde (cf. Lc 4, 18). Aujourdhui, Jeudi-Saint, nous clbrons la liturgie de cette force qui a atteint sa plnitude dans les faiblesses du Vendredi Saint, dans les tourments de sa passion et de son agonie, car cest par tout cela que le Christ a mrit la grce pour nous : Grce et paix vous soient donnes... par Jsus-Christ, le tmoin fidle, le Premier-n dentre les morts, le Prince des rois de la terre (Ap 1, 4-5).

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3. Par son abandon son Pre, et son obissance jusqu la mort, il a fait de nous une Royaut de prtres (Ap 1, 6). Il la proclam le jour solennel o il a partag avec les Aptres le pain et le vin, comme son corps et son sang, pour le salut du monde. Aujourdhui prcisment, nous sommes appels vivre ce jour : la fte des prtres. Aujourdhui parlent de nouveau nos curs les mystres du Cnacle o, avec la premire Eucharistie, le Christ a dit : Faites ceci en mmoire de moi (Lc 22, 19) instituant ainsi le sacrement du sacerdoce. Et saccomplit ce que bien longtemps auparavant avait dit le prophte Isae : Vous serez appels prtres du Seigneur, on vous nommera officiants de notre Dieu (Is 61, 6). Aujourdhui, nous prouvons trs vivement le dsir de nous trouver prs de lautel pour cette clbration eucharistique et rendre grces au Seigneur pour ce don particulier quil nous a confr. Conscients de la grandeur de cette grce, nous dsirons en outre renouveler les promesses que le jour de notre propre ordination chacun de nous a faites au Christ et son glise en les dposant entre les mains de lvque. En les renouvelant nous demandons la grce de la fidlit et de la persvrance. Nous demandons galement, que la grce de la vocation sacerdotale tombe sur le terrain dun grand nombre de jeunes mes et quelle y plonge des racines comme germe do sortiront des fruits centupls (cf. Lc 8, 8). Comme cela a t prvu, les vques du monde entier font aujourdhui de mme dans leurs cathdrales. Avec leurs prtres, ils renouvellent les promesses faites le jour de lordination. Unissonsnous eux encore plus ardemment, par le lien de la fraternit dans la foi et dans la vocation que nous avons tire du Cnacle comme hritage particulier qui nous a t transmis par les Aptres...... Persvrons dans cette grande communaut sacerdotale, comme serviteurs du Peuple de Dieu, comme disciples aimants de celui qui sest fait obissant jusqu la mort, qui est venu au monde, non pour tre servi, mais pour servir ! (Mt 20, 28). 97

12 avril 1979
LA DERNIRE CNE, SUPRME TMOIGNAGE DAMOUR

A la messe in Coena Domini Ce mme Jeudi Saint, en fin daprs-midi, en sa cathdrale de St-Jean, le pape a commmor linstitution de lEucharistie, en rappelant la dernire Cne du Seigneur. Fidle la tradition, reprise en chaque cathdrale dans le monde, lvque de Rome a lav les pieds douze personnes parmi les plus pauvres de son diocse : des handicaps physiques et mentaux. 1. LHeure de Jsus est venue. Lheure o il passe de ce monde son Pre. Commence le Triduum Sacr. Le mystre pascal revt comme chaque anne son aspect liturgique et dbute par cette messe, la seule qui dans lanne, porte le nom de Coena Domini . Aprs avoir aim les siens qui taient dans le monde, il les aima jusqu la fin (Jn 13, 1). La Dernire Cne est prcisment le tmoignage de cet amour avec lequel le Christ, lAgneau de Dieu, nous a aims jusqu la fin. Ce soir-l, les fils dIsral consommaient lagneau, selon lantique usage impos par Mose, la veille de la libration de lesclavage dgypte. Jsus fit la mme chose avec ses disciples, fidle la tradition qui tait seulement lombre des biens avenir (He 10, 1), une prfiguration de la Nouvelle Alliance, de la Loi nouvelle. 2. Que signifie : Il les aima jusqu la fin ? Cela signifie : jusqu cet accomplissement qui adviendra le lendemain, le Vendredi Saint. Ce jour-l allait manifester combien Dieu a aim le monde et comment il a pouss cet amour jusqu lextrme limite du don, cest--dire jusqu donner son Fils unique (Jn 3, 16).

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Ce jour-l, Jsus a dmontr qu il nest pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ses amis (Jn 15, 13). Lamour du Pre sest rvl dans la donation de son Fils. La donation dans la mort ! Le Jeudi Saint, le jour de la Dernire Cne, est en quelque sorte le prologue de cette donation : il en est lultime prparation. Et dune certaine manire ce qui saccomplt ce jour-l va dj au-del de ce don. Cest vraiment le Jeudi Saint, durant la Dernire Cne, que se manifeste ce que veut dire : aimer jusqu la fin. Nous pensons, avec raison, qu aimer jusqu la fin veut dire jusqu la mort, jusquau dernier souffle. Mais la Dernire Cne nous montre que, pour Jsus, jusqu la fin , signifie au-del du dernier souffle. Au-del de la mort . 3. Telle est en effet la signification de lEucharistie. La mort nest pas sa fin, mais son commencement. LEucharistie part de la mort comme nous, le dit saint Paul : Chaque fois en effet que vous mangez ce pain et que vous buvez cette coupe, vous annoncez la mort du Seigneur, jusqu ce quil vienne (1 Co 11, 26). LEucharistie est fruit de cette mort. Elle la rappelle constamment. Elle la renouvelle sans cesse. Elle la signifie toujours. Elle la proclame. La mort qui est devenue le commencement de la nouvelle Venue : de la Rsurrection la Parousie, Jusqu ce quil vienne . La mort, qui est le substrat dune vie nouvelle. Aimer jusqu la fin signifie donc pour le Christ : aimer moyennant la mort et au-del de la barrire de la mort : aimer jusquaux extrmes de lEucharistie ! 4. Cest exactement ainsi que Jsus a aim, ce soir-l, ce dernier soir. Il a aim les siens ceux qui taient alors avec lui, et tous ceux qui devaient hriter leur ministre. les paroles quil a prononces sur le pain ; les paroles quil a prononces sur la coupe pleine de vin ; 99

les paroles que nous rptons aujourdhui avec particulire, motion et que nous rptons toujours, quand nous clbrons lEucharistie, constituent vraiment la rvlation de cet amour par lequel il sest une fois pour toutes, pour tous les temps et jusqu la fin des sicles, distribu lui-mme. Avant mme de se donner sur la Croix, comme Agneau qui te les pchs du monde , il sest distribu lui-mme comme aliment et comme breuvage : pain et vin, afin que nous ayons la vie, et layons en abondance (Jn 10, 10). Cest ainsi qu il nous a aims jusqu la fin . Cest pourquoi il na pas hsit sagenouiller devant ses aptres pour leur laver les pieds. Quand Pierre voulut sy opposer, il le convainquit de laisser faire. Ctait l, en effet, une exigence particulire de la grandeur du moment. Ce lavement des pieds, cette purification, taient ncessaires pour la Communion laquelle ils allaient participer ds ce moment Dsormais, en se distribuant luimme dans la communion eucharistique nallait-il pas continuellement sabaisser au niveau de curs humains si nombreux ? Nallait-il pas les servir toujours de cette manire ? Eucharistie veut dire remerciement . Eucharistie signifie galement servir, se tendre vers lhomme, servir les curs humains. Je vous ai donn lexemple, pour que vous agissiez comme jai agi envers vous (Jn 13, 15). Nous ne saurions tre dispensateurs de lEucharistie, sinon en servant ! 6. Voici, cest la Dernire Cne. Le Christ se prpare partir en passant par la mort, et en passant par la mort, il sapprte demeurer. Ainsi sa mort est devenue le fruit mr de lamour ; il nous a aims jusqu la fin . 100

Le contexte de la Dernire Cne ne suffirait-il pas lui seul pour donner Jsus le droit de nous dire tous : Ceci est mon commandement : que vous vous aimiez les uns les autres comme je vous ai aims (Jn 15, 12) ? 14 avril 1979
LA VIE NOUVELLE DANS LA LUMIRE DU CHRIST

Homlie du pape pour la veille pascale. Le samedi 14 avril, la nuit ou les chrtiens sont appels veiller en prire pour clbrer la rsurrection du Christ, le SaintPre a prsid en la basilique Saint-Pierre du Vatican la liturgie de la lumire ainsi que la clbration eucharistique laquelle assistrent de nombreux cardinaux, archevques, vques et prtres, le Corps diplomatique accrdit et une foule immense. Aprs la liturgie de la Parole, Jean Paul II pronona lhomlie, confra le baptme et la confirmation a divers nophytes du Tiers-Monde, parmi lesquels trois Malgaches. 1. La parole mort se prononce avec un nud dans la gorge. Bien que durant dinnombrables gnrations, lhumanit se soit en quelque sorte accoutume la ralit de la mort, son caractre inluctable, elle nen est pas moins chaque fois, quelque chose de bouleversant. La mort du Christ tait entre profondment dans le cur de ses voisins les plus proches et dans les consciences de tout Jrusalem. Le silence qui sabattit ensuite sur la ville rgna durant toute la soire du vendredi et toute la journe du samedi. Ce jour-l, conformment aux prescriptions juives, nul ne stait rendu aux lieux de la spulture. Les trois femmes dont nous parle lvangile daujourdhui se souviennent bien de la lourde pierre qui obturait lentre du spulcre. Cette pierre, laquelle elles pensaient, et dont elles auraient parl le lendemain, symbolisait galement le poids qui avait broy leur cur. La pierre qui avait spar le Mort des vivants, la pierre limite de la vie, le poids de la mort. Les femmes qui, aprs 101

le jour du sabbat, allrent visiter le spulcre alors que le premier jour de la semaine commenait poindre, ne parlrent pas de la mort, mais de la pierre. Arrives sur place, elles constatrent que la pierre ne barrait plus lentre du spulcre. Elle avait t dplace. Elles nont pas trouv Jsus dans le spulcre. Elles lont cherch en vain ! Il nest pas ici, car il est ressuscit comme il lavait dit (Mt 28, 6). Elles doivent retourner en ville et annoncer aux disciples que Jsus est ressuscit et quils le trouveront en Galile. Les femmes sont incapables de prononcer le moindre mot. La nouvelle de la mort sannonce dune voix sourde. Mais chez elles, les paroles de la rsurrection taient elles-mmes difficiles capter. Difficiles rpter, tant il est vrai que la ralit de la mort a influenc la pense, et le cur de lhomme. 2. Cette nuit-l, et plus encore la matine qui la suivie, a appris aux disciples de Jsus prononcer le mot de rsurrection. Dans leur langage il est devenu le mot le plus important, le terme central, la parole fondamentale. Tout prend, depuis, origine de ce mot. Tout se trouve confirm et se construit nouveau : La pierre quavaient rejete les btisseurs est devenue tte dangle, cest par le Seigneur que cela sest fait, cest merveille nos yeux ! Voici, le jour que le Seigneur a fait, exultons et rjouissons-nous en lui ! (Ps 117118, 22-24). Cest prcisment pour cela que la vigile pascale le jour qui suit le Vendredi Saint nest plus seulement le jour o lon murmure dune voix sourde le mot mort , celui o lon se rappelle les derniers moments de la vie du Mort : il est le jour dune grande attente. Il est la vigile pascale : le jour et la nuit de lattente du Jour que le Seigneur a fait . Le contenu liturgique de la vigile est exprim par les diffrentes heures du brviaire, pour concentrer ensuite toute sa richesse dans la liturgie de la nuit qui, aprs la priode du Carme, atteint son sommet dans le premier Allluia ! Allluia ! le cri qui exprime la joie pascale. 102

Lexclamation qui rsonne encore au milieu de la nuit et apporte dj la joie du matin. Qui apporte la certitude de la rsurrection. Ce qu un premier moment les lvres des femmes ou la bouche des aptres nont pas eu le courage de prononcer devant le spulcre, maintenant, grce leur tmoignage, lglise lexprime dans son Allluia ! Ce chant de joie, chant vers minuit, nous annonce le Grand Jour. Dans quelques langues slaves, Pques sappelle la Grande Nuit ; aprs la Grande Nuit arrive le Grand Jour ; le Jour que le Seigneur a fait . 3. Et nous voil prts aller la rencontre de ce Grand Jour, le feu pascal allum ; ce feu nous avons allum le cierge lumire du Christ et dans le chant de l Exultet nous avons proclam, prs de ce cierge, la gloire de la Rsurrection. Puis par une suite de lectures, nous sommes entrs dans le processus de la grande annonce de la cration du monde, de lhomme, du Peuple de Dieu ; nous sommes entrs dans le temps ou toute la cration se prpare ce Grand Jour, au jour de la victoire du bien sur le mal, de la vie sur la mort. On ne saurait saisir le mystre de la Rsurrection sinon en retournant aux origines et en suivant ensuite tout le dveloppement de lhistoire de lconomie du salut jusqu ce moment. Jusquau moment o, sarrtant sur le seuil du tombeau vide, les trois femmes ont entendu le message dun jeune homme vtu dune robe blanche : Ne vous effrayez pas. Cest Jsus de Nazareth que vous cherchez, le Crucifi : il est ressuscit, Il nest pas ici (Mc 16, 5-6) 4. Ce grand Moment ne nous permet pas de rester hors de nous-mmes ; il nous force entrer dans notre propre humanit. Le Christ ne nous a pas seulement rvl la victoire de la vie sur la mort : avec sa Rsurrection il nous a galement apport la Nouvelle Vie. Cette vie nouvelle, il nous la donne.

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Voici comment sexprime saint Paul : Ou bien ignorez-vous que, baptiss dans le Christ Jsus, cest dans sa mort que nous avons tous t baptiss ? Nous avons donc t ensevelis avec lui par le baptme dans la mort, afin que, comme le Christ est ressuscit des morts par la gloire du Pre, nous vivions nous aussi une vie nouvelle (Rm 6, 3-4). Les paroles : Cest dans sa mort que nous avons t baptiss disent beaucoup. La mort est Peau dans laquelle se reconquiert la Vie : leau qui jaillit pour la vie ternelle (Jn 4, 14). Il est ncessaire de se plonger dans cette eau ; dans cette Mort, pour merger ensuite comme Homme Nouveau, comme crature nouvelle, comme tre nouveau, cest--dire vivifi par la puissance de la Rsurrection du Christ ! Ceci est le mystre de lEau que nous bnissons cette nuit, que nous faisons pntrer de la lumire du Christ , que nous faisons imprgner de la Vie Nouvelle ; elle est le symbole de la puissance de la Rsurrection ! Dans le sacrement du Baptme, cette eau devient le signe de la victoire sur Satan, sur le pch ; le signe de la victoire que le Christ a remporte au moyen de la Croix, au moyen de la mort et quil remporte ensuite sur chacun de nous : notre vieil homme a t crucifi avec lui, pour que soit dtruit ce corps de pch, afin que nous cessions dtre asservis au pch (Rm 6, 6). 5. Voici la nuit de la Grande Attente. Nous attendons dans la foi, nous attendons de tout notre tre humain Celui qui laube a bris la tyrannie de la mort et rvl la divine Puissance de la Vie : Lui, il est notre esprance ! 29 avril 1979
QUEL EST LE SECRET DU ZLE MISSIONNAIRE ?

Homlie du pape pour la batification des pres Lavat et Coll 104

Le 29 avril, le pape a procd la batification du pre Jacques-Dsir Laval, de la Congrgation du Saint-Esprit et du pre Francisco Coll, dominicain Catalan. Si la crmonie de batification est toujours une occasion de clbration joyeuse dans lglise, elle revtait, cette fois-ci, une coloration particulire car ctait la premire batification de Jean-Paul II, Une grande foule emplissait la basilique Saint-Pierre. Aprs la lecture de lvangile le pape a prononc une homlie. Chers Frres et Surs. 1. Allluia ! Allluia ! En ce troisime dimanche de Pques, notre joie pascale sexprime en cho la joie dbordante des Aptres qui, ds le premier jour, ont reconnu le Christ ressuscit. Le soir de Pques, le Christ se tint au milieu deux . Il leur montra ses mains et ses pieds . Il les invita le toucher de leurs mains. Et il mangea sous leurs yeux (cf. Lc 24, 36, 39, 40). Saisis de stupeur et lents croire, les Aptres le reconnurent enfin : Ils furent remplis de joie la vue du Seigneur (Jn 20, 20 ; Lc 24 ; 41) ; et dsormais personne ne put leur ravir leur joie (cf. Jn 16, 22), ni faire taire leur tmoignage (cf. Ac 4, 20). Quelques instants plus tt, le cur des disciples dEmmas tait aussi tout brlant au-dedans deux pendant que Jsus leur parlait en chemin et leur expliquait les critures ; et ils lavaient reconnu eux aussi la fraction du pain (cf. Lc 24 ; 32, 35). Lallgresse de ces tmoins, cest la ntre, chers frres et surs, nous qui partageons leur foi au Christ ressuscit. Glorifi auprs du Pre, il ne cesse dattirer les hommes lui, de leur communiquer sa vie, lEsprit, la saintet, tout en leur prparant une place dans la maison du Pre. Prcisment, cette joie trouve aujourdhui une clatante confirmation, puisque nous clbrons deux admirables serviteurs de Dieu qui, au sicle dernier, ont brill sur notre terre de la saintet du Christ et que lglise est en mesure dsormais, de dclarer bienheureux, de proposer au culte particulier et ladmiration des fidles : le pre Laval et le pre Coll, quil nous faut maintenant contempler. 105

2. Il est videmment impossible de relever ici tous les faits saillants de la vie du pre Jacques-Dsir Laval, ni toutes les vertus chrtiennes quil a pratiques un degr hroque. Retenons du moins ce qui caractris ce missionnaire, au regard de la mission actuelle de lglise. Cest dabord son souci dvangliser les pauvres, les plus pauvres, et, en loccurrence, ses chers Noirs de lIle Maurice, comme il les appelait. Franais, il avait commenc par exercer la mdecine dans une petite cit de son diocse natal dvreux, mais peu peu, lappel un amour sans partag du Seigneur, quil avait un certain temps refoul, lui fit abandonner son mtier et la vie mondaine : Devenu prtre, je pourrai faire plus de bien , expliquait-il son frre (cf. biographie). Vocation tardive au Sminaire Saint-Sulpice de Paris, il y fut aussitt prpos au service des pauvres ; puis, comme cur de la petite paroisse normande de Pinterville, il partageait tout son avoir avec les indigents. Mais en apprenant la misre des Noirs dAfrique et lurgence de les amener au Christ, il obtint de partir lIle Maurice, avec le Vicaire Apostolique, Mgr Collier. Durant vingt-trois ans, jusqu sa mort, il consacra tout son temps, usa toutes ses forces, donna tout son cur lvanglisation des autochtones : sans jamais se lasser il sut les couter, les catchiser, leur faire dcouvrir leur vocation chrtienne. Souvent aussi il intervint pour amliorer leur condition sanitaire et sociale. Lacharnement quil y mit ne cesse de nous tonner, surtout dans les conditions dcourageantes de sa mission. Mais, dans son apostolat, il alla toujours lessentiel. Le fait est que notre missionnaire a laiss derrire lui dinnombrables convertis, la foi et la pit solides. Il ntait point port vers les crmonies tapageuses, sduisantes pour ces mes simples mais sans lendemain, ni vers les envoles oratoires. Son souci ducatif tait trs insr dans la vie, il ne craignait pas de revenir sans cesse sur les points essentiels de la doctrine et de la pratique chrtiennes, et il nadmettait au baptme ou la premire communion que des gens prpars par 106

petits groupes et prouvs. Il prit grand soin de mettre la disposition des fidles des petites chapelles dissmines dans lle. Une autre initiative remarquable qui rejoint le souci de nombreux pasteurs aujourdhui : il sadjoignit des collaborateurs, nommes et femmes, comme chefs de prire, catchistes, visiteuses et conseillres des malades, responsables de petites communauts chrtiennes, autrement dit des pauvres, vanglisateurs de pauvres. Quel est donc le secret de son zle missionnaire ? Nous le trouvons dans sa saintet : dans le don de toute sa personne JsusChrist, insparable de sa tendresse pour les hommes, surtout pour les plus humbles, quil veut faire accder au salut du Christ. Tout le temps quil ne consacrait pas lapostolat direct il le passait prier, surtout devant le Saint-Sacrement, et il joignait continuellement sa prire mortifications et pnitences qui ont trs vivement frapp ses confrres, malgr sa discrtion et son humilit. Lui-mme confie souvent le regret, de sa tideur spirituelle disons plutt le sentiment de sa scheresse : nest-ce pas prcisment quil accorde le plus grand prix au fervent amour de Dieu et de Marie, auquel il veut initier, ses fidles ? Cest l aussi le secret de sa patience apostolique : Cest sur le Bon Dieu tout seul et sur la protection de la Sainte Vierge que nous nous appuyons (Lettre du 6 Juillet 1853, cf. biographie). Quelle magnifique confession ! Sa spiritualit missionnaire stait dailleurs inscrite, ds le dbut dans le cadre dun jeune Institut religieux et marial, et il eut toujours cur den suivre les exigences spirituelles, malgr sa solitude et son loignement gographique : la Socit du Saint-Cur de Marie, dont il fut lun des tout premiers membres aux cts du clbre pre Libermann, et qui sera bientt fondue avec la Congrgation du Saint-Esprit. Laptre, aujourdhui comme hier, doit dabord entretenir en lui la vigueur spirituelle : il tmoigne de ce quil puise continuellement la Source. Voil un modle pour les vanglisateurs daujourdhui. Quil inspire les missionnaires, et, jose dire, tous les prtres, qui ont 107

dabord la sublime, mission dannoncer Jsus-Christ et de former la vie chrtienne ! Quil soit, un titre particulier, la joie et le stimulant de tous les religieux spiritains, qui nont cess dimplanter lglise notamment en terre africaine, et y uvrent avec tant de gnrosit ! Que lexemple du pre Laval encourage tous ceux qui, sr le continent africain et ailleurs, sefforcent de btir un monde fraternel, exempt de prjugs raciaux ! Que le bienheureux Laval soit aussi la fiert, lidal et le protecteur de la communaut chrtienne de lIle Maurice, si dynamique aujourdhui, et de tous les Mauriciens. A ces souhaits, je suis heureux dajouter un salut trs cordial la dlgation du Gouvernement de lle Maurice, comme celle du Gouvernement franais qui sont venues participer cette crmonie. 3. Le deuxime motif dallgresse est la batification dune autre figure que lglise entend aujourdhui exalter et proposer limitation du peuple de Dieu : le pre Francisco Coll, nouvelle gloire de la grande famille dominicaine et aussi de la famille, diocsaine de Vich. Religieux et en mme temps modle daptre durant une grande partie de sa vie parmi le clerg de Vich. Cest une de ces personnalits ecclsiales qui, dans la seconde moiti du XIX sicle, ont enrichi lglise de nouvelles fondations religieuses. Un fils de la terre espagnole, de la Catalogne, do sont sorties tant dmes gnreuses qui ont laiss lglise un fcond hritage. Cet hritage prend ici la forme dun travail magnifique et inlassable de prdication vanglique qui a trouv son apoge dans la fondation de lInstitut appel maintenant : les religieuses Dominicaines de La Anunciata , qui sont venues nombreuses aujourdhui pour clbrer leur Pre fondateur, en union avec toutes leurs surs travaillant dans les diverses uvres auxquelles la Congrgation a donn naissance. 108

Il nest pas possible de prsenter ici un portrait complet du nouveau bienheureux, qui resplendit comme vous avez pu le constater en lisant sa biographie de vertus humaines, chrtiennes, religieuses, vcues de faon hroque et qui le rendent digne dtre lou et imit durant notre plerinage terrestre. Limitons-nous souligner brivement un trait plus saillant de cette figure ecclsiale. Ce qui impressionne le plus quand on aborde la vie du bienheureux, cest sa passion de lvanglisation. En une priode difficile de lhistoire o les bouleversements sociaux et les lois perscutrices contre lglise lobligent vivre hors de son couvent, le Pre Coll, se plaant bien au-dessus des proccupations humaines, sociologiques ou politiques, se consacre entirement une tche admirable de prdication, Tant dans son ministre paroissial, spcialement Arts et Moy, que plus tard dans sa tche de missionnaire apostolique, le pre Coll se montre un vritable catchiste, un vanglisateur dans la ligne la plus pure de lOrdre des Prcheurs. Dans ses innombrables tournes apostoliques travers toute la Catalogne, dans ses inoubliables missions populaires ou sous dautres formes de prdication, le pre Coll labb Coll pour beaucoup transmet la foi, sme lesprance, prche lamour, la paix, la rconciliation entre ceux que les passions, la guerre et la haine maintiennent dans la division. Vritable homme de Dieu, il vit en plnitude son identit sacerdotale et religieuse, cest elle qui inspire toutes ses activits. A ceux qui ne comprennent pas toujours les raisons de certaines de ses attitudes, il rpond avec conviction : Parce que je suis religieux . Son labeur incessant est orient par cette profonde conscience de lui-mme. Cette tche absorbante qui est la sienne ne manque pas de fondement solide : la prire frquente, qui est le moteur de son activit apostolique. Sur ce point, le nouveau bienheureux parle de manire loquente : cest un homme de prire, et il veut entraner les fidles sur ce mme chemin (il suffit de voir ce quil dit dans ses 109

deux publications La belle rose, et Lchelle du ciel). Cest le chemin quil trace dans la Rgle crite pour ses Filles, avec des expressions vibrantes qui sont encore dune telle actualit que je fais miennes : La vie des Surs doit tre une vie de prire (...). Cest pourquoi, je vous recommande et je ne cesserai de vous recommander, chres Filles : nabandonnez pas la prire . Le nouveau bienheureux conseille diverses formes de prire pour, soutenir lactivit apostolique. Mais il y en a une qui a sa prfrence et que je veux ici rappeler et souligner : la prire de contemplation des mystres du Rosaire, cette chelle pour slever vers le Ciel comportant une prire mentale et une prire vocale qui sont les deux ailes que le Rosaire de Marie offre aux mes chrtiennes . Cest une forme de prire que le pape lui-mme pratique avec assiduit et laquelle il vous invite tous vous unir, surtout pendant ce prochain mois de mai qui est consacr la Vierge. En concluant ces rflexions en langue espagnole, je salue les Autorits qui sont venues participer cette clbration en lhonneur du pre Coll. Et si je lance tous une invitation imiter les exemples de sa vie, je madresse dune manir plus spciale aux fils de saint Dominique, au clerg, et tout particulirement vous, surs Dominicaines de La Anunciata venues dEspagne, dEurope, dAmrique et dAfrique o vous exercez avec gnrosit votre activit religieuse. 4. Le souhait que jexprime ce matin en conclusion est que la double batification daujourdhui serve renforcer et promouvoir lengagement dans laction catchtique de toute lglise. On sait que le thme de la quatrime Assemble gnrale du Synode des vques, tenue ici Rome lautomne 1977, ft prcisment celui de la catchse. Les Pres synodaux dont je faisais partie abordrent et tudirent ce sujet de premire importance pour la vie et pour laction de lglise en tout temps. Ils soulignrent lurgence de donner une priorit dcisive la catchse par rapport dautres initiatives, moins essentielles bien que peut-tre plus brillantes, afin 110

que se ralise par la catchse laspect absolument original de la mission de lglise. Une mission rptrent-ils qui concerne tous les membres du peuple de Dieu, selon leurs fonctions diffrencies, et qui les engage rechercher continuellement les mthodes et les moyens adquats pour transmettre toujours plus efficacement le Message. La pense des Pres du Synode tait tourne surtout vers les jeunes, car ils taient conscients de leur importance croissante dans le monde daujourdhui : mme avec des incertitudes et des embardes, des excs et des frustrations, les jeunes reprsentent la grande force dont dpend le sort de lhumanit future. La question qui a hant les Pres synodaux a t prcisment celle-ci : comment amener cette multitude de jeunes faire une exprience vivante de Jsus-Christ, et cela non seulement dans la rencontre blouissante dun instant mais travers une connaissance chaque jour plus complte et plus lumineuse de sa personne et de son message ? Comment faire natre en eux la passion pour le Rgne quil est venu inaugurer et dans lequel seulement de ltre humain peut trouver une ralisation de luimme plnire et satisfaisante ? Le devoir le plus urgent de lglise aujourdhui est de rpondre cette question. Il dpendra de lengagement gnreux de tous quaux nouvelles gnrations soit offert un tmoignage de la parole du salut capable de conqurir les esprits et les curs des jeunes et dorienter leur volont vers les choix concrets, souvent coteux, que requiert la logique de lamour de Dieu et du prochain. Il dpendra surtout de la sincrit et de lintensit avec lesquelles les familles et les communauts chrtiennes sauront vivre leur adhsion au Christ, que les jeunes soient efficacement atteints par les enseignements qui leur sont donns la maison, lcole, lglise. Prions donc les nouveaux bienheureux de nous demeurer proches par leur intercession et de nous guider vers une exprience personnelle et profonde du Christ ressuscit, qui porte aussi nos curs tre brlants au-dedans de nous , comme ltaient les 111

curs des deux disciples sur le chemin dEmmas, tandis que Jsus conversait avec eux et leur expliquait les critures (cf Lc 24, 32). En effet, celui qui peut dire : Je le connais et saint Jean nous a avertis que ne peuvent pas le dire ceux qui ne vivent pas selon les commandements du Christ (cf. deuxime lecture) , seul celui qui est parvenu une connaissance existentielle de lui et de son vangile peut offrir aux autres une catchse crdible, incisive et entranante. La vie des deux nouveaux bienheureux en est une nouvelle preuve trs loquente. Que leur exemple ne nous soit pas propos en vain ! 1er mai 1979
MARIE, MRE DE LGLISE, GRCE AU DIVIN AMOUR

Le pape visite le sanctuaire du Divin Amour Le 1er mai, durant la Sainte Messe quil a clbre au sanctuaire marial du Divin Amour, le Saint-Pre a prononc lhomlie suivante : Je suis heureux de me trouver parmi vous, chers frres et surs, dans une union de foi et de prire sous le regard de la Trs Sainte Vierge du Divin Amour qui, de ce sanctuaire suggestif, cur de la dvotion mariale du diocse de Rome et des environs, veille fidlement sur tous les fidles qui, durant leur plerinage ici-bas, se confient sa protection et sa garde. 1. En ce premier jour du mois de mai jai voulu, moi aussi, venir avec vous tous en plerinage en ce lieu bni pour magenouiller aux pieds de limage miraculeuse qui, depuis des sicles, ne cesse de dispenser grces et rconfort spirituel ; jai voulu venir galement pour inaugurer solennellement le mois de Marie qui trouve, dans la pit populaire, des expressions on ne peut plus dlicates de vnration et daffection envers notre trs douce Mre. La tradition 112

chrtienne qui nous fait offrir des fleurs, des fioretti et de pieux propos la Toute-Belle la Toute-Sainte, trouve dans ce Sanctuaire qui slve au beau milieu de la campagne romaine, riche de lumire et de verdure, le point de rfrence idal en ce mois qui lui est consacr. Dautant plus que limage qui la reprsente assise sur un trne, lEnfant Jsus entre les bras, avec la colombe qui descend sur elle pour symboliser lEsprit Saint, cest--dire prcisment le Divin Amour, nous remet en mmoire les liens doux et purs qui unissent la Vierge Marie lEsprit Saint et au Seigneur Jsus, Fleur jaillie de son sein, dans luvre de notre rdemption : admirable tableau autrefois contempl par le plus grand pote italien qui a fait dire saint Bernard : Dans ton sein sest allum lamour dont la chaleur dans lternelle paix a fait germer cette Fleur (Dante, le Paradis, XXXIII, 7-9). 2. Dans ce climat spirituel de pit mariale se clbrera dimanche prochain la journe de prire pour les vocations ecclsiastiques, tant sacerdotales que simplement religieuses : une journe laquelle lglise attache grande importance un moment o le problme des vocations se trouve au centre des plus vives proccupations et sollicitudes de la pastorale ecclsiale. Quil vous plaise de mettre cette intention dans vos prires, durant tout le mois de mai. Aujourdhui plus que jamais le monde a besoin de prtres et de religieux, de surs, dme consacres qui viennent la rencontre des ncessits des hommes : il y a des enfants et des adolescents qui attendent quon leur enseigne le chemin du salut ; il y a des hommes et des femmes auxquels le dur labeur quotidien fait prouver plus vivement le besoin de Dieu ; il y a les vieillards, les malades, ceux qui souffrent, tous ceux qui attendent quon se penche sur leurs misres et quon leur ouvre lesprance du ciel. Le peuple chrtien a pour devoir de demander Dieu, par lintermdiaire de la Vierge, quil envoie de la main-duvre sa moisson (cf. Mt 9, 38), en faisant entendre de nombreux jeunes une voix qui stimule leur conscience et les attire vers les valeurs spirituelles, qui leur fasse 113

comprendre et apprcier dans toute sa beaut, le don dun appel semblable. 3. Mais je suis venu non seulement pour inaugurer ici le mois de mai, mais aussi, comme vque de Rome, pour visiter le centre paroissial qui, lombre de ce Sanctuaire, exerce son activit pastorale parmi les populations environnantes, selon les directives du cardinal Poletti, mon Vicaire gnral, et de lvque auxiliaire Mgr Riva, et laquelle se dvouent monsieur le cur Silla, les vicaires et les Filles de Notre-Dame du Divin Amour. Chers prtres, je connais votre zle et les difficults que vous rencontrez dans votre travail apostolique cause de la distance et de lisolement des bourgades et des fermes confies vos soins pastoraux. Mais soyez intrpides dans la foi et dans la fidlit votre ministre pour dvelopper toujours plus parmi les mes le sens de la paroisse comme communaut de vrais croyants ; pour accrotre la pastorale familiale et faire ainsi de chaque maison ou groupe de maisons un lieu dvanglisation, de catchse et de promotion humaine ; et pour rserver lattention voulue aux enfants et aux jeunes qui reprsentent lavenir de lglise. Je vous exprime tous mes encouragements pour cet effort et je vous exhorte au milieu du Peuple de Dieu qui regarde Marie avec tant damour et despoir , de recourir elle dans vos difficults avec une esprance et un amour exceptionnels. En effet, vous-devez annoncer le Christ qui est son Fils. Et qui mieux que sa Mre vous transmettra l vrit sur lui ? Vous devez nourrir du Christ le cur des hommes. Et qui pourra vous rendre plus conscients de ce que vous faites, sinon celle qui la nourri ? (cf. Lettre aux prtres loccasion du Jeudi-Saint, n. 11). 4. Jai dj parl de lattention que cette paroisse rserve aux jeunes : eh bien, cest prcisment aux jeunes qui sous peu recevront le Sacrement de la confirmation que je dsire adresser quelques mots de sincre affection et de satisfaction pour la prparation quils ont faite afin de recevoir dignement le don de lEsprit Saint qui, le jour de la Pentecte descendit sur les Aptres pour quils soient parmi les 114

hommes dintrpides tmoins du Christ et de valeureux messagers de la Bonne Nouvelle. Chers enfants, par le sacrement de la confirmation vous, recevrez la vertu de la force et saurez ne pas reculer devant les obstacles qui se dresseront sur te chemin de votre vie chrtienne. Rappelez-vous que limposition des mains et le signe de la croix avec le saint-chrme vous font ressembler plus parfaitement au Christ et quils vous donneront la grce et le mandat de rpandre sa bonne odeur parmi les hommes (Cf. 2 Co 2, 15). 5. Et maintenant que nous nous apprtons clbrer le sacrifice eucharistique dans lequel nous saluons sur lautel le vrai corps n de la Vierge Marie , nous ne pouvons manquer dcouter rsonner dans nos mes les douces expressions de la liturgie de la Parole qui ont exalt Marie comme lpouse pare pour son poux (cf. Ac 21, 1-5), la Femme de qui est n le Fils de Dieu (Ga 4, 4-7) et enfin la Mre du Fils du Trs-Haut (Lc 1, 26-38). Vous le savez, la Vierge Marie est lie Jsus ; elle est pour Jsus ; elle est la Mre de Jsus ; elle introduit Jsus dans le monde ; elle est donc au sommet des destins de lhumanit. Cest elle qui, par la grce de lEsprit Saint, cest--dire du Divin Amour, fait de Jsus notre frre en raison de sa maternit divine et, de mme quelle est la mre du Christ par la chair, elle lest aussi, par solidarit spirituelle, du Corps mystique, du Christ, cest--dire de nous tous qui sommes ce Corps. Cest pourquoi, tandis que monte vers le Pre Cleste le sacrifice de louanges, nous levons vers notre trs douce Mre, devant son Sanctuaire, une prire qui jaillit de notre cur de fidles dvots : Je te salue, Mre, Reine du monde. Tu es la Mre du Bel Amour. Tu es la Mre de Jsus, source de toutes grces, le parfum de toute vertu, le miroir de toute puret. Tu es notre joie au milieu des larmes, notre victoire dans la bataille, notre esprance dans la mort. Quelle douce saveur ton nom sur nos lvres, quelle suave harmonie dans nos oreilles, quelle ivresse dans nos curs ! Tu es le bonheur de ceux qui souffrent, la couronne des martyrs, la beaut des vierges. Nous ten supplions, guide-nous aprs cet exil vers la possession de ton Fils Jsus. 115

13 mai 1979
DEMEURER EN JSUS-CHRIST

Le pape Saint Stanislas-des-Polonais Le 13 mai le Saint-Pre a visit lglise Saint-Stanislas-desPolonais, paroisse des Polonais rsidant dans le monde entier. Au cours de la messe, Jean-Paul II a prononc lhomlie suivante : 1. Demeurez... Le mot qui revient le plus souvent dans les lectures du cinquime dimanche aprs Pques est prcisment : Demeurez . Par ce terme, le Christ Ressuscit, dabord crucifi, nous invite lunion avec lui. Pour nous prsenter cette union, il nous propose une parabole tire de lordre de la nature. Les sarments demeurent unis au cep et cest pourquoi ils portent du fruit. Le sarment ne peut pas de lui-mme porter du fruit sans demeurer sur le cep. En effet si vient manquer ce lien organique, il ne reste plus que des sarments et du branchage dessch quon ramasse et jette au feu. Car cela peut encore servir de bois brler. Par contre, aussi longtemps que les sarments demeurent unis au cep et en tirent la sve vitale, ils continuent tre de vritables sarments. Tant et si bien que pour dsigner ensemble ls sarments et le cep on se sert dun seul et mme mot : la vigne . Ils font galement lobjet des soins prvenants du matre de la vigne, du vigneron. Celui-ci observe attentivement chaque cep, chaque sarment. Sil porte du fruit, il lmonde pour quil en porte encore plus. Mais sil ne porte pas de fruit il le coupe pour quil ne gne pas, pour que sa prsence infructueuse nalourdisse pas le cep. Voil la parabole. Voil limage qui exprime tout ce qui devait tre dit pour que les auditeurs de Jsus comprennent : dabord le mystre de notre 116

demeure spirituelle dans le Christ ; et puis, le devoir de produire des fruits spirituels du fait que nous demeurons en lui. Cest pourquoi le Matre utilise en mme temps le langage descriptif en nous montrant le cep qui demeure uni la vigne, et celui normatif en nous donnant un ordre ; il dit : Demeurez en moi . 2. En quoi cela consiste-t-il, ce fait de demeurer en JsusChrist ? Saint Jean lui-mme qui a insr lallgorie de la vigne dans son vangile, nous offre une rponse cette demande dans sa premire ptre : Celui qui observe ses commandements demeure en Dieu et Dieu en lui (1 Jn 3, 24). Ceci est la preuve la plus vidente. LAptre semble presque hsiter rpondre la demande sil est possible dtablir et de constater laide de quelque critre vrifiable une ralit tellement mystrieuse : que Dieu demeure dans lhomme et grce cela que lhomme demeure en Dieu. Cette ralit est de nature strictement spirituelle. Est-il possible de constater, de vrifier cette ralit ? Lhomme peut-il avoir la certitude que ses uvres sont bonnes, quelles plaisent Dieu et quelles servent ce quil demeure dans son me ? Lhomme peut-il avoir la certitude quil se trouve en tat de grce ? LAptre rpond ces questions comme sil rpondait en mme temps lui-mme et nous : Si notre cur ne nous condamne pas, nous avons pleine assurance devant Dieu (1 Jn 3, 21), lassurance que nous demeurons, en Lui et Lui en nous. Si, par contre nous avons des motifs dapprhension, cest de notre amour efficace envers Dieu et envers nos frres que nous pourrons tirer la scurit intrieure et la paix et, ainsi devant lui nous apaiserons notre cur, si notre cur venait nous condamner ; car Dieu est plus grand que notre cur, et il connat tout (cf. 1 Jn 3, 20). Mme alors nous ne cessons dtre sous le rayon de son amour qui peut transformer en tat de pch en tat de grce, et faire de nouveau de notre cur la demeure du Dieu vivant. Il suffit seulement de rpondre son amour. Lamour est le principe de la vie divine de nos mes. Lamour est la loi de notre demeure dans le Christ : du sarment dans la vigne. 117

Aimons donc crit saint Jean aimons en actes, et vritablement (1 Jn 3, 18). Que notre amour tmoigne par les faits de sa vrit intrieure. Dfendons-nous des apparences de lamour ... naimons ni de mots ni de langue, mais en actes, vritablement, A cela nous saurons que nous sommes dans la vrit, et devant Lui, nous apaiserons notre cur (1 Jn 3, 18-19). A ceci nous savons quIl demeure en nous : lEsprit quil nous a donn (1 Jn 3, 24). 3. Nous sommes aujourdhui runis, chers frres et surs, en lglise Saint-Stanislas de Rome pour inaugurer ici le Jubil du neuvime centenaire du martyre du Patron de la Pologne. Il a dbut en mme temps Cracovie, conformment la trs ancienne tradition polonaise, le 8 mai, et le dimanche qui vient immdiatement aprs. Chaque anne, cette date est solennellement clbre la fte patronale de lglise de Pologne ; et celle-ci se rattache la fte de la Vierge de Jasna Gra, Reine de Pologne et celle de Saint Adalbert Gniezno, le 23 avril. Cette anne 1979 qui, en raison du neuvime centenaire de la mort de Saint Stanislas, a t proclame Anne Jubilaire, les festivits annuelles de Cracovie marquent le dbut des clbrations religieuses qui auront leur couronnement le dimanche de la Pentecte et de la Trs. Sainte Trinit. La runion courante des Polonais en lglise Saint-Stanislas de Rome rappelle limportante initiative du Serviteur de Dieu, le cardinal Stanislaw Hosjusz, vque de Warmia, un des Lgats du pape au Concile de Trente, qui fonda, prcisment prs de cette glise, lhospice Saint-Stanislas. Le cardinal, n Cracovie, et de ce fait, spirituellement sensible au culte du saint vque et martyr, voulut donner le nom de Saint-Stanislas cet endroit de Rome quasi pour rappeler ses compatriotes polonais que depuis des sicles ils demeurent en union avec le Sige de Pierre et quils doivent demeurer toujours dans cette union. Ce grand homme dglise, ami intime de saint Charles Borrome, mourut en 1579 et fut enseveli dans lglise Ste-Marie-du-Transtvre, cest--dire dans 118

celle qui, prsent, est lglise titulaire du cardinal primat de Pologne. Le 400e anniversaire de la mort du cardinal Hosjusz concide avec le jubil de saint Stanislas de cette anne. 4. Chers compatriotes ! Les faits ont une telle loquence quils nous permettent de comprendre de la manire la plus adquate et profonde lvangile du cep et des sarments de ce dimanche. Nous demeurons dans lunion avec le Christ depuis le jour du baptme de la Pologne et cette union spirituelle trouve son expression visible dans lunion avec lglise. En lanne de lanniversaire de la mort de saint Stanislas nous sommes redevables dune gratitude toute particulire Dieu qui a accept le sacrifice du martyre et, par ce martyre, a fortifi notre lien avec le Christ vivant dans lglise. Et de mme que durant lanne du Millnaire nous avons chant le Te Deum daction de grces pour le don de la foi et du baptme, il convient que cette anne-ci nous chantions le Te Deum pour le remercier du renforcement de tout ce qui a dbut avec le baptme. Et en mme temps, mditant lallgorie du cep et des sarments, considrons la figure de ce vigneron qui cultive la vigne, qui prend grand soin de chaque sarment et, quand cest ncessaire, lmonde pour quil porte plus de fruits. Comprenant plus profondment la signification de cette allgorie, prions avec ardeur et humilit, chacun pour soi et tous pour tous, afin que les sarments ne deviennent jamais secs et ne se dtachent du Christ qui est le cep. Prions pour que les forces de lirrligiosit, les forces de la mort ne soient pas plus puissantes que les forces de la vie, que les lumires de la foi. Nous avons allum sur la Pologne, et sur les Polonais dans le monde entier, les lumires du Millnaire. Employons-nous tous faire que jamais elles ne cessent de briller. Quelles brillent comme, aprs dix sicles, brille dans le cur et la conscience des Polonais la croix de Stanislas de Szczepanow et leur montrent le Christ qui ne cesse jamais dtre la voie, la vrit et la vie (Jn 14, 6) des hommes et des nations. 119

Aprs avoir rsum son homlie en langue italienne, le SaintPre conclut en disant : Lou soit Jsus-Christ ! . 20 mai 1979
CONCLBRATION DU PAPE AVEC DES VQUES POLONAIS

Le 20 mai le Saint Pre a prsid en la basilique Saint-Pierre une conclbration avec les vques polonais prsents Rome. A la sainte messe ont particip quelque six mille plerins polonais. 1. La joie de la priode pascale dicte lglise, dans la liturgie daujourdhui, des paroles de vive gratitude : ... sest manifest lamour de Dieu pour nous (1 Jn 4, 9) ; lamour de Dieu sest manifest en ceci : Il a envoy son Fils unique dans le monde... (1 Jn 4, 9) ; il la envoy pour que nous ayons la vie par lui (1 Jn 4, 9). Il la envoy en victime de propitiation pour nos pchs (1 Jn 4, 10), Le sacrifice offert le Vendredi-Saint sur le Calvaire a t agr. Et voici que le jour de Pques nous a apport la certitude de la Vie. Celui qui a bris le sceau du spulcre, a manifest la victoire sur la mort, et par l nous a rvl la Vie que nous avons par lui (1 Jn 4, 9). Cette Vie, tous les hommes y sont appels : Dieu ne fait pas exception des personnes (Ac 10, 34 ; cf. Ga 2, 6). Et, comme saint Pierre en tmoigne dans la liturgie daujourdhui, lEsprit Saint descendit sur tous ceux qui coutaient la parole (Ac 10, 44). Luvre de rdemption accomplie par le Christ na aucune limite, ni dans lespace, ni dans le temps. Elle embrasse tous et chacun. Sur la croix, le Christ est mort pour tous et pour tous il a obtenu cette Vie divine dont la puissance sest rvle dans la Rsurrection. A cette grande joie pascale universelle de lglise, je dsire associer aujourdhui, de manire particulire, la joie de mes 120

compatriotes, la joie de lglise de Pologne quexprim la prsence de lillustre et bien-aim Primat de Pologne, le cardinal Stefan Wyszynski avec les archevques et Mtropolitains de Cracovie et de Wroclaw et de nombreux reprsentants de lpiscopat polonais. En clbrant ce saint Sacrifice, nous voulons exprimer Dieu, qui est Amour , notre reconnaissance pour le millnaire de la foi de la Pologne, et de son union constante avec lglise du Christ ; pour le millnaire de la prsence de la Pologne, toujours fidle, prs de ce centre spirituel de la catholicit et de luniversalit quest la tombe de saint Pierre Rome, et de mme, cette merveilleuse Basilique leve sr elle. 2. Le motif de notre joie toute particulire cette anne est le jubil de saint Stanislas, voque de Cracovie et Martyr. Voil, 900 annes se sont coules depuis que cet vque a subi le martyre des propres mains du roi Boleslas. Il sest expos la mort en rappelant le roi ses devoirs, en lui demandant de changer dattitude. Le glaive royal na pas pargn lvque ; il la frapp durant le saint Sacrifice de la Messe et du coup lui a enlev la vie. Est reste comme tmoin de ce moment, la trs prcieuse relique du crne de lvque sur lequel sont encore bien visibles les marques des coups mortels. Cette relique, garde dans un prcieux reliquaire, est depuis plusieurs sicles, porte chaque anne de la cathdrale de Wwel lglise Saint-Michel Skalka, lorsque, au mois de mai, la Pologne clbre la fte solennelle de saint Stanislas. Tout au long des sicles ont particip cette procession les rois polonais, successeurs de ce Boleslas qui frappa lvque mort et qui, suivant la tradition, termina sa vie en pnitent converti. Lhymne liturgique en lhonneur de saint Stanislas tait chant comme chant solennel de la nation qui a accueilli le martyr comme son Patron propre. Voici les premiers mots de cet hymne : Gaudete mater Polonia / Prole fecunda nobili / Summi Regis magnalia / Laude frequenta vigile .

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3. Aujourdhui, moi qui dans lhistoire de lglise suis le premier pape de la souche des Polonais et des Peuples slaves, je clbre avec gratitude la mmoire de saint Stanislas, car jusquil y a quelques mois, jtais son successeur au sige piscopal de Cracovie. Et avec mes compatriotes runis ici jexprime ma vive reconnaissance tous ceux qui participent cette conclbration solennelle. Dans deux semaines jaurai le bonheur daller en Pologne en plerinage afin de remercier Dieu pour le millnaire de la foi et de lglise fonde sur saint Stanislas comme pierre angulaire. Et mme si cet vnement est surtout un Jubil de lglise de Pologne, nous lexprimons galement la dimension de lglise universelle, parce que lglise est une grande famille de peuples et de nations et quau moment voulu tous et toutes ont contribu en faire une communaut, moyennant leur propre tmoignage et leurs propres dons, mettant ainsi en relief leur participation lunit universelle. Ce don de la Pologne fut, il y a 900 ans, le sacrifice de saint Stanislas. Le Saint-Pre poursuit son homlie en langue polonaise. En voici la traduction : 4. Chers compatriotes, Aprs 900 ans, nous ne pouvons voquer le grand mystre de saint Stanislas autrement quen remontant au mystre Pascal du Christ lui-mme. Cest la dmarche retenue par lpiscopat de Pologne dans sa lettre pastorale qui prpare tous les Polonais la fte de cette anne. Voici un passage de cette lettre : Considrant son martyre dans la prire, nous retrouvons les souvenirs de la Passion de Ntre-Seigneur Jsus-Christ au cours du rcent Carme. Il a appel ses disciples participer cette Passion, "celui qui veut devenir mon disciple doit prendre la Croix... et me suivre...".

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Si, partant de la Mort et de la Rsurrection, les disciples duSeigneur au cours des sicles donnent leur propre sang en tmoignage de foi et damour, cest toujours avec Lui et en Lui. Il les attire Son Cur transperc, afin quils soient unis Lui. Tout martyre religieux ne prend son sens et sa valeur, ne devient pleinement compris et ne porte des fruits que dans la Mort du Christ La croix de la vie de saint Stanislas et son martyre taient dans leur essence trs proches de la Croix et de la Mort du Christ sur le Calvaire. Ils avaient la mme signification. Le Christ dfendait la vrit de son Pre, Dieu ternel ; il dfendait la vrit de lui-mme, Fils de Dieu ; il dfendait aussi la vrit de lhomme, de sa vocation, de sa destine, de sa dignit comme fils de Dieu. Il dfendait lhomme, qui en vrit est soumis des puissances terrestres, mais, dune manire incomparable, vit sous la puissance divine. Que le fruit de ce saint Jubil soit notre fidlit au Christ qui a vers son sang sur le Calvaire pour le salut de lhomme, pour le salut de chacun de nous, la fidlit la Mre Douloureuse du Christ, fidlit au sacrifice jusquau martyre de saint Stanislas . Cest avec une grande joie que je lis ces paroles. Elles nous permettent de comprendre de la meilleure manire ce que proclame la liturgie de saint Stanislas vivit Victor sub gladio ! En effet, sur la tte de lvque de Cracovie, Stanislas de Szczepanow, est tombe en 1079, la lourde pe qui la priv de la vie. Et sous cette pe, lvque a t vaincu. Boleslas a t de sa route son adversaire. Le grand drame sest clos dans les troites frontires du temps. Toutefois bien que la force de lpe ait obtenu sa fin au moment de son sacrifice, la force de lEsprit, qui est la Vie et lamour a commenc se rvler et crotre en mme temps. Celle-ci a rayonn des reliques de Stanislas, embrassant les peuples de la terre des Piast et les a unis. Seule la force spirituelle de lamour peut unir dune faon durable, tandis que la folie de lpe et de la force ne peut que tuer et dtruire. Lamour au contraire se rvle jusque dans la nuit lorsque quelquun donne la vie pour ses amis (Jn 15, 13). 123

Aujourdhui dans cette Eucharistie nous nous rjouissons de pouvoir louer Dieu pour la rvlation de son amour dans la mort de saint Stanislas, serviteur du Peuple de Dieu au sige de Cracovie. 5. Lglise de Pologne est reconnaissante au Sige de Pierre qui, en raison du Baptme en 966, a accueilli la nation dans la grande communaut de la famille des peuples. Lglise de Pologne est reconnaissante au Sige de Saint Pierre parce que, lvque et Martyr, saint Stanislas de Szczepanow a t lev sur les autels et proclam Patron des Polonais. Lglise de Pologne confesse, par la commmoration de son Patron, la force de lEsprit Saint, la force de lAmour qui est plus fort que la mort. Et elle dsire, avec cette confession, servir les hommes de notre temps. Elle dsire servir lglise dans sa mission universelle dans le monde daujourdhui. Elle dsire contribuer au renforcement de la foi, de lesprance et de la charit non seulement dans son peuple, mais aussi parmi les autres peuples et dans les autres pays dEurope et du monde entier. Runis prs dj Tombe de saint Pierre, prions avec la plus profonde humilit pour que ce tmoignage et cette disposition servir soient agrs moyennant lglise de Dieu qui est partout sur la terre . Prions avec humilit, avec amour et la vnration la plus grande, pour que les agre le Dieu Tout-Puissant, scrutateur de nos curs et Pre des sicle futurs. 22 mai 1979
CE DONT LE MONDE A LE PLUS GRAND BESOIN CEST LAMOUR

A Saint-Pierre, le 22 mai, le pape a confr lordination piscopale vingt-six nouveaux pasteurs.

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Parmi les lus figurent trois nouveaux archevques : Mgr Achille Silvestrini, secrtaire du Conseil pour les Affaires publiques de lglise, Mgr Justo Mullor Garcia, nonce apostolique en Cte dIvoire et Mgr Alfio Rapisarda, nonce apostolique en Bolivie. Quant aux autres, ils se rpartissent dans les deux catgories : rsidentiels et titulaires. Rsidentiels, les dix vques nomms au gouvernement dun diocse : titulaires les treize vques nomms Auxiliaires parmi lesquels Mgr Jean-Marie Lafontaine, lu vque auxiliaire de Montral (Canada) : 1. Toi, Seigneur, qui connais le cur de tous les hommes, montre-nous lequel... tu as choisi (Ac 1, 24). Cest ainsi que prirent les Aptres runis au Cnacle de Jrusalem quand ils durent, pour la premire fois, combler la place reste vide dans leur communaut. Il fallait en effet que les Douze continuent rendre tmoignage au Seigneur et sa Rsurrection. Le Christ avait, en son temps, institu les Douze. Et voil qualors, avec la perte de Judas, il tait ncessaire daffronter pour la premire fois le devoir de dcider au nom du Seigneur qui devait occuper la place vacante. Et alors les Aptres runis prirent ainsi : Toi Seigneur qui connais le cur de tous, montre-nous lequel de ces deux tu as choisi pour occuper, dans le ministre de lapostolat la place... (Ac l, 2425). Ce qui se passa il y a bien longtemps dans lglise primitive, se rpte encore aujourdhui. Voici quont t choisis ceux qui doivent prendre les diffrentes places dans le ministre de lapostolat . Ils ont t choisis aprs une fervente prire de toute lglise et de chaque communaut qui a besoin deux et quils serviront. Cest ainsi que vous avez t choisis, chers frres. Aujourdhui vous vous trouvez ici prs de la tombe de saint Pierre pour recevoir la conscration piscopale. Et certainement aujourdhui comme durant toute la prcdente priode de prparation lordination 125

piscopale, chacun de vous rpte en cette basilique : Seigneur, tu connais le cur de tous. Tu connais galement mon cur : Seigneur, il ta plu de me choisir. Tu as dit un jour aux Aptres, aprs les avoir appels : "Ce pest pas vous qui mavez choisi ; mais cest moi qui vous ai choisis et vous ai institus pour que vous alliez et que vous portiez du fruit et un fruit qui demeure" (Jn 15, 16). 2. Autant lOrient est loign de lOccident... (Ps 103-103 : 12). Vraiment, vnrables et chers frres, vous tes aujourdhui venus ici des diffrentes parties du monde, de lOrient et de lOccident, du Nord et du Sud. Votre prsence exprime la joie pascale de lglise qui peut dj attester dans les diverses parties de la terre que le Pre a envoy son Fils comme Sauveur du monde (1 Jn 4, 14). A ce point, il me plairait de dcrire dans un beau langage suggestif et simple en mme temps et pour ainsi dire de runir les pays dont vous provenez ; en commenant par lOrient le plus lointain, les Philippines, lInde, purs travers lAfrique (Soudan et thiopie) arriver en Amrique du Sud (Brsil, Nicaragua, Chili) puis en Amrique du Nord (tats-Unis, Canada) et finir en Europe (Bulgarie, Espagne, Italie, Norvge). Malheureusement le temps ne le permet pas. La prsence parmi vous dun vque de Bulgarie moffre toutefois lagrable occasion dadresser une pense particulire cette noble nation, chrtienne depuis de nombreux sicles. Je saisis cette heureuse circonstance pour envoyer un salut affectueux tous mes frres et surs catholiques, de rite latin et de rite byzantin qui, malgr leur nombre peu lev, tmoignent de la vitalit de leur foi par leur amour envers la patrie et leur service aux communauts dont ils font partie. Jadresse galement un respectueux salut la vnrable glise Orthodoxe Bulgare et tous ses fils.

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Il y a galement parmi les candidats lordination trois archevques appels servir dune manire particulire la mission universelle du Saint-Sige : l Secrtaire du Conseil pour les Affaires Publiques de lglise et deux reprsentants pontificaux. Leur mandat dcoule, en tant quexigence naturelle et ncessaire, de la fonction spcifique confie saint Pierre au sein du Collge Apostolique et de toute la communaut ecclsiale. Leur tche consiste donc tre ministres de lunit catholique , serviteur des serviteurs de Dieu avec celui queux-mmes reprsentent. 3. Et voil que sous peu vous allez recevoir, grce la conscration piscopale, une participation toute spciale au sacerdoce du Christ, la participation la plus pleine. Vous deviendrez de cette manire pasteurs du Peuple de Dieu en diffrents lieux de la terre, investi chacun de sa fonction propre au service de lglise. Comme la rappel le Concile Vatican II, cest le Christ luimme qui a voulu que les successeurs des Aptres, cest--dire les vques soient jusqu la fin des temps pasteurs en son glise (cf. Lumen Gentium, n. 18). Obissant la volont de leur Matre, les Aptres non seulement ont eu divers auxiliaires dans leur ministre, mais (...) ils portrent cette rgle que, par la suite, quand ils auraient disparu, dautres hommes prouvs prendraient la succession de leur ministre (...). Ainsi, comme latteste saint Irne, la tradition apostolique est manifeste et garde dans le monde entier par ceux qui ont t institus vques par les Aptres et par leurs successeurs jusqu nous . Le Concile a dfini longuement la fonction essentielle que les vques remplissent dans la vie de lglise. Parmi les nombreux textes qui se rfrent ce sujet, il suffit de rappeler la vigoureuse synthse contenue dans ce passage de Lumen Gentium qui, aprs avoir rappel cette donne de la foi que dans la personne des vques, le Seigneur Jsus (lui-mme) est prsent au milieu des croyants , en dduit logiquement que le Christ par leur ministre privilgi prche toutes les nations la parole de Dieu et administre 127

sans cesse aux croyants les sacrements de la foi ; par leur soin paternel (cf. 1 Co 4, 15), il incorpore, par une nouvelle naissance den haut, de nouveaux membres son Corps ; et enfin par leur sagesse et leur prudence, il dirige et conduit le Peuple du Nouveau Testament dans son plerinage vers la batitude ternelle (n. 2l). Sous lclairage de ces riches et limpides affirmations conciliaires, jexprime la vive joie que jprouve vous confrer aujourdhui, chers frres, la conscration piscopale et vous introduire ainsi dans le collge des vques de lglise du Christ : par ce geste je puis en effet dmontrer mon estime et mon amour particuliers lgard de vos compatriotes, de vos pays, des glises locales par lesquelles vous avez t choisis et pour le bien desquelles vous tes institus pasteurs (He 5, 1) Je mdite avec vous les paroles de lvangile daujourdhui : Je ne vous appelle plus serviteurs, car le serviteur ignore ce que fait son matre ; je vous appelle amis car tout ce que jai appris de mon Pre, je vous lai fait connatre (Jn 15, 15). Et je dsire vous fliciter de tout cur pour cette amiti. Que pourrait-il y avoir de plus grand ? Cest pourquoi je ne veux pas vous souhaiter autre chose que : Demeurez en lamour du Christ (cf. Jn 15, 10), demeurez en son amiti. Demeurez-y comme Lui demeure en lamour du Pre. Que cet amour et cette amiti remplissent totalement votre vie et deviennent la source dinspiration de vos actions dans le service que vous assumerez aujourdhui. Je vous souhaite des fruits abondants et heureux dans votre ministre : Que vous alliez et que vous portiez du fruit, et un fruit qui demeure (Jn 15, 16), et que le Pre vous accorde tout ce que vous lui demanderez au nom du Christ (cf. Jn 15, 16) son Fils ternel. Que votre mission et votre ministre conduisent au renforcement de lamour rciproque, de lamour commun, de lunion du Peuple de Dieu dans lglise du Christ afin que dans lamour et 128

dans lunion se rvle, dans toute sa lumineuse simplicit, la face de Dieu : Pre et Fils et Esprit-Saint ; Dieu qui est amour (cf. 1 Jn 4,16). Et ce dont le monde, ce monde auquel nous sommes envoys, a le plus grand besoin, cest prcisment lamour ! 31 mai 1979
LA VISITATION DE MARIE, MYSTRE DE JOIE

La conclusion au Vatican du Mois de Marie . Une procession travers les jardins du Vatican et une messe clbre par le Saint-Pre la Grotte de Lourdes ont conclu, le 31 mai dernier, tard dans la soire, le mois consacr la Vierge Marie. 1. Bienheureuse celle qui a cru en laccomplissement de ce qui lui a t dit de la part du Seigneur (Lc 1, 45). Cest par ce salut qulisabeth accueillit et exalta sa jeune parente Marie, venue, humble et discrte, lui offrir ses services. Sous limpulsion de lEsprit Saint, la mre de Jean-Baptiste est l premire dans lhistoire de lglise proclamer la grandeur de luvre que Dieu accomplit en la Vierge de Nazareth et elle voit la batitude de la foi pleinement ralise en Marie parce que celle-ci a cru en laccomplissement de la parole de Dieu. Chers frres et surs, au moment o se conclut le mois de Marie, nous devons rflchir, durant cette merveilleuse soire romaine vcue cet endroit qui nous rappelle la grotte de Lourdes, nous devons rflchir, dis-je, ce qui fut lattitude intrieure fondamentale de la Trs Sainte Vierge lgard de Dieu : sa foi ! Marie a cru ! Elle a cru aux paroles du Seigneur transmises par lAnge Gabriel : son cur trs pur, dj depuis lenfance donn entirement Dieu, sest dilat lAnnonciation dans le Fiat ! gnreux, sans rserves, par lequel elle a accept de devenir la Mre du Messie et Fils de Dieu : ds ce moment, sinsrant encore plus 129

profondment dans le plan de Dieu, elle se laissera conduire par la mystrieuse Providence et pendant toute sa vie enracine dans la foi, elle suivra spirituellement son Fils, devenant son premier parfait disciple, ralisant chaque jour les exigences qui en dcoulent, conformment aux paroles de Jsus : Quiconque ne porte pas sa croix et ne marche pas ma suite, ne peut tre mon disciple (Lc 14, 27). Ainsi, pendant toute sa vie Marie accomplira dans la foi son plerinage (cf. Lumen Gentium, 58), tandis que son Fils, bien-aim, incompris, calomni, condamn, crucifi, fui tracera, jour aprs jour, une voie douloureuse, prlude ncessaire cette glorification que chante le Magnificat : toutes les gnrations mappelleront Bienheureuse (Lc 1, 48). Mais avant cela, il fallait que Marie gravisse elle-mme le Calvaire pour assister, douloureuse, la mort de son Fils. 2. La Visitation que nous ftons aujourdhui nous prsente un autre aspect de la vie intrieure de Marie : son attitude dhumble service et damour dsintress pour quiconque se trouve dans le besoin. Sitt quelle apprit de lAnge Gabriel ltat de sa parente lisabeth, elle se mit sans tarder en route vers la montagne pour gagner en hte une ville de Jude, lAin-Karim daujourdhui. La rencontre des deux mres est galement la rencontre entre le Prcurseur et le Messie qui, par la mdiation de sa Mre, commence son uvre de salut, faisant tressaillir de joie Jean-Baptiste encore dans le sein de sa mre. Dieu, personne ne la jamais contempl ; si nous nous aimons les uns les autres, Dieu demeure en nous... oui, voil le commandement que nous avons reu de Lui : que celui qui aime Dieu aime aussi son frre (1 Jn 4, 12-21), dira saint Jean lvangliste. Mais qui, mieux que Marie, a actualis ce message ? Et qui, sinon Jsus quelle portait encore dans son sein, la poussait, la pressait, linspirait dans cette attitude continuelle de service gnreux et damour dsintress lgard dautrui ? Le Fils de lHomme 130

nest pas venu pour tre servi, mais pour servir (Mt 20, 28), dira Jsus ses disciples ; mais sa Mre avait dj parfaitement ralis cette attitude. coutons ce clbre commentaire, plein donction spirituelle, que saint Ambroisie fait du voyage de Marie : Joyeuse de raliser son dsir, dlicate dans son devoir, prvenante dans sa joie, elle se hte vers la montagne. A quoi devaient tendre, sinon gagner les sommets, les pas empresss de celle qui dj tait pleine de Dieu ? La grce du Saint-Esprit ne connat point dobstacles qui puissent retarder son pas (Expositio Evangelii secundum Lucam, II, 19 ; CCL 14 p. 39). Et si nous rflchissons de manire particulirement attentive au passage de lptre aux Romains que- nous venons dentendre, nous nous apercevons quil sy rvle une image du comportement de Marie particulirement difiante pour nous : sa charit tait sans feinte ; elle aimait profondment les autres ; elle servait le Seigneur dun esprit fervent ; elle tait joyeuse dans lesprance ; elle tait forte dans la tribulation, assidue la prire, et prenait part aux besoins des frres (cf. Rm 12, 9-13). 3. Joyeuse dans lesprance : Le climat qui rgne dans lpisode vanglique de la Visitation est un climat de joie : le mystre de la Visitation est un mystre de joie, Jean Baptiste tressaille de joie dans le sein de sa mre, sainte lisabeth ; celle-ci, au comble de la joie pour le don de la maternit, se rpand en bndictions au Seigneur ; Marie entonne le Magnificat , une hymne o clate la joie messianique. Mais quelle est la source mystrieuse, secrte de cette joie ? Cest Jsus, que Marie a dj conu par lopration du Saint-Esprit, et qui commence enlever ce qui est la racine de la peur, de langoisse, de la tristesse : le pch, lesclavage le plus humiliant pour lhomme. Nous clbrons ensemble ce soir la conclusion du mois de Marie 1979. Mais le mois de mai ne peut prendre fin ainsi : il doit continuer dans notre vie, car lamour, la dvotion pour la Vierge ne 131

peuvent disparatre de notre cur ; ils doivent au contraire grandir et sexprimer dans un tmoignage de vie chrtienne, model sur lexemple de Marie le nom de la belle fleur que toujours jinvoque et matin et soir comme le chante le pote Dante Alighieri (Paradis, XXIII, 88). O Vierge trs Sainte, Mre de Dieu, Mre du Christ, Mre de lglise, regarde-nous avec clmence, en ce moment ! Virgo fidelis, Vierge fidle, prie pour nous ! Apprends-nous croire comme toi-mme tu as cru ! Fais que notre foi en Dieu, en Jsus, dans lglise, soit toujours limpide, sereine, courageuse, forte, gnreuse. Mater Amabilis, Mre digne damour ! Mater pulchra dilectionis, Mre du bel Amour, prie pour nous ! Apprends-nous aimer Dieu et nos frres comme tu les as aims toi-mme : fais que notre amour pour les autres soit toujours patient, clment, respectueux. Causa nostrae laetitiae, Cause de notre joie, prie pour nous ! Apprends-nous savoir choisir, avec foi, le paradoxe de la joie chrtienne qui nat et fleurit de la douleur, des privations, de lunion avec ton Fils crucifi : fais que notre joie soit toujours authentique et pleine, afin que nous puissions la communiquer. Amen ! 2 juin 1979
HOMLIE LA MESSE, PLACE DES VICTOIRES, VARSOVIE

Le samedi 2 juin, 16 heures, Jean-Paul II a clbr la messe sur la place de la Victoire, Varsovie (o est la tombe du soldat inconnu), devant 300000 personnes. Voici le texte de son homlie10 :
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Sous-titres et notes de la DC. Nous lisons dans la Croix (4-5 juin), sous la plume des deux envoys spciaux (R. ACKERMANN et B. LECOMTE) L'tat polonais est l, en la personne du ministre des Anciens Combattants. Churs, hymne polonais, et soudain un intense recueillement saisit cette foule un instant auparavant si vive. Les

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Chers compatriotes, Frres et surs trs chers, Vous tous qui participez au Sacrifice eucharistique que nous clbrons aujourd'hui Varsovie, sur la place de la Victoire, 1. Avec vous je voudrais chanter un hymne de louange la divine Providence qui me permet de me trouver ici en qualit de plerin. L'accomplissement d'un dsir non ralis de Paul VI Nous savons que Paul VI, rcemment disparu premier pape plerin depuis tant de sicles , dsirait ardemment fouler le sol polonais, et en particulier venir Jasna Gora (Clair-Mont). Jusqu' la fin de sa vie il a conserv ce dsir dans son cur, et il est descendu dans la tombe avec lui11. Et nous sentons maintenant que ce dsir si puissamment et si profondment enracin qu'il a survcu tout un pontificat se
tambours roulent et arrachent bien des larmes de ces visages burins de paysans et d'ouvriers. Le Pape dpose sa gerbe de fleurs devant la tombe du Soldat inconnu, puis il s'agenouille, prie un long moment, la main sur la bouche, dans un geste qui lui est caractristique. Et nouveau, comme il l'avait fait son arrive l'aroport, il embrasse le sol de sa terre natale. Les paroles que le cardinal Wyszynski adresse au Pape ds le dbut de la messe, avant que ne commence la demande de pardon, sont peut-tre la meilleure introduction cette comprhension : Trs Saint-Pre, la Pologne vous est unie dans la prire Jsus. Vous tes pour nous le reprsentant de Dieu et le fils de la terre polonaise. Et le cardinal de rappeler les paroles qu'en 1943 Pie XII eut pour Varsovie, ville martyre : Ville hroque, symbole du martyre de tous les Polonais, ville dont les hros et les victimes sont alls aux limites de l'hrosme, aliments par la force de la foi. Alors, le Pape se lve du trne papal dress au pied de la haute croix surmonte d'une immense tole rouge, embrasse le cardinal dans une scne qui rappelle de manire frappante celle qui eut lieu Rome, entre les deux hommes, lors de la messe d'inauguration du pontificat de Jean-Paul II. Il y a tellement d'affection dans ce geste, dit quelqu'un ct de moi, qu'on ne sait plus o se trouve le pre et o se trouve le frre. La messe se poursuit dans une ferveur impressionnante. Les admirables chants polonais sont chants par tous, jeunes et vieux. Aprs quatre heures passes sous un soleil de plomb, la longue crmonie se clt sur le chant traditionnel la Vierge de Pologne. Varsovie est en fte. Et travers elle, toutes les villes de Pologne qui ont pu suivre la tlvision, non seulement l'arrive du Pape et sa rception par Edward Gierek au palais du Belvdre, mais cette messe clbre en plein cur de la capitale. L'vnement est immense. Il faudra longtemps pour en mesurer les consquences. 11 Les vques polonais avaient invit Paul VI venir en Pologne en 1966, l'occasion des clbrations du millnaire, et le Pape avait fait des dmarches en ce sens auprs des autorits polonaises. M. Gomulka avait refus de le recevoir, comme il l'a reconnu lui-mme (DC1966, n 1471, col. 891). Dans l'allocution qu'il a prononce le 15 mai 1966 l'occasion du millnaire de la Pologne, Paul VI avait exprim le vif dplaisir que lui avait caus ce refus (DC1966n 1473, col. 1066).

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ralise aujourd'hui et d'une faon que l'on pouvait difficilement prvoir. Remercions donc la divine Providence d'avoir donn Paul VI un dsir aussi fort. Et remercions-la pour ce style de pape-plerin qu'il a instaur avec le Concile Vatican II. En effet, lorsque l'glise entire eut pris conscience d'une manire renouvele d'tre le peuple de Dieu, un peuple qui participe la mission du Christ, un peuple qui traverse l'histoire avec cette mission, un peuple en marche , le pape ne pouvait plus rester prisonnier du Vatican . Il devait devenir nouveau le Pierre prgrinant, comme le premier du nom qui, de Jrusalem et en passant par Antioche, tait arriv Rome pour y donner au Christ un tmoignage scell de son propre sang. Ce dsir du dfunt pape Paul VI, il m'est donn aujourd'hui de 1'accomplir parmi vous, trs chers fils et filles de ma patrie. En effet lorsque par un dessein insondable de la divine Providence, aprs la mort de Paul VI et le bref pontificat d' peine quelques semaines de mon prdcesseur immdiat Jean-Paul Ier je fus appel, par le vote des cardinaux, de la chaire de saint Stanislas Cracovie celle de saint Pierre Rome, j'ai compris immdiatement qu'il tait de mon devoir d'accomplir ce dsir que Paul VI n'avait pas pu raliser lors du millnaire du baptme de la Pologne. Le tmoignage de la Pologne Mon plerinage dans la patrie, en cette anne o l'glise en Pologne clbre le neuvime centenaire de la mort de saint Stanislas n'est-il pas un signe particulier de notre plerinage polonais travers l'histoire de l'glise, non seulement au long des routes de notre patrie mais aussi au long de celles de l'Europe et du monde ? Laissant de ct ma propre personne, je n'en dois pas moins me poser avec vous tous la question concernant le motif pour lequel c'est justement en 1978 (aprs tant de sicles d'une tradition bien tablie dans ce domaine) qu'a t appel sur la chaire de saint Pierre un fils de la nation polonaise, de la terre polonaise. Le Christ exigeait de Pierre et des autres Aptres qu'ils fussent des tmoins Jrusalem, dans toute la Jude et la Samarie, et jusqu'aux extrmits de la terre (Ac 134

1, 8). En nous rfrant donc ces paroles du Christ, n'avons-nous pas le droit de penser que la Pologne est devenue, en notre temps, une terre d'un tmoignage particulirement lourd de responsabilit ?Que d'ici prcisment de Varsovie et aussi de Gniezno, de Jasna Gora, de Cracovie, de tout cet itinraire historique que j'ai tant de fois parcouru dans ma vie et que je suis heureux de parcourir nouveau ces jours-ci il faut annoncer le Christ avec une singulire humilit, mais aussi avec conviction ? Que c'est prcisment ici qu'il faut venir, sur cette terre, sur cet itinraire, pour relire le tmoignage de sa croix et de sa rsurrection ? Mais si nous acceptons tout ce que je viens d'oser affirmer, combien grands sont les devoirs et les obligations qui en dcoulent ! Sommes-nous capables d'y rpondre ? Pentecte 2. Il m'est donn aujourd'hui, en cette premire tape de mon plerinage papal en Pologne, de clbrer le Sacrifice eucharistique Varsovie, sur la place de la Victoire. La liturgie de ce samedi soir, veille de la Pentecte, nous transporte au Cnacle de Jrusalem, o les Aptres runis autour de Marie, Mre du Christ recevront, le jour suivant, l'Esprit Saint. Ils recevront l'Esprit que le Christ, travers sa croix, a obtenu pour eux afin que dans la force de cet Esprit ils puissent accomplir son commandement. Allez donc, de toutes les nations faites des disciples, les baptisant au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, et leur apprenant observer tout ce que je vous ai prescrit (Mt 28, 19 20). Par ces paroles, le Christ Seigneur, avant de quitter ce monde, a transmis aux Aptres son ultime recommandation, son mandat missionnaire . Et il a ajout : Et moi, je suis avec vous pour toujours, jusqu' la fin du monde (Mt 28, 20). C'est une bonne chose que mon plerinage en Pologne, l'occasion du IXe centenaire du martyre de saint Stanislas, tombe dans la priode de la Pentecte, et en la solennit de la sainte Trinit. Je puis ainsi, accomplissant le dsir posthume de Paul VI, vivre encore une fois le millnaire du baptme en la terre polonaise, 135

et inscrire le jubil de saint Stanislas de cette anne dans ce millnaire qui rappelle le dbut de l'histoire de la nation et de l'glise. Et justement la solennit de la Pentecte et celle de la sainte Trinit nous rapprochent de ce commencement. Dans les Aptres qui reoivent l'Esprit Saint au jour de la Pentecte sont dj en quel que sorte spirituellement prsents tous leurs successeurs, tous les vques, y compris ceux qui ont eu la charge, depuis mille ans, d'annoncer l'vangile en terre polonaise. Y compris ce Stanislas de Szczepanow qui a pay de son sang sa mission sur la chaire de Cracovie il y a neuf sicles. Et ce ne sont pas seulement les reprsentants des peuples et des langues numrs par le livre des Actes des Aptres qui sont runis le Jour de la Pentecte en ces Aptres et autour d'eux. Dj alors se trouvent rassembls autour d'eux divers peuples et nations qui, par la lumire de l'vangile et la force de l'Esprit Saint, entreront dans l'glise au cours des poques et des sicles. Le jour de la Pentecte est le jour de la naissance de la foi et de l'glise en notre terre polonaise aussi. C'est le dbut de l'annonce des merveilles du Seigneur, en notre langue polonaise aussi. C'est le dbut du christianisme dans la vie de notre nation aussi : dans son histoire, dans sa culture, dans ses preuves. L'histoire de la Pologne ne peut se comprendre sans le Christ 3. a. L'glise a apport la Pologne le Christ, c'est--dire la clef permettant de comprendre cette grande ralit, cette ralit fondamentale qu'est l'homme. On ne peut en effet comprendre l'homme fond sans le Christ. Ou plutt l'homme n'est pas capable de se comprendre lui-mme fond sans le Christ. Il ne peut saisir ni ce qu'il est, ni quelle est sa vraie dignit, ni quelle est sa vocation, ni son destin final. Il ne peut comprendre tout cela sans le Christ. C'est pourquoi on ne peut exclure le Christ de l'histoire de l'homme en quelque partie que ce soit du globe, sous quelque longitude ou latitude gographique que ce soit. Exclure le Christ de l'histoire de l'homme est un acte contre l'homme. Sans Lui il est 136

impossible de comprendre l'histoire de la Pologne et surtout l'histoire des hommes qui sont passs ou passent par cette terre. L'histoire des hommes. L'histoire de la nation et surtout l'histoire des hommes. Et l'histoire de chaque homme se droule en Jsus-Christ. En Lui, elle devient l'histoire du salut. L'histoire de la nation doit tre juge en fonction de la contribution qu'elle a apporte au dveloppement de l'homme et de l'humanit, l'intelligence, au cur, la conscience. C'est l le courant le plus profond de culture. Et c'est son soutien le plus solide. Sa moelle pinire, sa force. Il n'est pas possible de comprendre et d'valuer, sans le Christ, l'apport de la nation polonaise au dveloppement de l'homme et de son humanit dans le pass et son apport galement aujourd'hui. Ce vieux chne a pouss ainsi, et aucun vent ne l'a abattu parce que sa racine est le Christ (Piotr SKARGA, Kazania Sejmowe, Biblioteka Narodowa, I, 70, page 92). Il faut marcher sur les traces de ce que fut (ou plutt de qui fut) le Christ, au long des gnrations, pour les fils et les filles de cette terre. Et cela, non seulement pour ceux qui ont cru ouvertement en Lui et l'ont profess avec la foi de l'glise mais aussi pour ceux qui taient apparemment loin, hors de l'glise. Pour ceux qui doutaient ou s'opposaient. 3. b. S'il est juste de saisir l'histoire de la nation travers l'homme, chaque homme de cette nation, en mme temps on ne peut comprendre l'homme en dehors de cette communaut qu'est la nation. Il est naturel qu'elle ne soit pas l'unique communaut ; toutefois, elle est une communaut particulire peut-tre la plus intimement lie la famille, la plus importante pour l'histoire spirituelle de l'homme. Il n 'est donc pas possible de comprendre sans le Christ l'histoire d e la nation polonaise de cette grande communaut millnaire qui dcide si profondment de moi et de chacun de nous. Si nous refusons cette clef pour la comprhension de notre nation, nous nous exposons une profonde quivoque. Nous ne nous comprenons plus nous-mmes. Il est impossible de saisir sans le Christ cette nation au pass si splendide et en mme temps si terriblement difficile. Il n'est 137

pas possible de comprendre cette ville, Varsovie, capitale de la Pologne, qui en 1944 s'est dcide une bataille ingale avec l'agresseur, une bataille dans laquelle elle a t abandonne par les puissances allies12, une bataille dans laquelle elle a t ensevelie sous ses propres ruines si on ne se rappelle pas que sous ces mmes ruines il y avait aussi le Christ Sauveur avec sa croix qui se trouve devant l'glise Krakowskie Przedmiecie. Il est impossible de comprendre l'histoire de la Pologne, de Stanislas de Skalka Maximilien Kolbe d'Auschwitz, si on ne leur applique pas encore ce critre unique et fondamental qui porte le nom de Jsus-Christ. Le millnaire du baptme de la Pologne dont saint Stanislas est le premier fruit mr le millnaire du Christ dans notre hier et notre aujourd'hui est le motif principal de mon plerinage, de ma prire d'action de grces avec vous tous, chers compatriotes auxquels JsusChrist ne cesse d'enseigner la grande cause de l'homme, avec vous pour lesquels Jsus-Christ ne cesse d'tre un livre toujours ouvert sur l'homme, sur sa dignit, sur ses droits, et en mme temps un livre de science sur la dignit et sur les droits de la nation. Aujourd'hui, sur cette place de la Victoire, dans la capitale de la Pologne, je demande, travers la grande prire eucharistique avec vous tous, que le Christ ne cesse pas d'tre pour nous un livre ouvert de la vie pour l'avenir. Pour notre demain polonais13. La tombe du Soldat inconnu 4. Nous nous trouvons devant le tombeau du soldat inconnu. Dans l'histoire de la Pologne ancienne et contemporaine , ce
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tienne BORNE crit dans la Croix (15 juin) : [...] Le Pape a exerc jour aprs jour une magistrature de la parole, d'unc parole lie la vrit et d'abord la vrit historique. t 1944 : anticipant sur l'avance victorieuse des Russes, Varsovie s'insurge contre l'occupant allemand, et l'Arme rouge attend, l'arme au pied, de l'autre ct de la Vistule, l'crasement total de la rsistance polonaise qui, privant la Pologne d'une lite, faisait place nette pour une autre sorte d'invasion et d'occupation. Et, retraant grands traits l'histoire de Varsovie, le Pape, sans nommer personne, su se souvenir bon escient et dans le bon endroit que, un moment crucial de son histoire, Varsovie avait t abandonne par ses grands allis [..] 13 Ces paroles ont t salues par un dlire d'applaudissements, de vivats et de chants : Christus vincit, Christus regnat . (La Croix, 5-6 juin.)

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tombeau a un fondement et une raison d'tre particuliers. En combien de lieux de la terre natale n'est-il pas tomb, ce soldat ! En combien de lieu de l'Europe et du monde n'a-t-il pas cri, par sa mort, qu'il ne peut y avoir d'Europe juste sans l'indpendance de la Pologne, marque sur les cartes de gographie ! Sur combien de champs de bataille n'a-t-il pas tmoign des droits de l'homme profondment gravs dans les droits inviolables du peuple, en tombant pour notre libert et la vtre ! O sont leurs tombes, Pologne ? O ne sont-elles pas ! Tu le sais mieux que tous, et Dieu le sait au ciel (A. OPPMAN, Pacierzza zmarlych). L'histoire de la patrie crite travers le tombeau d'un soldat inconnu ! Je veux m'agenouiller prs de cette tombe pour vnrer chaque semence qui, tombant en terre et y mourant, porte des fruits. Ce sera la semence du sang du soldat vers sur le champ de bataille ou le sacrifice du martyre dans les camps de concentration ou dans les prisons. Ce sera la semence du dur travail quotidien, la sueur au front dans le champ l'atelier, la mine, les fonderies et les usines. Ce sera la semence d'amour des parents qui ne refusent pas de donner la vie un nouvel homme et assument le devoir de l'duquer. Ce sera la semence du travail crateur dans les universits, les instituts suprieurs, les bibliothques, les chantiers de la culture nationale. Ce sera la semence de la prire, de l'assistance aux malades, ceux qui souffrent ou sont abandonns : tout ce qui constitue la Pologne . Tout cela dans les mains de la Mre de Dieu au pied de la croix sur le Calvaire, et au Cnacle de la Pentecte ! Tout cela : l'histoire de la patrie forme pendant un millnaire par les gnrations successives y compris la prsente et la future par chacun de ses fils et de ses filles, mme anonymes et inconnus comme ce soldat devant le tombeau duquel nous nous trouvons en ce moment... 139

Tout cela : mme l'histoire des peuples qui ont vcu avec nous et parmi nous, comme ceux qui sont morts par centaines de milliers entre les murs du ghetto de Varsovie. Tout cela, je l'embrasse par la pense et par le cur en cette Eucharistie et je l'inclus dans cet unique saint Sacrifice du Christ, sur la place de la Victoire. Et je crie, moi, fils de la terre polonaise, et en mme temps moi, le pape Jean-Paul II, je crie du plus profond de ce millnaire, je crie la veille de la Pentecte : Que descende ton Esprit ! Que descende ton Esprit ! Et qu'il renouvelle la face de la terre de cette terre ! Amen. 3 juin 1979
HOMLIE PRONONCE PENDANT LA MESSE GNIEZNO

Le, dimanche de la Pentecte Jean-Paul II a clbr la messe, sur la place de la cathdrale, Gniezno, berceau de la Pologne et de l'glise en Pologne. Voici le texte de son homlie14 : minentissime et trs cher primat de Pologne, Chers frres archevques et vques de Pologne ! 1. En vos personnes, je salue tout le peuple de Dieu qui vit sur ma terre natale, prtres, religieux, religieuses, et lacs ! Je salue la Pologne, insre dans les mystres de plus de mille ans ! Je salue la Pologne, insre dans les mystres de la vie divine par les sacrements de baptme et de confirmation. Je salue l'glise
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Sous-titres de la DC.

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qui est sur la terre de mes aeux, dans sa communion et son unit hirarchique avec le successeur de Pierre. Je salue l'glise en Pologne qui, ds ses origines, a t guide par les saints vques et martyrs Adalbert et Stanislas, trs attachs la reine de Pologne, Notre Dame de Jasna Gora (Clair-Mont-Czestochowa). Venu au milieu de vous comme plerin du grand jubil, je vous salue tous, frres et surs trs chers, d'un fraternel baiser de paix. La Pentecte 2. nouveau nous clbrons le jour de la Pentecte, et en esprit nous nous trouvons au Cnacle de Jrusalem ; mais en mme temps nous sommes ici, en ce cnacle de notre millnaire polonais, dans lequel nous parle toujours aussi fortement la mystrieuse date de ce dbut, partir duquel nous commenons compter les annes de l'histoire de notre patrie et de l'glise qui est sur son sol. L'histoire de la Pologne toujours fidle. Oui, en ce jour de la Pentecte, au Cnacle de Jrusalem, s'accomplit la promesse scelle dans le sang du Rdempteur rpandu sur le Calvaire : Recevez l'Esprit Saint. Ceux qui vous remettrez les pchs, ils leur seront remis ; ceux qui vous les retiendrez, ils leur seront retenus (Jn 20, 22-23). L'glise nat prcisment de la force de ces paroles. Elle nat de la force de ce souffle. Prpare par toute la vie du Christ, elle nat dfinitivement lorsque les Aptres reoivent du Christ le don de la Pentecte, en recevant de Lui l'Esprit Saint. Sa descente marque le commencement de l'glise qui, travers toutes les gnrations, doit introduire l'humanit les individus et les nations dans l'unit du Corps mystique du Christ. La descente de l'Esprit Saint signifie le dbut et la continuit de ce mystre. La continuit est en effet le continuel retour aux commencements. Nous comprenons comment, au Cnacle de Jrusalem, les Aptres remplis de l'Esprit Saint commencrent parler en d'autres langues, selon que l'Esprit leur donnait de s'exprimer (Ac 2, 4). Les 141

diffrentes langues devinrent les leurs, devinrent leurs propres langues, grce la mystrieuse action de l'Esprit Saint qui souffle o il veut (Jn 3, 8) et renouvelle la face de la terre (Ps 103, 30). Bien que l'auteur des Actes n'numre pas, parmi les langues que les Aptres commencrent parler en ce jour, notre propre langue, il devait venir un moment o les successeurs des Aptres auraient commenc parler galement la langue de nos aeux et annoncer l'vangile au peuple qui ne pouvait le comprendre et l'accepter que dans cette langue. Les dbuts de la foi en Pologne 3. Les noms des chteaux des Piast sont significatifs. C'est en eux que se vrifie cette translation historique de l'Esprit et que fut allume en mme temps la flamme de l'vangile sur la terre de nos aeux. La langue des aptres rsonna pour la premire fois, comme en une premire version, en notre langue, que le peuple habitant sur les rives de la Warta et de la Vistule comprit et que nous comprenons encore aujourd'hui. De fait, les chteaux auxquels sont lis les dbuts de la foi sur la terre des Polonais, nos anctres sont celui de Poznan o depuis les temps les plus anciens, c'est--dire deux ans aprs le baptme du roi Mieszko, rsidait l'vque et celui de Gniezno o en l'an 1000 eut lieu le grand acte de caractre religieux et civil. Prs des reliques de saint Adalbert se rencontrrent les envoys du pape Sylvestre II de Rome, l'empereur romain Otton III, et le premier roi polonais (seulement prince ce moment-l) Boleslas le vaillant fils et successeur de Mieszko, constituant la premire mtropole polonaise et posant ainsi les fondements de l'ordre hirarchique pour toute l'histoire de la Pologne. Dans le cadre de cette mtropole, nous trouvons, en l'an 1000, les siges piscopaux de Cracovie, Wroclaw, Kolobrzeg, relis en une organisation ecclsiastique unique. Chaque fois que nous venons ici, en ce lieu, nous devons voir le Cnacle de la Pentecte nouvellement ouvert. Et nous devons 142

couter le langage des aeux, dans lequel l'annonce des merveilles de Dieu (Ac 2,11) commena retentir. C'est ici galement que l'glise de Pologne, en 1966, a entonn son premier Te Deum d'action de grces pour le millnaire du baptme. En tant que mtropolitain de Cracovie, j'ai eu le bonheur d'y participer. Permettez-moi aujourd'hui, comme premier pape d'origine polonaise, de chanter encore une fois avec vous ce Te Deum du millnaire. Qu'ils sont mystrieux et admirables les dcrets du Seigneur qui tracent les voies conduisant ce lieu, de Sylvestre II Jean-Paul II ! Saint Adalbert 4. Aprs tant de sicles, le Cnacle de Jrusalem s'est de nouveau ouvert, et ce ne sont plus seulement les populations de la Msopotamie et de la Jude, de l'gypte et de l'Asie, ou celles qui venaient de Rome, qui s'en merveillent, mais les peuples slaves et les autres peuples qui habitent dans cette partie de /'Europe, lesquels ont entendu les aptres de Jsus-Christ parler leur langue et raconter dans leur langue les grandes uvres de Dieu . Lorsque, historiquement, le premier souverain de Pologne voulut introduire le christianisme dans sa nation et s'unir au sige de Pierre, il se tourna surtout vers les peuples qui avaient des affinits avec le sien, et prit pour pouse Dobrawa, fille du prince tchque Boleslas. Celle-ci, tant chrtienne, devint la marraine de son propre mari et de tous ses sujets. En mme temps qu'elle, vinrent en Pologne des missionnaires en provenance des diffrentes nations d'Europe, comme l'Irlande, I'Italie ou l'Allemagne, tel le saint vque et martyr saint Bruno de Querfurt. Dans les souvenirs de l'glise, sur les terres de Boleslas s'est grave de manire plus incisive le nom de saint Adalbert, fils et pasteur de la nation tchque amie. Son histoire, pendant la dure de son piscopat Prague, est bien connue, ses plerinages Rome galement, et particulirement son sjour la cour de Gniezno, qui devait le prparer son dernier voyage missionnaire dans le nord. Aux abords de la mer 143

Baltique, cet vque exil, ce missionnaire infatigable devint cette semence qui, tombe en terre, doit mourir pour porter beaucoup de fruits (Jn 12, 24). Le tmoignage du martyre, le tmoignage du sang verse scella de faon particulire le baptme que nos aeux reurent voici mille ans. La dpouille torture de l'aptre Adalbert fut dpose dans les fondations du christianisme en terre polonaise. La place du monde slave dans l'glise 5. Lorsque aujourd'hui, en cette commmoration de la descente de l'Esprit Saint en cette Anne du Seigneur 1979, nous remontons ces tout premiers moments, nous ne pouvons pas ne pas entendre ct de la langue de nos anctres les autres langues slaves et voisines dans lesquelles commena alors parler le cnacle largement ouvert de l'histoire. Et surtout le premier pape slave dans l'histoire de l'glise ne peut pas ne pas entendre ces langues. C'est peut-tre justement pour cela que Dieu l'a choisi, c'est peut-tre pour cela que l'Esprit Saint l'a guid, afin qu'il introduise dans la communion de l'glise la comprhension des paroles et des langues qui semblent encore trangres aux oreilles habitues aux sons romains, germaniques, anglo-saxons, celtes. Le Christ ne veut-il pas que l'Esprit Saint fasse en sorte que l'glise Mre, la fin du second millnaire du christianisme, se penche avec un amour comprhensif, avec une sensibilit particulire, vers les sons de ce langage humain qui s'entrelacent dans une racine commune, dans une tymologie commune, et qui malgr leurs diffrences notoires (jusque dans l'orthographe) ont entre elles des sons voisins et familiers. Le Christ ne veut-il pas, l'Esprit Saint ne dispose-t-il pas que ce pape qui porte profondment imprime dans son cur l'histoire de sa nation depuis ses origines, et aussi l'histoire des peuples frres et limitrophes manifeste et confirme d'une faon spciale, notre poque, leur prsence dans l'glise et leur contribution particulire l'histoire de la chrtient ? 144

N'est-ce pas un dessein de la Providence qu'il soit appel faire connatre les dveloppements que la riche architecture du temple de l'Esprit Saint a connus prcisment ici, dans cette partie de l'Europe ? Le Christ ne veut-il pas, l'Esprit Saint ne dispose-t-il pas que ce pape polonais, ce pape slave, manifeste justement maintenant l'unit spirituelle de l'Europe chrtienne qui, dbitrice des deux grandes traditions de l'ouest et de l'est, professe grce aux deux une seule foi, un seul baptme, un seul Dieu et Pre de tous (Ep 4, 5-6), le Pre de Notre Seigneur Jsus-Christ ? Oui, le Christ veut, et l'Esprit Saint dispose que ce que je dis soit dit justement ici, maintenant, Gniezno, sur la terre des Piast, en Pologne, prs de saint Adalbert et de saint Stanislas, devant l'image de la Vierge Mre de Dieu, Notre-Dame de Clair-Mont, Mre de l'glise. A l'occasion du baptme de la Pologne, il faut que soit rappele la christianisation des Slaves : des Croates et des Slovnes parmi lesquels, ds les environs de l'an 650, travaillrent les missionnaires, achevant en grande partie l'vanglisation vers l'an 800 ; des Bulgares, dont le prince Boris ler reut le baptme en 864 ou en 865, des Moraves et des Slovaques, chez qui parvinrent les missionnaires avant 850, suivis en 863 des saints Cyrille et Mthode, lesquels vinrent de la Moravie pour consolider la foi des jeunes communauts ; des Tchques, dont le prince Borivoi fut baptis par saint Mthode. Dans la zone vanglise par saint Mthode et ses disciples on trouve aussi les Vislans et les Slaves de Serbie. Il faut enfin rappeler la christianisation des Slaves qui demeuraient le long de l'Elbe : les Oborites, les Wieltes et les Serbes lusaciens. La christianisation de l'Europe s'acheva avec le baptme de la Lituanie dans les annes 1386 et 1387. Le Pape Jean-Paul II slave, fils de la nation polonaise sent combien sont profondment enfonces dans le sol de l'histoire les racines dont lui-mme prend son origine, combien de sicles derrire elle cette parole de l'Esprit Saint qu'il annonce de la colline 145

du Vatican prs de Saint-Pierre, ici, Gniezno, de la colline de Llech, et Cracovie, des hauteurs du Wawel. Ce pape tmoin du Christ, qui a un grand amour de la croix et de la rsurrection vient aujourd'hui en ce lieu pour rendre tmoignage au Christ vivant dans l'me de sa propre nation, au Christ vivant dans l'me des nations qui depuis longtemps l'ont accueilli comme le chemin, la vrit et la vie (Jn 14, 6). Il vient pour parler devant toute l'glise, l'Europe et le monde, de ces nations et de ces populations souvent oublies. Il vient pour crier voix forte . Il vient pour indiquer les routes qui, de diverses faons, conduisent au Cnacle de la Pentecte, la croix, la rsurrection. Il vient pour embrasser tous ces peuples en mme temps que sa propre nation et pour les presser sur le cur de l'glise, sur le cur de la Mre de l'glise, en laquelle il met une confiance illimite. De saint Adalbert saint Stanislas, en passant par Marie 6. D'ici peu prendra fin, ici, Gniezno, la visite de la sainte icne. L'image de Notre-Dame de Jasna Gora, l'image de la Mre, exprim d'une faon singulire sa prsence dans le mystre du Christ et de l'glise qui vit depuis tant de sicles en terre polonaise. Cette image qui, depuis plus de vingt ans, visite chacune des glises, des paroisses, chacun des diocses de cette terre, est sur le point d'achever sa visite Gniezno, sige antique des primats, et passe Jasna Gora pour commencer son plerinage dans le diocse de Czestochowa. C'est pour moi une grande joie de pouvoir accomplir cette tape de mon plerinage en mme temps que Marie, et en mme temps qu'elle de me trouver le long du grand itinraire historique que souvent j'ai parcouru, de Gniezno Cracovie, en passant par Jasna Gora, de saint Adalbert saint Stanislas, en passant par la Vierge Mre de Dieu, comble de gloire par Dieu, Marie .

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Itinraire principal de notre histoire spirituelle sur lequel cheminent tous les Polonais, ceux de l'ouest et ceux de l'est comme ceux aussi qui sont l'extrieur de la patrie dans les diffrentes nations, dans les divers continents... Itinraire principal de notre histoire spirituelle et en mme temps l'un des grands itinraires de l'histoire spirituelle de tous les slaves, et l'un des principaux itinraires spirituels de l'histoire de l'Europe ! Ces jours-ci, pour la premire fois, le pape ira en plerinage sur cet itinraire, lui, l'vque de Rome, le successeur de Pierre, ce Pierre qui fut le premier sortir du Cnacle de la Pentecte Jrusalem, en chantant : Seigneur, mon Dieu, tu es si grand ! Vtu de faste et d'clat, drap de lumire comme d'un manteau Que tes uvres sont nombreuses, Seigneur ! toutes avec sagesse tu les fis, la terre est remplie de ta richesse. Tu envoies ton souffle, ils sont crs, tu renouvelles la face de la terre. (Ps 103/104, 1-2. 24.30) Ainsi chantera avec vous, trs chers compatriotes, ce pape sang de votre sang, os de vos os, et il s'exclamera avec vous : jamais soit la gloire du Seigneur, que le Seigneur se rjouisse en ses uvres ! La gloire du Seigneur soit pour toujours ! Puisse mon langage lui plaire ! (Ps 103/104, 31.34)

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Nous irons ensemble sur cette route de notre histoire, de Jasna Gora vers le Wawel, vers saint Stanislas. Nous irons en nous souvenant du pass, mais l'esprit tendu vers l'avenir... Nous ne retournerons pas au pass ! Nous irons vers l'avenir ! Vous recevrez l'Esprit Saint ! (Jn 20, 22). Amen. 4 juin 1979
HOMLIE DE LA MESSE AU SANCTUAIRE MARIAL DE JASNA GORA 15

1. Vierge sainte qui dfends la claire Czestochowa... Elles me reviennent l'esprit ces paroles du pote Mickiewicz qui, au dbut de son uvre Pan Tadeusz , a exprim dans une invocation la Vierge ce qui vibrait et qui vibre dans le cur de tous les Polonais, en se servant du langage de la foi et de celui de la tradition nationale. Tradition qui remonte environ six cents ans, c'est--dire au temps de la bienheureuse reine Hedwige au dbut de la dynastie Jagellonique. L'image de Jasna Gora exprime une tradition, un langage de foi encore plus ancien que notre histoire, et reflte en mme temps tout le contenu de la Bogurodzica, que nous avons mdit hier Gniezno, en voquant la mission de saint Adalbert et en remontant aux premiers moments de l'annonce de l'vangile en terre polonaise. Celle qui avait parl autrefois par le chanta parl ensuite par cette image manifestant travers elle sa prsence maternelle dans la vie de l'glise et de la patrie. La vierge de Jasna Gora a rvl sa sollicitude maternelle pour toute me ; pour toute famille ; pour tout
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Sous-titres de la DC. Nous lisons dans la Croix (5-6 juin) : Masss au pied du vieux sanctuaire de la vierge noire de Jasna Gora, 250 000 personnes ont attendu le Pape pendant de longues heures. Beaucoup qui auraient voulu assister eux aussi la messe pontificale ont t arrts par des barrages de police placs sur toutes les routes une dizaine de kilomtres de la ville : n' y pntraient que les heureux bnficiaires du permis dlivr par les paroisses, mais ceux-ci taient en nombre limit. Il est 10 h 30 quand le Pape arrive prs du sanctuaire. Et c'est cette immense ovation, cette joie vidente de la foule laquelle on ne s'habitue pas malgr la rptition de ces derniers jours.

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homme qui vit sur cette terre, qui travaille, lutte et tombe sur les champs de bataille, qui est condamn l'extermination, qui se combat lui mme, qui est vainqueur ou vaincu ; pour tout homme qui doit laisser le sol de la patrie et migrer, pour tout homme... Un sanctuaire li aux vicissitudes de la vie des Polonais Les Polonais se sont habitus lier ce lieu et ce sanctuaire les nombreuses vicissitudes de leur vie : les divers moments de joie ou de tristesse, spcialement les moments solennels dcisifs, les moments de responsabilit comm le choix de l'orientation de la vie, le choix de la vocation, la naissance des enfants, les examens de fin d'tudes... et tant d'autres moments. Ils se sont habitus venir avec leurs problmes Jasna Gora pour en parler leur Mre du ciel, Celle qui a ici non seulement son image, son effigie l'une des plus connues et des plus vnres du monde mais qui est ici particulirement prsente. Elle est prsente dans le mystre du Christ et de l'glise, comme l'enseigne le Concile. Elle est prsente pour tous et pour chacun de ceux qui font le plerinage vers elle, mme seulement de cur et en esprit lorsqu'ils ne peuvent le faire physiquement. Les Polonais sont habitus cela. Les peuples amis y sont habitus aussi comme les peuples voisins. Et c'est toujours plus nombreux que viennent ici des hommes de toute l'Europe et d'au-del. Au cours de la grande neuvaine, le cardinal primat s'exprimait ainsi propos de la signification du sanctuaire de Czestochowa dans la vie de l'glise : Que s'est-il pass Jasna Gora ? Pour le moment, nous ne sommes pas en mesure de donner une rponse adquate. Il s'est pass quelque chose de plus que ce qu'on pouvait imaginer... Jasna Gora s'est rvle comme un lien interne de la vie polonaise, une force qui touche profondment le 149

cur et tient la nation entire dans l'attitude, humble mais forte, de fidlit Dieu, l'glise et sa hirarchie... Pour nous tous, cela a t une grande surprise de voir la puissance de la Reine de Pologne se manifester d'une manire aussi magnifique. Il n'est donc nullement tonnant qu'aujourd'hui je vienne ici moi aussi. De la Pologne, en effet, j'ai emport avec moi, sur la chaire de saint Pierre Rome, cette sainte habitude du cur, labore par la foi de tant de gnrations confirme par l'exprience chrtienne de tant de sicles et profondment enracine dans mon me. De Pie XI Jean-Paul II 2. Le pape Pie XI s'est souvent rendu ici, non comme pape, naturellement, mais en tant qu'Achille Ratti, premier nonce en Pologne, aprs la reconqute de l'indpendance. Lorsque aprs la mort de Pie XII, le Pape Jean XXIII a t lu la chaire de Pierre les premires paroles que le nouveau pontife adressa au primat de Pologne, aprs le Conclave, se rfrrent Jasna Gora. Il rappela ses visites ici, durant les annes o il tait dlgu apostolique en Bulgarie, et il demanda surtout une prire incessante la Mre de Dieu, toutes les intentions que lui donnait sa nouvelle mission. Sa demande a t satisfaite tous les jours Jasna Gora, et pas seulement durant son pontificat mais aussi durant celui de ses successeurs. Nous savons tous combien le pape Paul VI aurait voulu venir ici en plerinage, lui qui tait si li la Pologne depuis sa premire charge diplomatique auprs de la nonciature de Varsovie. Le pape qui s'est tant dpens pour normaliser la vie de l'glise en Pologne, particulirement en ce qui concerne l'organisation actuelle des terres de l'ouest et du nord. Le pape de notre millnaire ! Pour ce millnaire, justement il voulait se trouver ici en plerin, ct des fils et des filles de la nation polonaise.

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Aprs que le Seigneur et rappel Lui le pape Paul VI en la solennit de la Transfiguration de l'anne dernire, les cardinaux choisirent son successeur le 26 aot, jour o en Pologne, et surtout Jasna Gora, on clbre la solennit de la Madone de Czestochowa. La nouvelle de l'lection du nouveau pontife Jean-Paul Ier fut communique aux fidles par l'vque de Czestochowa le jour mme, lors de la clbration du soir. Que dois-je dire de moi qui, aprs le pontificat d' peine 33 jours de Jean-Paul Ier, il est revenu par un dcret insondable de la Providence, d'en accepter l'hritage et la succession apostolique la chaire de saint Pierre, le 16 octobre 1978 ? Que dois-je dire, moi, premier pape non italien aprs 455 annes ? Que dois-je dire, moi, Jean-Paul II, premier pape polonais dans l'histoire de l'glise ? Je vous dirai : en ce 16 octobre jour o le calendrier liturgique de l'glise fait mmoire de sainte Hedwige, je me reportais par la pense au 26 aot, au conclave prcdent et cette lection survenue en la solennit de N.-D. de Jasna Gora. Je n'avais mme pas besoin de dire, comme mes prdcesseurs, que je comptais sur les prires faites aux pieds de l'image de Jasna Gora. L'appel d'un fils de la nation polonaise la chaire de Pierre contient un lien vident et fort avec ce lieu saint, avec ce sanctuaire de grande esprance : Totus tuus, ai-je murmur tant de fois dans la prire devant cette image ! La conscration la Mre de Dieu pour la libert de l'glise 3. Et voici qu'aujourd'hui je suis de nouveau avec vous tous, frres et surs trs chers ; avec vous, bien aims compatriotes, avec toi, cardinal primat de la Pologne, avec tout l'piscopat auquel j'ai appartenu pendant plus de vingt ans comme vque, archevque mtropolitain de Cracovie, comme cardinal. Nous sommes venus tant de fois ici, en ce lieu, en une vigilante coute pastorale, pour entendre battre le cur de l'glise et celui de la patrie dans le cur de la Mre. Jasna Gora est en effet non seulement un but de plerinage pour les Polonais de la mre patrie et du monde entier, 151

mais c'est le sanctuaire de la nation. Il faut prter l'oreille en ce lieu pour sentir comment bat le cur de la nation dans le cur de sa Mre. Car nous savons que ce cur bat au rythme de tous les rendezvous de l'histoire, de toutes les vicissitudes de la vie nationale : combien de fois en effet n'a-t-il pas vibr avec les plaintes des souffrances historiques de la Pologne, mais aussi avec les cris de joie et de victoire ! On peut crire de diverses faons l'histoire de la Pologne, celle de ces derniers sicles spcialement, on peut l'interprter selon diffrentes clefs. Toutefois, si nous voulons savoir comment le cur des Polonais l'interprte il faut venir ici, il faut tendre l'oreille vers c sanctuaire, il faut percevoir l'cho de la vie de la nation entire dans le cur de sa Mre et Reine ! Et si ce cur bat avec une note d'inquitude, si en lui rsonnent la sollicitude et l'appel la conversion et au raffermissement des consciences il faut accueillir cette invitation Elle nat en effet de l'amour maternel qui dtermine sa manire les processus historiques sur la terre polonaise. Les dernires dcennies ont confirm et rendue plus intense une telle union entre la nation polonaise et sa Reine. C'est devant la Vierge de Czestochowa que fut prononce la conscration de la Pologne au Cur immacul de Marie le 8 septembre 1946. Dix ans aprs, ont t renouvels Jasna Gora les vux du roi Jean-Casimir lors du troisime centenaire du jour o, aprs une priode de dluge (invasion des Sudois au XVIIe sicle), il proclama la Mre de Dieu Reine du royaume de Pologne. En cet anniversaire commena la grande neuvaine de neuf ans pour prparer le millnaire du baptme de la Pologne. Et finalement, en l'anne mme du millnaire, le 3 mai 1966, ici, en ce lieu mme, fut prononc par le primat de Pologne l'acte de servitude totale la Mre de Dieu pour la libert de l'glise en Pologne et dans le monde entier. Cet acte historique fut prononc ici, devant Paul VI, absent corporellement mais prsent spirituellement, en tmoignage de cette foi vivante et forte qu'attend et qu'exige notre temps. 152

L'acte parle de la servitude et contient un paradoxe semblable celui des paroles de l'vangile selon lesquelles il faut perdre sa vie pour la trouver (cf. Mt 10, 39). L'amour, en effet constitue l'accomplissement de la libert, mais en mme temps l'appartenance, c'est--dire le fait de ne pas tre libre, fait partie de son essence. Toutefois, ce fait de ne pas tre libre dans l'amour n'est pas peru comme un esclavage mais bien comme une affirmation de libert et comme son accomplissement. L'acte de conscration dans l'esclavage indique donc une dpendance singulire et une confiance sans limites. En ce sens, l'esclavage (la non-libert) exprime la plnitude de la libert de la mme manire que l'vangile parle de la ncessit de perdre sa vie pour la trouver dans sa plnitude. Les paroles de cet acte, prononces selon le langage des expriences historiques de la Pologne, de ses souffrances et aussi de ses victoires, ont une rsonance prcisment en ce moment de la vie de l'glise et du monde, aprs la clture du Concile Vatican II qui, comme nous le pensons justement, a ouvert une re nouvelle. Il a marqu le dbut d'une poque de connaissance approfondie de l'homme, de ses joies et de ses espoirs, et aussi de ses tristesses et de ses angoisses, comme l'affirment les premiers mots de la constitution pastorale Gaudium et spes. L'glise, consciente de sa grande dignit et de sa magnifique vocation dans le Christ dsire aller la rencontre de l'homme. L'glise dsire rpondre aux interrogations perptuelles et en mme temps toujours actuelles des curs et de l'histoire humaine, et c'est pourquoi elle a accompli durant le Concile un travail de connaissance approfondie d'elle-mme, de sa nature, de sa mission, de ses devoirs. Le 3 mai 1966, l'piscopat polonais ajoute ce travail fondamental du Concile son acte propre de Jasna Gora : la conscration la Mre de Dieu pour la libert de l'glise dans le monde et en Pologne. C'est un cri qui part du cur et de la volont : un cri de tout l'tre chrtien, de la personne et de la communaut, pour le plein droit d'annoncer le message du salut- un cri qui veut 153

devenir efficace d'une manire universelle en s'enracinant dans l'poque prsente et dans l'avenir. Tout travers Marie !Telle est l'interprtation authentique de la prsence de la Mre de Dieu dans le mystre du Christ et de l'glise, comme le proclame le chapitre VIII de la constitution Lumen gentium. Cette interprtation correspond la tradition des saints, comme Bernard de Clairvaux, Grignion de Montfort, Maximilien Kolbe. Marie, Mre de l'glise 4. Le pape Paul VI accepta cet acte de conscration comme fruit de la clbration du millnaire polonais de Jasna Gora, comme en fait foi sa bulle qui se trouve prs de l'image de la Madone noire de Czestochowa. Aujourd'hui, son indigne successeur, en venant Jasna Gora dsire le renouveler, le lendemain de la Pentecte alors que dans toute la Pologne se clbre la fte de la Mre de l'glise. Pour la premire fois le pape fte cette solennit en exprimant avec vous, vnrables et chers frres, sa reconnaissance son grand prdcesseur qui, depuis le temps du Concile, a commenc invoquer Marie sous le titre de Mre de l'glise. Ce titre nous permet de pntrer dans tout le mystre de Marie depuis l'instant de sa Conception immacule, en passant par l'Annonciation, la Visitation et la naissance de Jsus Bethlem jusqu'au Calvaire. Il nous permet tous de nous retrouver comme le rappelle la lecture d'aujourd'hui au Cnacle o les Aptres, avec Marie, Mre de Jsus, sont assidus la prire, attendant, aprs l'Ascension du Seigneur, l'accomplissement de sa promesse, c'est-dire la venue de l'Esprit Saint, afin que puisse natre l'glise ! A la naissance de l'glise participe d'une manire particulire Celle laquelle nous devons la naissance du Christ. L'glise, ne autrefois au Cnacle de la Pentecte, continue natre dans chaque cnacle de prire. Elle nat pour devenir notre Mre spirituelle la ressemblance de la Mre du Verbe ternel. Elle nat pour rvler les caractristiques et la force de la maternit 154

maternit de la Mre de Dieu grce laquelle nous pouvons tre appels enfants de Dieu, car nous le sommes (1 Jn 3, 1). En effet, la paternit trs sainte de Dieu, dans son conomie du salut s'est servie de la maternit virginale de son humble servante pour accomplir dans les enfants des hommes l'uvre de l'auteur divin. Chers compatriotes, vnrables et trs chers frres dans l'piscopat, pasteurs de l'glise en Pologne, htes illustres et vous, tous les fidles, permettez que comme successeur de saint Pierre ici prsent avec vous, je confie toute l'glise la Mre du Christ, avec la mme foi vive, avec la mme esprance hroque avec lesquelles nous l'avons fait en ce jour mmorable du 3 mai du millnaire polonais. Permettez-moi d'apporter ici, comme je l'ai fait il y a quelque temps dans la basilique romaine de Sainte-Marie-Majeure, puis au Mexique dans le sanctuaire de Guadalupe, les mystres des curs, les douleurs et les souffrances, et enfin les espoirs et les attentes de cette dernire fraction du vingtime sicle de l're chrtienne. Permettez-moi de confier tout cela Marie. Permettez-moi de le lui confier d'une manire nouvelle et solennelle. Je suis un homme rempli d'une grande confiance. C'est ici que j'ai appris l'tre. Amen16.
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La Croix (5-6juin) rapporte ainsi les paroles que Jean-Paul II a ajoutes son texte (l'un des deux envoys spciaux, Bernard LECOMTE, parle polonais) : [..] Il se tourne vers le cardinal WYSZYNSKI, le salue comme celui qui a port et continue porter les esprances de la nation . Il fait applaudir les vques polonais qui sont l presque au complet... Chaque soir, dans ma prire du soir, je les nomme tous par leurs prnoms. Ils sont toujours prsents dans mon esprit. Alors, tout coup, un chant s'lve avec force de la foule, un de ces vieux chants, Marie, reine de Pologne : Je suis avec toi, je me souviens de toi, tu es toujours dans mon cur. Le Pape fredonne avec la foule, puis, soudain, se met chanter lui aussi avec assurance cette complainte du souvenir. Continuant s'carter de son texte Jean-Paul II salue alors les htes venus Czestochowa, du monde entier, pour participer cette rencontre ; il nomme des vques d'Amrique latine, de SaintDomingue, du Brsil, d'origine polonaise, prcise-t-il, d'Afrique, d'Europe, et spcialement des pays voisins : Allemagne et Yougoslavie. Et le Pape ajoute : Je me rjouis aussi de faire ce plerinage en compagnie du secrtaire d'tat, Mgr CASAROLI... Je me tourne vers l'Est, vers tous les pays de l'Est. La venue ici de certains de leurs vques confirme la volont de Paul VI manifeste l'gard des pays de l'Est. Et Jean-Paul II cite

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ACTE DE CONSCRATION MARIE

Mre trs grande, Mre de Dieu fait homme, Vierge trs sainte, Notre-Dame de Jasna Gora.. C'est avec ces paroles que les vques polonais s'adressrent Toi tant de fois Jasna Gora, en portant dans leur cur les expriences et les peines, les joies et les douleurs, et par-dessus tout la foi, l'esprance et la charit de leurs compatriotes. Qu'il me soit permis de commencer aujourd'hui par les mmes paroles le nouvel acte de conscration Notre-Dame de Jasna Gora : il nat de la mme foi, de la mme esprance et de la mme charit, il nat de la tradition de notre peuple, laquelle j'ai eu part durant tant d'annes, et cet acte nat en mme temps des nouveaux devoirs qui, grce toi, Marie, m'ont t confis, moi homme indigne et en mme temps ton fils adoptif. C'est bien ce que me disaient toujours les paroles que ton Fils, ce Fils n de toi, Jsus-Christ, Rdempteur de l'homme, a adresses du haut de la croix Jean, aptre et vangliste : Femme, voici ton fils (Jn 19, 26). Dans ces paroles, je trouvais toujours la place de tout homme et ma propre place. Aujourd'hui prsent ici selon les desseins mystrieux de la divine Providence, je dsire, en ce sanctuaire de Jasna Gora dans ma patrie terrestre, la Pologne, confirmer avant tout les actes de conscration et de confiance qui, divers moments bien des fois et sous des formes varies ont t prononcs par le cardinal primat et par l'piscopat polonais. D'une faon tout fait particulire, je dsire confirmer et renouveler l'acte de conscration prononc
encore et fait applaudir le nom de celui qui mena bien des tractations difficiles avec les pays de l'Est et en particulier la Pologne : Mgr POCGI. La Vierge, dit-il, l'a aussi inspir pour remplir la mission que le Saint-Sige lui a confie. Pour ne pas tre en reste avec des prlats moins mls avec l'Est, le Pape mentionne les noms de Mgr MARTIN, prfet de la Maison pontificale, et de Mgr MARTINEZ SODALO. Et il provoque le rire de la foule en commentant : Tout cela c'est un supplment que je viens de rajouter mon texte et il y aura encore bien quelqu'un pour me le reprocher. On a toujours du mal supporter un Pape slave. La foule se met scander : Qu'il vive, qu'il vive cent ans. Jean-Paul II se saisit du micro : Que tous nous vivions cent ans. (NDLR. )

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Jasna Gora le 3 mai 1966, l'occasion du millnaire de la Pologne ; par cet acte les vques polonais, en se donnant Toi, Mre de Dieu, dans ta maternelle servitude d'amour , voulaient servir la grande cause de la libert de l'glise, non seulement dans leur propre patrie mais dans le monde entier. Quelques annes aprs, le 7 juin 1976, ils t'ont consacr toute l'humanit, toutes les nations et tous les peuples du monde contemporain, leurs frres proches par la foi, par la langue et par le destin commun de l'histoire, en tendant cet acte de confiance jusqu'aux frontires les plus lointaines de l'amour comme l'exige ton cur : cur de la Mre qui embrasse chacun et tous partout et toujours. Je dsire aujourd'hui, en arrivant Jasna Gora comme premier pape-plerin, renouveler tout ce patrimoine de confiance, de conscration et d'esprance, qui, avec tant de magnanimit, a t accumul par mes frres dans l'piscopat et mes compatriotes. Et c'est pourquoi je Te confie, Mre de l'glise, tous les problmes de cette glise, toute sa mission, tout son service, tandis que s'achve le second millnaire de l'histoire du christianisme sur la terre. pouse de l'Esprit Saint et Trne de la Sagesse ! ton intercession, nous devons la magnifique vision et le programme du renouveau de l'glise notre poque exprim dans l'enseignement du Concile Vatican II. Fais que nous fassions de cette vision et de ce programme l'objet de notre action, de notre service, de notre enseignement, de notre pastorale, de notre apostolat dans la vrit, la simplicit et la force avec laquelle l'Esprit Saint nous les a fait dcouvrir dans notre humble service. Fais que l'glise entire se rgnre cette nouvelle source de connaissance de sa nature et de sa mission, et non pas d'autres citernes trangres ou empoisonnes (cf. Jr 8, 14) Aide-nous dans le grand effort que nous allons faire pour rencontrer de manire toujours plus mre nos frres dans la foi, 157

auxquels nous unis sent tant de choses bien qu'il y en ait qui nous divisent. Fais que, travers tous les moyens de la connaissance, du respect rciproque, de l'amour de la collaboration dans les divers domaines, nous puissions dcouvrir progressivement le dessein divin de cette unit dans laquelle nous devons entrer nous-mmes et introduire tous les hommes afin que l'unique bercail du Christ reconnaisse et vive son unit sur la terre. O Mre de l'unit, enseignenous toujours les chemins qui conduisent elle. Permets-nous d'aller dans l'avenir la rencontre de tous les hommes et de tous les peuples qui cherchent Dieu sur les chemins de diverses religions et qui veulent le servir. Aide-nous tous annoncer le Christ et rvler la force et la sagesse divine (1 Co 1, 24) caches dans sa croix. Toi qui l'a rvle d'abord Bethlem non seulement aux bergers simples et fidles, mais aussi aux sages des pays lointains ! Mre du Bon Conseil ! Indique-nous toujours comment nous devons servir l'homme, l'humanit, dans toutes les nations, comment le conduire sur les chemins du salut. Comment protger la justice et la paix dans le monde continuellement menac de divers cts. Comme je dsire vivement, l'occasion de la rencontre d'aujourd'hui, te confier tous les difficiles problmes des socits, des systmes, et des tats, problmes qui ne peuvent tre rsolus par la haine, la guerre et l'autodestruction mais seulement par la paix, la justice, le respect des droits des hommes et des nations. O Mre de l'glise ! Fais que l'glise jouisse de la libert et de la paix dans l'accomplissement de sa mission de salut et qu'elle jouisse cette fin d'une nouvelle maturit de foi et d'unit intrieure ! Aide-nous vaincre les oppositions et les difficults ! Aide-nous dcouvrir toute la simplicit et la dignit de la vocation chrtienne ! Fais que les ouvriers ne manquent jamais la vigne du Seigneur. Sanctifie les familles ! Veille sur l'me des jeunes et sur le cur des enfants ! Aide surmonter les grandes menaces morales qui atteignent les fondements de la vie et de l'amour. Obtiens pour nous 158

la grce de nous renouveler continuellement par toute la beaut du tmoignage rendu la croix et la rsurrection de ton Fils. Il y a tant de problmes que j'aurais d, Mre, te prsenter en cette rencontre, en les nommant l'un aprs l'autre. Je te les confie tous, car tu les connais mieux et tu prends soin de tous. Je le fais dans le lieu du grand acte de conscration d'o l'on voit non seulement la Pologne, mais toute l'glise, travers les pays et les continents : toute l'glise dans ton cur maternel. L'glise entire, dont je suis le premier serviteur, je te l'offre et je te la confie ici, Mre, avec une immense confiance. Amen. 5 juin 1979
AUX PLERINS DE BASSE SILSIE

Prs d'un million de fidles provenant de Basse-Silsie et de la Silsie-d'Opole taient venus, dans la soire du 5 juin, participer la messe clbre Jasna Gora par Mgr Gulbinowich, archevque de Wroclaw, et couter cette homlie du Pape17 : 1. De Jasna Gora, je voudrais offrir un vu particulier au sanctuaire de sainte Hedwige Trzebnica, prs de Wroclaw. Je le fais pour une raison bien prcise. La Providence divine, dans ses desseins insondables, a choisi le 16 octobre 1978 pour marquer un tournant dans ma vie. Le 16 octobre, l'glise en Pologne fte sainte Hedwige ; c'est pourquoi je me sens un devoir spcial d'offrir aujourd'hui l'glise en Pologne ce vu pour la sainte qui est non seulement la patronne de la rconciliation entre les nations voisines, mais aussi la patronne du jour de l'lection du premier polonais la chaire de Pierre. Je dpose directement ce vu dans les mains de tous les plerins, qui sont venus aujourd'hui en nombre si lev Jasna-Gora, de toute la Basse Silsie. Quand vous serez rentrs chez vous, je vous prie de porter ce vu du Pape au sanctuaire de
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Trzebnica, ville qui est devenue la nouvelle patrie d'lection de la sainte. Qu'il complte ainsi la longue histoire des vicissitudes humaines et des uvres de la divine Providence, lies a ce lieu et toute votre terre. Sainte Hedwige 2. Sainte Hedwidge, femme d'Henri, de la dynastie des Piast, appel le Barbu, provenait de la famille bavaroise des Andechs. Elle est entre dans l'histoire de notre patrie et, indirectement, dans celle de toute l'Europe du XIIIe sicle, comme la femme parfaite (Pr 31, 10) dont parle la sainte criture. Notre mmoire conserve particulirement l'vnement dont son fils, le prince Henri le Pieux, fut le protagoniste. C'est lui qui opposa une rsistance efficace l'invasion des Tartares, invasion qui traversa la Pologne en 1241 en venant de l'est, de l'Asie, et s'arrta seulement en Silsie, prs de Legnica. Henri le Pieux tomba, il est vrai, sur le champ de bataille, mais les Tartares furent obligs de se retirer, et ne se rapprochrent jamais plus autant de l'ouest par leurs incursions. Derrire le fils hroque, il y avait sa mre, qui l'encourageait et recommandait au Christ crucifi la bataille de Legnica. Son cur a pay de la mort de son propre fils le prix de la paix et de la scurit des terres qui lui taient soumises, comme aussi de celles avoisinantes et de toute l'Europe de l'ouest. Pendant ces vnements, Hedwige tait dj veuve et, tant veuve, elle consacra le restant de sa vie exclusivement Dieu, en entrant l'abbaye de Trzebnica qu'elle avait fonde. C'est l qu'elle acheva aussi sa sainte vie en 1243. Elle fut canonise en 1267. Cette date est trs proche de celle de la canonisation de saint Stanislas, advenue en 1253, le saint que l'glise en Pologne vnre depuis des sicles comme son patron principal. Cette anne, pour le neuvime centenaire de son martyre Cracovie (Skalka), je voudrais comme premier pape fils de la nation polonaise, ancien successeur de saint Stanislas sur la chaire de Cracovie, et maintenant lu la chaire de saint Pierre le jour de 160

sainte Hedwige envoyer son sanctuaire de Trzebnica ce vu qui marque une nouvelle tape dans l'histoire multisculaire laquelle nous participons tous. L'unit de la famille 3. ce vu, je joins en particulier des souhaits cordiaux pour tous ceux qui participent a cette sainte Eucharistie, que je clbre aujourd'hui Jasna Gora. Les saints que nous commmorons en ce jour devant Notre-Dame de Jasna Gora nous offrent, travers les sicles, un tmoignage d'unit entre les compatriotes et de rconciliation entre les nations. Je voudrais souhaiter prcisment cette union et cette rconciliation. Je prie ardemment pour cela. L'unit fonde ses racines dans la vie de la nation, comme elle l'a fait, par saint Stanislas, une poque difficile pour la Pologne, quand la vie humaine ses diffrents niveaux rpond aux exigences de la justice et de l'amour. La famille constitue le premier de ces niveaux. Et moi, trs chers compatriotes, je voudrais prier aujourd'hui avec vous pour l'unit de toutes les familles polonaises. Cette unit a son origine dans le sacrement de mariage, dans ces promesses solennelles par lesquelles l'homme et la femme s'unissent entre eux pour la vie entire, en rptant les paroles rituelles : Je ne t'abandonnerai pas jusqu'a la mort . Cette unit prend sa source dans l'amour et la confiance mutuelle, et le fruit et la rcompense en sont l'amour et la confiance des enfants pour leurs parents. Malheur si elle devait s'affaiblir ou se dgrader entre les poux ou entre les parents et les enfants ! Conscients du mal qu'apporte avec soi la dsagrgation de la famille, prions aujourd'hui afin que n'arrive pas ce qui peut dtruire l'unit, afin que la famille reste vraiment le sige de la justice et de l'amour . L'unit de la nation Si elle veut tre intrieurement unie, si elle veut constituer une unit indissoluble, la nation a besoin d'une justice et d'un amour semblables. Et bien qu'il soit impossible de comparer la nation 161

cette socit compose de plusieurs millions de personnes la famille la plus petite communaut de l'humanit, comme on le sait toutefois l'unit dpend de la justice, qui satisfait les besoins et garantit les droits et les devoirs de chaque membre de la nation. On vite ainsi de faire natre des dissonances et des contrastes cause des diffrences qu'apportent avec eux les privilges vidents pour les uns et la discrimination pour les autres. L'histoire de notre patrie nous montre combien cette tche est difficile ; nous pouvons encore moins nous dispenser du grand effort qui tend construire l'unit juste entre les fils de la mme patrie. Cela doit s'accompagner de l'amour de cette patrie, amour de sa culture et de son histoire, amour de ses valeurs spcifiques, qui dcident de sa place dans la grande famille des nations ; amour, enfin, des compatriotes, des hommes qui parlent la mme langue et sont responsables de la cause commune qui s'appelle la patrie . La rconciliation entre les nations En priant avec vous aujourd'hui pour l'unit interne de la nation dont surtout aux XIIIe et XIVe sicles saint Stanislas est devenu le patron, je voudrais recommander la Mre de Dieu, Jasna Gora, la rconciliation entre les nations, dont nous voyons une mdiatrice dans la figure de sainte Hedwige. Comme la condition de l'unit interne dans le cadre de toute socit ou communaut, aussi bien nationale que familiale, est le respect des droits de chacun de ses membres, ainsi la condition de la rconciliation entre les nations est aussi la reconnaissance et le respect des droits de chaque nation. Il s'agit surtout du droit l'existence et l'autodcision, du droit la culture et a son dveloppement multiforme. Nous savons bien, par l'histoire de notre patrie, combien nous a cot l'infraction, la violation et la ngation de ces droits inalinables. Nous prions donc avec plus de force encore pour une rconciliation durable entre les nations de l'Europe et du monde. Qu'elle soit le fruit de la reconnaissance et du rel respect des droits de chaque nation.

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4. L'glise veut se mettre au service de l'unit entre les hommes, elle veut se mettre au service de la rconciliation entre les nations. Ceci appartient sa mission salvifique. Ouvrons continuellement nos penses et nos curs vers cette paix dont le Seigneur Jsus a tant parl aux Aptres, aussi bien avant la passion qu'aprs sa rsurrection : Je vous laisse la paix, je vous donne ma paix (Jn 14, 27). Puisse ce pape, qui parle aujourd'hui ici du sommet de Jasna Gora, servir efficacement la cause de l'unit et de la rconciliation dans le monde contemporain. Ne cessez pas de le soutenir dans cette tche, par vos prires dans toute la terre polonaise. 6 juin 1979
TRAVAIL ET PRIRE

Allocution aux mineurs de Haute-Silsie Dans l'aprs-midi du 6 juin, avant de quitter Czestochowa, Jean-Paul II a prsid, au sanctuaire de Jasna Gora, une clbration laquelle ont particip plus d'un million de mineurs et d'ouvriers de Haute-Silsie et du bassin minier (charbon) de Zaglebie. Voici le texte de l'homlie qu'il a prononce18 : 1. Jasna Gora est devenue la capitale spirituelle de la Pologne o viennent les plerins de toutes les parties du sol de la patrie pour y retrouver l'unit avec le Christ Seigneur par l'intermdiaire du cur de sa Mre. Et pas seulement de la Pologne, mais aussi d'au-del des frontires. L'image de la Madone de Jasna Gora est devenue dans le monde entier le signe de l'unit spirituelle des Polonais. Elle est galement, dirais-je, un signe de reconnaissance de notre spiritualit et, en mme temps, de notre place dans la grande famille des peuples chrtiens, runis dans l'unit de l'glise. C'est une chose admirable, en effet, que de voir rgner la Mre au moyen de son effigie Jasna
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Titre de la DC.

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Gora : le rgne du cur, toujours plus ncessaire au monde qui tend tout exprimer en froids calculs et en fins purement matrielles. Arrivant comme plerin Jasna Gora, je voudrais d'ici m'unir cordialement tous ceux qui appartiennent cette communaut spirituelle, cette grande famille tendue sur toute la terre polonaise et au-del de ses frontires. Je voudrais que nous nous rencontrions tous dans le cur de notre Mre. Je m'unis par la foi, l'esprance et la prire tous ceux qui ne peuvent venir jusqu'ici. Je m'unis particulirement toutes les communauts de l'glise du Christ en Pologne, toutes les glises diocsaines avec leurs pasteurs, toutes les paroisses, aux familles religieuses masculines et fminines. D'une manire particulire, je m'adresse vous qui tes venus aujourd'hui de la Silsie et de Zaglebie Dabrowskie. Ces deux terres, ces deux rgions de la Pologne ancienne et contemporaine me sont proches. La richesse de la Pologne actuelle est lie en bonne partie aux ressources naturelles dont la Providence a dot ces terres et aux grands chantiers de travail humain qui ont surgi ici ces derniers sicles. Historiquement tant la Silsie que Zaglebie surtout la Silsie sont toujours restes en union troite avec le sige de saint Stanislas. Comme ancien mtropolitain de Cracovie, je voudrais exprimer la joie spciale que j'prouve en cette rencontre qui a lieu aujourd'hui aux pieds de Jasna Gora. J'ai toujours t proche par le cur de l'glise de Katowice qui apporte la vie catholique de Pologne, dans son ensemble, des expriences et des valeurs particulires. 2. Surtout l'exprience de l'norme travail. Les richesses de la terre, celles qui apparaissent la surface comme celles que nous devons chercher dans les profondeurs de la terre, ne deviennent richesses de l'homme qu'au prix du travail humain. Il est ncessaire, ce travail travail multiforme de l'intelligence et des mains , pour que l'homme puisse accomplir la magnifique mission que le Crateur lui a confie, mission que le livre de la Gense exprime par ces 164

paroles : Soumettez, dominez (la terre) (Gn 1, 28). La terre est confie l'homme et, travers son travail, I'homme la domine. Le travail est aussi la dimension fondamentale de l'existence de l'homme sur la terre. Pour l'homme, le travail n'a pas seulement une signification technique- il a aussi une signification thique. On peut dire que l'homme assujettit lui la terre lorsque lui-mme, par son comportement, en devient seigneur et non esclave, et aussi seigneur et non esclave du travail. Le travail doit aider l'homme devenir meilleur, spirituellement plus mr, plus responsable, afin qu'il puisse raliser sa vocation sur la terre, aussi bien comme personne absolument unique que dans la communaut humaine fondamentale qu'est la famille. En s'unissant, I'homme et la femme, prcisment dans cette communaut dont le caractre a t tabli depuis le dbut par le Crateur lui-mme donnent vie de nouveaux hommes. Le travail doit fournir cette communaut humaine la possibilit de trouver les moyens ncessaires pour se former et pour subsister. La raison d'tre de la famille est l'un des facteurs fondamentaux qui dterminent l'conomie et la politique du travail. Ces dernires conservent leur caractre thique lorsqu'elles prennent en considration les besoins de la famille et ses droits. Par le travail, l'homme adulte doit gagner les moyens ncessaires la subsistance de sa famille. La maternit doit tre traite dans le politique et dans l'conomie du travail comme une grand fin et un grand devoir en elle-mme. elle en effet est li le travail de la mre, qui enfante, qui allaite, qui duque, et que personne ne peut remplacer. Rien ne peut remplacer le cur d'une mre, qui, dans une maison, est toujours prsent et toujours attend. Le vritable respect du travail comporte en soi l'estime que l'on doit la maternit, et il ne peut en tre autrement. De cela dpend aussi la sant morale de toute la socit. Mes penses et mon cur s'ouvrent encore une fois vous, hommes soumis au dur travail, auxquels ma vie personnelle et mon 165

ministre pastoral m'ont li de diffrentes faons. Je souhaite que le travail que vous faites ne cesse jamais d'tre la source de votre force sociale. Que grce votre travail, vos foyers soient forts ! Que grce votre travail, toute notre patrie soit forte ! 3. Et c'est pourquoi je tourne encore une fois mon regard vers la Silsie et Zaglebie laborieuses, vers les hauts fourneaux, vers les chemines des usines ; c'est une terre de grand travail et de grande prire. L'une et l'autre troitement unies dans la tradition de ce peuple dont la salutation la plus courante est exprime par les paroles Szczesc Boze (Que Dieu vous aide !), paroles qui relient et rfrent la pense de Dieu au travail humain. Il me faut aujourd'hui bnir la divine Providence, lui rendant grces parce que dans cette terre l'norme dveloppement de l'industrie dveloppement du travail humain est all de pair avec la construction des glises, avec l'rection des paroisses avec l'approfondissement et le renforcement de la foi. Parce que le dveloppement n'a pas entran la dchristianisation, la rupture de l'alliance que travail et prire doivent sceller dans l'me humaine, selon la devise des bndictins : Ora et labora . La prire, qui en tout travail humain apporte la rfrence Dieu Crateur et Rdempteur, contribue en mme temps l'humanisation totale du travail. Le travail existe... afin que l'homme s'lve (C.K. Norwid). L'homme qui, par la volont du Crateur, a t appel ds le commencement soumettre la terre par le travail, a t cr par ailleurs l'image et la ressemblance de Dieu mme. Il ne peut se retrouver lui-mme, confirmer ce qu'il est, qu'en cherchant Dieu dans la prire. En cherchant Dieu, en se rencontrant avec Lui par la prire, l'homme doit ncessairement se retrouver lui-mme, puisqu'il est semblable Dieu. Il ne peut se retrouver lui-mme ailleurs qu'en son Prototype. Il ne peut confirmer sa domination sur la terre par son travail qu'en priant en mme temps. Trs chers frres et surs ! Hommes de Silsie, de Zaglebie et de toute la Pologne qui tes soumis au dur travail ! Ne vous laissez 166

pas sduire par la tentation de croire que l'homme peut se retrouver pleinement lui-mme en reniant Dieu, en supprimant la prire de sa vie, en restant seulement travailleur, en s'imaginant que ses propres productions puissent elles seules satisfaire les besoins du cur humain. L'homme ne vit pas seulement de pain (Mt 4, 4), a dit Celui qui connat le cur humain et qui a suffisamment prouv qu'il se soucie des besoins matriels. La prire du Seigneur, le Notre Pre , contient aussi une invocation pour le pain. Mais malgr cela, l'homme ne vit pas seulement de pain. Restez fidles l'exprience des gnrations qui ont cultiv cette terre, qui ont fait remonter la surface ses trsors cachs, avec Dieu dans leurs curs, avec la prire sur les lvres. Conservez ce qui a t la source de la force de vos pres et de vos aeux, de vos familles, de vos communauts ! Que la prire et le travail deviennent une nouvelle source de force pour cette gnration et aussi dans les curs de vos enfants, de vos petits -enfants et de vos arrires-petits-enfants. 4. Je vous dis Szczesc Boze Que Dieu vous aide ! Et je le dis par le Cur de notre Mre de Celle dont le rgne Jasna Gora consiste tre une Mre aimante pour nous tous. Je le dis par le Cur de cette Mre qui s'est choisi une place plus proche de vos maisons, de vos mines et de vos usines, de vos villages et de vos villes : Piekary. Ajoutez ce que je vous dis aujourd'hui de ce sommet de Jasna Gora ce que tant de fois je vous ai dit comme mtropolitain de Cracovie, du sommet de Piekary. Et souvenez-vous-en. Amen. Szczesc Boze ! Que Dieu vous aide ! Amen. 7 juin 1979
AUSCHWITZ-BIRKENAU

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Le jeudi 7 juin 14 h 45 Jean-Paul II a quitt en hlicoptre son pays natal, Wadowice, pour se rendre Oswiecim (Auschwitz), Aprs avoir pri dans la cellule o est mort le P. Maximilien Kolbe 19 et devant le mur de la mort , il s'est rendu, toujours en hlicoptre, au camp de Brzezinka (Birkenau). Voici l'allocution qu'il y a prononce au cours de la messe clbre devant une foule value un million de personnes20 : 1. Voici quelle est la victoire qui a vaincu le monde : c'est notre foi. (1 Jn 5, 4.) Ces paroles de la lettre de saint Jean me viennent l'esprit et me pntrent le cur lorsque je me trouve ici, en cet endroit o a t remporte une victoire particulire de la foi. De la foi qui fait natre l'amour de Dieu et du prochain, l'unique amour, l'amour suprme qui est prt a donner sa vie pour ses amis (Jn 15, 13 ; cf 10, 11). Une victoire, donc, de l'amour que la foi a vivifi jusqu'au sommet du tmoignage ultime et dfinitif. La victoire du P. Kolbe Cette victoire de la foi et de l'amour, un homme l'a remporte en ce lieu ; son nom est Maximilien Marie ; son nom de famille : Kolbe ; sa profession (telle qu'il l'indiquait lui-mme dans les registres du camp de concentration) : prtre catholique ; sa vocation : fils de saint Franois ; sa naissance : fils de gens simples, laborieux
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Nous rappelons la confrence sur le P. Kolbe que le futur Jean-Paul II avait prononce Rome, le 14 octobre 1971. (DC1971, n 1596, p. 954.) 20 Sous-titres et notes de la DC. Nous lisons dans la Croix (9juin) sous la signature de Robert ACKERMANN et de Bernard LECOMTE, envoys spciaux : Ils sont venus Brzezinka (Birkenau) par dizaines de milliers, par paroisses entires, des villes et des villages de toute la rgion et au-del. Le plus souvent pied, sac au dos, panier de victuailles la main, parfois groupes en procession derrire une croix tenue haut et ferme. Petits et grands, mineurs ou paysans, jeunes filles en fleurs ou anciens combattants : de longues files de plerins s'tiraient depuis le matin dans la campagne verdoyante, malgr la chaleur accablante de ce jeudi 7 juin... Sur la rampe ferroviaire o s'est achev, pour des centaines de milliers d'innocents, le plus absurde et le plus dramatique des voyages, on a install un autel sur une immense tribune en bois, o s'agitent prtres et dlgus des rescaps du camp, habills du costume ray qui fut celui de leur calvaire. Ce sont plus de 200 prtres polonais, tous anciens dports, qui clbreront cet office avec le Saint-Pre. (Sur 10217 prtres polonais, 3646 se sont retrouvs dans les camps allemands 2647 d'entre eux y ont trouv la mort.) La simple croix qui domine l'ensemble est dcore d'une couronne d'pines et d'une longue bannire aux couleurs de la dportation : rayures bleues, triangle rouge...

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et pieux, tisserands aux environs de Lodz ; par la grce de Dieu et le jugement de l'glise : bienheureux. La victoire de la foi et de l'amour, cet homme l'a remporte en ce lieu qui fut construit pour la ngation de la foi (de la foi en Dieu et de la foi en l'homme) et pour fouler aux pieds radicalement non seulement l'amour mais tous les signes de la dignit humaine, de l'humanit. Un lieu qui fut construit sur la haine et sur le mpris de l'homme au nom d'une idologie folle. Un lieu qui fut construit sur la cruaut. ce lieu conduit une porte, qui existe encore aujourd'hui, et sur laquelle est place une inscription : Arbeit macht frei (le travail rend libre), qui rend un son sardonique, parce que son contenu tait radicalement contredit par tout ce qui se passait l'intrieur. Dans ce lieu du terrible massacre o trouvrent la mort quatre millions d'hommes de diverses nations, le P. Maximilien, en s'offrant volontairement lui-mme la mort, pour un frre, dans le bunker de la faim remporta une victoire spirituelle semblable celle du Christ lui-mme. Ce frre vit encore aujourd'hui sur la terre polonaise. Il est parmi nous21. Edith Stein Mais le P. Maximilien Kolbe fut-il le seul ? Certes, il a remport une victoire qui frappa aussitt ses compagnons de prison et qui frappe encore aujourd'hui l'glise et le monde. Il est certain aussi que beaucoup d'autres victoires semblables ont t remportes, je pense par exemple la mort dans le four crmatoire d'un camp de concentration de la sur carmlite Bndicte de la Croix, dans le sicle Edith Stein, illustre disciple de Husserl, qui est devenue une gloire de la philosophie allemande contemporaine, et qui descendait d'une famille juive de Wroclaw. Sur le lieu o la dignit de l'homme avait t foule aux pieds d'une manire aussi horrible voici la victoire remporte grce la foi et l'amour !
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Ces quatre derniers mots, ajouts par le Pape, ont t vivement applaudis.

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L'idologie dans laquelle les droits de l'homme sont soumis aux exigences du systme Quelqu'un peut-il encore s'tonner que le Pape n et lev sur cette terre, le Pape qui est arriv sur le sige de saint Pierre de ce diocse sur le territoire duquel se trouve le camp d'Auschwitz ait commenc sa premire encyclique par les mots Redemptor hominis, et qu'il l'ait consacre dans son ensemble la cause de l'homme, la dignit de l'homme, aux menaces contre lui et enfin ses droits inalinables qui peuvent tre si facilement fouls aux pieds et anantis par ses semblables ? Suffit-il donc de revtir l'homme d'un uniforme diffrent, de l'armer de tous les moyens de la violence, suffit-il donc de lui imposer une idologie dans laquelle les droits de l'homme sont soumis aux exigences du systme, compltement soumis, au point de ne plus exister en fait ?... Le Golgotha du monde contemporain 2. Je viens ici aujourd'hui en plerin. On sait que je suis venu ici bien des fois... Tant de fois ! Et bien des fois je suis descendu dans la pice o Maximilien Kolbe est mort, et je me suis arrt devant le mur de l'extermination, et je suis pass entre les ruines des fours crmatoires de Brzezinka. Je ne pouvais pas ne pas venir ici comme Pape. Je viens donc en ce sanctuaire particulier dans lequel est n si je puis dire le patron de notre sicle difficile, tout comme saint Stanislas, patron des Polonais, naquit sous l'pe il y a neuf sicles Rupella. Je viens pour prier avec vous tous qui tes venus ici aujourd'hui et avec toute la Pologne et avec toute l'Europe. Le Christ veut que moi, devenu successeur de Pierre, je rende tmoignage devant le monde de ce qui constitue la grandeur de l'homme de notre temps et sa misre. En quoi consiste sa dfaite et sa victoire. C'est pourquoi je viens m'agenouiller sur ce Golgotha du monde contemporain, sur ces tombes, en grande partie sans nom, 170

comme la grande tombe du soldat inconnu. Je m'agenouille devant toutes les pierres qui se succdent et sur lesquelles la commmoration des victimes d'Auschwitz est grave dans les langues suivantes : en polonais, anglais, bulgare, tzigane, tchque, danois, franais, grec, hbreu yiddish, espagnol, flamand, serbocroate, allemand, norvgien, russe, roumain, hongrois, italien. Le peuple juif Et je m'arrte en particulier avec vous, chers participants cette rencontre, devant la pierre qui porte l'inscription en langue hbraque. Cette inscription rappelle le souvenir du peuple dont les fils et les filles taient destins l'extermination totale. Ce peuple tire son origine d'Abraham, qui est le Pre de notre foi (cf. Rm 4, 12), comme l'a dit Paul de Tarse. Ce peuple, qui a reu de Dieu ce commandement : Tu ne tueras pas , a prouv en lui-mme un degr spcial ce que signifie tuer. Devant cette pierre, il n'est permis personne de passer avec indiffrence. Le peuple russe J'ai choisi de m'arrter aussi devant une autre pierre, celle en langue russe. Je n'ajoute aucun commentaire. Nous savons la part qu'a eue cette nation dans la dernire et terrible guerre pour la libert des peuples. Devant cette pierre, on ne peut passer indiffrent22. 6 millions de morts polonais Enfin la dernire pierre : celle en langue polonaise. Six millions de Polonais ont perdu la vie au cours de la seconde guerre mondiale : le cinquime de la nation. Encore une tape des luttes sculaires de cette nation, de ma nation pour ses droits fondamentaux parmi les peuples d'Europe. Encore un cri puissant
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Ce paragraphe a t rajout au texte primitif. Traduction de la DC d'aprs le texte italien publi dans l'Osservatore Romano du 9 juin. Cet hommage au peuple russe a surpris : il ne figurait pas dans le texte remis par l'piscopat aux journalistes qui y virent une concession faite au grand voisin sovitique, aprs tous les propos subversifs tenus par le Pape depuis une semaine. Toujours est-il qu'il fut trs applaudi. Et faire applaudir par le peuple polonais ici reprsent la fois les Juifs et les Russes cela est dj, en soi, un signe que Jean-Paul II ne prche pas dans le dsert. (La Croix, ibid.)

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pour le droit d'avoir sa propre place sur la carte de l'Europe. Encore un compte douloureux avec la conscience de l'humanit. J'ai choisi trois pierres, mais il aurait fallu s'arrter sur chacune d'elles, et c'est ce que nous ferons. Jamais plus la guerre 3. Auschwitz est un tel compte. On ne peut pas le visiter seulement. Il faut se demander avec crainte cette occasion o se trouvent les frontires de la haine, les frontires de la destruction de l'homme par l'homme, les frontires de la cruaut. Auschwitz est un tmoignage de la guerre. La guerre porte avec elle une croissance dmesure de la haine, de la destruction, de la cruaut. Et si on ne peut pas nier qu'elle manifeste aussi de nouvelles possibilits du courage de l'homme, de l'hrosme, du patriotisme, il demeure pourtant que c'est le compte des pertes qui l'emporte en elle. Il l'emporte toujours plus, parce que la capacit de destruction des armes inventes par la technique moderne s'accrot chaque jour. Les responsables des guerres ne sont pas seulement ceux qui en sont directement la cause, mais aussi ceux qui ne font pas tout pour les empcher. Qu'il me soit donc permis de rpter en ce lieu les paroles que Paul VI pronona devant l'Organisation des Nations Unies : Il n'est pas besoin de longs discours pour proclamer la finalit suprme de votre Institution. Il suffit de rappeler que le sang de millions d'hommes, que les souffrances inoues et innombrables, que d'inutiles massacres et d'pouvantables ruines sanctionnent le pacte qui vous unit en un serment qui doit changer l'histoire future du monde : jamais plus la guerre, jamais plus la guerre. C'est la paix, la paix, qui doit guider le destin des peuples et de toute l'humanit ! (AAS 57 [1965], p. 881.)23 Le droit des nations l'existence et la libert
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DC1965,n1457, col. 1734.

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Si ce grand appel d'Auschwitz, le cri de l'homme martyris ici doit porter des fruits pour l'Europe (et aussi pour le monde), il faut tirer toutes les justes consquences de la Dclaration des droits de l'homme, comme le Pape Jean XXIII exhortait le faire dans l'encyclique Pacem in terris. En effet, on y reconnat solennellement tous les hommes sans exception leur dignit de personne ; elle affirme pour chaque individu ses droits de rechercher librement la vrit, de suivre les normes de la moralit, de pratiquer les devoirs de justice d'exiger des conditions de vie conforme la dignit humaine, ainsi que d'autres droits lis ceux-ci (Jean XXIII, Pacem in terris, IV ; AAS 55 [1963], p. 295-296).24 Il faut revenir la sagesse du vieux matre Pawel Wlodkowic, recteur de l'Universit Jagellon de Cracovie, et assurer les droits des nations : l'existence, la libert, l'indpendance, leur propre culture, un dveloppement honnte. Wlodkowic crit : L o le pouvoir s'exerce plus que l'amour, on cherche ses propres intrts, et non ceux de Jsus-Christ et on s'loigne donc facilement de la norme de la loi divine. [..] Tout le droit s'oppose aux menaces contre ceux qui veulent vivre en paix : s'y oppose le droit civil [..] et canonique [...], le droit naturel, c'est--dire le principe : Ce que tu veux pour toi fais-le autrui . S'y oppose le droit divin, en tant que :... dans le tu ne voleras pas tout larcin est interdit et dans le tu ne tueras pas l'est toute violence. (P. Wlodkowic Saeventibus [1415] Trac. II, Solutio quaest. 4 a, cf. L. Ehrlich Pisma Wybrane Pawla Wlodkowica, Warszawa 1968,t. I, s. 61 ; 58-59.) Reconnatre ce qu'il y a de positif chez ceux qui ne pensent pas comme nous Non seulement le droit, mais aussi et surtout l'amour s'y opposent ; cet amour du prochain dans lequel se manifeste et se traduit l'amour de Dieu que le Christ a proclam comme le commandement qu'il nous donne. Mais c'est aussi le commandement que le Crateur lui-mme a grav dans le cur de tout homme. Ce
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DC1963,n 1398, col. 538.

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commandement se concrtise aussi dans le respect de l'autre , de sa personnalit, de sa conscience ; il se concrtise dans le dialogue avec l'autre , en sachant chercher et reconnatre tout ce qu'il peut y avoir de bon et de positif galement chez celui qui a des ides diffrentes des ntres, galement chez celui qui sincrement et de bonne foi, est dans l'erreur25. Jamais l'un aux dpens de l'autre, au prix de l'asservissement de l'autre, au prix de la conqute, de l'outrage, de l'exploitation et de la mort ! C'est le successeur de Jean XXIII et de Paul VI qui prononce ces paroles. Mais celui qui les prononce est en mme temps le fils de la nation qui a subi de la part des autres, au cours de son histoire plus proche de multiples vicissitudes. Il ne le dit pas pour accuser, mais pour rappeler. Il parle au nom de toutes les nations dont les droits sont viols et oublis. Il le dit parce qu'il y est pouss par la vrit et par la sollicitude pour l'homme. 4. Dieu saint, saint et puissant, saint et immortel ! De la peste, de la famine, du feu et de la guerre... et de la guerre, dlivre-nous, Seigneur. Amen. 8 juin 1979
LA MESSE DANS LA MONTAGNE

Le vendredi 8juin, dans la matine, Jean-Paul II s'est rendu en hlicoptre, depuis Cracovie, Nowy Targ, dans la rgion des Prcarpates et des Prtatras. Au cours de la messe qu'il a clbre 10 h 30 sur I'aroport, devant une image de la Vierge apporte du sanctuaire de Ludzmierz, il a prononc l'homlie ci-aprs26 :
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Ce paragraphe a t rajout au texte primitif. Traduction de la DC d'aprs le texte italien publi dans l'Osservatore Romano du 9 juin. 26 Sous-titres de la DC. Le Bureau de presse du Saint-Sige a publi ce communiqu, le 8 juin : Ce matin, avant de partir pour Nowy Targ, le Saint-Pre a reu en audience, pendant une demi-heure, les membres de la rdaction de l'hebdomadaire Tygodnik Powscechnyet de la revue mensuelle Znak. Il a aussi reu, ce matin, les dirigeants des clubs des intellectuels catholiques de Varsovie, Wroclaw et

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1. De la mer Baltique aux sommets des montagnes... aux sommets des Tatras. Au cours de mon plerinage travers la Pologne, j'ai l'occasion aujourd'hui d'approcher justement ces monts, ces Tatras qui constituent depuis des sicles la frontire mridionale de la Pologne. Elle a t la frontire la plus ferme et la plus protge, et en mme temps la plus ouverte et la plus amicale. A travers cette frontire passaient les chemins conduisant chez nos voisins, chez nos amis. Mme durant la dernire occupation, ces sentiers taient les plus battus par les rfugis qui se dirigeaient vers le sud : ils cherchaient rejoindre l'arme polonaise qui combattait au-del des frontires pour la libert de la patrie. Je veux saluer de tout mon cur ces lieux auxquels j'ai toujours t si intimement li. Je veux, en outre, saluer tous ceux qui se trouvent ici, venus du Podhale comme de toutes les Prcarpates, de l'archidiocse de Cracovie et mme de plus loin : du diocse de Tarnow et de celui de Przemysl. Permettez-moi de me rfrer l'antique lien de voisinage et de vous saluer tous comme je le faisais habituellement lorsque j'tais mtropolitain de Cracovie. La montagne polonaise 2. Je voudrais parler ici, en ce lieu de Nowy Targ, de la terre polonaise, parce qu'elle se rvle ici particulirement belle et riche de paysages. L'homme a besoin de la beaut de la nature, et il ne faut donc pas s'tonner de voir venir ici des personnes de diffrentes parties de la Pologne et de l'tranger. Elles viennent aussi bien l't que l'hiver. Elles cherchent le repos. Elles dsirent se retrouver ellesmmes au contact de la nature. Elles veulent refaire leurs forces par le sain exercice physique de la marche, de l'ascension, de l'escalade, de la descente ski. Cette rgion hospitalire est aussi le terrain d'un grand travail pastoral, car les gens viennent ici pour raviver non seulement leurs forces physiques mais aussi leurs forces spirituelles.
Torun et la rdaction de la revue Wiez. (Traduction de la DC d'aprs le texte original italien.)

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Le droit la terre 3. Cette belle terre est en mme temps une terre difficile. Pierreuse, montagneuse. Pas aussi fertile que la plaine de la Vistule. Qu'il me soit donc permis prcisment en cette terre des Prcarpates et des Prtatras, de me rfrer ce qui a toujours t si cher au cur des Polonais : l'amour de la terre et du travail des champs. Personne ne peut nier que cela reprsente non seulement un sentiment, un lien affectif, mais aussi un grand problme conomique et social. Ces rgions-ci connaissent particulirement bien le problme parce que d'ici justement, alors que se faisait sentir la plus grande pnurie de terre cultivable ce qui amenait parfois une grande misre, les gens migraient au loin, au-del de la Pologne, au-del de l'Ocan. Ils partaient l-bas en qute de travail et de pain, et ils en trouvaient. Je veux dire aujourd'hui tous ceux qui sont disperss dans le monde, en quelque lieu qu'ils se trouvent : Szczesc Boze Que Dieu vous aide ! Que ceux-l n'oublient pas leur patrie d'origine, leur famille, l'glise, la prire et tout ce qu'ils ont emport d'ici. Car mme s'ils ont d migrer parce que les biens matriels leur faisait dfaut, ils n'en ont pas moins emport d'ici avec eux un grand patrimoine spirituel. Qu'ils veillent, en devenant riches matriellement ne pas s'appauvrir spirituellement : ni eux, ni leurs enfants, ni leurs petits-enfants ! Le grand droit de l'homme, son droit fondamental, c'est le droit au travail et le droit la terre. Certes, le dveloppement de l'conomie nous mne dans une autre direction, on value le progrs partir de l'industrialisation, la gnration actuelle abandonne en masse la campagne et les travaux des champs ; mais le droit la terre ne cesse pas pour autant de constituer le fondement d'une saine conomie et d'une saine sociologie. Puisque durant ma visite il convient que je prsente des vux, je souhaite de tout mon cur ma patrie que ce qui a toujours constitu la force des Polonais jusque dans les priodes les plus difficiles de l'histoire , c'est--dire le lien personnel avec la terre, 176

ne cesse pas de l'tre mme pour notre gnration industrialise. Que l'on garde de la considration pour les travaux des champs, qu'ils soient apprcis et estims ! Et que jamais ne manquent en Pologne le pain et la nourriture ! Le droit la vie L'indissolubilit du mariage Lavortement 4. ce souhait s'en ajoute un autre. Le Crateur a donn la terre l'homme pour qu'il la soumette , et sur cette domination de l'homme sur la terre, il a bas le droit fondamental de l'homme la vie. Ce droit est troitement li la vocation de l'homme la famille et la procration. C'est pourquoi l'homme quittera son pre et sa mre et s'attachera sa femme, et ils deviendront une seule chair (Gn 2, 24). Et de mme que la terre, par un dcret providentiel du Crateur, porte du fruit, ainsi cette union dans l'amour de deux personnes, homme et femme, fructifie en une nouvelle vie humaine. De cette unit vivifiante des personnes, le Crateur a fait le premier sacrement, et le Rdempteur a confirm ce sacrement perptuel de l'amour et de la vie, lui donnent une nouvelle dignit et lui imprimant le sceau de sa saintet. Le droit de l'homme la vie est joint, par volont du Crateur et en vertu de la croix du Christ au sacrement indissoluble du mariage. A l'occasion de ma visite, je souhaite donc, trs chers compatriotes que ce droit sacr ne cesse jamais de marquer la vie en terre polonaise : et ici, dans les Prtatras, dans les Prcarpates, et partout. On dit trs justement que la famille est la cellule fondamentale de la vie sociale. C'est la communaut humaine fondamentale. Telle est la famille, telle sera aussi la nation, parce que tel est l'homme. Je vous souhaite donc d'tre forts grce des familles profondment enracines dans la force de Dieu et je souhaite que l'homme puisse se dvelopper pleinement sur la base du lien indissoluble des poux-parents, dans le climat familial que rien ne peut remplacer. Je souhaite encore, et je prie toujours pour cela, que la famille polonaise donne la vie et soit fidle au droit sacr la vie. 177

Si l'on enfreint le droit de l'homme la vie au moment o il commence tre conu dans le sein maternel, on porte aussi atteinte indirectement tout l'ordre moral qui sert assurer les biens inviolables de l'homme. La vie occupe la premire place parmi ceuxci. L'glise dfend le droit la vie non seulement eu gard la majest du Crateur qui est le premier Donateur de cette vie, mais aussi par respect envers le bien essentiel de l'homme. Aux jeunes 5. Je voudrais galement m'adresser aux jeunes, qui aiment ces lieux d'une faon spciale et viennent chercher ici non seulement le repos physique mais aussi le repos spirituel. Se reposer a crit autrefois Norwid signifie concevoir nouveau (jeu de mots polonais). Le repos spirituel de l'homme, comme le pensent justement tant de groupes de jeunes, doit conduire retrouver et laborer en soi la nouvelle crature dont parle saint Paul. C'est cela que mne le chemin de la Parole de Dieu lue et clbre avec foi et amour, la participation aux sacrements et surtout l'Eucharistie. C'est cela que mne le chemin de la comprhension et de la ralisation de la communaut, c'est--dire de la communion avec les hommes, qui nat de la communion eucharistique, et aussi la comprhension et la ralisation du service vanglique, c'est--dire de la diaconie . Trs chers amis, ne renoncez pas ce noble effort qui vous permet de devenir tmoins du Christ. Tmoin, dans le langage biblique, signifie martyr. Je vous confie l'Immacule, laquelle le bienheureux Maximilien Kolbe confiait continuellement le monde entier. Je vous confie tous la Mre du Christ qui, dans les environs d'ici, rgne comme Mre dans son sanctuaire de Ludzmierz, et aussi dans celui qui s'lve au cur des Tatras Rusinowa Polana (combien le serviteur de Dieu, le frre Albert, a aim ce lieu, combien il l'a admir et aim depuis son ermitage de Kalatowki !), et en tant d'autres sanctuaires rigs au pied des Carpates, dans le 178

diocse de Tarnow, celui de Przemysl... l'est et l'ouest. Et dans toute la terre polonaise. Que le patrimoine de la foi au Christ et de l'ordre moral soit sauvegard par saint Stanislas, vque et martyr, patron des Polonais, tmoin du Christ depuis tant de sicles sur notre terre natale ! 8 juin 1979
LA CLTURE DU SYNODE DIOCSAIN DE CRACOVIE

Le 8 juin, 1 7 h, Jean-Paul II a cltur par une conclbration solennelle, dans la cathdrale de Cracovie, le Synode diocsain qu'il avait convoqu il y a sept ans. Voici le texte de son homlie27 : Trs cher mtropolitain de Cracovie, Vnrables vques, Chers frres et surs, 1. Aujourd'hui se ralise le dsir ardent de mon cur. Le Seigneur Jsus, qui m'a appel de ce sige de saint Stanislas la veille de son neuvime centenaire, me permet de participer la clture du Synode de l'archidiocse de Cracovie, Synode qui a
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Sous-titre de la DC. Nous lisons dans une interview de Stefan WILKANOWICZ, rdacteur en chef du mensuel Znak (publi Cracovie), recueillie par Joseph Vandrisse et publie dans la Libert (Fribourg), 13-14juin 1979 : [...] Notre vque (le cardinal Wojtyla) connaissait parfaitement la situation du pays, le danger d'une lacisation progressive, d'une foi sentimentale non suffisamment nourrie aux sources. Il voulait donc rnover la pastorale, l'approfondir pour qu'elle ft mme de toucher des gens qui taient en train de s'loigner de l'glise. Il croyait cependant qu'il tait possible de consolider la foi traditionnelle et d'viter la scission entre deux glises distinctes, celle du peuple et celle d'une lite. Bref, il voulait donner l'glise la chance d'viter la rupture, le foss entre traditionalistes et progressistes comme vous dites chez vous... Ce Synode a t extrmement ouvert. Plus de dix mille personnes y ont collabor durant sept ans. Ce n'est donc pas un travail d'experts, ni un rfrendum. Dix mille personnes se sont donc engages fond dans la vie de l'glise. Cinq cents quipes se sont constitues dans tout le diocse, formes en majorit de lacs... L'exprience du cardinal Wojtyla lui a montr la possibilit de mettre en pratique l'esprit conciliaire dans les situations o l'glise est bien enracine dans le peuple. La rforme du Concile peut se raliser travers les formes traditionnelles. Avez-vous remarqu comment la rforme liturgique est une russite chez nous ? Elle s'est effectue en douceur : tous les villageois comme tous les ouvriers sont l'aise. L'glise reposant chez nous sur des familles d'ouvriers, de citadins, de villageois, est bien une glise vivante. Nous n'avons pas besoin de prtres-ouvriers pour aller au monde...

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toujours t li dans ma pense ce grand jubil de notre glise. Vous le savez tous trs bien, car j'ai traite ce sujet de nombreuses reprises, et je n'ai pas besoin de le rpter aujourd'hui. Je ne serais peut-tre mme pas capable de dire tout ce qui, en rapport avec ce Synode, m'est pass dans l'esprit et dans le cur, quelles esprances et quels projets j'ai btis sur lui en cette priode dcisive de l'histoire de l'glise et de la patrie. L'aggiornamento de l'glise de Cracovie Le Synode avait t li, pour moi et pour vous tous, l'anniversaire du neuvime centenaire du ministre de saint Stanislas, qui fut vque de Cracovie pendant sept ans. Le programme de travail prvoyait ainsi une priode qui allait du 8 mai 1972 au 8 mai 1979. Nous avons voulu, pendant tout ce temps, honorer l'vque et le pasteur (d'il y a neuf sicles) de l'glise de Cracovie, en cherchant exprimer en fonction de notre temps et de ses besoins notre sollicitude pour l'uvre de salut opre par le Christ dans les mes de nos contemporains. Comme saint Stanislas de Szczepanow le faisait il y a neuf sicles, ainsi voulons-nous faire nous aussi neuf sicles aprs. Je suis persuad que c'est l la faon la plus adapte d'honorer la mmoire du grand patron de la Pologne. Cela correspond autant la mission historique de saint Stanislas qu'aux grandes tches que doivent affronter aujourd'hui l'glise et le christianisme contemporain aprs le Concile Vatican II. Celui qui a commenc le Concile, le serviteur de Dieu Jean XXIII, a dtermin cette tche en l'appelant aggiornamento . Le but du travail de sept annes du Synode de Cracovie en rponse aux fins essentielles de Vatican II devait tre l'aggiornamento de l'glise de Cracovie, le renouvellement de la conscience de sa mission de salut, comme aussi le programme prcis de sa ralisation. La participation des lacs 2. Le chemin qui a conduit cette fin avait t trac par la tradition des Synodes particuliers de l'glise ; qu'il suffise de rappeler les deux Synodes prcdents au temps du ministre du 180

cardinal Adam Stefan Sapieha. Les normes pour mener les travaux synodaux taient traces par le Code de droit canonique. Toutefois nous avons considr que la doctrine du Concile Vatican II ouvre ici de nouvelles perspectives et cr, je dirais, de nouveaux devoirs. Si le Synode devait servir la ralisation de la doctrine de Vatican II, il devait le faire avant tout avec la mme conception et la mme mthode de travail. Cela explique tout le dessein du Synode pastoral et la mise en uvre qui s'en est suivie. On peut dire que, par l'laboration des rsolutions et des documents, nous avons parcouru une route plus longue mais aussi plus complte. Cette route est passe par l'activit de centaines de groupes d'tude synodaux, dans lesquels un grand nombre de fidles de l'glise de Cracovie ont pu s'exprimer. Ces groupes comme vous le savez, taient forms dans leur majorit de lacs catholiques, qui y ont trouv d'une part la possibilit de pntrer dans la doctrine du Concile, et d'autre part celle d'exprimer ce sujet leurs propres expriences, leurs propres propositions, qui manifestaient leur amour envers l'glise, et le sens de leur responsabilit pour l'ensemble de sa vie dans l'archidiocse de Cracovie. Pendant l'tape de prparation des documents finals du Synode, les groupes d'tude sont devenus des lieux d'amples consultations ; c'est eux que s'adressaient en effet la Commission gnrale qui coordonnait l'activit de toutes les commissions de travail, de mme que les commissions d'experts qui, depuis le dbut du Synode, avaient t convoques. De cette faon mrissait ce que le Synode, en se rattachant la doctrine du Concile, voulait faire passer dans la vie de l'glise de Cracovie. Il voulait former en fonction de cela l'avenir de l'glise. 3 Aujourd'hui tout ce travail, ce parcours de sept ans, est dj derrire vous. Je n'ai jamais imagin que j'aurais particip comme hte venu de Rome la clture des travaux du Synode de Cracovie. Mais si telle est la volont du Christ, qu'il me soit permis, en ce moment, de remplir encore une fois le rle du mtropolitain de Cracovie qui, par le Synode, avait dsir s'acquitter de la grande dette 181

qu'il avait contracte envers le Concile, envers l'glise universelle, envers l'Esprit-Saint. Qu'il me soit aussi permis dans ce rle comme je l'ai dit de remercier tous ceux qui ont ralis ce Synode, anne aprs anne, mois aprs mois, de leur travail, de leurs conseils, de leur contribution constructive, de leur zle. Mes remerciements s'adressent, d'une certaine manire, toute la communaut du Peuple de Dieu de l'archi-diocse de Cracovie, aux ecclsiastiques et aux lacs : aux prtres, aux religieux et aux religieuses. Surtout tous ceux qui sont ici prsents : aux vques, avec leur tte mon vnr successeur le mtropolitain de Cracovie ; spcialement l'vque Stanislaw Smolenski qui a dirig, en tant que prsident de la Commission gnrale, les travaux du Synode. tous les membres de cette commission, et encore une fois la Commission prparatoire qui, sous la direction de Mgr E. Florkowski, a prpar en 1971 et en 1972 le statut, le rglement et le programme du Synode. Aux commissions de travail, aux commissions d'experts, l'infatigable secrtariat, aux groupes chargs de la rdaction, et enfin tous les groupes d'tude. J'aurais peut-tre d, en une telle circonstance, m'expri-mer d'une autre manire, mais cela ne m'est pas possible. J'ai t trop personnellement li ce travail. Je voudrais donc, en votre nom tous, dposer cette uvre acheve devant le sarcophage de saint Stanislas, au centre de la cathdrale de Wawel ; elle avait, en effet, t entreprise en vue de son jubil. Et avec vous tous, je demande la sainte Trinit que cette uvre porte des fruits au centuple. Amen. 9 juin 1979
AUX TRAVAILLEURS DE NOWA HUTA

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Le samedi 9 juin, 11 h., Jean-Paul II a clbr la messe au monastre cistercien de la Sainte Croix (Mogita), Nowa Huta 28, et y a prononc cette homlie29 : 1. Voici que je suis de nouveau devant cette croix auprs de laquelle je suis si souvent venu en plerin, devant la croix qui est demeure pour nous comme la relique la plus prcieuse de notre Rdempteur. Lorsque Nowa Huta s'levait dans les environs de Cracovie norme complexe industriel et nouvelle grande cit : la nouvelle Cracovie peut-tre ne se rendait-on pas compte qu'elle tait en train de s'lever juste auprs de cette croix, auprs de cette relique que nous avons hrite du temps des Piast en mme temps que la trs ancienne abbaye cistercienne. C'tait en l'an 1222, au temps du
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Nowa Huta est le nouveau quartier industriel de Cracovie. En inaugurant la nouvelle glise construite par la population ouvrire (cf. photo de couverture de notre numro du 4 fvrier 1979), le cardinal Wojtyla avait rappel que l'on avait voulu construire Nowa Huta comme une ville sans Dieu et sans glise (DC 1975, n 1677, p. L'abb Ren LA URE NT IN crit dans le Figaro (9-10juin) : Lorsque je suis pass Nowa Huta, l'immense faubourg ouvrier sidrurgique de Cracovie, en avril, on y attendait fermement la visite du Pape. Il ne pouvait manquer de venir revoir l'immense glise qu'il y a fait construire, la plus grande qui ait t difie en Pologne depuis la guerre : cette tape n'a pas t autorise. Ce samedi, le Pape a pu seulement obtenir de se rendre en bordure du faubourg, chez les Cisterciens de Mogila. L'glise de Nowa Huta reprsentait trop de choses... L'autorisation de construire longtemps diffre fut finalement accorde en 1956, par Gomulka, la fin de la priode stalinienne. Sur l'emplacement choisi, on posa une croix de bois. Mais l'autorisation fut annule. Une glise tait inutile dans une cit socialiste. Le terrain servirait btir une cole. Le 27 avril 1960, la police vint enlever la croix l'heure o tous les hommes taient au travail dans les immenses aciries, mais les femmes accoururent et firent prvenir leurs maris. Ce fut une af-fluence norme, une protestation unanime, puis une meute qui dura trois jours. Le sang coula. La population ramena 200 blesss et peut-tre des morts... Quelques annes aprs, le futur Jean-Paul II obtint l'autorisation de construire mais sur un autre emplacement : pas celui de l'meute dont la terre ensanglante fut recueillie comme symbole et comme une sorte de relique par la population. Les volontaires afflurent pour la btir : des ouvriers et de jeunes trangers, notamment des Allemands venus dans un esprit de rparation et de rconciliation... Le peuple qui avait construit cette glise accepta l'absence de clocher, mais pas l'absence d'une croix la couronnant. Mais cette croix mtallique, de plusieurs tonnes, resta longtemps au pied de l'glise. En dpit de demandes rptes, il tait impossible d'obtenir une grue pour la hisser au sommet. De guerre lasse, un dimanche, le cur-btisseur, Joseph Gorzelany, 60 ans, prit la parole la messe : Puisque nous ne pouvons pas avoir de grue, nous ferons comme les gyptiens. Nous tablirons un plan inclin en bois. Nous nous y mettrons 500 et nous hisserons la croix jusqu'au sommet... Quelques heures aprs, le tlphone du presbytre retentissait : Vous aurez votre grue demain 8 heures... 29 Sous-titres de la DC.

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prince Leszek Bialy, au temps de l'vque Yves Odrowaz, avant la canonisation de saint Stanislas. cette poque, le troisime centenaire de notre baptme, l'abbaye cistercienne fut fonde ici, et on y porta la relique de la sainte croix, qui est devenue depuis des sicles le but de plerinages de la rgion de Cracovie : du nord, pour la rgion de Kielce, de l'est, pour celle de Tarnow, et de l'ouest pour la Silsie. Tout ceci s'est pass sur le lieu o s'levait autrefois, selon la tradition, Stara Huta, qui est historiquement comme l'anctre de l'actuelle Nowa Huta. Je voudrais aujourd'hui saluer encore une fois ici les plerins de Cracovie, les plerins de la Silsie, les plerins du diocese de Kielce. L'histoire de Nowa Huta est crite sous le signe de la croix Nous allons ensemble, plerins, vers la croix du Seigneur, parce que, partir d'elle, commence une re nouvelle dans l'histoire de l'homme. C'est un temps de grce, c'est le temps du salut. travers la croix, l'homme a pu comprendre le sens de son propre sort, de sa propre existence sur la terre. Il a dcouvert combien Dieu l'a aim. Il a dcouvert, et il dcouvre continuellement, la lumire de la foi, combien sa propre valeur est grande. Il a appris mesurer sa propre dignit avec la mesure de ce sacrifice que Dieu a offert dans son fils pour le salut de l'homme : En effet Dieu a tant aim le monde qu'il a donn son fils unique, afin que celui qui croit en lui ne meure pas, mais qu'il ait la vie ternelle. (Jn 3, 16.) Mme si les temps changent, mme si, la place des champs d'autrefois, dans les environs de Cracovie, a surgi un norme complexe industriel, mme si nous vivons une poque de progrs prodigieux des sciences de la nature et d'un progrs encore plus prodigieux de la technique, cependant, la vrit de la vie de l'esprit humain, qui s'exprime travers la croix , ne connat pas de dclin, elle est toujours actuelle, elle ne vieillit jamais. L'histoire de Nowa Huta est crite AUSSI sous le signe de la croix : d'abord de la croix antique de Mogilka, hrite des sicles, puis sous le signe de l'autre, la nouvelle... qui a t leve non loin d'ici. 184

L o s'lve la croix, surgit le signe que la bonne nouvelle du salut de l'homme grce l'amour est arrive jusque-l. L o s'lve la croix, l est le signe que l'vanglisation est commence. Autrefois, nos pres dressaient la croix en divers lieux de la terre polonaise comme signe que l'vangile y tait arriv, que l'vanglisation tait commence, elle qui devait se continuer sans interruption jusqu' aujourd'hui. C'est dans cette pense qu'a t leve aussi la premire croix Mogilka, aux environs de Cracovie, aux environs de Stara Huta. Le dbut d'une nouvelle vanglisation La nouvelle croix de bois a t leve non loin d'ici, durant les clbrations du millnaire. Avec elle nous avons reu un signe, celui qu'au seuil du nouveau millnaire en ces temps nouveaux en ces nouvelles conditions de vie l'vangile est de nouveau annonc. Une nouvelle vanglisation est commence, comme s'il s'agissait d'une deuxime annonce, bien qu'en ralit ce soit toujours la mme. La croix se tient debout sur le monde qui change. Nous disons merci aujourd'hui, devant la croix de Mogilka, devant la croix de Nowa Huta pour ce nouveau commencement de l'vanglisation qui s'est ralis. Et nous demandons tous qu'elle soit fructueuse, comme la premire et mme encore plus. La nouvelle glise de Nowa Huta 2. La nouvelle croix, qui a t leve non loin de la trs ancienne relique de la sainte croix de l'abbaye des Cisterciens, a annonc la naissance de la nouvelle glise. Cette naissance s'est grave profondment dans mon cur et, en laissant le sige de saint Stanislas pour le sige de saint Pierre, je l'ai emporte avec moi comme une nouvelle relique, comme une relique inestimable de notre temps. La nouvelle croix est apparue quand, sur le territoire des anciennes campagnes des alentours de Cracovie devenu territoire de Nowa Huta, sont venus des hommes nouveaux pour commencer un 185

nouveau travail. Autrefois ici, on travaillait dur, on travaillait dans les champs et la terre tait fertile et on travaillait donc avec plaisir. Depuis quelques dcennies, l'industrialisation a commenc ; la grande industrie l'industrie lourde. Et les hommes sont venus de diverses rgions pour travailler comme ouvriers dans la sidrurgie. Ce sont eux qui ont apport avec eux cette nouvelle croix. Ce sont eux qui l'ont leve comme signe de leur volont de construire une nouvelle glise. Cette croix mme devant laquelle nous nous trouvons en ce moment. J'ai eu l'honneur, en tant que votre archevque et cardinal, de bnir et de consacrer, en 1977, cette glise qui est ne d'une nouvelle croix. La loi de la croix est inscrite dans le travail de l'homme Cette glise est ne d'un travail nouveau. J'oserais dire qu'elle est ne de Nowa Huta. Nous savons tous, en effet, que dans le travail de l'homme se trouve profondment grav le mystre de la croix, la loi de la croix. Les paroles du Crateur, prononces aprs la chute de l'homme ; Tu mangeras ton pain la sueur de ton front (Gn 3, 19) ne se vrifient-elles pas en elle ? Qu'il s'agisse de l'ancien travail des champs qui fait natre le froment mais aussi les pines et les chardons, qu'ii s'agisse du nouveau travail des hauts fourneaux et des nouvelles fonderies, on le fait toujours la sueur de son front . La loi de la croix est inscrite dans le travail de l'homme. L'agriculteur a travaill la sueur de son front, c'est la sueur de son front que travaille l'ouvrier sidrurgiste. Et c'est la sueur de son front la sueur effrayante de la mort que le Christ agonise sur la croix. On ne peut pas sparer la croix du travail humain. On ne peut pas sparer le Christ du travail humain. Et cela s'est confirm ici, Nowa Huta. Et cela a t le principe de la nouvelle vanglisation, au dbut du nouveau millnaire du christianisme en Pologne. Ce nouveau commencement, nous l'avons vcu ensemble, et je l'ai emport avec moi, comme une relique, de Cracovie Rome. Le Pape vient du monde du travail 186

Le christianisme et l'glise n'ont pas peur du monde du travail. Ils n'ont pas peur du systme fond sur le travail. Le Pape n'a pas peur des travailleurs. Ils lui ont toujours t particulirement proches. Il est sorti du milieu d'eux. Il est sorti des carrires de pierre de Zakrzowek, des fournaises Solvay Borek Falecki, puis de Nowa Huta. C'est travers ces divers milieux, travers ses propres expriences de travail que le Pape j'ose le dire a appris de nouveau l'vangile. Il s'est rendu compte et il s'est convaincu que la problmatique contemporaine du travail humain est profondment grave dans l'vangile. Tout comme il est impossible de la rsoudre fond sans l'vangile. Dignit du travail, dignit de l'homme En effet, la problmatique contemporaine du travail humain (mais est-elle seulement contemporaine, au reste ?) ne se rduit, en dernire analyse que tous les spcialistes me pardonnent ni la technique ni non plus l'conomie, mais une catgorie fondamentale : la catgorie de la dignit du travail, c'est--dire de la dignit de t'homme. L'conomie, la technique et tant d'autres spcialisations et disciplines tirent leur raison d'tre de cette unique catgorie essentielle. Si elles ne parviennent pas jusqu' elle et si elles se forment en dehors de la dignit du travail humain, elles sont dans l'erreur, elles sont nocives, elles sont contre l'homme. Cette catgorie fondamentale est humaniste. Je me permets de dire que cette catgorie fondamentale, la catgorie du travail comme mesure de la dignit de l'homme, est chrtienne. Nous la retrouvons son plus haut degr d'intensit dans le Christ. Le Christ n'acceptera jamais que l'homme soit considr uniquement comme un instrument de production Ceci suffit, frres trs chers. Ce n'est pas une fois seulement que je vous ai rencontrs, quand j'tais votre vque, et que j'ai dvelopp plus largement tous ces thmes. Aujourd'hui, tant votre hte, je dois en parler de manire plus concise. Mais rappelez-vous 187

cette unique chose : le Christ n'approuvera jamais que l'homme soit considr ni qu'il se considre lui-mme seulement comme un instrument de production, et qu'il soit apprci, estim et valu selon un tel critre. Le Christ ne l'approuvera jamais ! C'est pour l'histoire spirituelle de l'homme, pour cela qu'il s'est fait mettre en croix, comme sur le grand seuil de l'histoire spirituelle de l'homme, pour s'opposer toute dgradation de l'homme, y compris la dgradation par le travail. Le Christ demeure devant nos yeux, sur la croix, afin que tout homme soit conscient de la force qu'il lui a donne : Il leur a donn le pouvoir de devenir enfants de Dieu. (Jn 1,12.) Et il faut se rappeler cela : le travailleur comme celui qui donne le travail, le systme du travail comme celui de la rtribution, l'tat, la nation et l'glise doivent se le rappeler. Quand j'tais parmi vous, j'essayais de tmoigner de cela. Priez afin que je continue rendre ce tmoignage encore dans l'avenir et d'autant plus que je suis Rome ; afin que je continue le rendre devant toute l'glise et devant le monde contemporain. L'vanglisation du second millnaire 3. Je pense avec joie la bndiction de la magnifique glise de Mistrzejowice, dont la construction a grandement avanc. Ma pense se tourne en ce moment vers la colline de Krzeslawice. Les efforts de tant d'annes sont en train d'y porter lentement leurs fruits. Je bnis de tout cur cette uvre et toutes les autres glises qui s'lvent ou qui s'lveront dans cette rgion et dans ces quartiers en perptuel dveloppement. Sachez tous que je me rappelle les dbuts de cette uvre, Mistrzejowice, les tout premiers dbuts. Et toutes les tapes successives de la construction. Avec vous, je retourne par la prire et par le cur sur la tombe du prtre Joseph, de sainte mmoire, qui a commenc cette uvre, y mettant toutes ses forces et immolant sur son autel toute sa jeune vie. Je remercie tous ceux qui continuent cette uvre avec tant d'amour et de persvrance. 188

Je pense aussi, en ce moment, aux collines de Krzeslowice. Les efforts de tant d'annes portent lentement leurs fruits. De tout cur, je bnis cette uvre et toutes les autres glises qui surgissent ou surgiront dans cette rgion et dans ses quartiers qui se dveloppent sans cesse30. partir de la croix de Nowa Huta la nouvelle vanglisation a commenc : l'vanglisation du second millnaire. Cette glise en rend tmoignage et en est la preuve. Elle est issue d'une foi vive, consciente et responsable, et il faut que je continue la servir. L'vanglisation du nouveau millnaire doit se rfrer la doctrine du Concile Vatican II. Elle doit tre, comme l'enseigne ce Concile, l'uvre commune des vques, des prtres, des religieux et des lacs, l'uvre des parents et des enfants. La paroisse n'est pas seulement le lieu o on en fait la catchse, mais aussi un milieu vivant o on doit la mettre en pratique. L'glise, dont vous tes en train de terminer la construction poursuivie avec tant d'efforts mais aussi avec tant d'enthousiasme, s'lve afin que l'vangile du Christ entre par elle dans toute votre vie. Vous avez construit l'glise ; construisez votre vie avec l'vangile. Que Marie, Reine de la Pologne, et le bienheureux Maximilien Kolbe vous y aident continuellement. 10 juin 1979
HOMLIE LA MESSE DE SAINT STANISLAS

La messe que Jean-Paul II a conclbre le dimanche 10 juin, Cracovie, dans une prairie (la Blonia Krakowskie) avec des cardinaux et des vques, a t l'apothose de son voyage. Devant une mare humaine value autour de deux millions de personnes, il
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Ce paragraphe ne figure pas dans le texte remis la presse. Traduction de la DC d'aprs le texte italien publi dans l'Osservatore Romano du 10 juin. (NDLR.)

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a prononc l'homlie ci-aprs dans laquelle il a donn ses dernires recommandations aux catholiques (90 % de la population) de Pologne31 : Lou soit Jsus-Christ ! tre dans le monde de Dieu pour parvenir la plnitude de la vie et de la vocation de l'homme 1. Nous tous qui sommes runis ici aujourd'hui, nous nous trouvons devant un grand mystre de l'histoire de l'homme : le Christ, aprs sa rsurrection, rencontre les aptres en Galile et leur adresse les paroles que nous avons entendues il y a quelques instants de la bouche du diacre qui a proclam l'vangile : Tout pouvoir m'a t donn au ciel et sur la terre. Allez donc, de toutes les nations faites des disciples les baptisant au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, et leur apprenant observer tout ce que je vous ai
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Sous-titres de la DC. Nous indiquons en notes les passages remanis que nous avons traduits partir du texte italien publi dans l'Osservatore Romano des 11-12 juin. Nous lisons dans le compte rendu des envoys spciaux de la Croix (R. ACKERMANN et B. LECOMTE) : Une foule immense qui, ds les premires heures de la matine, a envahi le champ. De longues files de plerins serpentaient dans les rues de Cracovie, drapeaux polonais et croix en tte, les jeunes chantant, les plus vieux marchant tant bien que mal aprs parfois plusieurs heures de trajet, le plus souvent pied. On est venu clbrer la Saint-Stanislas, non seulement de Cracovie et de ses environs, mais de toute la Pologne, comme en faisaient foi les pancartes indiquant des diocses de l'extrme nord du pays... Un million et demi, peut-tre deux millions de personnes, telle est l'estimation la plus valable de cette foule. On devine l'accueil qu'elle a fait au Pape qui a parcouru longuement les ranges des plerins, recevant les fleurs que lui tendaient les enfants, protg par un service d'ordre vigilant et parfois un peu inquiet devant un tel enthousiasme. Ds le dbut de la crmonie, le cardinal Wyszynski, primat de Pologne, salue Jean-Paul II, pre de toute l'glise, successeur de Pierre, chef de l'glise, notre frre... Par ton plerinage, dit-il, tu as apport une joie immense l'glise de Pologne, tu nous as rappel que nous devons chercher un ordre moral, social et politique au service de nos frres . C'est ensuite le futur cardinal Macharski, archevque de Cracovie, qui salue les vques venus de toute l'Europe et parfois d'Amrique et d'Afrique, pour associer l'glise universelle au jubil de saint Stanislas, patron de la Pologne. La foule applaudit particulirement les noms des vques de l'Est : le cardinal Tomacek, archevque de Prague ; les vques de Roumanie et de Hongrie... La foule applaudit tout rompre. Vingt-quatre fois elle donnera ainsi son approbation au discours du Pape... La prire universelle traduit bien cette universalit de l'glise. On prie en italien, en anglais, en polonais, en allemand, en franais, en tchque, aux grandes intentions de l'glise : Le Pape, la paix du monde, la protection de saint Stanislas sur la patrie, ceux qui souffrent, les opprims, les persecuts. (La Croix, 12 juin.)

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prescrit. Et moi, je suis avec vous pour toujours, jusqu' la fin du monde. (Mt 28, 18-20.) Ces paroles contiennent le grand mystre de l'histoire de l'humanit et de l'histoire de l'homme. Tout homme, en effet, est en marche. Il marche vers l'avenir. Mme les nations sont en marche. Et toute l'humanit. Marcher signifie non seulement subir les exigences du temps, en laissant continuellement derrire soi le pass : la journe d'hier, les annes, les sicles... Marcher veut dire aussi tre conscient du but. L'homme et l'humanit passent-ils ou disparaissent-ils seulement dans leur chemin travers cette terre ? Pour l'homme, tout consiste-t-il en ce que, sur cette terre il construit des conqutes dont il jouit ? Indpendamment de toutes les conqutes, de tout l'ensemble de la vie (culture, civilisation, technique), rien d'autre ne l'attend-il ? Elle passe la figure de ce monde ! Et l'homme passe-t-il totalement avec elle ? Les paroles que le Christ a prononces en prenant cong des aptres expriment le mystre de l'histoire de l'homme, de chacun et de tous, le mystre de l'histoire de l'humanit. Le baptme au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit est immersion dans le Dieu vivant, en Celui qui est , comme le dit le livre de l'Exode, en Celui qui est, qui tait et qui vient , comme dit l'Apocalypse (1, 4). Le baptme est le dbut de la rencontre de l'unit, de la communion, et donc la vie terrestre n'est qu'un prologue et une introduction ; l'accomplissement et la plnitude appartiennent l'ternit. Elle passe la figure de ce monde. Nous devons donc nous trouver dans le monde de Dieu pour parvenir au but, pour arriver la plnitude de la vie et de la vocation de l'homme. Le Christ nous a indiqu cette route et, en prenant cong des aptres, il l'a reconfirme encore une fois. Il leur a recommand ainsi qu' toute l'glise d'enseigner et d'observer tout ce qu'il leur avait 191

ordonn : Et moi je suis avec vous pour toujours, jusqu' la fin du monde. Peut-on dire non ce que nous avons vcu pendant mille ans ? 2. coutons, toujours avec la mme motion ces paroles par lesquelles le Rdempteur ressuscit trace l'histoire de l'humanit et en mme temps l'histoire de tout homme. Quand il dit : Enseignez toutes les nations , les yeux de notre me considrent le moment o l'vangile est parvenu notre nation, au dbut mme de son histoire, quand les premiers Polonais ont reu le baptme au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit. Le profil spirituel de l'histoire de la patrie a t trac par les paroles mmes du Christ, dites aux aptres. Le profil de l'histoire spirituelle de chacun de nous a t trac lui aussi peu prs de la mme faon. L'homme est, en effet, un tre raisonnable et libre, un sujet conscient et responsable. Il peut et il doit, par l'effort personnel de la pense parvenir la vrit. Il peut et il doit choisir et dcider. Le baptme, reu au dbut de l'histoire de la Pologne, nous a rendus encore plus conscients de l'authentique grandeur de l'homme, l'immersion dans l'eau est un signe de l'appel participer la vie de la Sainte Trinit, et c'est en mme temps une preuve irremplaable de la dignit de tout homme. Dj le mme appel tmoigne en sa faveur : l'homme doit avoir une dignit extraordinaire, s'il a t appel une telle participation, la participation la vie mme de Dieu. Pareillement tout le processus historique de la conscience et des choix de l'homme est troitement li la tradition vivante de sa nation dans laquelle travers toutes les gnrations rsonnent avec un grand cho les paroles du Christ, le tmoignage de l'vangile, la culture chrtienne, les habitudes nes de la foi, de l'esprance et de la charit. L'homme choisit consciemment, dans sa libert intrieure. Ici la tradition n'est pas une limitation : c'est un trsor, c'est une richesse spirituelle, c'est un grand bien commun, qui se confirme en tout 192

choix, en tout acte noble, en toute vie authentiquement vcue en chrtien. Peut-on repousser tout cela ? Peut-on dire non ? Peut-on refuser le Christ et tout ce qu'il a apport dans l'histoire de l'homme ? Certainement non. Il est vrai que l'homme est libre. Mais demeure la question fondamentale : est-il permis de le faire, et au nom de quoi est-ce permis ? Quel argument de raison, quelle valeur de la volont et du cur peux-tu mettre devant toi, devant ton prochain, tes compatriotes et ta nation pour repousser, pour dire non ce dont nous avons tous vcu pendant mille ans ? A ce qui a cr et a toujours constitu les fondements de notre identit ? Un jour le Christ demanda aux aptres (la scne se droula aprs la promesse de l'institution de l'Eucharistie, et beaucoup se dtachrent de lui) : Voulez-vous partir, vous aussi ? (Jn 6 67.) Permettez que le Successeur de Pierre devant vous tous qui tes ici rassembls, et devant toute notre histoire et la socit contemporaine rpte aujourd'hui les paroles de Pierre, sa rponse la question du Christ : Seigneur, qui irons-nous ? Tu as les paroles de la vie ternelle ! (Jn 6, 68.) Responsabilit envers l'glise Prire pour la victoire de l'ordre moral 3. Saint Stanislas a t vque de Cracovie pendant sept ans, comme le confirment les sources historiques. Cet vquecompatriote venu du non lointain Szczepanow, a assum l sige de Cracovie en 1072 pour le laisser en 1079, en subissant la mort des mains du roi Boleslas le Hardi. Selon les sources, il est mort le 11 avril, et c'est ce jour-l que le calendrier liturgique de l'glise universelle commmore saint Stanislas. En Pologne, la solennit de l'vque martyr est clbre depuis des sicles le 8 mai, et elle continue l'tre aujourd'hui encore. Lorsque, comme archevque de Cracovie, j'ai commenc avec vous les prparatifs du neuvime centenaire de la mort de saint 193

Stanislas qui a lieu cette anne, nous tions tous encore marqus par le millnaire du baptme de la Pologne, clbr en l'an du Seigneur 1966. Sur le fond de cet vnement, et par rapport la figure de saint Adalbert, lui aussi vque martyr, dont la vie a t unie notre histoire l'poque du baptme, la figure de saint Stanislas semble indiquer (par analogie) un autre sacrement, qui fait partie de l'initiation du chrtien la foi et la vie de l'glise. Ce sacrement, comme vous le savez, est celui de la confirmation. Toute la relecture jubilaire de la mission de saint Stanislas dans l'histoire de notre millnaire chrtien, et aussi toute la prparation spirituelle aux clbrations de cette anne, se rfrent justement ce sacrement de confirmation. L'analogie a plusieurs aspects. Mais nous l'avons surtout cherche dans le dveloppement normal de la vie chrtienne. De mme qu'un homme baptis devient un chrtien adulte par le sacrement de confirmation, de mme la Providence divine a donn notre nation, en son temps, aprs le baptme, le moment historique de la confirmation. Saint Stanislas, que presque un sicle entier spare de l'poque du baptme et de la mission de saint Adalbert, symbolise ce moment d'une faon particulire, par le fait qu'il a rendu tmoignage au Christ en versant son sang. Le sacrement de confirmation, dans la vie de chaque chrtien, en principe jeune, parce que ce sont les jeunes qui reoivent ce sacrement la Pologne aussi tait alors une nation et un pays jeune doit faire de lui un tmoin du Christ dans sa vie et selon sa vocation personnelle. C'est un sacrement qui nous associe d'une faon particulire la mission des aptres, en tant qu'il introduit chaque baptis dans l'apostolat de l'glise (spcialement dans ce qu'on appelle l'apostolat des lacs). C'est le sacrement qui doit faire natre en nous un sens aigu de la responsabilit pour l'glise, pour l'vangile, pour la cause du Christ dans les mes humaines, pour le salut du monde. 194

Le sacrement de confirmation, nous ne le recevons qu'une seule fois dans la vie (comme le baptme), et toute la vie, qui s'ouvre dans la perspective de ce sacrement, revt l'aspect d'une grande preuve, d'une preuve fondamentale : l'preuve de foi et de caractre. Saint Stanislas est devenu, dans l'histoire spirituelle des Polonais, le patron de cette grande et fondamentale preuve de foi et de caractre. En ce sens nous le vnrons aussi comme le patron de l'ordre moral chrtien. En dfinitive, l'ordre moral se constitue en effet travers les hommes. Cet ordre est donc compos d'un grand nombre d'preuves, chacune d'elles tant une preuve de foi et de caractre. L'ordre moral drive donc de chaque preuve victorieuse. Chaque preuve manque implique au contraire le dsordre moral. Nous savons trs bien aussi, par toute notre histoire, que nous ne pouvons absolument pas, aucun prix, nous permettre ce dsordre, que nous avons dj plusieurs fois pay amrement. C'est pourquoi notre mditation de sept annes sur la figure de saint Stanislas notre rfrence son ministre pastoral sur le sige de Cracovie, le nouvel examen de ses reliques, c'est--dire du crne du saint, qui porte imprimes les traces des coups mortels, tout cela nous conduit aujourd'hui une grande et ardente prire pour la victoire de l'ordre moral dans ce moment difficile de notre histoire. Telle est la conclusion essentielle de tout le travail persvrant de ce septennat, la condition principale et en mme temps le but du renouveau conciliaire, pour lequel le synode de l'archidiocse de Cracovie a travaill si patiemment et aussi le principal moteur de la pastorale et de toute l'activit de l'glise, et de tous les travaux, de toutes les tches et de tous les programmes qui sont et seront entrepris en terre polonaise. Que cette anne de saint Stanislas soit une anne de particulire maturit historique de la nation et de l'glise en Pologne, l'anne d'une responsabilit nouvelle et consciente pour l'avenir de la nation et de l'glise en Pologne, tel est le vu que je voudrais, ici avec vous, vnrables et chers frres et surs, comme premier Pape de 195

souche polonaise, offrir l'immortel Roi des sicles, au pasteur ternel de nos mes et de notre histoire, au Bon Pasteur ! Vous devez tre forts de la force de la foi 4. Permettez maintenant que pour faire une synthse, j'embrasse du regard tout mon plerinage en Pologne qui, commenc la veille de la Pentecte Varsovie, est sur le point de s'achever aujourd'hui Cracovie, en la solennit de la Sainte Trinit. Je voudrais vous remercier, trs chers compatriotes, pour tout !Parce que vous m'avez invit et m'avez accompagn dans tout l'itinraire du plerinage, en passant par la Gniezno des primats et Jasna Gora. Je remercie encore une fois les autorits de l'tat de leur aimable invitation et de leur accueil. Je remercie les autorits de toutes les vovodies, et spcialement les autorits de la ville de Varsovie et en cette dernire tape les autorits municipales de l'antique cit royale de Cracovie. Je remercie l'glise de ma patrie : l'piscopat avec, sa tte, le cardinal primat, l'archevque de Cracovie et mes chers frres vques Julian, Jan, Stanislaw et Albin, avec lesquels il m'a t donn ici, Cracovie, de collaborer pendant de nombreuses annes la prparation du jubil de saint Stanislas. Je remercie aussi les vques de tous les diocses suffragants de Cracovie, Czestochowa, Katowice Kielce et Tarnow. Tarnow est, cause de Szczepanow, la premire patrie de saint Stanislas. Je remercie l'ensemble du clerg. Je remercie les ordres religieux masculins et fminins. Je remercie tous et chacun en particulier. Il est vraiment juste et bon, et c'est notre devoir, de rendre grces32. Je voudrais moi aussi, maintenant, en ce dernier jour de mon plerinage travers la Pologne, ouvrir largement mon cur et proclamer mon action de grces en empruntant cette belle forme de la prface . Je dsire tant que mes remerciements parviennent la

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Ce paragraphe a t remani.

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divine Majest, au cur de la Sainte Trinit, Pre, Fils et SaintEsprit ! Mes chers compatriotes ! De manire combien chaleureuse je rends grces encore une fois avec vous, pour le don d'avoir t il y a plus de mille ans baptiss au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, d'avoir t plongs dans l'eau qui reflte en elle l'image du Dieu vivant dans l'eau qui est une onde d'ternit : source d'eau qui jaillit pour la vie ternelle (Jn 4, 14). Je rends grces parce que nous hommes, nous Polonais, qui sommes tous ns comme hommes par la chair et le sang (cf. Jn 3 6) de nos parents, nous avons t conus t nous sommes ns de l'Esprit (cf. Jn 3, 5). De l'EspritSaint. Je voudrais donc aujourd'hui, me trouvant ici dans ces vastes prairies de Cracovie et tournant mon regard vers Wawel et Skalka o il y a neuf cents ans, le clbre vque Stanislas a subi la mort , accomplir encore une fois ce qui se ralise dans le sacrement de confirmation, dont il est le symbole dans notre histoire. Je voudrais que ce qui a t conu et ce qui est n de l'Esprit-Saint soit nouveau confirm par la croix et la rsurrection de Notre Seigneur Jsus-Christ, auxquelles notre compatriote saint Stanislas participa d'une faon particulire. Permettez donc que, comme l'vque pendant la confirmation, je rpte moi aussi aujourd'hui ce geste apostolique de l'imposition des mains. En lui s'expriment en effet, l'acceptation et la transmission de l'Esprit-Saint que les aptres ont reu du Christ, lorsque, aprs la rsurrection, il vint eux les portes closes (Jn 20, 19) et leur dit : Recevez le Saint-Esprit. (Jn 20, 22.) Cet Esprit, l'Esprit de salut, de rdemption, de conversion et de saintet, l'Esprit de vrit d'amour et de force hrit comme force vive par les aptres a t si souvent transmis par les mains des vques des gnrations entires enterre polonaise ! Cet Esprit que l'vque originaire de Szczepanow transmettait ses contemporains je veux vous le transmettre aujourd'hui, en 197

rcapitulant cordialement et avec une humilit profonde la grande confirmation de l'histoire que vous vivez. Je rpte donc avec le Christ lui-mme : Recevez l'EspritSaint. (Jn 20, 22.) Je rpte avec l'aptre : N'teignez pas l'Esprit ! (I Th 5, 19.) Je rpte avec l'aptre : Ne contristez pas l'Esprit-Saint ! (Ep 4, 30.) Vous devez tre forts, trs chers frres et surs ! Vous devez tre forts de cette force qui prend sa source dans la foi ! Vous devez tre forts de la force de la foi ! Vous devez tre fidles ! Aujourd'hui plus qu' aucune autre poque, vous avez besoin de cette force. Vous devez tre forts de la force de l'esprance qui conduit la parfaite joie de vivre et ne permet pas de contrister l'Esprit-Saint ! Vous devez tre forts de l'amour, qui est plus fort que la mort (comme l'ont montr saint Stanislas et le bienheureux MaximilienMarie Kolbe)33. Vous devez tre forts de cette charit qui est patiente et longanime ;... n'est pas envieuse,... ne fanfaronne pas, ne se rengorge pas, ne fait rien d'inconvenant, ne cherche pas son intrt, ne s'irrite pas, ne tient pas compte du mal, ne se rjouit pas de l'injustice et met sa joie dans la vrit. Elle excuse tout croit tout, espre tout, supporte tout. La charit ne passe jamais (1 Co 13, 48). Vous devez tre forts de la force de la foi de l'esprance et de la charit, de cette force consciente mre, et responsable qui nous aide tablir ce grand dialogue avec l'homme et avec le monde en l'tape actuelle de notre histoire : dialogue avec l'homme et avec le monde, enracin dans le dialogue avec Dieu lui-mme avec le Pre, par le Fils, dans l'Esprit dialogue du salut. L'unit des glises Je voudrais que ce dialogue soit repris avec tous nos frres chrtiens qui, bien qu'encore spars, nous sont unis dans l'unique foi au Christ. Je parle de cela ici pour remercier de la lettre que j'ai reue
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Le passage en italique a t rajout au texte primitif.

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des reprsentants du Conseil cumnique polonais. Mme si, cause d'un programme aussi charg, nous n'avons pas pu nous rencontrer Varsovie, souvenez-vous, chers frres dans le Christ, que je porte cette rencontre dans mon cur comme un vif dsir et comme l'expression de ma confiance dans l'avenir34. Il ne faut pas avoir peur ; il faut ouvrir les frontires Ce dialogue ne cesse d'tre notre vocation travers tous les signes des temps . Jean XXIII et Paul VI, comme le Concile Vatican II, ont accueilli cette invitation au dialogue. Jean-Paul II, depuis le premier jour de son pontificat, confirme la mme disponibilit. Oui ! Il faut travailler pour la paix et la rconciliation entre les hommes et les nations du monde entier. Il faut essayer de se rapprocher mutuellement. Il faut ouvrir les frontires. Quand nous sommes forts de l'Esprit de Dieu, nous sommes aussi forts de la foi en l'homme forts de la foi, de l'esprance et de la charit, qui sont indissolubles et nous sommes prts rendre tmoignage la cause de l'homme face celui qui cette cause tient vraiment cur, pour qui cette cause est sacre. celui qui dsire la servir avec la meilleure volont. Il ne faut donc pas avoir peur ! Il faut ouvrir les frontires ! L'imprialisme de l'glise, cela n'existe pas, mais seulement son service. Il y a seulement la mort du Christ sur le calvaire. Il y a l'action de l'Esprit-Saint, fruit de cette mort, l'EspritSaint qui reste avec nous tous, avec l'humanit entire, jusqu' la fin du monde (Mt 28, 20). Les Slaves d'outre-Carpates Je salue ici avec une joie particulire les groupes de nos frres qui sont venus du Sud, d'au-del des Carpathes. Que Dieu vous rcompense de votre prsence. Combien je voudrais que les autres puissent tre l eux aussi ! Que Dieu vous rcompense, frres de la Lusace. Combien je voudrais qu' ce plerinage du Pape slave aient pu participer aussi
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Ce paragraphe a t rajout au texte primitif.

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nos autres frres, frres par la langue et les vnements de l'histoire ! Et s'ils ne sont pas ici sur cette esplanade, qu'ils sachent qu'ils n'en sont que plus prsents dans notre cur et dans notre prire35. Ne vous coupez pas de vos racines 5. Il y a, en outre, l-bas Varsovie, sur la place de la Victoire, la tombe du Soldat inconnu, d'o j'ai commenc mon ministre de plerin en terre polonaise, et ici, Cracovie, sur la Vistule, entre Wawel et Skalka, la tombe de l'vque inconnu ), dont il reste une admirable relique dans le trsor de notre histoire. Avant de vous quitter, je voudrais donc jeter encore un regard sur Cracovie, cette Cracovie dont j'aime chaque pierre et chaque brique. Et je regarde encore ma Pologne... C'est pourquoi avant de vous quitter, je vous prie d'accepter encore une fois tout le patrimoine spirituel qui a pour nom Pologne , avec la foi, l'esprance et la charit que le Christ a places en nous par le saint baptme. Je vous prie : De ne jamais perdre confiance, de ne pas vous laisser abattre, de ne pas vous dcourager ; De ne pas couper vous-mme les racines de notre origine. Je vous prie : D'avoir confiance, malgr toute votre faiblesse, et de chercher toujours la force spirituelle en Celui prs duquel tant de gnrations de nos pres et de nos mres l'ont trouve ; Ne vous dtachez jamais de lui Ne perdez jamais la libert d'esprit par laquelle il rend libre l'homme ;

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Ce paragraphe a t rajout au texte primitif.

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Ne ddaignez jamais la charit, qui est la chose la plus grande qui s'est manifeste travers la croix, et sans laquelle la vie humaine n'a ni racines ni sens. Je vous demande tout cela : En mmoire et par la puissante intercession de la Mre de Dieu de Jasna Gora et de tous ses sanctuaires en terre polonaise ; En mmoire de saint Adalbert qui subit la mort pour le Christ prs de la mer Baltique ; En mmoire de saint Stanislas, tomb sous l'pe royale Skalka. Je vous demande tout cela. Amen. 14 juin 1979
AUX NOUVEAUX PETITS COMMUNIANTS

Au dbut du mois de mai le Saint-Pre avait annonc qu loccasion de la Fte-Dieu, journe ddie lEucharistie, il clbrerait une messe pour les jeunes enfants qui en cette priode sapprocheraient pour la premire fois de la Sainte Table. Le 14 juin plus de 10.000 petits communiants taient au rendez-vous SaintPierre accompagns de leurs parents. Durant le Saint Sacrifice, Jean Paul II a prononc une homlie. Trs chers enfants, Grande est ma joie-a vous voir ici, si nombreux et si fervents pour clbrer avec le Pape la fte liturgique du Corps et du Sang du Seigneur ! Je vous salue tous et chacun en particulier avec la plus profonde tendresse et je vous remercie de tout cur dtre venus renouveler votre premire Communion avec le pape et pour le pape ; de mme que je remercie les curs de vos paroisses, toujours 201

dynamiques et zls, et vos parents et familles qui vous ont prpars et accompagns. Jai encore devant les yeux le spectacle impressionnant des innombrables multitudes rencontres durant mon voyage en Pologne ; et voici maintenant le spectacle des petits enfants de Rome, voici votre merveilleuse innocence, vos yeux tincelants, vos sourires clatants ! Vous tes les favoris de Jsus : Laissez venir moi les petits enfants disait le Divin Matre ne les empchez pas ! (Lc 18, 16). Vous tes galement mes prfrs ! Chers garonnets et fillettes ! Vous vous tes prpars votre premire Communion avec tant de srieux et tant de zle et votre premire rencontre avec Jsus a t un moment dintense motion et de profond bonheur. Souvenez-vous toujours de ce jour bni de la premire Communion ! Rappelez-vous toujours votre ferveur et votre joie trs pure ! Et aujourdhui vous ts-venus ici pour renouveler votre rencontre avec Jsus. Vous ne pourriez me faire don plus beau, plus prcieux ! De nombreux enfants avaient exprim le dsir de recevoir la premire Communion de la main du pape. Cet t, certes, une grande consolation pastorale pour moi de donner pour la premire fois Jsus aux garonnets et fillettes de Rome. Mais ce ntait pas possible, puis il est prfrable que chaque enfant reoive la premire Communion dans sa propre paroisse, de la main de son propre cur. Mais il mest au moins possible aujourdhui, dans ce vaste et magnifique Cnacle, de donner la Sainte Communion un groupe denfants qui vous reprsentent, englobant tous les autres dans mon amour. Et ceci est pour moi et pour vous une joie immense que vous noublierez jamais plus ! En mme temps je veux vous laisser quelques penses qui pourront vous servir pour maintenir votre foi 202

toujours limpide, votre amour pour Jsus-Eucharistie toujours fervent, votre vie toujours innocente. 1. Jsus est prsent parmi nous. Voil la premire pense. Jsus est ressuscit, il est mont au ciel ; mais il a voulu rester avec nous et pour nous, en tous lieux de la terre. LEucharistie est vraiment une invention divine ! Avant de mourir sur la Croix, offrant sa vie au Pre dans un sacrifice dadoration et damour, Jsus institua lEucharistie, transformant le pain et le vin en sa propre personne et donnant aux Aptres et leurs successeurs, les vques et les prtres, le pouvoir de le rendre prsent dans la Sainte Messe. Jsus a donc voulu rester avec nous pour toujours ! Jsus a voulu sunir intimement nous dans la Sainte Communion afin de nous dmontrer, directement et personnellement, son amour. Chacun peut se dire Jsus maime ! Jaime Jsus . Rappelant le jour de sa premire Communion, sainte Thrse de lEnfant-Jsus a crit : Oh, comme il fut doux le premier baiser que Jsus a donn mon me... ! Ctait un baiser damour, je me sentais aime et je dis mon tour : "Je vous aime... je me donne vous pour toujours"... Thrse avait disparu comme la goutte deau qui se perd au sein de locan. Restait seulement Jsus ; le matre, le Roi (Thrse de Lisieux, Histoire dune me, chapitre IV). Et elle se mit pleurer des larmes de joie et de consolation, au grand tonnement de ses compagnes. Jsus est prsent dans lEucharistie pour tre abord, aim, reu, consol. Partout o il y a le prtre, l Jsus est prsent, parce que la mission et la grandeur du sacerdoce est prcisment la clbration de la Sainte Messe. Jsus est prsent dans les grandes villes et dans les petits pays, dans les glises de montagne et dans les lointaines paillotes 203

dAfrique et dAsie, dans les hpitaux et dans les prisons ; mme dans les camps de concentration tait prsent Jsus-Eucharistie ! Chers enfants ! Recevez souvent Jsus ! Demeurez en lui ; laissez-vous transformer par lui ! 2. Jsus, est votre plus grand Ami. Voil la deuxime pense. Ne loubliez jamais ! Jsus veut tre le plus intime de nos amis, notre compagnon de route. Vous avez certainement beaucoup damis ; mais vous ne pouvez pas tre toujours avec eux et ceux-ci ne peuvent pas toujours vous aider, vous couter, vous consoler. Jsus, par contre, est lami qui ne vous abandonne jamais ; Jsus vous connat un un, personnellement ; il connat votre nom, il vous suit, il vous accompagne, il marche avec vous chaque jour ; il prend part vos joies et vous console dans les moments de tristesse, de douleur. Jsus est lami dont on ne peut plus se passer quand on la rencontr et que lon a compris quil nous aime et demande notre amour. Avec Lui, vous pouvez parler ; vous pouvez vous confier lui, vous adresser lui avec affection et confiance. Jsus est mort sur la Croix directement par amour pour nous ! Faites un pacte damiti avec Jsus et ne le rompez jamais ! Dans toutes les situations de votre vie, tournez-vous vers lAmi divin, prsent en nous avec sa Grce prsent avec nous et en nous dans lEucharistie. Et soyez aussi les messagers et les tmoins joyeux de lAmi Jsus dans vos familles, parmi vos compagnons, aux lieux de vos jeux et de vos vacances, dans cette socit moderne souvent si triste et insatisfaite. 3. Jsus nous attend ! Voil la dernire pense. 204

La vie, longue ou brve, est un voyage vers le Paradis ; cest l quest notre patrie ; cest l quest notre vraie demeure ; l que nous avons rendez-vous ! Jsus nous attend au Paradis ! Noubliez jamais cette suprme et rconfortante vrit. Et la Communion, quest-elle sinon une anticipation du Paradis ? En effet, dans lEucharistie, cest le mme Jsus qui nous attend et que nous rencontrerons un jour ouvertement dans les cieux. Recevez souvent Jsus pour ne jamais oublier le Paradis, pour tre toujours en marche vers la maison du Pre Cleste et avoir dj un avant-got du Paradis ! Cest ce quavait compris Dominique Savio qui eut la permission de recevoir la premire Communion lge de sept ans et qui ce jour-l mit ses intentions par crit : Premirement, je me confesserai trs souvent et ferai la communion toutes les fois que mon confesseur men donnera la permission. Deuximement je veux sanctifier les jours de fte. Troisimement : mes amis seront Jsus et Marie. Quatrimement : la mort mais pas le pch . Ce que le petit Dominique crivait il y a bien longtemps (en 1949) a gard toute sa valeur aujourdhui et la gardera toujours. Trs chers petits, je conclus en vous disant, garons et filles, de demeurer dignes de Jsus que vous recevez ! Soyez innocents et gnreux ! Efforcez-vous de rendre la vie belle tous avec lobissance, avec la gentillesse, avec la bonne ducation ! Le secret de la joie est la bont ! Quant vous, chers parents et familles, je vous dis avec anxit et confiance : aimez vos enfants, respectez-les, difiez-les ! Soyez dignes de leur innocence et du mystre enclos dans leur me cre directement par Dieu ! Ils ont besoin damour, de dlicatesse, de bon exemple, de maturit. Ne les ngligez pas ! Ne les trahissez pas !

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Je vous confie tous la Trs Sainte Vierge Marie, notre Mre du ciel, toile de la mer de notre vie : priez-la tous les jours, vous enfants ! Donnez-lui, la Trs Sainte Vierge, la main pour quelle vous conduise recevoir saintement Jsus. Et jadresse galement une pense daffection et de solidarit tous les enfants souffrants, tous les petits qui ne peuvent pas recevoir Jsus parce quils ne le connaissent pas, tous les parents qui ont t douloureusement privs de leurs enfants, ou amrement dus dans leurs expectatives. Dans votre rencontre avec Jsus, priez pour tous, invoquez, grces et assistance pour tous ! Et priez aussi pour moi, vous qui tes mes prfrs. 17 juin 1979
LEUCHARISTIE : TRIPLE SIGNE DE LA GRATITUDE, DE LALLIANCE, DE LADORATION

Pour la Fte-Dieu, lhomlie du pape A loccasion de la Fte-Dieu, le Saint-Pre reprenant une ancienne tradition a parcouru processionnellement la longue avenue Merulana la via Papale de jadis qui mne de la basilique Saint-Jean de Latran la basilique Sainte-Marie-Majeure, portant dun bout lautre lostensoir contenant la Sainte Eucharistie. Aprs lvangile, le pape a prononc lhomlie suivante : Trs chers frres et surs ! 1. Aujourdhui, que mes paroles soient brves. Que nous parle, par contre, la fte mme, lEucharistie mme dans la plnitude de son expression liturgique. Nous voici sur le parvis de la basilique de Saint-Jean de Latran, de la cathdrale de lvque de Rome, pour clbrer le Trs Saint 206

Sacrifice ; la fin nous irons en procession la basilique SainteMarie-Majeure sur lEsquilin. Nous dsirons de cette manire runir en un seul acte liturgique le culte du Sacrifice et le culte de ladoration, comme nous limposent la fte solennelle daujourdhui et la tradition sculaire de lglise. 2. Nous dsirons annoncer Urbi et Orbi lEucharistie, cest-dire la Gratitude. Ce sacrement est le signe de la gratitude de toute la cration pour la visite du Crateur. Ce sacrement est le signe de la gratitude de lhomme parce que le Crateur est devenu crature ; parce que Dieu est devenu Homme, quil a pris son corps humain de la Vierge Marie Immacule, pour nous lever de nouveau au Pre, nous les hommes, pour faire de nous les fils de Dieu. Nous dsirons donc annoncer et chanter de vive voix et encore plus confesser du fond de notre cur humain, notre gratitude pour le Sacrement du Corps et du Sang de Dieu avec lequel il nourrit nos mes et renouvelle nos curs humains. 3. Puis, nous dsirons annoncer Urbi et Orbi lEucharistie comme signe de lAlliance que, de manire irrversible, Dieu a conclu avec lhomme au moyen du Corps et du Sang de son Fils. Ce Corps a t expos la passion et la mort. Il partag le destin terrestre de lhomme aprs le pch originel. Ce sang a t vers pour sceller la Nouvelle Alliance de Dieu avec lhomme : lalliance de grce et damour, lalliance de saintet et de vrit. Nous prenons part cette Alliance plus encore que le Peuple de lAncienne Loi. Nous voulons donc aujourdhui en rendre tmoignage devant tous les hommes. En effet, Dieu sest fait homme pour tous les hommes ; et cest pour tous les hommes que le Christ est mort et ressuscit. Tous les hommes, enfin, ont t appels au Banquet de lternit. Et ici, sur la terre, le Seigneur Dieu invite chacun de nous en disant : Prenez et 207

mangez... Prenez et buvez !... afin de ne pas vous arrter en chemin ! 4. Et enfin, nous dsirons annoncer Urbi et Orbi lEucharistie comme signe de ladoration due Dieu seul. Comme il est admirable, notre Dieu ! Celui quaucune intelligence nest capable dembrasser et dadorer la mesure de sa saintet ! Celui quaucun cur nest capable daimer la mesure de son amour ! Comme il est admirable quand il veut que nous lembrassions, laimions et ladorions selon la dimension humaine de notre foi sous les espces du Pain et du Vin ! 5. Accepte, Christ-Eucharistie cet hommage dadoration et damour que lglise te rend par le ministre de lvque de Rome, successeur de Pierre. Sois ador par la mmoire de tous mes prdcesseurs qui tont ador sous les yeux de la Ville et du Monde. A la fin de la liturgie de ce jour que te reoive, porte de nos mains sur le parvis de son temple, ta Trs Sainte Mre qui, Toi Fils ternel du Pre, a donn le corps humain : Ave verum corpus / natum ex Maria Virgine. / Vere passum immolatum / in cruce pro homine ; / esta nobis praegustatum / mortis in examine ! . Salut vrai corps n de la Vierge Marie. Toi qui as vraiment souffert, immol sur la croix pour lhumanit ; puissionsnous te savourer davance quand viendra lpreuve de la mort ! Amen. 20 juin 1979
RALISONS ENSEMBLE LE CONCILE

A loccasion dun symposium europen des vques A loccasion du Symposium qui runit Rome les 70 vques reprsentant 24 pays europens le Saint-Pre a prsid une conclbration eucharistique la Chapelle Sixtine, le 20 juin. 208

Participaient notamment cette conclbration les cardinaux Suenens, archevque de Malines-Bruxelles, Basil Hume, archevque de Westminster et Giovanni Benelli, archevque de Florence. Au cours de la messe le Saint-Pre a prononc en italien une homlie. Chers frres, 1. Je vous exprime ma joie cordiale et sincre pour notre rencontre. Cest de la joie principalement parce que la rencontre a lieu dans le cadre du Symposium consacr au thme : Les jeunes et la foi. Je me souviens du symposium prcdent, en 1975, auquel jai eu la chance de participer activement, tant un des rapporteurs. Je dsire aussi vous exprimer ma joie de vous rencontrer aujourdhui dans une conclbration eucharistique. Jespre que dans cette communion o sexprime de la manire la plus pleine et profonde notre unit sacerdotale et piscopale nous recevrons majeure lumire et force dEsprit Saint du Christ-Prince des Pasteurs qui, comme unique Prtre ternel est aussi la source et le fondement unique de cette unit que nous manifestons et vivons dans la conclbration eucharistique. De cette lumire et force de lEsprit du Christ nous avons un immense besoin pour accomplir toutes les tches qui dcoulent de notre mission par exemple dans le cadre du thme de votre symposium : la jeunesse, mais pas exclusivement ; le caractre complexe de ces tches, toute notre mission exigent quelque grce particulire afin que nous sachions correspondre exactement aux signes des temps qui constituent le salvifique kairos des Europens et du Continent quils reprsentent et auquel nous sommes envoys comme successeurs des Aptres, des messagers de lvangile qui sont lorigine de lhistoire de lEurope daprs le Christ 2. Votre rencontre et donc galement notre conclbration eucharistique prsente a ses racines dans cette heureuse pense de Vatican II qui rappelle aux vques de toute lglise le caractre 209

collgial du ministre quils exercent. Cest prcisment cette pense exprime avec la plus grande prcision doctrinale dans la Constitution dogmatique Lumen Gentium qui est lorigine dune srie dinstitutions et dinitiatives pastorales qui tmoignent dj prsent de la nouvelle vitalit de lglise et constitueront certainement lavenir la base dun ultrieur renouvellement de sa mission salvifique, dans la varit des dimensions et des sphres daction. En le disant, jai encore devant les yeux la merveilleuse assemble des vques de lAmrique latine que jai eu le bonheur dinaugurer le 28 janvier dernier Puebla au Mexique. Cette assemble tait le rsultat dune collaboration systmatique de toutes les Confrences piscopales de cet immense Continent o vit actuellement la moiti des catholiques de tout le globe. Ce sont des piscopats de diverses importances numriques, certains extrmement nombreux comme surtout celui du Brsil qui compte lui seul plus de 500 vques. La collaboration mthodique de toutes les Confrences piscopales dAmrique latine a son point dappui dans le Conseil connu sous le nom de CELAM qui permet aux dites Confrences de revoir ensemble les tches proposer aux pasteurs de lglise dans ce grand Continent, si important pour lavenir du monde. Le titre lui-mme de la Confrence tenue Puebla du 27 janvier au 13 fvrier dernier latteste dj de manire trs nette. Ce titre tait : Lvanglisation dans le prsent et dans le futur de lAmrique Latine , et il permet facilement de comprendre quel bnfice Puebla a tir du thme providentiel de la Session ordinaire du Synode des vques de 1974 : lvanglisation. 3. En relation avec un thme si fondamental, chaque vque du monde pouvait et devait comme pasteur de son glise particulire, de son diocse considrer son glise du point de vue de sa contemporanit. Et comme lvanglisation exprime la mission de 210

lglise, une telle considration doit se relier au pass et ouvrir la perspective de lavenir : hier, aujourdhui, demain. Et non seulement chaque vque dans son diocse, mais aussi les diverses communauts des vques et surtout tes Confrences piscopales nationales peuvent et doivent Faire de ce thme-cl un objet de rflexion concernant la socit quils ont la responsabilit pastorale dvangliser. Le thme que Paul VI a propos au Synode il y a cinq ans contient de multiples possibilits dapplication dans diffrents milieux. En mme temps ce thme pousse rflchir de manire fondamentale sil sagit de raliser le Concile mme et de traduire sa doctrine en actes. La ralisation basilaire du Concile Vatican Il nest autre chose quune nouvelle prise de conscience de la mission divine confie lglise parmi toutes les nations et jusqu la fin du monde . La ralisation basilaire du Concile Vatican II nest autre chose que le nouveau sens de responsabilit lgard de lvangile, de la Parole, du Sacrement, de luvre du salut que le Peuple de Dieu doit assumer de la manire qui lui est conforme. La tche des vques est de diriger ce grand processus. Cest en cela que rside leur dignit et leur responsabilit pastorale. 4. Il est de grand poids et de fondamentale importance de rflchir sur le problme de jvanglisation concernant le Continent europen. Je tiens ceci pouf un thme complexe, extrmement complexe. Comme, du reste, galement pour tout autre contexte, il faut faire en sorte que de lanalyse de fa situation prsente ressorte la vision de lavenir, tant donn quune telle situation est la consquence du pass, ancien autant que lest lglise elle-mme et le christianisme tout entier. Dans lanalyse nous devrons insrer chacun des pays, chacune des nations de notre continent, mais aussi comprendre leur situation, gardant lesprit fix sur les grands courants de lhistoire qui spcialement durant le deuxime, millnaire ont divis lglise et le christianisme dans le Continent europen. 211

Je pense quactuellement en ce temps dcumnisme lheure est venue de considrer ces questions la lumire des critres labors par le Concile : les considrer dans un esprit de collaboration fraternelle avec les reprsentants des glises et des communauts avec lesquelles nous ne jouissons pas encore de la pleine unit ; et, en mme temps, il faut les considrer dans un esprit de responsabilit lgard de lvangile. Et ceci non seulement sur notre Continent, mais aussi en dehors. LEurope est encore et toujours le berceau de la pense cratrice, des initiatives pastorales, des structures dorganisation, dont linfluence dpasse les frontires. En mme temps lEurope, avec son pass missionnaire grandiose, sinterroge aux diffrents points de sa gographie ecclsiale et se demande si elle nest pas sur le point de devenir un continent missionnaire. Pour lEurope existe donc, le problme qui, dans, Evangelii nuntiandi, a t dfini comme celui de l auto-vanglisation . Lglise doit toujours svangliser elle-mme. LEurope catholique et chrtienne a besoin de cette vanglisation. Elle doit svangliser elle-mme. Il est probable que nulle part ailleurs autant que dans notre Continent se prcisent avec autant de clart les courants de la ngation de la religion, les courants de la mort de Dieu , de la scularisation programme, de lathisme militant. Le Synode de 1974 nous a fourni ce propos un matriel plutt abondant. Il est possible dexaminer tout cela suivant des critres sociohistoriques. Le Concile nous a indiqu toutefois un autre critre : celui du signe des temps cest--dire dun dfi particulier de la Providence, de celui qui est le matre de la moisson (Lc 10, 2). Lanne prochaine sera clbr le mil cinq centime anniversaire de la naissance de saint Benot que Paul VI a proclam Patron de lEurope. Cela pourrait peut-tre constituer un moment particulirement favorable pour une rflexion approfondie sur le problme du hier et aujourdhui de lvanglisation de notre Continent ou plutt pour une rflexion sur le dfi de la Providence 212

qui, dans son complexe historique, riche et vari, constitue l aujourdhui de lglise en ce qui concerne sa responsabilit lgard de lvangile ; galement dans la perspective de lavenir. Notre mission est toujours et partout oriente vers le futur. Que ce soit vers le futur dont la foi nous donne la certitude : lavenir eschatologique ; que ce soit vers le futur dont nous ne pouvons tre humainement quincertains. Pensons ceux qui sont venus les premiers sur le Continent europen comme messagers de la Bonne Nouvelle, tels que Pierre et Paul. Pensons ceux qui tout au long de lhistoire de lEurope ont aplani le chemin vers de nouveaux peuples comme Augustin ou Boniface ou les frres de Thessalonique : Cyrille et Mthode. Eux non plus ntaient certains de lavenir humain de leur mission et mente pas de leur propre sort. Plus puissantes que cette incertitude humaine furent leur foi et leur esprance. Plus puissant fut lamour du Christ qui les poussait (cf. 1 Co 5, 14). Dans cette foi, cette esprance, cette charit se manifestait lEsprit agissant. Il est ncessaire que nous devenions, nous aussi, des instruments dociles et efficaces de son action notre poque. 6. Le thme de votre Symposium est : Les jeunes et la foi . Cest trs bien quil le soit. Je pense quil est organiquement et profondment insr dans le grand thme de rflexion de toute lglise postconciliaire, le thme de lvanglisation qui, de longtemps, ne pourra tre loign de notre attention. Si nous pensons lvanglisation en fonction de lavenir, nous devons tourner lesprit vers les jeunes : nous devons aller la rencontre des intelligences, des curs, des caractres des jeunes. Ceci est le problme de choix travers lequel nous parvenons au problme global. Lchange de vos expriences et suggestions doit tre ample, ne peut demeurer particulier . Toute pratique de collgialit sert la cause de luniversalit de lglise. Vous aussi, chers frres, par cette pratique de la collaboration collgiale qui caractrise votre 213

symposium, vous devez, pour ainsi dire, largir les espaces de lamour (St AUG. de Ep. Joan ad Parthos, X, 5 ; PL XXXV, 2060). Une telle amplification ncarte jamais de la responsabilit confie chacun de nous ; elle la rend, au contraire, plus aigu. Il faut que les vques et les Confrences piscopales de chaque pays et nation dEurope vivent les intrts de tous les pays et nations de notre Continent. Et que ceux qui dentre vous sont absents soient dirais-je encore plus intensment prsents. Il faut laborer des mthodes spciales, efficaces pour rendre intensment prsents ceux qui sont absents. Leur absence ne peut tre passe sous silence ou tre justifie par des lieux communs. Rappelez-vous que, comme ce Symposium prennent part, en la personne de leurs reprsentants, toutes les Confrences piscopales dEurope, de la mme manire sont runis autour de cet autel, dans leucharistique communion damour, de sacrifice et de prire, tous les piscopats et tous les vques. Et dune certaine manire sont encore plus prsents ceux qui manquent, ceux qui nont pas pu tre prsents. A travers tous, lglise comme Peuple de Dieu de tout notre Continent, labore , dans lunion avec le Christ-Prince des pasteurs, avec le Christ-Prtre ternel, son avenir chrtien. Amen. 24 juin 1979
CONSTRUISEZ LGLISE AVEC VOTRE SACERDOCE

Ordination sacerdotale Saint-Pierre Le 24 juin fte de la naissance de saint Jean-Baptiste, le SaintPre a confr lordination sacerdotale, au cours dune crmonie qui sest droule en la basilique Saint-Pierre, 88 diacres provenant de 15 pays des divers continents. 1. Et tu puer propheta Altissimi vocaberis . 214

Et toi, petit enfant, tu seras appel prophte du Trs-Haut (Lc 1, 76). Ces paroles parlent du Saint daujourdhui. Cest par ces mots que le prtre Zacharie salua son propre fils aprs quil eut retrouv la facult de parler. Il salua de ces mots son fils auquel il voulut, la surprise de tous, donner le nom de Jean. Aujourdhui lglise nous rappelle ces vnements en clbrant solennellement la fte de la naissance de saint Jean Baptiste. On pourrait galement lappeler jour de lappel de Jean, fils de Zacharie et dlisabeth de Ain-Karim, pour tre le dernier prophte de lAncienne Alliance ; pour tre le Messager et limmdiat prcurseur du Messie : Jsus-Christ. Voil celui qui vient au monde dans des circonstances si insolites, apportant dj avec soi lappel divin. Cet appel provient du dessein de Dieu lui-mme, de son amour salvifique, et il est inscrit dans lhistoire de lhomme ds le moment de la conception dans le sein maternel. Toutes les circonstances de cette conception, comme ensuite les circonstances de la naissance de Jean Ain-Karim, indiquent un appel insolite : Praebis ante faciem Domini parare vias ejus . ... car tu prcderas le Seigneur pour lui prparer les voies (Lc 1, 76). Nous savons qu cet appel Jean Baptiste a rpondu avec toute sa vie. Nous savons quil lui est rest fidle jusqu son dernier soupir. Ce soupir, il le rendit dans la prison, par ordre dHrode obissant la volont de Salom qui agissait linstigation de sa vindicative mre Hrodiade. Mais aujourdhui la liturgie ne fait pas tat de tout ceci, le rservant pour un autre jour. Aujourdhui la liturgie nous ordonne seulement de nous rjouir pour la naissance du Prcurseur du

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Seigneur. Elle nous ordonne de rendre grces Dieu pour lappel de Jean Baptiste. 2. Et aujourdhui, mes chers diacres et candidats au sacerdoce, o vous vous prsentez en la basilique Saint-Pierre Rome, nous voulons nous aussi nous rjouir pour votre appel une prochaine participation au sacerdoce du Christ. Dieu a inscrit le mystre de cet appel dans le cur de chacun. Nous pouvons rpter, avec le Prophte : Je tai aim dun amour ternel, cest pourquoi jai prolong ma bienveillance pour toi (Jr 31, 3). A un certain moment de la vie, vous avez pris conscience de cet appel divin. Et vous avez commenc tendre vers lui, vous vous tes mis en marche vers sa ralisation. Le chemin qui conduit au sacrement de lOrdre que vous allez recevoir aujourdhui de mes mains, passe par une srie dtapes et de milieux dont font partie le foyer familial, les annes des coles primaires et secondaires ainsi que les tudes suprieures, le cercle des amis, la vie paroissiale. Mats sur ce chemin il y a surtout le Sminaire ecclsiastique, o chacun de nous va trouver une rponse dfinitive sa demande concernant sa vocation au sacerdoce. Chacun de nous, soucieux dapprofondir cette rponse dune manire toujours plus mrie, y va afin de pouvoir se prparer en mme temps profondment et systmatiquement au sacrement de lOrdre. Mais aujourdhui toutes ces expriences, vous les avez dj laisses derrire vous. Vous ne demandez plus comme le jeune homme de lvangile : Bon Matre, que dois-je faire... (Mc 10, 17). Le Matre vous a dj aid trouver la rponse. Vous vous prsentez ici pour que lglise puisse imprimer son sceau sacramentel sur cette rponse. 3. Ce sceau simprime par toute la liturgie du Sacrement de lOrdre. Il est imprim par lvque qui agit avec la force de lEsprit Saint et en communion avec son Presbyterium. 216

La force de lEsprit Saint est indique et transmise dabord par le silence puis par la prire. Comme signe de transfert de cette force dans vos jeunes mains, celles-ci sont ointes avec le Saint-Chrme pour tre dignes de clbrer lEucharistie. Les mains humaines ne peuvent clbrer dautre manire que dans la force de lEsprit Saint. Clbrer lEucharistie veut dire rassembler le Peuple de Dieu et construire lglise dans sa plus complte identit. Le moment que nous vivons ensemble ici est de grande importance tant pour chacun de vous que pour lglise tout entire. Lglise a pri pour chacun de ces appels qui reoivent aujourdhui le sceau sacramentel du sacerdoce. Lglise dsire que chacun de vous la construise avec son propre sacerdoce, avec son propre service qui, par la force obtenue du Christ ne dissipe pas mais amasse (cf. Mt 12, 30). 4. Lglise prie encore aujourdhui et prient aussi vos parents, vos familles, les milieux auxquels votre vie t lie jusqu prsent, vos sminaires, vos diocses, vos congrgations religieuses. Prions le Seigneur de la moisson qui a appel chacun de vous comme ouvrier pour sa moisson, afin que vous persvriez dans cette moisson jusquau bout. De mme que Jean, fils de Zacharie et dlisabeth de AinKarim qui son pre dit le jour de sa naissance : Toi, petit enfant, tu seras appel prophte du Trs-Haut (Lc 1, 76), que votre persvrance soit le fruit de la prire que nous levons. Persvrez comme prophtes du Trs-Haut ! Persvrez comme prtres de JsusChrist ! Portez des fruits abondants ! Amen !

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29 juin 1979
TU ES LE MESSIE, LE FILS DU DIEU VIVANT

Homlie du pape pour la fte des saints Pierre et Paul 29 juin :Lglise clbre la fte des saints aptres, Pierre et Paul, ou plus exactement commmore lanniversaire de leur martyre. Au cours de la sainte messe clbre cette occasion enfin daprs-midi la basilique Saint-Pierre, le Saint-Pre a prononc lhomlie suivante : 1. La liturgie de ce jour nous mne comme chaque anne dans la rgion de Csare de Philippe o Simon fils de Jonas cueillit ces paroles sur les lvres mmes du Christ Tu es heureux... car cette rvlation tes venue, non de la chair et du sang, mais de mon Pre qui est dans les cieux (Mt 16, 17). Pierre a entendu ces paroles, tombes des lvres de Jsus aprs que celui-ci eut demand : Au dire des gens, quest le Fils de lhomme ? et que lui-mme eut rpondu : Tu es le Messie (Christos), le Fils du Dieu vivant (Mt 16, 13 et 16). Cette rponse se situe au centre mme de lhistoire de Simon que le Christ a commenc appeler Pierre. Le lieu o ces paroles ont t prononces est un lieu historique. Lors de sa visite en Terre Sainte comme plerin, le pape Paul VI a tmoign une attention toute particulire ce lieu. Chaque successeur de Pierre doit y retourner par la pense et par le cur. Cest l qua t reconfirme la foi de Pierre ... cette rvlation test venue non de la chair et du sang, mais de mon Pre qui est dans les cieux (Mt 16, 17). Le Christ a entendu ce que peu auparavant Pierre a confess. Le Christ voit dans lme de lAptre qui confesse. Luvre du Pre dans cette me est parfaite. Elle a touch lintelligence, la volont et 218

le cur, indpendamment de la chair et du sang ; indpendamment de la nature et des sens. Par le Saint-Esprit elle a atteint lme de lhomme simple, du pcheur de Galile. La lumire intrieure jaillie de cette uvre trouve son expression dans cette affirmation : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant (Mt 16, 16). Ce sont des mots trs simples. Mais ils expriment une vrit surhumaine. La vrit surhumaine, divine sexprime laide de mots simples, de mots trs simples. Comme le furent les paroles prononces par Marie au moment de lAnnonciation. Comme Ttaient les paroles de Jean-Baptiste au Jourdain. Comme le sont les paroles de Simon dans le voisinage de Csare de Philippe : Simon que le Christ a appel Pierre. Le Christ voit dans lme de Simon. On dirait quil admire luvre que le Pre a accomplie en elle par lintervention du SaintEsprit : voil, en confessant la vrit sur lorigine divine de son Matre, Simon participe de la Connaissance divine, de cette science insondable que le Pre a du Fils, que de mme le Fils a du Pre. Et le Christ dit : Tu es heureux. Simon fils de Jonas (Mt 16, 17). 2. Ces paroles se trouvent au centre mme de lhistoire de Simon Pierre. Cette bndiction na jamais t retire. Comme ne sest jamais estompe dans lme de Pierre cette confession quil fit en ce tempsl dans les environs de Csare de Philippe. Toute sa vie, jusqu la dernire heure, il la passe avec elle. Avec elle il a pass cette terrible nuit de larrestation de Jsus dans le jardin de Gethsmani : la nuit de sa propre faiblesse, de sa faiblesse la plus grande qui la amen renier lhomme... mais qui na cependant pas dtruit sa foi en le Fils de Dieu. Lpreuve de la croix a t compense par le tmoignage de la Rsurrection. A la confession faite dans la rgion de Csare de Philippe elle apporta un argument dfinitif. 219

Et maintenant, anim par cette foi en le Fils de Dieu, il allait au-devant de la mission que le Seigneur lui avait confie. Lorsquil se trouva dans la prison de Jrusalem, emprisonn et condamn mort, sur ordre dHrode, il parut que cette mission ne durerait pas longtemps. Mais Pierre fut libr par la mme force qui lavait appel. Il tait encore destin une longue dmarche. Une dmarche qui, selon les indications confirmes dailleurs par de scrupuleuses recherches, a pris fin seulement le 29 juin, soixante-huitime anne de notre re conventionnellement calcule partir de la naissance du Christ. Au terme de cette dmarche, lAptre Pierre, autrefois Simon fils de Jonas, sest trouv ici Rome, ici, en ce lieu o nous nous trouvons, sous lautel o se clbre maintenant lEucharistie. La chair et le sang ont t totalement dtruits ; ils ont t soumis la mort. Mais ce quun jour lui avait rvl le Pre (cf. Mt 16, 17)a survcu la mort de la chair ; cest devenu le dbut de la rencontre ternelle avec le Matre auquel il a jusquau bout rendu tmoignage. Le dbut de la bienheureuse vision du Fils du Pre. Il est devenu galement linbranlable fondement de la foi de lglise : sa pierre ; son roc. Tu es heureux, Simon fils de Jonas (Mt 16, 17). 3. Dans la liturgie de ce jour, qui unit la commmoration de la mort et de la gloire des saints Aptres Pierre et Paul, nous lisons le passage suivant de lptre Timothe : Quant moi, mon trs cher, voici que mon sang va se rpandre en libation et que le moment est venu de ramener les voiles. Jai combattu jusquau bout le bon combat, jai achev ma course, jai conserv ma foi. Et voici que maintenant pour moi est prpare la couronne de justice quen retour le Seigneur me donnera ce jour-l, Lui, le juste Juge, et non 220

seulement moi, mais tous ceux qui auront attendu avec amour son Apparition (2 Tm 4, 6-8). Parmi tous ceux qui ont aim la manifestation du Seigneur, Paul de Tarse a certainement t plus que tout autre lamant singulier, le combattant intrpide, le tmoin inflexible. Le Seigneur () est rest proche de moi ; souvenons-nous bien de la manire et du lieu o cela sest pass ; nous souvenonsnous de ce qui sest pass prs des murs de Damas ? Le Seigneur, lui est venu prs de moi et ma rempli de sa force afin que, par moi, le message ft proclam et quil parvnt aux oreilles de tous les paens (2 Tm 4, 17). En un raccourci grandiose, Paul expose luvre de toute sa vie. Il en parle dici, de Rome, son disciple favori, au moment o sannonce la fin de sa vie toute entire ddie lvangile. Et, encore au bout de cette tape, cette conscience du pch et de la grce, garde toute sa pntration, la conscience de la grce qui surmonte le pch et ouvre le chemin la gloire : Le Seigneur me dlivrera de toute entreprise perverse et me sauvera en me prenant dans son royaume cleste (2 Tm 4, 18). Lglise romaine voque aujourdhui dune manire particulire, le souvenir de deux regards tourns vers la mme direction : la direction du Christ crucifi et ressuscit. Le regard de Pierre agonisant sur la croix et celui de Paul mourant sous le glaive. Ces deux regards emplis de foi de cette foi qui a combl leur vie jusqu la dernire heure et a jet les bases de la lumire divine dans lhistoire de lhomme sur la terre subsistent dans notre mmoire. En ces jours, revivifions avec une force particulire notre foi dans le Christ. Dans cette perspective, je suis heureux de saluer la dlgation envoye par mon frre bien-aim, le Patriarche cumnique 221

Dimitrios Ier pour prendre part cette clbration des coryphes des Aptres, les saints Pierre et Paul, prouvant ainsi que les relations entre nos deux glises sintensifient de plus en plus dans un effort commun vers la pleine unit. 1er juillet 1979
LGLISE COMME SIGNE DE LA VOLONT SALVIFIQUE DE DIEU

Le 1er juillet le Saint-Pre a prsid une conclbration eucharistique avec les quatorze nouveaux cardinaux crs lors du Consistoire du 30 juin, qui il a remis lanneau cardinalice. Aprs la proclamation de lvangile le Saint-Pre a prononc lhomlie suivante : Trs chers frres et surs, 1. Je dsire aujourdhui, contempler avec vous lglise pleinement soumise au Christ (cf. Ep 3, 24), comme une pouse fidle. Ces dernires journes que nous avons vcues, mditant ensemble le sacrifice des saints Aptres Pierre et Paul, nous incitent chercher la manifestation du mystre ralis dans leur vocation travers le tmoignage de foi et damour rendu jusqu la mort. Une manifestation que nous trouvons tout au long de lhistoire de lglise, tout au long des sicles et des gnrations de ses fils et filles fidles, des serviteurs et pasteurs, remontant ainsi cet amour sublime dont notre Rdempteur et Seigneur a aim lglise, et sest livr pour elle afin de la sanctifier en la purifiant par le bain deau... car il voulait se la prsenter lui-mme toute resplendissante et sans tache ni ride, mais sainte et immacule (Ep 5, 25-27). A cet amour sublime, ce Cur transperc sur la Croix et ouvert lglise, son pouse, je dsire quaujourdhui nous allions spirituellement en plerinage tous ensemble, pour en revenir nousmmes purifis, rafrachis, sanctifis .

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Voici lglise ! Fruit de linsondable amour de Dieu dans le Cur de son Fils ! Voici lglise ! Qui porte les fruits de lamour des saints Aptres, des Martyrs, des Confesseurs et des Vierges ! De lamour dentires gnrations ! Voici lglise : notre Mre et pouse tout en mme temps ! But de notre amour, de notre tmoignage et de notre sacrifice. But de notre service et de notre inlassable travail. glise pour laquelle nous vivons afin de nous unir au Christ en un unique amour. glise pour laquelle, vnrables et chers frres, crs cardinaux durant le Consistoire dhier, vous devez vivre encore plus intensment dsormais, en vous unissant au Christ en un unique amour envers elle. 2. Lglise est dans le monde. Vous en constituez tous le tmoignage vivant dans le monde, vous qui tes venus ici de tant de lieux distants dans lespace, mais en mme temps spirituellement voisins. Lglise est dans le monde comme un signe de la volont salvifique de Dieu lui-mme. Nest-elle pas le Corps de Celui que le Pre a consacr avec lonction et envoy dans le monde ? Il ma envoy porter dheureuses nouvelles aux humbles, panser ceux qui ont le cur bris, proclamer la libration aux dports, et aux captifs le retour la lumire ;... consoler tous les affligs... leur donner une couronne au lieu de cendre, un chant de louange au lieu dun cur attrist (Is 61, 1-3). Ne faut-il pas que lglise soit tout cela ? Ne doit-elle pas vivre de tout cela sil lui faut satisfaire la mission salvifique de celui qui est son poux et Chef ? Vous savez, chers et vnrables frres et les glises dont vous provenez le savent galement dans quel langage de faits, dexpriences, daspirations, de tristesse, de souffrances, de perscutions et desprance, il faut traduire ce trs ancien texte 223

prophtique dIsae, pour lui faire exprimer, en langage de notre poque, combien profondment lglise est enracine dans le monde ; combien elle dsire tre dans le monde un signe vivant de la volont salvifique du Pre ternel lgard de chaque homme et de toute lhumanit ! Lglise de notre difficile poque, de ce second millnaire qui march vers sa fin ; une poque dextrmes tensions et menaces ou de grandes peurs et de grandes aspirations ! 3. De tout temps cette glise est simple, de cette simplicit mme que notre Seigneur et Matre lui inspire avec les paroles de lvangile. Comme il faut peu de choses pour que lglise commence exister parmi tes hommes ! Que deux ou trois, en effet, se runissent en mon nom, je suis l au milieu deux (Mt 18, 20) et si deux dentre vous, sur la terre, unissent leurs voix pour demander quoi que ce soit, cela leur sera accord par mon Pre qui est aux cieux (Mt 18, 19). Comme il faut peu pour que lglise existe, quelle se multiplie et se rpande ! En dcident ces deux ou trois personnes runies au nom du Christ et, par lui, unies au Pre dans la prire ! Combien peu est ncessaire pour que cette glise existe partout, mme l o, selon les lois humaines, elle nest pas et ne peut tre, et va jusqu tre condamne mort ! Combien peu est ncessaire pour quelle existe et ralise sa substance la plus profonde. Et pour que vive sa jeunesse ternelle ! Celle-l mme quont vcu les premiers chrtiens qui se montraient assidus lenseignement de Aptres, fidles la communion fraternelle, la fraction du pain et aux prires.... Ils rompaient le pain dans leurs maisons, prenant leur nourriture avec joie et simplicit. Ils louaient Dieu et avaient la faveur de tout le peuple (Ac 2, 42 et 46-47) ; comme nous le lisons aujourdhui dans la seconde lecture des Actes des Aptres, lecture qui ne rveille pas seulement les souvenirs, mais aussi les dsirs de simplicit de lpouse qui vient dexprimenter le Sacrifice damour de son poux crucifi et jouit de sa fcondit gnratrice dans lEsprit Saint lorsque comme nous le lisons 224

chaque jour, le Seigneur adjoignait la communaut ceux qui seraient sauvs (Ac 2, 47). Cette glise est simple de la simplicit qui lui est propre. Et elle est forte uniquement de cette force quelle a reue du Seigneur : de cette force unique ! Daucune autre ! Tout ce que vous lierez sur la terre sera tenu au ciel pour li, et tout ce que vous dlierez sur la terre sera tenu au ciel pour dli (Mt 18, 18). Voil la qualit propre de cette force de lglise. Une semblable force, ne la connaissent ni lhomme ni lhumanit dans aucune autre dimension de lexistence individuelle et sociale. Cette force, lhumanit ne la puise aucun autre domaine de sa propre temporalit et aucune rserve de la nature... Cette force vient de Dieu seul. Directement de Dieu. Cette force est rachete par le Sang de son Rdempteur et poux. Cest la force de lEsprit Saint. Et cette force sallie avec celle qui est ce quil y a de plus profond dans lhomme : par la foi, lesprance et la charit, elle cherche invariablement elle cherche dans le Ciel les solutions de ce qui ne saurait tre pleinement rsolu sur la terre. 4. Chers et vnrables frres ! Que de joie, du fait que vous, les Cardinaux nouvellement crs, pousez aujourdhui cette glise, lexemple du Christ ! Le signe de ces pousailles est lanneau que sous peu je vous glisserai au doigt. Comme nous nous rjouissons pour vos pousailles qui font pntrer dans la vie du Peuple de Dieu, partout sur la terre, un nouvel afflux damour et une nouvelle scurit damour ! Une nouvelle efficacit damour, comme nous lesprons. De cet amour avec lequel nous avons t aims et dont nous devons nous aimer lun lautre. Un amour qui vient de lpoux et qui est pour lpoux. Un amour avec lequel lglise doit tre aime par chacun de vous avec une nouvelle ferveur.

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Un amour dans lequel doit sexprimer en totalit la simplicit et la force reues du Seigneur. Un amour grce auquel lglise doit devenir nouvellement pouse sans ride ni tache pour lpoux. Cest cet amour que je vous souhaite en communion avec tout le Peuple de Dieu, qui est Rome et dans le monde entier. Je dpose mes vux dans les mains de la Mre de lglise, pouse de lEsprit Saint. Amen ! 6 aot 1979
FIDLIT AU SERVICE DE LGLISE

Lhomlie du Saint-Pre aux funrailles du cardinal Ottaviani Les funrailles du cardinal Ottaviani se sont droules le lundi 6 aot en la basilique Saint-Pierre o Jean Paul II, interrompant son sjour Castelgandolfo, a prsid le rite funraire. Durant la conclbration 13 cardinaux taient prsents lautel le SaintPre a prononc lhomlie suivante : Ecce Sacerdos magnus, qui in diebus suis placuit Deo et inventus est justus (cf. Si 44, 16, 17) : voil les premires paroles qui, spontanment, me montent aux lvres au moment o nous offrons Dieu le sacrifice eucharistique et que nous nous apprtons faire nos derniers adieux notre vnr frre, le cardinal Alfredo Ottaviani. En vrit, il a t un trs grand prtre, remarquable pour sa pit religieuse et son exemplaire fidlit dans le service la Sainte glise et au Sige Apostolique, plein de zle dans le ministre et dans lexercice de la charit chrtienne. Il fut aussi un Prtre Romain, dot donc de cet esprit typique, peu facile dfinir, que celui qui est n Rome il y est n dix annes avant la fin du XIX sicle possde pour ainsi dire par hritage et qui sexprime par un attachement tout particulier Pierre et la foi de Pierre et, 226

galement, par une sensibilit trs aigu pour tout ce quest, ce que fait, et doit faire lglise de Pierre. Cest pour cela que jai parl de fidlit exemplaire ; et maintenant quil est mort aprs une longue et laborieuse journe terrestre, il parat plus facile de voir dans cette fidlit la caractristique constante de sa vie tout entire. Sa fidlit a t vraiment une fidlit toute preuve ; sans vouloir parcourir les phases de son activit dans les diffrents ministres auxquels le destina son gnie particulier et lappela la confiance des Souverains Pontifes, on peut dire quil sest toujours distingu par cette qualit morale, une qualit prestigieuse, une qualit qui veut dire cohrence, dvouement, obissance. Comme substitut de la Secrtairerie dtat, puis assesseur, pro-Prfet et Prfet de ce qui tait lpoque la Congrgation du Saint-Office ; comme prlat, vque et cardinal, il dmontra toujours quil possdait cette qualit comme marque distinctive qui lidentifiait aux yeux de ceux et ils furent nombreux Rome et ailleurs qui le connaissaient et lestimaient. Responsable du Dicastre auquel est institutionnellement confie la protection du patrimoine sacr de la foi et de la morale catholique, il exprima cette mme vertu par un comportement de perspicace attention, dans la conviction objectivement fonde et de plus en plus mrie en lui grce lexprience des choses et des hommes que la rectitudo fidei, cest--dire lorthodoxie est un patrimoine inluctable, quelle est la condition primordiale de la rectitude morum ou orthopraxie. Son sens juridique lev, qui lui avait permis dtre, encore jeune, un matre minent, cout par de nombreuses phalanges de prtres, le soutint dans le tenace travail quil accomplit en dfense de la foi. Toujours disponible, toujours prt servir lglise, il dtecta galement dans les rformes les signes des temps de sorte quil sut et voulut collaborer avec mes prdcesseurs Jean XXIII et Paul VI, comme il lavait dj fait avec Pie XII et, avant lui, avec Pie XI. Il a littralement dpens son existence pour le bien de la Sainte glise de Dieu. Notre frre fut toujours et en tout homo Dei, ad omne opus 227

bonum instructus (2 Tm 3, 17) ; et ceci est, certes, une rfrence, de premier ordre, un paramtre valable pour bien encadrer sa physionomie spirituelle et morale. Il fut galement un homme au grand cur de prtre : encore nombreux sont ceux qui se le rappellent dans son ministre quotidien au milieu des enfants et des jeunes gens de lOratoire Saint-Pierre qui eurent en lui ct dautres prtres et prlats romains un ami et un frre, et je dirai mieux : un pre attentif et affectueux. Et sa prsence ntait pas un drivatif, une manire de se reposer des fatigues de ses obligations bureaucratiques et de la manipulation des dossiers ; elle tait pour lui un besoin qui dcoulait spontan, intentionnel et gnreux dun programme sacerdotal : ctait une prestation commande par sa vocation. Il tait n pauvre dans le populaire quartier du Transtvre et il faut rapporter cette origine son tendre amour et sa sollicitude prfrentielle pour les pauvres, pour les petits, pour les orphelins. Et maintenant, ce sont prcisment ces mes innocentes qui, ct de tous les prtres et lacs qui du cardinal Ottaviani reurent la lumire de la sagesse, la leon de la simplicit, le remde de la misricorde intercdent pour lui devant lautel du Seigneur, afin quil obtienne sans tarder la rcompense destine au serviteur bon et fidle (cf. Mt 25, 21). Par une singulire concidence, ce rite funbre se droule a lheure exacte, o, il y a exactement un an, mon bien-aim prdcesseur Paul VI tait sur le point de quitter ce monde. Et il me plat dvoquer avec vous la voix forte et mue du cardinal qui le 21 juin 1963 annonait publiquement llvation au pontificat du cardinal Jean-Baptiste Montini. Dans le ton mme de ses paroles, qui ne faisaient que rpter lhabituelle formule de lHabemus Papam, transparaissait la satisfaction de lancien matre qui voyait exalt un collgue et ami, si digne destime, qui allait ouvrir dans lglise et pour lglise une intense et prometteuse poque. Lun et lautre, dans leurs respectives positions de responsabilit, dans lvidente 228

distinction de leur propre personnalit, ont dsormais conclu le cycle de leur existence terrestre, pour entrer dfinitivement comme chacun laugure dans ses prires dans ce Royaume o dj les avait introduits dans lesprance, leur foi ardente et intrpide. Que le Seigneur leur accorde maintenant, lun et lautre, le repos dans sa lumire, dans sa paix. Amen ! 15 aot 1979
LE PUISSANT FIT POUR MOI DES MERVEILLES

Homlie du Saint-Pre pour la fte de lAssomption Le 15 aot le Saint-Pre a conclbr la messe en lglise paroissiale de Castel Gandolfo. Il a prononc lhomlie suivante : 1. Nous nous trouvons sur le seuil de la maison de Zacharie Ain-Karim. Marie y arrive, portant en elle le joyeux mystre. Le mystre dun Dieu qui sest fait homme dans son sein. Marie vient chez lisabeth, une personne qui lui est trs proche, qui elle est unie par un mystre analogue ; elle arrive pour partager avec elle sa propre joie. Sur le seuil de la maison de Zacharie lattend une bndiction qui fait suite ce quelle a entendu des lvres de Gabriel : Tu es bnie entre les femmes, et bni le fruit de ton sein !... Oui, bienheureuse celle qui a cru laccomplissement de ce qui lui a t dit de la part du Seigneur ! (Lc 1, 42, 45). Et ce moment, du fond de lintimit de Marie, du fond de son silence, jaillit ce cantique qui exprime toute la vrit du grand mystre. Cest le cantique qui annonce lhistoire du salut et rvle le cur de la Mre : Mon me exalte le Seigneur... (Lc 1, 46). 2. Aujourdhui, nous ne sommes plus sur le seuil de la maison de Zacharie Ain-Karim. Nous nous trouvons au seuil de lternit. La vie de la Mre de Dieu sest dsormais conclue sur la terre. En 229

elle doit maintenant saccomplir cette loi que lAptre Paul proclame dans son ptre aux Corinthiens : la loi de la mort vaincue par la rsurrection du Christ. En ralit, Le Christ est ressuscit des morts, prmices de ceux qui sont morts... et de mme que tous meurent en Adam, tous aussi revivront dans le Christ. Mais chacun son rang (1 Co 15, 20, 22, 23). Dans, ce rang, Marie est la premire place. Qui, en effet, appartient au Christ autant quelle ? Et voici quau moment o saccomplit en elle la loi de la mort, vaincue par la rsurrection de son Fils, slve de nouveau du cur de Marie le cantique qui est un cantique de salut et de grce : le cantique de lAssomption du ciel. Lglise met nouveau le Magnificat sur les lvres de la Mre de Dieu leve au ciel. 3. Cette nouvelle vrit rsonne dans ces mots que Marie a prononcs un jour durant sa visite lisabeth : mon esprit tressaille de joie en Dieu mon Sauveur car le Tout-Puissant a fait pour moi de grandes choses (Lc 1, 47, 49). Il les a faites ds le dbut. Ds le moment de sa conception dans le sein de sa mre Anne, quand layant choisie pour tre la Mre de Dieu, il la libre du joug de lhrdit du pch originel. Puis, tout au long des annes de lenfance, quand il la appele totalement Lui, son service, comme lpouse du Cantique des Cantiques. Puis, lors de lAnnonciation Nazareth, lors de la nuit de Bethlem et durant les trente annes de sa vie retire dans la maison de Nazareth. Et, successivement, par les expriences des annes denseignement de son Fils le Christ, les horribles souffrances de la Croix et laurore de la rsurrection... Vraiment le Tout-Puissant a fait en moi de grandes choses : Saint est son nom (Lc 1, 49). En ce moment saccomplit le dernier acte dimension terrestre, un acte qui est en mme temps le premier dimension cleste. Au sein de lternit.

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Marie glorifie Dieu, consciente quen vertu de sa grce toutes les gnrations allaient la glorifier parce que la misricorde de Dieu stend dge en ge sur ceux qui le craignent (Lc 1, 50). 4. Nous aussi, chers frres et surs, louons tous ensemble Dieu de tout ce quil a fait pour lhumble servante du Seigneur. Nous le glorifions, nous lui rendons grces. Ranimons notre confiance et notre esprance, prenons notre inspiration de cette merveilleuse fte mariale. Dans les paroles du Magnificat sexprime tout le cur de notre Mre. Elles sont aujourdhui son testament spirituel. Chacun de nous doit, dune certaine manire, regarder avec les yeux de Marie sa propre vie, lhistoire de lhomme. Saint Ambroise eut ce sujet de trs belles paroles quil me plat de vous rpter aujourdhui : que chacun magnifie le Seigneur avec lme de Marie, que chacun exulte dans le Seigneur avec lesprit de Marie ; si, selon la chair, Une seule est la Mre du Christ, selon la foi toutes les mes engendrent le Christ : chacun en effet accueille en soi le Verbe de Dieu (Exp. ev. sec. Lucam II, 26). Et en outre, chers frres et surs, ne devrons-nous pas, nous aussi redire comme Marie : Il a fait de grandes choses pour moi ? Car ce quil a fait en elle, il la fait nous aussi. Pour nous il sest fait homme, nous il a apport la grce et la vrit. Il fait de nous des enfants de Dieu et des hritiers du Ciel. Les paroles de Marie nous donnent une nouvelle vision de la vie. Une vision de foi persvrante et cohrente. Une foi qui est la lumire de la vie quotidienne ; de ces jours parfois tranquilles, mais souvent orageux et difficiles. Une foi qui claire, enfin, les tnbres de la mort de chacun de nous. Que ce regard sur la vie et la mort soit le fruit de la fte de lAssomption. 5. Je suis heureux de pouvoir vivre cette fte avec vous Castel Gandolfo, parler de la joie de Marie et proclamer sa gloire 231

tous ceux qui est cher et familier le nom de la Mre de Dieu et des hommes. 8 septembre 1979
QUE LA TERRE DEVIENNE LA MAISON DES FAMILLES !

Au cours de la sainte messe Clbre en plein air durant son plerinage Notre-Dame-de-Lorette, le 8 septembre, Jean Paul II a prononc lhomlie suivante : 1. Ta naissance, Vierge Mre de Dieu, a annonc la joie au monde entier ! Voila, cest aujourdhui le jour de cette joie. Le 8 septembre, neuf mois aprs la fte de lImmacule Conception de la Mre du Fils de Dieu, lglise commmore le souvenir de sa naissance. Le jour de la naissance de la Mre incite nos curs se tourner vers le Fils : De toi est n le soleil de justice, le Christ notre Dieu : il a effac la maldiction et apport la grce, il a vaincu la mort et nous a donn la vie ternelle (Ant. Benedictus). Et ainsi, donc, la grande joie de lglise passe du Fils sur la Mre. Le jour de sa naissance est vraiment un prambule et le commencement dun monde meilleur (origo mundi melioris) comme Paul VI la proclam de manire merveilleuse. Cest pour cette raison que la liturgie daujourdhui confesse et annonce que la naissance de Marie rpand sa lumire sur toutes les glises qui sont dans le monde. 2. Il semble que la lumire que la fte de la naissance de Marie fait rayonner sur lglise de la terre italienne brille de manire toute particulire ici Lorette, dans ladmirable sanctuaire qui est aujourdhui le but de notre plerinage commun. Ds le dbut de mon pontificat, jai prouv ardemment le dsir de venir en ce lieu ; jai toutefois prfr attendre ce jour, celui de la prsente fte. Me voici ici aujourdhui, tout spcialement heureux qu mon premier 232

plerinage participent galement des cardinaux et vques, de nombreux prtres et religieuses et une foule de plerins provenant en majorit des diverses villes de cette rgion dItalie. En communion avec tous, je dsire apporter ici aujourdhui les chaleureuses paroles de vnration qui jaillissent de tous les curs et, en mme temps de la tradition sculaire de cette terre que la Providence a choisie comme sige de Pierre et qui, par la suite a t illumine par le rayonnement de ce sanctuaire que la profonde pit chrtienne a li de manire toute particulire au souvenir du mystre de lIncarnation. Je suis trs reconnaissant pour linvitation qui ma t adresse, dabord par le cardinal Mozzoni, prsident de la Commission cardinalice pour le sanctuaire, puis par larchevque Loris Francesco Capovilla dont la personne nous rappelle la figure du Serviteur de Dieu, le pape Jean XXIII et son plerinage Lorette la veille de louverture du concile Vatican II. Je ne saurais non plus passer sous silence le fait que dans le voisinage du sanctuaire se trouvent le cimetire o reposent les corps des soldats polonais, mes compatriotes. Durant la seconde guerre mondiale, ils sont morts au combat sur cette terre, en luttant pour votre libert, et pour la ntre comme lexprime une antique devise polonaise. Ils sont tombs ici et peuvent reposer tout prs du sanctuaire de la Vierge Marie dont le mystre de la naissance rpand sa lumire dans lglise en terre polonaise comme dans lglise en terre italienne. Eux aussi, ils participent de manire invisible au plerinage de ce jour. 3. Le culte rendu en cette terre la Mre de Dieu est, selon une antique et vivante tradition, li la Maison de Nazareth. La maison o, comme le rappelle aujourdhui lvangile, Marie vcut aprs son mariage avec Joseph. La maison de la Sainte Famille. Une maison est toujours et avant tout le sanctuaire de la mre de famille. Cest avec sa maternit que, dune manire particulire, elle le cre. Il est ncessaire quen venant au monde les fils de la famille humaine aient un toit sur la tte. Toutefois, comme nous le savons, la maison de Nazareth ne fut pas le lieu o naquit le Fils de Marie et Fils de Dieu. 233

Tous les prdcesseurs de Jsus qui figurent dans la gnalogie prsente dans lvangile selon saint Matthieu lu aujourdhui sont vraisemblablement venus au monde sous un toit. A lui, cela na pas t donn. Il est n Bethlem, comme un exil, dans une table. Et il lui fut impossible de venir dans la maison de Nazareth, cause de la cruaut dHrode, Pour cela, il dut fuir Bethlem pour gagner lgypte ; ce nest quaprs la mort du roi que Joseph osa ramener Marie et lEnfant dans la maison de Nazareth. Et depuis ce moment cette maison fut le centre de la vie quotidienne, le lieu o se droula la vie cache du Messie, la maison de la Sainte Famille. Elle fut le premier temple, la premire glise sur laquelle, avec sa maternit, la Mre de Dieu fit rayonner sa lumire. Elle lillumina de la lumire manant du grand mystre de lIncarnation, du mystre de son Fils. Cest sous le rayon de cette lumire que, dans votre pays ensoleill, croissent les maisons familiales. Il y en a tant ! Des sommets des Alpes et des Dolomites que jai pu approcher le 26 aot dernier en visitant la terre natale du pape Jean Paul I er, jusqu la Sicile. Tant et tant de maisons ! tant de familles ; grce la tradition chrtienne et mariale de votre patrie, chacune delle maintient un certain lien spirituel avec cette lumire qui mane de la maison de Nazareth, et particulirement aujourdhui : le Jour de la naissance de la Mre du Christ. Peut-tre mme cette lumire que rpand la tradition de la maison de Nazareth Lorette ralise-t-elle quelque chose dencore plus profond ; elle fait que tout ce pays, que votre patrie devienne comme une grande maison familiale. La grande maison, habite par une grande communaut qui se nomme Italie . Il faut remonter bien loin dans la ralit historique et mme peut-tre jusque dans la prhistoire pour dcouvrir ses racines les plus anciennes. Un tranger comme moi, conscient de la ralit qui constitue lhistoire de son propre pays, pntre dans cette ralit avec un respect tout particulier, une attention pleine de recueillement. Comment cette 234

grande communaut humaine dont le nom est Italie sest-elle dveloppe en partant de ces trs antiques racines ? Et les hommes qui la constituent aujourdhui comment sont-ils unis ces gnrations qui ont travers la terre depuis lpoque de la Rome ancienne jusqu lpoque actuelle ? Le successeur de Pierre dont la place est fixe en permanence sur cette terre depuis les temps de la Rome impriale, a le droit et le devoir, tant tmoin de tant de changements et en mme temps de toute lhistoire de votre terre, a le droit et le devoir, dis-je, de poser ces questions. Et le droit de poser cette question la notamment le pape qui est fils dune autre nation, le pape dont les compatriotes reposent ici Lorette, dans le cimetire de guerre. Et cependant il sait pourquoi ils sont tombs ici. Lantique adage romain pro aris et focis lexplique de la meilleure des faons. Ils sont tombs pour chaque autel de la foi et pour chaque foyer de la terre natale quils voulaient prserver de la destruction. Parce que, au milieu de toutes les transformations de lhistoire dont les hommes sont les artisans, et surtout les peuples et les nations, la maison reste toujours comme une arche dalliance des gnrations, comme la tutrice des valeurs les plus profondes, des valeurs humaines et divines. Aussi, pour prserver ces valeurs, la famille et la patrie npargnent pas leurs propres enfants. 4. Comme vous le voyez, chers frres et surs, je viens Lorette pour relire le mystrieux destin du premier sanctuaire mariai lev sur la terre italienne. En effet, la prsence de la Mre de Dieu au milieu des fils de la famille humaine et au sein des divers pays de la terre en particulier nous dit tant de choses sur les nations et sur les communauts elles-mmes. Et je viens aussi durant la priode de prparation dune tche importante quaprs linvitation du Secrtaire de lOrganisation des Nations-Unies il convient que jassume devant la haute assemble de lorganisation la plus reprsentative du monde contemporain. Ici, dans ce sanctuaire, je viens chercher la lumire par lintercession de Marie, notre Mre. Dj dimanche dernier durant la rencontre de 235

lAnglus Castel Gandolfo, jai demand de prier pour le pape et pour son importante mission devant lONU. Cette demande je la rpte une nouvelle fois aujourdhui. Il sagit en effet de travailler, de collaborer afin que, sur la terre que la Providence a destine lhabitation des hommes, la maison de la famille, symbole de lunit et de lamour, triomphe de tout ce qui menace cette unit et lamour entre les hommes : la haine, la cruaut, la destruction, la guerre. Afin que cette maison familiale devienne lexpression des aspirations des hommes, des peuples, des nations, de lhumanit ; et ceci, malgr tout ce qui lui est contraire, qui llimine de la vie des hommes, des nations et de lhumanit ; qui branle ses fondements tant socio-conomiques quthiques. Cest en effet sur lunit et sur lamour quest base toute maison : que ce soit celle que se construit chaque famille ou, galement celle quavec leffort dentires gnrations se construisent les peuples et les nations : la maison de leur propre histoire ; la maison de tous et la maison de chacun. 5. Voil linspiration que je trouve ici Lorette. Voil limpratif moral que je dsire emporter dici. Voil, en mme temps, le problme que, prcisment devant la tradition de la Maison de Nazareth et devant le visage de la Mre du Christ Lorette, je dsire recommander et confier de manire particulire son cur maternel, la toute puissance de son intercession (omnipotentia supplex). Comme je lai dj fait Guadalupe au Mexique puis Jasna Gra Czestochowa en Pologne, je dsire en cette rencontre de Lorette rappeler cette conscration au Cur Immacul de Marie quil y a vingt ans, le 13 septembre 1959 les pasteurs de lglise italienne ont faite Catane, lors de la conclusion du XVI congrs eucharistique national. Et je dsire rappeler les paroles que dans un message radiophonique mon prdcesseur Jean XXIII de vnre mmoire, adressa aux fidles cette occasion : Nous pensons, plein de confiance, quen vertu de cet hommage la Vierge Trs Sainte tous les Italiens vnreront en elle, avec une ferveur accrue, la Mre 236

du corps mystique dont lEucharistie est symbole et centre vital ; quils imiteront en elle le modle le plus parfait de lunion avec Jsus notre chef ; quils suniront Elle dans loffrande de la Victime divine et quils imploreront delle pour lglise les dons de lUnit, de la paix et surtout une plus abondante floraison de vocations sacerdotales. De cette manire la conscration deviendra motif dun engagement toujours plus srieux dans la pratique des vertus chrtiennes, un moyen de dfense extrmement efficace contre les maux qui nous menacent et une source de prosprit mme temporelle, selon les promesses du Christ (ASS 51 ; 1959 ; 713). Tout ce qui a trouv, il y a vingt ans, son expression dans lacte de conscration Marie accompli par les pasteurs de lglise italienne, aujourdhui, je veux non seulement le rappeler, mais aussi le rpter de tout cur, le renouveler et en faire dune certaine manire ma proprit puisque par les insondables dcrets de la Providence, il mest chu daccepter le patrimoine des vques de Rome au Sige de Saint-Pierre. 6. Et je le fais avec la plus profonde conviction de la foi, de lintelligence et du cur tout ensemble. Parce quen cette difficile poque et de mme au cours des temps qui viennent, seul le vritable grand amour pourra sauver lhomme. Seulement grce lui, cette terre, lhabitation de lhumanit, peut devenir une maison : la maison des familles, la maison des nations, la maison de la famille humaine tout entire. Sans amour, il ny a pas sur la terre de maison pour lhomme. Mme sil levait les difices les plus beaux et les amnageait de la manire la plus moderne, lhomme serait condamn vivre priv de tout. Accepte, Notre-Dame-de-Lorette, Mre de la maison de Nazareth, ce plerinage, le mien, le ntre : il est une grande prire commune pour la maison de lhomme de notre poque : pour la maison qui prpare les fils de toute la terre la maison ternelle du Pre dans le ciel. 237

16 septembre 1979
LA FOI SANS LES UVRES EST UNE FOI MORTE

Chapelle papale la mmoire de Paul VI Le 16 septembre a eu lieu en la basilique Saint-Pierre de Rome une messe la mmoire de Paul VI, loccasion du premier anniversaire de sa mort. Dj le 6 aot, Castel Gandolfo Jean Paul II avait commmor son illustre prdcesseur, mais une crmonie solennelle simposait Rome mme, pour lui rendre un hommage plus officiel. Voici lhomlie prononce par le pape : 1. Dans lvangile daujourdhui saint Marc nous rapporte un vnement que saint Matthieu avait, lui aussi, dcrit dans son chapitre 16. Dans les environs de Csare de Philippe, Jsus interroge ses disciples : Qui suis-je, au dire des gens ? (Mc 8, 27). Aprs diverses rponses Pierre prend la parole et dit : Tu es le Christ (8, 29), (ce qui signifie le Messie). Dans lvangile de saint Matthieu, la rponse de Pierre est celle-ci : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant (Mt 16, 16). A la suite de quoi, Jsus bnit Pierre pour sa foi et lui adresse la promesse qui commence par les mots : Tu es Pierre (pierre, roc) (16, 18). Un texte sublime que nous connaissons tous par cur. Dans la version de Marc, par contre, immdiatement aprs que Pierre eut confess Tu es le Christ , Jsus passe lannonce de sa mort : Le Fils de lhomme devait beaucoup souffrir, tre mis mort et, aprs trois jours, ressusciter (8, 31). Et alors, comme nous le lisons Pierre se mit le morigner (8, 32). Selon saint Matthieu ce reproche a le sens que voici : Dieu ten prserve, Seigneur ! Non, cela ne tarrivera point ! (16, 22). Pierre ne veut pas que le Christ parle de sa passion et de sa mort. Avec son cur qui aime de manire humaine, il nest pas capable de les accepter. Celui qui aime veut prserver du mal la personne aime, mme en pense, mme en imagination. Le Christ toutefois le reprend, le reprend mme svrement. Et ce reproche que nous lisons aujourdhui dans 238

lvangile de saint Marc est encore plus significatif dans le texte de saint Matthieu en raison du contraste avec les paroles que le Christ avait prononces peu avant pour bnir Pierre et lui annoncer sa primaut dans lglise. Cest prcisment la primaut qui ne permet pas de se soustraire au mystre de la Croix, qui ne permet pas de scarter, ft-ce dun pouce, de sa ralit salvifique. 2. Nous sommes runis aujourdhui en cette basilique SaintPierre pour commmorer le premier anniversaire de la mort du pape Paul VI. Nous lavons dj fait le jour mme de lanniversaire, le 6 aot, fte de la Transfiguration du Seigneur ; nous lavons fait Castel Gandolfo, dans, cette demeure o, il y a un an, il a conclu sa journe terrestre. Aujourdhui nous te faisons de manire solennelle en la basilique vaticane o, depuis plus dun an, repose dans les grottes la dpouille mortelle du grand pape. Sa grandeur trouve son fondement dans le mystre de la croix du Christ. Comme successeur de Pierre, il a accept cette bndiction et tout le contenu de la promesse messianique qui avait t faite dans le voisinage de Csare de Philippe, et il a accept dans toute sa plnitude le mystre de la croix. Il a port cette croix non seulement dans ses mains, en marchant durant toutes ces annes le long du Chemin de la Croix du Colise de Rome. Il la porte en lui-mme, dans son cur, durant toute sa mission : ... que jamais je ne me glorifi sinon dans la croix de notre Seigneur Jsus Christ (Ga 6, 14). Ces paroles de lAptre dont il avait choisi le nom en 1963, au dbut de son pontificat, ont t confirmes par toute sa vie. Paul VI : aptre du Crucifi, comme le fut lAptre Paul. Et ainsi, comme lAptre Paul, il aurait pu complter sa confession de se glorifier dans la croix du Christ en disant : qui a fait du monde un crucifi pour moi et de moi un crucifi pour le monde (ibid.). Et ces paroles constituent probablement la cl essentielle pour comprendre la vie de Paul VI, comme elles lont constitue pour comprendre la vie et la mission de saint Paul. 3. Comme linsinue, dans la liturgie daujourdhui, le prophte Isae puis le psaume 114-115, la croix a sa propre dimension 239

intrieure, et cette dimension intrieure de la croix, Paul VI la connue. Mme les insultes et les crachats ne lui furent pas pargns (cf. Is 50, 6) : il dut ; les subir comme matre et serviteur de la vrit. Tout comme son me ne furent mme pas pargnes cette tristesse et angoisse dont parle le psalmiste (Ps 114-115, 3). Tristesse et angoisse qui naissent du sens de responsabilit pour les plus grandes valeurs, pour la grande cause que Dieu a confies lhomme : cette tristesse et cette angoisse ne peuvent tre surmontes que dans la prire ; elles ne peuvent ltre que par la force dune confiance sans limite. Bon et juste est le Seigneur, notre Dieu est misricordieux. Le Seigneur protge les humbles, jtais dans la misre et il ma sauv (Ps 114-115, 5-6). Paul VI tait lhomme de cette profonde, difficile et pour cela mme inbranlable confiance. Cest prcisment grce cette confiance que durant cette priode exceptionnelle des grands changements daprs le Concile, il fut la pierre, le roc sur lequel se construisait lglise. Aux preuves internes et externes de lglise, il rpondait avec cette foi, cette esprance et cette confiance inbranlables qui faisaient de lui le Pierre de notre poque. La grande sagesse et lhumilit ont accompagn cette foi, cette esprance et, par l, les ont rendues aussi fermes et inflexibles. 4. Par la parole et par les uvres il nous enseignait cette foi salvifique dont parle aujourdhui de manire si convaincante, saint Jacques : La foi sans les uvres est une foi morte (Jc 2, 17). Paul VI nous enseigna donc la foi vivante ; il enseigna toute lglise la vie de la foi la mesure de notre poque. Ses grandes encycliques, en particulier Populorum Progressio et, dans une autre dimension, Humanae vitae ne sont rien dautre que lenseignement de cette foi vivante lie aux uvres. Aujourdhui on le comprend probablement mieux quil y a une dizaine dannes. La cohrence entre la foi et la vie doit filtrer travers toute uvre. Elle doit se manifester dans chaque domaine de notre action. 240

5. On ne saurait mieux faire, loccasion de cette commmoration du grand pasteur que de rentendre sa voix, dcouter nouveau ses paroles toujours pleines de foi et de charit. En face de la mort et du total et dfinitif dtachement de la vie prsente, jprouve le besoin de clbrer le don, le bonheur, la beaut, la destine de cette fugace existence elle-mme : Seigneur, je te remercie de mavoir appel la vie, et plus encore de ce quen me faisant chrtien, tu mas rgnr et destin la plnitude de la vie... Maintenant que la journe est son dclin, et que tout finit et se dissipe de cette merveilleuse et dramatique scne temporelle et terrestre, comment, aprs le don de la vie naturelle, te remercier encore, Seigneur, de la faveur suprieure de la foi et de la grce dans lesquelles uniquement se rfugie la fin ce qui de mon tre survit ?... Je ferme les yeux sur cette terre douloureuse, dramatique et magnifique en appelant encore une fois sur elle la Bont divine (Testament, 30 juin 1965, III anne du Pontificat). 6. Quand nous coutons ces paroles, un an aprs sa mort, nous avons encore sous les yeux ce trpas. Il sen va, fatigu, et il nous laisse un grand hritage. La mort larrache aux problmes de ce monde, au ministre du Sige Apostolique. Il semble dire, comme Pierre le dit un jour : Seigneur, donne-moi lordre de venir toi (Mt 14, 28). Et le Seigneur le fit venir lui Nous tous qui participons ce sacrifice eucharistique pour recommander son me au Pre ternel, nous remercions Paul VI pour tout ce quil a fait et pour tout ce quil a t pour lglise. Tu es heureux, Simon fils de Jonas (Mt 16, 17). 28 septembre 1979
A SAINT-PIERRE, LE PAPE VOQUE JEAN PAUL Ier

Lglise et le monde se souviennent : au matin du 29septembre-1978, une nouvelle stupfiante courait Rome puis lunivers. Jean Paul Ier tait mort la veille au soir. Aussitt prlats et 241

fidles se pressaient autour de la dpouille mortelle du pape pour recueillir son dernier sourire et lui apporter le tmoignage de leur reconnaissance. Le 28 septembre Saint-Pierre de Rome, son successeur lui rend hommage au jour anniversaire de sa mort au milieu dune nombreuse assistance profondment recueillie. Messieurs les cardinaux. Frres et Fils trs chers. 1. A laide des lectures de la liturgie daujourdhui, nous voulons revivre cette journe dil y a un an, o Dieu rappela Lui, de faon si inattendue le pape Jean-Paul Ier. Plus que la journe daujourdhui cest plutt la nuit du 28 au 29 septembre qui marque le premier anniversaire de la mort de ce successeur sur le sige de saint Pierre sur lequel il resta trente trois jours peine aprs son lection. Magis ostensus quam datus : il est parti presque avant davoir pu commencer son pontificat. Nous avons dj mdit sur son dpart inattendu, en visitant son pays natal, Canale dAgordo, le 26 aot, cest--dire le jour anniversaire o, par les votes des cardinaux en conclave, il fut appel tre lvque de Rome. Il nous revient aujourdhui de clbrer lEucharistie pour le premier anniversaire de sa mort. 2. En coutant les lectures de la liturgie, nous nous trouvons par deux fois devant lalternative de la vie que le cur humain semble souvent opposer la mort. Marthe sadresse au Christ par ces mots : Seigneur, si tu avais t ici, mon frre ne serait pas mort (Jn 11, 21). Souvent, prs de la dpouille des personnes chres, les hommes disent : pourtant il aurait pu ne pas mourir ; il aurait pu vivre encore... . Certes, aprs la mort inattendue de Jean-Paul Ier, beaucoup disaient, pensaient et sentaient aussi : pourtant il aurait pu vivre encore... pourquoi est-il parti si vite ? . Marthe, sur de Lazare, passe de sa vision humaine 242

et pourtant il aurait pu... si toi Seigneur tu avait t l... lacte de la plus grande foi et esprance : mme en ce moment je sais que tout ce que tu demanderas Dieu il te laccordera ( Jn 11, 22). Cest seulement au Christ que lon peut sadresser par ces mots ; lui seul a affirm quil a tout pouvoir sur la mort humaine. Toutefois, le cur humain oppose souvent la mort cette mort qui est dj devenue un fait, cette mort que chacun de nous sait, en dfinitive, quelle est invitable une alternative de la possibilit de la vie : et pourtant il pouvait encore vivre. 3. Alors laissons rsonner nouveau la voix apostolique de saint Paul dans notre mditation. Lui aussi oppose la ncessit de la mort la possibilit de la vie ; cependant il le fait dune manire pleinement cohrente avec la lumire de la foi, de lesprance et de la charit, qui brlaient dans son cur : Je me sens pris dans cette alternative : dune part, jai le dsir de men aller et dtre avec le Christ, ce qui serait, de beaucoup, bien prfrable ; mais, de lautre, demeurer dans la chair est plus urgent pour votre bien (Ph 1, 2324). Lhomme qui vit de la foi, comme Paul, qui aime comme lui, devient, dune certaine faon le matre de sa propre Mort. Celle-ci ne le surprend jamais. A quelque moment quelle survienne, elle sera toujours accepte comme une alternative de vie, comme une dimension qui prend tout son sens. Pour moi certes, la Vie cest le Christ, et mourir reprsente un gain (Ph 1, 21). Si le Christ donne la vie tout son sens, alors lhomme peut penser ainsi la mort. Il peut lattendre ainsi ! et il peut laccepter ainsi ! 4. Pntrons en pense les paroles des lectures liturgiques de ce jour et cherchons en suivre la signification. Nous percevons quelles veulent nous acheminer la rponse concernant cette mort inattendue, il y a un an, si imprvue et que, non seulement nous nous rappelons aujourdhui mais, en un certain sens, que nous revivons. Ces lectures veulent nous donner la rponse la demande : pourquoi donc Jean-Paul Ier est-il mort ? 243

Alors nous nous posons une deuxime question : queut t cette vie si elle navait pas t interrompue la nuit du 28 au 29 septembre de lan dernier ? Cest dans le texte de Paul que nous trouvons aussi la rponse cette interrogation : ... si la vie dans cette chair doit me permettre encore un fructueux travail... (Ph 1, 22). Ainsi donc, non seulement la vie porte tmoignage la mort, mais aussi la mort la vie. 5. Ce tmoignage que la mort de Jean-Paul I er a donn sa vie devient en mme temps le testament de son pontificat : ... je vais rester et demeurer prs de vous tous pour votre avancement et la joie de votre foi (Ph 1, 25). Quel est le mot principal de ce testament ? Peut-tre celui qui parle de la joie de la foi . Le Seigneur a donn Jean-Paul I er trente trois jours sur le sige de saint Pierre, afin quil puisse exprimer cette joie, cette joie quasi enfantine. Cette joie dans la foi est ncessaire pour que puissent saccomplir les paroles ultrieures de ce testament : que nous combattions unanimes pour la foi de lvangile (cf. Ph 1, 27). Nous recevons en effet les deux signes indlbiles : le signe de Fils de Dieu dans le baptme et le signe de confesseur, prt combattre pour la foi de lvangile, dans la confirmation. Jean-Paul I er, successeur de Pierre, a tmoign dans sa vie de ces deux signes quil portait bien imprims dans son me, devant la majest de Dieu. Comme tout vrai chrtien. 6. Nous clbrons lEucharistie : la liturgie de la mort et de la rsurrection du Christ. Elle devient particulirement loquente quand nous la clbrons loccasion de la mort dun homme, durant ses funrailles ou lanniversaire de sa mort. A ce sujet je ne peux pas ne pas me rappeler des paroles du vnr cardinal doyen, interprte de lmotion universelle, au cours de la crmonie funbre de lan dernier, place Saint-Pierre : Nous nous demandons : pourquoi si vite ? LAptre nous rappelle dans une exclamation connue, admirable et adorante : "Que les dcrets de Dieu sont insondables et 244

ses voies incomprhensibles ! Qui, en effet, a jamais connu la pense du Seigneur ?" (Rm 11, 33-34) Linsondable mystre de la vie et de la mort nous est ainsi repropos dans toute sa grandeur immanente et presque opprimante. (LOsservatore Romano, 6 octobre 1978, p. 1). Face ce mystre, qui, pour la raison humaine, est vraiment impntrable et insoluble, aucune rponse ne peut tre donne de lhomme lhomme. Cest pourquoi nous ne pouvons entendre rien dautre que ce que Marthe a entendu de la bouche mme du Christ : Ton frre ressuscitera. Je suis la rsurrection et la vie ; celui qui croit en moi, mme sil est mort vivra ; quiconque vit et croit en moi ne mourra pas pour lternit. Crois-tu ceci ? (Jn 11, 23-26). Le pape dfunt a rpondu cette question avec la foi de toute lglise : Je crois dans la rsurrection des morts ; je crois dans la vie du monde venir ! Et en mme temps il a confess avec la foi personnelle de sa vie : ... Le Christ sera glorifi dans mon corps, soit que je vive, soit que je meure (Ph 1, 20). Je sais, moi, que mon Dfenseur est vivant... Aprs mon veil, il me dressera prs de lui et, de ma chair, je verrai Dieu (Jb 19, 25-26). 29 septembre 1979
DUBLIN : HOMELIE A PHNIX PARK

Chers frres et surs en Jsus-Christ, 1. Comme saint Patrice, moi aussi, j'ai entendu la voix des Irlandais m'appeler et ainsi je suis venu vous, vous tous en Irlande. Ds les origines de sa foi, l'Irlande a t lie au Sige apostolique de Rome. Les documents primitifs attestent que votre premier vque, Palladius, fut envoy en Irlande par le pape Clestin ; et que saint Patrice, successeur de Palladius, fut confirm 245

dans la foi par le pape Lon le Grand. Parmi les paroles attribues Patrice, il y a ce mot clbre adress l'glise des Irlandais, bien plus, des Romains , leur enseignant comment ils doivent prier pour tre chrtiens comme le sont les Romains . Cette union de charit entre l'Irlande et la sainte glise romaine est demeure inviolable et indfectible tout au long des sicles. Irlandais catholiques, vous avez gard et aim l'unit et la paix de l'glise catholique, la prfrant tout trsor terrestre. Vos compatriotes ont propag cet amour de l'glise catholique partout o ils sont alls, chaque sicle de votre histoire. C'est ce que firent les premiers moines et les missionnaires des ges obscurs de l'Europe, les rfugis de la perscution, les exils et les missionnaires hommes et femmes du sicle dernier et du prsent. Je suis venu vous comme vque de Rome et pasteur de toute l'glise, afin de clbrer cette union avec vous, dans le Sacrifice de l'Eucharistie, ici, Dublin, capitale de l'Irlande, pour la premire fois dans l'histoire irlandaise. Je me considre en ce moment, comme plerin pour le Christ vers la terre d'o tant de plerins pour le Christ, peregrini pro Christo, partirent vers l'Europe, les Amriques, l'Australie, l'Afrique, l'Asie et je vis un moment d'intense motion. Comme je me trouve ici, en compagnie de tant de centaines de milliers d'Irlandais, homme et femmes, je songe combien de fois, au cours de sicles, l'Eucharistie fut clbre en cette terre. Comme ils sont nombreux et varis, ces lieux o la messe fut offerte dans les majestueuses cathdrales mdivales et les glises modernes ; sur les Mass rocks dans les valles et les forts, par des prtres pourchasss, et dans les pauvres chapelles au toit de chaume, pour un peuple pauvre de biens de ce monde mais riche de ceux de l'esprit ; dans les woke-houses ou les station-houses, ou en plein air, dans les grands rassemblements de fidles au sommet de Croagh Patrick et Lough Derg. Qu'importe le lieu o la messe tait offerte, pour les Irlandais, ce fut toujours la messe qui comptait. Combien ont trouv en elle la force spirituelle de vivre, mme dans les poques de tribulation et de pauvret les plus grandes, aux jours de perscution 246

et de vexation ! Chers frres et surs, chers fils et filles d'Irlande, permettez qu'avec vous, je survole votre histoire dans la lumire de l'Eucharistie clbre ici depuis tant de sicles. 2. Depuis la Chambre haute, Jrusalem, depuis la Dernire Cne, en un certain sens, l'Eucharistie crit l'histoire du cur humain et des communauts humaines. Rflchissons sur tous ceux qui, nourris du Corps et du Sang du Seigneur, ont vcu et sont morts sur cette le, portant en eux, cause de l'Eucharistie le gage de la vie ternelle. Pensons tant de gnrations de fils et de filles de ce pays et, en mme temps, fils et filles de l'glise. Puisse cette Eucharistieci tre clbre dans une atmosphre d'intense communion des sainte. Dans cette messe, nous sommes unis spirituellement toutes les gnrations qui ont accompli la volont de Dieu, des temps les plus reculs jusqu' ce jour. Nous sommes un dans la foi et l'esprit, avec la vaste foule qui remplissait Phnix Park lors du dernier grand rassemblement eucharistique tenu en ce lieu, l'occasion du Congrs eucharistique de 1932. La foi dans le Christ a pntr profondment dans la conscience et dans la vie de vos anctres. L'Eucharistie transforma leur me pour la vie ternelle, en union avec le Dieu vivant Puisse donc cette exceptionnelle rencontre eucharistique, aujourd'hui, tre aussi une prire pour les dfunts, pour vos anctres et vos parents. Avec leur aide, qu'elle devienne une prire plus fervente pour les vivants, pour la gnration actuelle des fils et des filles de l'Irlande d'aujourd'hui qui se prpare pour la fin du vingtime sicle, afin qu'elle puisse affronter les dfis qui s'imposeront elle. 3. Oui, l'Irlande, qui a surmont tant de moments difficiles au cours de son histoire, est menace d'une nouvelle manire aujourd'hui, car elle n'est pas immunise contre l'influence des idologies et des tendances inhrentes la civilisation et au progrs actuels. La seule capacit des mass mdia d'introduire le monde entier dans vos demeures produit une nouvelle forme de confrontation avec les valeurs et les orientations qui jusqu' prsent 247

avait t pargne la socit irlandaise. Un matrialisme envahissant impose sa puissance l'homme d'aujourd'hui sous des formes diverses et avec une agressivit qui n'pargne personne. Les principes les plus sacrs, qui furent des guides srs pour le comportement des individus et de la socit, sont supplants par des faux-semblants l'gard de la libert, du caractre sacr de la vie, de l'indissolubilit du mariage, du vrai sens de la sexualit humaine, de la juste attitude vis--vis des biens matriels qu'offre le progrs. Plusieurs sont maintenant tents par le bien-tre matriel et les biens de consommation, et l'identit humaine est souvent dfinie par ce que quelqu'un possde. La prosprit et l'abondance, mme quand elles ne font que commencer tre accessibles une plus grande partie de la socit, ont tendance convaincre les gens qu'ils ont droit tout ce que peut leur apporter la prosprit, et ds lors, leurs exigences deviennent plus gostes. Chacun veut sa pleine libert dans toutes les sphres du comportement humain et de nouveaux modles de moralit sont proposs au nom d'une prtendue libert. Lorsque la fibre morale d'une nation est affaiblie, lorsque diminue le sens de la responsabilit personnelle, alors la porte est ouverte la justification des injustices, la violence sous toutes ses formes, et la manipulation du grand nombre par le petit. Le danger qui dj nous atteint est lamentation d'accepter comme vraie libert, ce qui en ralit, n'est qu'une nouvelle forme d'esclavage. 4. Il devient donc de plus en plus urgent de nous plonger dans la vrit du Christ qui est le Chemin, la Vrit et la Vie (Jn 14, 6) et dans la force qu'il nous offre lui-mme par son Esprit. C'est particulirement dans l'Eucharistie que nous sont donns la puissance et l'amour du Christ. Le sacrifice du Corps et du Sang de Jsus-Christ offert pour nous est un acte d'amour suprme de la part de notre Sauveur. C'est sa grande victoire sur le pch et sur la mort une victoire qu'il nous communique. L'Eucharistie est la promesse de la vie ternelle puisque Jsus lui-mme nous dit : Celui qui mange ma chair et boit 248

mon sang a la vie ternelle, et je le ressusciterai au dernier jour (Jn 6, 54). Le Saint Sacrifice de la messe devient la joyeuse clbration de notre salut. A la messe, nous louons et remercions Dieu, notre Pre, de nous avoir accord la rdemption par le Sang prcieux de JsusChrist. L'Eucharistie est aussi le centre de l'unit de l'glise, tout comme son plus grand trsor. Selon les termes du Concile Vatican II, l'Eucharistie contient toute la richesse spirituelle de l'glise (Presbyterorum Ordinis, 5). Je dsire, aujourd'hui, exprimer la gratitude de Jsus-Christ et de son glise pour la dvotion que l'Irlande a toujours manifeste envers la Sainte Eucharistie. Comme Successeur de Pierre et vicaire du Christ, je vous assure que la messe est vraiment la source et le sommet de votre vie chrtienne. Le dimanche matin, en Irlande, en voyant les foules aller la messe et en revenir, nul ne peut mettre en doute la dvotion la messe de l'Irlande. Ce qu'on voit, c'est la fidlit de tout un peuple au commandement du Seigneur : Faites ceci en mmoire de moi . Puisse le dimanche irlandais demeurer toujours le jour o tout le peuple de Dieu the pobal De se met en marche vers la Maison de Dieu que les Irlandais appelle la Maison du Peuple the teach an pobal. Ce me fut une grande joie d'apprendre que beaucoup viennent la messe plusieurs fois la semaine et mme chaque jour. Cette pratique est une source abondante de grce et de progrs dans la saintet. 5. Oui, c'est de l'Eucharistie que chacun de nous reoit grce et force pour la vie de chaque jour pour vivre une vraie vie chrtienne, dans la joie de savoir que Dieu nous aime, que le Christ est mort pour nous, et que l'Esprit-Saint vit en nous. Notre pleine participation l'Eucharistie est la vraie source de l'esprit chrtien que nous souhaitons voir dans nos vies personnelles et dans tous les aspects de la socit. Que nous servions dans les 249

sphres politique, conomique, culturelle, sociale ou scientifique peu importe notre occupation l'Eucharistie est l'enjeu de notre vie quotidienne. Chers frres et surs ; il doit toujours y avoir de l'harmonie entre ce que nous croyons et ce que nous faisons. Nous ne pouvons vivre des gloires de notre histoire chrtienne passe. Notre union au Christ dans l'Eucharistie doit s'exprimer dans la vrit de nos, vies, aujourd'hui dans nos actions, dans notre comportement, dans notre style de vie et dans nos relations avec les autres. L'Eucharistie est, pour chacun de nous, un appel un amour toujours croissant, afin que nous puissions vivre en vrais disciples de Jsus : vrais dans nos paroles, gnreux dans nos actions, proccups et respectueux de la dignit et des droits de chacun, quel que soit son rang ou son revenu, capables de sacrifice, loyaux et justes, bienveillants, indulgents compatissants, pondrs soucieux du bien-tre de nos familles, de nos jeunes, de notre pays, de l'Europe et du monde. La vracit de notre union avec Jsus-Christ dans l'Eucharistie se mesure l'amour que nous portons rellement ou non nos semblables, hommes et femmes ; elle se mesure la faon dont nous traitons les autres, spcialement ceux de nos familles : maris et femmes, enfants et parents, frres et surs. Elle se mesure la manire dont nous essayons ou non de nous rconcilier avec nos ennemis, dont nous pardonnons ou non ceux qui nous ont blesss ou offenss. Elle se mesure encore l'attention que nous apportons ou non faire passer dans ntre vie ce que nous enseigne notre foi. Nous devons constamment nous rappeler ce que dit Jsus : Vous tes mes amis si vous faites ce que je vous commande (Jn 15, 14). 6. L'Eucharistie est encore un vibrant appel la conversion. Nous savons que c'est une invitation au Banquet ; qu'en nous nourrissant de l'Eucharistie, nous recevons le Corps et le Sang du Christ, sous les apparences du pain et du vin. Prcisment cause de cette invitation, l'Eucharistie est et demeure l'appel la conversion. Si nous la recevons comme un tel appel, une telle invitation, elle produit en nous ses propres fruits. Elle transforme nos vies. Elle nous fait homme nouveau , crature nouvelle (cf. Ga 6, 15 ; Ep. 2, 250

15 ; 2 Co. 5, 17). Elle nous aide ne pas nous laisser dominer par le mal mas dominer te mal par le bien (cf. Rm 12, 10). L'Eucharistie contribue au triomphe de l'amour en nous l'amour au-dessus de la haine, le zle au-dessus de l'indiffrence. L'appel la conversion dans l'Eucharistie relie l'Eucharistie cet autre grand sacrement de l'amour de Dieu, la Pnitence. Chaque fois que nous recevons le sacrement de Pnitence ou de la Rconciliation, nous recevons le pardon du Christ, et nous savons que ce pardon nous vient des mrites de sa mort cette-mme mort que nous clbrons dans l'Eucharistie. Dans le sacrement de la Rconciliation, nous sommes tous ainsi invits rencontrer le Christ personnellement et le faire souvent. Cette rencontre avec Jsus revt une telle importance que j'ai crit ceci dans ma premire encyclique : En observant fidlement la pratique plurisculaire du sacrement de pnitence la pratique de la confession individuelle unie lacte personnel de contrition et au propos de se corriger et de rparer l'glise dfend le droit particulier de l'me humaine : droit une rencontre plus personnelle de lhomme avec le Christ crucifi qui pardonne, avec le Christ qui dit, par l'intermdiaire du ministre du sacrement de la Rconciliation : Tes pchs te sont pardonns ! Va, et ne pche plus dsormais . A cause de l'amour et de la misricorde du Christ, nul pch qui ne soit trop grand pour n pas tre pardonn, nul pcheur qui ne soit rejet. Chaque personne qui se repent sera reue par Jsus-Christ avec clmence et immense amour . Ce me fut une grande joie d'apprendre que les vques irlandais avaient demand aux fidles de se confesser, comme partie de la prparation spirituelle ma visite en Irlande. Vous ne pouviez me causer plus grande joie, m'offrir plus magnifique prsent. Et s'il y a encore aujourd'hui quelqu'un qui hsite, pour une raison ou pour une autre, s'il vous plat, rappelez-vous ceci : Celui qui sait comment reconnatre sa faute et qui en demande pardon au Christ, rehausse sa propre dignit humaine et manifeste de sa grandeur d'me. 251

Je saisis cette occasion pour demander chacun de vous de continuer garder toujours ce sacrement de pnitence en spcial honneur. Rappelons-nous les paroles de Pie XII au sujet de la confession frquente : Ce n'est pas sans l'inspiration de l'EspritSaint que cette pratique fut introduite dans l'glise (AAS 35, 193, p. 235). Chers frres et surs, l'appel la conversion et au repentir vient du Christ et nous amne toujours au Christ dans l'Eucharistie. 7. Je vous souhaite aussi, en ce moment, de vous souvenir toujours de cette importante vrit affirme par le concile Vatican II, savoir : La vie spirituelle, pourtant, n'est pas confine la participation la liturgie (Sacrosanctum concilium, 12). Et ainsi, je vous encourage galement aux autres pratiques de dvotion que vous avez amoureusement conserves au cours des sicles, particulirement l'gard du Saint-Sacrement. Ces actes de pit honorent Dieu et sont utiles pour nos vies chrtiennes ; ils nous rjouissent le cur et nous aident apprcier davantage le culte liturgique de l'glise. La visite au Saint-Sacrement tellement partie de l'Irlande, tellement partie de votre pit, tellement partie de votre plerinage Knock est un prcieux trsor de la foi catholique. Elle nourrit l'amour social et nous fournit des occasions d'adoration, d'action de grce, de rparation et de supplication. La bndiction, l'exposition et l'adoration du Saint-Sacrement, les heures saintes et les processions eucharistiques sont encore de prcieux lments de votre hritage en pleine conformit avec l'enseignement du concile Vatican II. En ce moment, c'est aussi ma joie de raffirmer devant l'Irlande et devant le monde entier le merveilleux enseignement de l'glise catholique sur la prsence consolante du Christ dans le Saint Sacrement : sa prsence relle dans le sens plus tendu : la prsence substantielle du Christ entier et complet, Dieu et homme (cf. Mysterium Fidei, 39). L'Eucharistie, dans la messe et en dehors de la messe, est le Corps et le Sang de Jsus-Christ ; elle est par 252

consquent digne de l'adoration qui y est rendue au Dieu vivant et lui seul (cf. Mysterium Fidei, 55 ; Paul VI, Adresse du 15 juin 1978). Et ainsi, chers frres et surs, chaque geste de rvrence, chaque gnuflexion que vous faites devant le Saint-Sacrement est important parce qu'il constitue un acte de foi au Christ, un acte d'amour envers le Christ. Et chaque signe de croix et autre geste de respect fait chaque fois que vous passer devant une glise est aussi un acte de foi. Daigne Dieu vous conserver dans cette foi cette sainte foi catholique cette foi au Saint-Sacrement. Je termine, chers frres et surs, bien-aims fils et filles d'Irlande, en rappelant comment la Divine Providence s'est servie de cette le en bordure de l'Europe pour la conversion du continent europen, ce continent qui a t pendant deux mille ans le continent de la premire vanglisation. Je suis moi-mme fils d'une nation qui reut l'vangile il y a plus de mille ans, plusieurs sicles aprs votre patrie. Lorsque en 1966, nous avons commmor solennellement le millnaire du baptme de la Pologne, nous avons rappel avec gratitude aussi, ces missionnaires irlandais qui, parmi d'autres, participrent au travail de la premire vanglisation de la contre qui de la Vistule, s'tend vers l'est et l'ouest. Un de mes plus proches amis, clbre professeur d'histoire Cracovie, apprenant mon intention de visiter l'Irlande, disait : Quelle bndiction que le pape aille en Irlande ! Ce pays le mrite particulirement . Moi aussi, j'ai toujours pens cela. C'est pourquoi j'ai cr que le centenaire du sanctuaire de la Mre de Dieu Knock constituait, cette anne, une occasion providentielle pour la visite du pape en Irlande. Par cette visite donc j'exprime ce que je ressens des mrites de l'Irlande ; comme je satisfais un besoin profond de mon cur. Je paye mon tribut Jsus-Christ, Seigneur de l'histoire et auteur de notre salut.

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C'est, pourquoi j'exprime ma joie de pouvoir tre avec vous aujourd'hui, 29 septembre 1979, fte de saint Michel, saint Gabriel, saint Raphal archanges et de pouvoir clbrer le saint sacrifice de la messe et tmoigner en votre prsence du Christ et de son mystre pascal. Je puis ainsi proclamer la vivifiante ralit de la conversion par l'Eucharistie et la Pnitence au cur de la gnration actuelle des fils et des filles d'Irlande. Metanoeite. Convertissez-vous ! (Mc 1, 15). Convertissez-vous continuellement. Convertissez-vous chaque jour ; car constamment, chaque jour, le Royaume de Dieu se rapproche. Sur le chemin de ce monde temporel, laissez le Christ tre le Seigneur de vos mes, pour la vie ternelle. Amen. 29 septembre 1979
DROGHEDA : PAIX ET RECONCILIATION

Ds la premire journe de son plerinage, Jean Paul II s'est rendu Drogheda, le aprs-midi, ville dpendant du diocse d'Armagh mais situe en rpublique d'Irlande. Chers frres et surs dans le Christ, 1. Aprs avoir salu le sol irlandais aujourd'hui mon arrive Dublin, j'accomplis mon premier dplacement en Irlande pour venir ici Drogheda. L'appel des sicles m'attire ici. Je viens comme un plerin de la foi. Je viens aussi comme le successeur de Pierre auquel le Christ a confi le soin particulier de l'glise universelle. Je dsire visiter notamment ces lieux de l'Irlande o la force de Dieu et l'action de lEsprit-Saint se sont manifestes d'une faon particulire. Je recherche d'abord ces lieux qui portent en eux-mmes le signe des commencements ; et qui dit commencement dit lien troit avec la premire place , avec la primaut. Armagh est l'un de ces lieux en Irlande, sige piscopal du primat d'Irlande pendant des sicles.

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Le primat est celui qui a la premire place parmi les vques, c'est--dire parmi les pasteurs du peuple de Dieu sur cette terre. Cette primaut est lie au commencement de la foi et de l'glise dans ce pays. En un mot, elle est lie l'hritage de saint Patrick, patron de l'Irlande. Je souhaite donc que mon premier dplacement en Irlande soit un voyage vers le commencement, vers ce lieu de la primaut. L'glise est tout entire construite, sur la fondation des Aptres et des Prophtes, le Christ Jsus tant lui-mme la pierre angulaire (cf. Ep 2. 20). Mais dans chaque pays et dans chaque nation, l'glise a sa propre pierre de fondation. C'est donc vers cette fondation, vers ce sige primatial d'Armagh que je veux en premier lieu diriger mes pas de plerin. Le sige d'Armagh est le sige primatial parce qu'il est le sige de saint Patrick. L'archevque d'Armagh est aujourd'hui le primat de toute l'Irlande parce qu'il est le Comharba Pdraig, le successeur de saint Patrick, premier vque d'Armagh. 2. Alors qu'il se trouve pour la premire fois sur le sol irlandais, sur le sol d'Armagh, le successeur de Pierre ne peut pas ne pas rappeler la premire arrive ici, il y s plus de mille cinq cents ans, de saint Patrick. Depuis le jour o il tait berger Slemish jusqu' sa mort Saul, Patrick a t un tmoin de Jsus-Christ. Pas trs loin d'ici, sur la colline de Slane, on dit qu'il a allum pour la premire fois en Irlande le feu pascal, de telle sorte que l lumire du Christ a brill sur toute l'Irlande et a uni le peuple tout entier dans l'amour du seul Jsus-Christ. J'prouve une grande joie tre aujourd'hui avec vous, ayant Slane a porte de notre regard, et de proclamer ce mme Jsus, Verbe incarn de Dieu, Sauveur du monde. Il est le Seigneur de l'histoire, la lumire du monde, l'esprance de l'avenir de toute l'humanit. Avec les mots mmes de la liturgie de Pques clbre pour la premire fois en Irlande sur la colline de Slane par saint Patrick, nous saluons aujourd'hui le Christ : il est l'Alpha et l'Omga, le commencement de toutes choses et leur fin. Le temps lui appartient et tous les sicles aussi. A lui la gloire pour les sicles des sicles. Lumen Christi : Deo gratias ! Lumire du Christ : nous 255

rendons grce Dieu ! Puisse la lumire de la foi briller toujours depuis l'Irlande ! Qu'aucune obscurit ne vienne jamais l'teindre ! Que je reste fidle jusqu' la fin de ma vie l lumire du Christ : telle tait la prire de saint Patrick pour lui-mme. Que le peuple d'Irlande reste toujours fidle la lumire du Christ, telle tait sa prire constante pour les Irlandais. Il a crit dans sa Confession : Dieu me garde de mener sa perte ce peuple qu'il a rachet jusqu'aux extrmits de la terre ! Je prie Dieu de me donner la persvrance ; qu'il daigne faire en sorte que je sois son tmoin fidle jusqu' la fin de ma vie consacre Dieu... Depuis l'poque de ma jeunesse o je l'ai connu, l'amour et la crainte de Dieu ont grandi en moi et jusqu' maintenant, avec la grce de Dieu, j'ai conserv l foi (Confession, 44, 58). 3. J'ai conserv la foi. Telle a t l'ambition des Irlandais tout au long des sicles. Dans la perscution et la pauvret, dans la famine et dans l'exil, vous avez conserv la foi. Pour beaucoup, cela a signifi le martyre. Ici, Drogheda, o l'on vnre ses reliques, je veux voquer un martyr irlandais, saint Olivier Plunkett : j'ai t heureux en effet d'assister sa canonisation, sur l'invitation de mon ami le regrett cardinal Conway pendant l'Anne Sainte 1975, alors que j'tais cardinal de Cracovie. Saint Olivier Plunkett qui a t primat d'Irlande pendant douze ans, reste pour toujours un exemple remarquable de l'amour du Christ pour tous les hommes. vque, il a prch un message de pardon et de paix. Il tait en effet le dfenseur des opprims et l'avocat de la justice, mais il n'aurait jamais admis la violence. A l'adresse des violents, il reprenait les mots mmes de l'aptre Pierre : Ne rendez pas le mal par le mal (1 P 3, 9). Martyr de la foi, il a scell par sa mort le message de rconciliation qu'il avait prch durant sa vie. Il n'y avait aucune haine dans son cur car sa force tait dans l'amour de Jsus, dans l'amour du Bon Pasteur qui donne sa vie pour ses brebis. Ses derniers mots furent des paroles de pardon pour tous ses ennemis. 256

4. La foi et la fidlit sont caractristiques de l'glise en Irlande, une glise de martyrs, une glise de tmoins ; une glise de foi hroque, de fidlit hroque. Tels sont les signes historiques qui ont marqu le sillon trac par la foi sur le sol irlandais. L'vangile et l'glise se sont enracins profondment dans l'me du peuple irlandais. C'est du sige d'Armagh, du sige de Patrick, qu'il faut voir ce sillon et toucher ces racines. C'est l qu'il faut rencontrer et c'est de l qu'il faut s'adresser eux les autres grands et fidles diocses dont la population a tant souffert des vnements de ces dix dernires annes : Down and Connor, Derry, Dromore, Clogher, Kilmore. Durant la priode de prparation de ma visite en Irlande, l'invitation que le primat de toute l'Irlande m'a adresse de me rendre dans sa cathdrale d'Armagh a t spcialement prcieuse pour moi. Il est particulirement significatif aussi que cette invitation du primat a t reprise par les reprsentants de l'glise d'Irlande et par des chefs et des membres d'autres glises y compris beaucoup d'glises d'Irlande du Nord. Je suis particulirement reconnaissant de toutes ces invitations. Celles-ci sont en effet le signe que le deuxime concile du Vatican accomplit son travail et que nous rencontrons nos frres chrtiens d'autres glises comme des personnes qui confessent ensemble que Jsus-Christ est le Seigneur et qui se rapprochent les unes des autres en lui dans la recherche de l'unit et du tmoignage commun. Cette dmarche vraiment fraternelle et cumnique de la part de reprsentants des glises tmoigne aussi que les tragiques vnements d'Irlande du Nord n'ont pas leur source dans le fait d'appartenir des glises et des confessions diffrentes ; qu'il ne s'agit pas ici malgr ce qui est si souvent rpt devant l'opinion mondiale d'une guerre de religion, d'un conflit entre catholiques et protestants. Au contraire, les catholiques et les protestants, en tant que peuple qui confesse le Christ, tirant son inspiration de sa foi et de 257

l'vangile, cherchent se rapprocher les uns des autres dans l'unit et dans la paix. Quand ils se souviennent du plus grand commandement du Christ, le commandement de l'amour, ils ne peuvent pas se conduire autrement. 5. Mais le christianisme ne nous commande pas de fermer les yeux sur des problmes humains difficiles. Il ne nous permet pas de ngliger ni de refuser de voir des situations sociales ou internationales injustes. Ce que le christianisme nous interdit, c'est de chercher des solutions ces situations dans la haine, dans le meurtre de personnes sans dfense, dans les mthodes du terrorisme. Permettez-moi d'ajouter : le christianisme est absolument appos fomenter la haine et susciter ou provoquer la violence ou la lutte pour la lutte. Le commandement tu ne tueras pas doit lier la conscience de l'humanit si l'on ne veut pas que la terrible tragdie, que la terrible destine de Can se rpte. 6. C'est pour cette raison qu'il convenait que je vienne ici avant d'aller en Amrique o j'espre adresser la parole l'Organisation des Nations Unies sur ces mmes problmes de paix et de guerre, de justice et de droits de l'homme. Le cardinal primat et moi avons dcid ensemble qu'il tait mieux que je vienne ici, Drogheda, et que c'est d'ici que je pourrais rendre hommage au commencement de la foi la primaut dans votre pays ; et que d'ici je pourrais rflchir avec vous, devant Dieu, devant votre splendide histoirechrtienne, sur ce problme trs urgent quest le problme de la paix et de la rconciliation. Nous devons tout d'abord mettre clairement en vidence o rsident les causes de cette lutte dramatique. Nous devons appeler par leur nom les systmes et les idologies qui sont responsables d ce conflit. Nous devons aussi nous demander si l'idologie de la rvolution travaille pour l vritable bien de l'homme. Est-il possible de fonder le bien des individus et des peuples sur la haine, sur la guerre ? A-t-on le droit de pousser les jeunes gnrations dans l'abme du fratricide ? N'est-il pas ncessaire de chercher des 258

solutions nos problmes dans une direction diffrente ? La lutte fratricide ne rend-elle pas plus urgente pour nous l'obligation de chercher de toutes nos forces des solutions fraternelles ? Je discuterai de ces questions devant l'assemble gnrale des Nations unies dans quelques jours. Aujourd'hui, ici, sur cette terre bien-aime d'Irlande d'o tant d'hommes et de femmes avant moi sont partis pour l'Amrique, je veux en parler avec vous. 7. Le message que je vous adresse aujourd'hui ne peut pas tre diffrent de celui que saint Patrick et saint Olivier Plunckett vous donnaient. Je prche ce qu'ils prchaient : le Christ, qui est le prince de la paix (Jl 9, 5) ; qui nous a rconcilis avec Dieu et les uns avec les autres (cf. 2 Co 5, 18) ; qui est source de toute unit. Les lectures de la messe nous disent que Jsus est le Bon Pasteur dont le seul dsir est de nous rassembler tous ensemble en un seul troupeau. C'est en son nom que je viens vers vous, au nom de Jsus-Christ, qui est mort pour rassembler dans l'unit les enfants de Dieu disperss (Jn 11, 52). Voil ma mission, le message que je vous adresse : Jsus-Christ qui est notre paix. Le Christ est notre paix (Ep 2, 14). Aujourd'hui et pour toujours, il nous redit : Je vous laisse la paix, je vous donne ma paix (Jn 14, 27). On n'a jamais autant parl, dans l'histoire de l'humanit, de la paix et on ne l'a jamais aussi ardemment dsire que de nos jours. L'interdpendance croissante des peuples et des nations fait que presque tous adhrent au moins en principe l'idal de fraternit universelle. D'importantes institutions internationales discutent de la coexistence pacifique de l'humanit. On constate dans l'opinion publique une conscience toujours plus forte de l'absurdit de la guerre comme moyen de rsoudre les diffrends. De plus en plus, on considre la paix comme une condition ncessaire des relations fraternelles entre les nations et entre les peuples. La paix est de plus en plus clairement perue comme le seul chemin vers la justice ; la paix est elle-mme l'uvre de la justice. Et pourtant, encore et toujours, on constate combien la paix est menace et dtruite. Comment se fait-il donc que nos convictions, ne 259

correspondent pas toujours nos comportements et nos attitudes ? Comment se fait-il que nous ne soyons pas capables, semble-t-il, d'abolir tous les conflits de notre vie ? (...) 8. La paix est le rsultat de beaucoup d'attitudes et d ralits convergentes ; elle dcoule de proccupations morales, de principes thiques fonds sur le message de l'vangile et renforcs par lui. Je veux en premier lieu parler de la justice. Dans son message pour la Journe mondiale de la Paix 1971,mon vnr prdcesseur Paul VI, le plerin de la paix disait : La vritable paix doit tre fonde sur la justice, sur le sentiment d'une intangible dignit humaine, sur la reconnaissance d'une ineffaable et heureuse galit entre les hommes, sur le dogme fondamental de la fraternit humaine, c'est--dire du respect et de l'amour dus tout homme en sa qualit d'homme . J'ai redit le mme message au Mexique et en Pologne. Je le rpte ici, en Irlande. Tout tre humain a des droits inalinables qui doivent tre respects. Chaque communaut humaine ethnique, historique, culturelle ou religieuse a des droits qui doivent tre respects. La paix est menace chaque fois que l'un de ces droits est viol. La loi morale, gardienne des droits de l'homme, ne peut tre carte par aucune personne, par aucun groupe, ni par l'tat lui-mme, pour aucune raison, mme pas pour, la scurit ou dans l'intrt de la loi et de l'ordre public. La loi de Dieu est au-dessus de toutes les raisons d'tat. Tant qu'il existe des injustices dans un domaine quelconque touchant la dignit de ta personne humaine, que ce soit sur le plan politique, social ou conomique, que ce soit au niveau culturel ou religieux, il n'y aura pas de paix vritable. Les causes des ingalits doivent tre limines de telle sorte que chaque personne puisse se dvelopper et atteindre la pleine mesure de son humanit. 9. Par ailleurs, la paix ne peut pas tre tablie par la violence, la paix ne peut jamais s'panouir dans un climat de terreur, d'intimidation et de mort. Jsus lui-mme a dit : Tous ceux qui 260

prennent le glaive priront par le glaive (Mt 26, 52). Telle est la parole de Dieu, et elle ordonne cette gnration d'hommes violents d'abandonner la haine et la violence et de se convertir. Je joins aujourd'hui ma voix la voix de Paul VI et de mes autres prdcesseurs, aux voix de vos chefs religieux, aux voix de tous les hommes et de toutes les femmes raisonnables, et je proclame, avec la conviction de ma foi dans le Christ et avec la pleine conscience de ma mission, que la violence est un mal, que la violence est inacceptable comme solution aux problmes, que la violence n'est pas digne de l'homme. La violence est.un mensonge, car elle va lencontre de la vrit de notre foi, de la vrit de notre humanit. La violence dtruit ce qu'elle prtend dfendre la dignit, la vie, la libert des tres humains. La violence est un crime contre l'humanit car elle dtruit le tissu mme de la socit. Je prie avec vous pour que le sens moral et la conviction chrtienne des Irlandais et des Irlandaises ne puissent jamais tre obscurcis ni entams par le mensonge de la violence, pour que personne ne puisse appeler un meurtre d'un autre nom que celui de meurtre, pour que l'engrenage de la violence ne puisse jamais tre qualifi de logique invitable ou de reprsailles ncessaires. Ceci demeure vrai pour toujours : Tous ceux qui prennent le glaive priront par le glaive . 10. Il y a un autre mot qui dort faire partie du vocabulaire de tout chrtien, surtout lorsque les barrires de la haine et de la mfiance ont t leves. Ce mot, c'est rconciliation. Quand tu prsentes ton offrande l'autel, si l tu te souviens d'un grief que ton frre a contre toi, laisse-l ton offrande, devant l'autel, et va d'abord te rconcilier avec ton frre ; puis reviens, et alors prsente ton offrande (Mt 5, 23-24). Ce commandement de Jsus est plus fort que toutes les barrires que peuvent lever l'imperfection ou la malice de l'homme. Mme lorsque notre croyance en la bont foncire de tout tre humain a t branle ou sape, mme si des convictions et des habitudes anciennes ont durci nos curs, il y a une source de force qui l'emporte sur toute dception, sur toute amertume 261

ou dfiance tenace, et cette force, c'est Jsus-Christ, qui a apport au monde le pardon et la rconciliation. Je fais appel tous ceux qui m'coutent ; tous ceux qui sont dcourags aprs tant d'annes de lutte, de violence et d'alination : qu'ils tentent ce qui semble impossible pour mettre fin l'intolrable. Je rends hommage aux nombreux efforts qui ont t entrepris, par d'innombrables hommes et femmes en Irlande du Nord pour frayer un chemin la rconciliation et la paix. Le courage, la patience, l'indomptable esprance ont t une lumire pour les hommes et les femmes de paix, dans l'obscurit de ces annes d'preuve. L'esprit de pardon chrtien dont ont fait preuve tous ceux qui ont souffert dans leur personne ou dans ceux qui leur sont chers, a t un exemple pour des multitudes. Dans les annes venir, quand les mots de haine et les mfaits de la violence seront oublis, ce sont les mots d'amour et les actes de paix et de pardon dont on se souviendra. C'est cela qui inspirera les gnrations venir. A vous tous qui m'coutez, je dis : n'ayez pas confiance en la violence ; n'appuyez pas la violence. Ce n'est pas le chemin chrtien. Ce n'est pas le chemin de l'glise catholique. Croyez en la paix, au pardon et l'amour : ils sont du Christ. Des communauts qui sont unies dans l'acceptation du message suprme d'amour de Jsus, message de paix et de rconciliation, et dans le refus de toute violence, constituent une force irrsistible pour accomplir ce que beaucoup s'taient rsigns considrer comme impossible et destin le demeurer. 11. Je dsire maintenant m'adresser tous les hommes et toutes les femmes pris dans l'engrenage de la violence. Je fais appel vous, et mon plaidoyer se fait passionn. Je vous supplie genoux de vous dtourner des sentiers de la violence et de revenir sur les chemins de la paix. Sans doute prtendez-vous rechercher la justice. Moi aussi, je crois en la justice et je recherche la justice. Mais la violence ne fait que retarder le jour de la justice. La violence dtruit le travail de la justice. Un surcrot de violence en Irlande ne pourra 262

qu'entraner la ruine de la terre que vous prtendez aimer et des valeurs que vous prtendez chrir. Au nom de Dieu, je vous en supplie : revenez au Christ qui est mort pour que les hommes puissent vivre dans le pardon et dans la paix. Il vous attend, il aspire ce que chacun de vous revienne lui de telle sorte qu'il puisse dire chacun de vous : tes pchs sont pardonns ; va en paix. 12. J'en appelle aux jeunes qui ont pu tre entrans dans des organisations engages dans la violence. Je vous dis, avec tout l'amour que j'ai pour vous, avec toute la confiance que je place dans les jeunes : n'coutez pas les voix qui parlent le langage de la haine, de la revanche, des reprsailles. Ne suivez aucun chef qui vous entrane sur les chemins o l'on donne la mort. Ne croyez pas que le courage et la force se prouvent en tuant, et en dtruisant. Vous ne serez vritablement courageux qu'en travaillant pour la paix. Vous ne serez vritablement forts qu'en vous unissant aux jeunes hommes et femmes de votre gnration, en tout lieu, pour construire une socit juste, humaine et chrtienne par les moyens de la paix. La violence est l'ennemie de la justice. Seule la paix peut mener la vraie justice. Chers jeunes, si vous avez t entrans sur les chemins de la violence, mme si vous avez commis des actes de violence, revenez au Christ qui, en quittant ce monde, lui a donn la paix. C'est seulement en revenant au Christ que vous pourrez trouver la paix de vos consciences tourmentes et le repos de vos mes troubles. Et vous, pres et mres de famille, je dis : apprenez vos enfants pardonner, faites de vos maisons des foyers d'amour et de pardon ; faites de vos rues et de vos quartiers des centres de paix et de rconciliation. Ce serait un crime contre la jeunesse et son avenir que de laisser mme un seul enfant grandir dans la seule exprience de la violence et de la haine. 13. Je dsire maintenant parler tous ceux qui ont des responsabilits, tous ceux qui peuvent influencer, l'opinion publique, tous les membres des partis politiques et tous ceux qui les soutiennent. Et je vous dis : Ne croyez jamais que vous trahissez 263

votre propre communaut en cherchant comprendre, respecter et accepter ceux qui sont d'une tradition diffrente. Vous servirez d'autant mieux votre propre tradition que vous travaillerez la rconciliation avec les autres. Chacune des communauts historiques d'Irlande ne peut que se faire du tort en cherchant faire du tort l'autre. Une violence continuelle ne peut que mettre en danger tout ce qu'il y a d plus prcieux dans les traditions et les aspirations des deux communauts. Aucun de ceux qui se soucient de l'Irlande ne doit se faire d'illusion sur la nature de la violence politique et sur la menace qu'elle reprsente. L'idologie et les mthodes de la violence sont devenues un problme international de la plus profonde gravit. Plus la violence continuera en Irlande, plus le danger grandira de voir cette terre bien-aime devenir davantage encore le thtre du terrorisme international. 14. A tous ceux qui ont des responsabilits politiques dans les affaires de l'Irlande, je veux m'adresser d'une faon aussi pressante et insistante que j'ai parl aux hommes de violence. Ne provoquez pas, n'admettez pas, ne tolrez pas des conditions qui servent d'excuse ou de prtexte aux hommes de violence. Ceux qui ont recours la violence prtendent toujours que seule la violence apporte des changements. Ils prtendent que l'action politique ne peut pas tablir la justice. Vous autres, hommes politiques, vous avez le devoir de leur montrer qu'ils ont tort. Vous devez montrer qu'il y a une voie politique pacifique pour arriver la justice. Vous devez montrer que la paix accomplit le travail de la justice, et que la violence ne le fait pas. Je vous exhorte, vous qui tes appels la noble vocation de responsables politiques, d'avoir le courage de faire face vos responsabilits, d'tre des leaders dans la cause de la paix, de la rconciliation et de la justice. Si les hommes politiques ne dcident pas et ne ralisent pas les changements qui s'imposent, le champ est libre pour les hommes de violence. La violence se dveloppe plus 264

facilement lorsqu'il y a un vide politique et un refus d'action politique. Paul VI, crivant au cardinal Conway, en mars 1972, disait : Chacun a son rle jouer. Doivent tre carts les obstacles qui obstruent le chemin de la justice, telles que l'ingalit civique, la discrimination sociale et politique, la msentente entre les individus et les groupes. Il faut mutuellement et constamment respecter les autres : leurs personnes, leurs droits et leurs aspirations lgitimes . Je fais miens aujourd'hui ces mots de mon vnr prdcesseur. 15. Je suis venu aujourd'hui Drogheda pour une grande mission de paix et de rconciliation. Je viens comme un plerin de la paix, de la paix du Christ. Pour les catholiques, pour les protestants, mon message est paix et amour. Qu'aucun protestant irlandais ne puisse penser que le pape est un ennemi, un danger ou une menace ! Mon dsir est au contraire que les protestants puissent voir en moi un ami et un frre dans le Christ. Ne perdez pas l'espoir que ma visite sera fructueuse, que ma voix sera entendue. Et mme si elle n'tait pas entendue, l'histoire se souviendra qu' un moment difficile de la vie du peuple d'Irlande, l'vque de Rome a foul votre sol, qu'il tait avec vous et qu'il a pri avec vous pour la paix et la rconciliation, pour la victoire de la justice et de l'amour sur la haine et sur la violence. Oui, ce tmoignage qui est le ntre devient finalement une prire, une prire venant du cur en faveur de la paix pour tous ceux qui vivent sur cette terre, de la paix pour tous, les citoyens d'Irlande. Que cette fervente prire pour la paix illumine toutes les consciences ! Qu'elle les purifie et les envahisse ! Christ, Prince de la paix, Marie, Mre de la paix, reine d'Irlande, Saint Patrick, saint Olivier, et tous les saints d'Irlande, Moi, avec tous ceux qui sont runis ici et avec tous ceux qui s'unissent moi, je vous en prie : veillez sur l'Irlande ! Protgez l'humanit ! Amen.

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30 septembre 1979
HOMELIE A LA JEUNESSE

Le dimanche, le Saint-Pre a clbr l'hippodrome de Galway, petite ville situe sur la cte occidentale d'Irlande, une sainte messe laquelle ont assist quelque 300000 jeunes Irlandais venus de toutes les rgions de l'le. Chers jeunes, frres et surs de Ntre-Seigneur Jsus-Christ, 1. Voici une occasion exceptionnelle et vraiment importante. Ce matin, le pape fait partie de la jeunesse irlandaise ! J'ai attendu avec impatience ce moment. J'ai pri pour tre capable de toucher vos curs avec les paroles de Jsus. Je dsire rappeler ici ce que j'ai dit si souvent comme archevque de Cracovie et que j'ai rpt comme successeur de Pierre : je crois en la jeunesse. Je crois en la jeunesse de tout mon cur et avec toute l'ardeur de ma conviction. Et aujourd'hui je vous dis : je crois en la jeunesse d'Irlande ! Je crois en vous qui vous trouvez ici devant moi, en chacun de vous ! Lorsque je vous regarde, je vois l'Irlande de l'avenir. Demain vous serez les forces vives de votre pays et l'Irlande sera ce que vous aurez dcid qu'elle soit. Demain, comme techniciens ou instituteurs, comme infirmires ou secrtaires, comme fermiers ou commerants, mdecins ou ingnieurs, prtres ou religieux demain vous aurez le pouvoir de transformer vos rves en ralits. Demain l'Irlande dpendra de vous ! Lorsque je vous regarde, assembls autour de l'autel, et que j'coute s'lever vos prires, je vois l'avenir de l'glise. Dieu a ses plans pour l'glise d'Irlande, mais il a besoin de vous pour les raliser. Ce que l'glise sera l'avenir dpend de votre sincre collaboration avec la grce de Dieu. Quand je regarde les milliers de jeunes rassembls ici devant moi, je vois galement les dfis que vous devez affronter. Vous tes venus des paroisses d'Irlande comme reprsentants de ceux qui n'ont 266

pu venir. Vous portez dans le cur le riche hritage que vous ont transmis vos parents, vos instituteurs, vos prtres. Vous portez dans le cur les trsors que vous ont donns l'histoire et la culture irlandaises, mais vous avez galement reu en partage les problmes auxquels l'Irlande doit faire face. 2. Aujourd'hui, pour la premire fois depuis que saint Patrick a prch la foi aux Irlandais, le successeur de Pierre venu de Rome, pose le pied sur le sol d'Irlande. Vous vous demandez bon droit quel message il apporte et ce qu'il dira la jeunesse d'Irlande. Mon message ne saurait tre autre que celui du Christ lui-mme ; mes paroles ne peuvent tre que la Parole de Dieu. Je ne viens pas ici pour apporter une rponse toutes vos interrogations personnelles. Vous avez vos vques qui connaissent les conditions locales et les problmes locaux ; vous avez vos prtres, particulirement ceux qui se consacrent l'assistance pastorale de la jeunesse, une tche absorbante qui en vaut la peine. Il vous connaissent personnellement et vous aideront trouver la bonne rponse. Mais je sens que moi aussi je vous connais, parce que je connais et comprends les jeunes. Et je sais que vous, comme les jeunes de votre ge partout dans le monde, vous tes touchs par tout ce qui se passe dans la socit qui vous entoure. Bien que vous viviez dans un milieu o les vrais principes religieux et moraux sont tenus en honneur, vous vous rendez compte que votre fidlit ces principes est, de diffrentes faons, mise l'preuve. Les traditions religieuses et morales d'Irlande, l'me authentique de l'Irlande, subissent le dfi des tentations qui n'pargnent aucune socit de notre poque. Comme de nombreux autres jeunes dans les diffrentes rgions du monde vous entendrez dire que des changements s'imposent, que vous devez jouir de plus de libert, que vous devez tre diffrents de vos parents, et que toute dcision engageant votre vie dpend de vous et de vous seuls. Il pourra vous sembler que les perspectives d'un progrs conomique croissant et les chances d'obtenir une plus large 267

participation aux biens que la socit moderne peut offrir, vous constituent l'occasion favorable pour acqurir une plus grande libert. Vous pourriez tre tents de penser que plus vous possdez, plus vous vous sentirez libres de vous dgager de toute contrainte. Pour faire plus ;d'argent et avoir plus, et afin d'liminer les efforts et les proccupations, vous pourriez tre tents de recourir des expdients qui mettent en cause l'honntet, la vrit et le travail. Le progrs de la science et de la technologie semble invitable et vous pourriez tre enclins vous tourner vers la socit technologique pour avoir une rponse tous vos problmes. 3. L'attrait du plaisir rechercher toujours et partout o l'on peut le trouver est puissant et pourra vous tre prsent comme partie intgrante du progrs vers une plus large autonomie et une plus grande libert l'gard des nonnes. Le dsir de se librer des contraintes extrieures peut se manifester avec force dans le domaine de la sexualit, si troitement lie la personnalit humaine. Les idaux moraux que l'glise et la socit vous proposent depuis si longtemps pourront vous tre prsents comme dpasss, comme obstacles au plein dveloppement de votre personnalit. Les instruments de la communication sociale, les divertissements et la littrature vous proposeront un genre d'existence o bien souvent chacun vit pour soi, et dans laquelle un gocentrisme sans frein ne laisse aucun espace pour s'intresser autrui. Vous entendrez dire ; que vos pratiques religieuses sont primes sans retour, qu'elles encombrent votre manire d'tre et votre avenir, et qu'avec tout ce que le progrs social et scientifique est mme de vous offrir, vous serez capables d'organiser votre propre vie et que Dieu a puis son rle. Mme des personnes d'esprit religieux pourront adopter de telles attitudes, les aspirant dans l'air qui les baigne, sans se rendre compte de l'athisme pratique qui se trouve leur origine. Une socit ayant perdu de cette manire ses principes religieux et moraux les plus levs deviendra facilement la proie de 268

manipulations et de domination par des forces qui, sous prtexte de plus large libert, la rendront encore plus esclave. Oui, chers jeunes gens : ne fermez pas les yeux sur la faiblesse morale qui contamine aujourd'hui votre socit, et contre laquelle vous ne pourrez vous dfendre vous seuls. Combien de jeunes ont dj altr leur conscience et substitu la saine joie de vivre les drogues, le sexe et l'alcool, le vandalisme et le vain mirage des biens purement matriels. 4. Autre chose est ncessaire : quelque chose que vous ne pourrez trouver que dans le Christ. Dans le Christ, vous dcouvrirez la vraie grandeur de votre propre humanit : il vous rendra conscients de votre propre dignit d'tres humains crs l'image et la ressemblance de Dieu (Gn 1, 26). Le Christ a les rponses vos questions, et il a la cl de l'histoire : il a le pouvoir d'lever les curs. Il vous appelle, il vous invite, lui qui est la voie, la vrit et la vie (Jn 14, 6). Oui, le Christ vous appelle, mais il vous appelle la vrit. Son appel est exigeant, parce qu'il vous invite vous laisser prendre par lui, compltement, de manire que votre vie tout entire soit vue sous un jour diffrent Il est le Fils de Dieu qui vous rvle le visage amoureux du Pre. Il est le Matre, le seul dont l'enseignement ne passera jamais, le seul qui enseigne avec autorit. Il est l'ami qui dit ses disciples : Je ne vous appelle plus serviteurs... mais je vous ai appels mes amis (Jn 15, 15). Et cette amiti, il l'a prouve en donnant sa vie pour vous. Son appel est exigeant parce qu'il nous enseigne ce que signifie tre rellement homme. Si vous ne prtez pas attention l'appel de Jsus, il vous sera impossible de raliser votre humanit dans toute sa plnitude. Vous devez btir sur la base qui est le Christ (cf. 1 Co 3, 11) : c'est uniquement avec lui que votre vie aura un sens et qu'elle vaudra la peine d'tre vcue. Vous provenez de familles catholiques ; vous allez rgulirement la rencontre du Christ dans la sainte communion, le dimanche, et mme durant la semaine. Nombreux sont parmi vous 269

ceux qui prient en famille chaque jour ; et j'espre que vous agirez ainsi tout au long de votre vie. Mais il pourrait se faire galement que vous, soyez tents de vous loigner du Christ : cela peut arriver notamment si vous constatez dans la vie de certains de vos compagnons une contradiction entre la foi qu'ils professent et la vie qu'ils mnent. Mais et j'y insiste je vous prie d'couter toujours l'appel du Christ, parce que lui seul peut enseigner le vrai sens de la vie et des ralits temporelles. 5. Permettez-moi, dans ce contexte de rappeler encore ! une autre phrase de l'vangile, une phrase dont nous devons nous souvenir mme lorsque ses consquences nous semblent difficiles accepter. Il s'agit de celle qu'a prononce le Christ dans le discours de la Montagne : Aimez vos ennemis ; faites du bien ceux qui vous hassent (Lc 6, 27). Vous avez dj devin qu'en me rfrant ces paroles du Seigneur, j'ai dans l'esprit les douloureux vnements qui depuis plus de dix ans ont lieu en Irlande du Nord. Je suis certain que tous les jeunes vivent de tels vnements, de manire intense et avec douleur, et que cela laisse de profondes cicatrices dans vos jeunes curs. Ces vnements, pnibles comme ils le sont, doivent aussi constituer un stimulant la rflexion. Ils vous demandent de vous former un jugement intrieur pour dterminer, en conscience, comme jeunes catholiques, o vous en tes ce sujet. Vous avez entendu les paroles de Jsus : aimez vos ennemis ! . Le commandement de Jsus ne veut pas dire que nous ne sommes pas lis d'amour notre terre natale ; il ne signifie pas que nous devons rester indiffrents devant les injustices dans leurs divers aspects temporels et historiques. Ces paroles de Jsus s'attaquent uniquement la haine. Je vous demande de rflchir profondment : que serait la vie humaine si Jsus n'avait jamais prononc ces paroles ? Que serait le monde si, dans nos rapports mutuels, nous accordions la primaut la haine entre les peuples parmi les classes, parmi les nations ? Quel serait l'avenir de l'humanit si nous fondions sur cette haine l'avenir des individus et celui des nations ? 270

On pourrait avoir parfois l'impression devant les expriences de l'histoire et devant des situations concrtes, que l'amour a perdu sa puissance, qu'il est devenu impossible pratiquer. Mais la longue, l'amour remporte toujours la victoire, l'amour ne connat jamais la dfaite. S'il en tait autrement, l'humanit serait voue la destruction. 6. Chers jeunes amis, voil le message que je vous confie aujourd'hui, vous demandant de le garder avec vous, de le partager chez vous avec vos familles ; l'cole et au travail, avec vos amis. Quand vous serez revenus chez vous, dites vos parents et tous ceux qui veulent l'entendre que le pape croit en vous et compte sur vous. Dites que les jeunes sont la force du pape qui dsire partager avec eux ses espoirs pour lavenir et ses encouragements. Je vous ai transmis les paroles de mon cur. Permettez-moi de vous demander quelque chose en retour. Vous savez que d'Irlande je me rendrai aux Nations unies. La vrit que j'ai proclame devant vous est galement celle que, sous une forme diffrente, je prsenterai devant le forum suprme des nations. J'espre que vos prires, les prires de la jeunesse d'Irlande, m'accompagnent et me soutiendront dans cette importante mission. Je compte sur vous, car l'avenir de la vie humaine sur cette terre est en jeu, dans chaque pays et dans le monde entier. L'avenir de tous les peuples et nations, l'avenir de l'humanit elle-mme dpend de ceci : que les paroles de Jsus dans le discours de la Montagne, que le message de l'vangile soient couts encore une fois. Daigne le Seigneur tre toujours avec vous ! Avec sa libert qui vous fait libres (cf. Jn 8, 32) ; avec sa parole qui dvoile le mystre de l'homme et rvle l'homme sa propre humanit ; avec sa mort et sa rsurrection qui vous rendent nouveaux et forts. Mettons ces intentions aux pieds de Marie, Mre de Dieu et Reine d'Irlande, modle d'amour gnreux et de dvouement au service des autres. 271

Jeunes gens d'Irlande, je vous aime ! Jeunesse d'Irlande je vous bnis ! Je vous bnis au nom de Ntre-Seigneur Jsus-Christ ! 30 septembre 1979
A KNOCK : HOMELIE AU SANCTUAIRE MARIAL

Sur le pr devant le sanctuaire mariai de Knock, une foule nombreuse se pressait autour du prsident de la Rpublique irlandaise Hillery et du premier ministre Lynch pour participer la messe en plein air clbre par le pape. Chers frres et surs en le Christ, fils et filles fidles de Marie, 1. Je touche ici au but de mon voyage en Irlande : le sanctuaire de Notre-Dame de Knock. Ds le moment o j'ai su que le centenaire de ce sanctuaire se clbrait cette anne, j'ai t pris du vif dsir de venir ici, du dsir de faire un nouveau plerinage un sanctuaire de la Mre du Christ, Mre de l'glise, Reine de la paix. Ne soyez pas surpris de ce dsir. Cette habitude d'aller en plerinage aux sanctuaires de la Vierge, je l'ai prise ds mon plus jeune ge et dans mon pays. J'ai fait de tels plerinages comme voque et comme cardinal. Je sais parfaitement que chaque peuple, chaque pays et mme chaque diocse a ses lieux saints o le cur du peuple de Dieu bat, pourrait-on dire, de manire plus vive : lieux d'une rencontre spciale entre Dieu et les tres humains ; lieux o le Christ rside d'une manire spciale parmi nous. Si ces lieux sont si souvent consacrs sa Mre, cela nous rvle de la manire la plus complte la nature de son glise. Et ce fait est pour nous plus vident que jamais depuis le concile Vatican II qui a conclu sa constitution sur l'glise par le chapitre sur La bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, dans le mystre du Christ et de l'glise ; oui, plus vident pour nous tous, pour tous les chrtiens. Ne proclamons-nous pas avec tous nos frres, y compris ceux avec qui nous ne sommes pas encore en pleine unit, que nous sommes un peuple plerin ? De mme que jadis, ce peuple a accompli ce plerinage sous la direction de Mose, 272

nous aussi, le peuple de Dieu de la Nouvelle Alliance, nous marchons en plerins sous la conduite du Christ. Je me trouve ici en plerin, un signe de l'glise plerine travers le monde qui, du fait de ma prsence ici comme successeur de Pierre, participe de manire toute spciale la clbration du centenaire de ce sanctuaire. La liturgie de la parole de la messe de ce jour m'offre le moyen d'adresser Marie mon salut de plerin au moment o je me prsente devant elle dans le sanctuaire mariai irlandais Cnoc Mhuire, la colline de Marie. 2. Tu es bnie entre les femmes, et bni le fruit de ton sein (Lc 1, 42). C'est par ces mots qu'lisabeth remplie du SaintEsprit accueillit Marie, sa parente venue de Nazareth. Tu es bnie entre les femmes, et bni le fruit de ton sein . C'est galement le salut que j'adresse ici, en son sanctuaire de Knock Muire Mthair De, Marie la Mre de Dieu, Reine d'Irlande. Je veux exprimer ainsi l'immense joie et la vive gratitude qui, aujourd'hui, cette place, m'emplissent le cur. Je n'aurais pu dsirer autre chose. Les moments suprmes de mes rcents voyages pastoraux furent mes visites aux sanctuaires de Marie ; la Vierge de Guadalupe au Mexique, la Vierge Noire de Jasna Gra dans mon pays et il y a trois semaines, Notre-Dame de Lorette, en Italie. Aujourd'hui, je viens ici parce que je veux que vous sachiez tous que ma dvotion Marie m'attache de manire toute particulire au peuple d'Irlande. 3. Vous avez une longue tradition spirituelle de dvotion, la Vierge. Marie peut dire, juste titre du peuple irlandais ce que nous venons d'entendre dans la premire lecture : Je me suis enracine dans le peuple glorifi (Si 24, 12). Votre vnration envers Marie est si troitement lie votre foi que ses origines se perdent dans les premiers sicles de l'vanglisation de votre pays. On m'a dit que dans la langue irlandaise les noms de Dieu, de Jsus et de Marie sont 273

lis l'un l'autre et que dans la prire ou la bndiction il est rare que le nom de Dieu soit cit sans le nom de Marie. Je sais galement que dans un pome irlandais du VIIIe sicle, Marie est appele Soleil de notre race et qu'une litanie de la mme poque l'honore comme Mre de l'glise cleste et terrestre . Mais mieux que toute source littraire, c'est la dvotion envers Marie, constante et profondment enracine qui rend tmoignage du succs de l'vanglisation de Saint-Patrick qui vous a apport la foi catholique dans toute sa plnitude. Il est donc normal et ceci je le constate avec grande joie que le peuple irlandais maintienne cette dvotion traditionnelle l'gard de la mre de Dieu dans les familles et les paroisses et, de manire particulire en ce sanctuaire de Cnoc Mhuire. Durant tout un sicle, vous avez sanctifi ce lieu de plerinage par vos prires, vos sacrifices, votre pnitence. Tous ceux qui sont venus ici ont obtenu des grces par l'intercession de Marie. Depuis ce jour bni du 21 aot 1879 jusqu' ce jour, les malades et les souffrants, les handicaps physiques ou mentaux, et tous ceux qui taient troubls dans leur foi ou dans leur conscience, tous ont t apaiss, rconforts et confirms dans leur foi parce qu'ils ont eu confiance que la Mre de Dieu les conduirait son Fils Jsus. Chaque fois qu'un plerin vient en ce lieu qui n'tait autrefois qu'un modeste village dans une rgion marcageuse dans le county Mayo, chaque fois qu'un homme, une femme ou un enfant monte vers la vieille glise de l'Apparition ou le nouveau sanctuaire de Marie Reine d'Irlande, c'est pour renouveler sa foi, dans le salut qui nous vient par Jsus ; Jsus qui a fait de nous tous les fils de Dieu, hritiers du royaume des cieux. En vous confiant Marie, vous recevez le Christ. En Marie, le Verbe s'est fait chair , en elle le Fils de Dieu s'est fait homme afin que nous puissions tous comprendre combien grande est notre dignit humaine. Nous trouvant en ce lieu consacr, nous levons les yeux vers l Mre de Dieu et disons : Tu es bnie entre toutes les femmes, et bni le fruit de ton sein . 274

Le temps prsent est un montent important dans l'histoire de l'glise universelle et en particulier, de l'glise d'Irlande. Tant de choses ont chang. Tant de nouveaux et prcieux aspects ont t relevs dans ce que signifie le fait d'tre chrtiens. Tant de nouveaux problmes doivent tre affronts par les fidles cause du rythme acclr des transformations dans la socit et cause des nouvelles requtes faites au sujet du peuple de Dieu requtes de vivre dans toute sa plnitude la mission d'vanglisation. Le concile Vatican II et le Synode des vques ont apport un renouveau de vitalit pastorale dans toute l'glise. Mon vnr prdcesseur Paul VI a labor de sages directives pour le renouvellement et donn tout le peuple de Dieu inspiration et enthousiasme pour l'aider dans cette tche. Par tout ce qu'il a dit et fait, Paul VI a enseign l'glise tre ouverte tous les besoins de l'humanit et, en mme temps, rester fidle, sans faiblesse, l'inaltrable message du Christ. Fidle l'enseignement du Collge des vques en union avec le pape, l'glise d'Irlande a accept avec reconnaissance les richesses du concile et des synodes. Les catholiques irlandais ont adhr loyalement, parfois malgr les pressions contraires, aux riches expressions de ta foi, aux ferventes pratiques sacramentelles et aux engagements charitables qui ont toujours caractris votre glise. Mais la tche du renouvellement dans le Christ n'est jamais termine. Avec sa propre mentalit et ses caractristiques, chaque gnration est comme un nouveau Christ. L'glise doit sans cesse envisager de nouveaux moyens qui permettent de la comprendre plus profondment et d'accomplir avec un surcrot de vigueur la mission que son Fondateur lui a confie. Dans cette tche ardue, comme chaque fois et si souvent que l'glise s'est trouve aux prises avec de nouveaux dfis, nous nous tournons vers Marie, Mre de Dieu et Sige de la Sagesse, assurs qu'elle nous indiquera la voie qui mne son Fils. Une trs ancienne homlie irlandaise pour la fte de l'piphanie (dans le Lcabhar Breac) disait que de la mme manire que les Mages ont trouv Jsus dans les bras de sa Mre, nous, aujourd'hui, nous trouvons le Christ dans les bras de l'glise. 275

4. Marie fut vraiment unie Jsus. Les vangiles ne nous ont pas conserv beaucoup de ses paroles ; mais celles qui nous sont rappeles nous ramnent toujours son Fils et aux paroles de son Fils. A Cana, en Galile, elle se tourna de son Fils vers les serviteurs et leur dit : Tout ce qu'il vous dira, faites-le (Jn 2, 5). C'est ce mme message qu'elle nous adresse nous, aujourd'hui. 5. Tout ce qu'il vous dira, faites-le . Ce que Jsus nous dit par sa vie et par sa parole a t conserv pour nous dans les vangiles et dans les ptres des Aptres et de saint Paul, et nous a t transmis par l'glise. Nous devons nous familiariser avec ces paroles et nous le ferons en coutant les lectures de la Sainte criture durant la liturgie de la parole qui nous introduit au Sacrifice eucharistique ; en lisant nous-mmes l'criture Sainte : en famille ou avec des amis, en rflchissant sur ce que le Seigneur nous dit quand nous rcitons le Rosaire et que nous unissons avec dvotion envers la Mre de Dieu avec la prire mdite des mystres de la vie de son Fils. Chaque fois que nous avons des problmes, que nous ployons sous le fardeau, que nous sommes contraints de faire un choix impos par la foi, la parole du Seigneur nous rconfortera et nous guidera. Jsus n'a pas abandonn ses disciples sans guide dans leur tche de comprendre et de vivre l'vangile. Avant de retourner chez le Pre, il promit d'envoyer son Esprit l'glise : Mais le Paraclet, lEsprit-Saint que le Pre enverra en mon nom vous enseignera tout et vous rappellera tout ce que je vous ai dit (Jn 14, 26). Ce mme Esprit a guid les successeurs des Aptres, vos vques, en union avec l'vque de Rome auquel fut confie la tche de prserver la foi et de prcher l'vangile toute la cration (Mc 16, 15). coutez leur voix, parce qu'ils vous apportent la Parole du Seigneur. 6. Tout ce qu'il vous dira, faites-le . Tant de voix diffrentes assaillent ce monde d'aujourd'hui, merveilleux, mais si compliqu et exigeant. On entend tant de fausses Voix en conflit avec la parole 276

de Notre-Seigneur ! Il y a des voix qui vous disent que la ! vrit est moins importante que le gain personnel ; que le bien-tre, la sant et le plaisir sont les vrais points de mir de la Vie ; que le refus d'une vie nouvelle vaut mieux que la gnrosit d'esprit et l pris de responsabilit en l'accueillant ; que la justice doit tre ralise, mais sans lengagement personnel des Chrtiens ; que la violence peut tre le moyen d'obtenir une bonne fin ; que l'unit peut tre obtenue sans avoir besoin de supprimer la haine. Et maintenant, revenons en pense de Cana en Galile au sanctuaire de Knock. N'entendons-nous pas la Mre du Christ, nous le montrant du doigt, nous dire comme Cana : Tout ce qu'il vous dira, faites-le ? Elle est en train de nous le dire tous. Sa voix est entendue plus directement par mes frres dans l'piscopat, les pasteurs de l'glise d'Irlande qui, en m'invitant ici, m'ont demand de rpondre une invitation venant de la Mre de l'glise. Et ainsi, vnrables frres, j'y rponds, tandis que ma pense se tourne vers le pass de votre pays et que je sens galement la force de son loquent prsent, si plein de joie et pourtant, en mme temps si proccupant et parfois si douloureux. Je rponds comme je l'ai fait Guadalupe au Mexique et Jasna Gra en Pologne. En mon nom et au vtre, et au nom de tout le peuple catholique d'Irlande, je prononce en conclusion d cette homlie, les paroles suivantes de confiance et de conscration : Mre, dans ton sanctuaire tu runis le peuple de Dieu d'Irlande, et sans cesse tu lui montres le Christ daris l'Eucharistie et dans l'glise. En ce moment solennel nous coutons avec une toute particulire attention tes paroles : Tout ce que vous dira mon Fils, faites-le . Et nous voulons rpondre de tout notre cur tes paroles. Nous voulons faire ce que ton Fils nous dit, ce qu'il nous ordonne, car il a les paroles de vie ternelle. Nous voulons mettre excution et accomplir tout ce qui vient de lui et tout ce qui est contenu dans la Bonne Nouvelle, comme nos devanciers l'ont fait pendant de nombreux sicles. Leur fidlit au Christ et son glise, et leur attachement hroque au sige apostolique, nous ont marqu d'un 277

signe indlbile que chacun de nous porte en soi. Leur fidlit a, tout au long des sicles, produit des fruits d'hrosme chrtien et de vertueuses traditions d'existence conforme au plus saint commandement de l'vangile, celui de l'amour. Nous avons reu ce merveilleux hritage de leurs mains, l'aube d'une poque nouvelle car nous, sommes tout prs de la fin du deuxime millnaire coul depuis le moment o le Fils de Dieu fut engendr par toi, notre Alma Mater, et nous entendons transmettre cet hritage au futur, dmontrant cette mme fidlit avec laquelle nos anctres lui rendirent tmoignage. C'est pourquoi, aujourd'hui, l'occasion de la premire visite d'un pape en Irlande, : nous te confions et te consacrons ; Toi Mre du Christ et Mre de l'glise, nos curs, nos consciences, nos travaux afin qu'ils puissent rester l'unisson avec la foi que nous professons. Nous te confions et nous te consacrons tous ceux qui composent la communaut du peuple irlandais et la communaut du peuple de Dieu qui vit dans ce pays. Nous te confions et te consacrons les vques d'Irlande, le clerg, les religieux et les religieuses, les moines et les surs contemplatives, les sminaristes, les novices. Nous te confions et te consacrons les pres et mres, les jeunes, les enfants. Nous te confions et te consacrons les enseignants, les catchistes, les tudiants, les crivains, les potes, les auteurs, les artistes, les travailleurs et leurs chefs, les employs et leurs dirigeants, les classes librales, les gens engags dans la politique, dans la vie publique, ceux qui forment l'opinion publique. Nous te confions et te consacrons les poux et ceux qui se prparent au mariage, ceux qui sont appels te servir toi et le prochain dans le clibat, les malades, les vieillards, les malades mentaux, les handicaps et tous ceux qui les assistent et en prennent soin. Nous te confions et te consacrons les prisonniers et tous ceux qui sont rejets, les exils, tous ceux qui ont la nostalgie de leur foyer et tous ceux qui se sentent seuls.

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Nous confions tes soins maternels la terre d'Irlande o tu as t et tu es toujours tant aime. Aide cette terre demeurer toujours sincrement avec toi et avec ton Fils. Que la prosprit n'entrane jamais les hommes et les femmes de ce pays oublier Dieu et abandonner leur foi ! Maintiens-les, dans la prosprit, fidles la foi qu'ils n'auraient jamais abandonne dans la pauvret ou la perscution. Tiens-les bien loin de la cupidit, de l'envie, de la qute d'intrts gostes ou d'intrts de classe. Aide-les travailler ensemble, mus par un idal chrtien et en vue d'un but chrtien commun, c'est--dire pour difier une socit juste, pacifique et fonde sur l'amour ; une socit qui ne se dtourne pas des pauvres et respecte les droits de tous et notamment ceux des plus faibles. Reine d'Irlande, Marie Mre de l'glise cleste et terrestre, Mthair D, maintiens l'Irlande fidle ses traditions spirituelles et son hritage chrtien. Aide-la rpondre sa mission historique de porter la lumire du Christ aux nations et de faire ainsi de la gloire de Dieu l'honneur de l'Irlande. Mre, pouvons-nous rester silencieux devant ce qui nous semble le plus pnible, qui bien souvent nous plonge dans le dcouragement ? Tout particulirement nous te confions cette grande blessure qui affecte aujourd'hui notre population, esprant que tes mains seront capables de la soigner et de la gurir. Grand est l'intrt que nous portons ces jeunes mes impliques dans de sanglants actes de vengeance et de haine. Mre, n'abandonne pas ces jeunes curs. Mre, reste prs d'eux, lorsque dans leurs heures les plus affreuses, nous ne pouvons ni les conseiller ni les assister. Mre, protge chacun de nous et spcialement la jeunesse irlandaise pour qu'elle ne succombe pas l'hostilit et la haine. Apprends-nous distinguer clairement entre ce qui procde de l'amour pour notre pays et ce qui porte l'empreinte de la destruction et la marque de Can. Fais-nous comprendre que les mauvais moyens ne conduisent jamais une bonne fin, que toute vie humaine est sacre, qu'un assassinat est toujours un assassinat, peu en importe le motif ou l'objectif. Sauve les autres, ceux qui assistent ces terribles vnements, sauve279

les du danger de mener une vie dpourvue d'idaux chrtiens ou en conflit avec les principes moraux. Puissent nos oreilles entendre clairement ta voix mlodieuse nous dire : Tout ce que vous dira mon Fils, faites-le . Rends-nous capables de persvrer avec le Christ. Rends-nous capables, Mre de l'glise, d'difier son Corps mystique en vivant cette vie que lui seul peut nous accorder et qui nous vient de sa plnitude qui est la fois divine et humaine. Ier octobre 1979
A LIMERICK : HOMELIE SUR LE ROLE DES LAICS

Chers frres et surs dans le Christ, 1. En ce dernier jour de ma visite en Irlande, je viens vous pour clbrer avec vous La sainte Eucharistie. Je dsire sceller une fois, encore, dans l'amour du Christ Jsus, le lien qui unit le successeur de Pierre l'glise qui est en Irlande. En vos personnes, je salue une fois encore tout le peuple d'Irlande qui a pris place dans le mystre de l'glise par la prdication de saint Patrick et par les sacrements du baptme et de la confirmation. Je vous invite faire de cette messe que j'offre avec vous et pour vous, une hymne spciale d'action de grces la Sainte-Trinit pour les jours que j'ai pu passer au milieu de vous. Je viens au nom du Christ pour vous annoncer son propre message. La liturgie de la parole d'aujourd'hui parle d'une construction, de la pierre d'angle qui porte le poids et donne force la maison, d'une ville qui est btie sur une colline pour la scurit et pour la protection. Ces images contiennent une invitation adresse nous tous, tous les chrtiens, pour qu'ils s'approchent du Christ, la pierre d'angle qui deviendra notre appui et le principe unificateur qui donne son sens et sa cohrence nos vies. C'est le mme Christ qui donne leur dignit tous les membres de l'glise et qui assigne chacun sa mission. 280

2. Aujourd'hui, je voudrais vous parler de la dignit spciale et de la mission qui est confie aux lacs dans l'glise. Saint Pierre dit que les chrtiens sont un sacerdoce royal, une nation sainte (1 P 2, 9). Tous les chrtiens incorpors dans le Christ et dans son glise par le baptme sont consacrs Dieu, ils sont appels professer la foi qu'ils ont reue. Par le sacrement de confirmation, ils sont, plus tard, revtus de l'Esprit-Saint avec une force spciale pour devenir les tmoins du Christ et pour partager sa mission de salut. Tout lac chrtien est par consquent une extraordinaire uvre de grce de la part de Pieu et reoit un appel vers les sommets de la saintet. Les lacs, hommes et femmes, semblent parfois ne pas apprcier dans sa plnitude la dignit et la vocation qui est la leur en tant que lacs. Non, il n'existe pas quelque chose comme un lac ordinaire , car vous avez tous t appels la conversion par la mort et la rsurrection de Jsus-Christ. En tant que saint peuple de Dieu, vous tes appels remplir votre rle d'vanglisation dans le monde. Oui, le lacat est une race choisie, un sacerdoce saint ; les lacs sont aussi appels tre le sel de la terre et la lumire du monde . C'est leur vocation spcifique et leur mission que d'exprimer l'vangile dans leur vie et par l d'insrer cet vangile comme un levain dans la ralit du monde dans lequel ils vivent et travaillent. Les grandes forces qui faonnent le monde la politique, les mass mdia, la science, la technique, la culture, l'ducation, l'industrie et le travail sont prcisment les domaines dans lesquels les lacs sont particulirement comptents pour exercer leur mission. Si ces forcs sont orientes par des personnes qui sont de vrais disciples du Christ et qui sont eh mme temps parfaitement comptents dans leur important savoir sculier et dans leur savoirfaire, alors vraiment le monde sera transform de l'intrieur par la puissance rdemptrice du Christ. 3. Les lacs aujourdhui sont appels un fort engagement chrtien : pour l'Irlande, cette pntration de la socit par le levain de l'vangile est arrive un moment dcisif dans son histoire. Les Irlandais ont choisir aujourd'hui une voie pour l'avenir. Sera-ce la 281

transformation de toutes les couches de l'humanit en une nouvelle cration ou bien sera-ce la voie suivie par de nombreuses nations qui accordent une importance excessive la croissance conomique et la possession matrielle en ngligeant les choses de l'esprit ? Sera-ce la voie de l substitution d'une nouvelle thique de jouissance temporelle la place de la loi de Dieu ? La voie d'une fausse libert qui n'est qu'un esclavage qui va vers la dcadence ? La voie de la subordination de la dignit de la personne humaine la domination totalitaire de l'tat ? La voie d'une lutte violente entre les classes ? La voie de l'exaltation de la rvolution au-dessus de Dieu ? L'Irlande doit choisir. C'est vous la gnration actuelle du peuple irlandais qui devez dcider ; votre choix doit tre clair et votre dcision ferme. Laissez la voix de vos anctres qui ont tant souffert pour maintenir leur foi dans le Christ retentir aujourd'hui vos oreilles travers la voix du pape quand il vous rpte les paroles du Christ : A quoi sert l'homme de gagner tout l'univers s'il perd son me ? (Mt 16, 26). Quel sera le profit de l'Irlande si elle suit la voie facile du monde et souffre de la perte de son me ? Votre pays semble revivre en un certain sens-les tentations du Christ : l'Irlande est sollicite, on lui demande de prfrer les royaumes de ce monde et leur splendeur au royaume de Dieu (cf. Mt 4, 8). Satan le tentateur, l'adversaire du Christ, usera de tout son pouvoir et de toutes ses illusions pour vaincre l'Irlande et la conduire dans les voies du monde. Quelle victoire n'aura-t-il pas gagne, quel coup n'infligera-t-il pas au corps du Christ dans le monde, s'il russit sduire les hommes et les femmes d'Irlande et les loigner du Christ ! C'est maintenant le temps de la mise l'preuve pour l'Irlande. Cette gnration est, rptons-le, une gnration qui doit dcider de son sort. Chers fils et filles d'Irlande, priez, priez pour ne pas tre induits en tentation. J'ai demand, dans ma premire encyclique une grande, intense et croissante prire pour toute l'glise . Je vous demande aujourd'hui cette prire pour tout le peuple d'Irlande ; pour 282

lglise en Irlande, pour toute l'glise qui doit tant l'Irlande. Priez pour que l'Irlande ne succombe pas l'preuve. Priez comme Jsus nous a enseign le faire : Ne nous laissez pas succomber la tentation . Et par-dessus tout, ayez une immense confiance dans les mrites de notre Seigneur Jsus-Christ et dans la puissance de sa mort et de sa rsurrection. C'est justement cause de la force du mystre pascal que chacun de nous et tous les Irlandais peuvent dire : Je puis tout en celui qui me fortifie (Ph 4, 13). 4. Dans le pass l'Irlande a dploy une remarquable interpntration de toute sa culture, de sa langue et de son mode de vie, par les choses de Dieu et par la vie de la grce. La vie, en un sens, tait organise autour des vnements religieux. La tche de cette gnration d'hommes et de femmes tait de transformer le monde dans sa plus grande complexit et dans sa vie urbaine par le mme esprit de l'vangile. Aujourd'hui, vous devez garder la ville et l'usine pour Dieu comme vous avez toujours gard la ferme et le village pour lui dans le pass. Le progrs matriel a, en tant de lieux, conduit un dclin de foi et de la croissance dans le Christ, un dclin de la croissance dans l'amour et dans la justice. Pour arriver cela, il doit y avoir, comme je l'ai dit Phnix Park, un lien logique entre votre foi et votre vie quotidienne. Vous ne pouvez pas tre d'authentiques chrtiens le dimanche, si vous ne cherchez pas tre fidles l'esprit du Christ galement dans votre travail, votre activit commerciale, vos syndicats, ou vos rencontres d'employeurs et vos runions professionnelles. Comment pouvezvous tre une vritable communaut dans le Christ la messe si vous n'essayez pas de penser au bien de toute la communaut nationale au moment o, dans votre secteur particulier ou dans votre milieu, l'on est en train de prendre des dcisions ? Comment pouvez-vous tre prts rencontrer le jugement du Christ si vous ne vous rappelez pas quel point les pauvres sont affects par la conduite de votre communaut sociale ou par votre style de vie personnel ? Car dans 283

la mesure o vous l'avez fait au moindre de mes frres, c'est moi que vous l'avez fait (Mt 25, 40). J'ai entendu parler avec une grande joie et une grande reconnaissance du merveilleux esprit de laborieuse collaboration selon lequel vous vous tes unis pour la prparation matrielle et spirituelle de ma visite. Combien plus merveilleux encore serait le mme esprit de travail et de collaboration en toute circonstance pour la gloire de Dieu et l'honneur de l'Irlande . 5. Ici, a Limerick, je me trouve dans une zone essentiellement rurale et beaucoup d'entre vous sont des gens de la campagne. Je me sens chez moi avec vous comme je l'tais avec la population des campagnes et des montagnes de ma Pologne natale. Je vous redis vous ce que je leur ai dit : aimez la terre ; aimez le travail des champs, car il vous garde proche de Dieu le Crateur, d'une faon spciale. A ceux qui sont alls dans les villes, ici ou l'tranger, je dis : gardez contact avec vos racines en terre d'Irlande, avec vos familles et avec votre culture. Restez fidles la foi, aux prires et aux valeurs que vous avez apprises ici ; et transmettez cet hritage vos enfants, car c'est un hritage, bon et riche. A tous, je dis : vnrez et protgez votre famille et votre vie de famille, car la famille est le premier domaine de laction chrtienne, pour le lacat irlandais, le lieu o votre sacerdoce royal est le mieux exerc. La famille chrtienne a t dans le pass la plus grande ressource spirituelle de l'Irlande. Les conditions modernes ont cr de nouveaux modles et de nouvelles difficults pour la vie de famille et pour le mariage chrtien. Je veux vous dire ceci ; ne soyez pas dcourags, ne suivez pas les opinions selon lesquelles une famille troitement unie est un modle dpass : la famille chrtienne est plus importante aujourd'hui pour l'glise et pour la socit qu'elle ne l'a jamais t dans le pass.

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Il est exact que la stabilit et la saintet du mariage sont menaces par les nouvelles ides et les aspirations de certains. Le divorce pour quelque raison qu'il soit introduit, devient invitablement de plus en plus facile obtenir et graduellement on en vient l'accepter comme une part normale de l'existence. Cette possibilit du divorce dans le domaine de la loi civile fait que les mariages stables et permanents deviennent plus difficiles pour chacun. Que l'Irlande continue toujours donner le tmoignage, devant le monde moderne, de son traditionnel engagement en faveur de la saintet et de l'indissolubilit du lien matrimonial. Que les Irlandais soutiennent toujours le mariage par leur engagement personnel et par leur action sociale et lgale. Par-dessus tout, ayez en haute estime la merveilleuse dignit et la grce du sacrement de mariage. Prparez-vous ce sacrement avec ardeur. Croyez en la puissance spirituelle que confre ce sacrement de Jsus-Christ pour renforcer l'union du mariage et pour surmonter toutes les crises et tous les problmes de la vie commune. Les personnes maries doivent croire en la puissance du sacrement pour leur sanctification. Elles doivent croire en leur vocation, par leur mariage, de tmoins de la puissance de l'amour du Christ. Le vritable amour et la grce de Dieu ne peuvent jamais laisser le mariage devenir la relation de deux individus centrs sur eux-mmes, vivant cte cte pour leurs propres intrts. 6. Et ici, je voudrais dire une parole tout fait spciale aux parents irlandais. Le mariage doit comporter une ouverture au don des enfants. Une gnreuse ouverture qui fait accepter les enfants de la main de Dieu comme un don fait leur amour est la marque du couple chrtien. Respectez le cycle de la vie donn par Dieu, car ce respect fait partie de votre respect pour Dieu lui-mme qui a cr l'homme et la femme, qui les a crs son image, en mettant en eux le reflet de son propre amour, donneurs de vie, dans les modalits de leur vie sexuelle. Et ainsi, je dis tous, ayez un absolu et saint respect pour le caractre sacr de la vie humaine ds le premier moment de sa 285

conception. L'avortement selon la dclaration du Concile Vatican II est l'un des crimes abominables (Gaudium et Spes, 51). Attaquer la vie natre un moment quelconque de sa conception, c'est miner l'ordre moral tout entier qui est le vritable gardien du bien-tre de l'homme. La dfense de l'inviolabilit absolue de la vie natre fait partie de la dfense des droits de l'homme et de la dignit humaine. Que le tmoignage de l'Irlande ne s'affaiblisse jamais, en face de l'Europe et en face du monde entier, en faveur de la dignit et du caractre sacr de toute vie humaine, de sa conception sa mort. Chers pres et mres d'Irlande, croyez en votre vocation, cette magnifique vocation du mariage, de la paternit et de la maternit qui vous a t donne par Dieu. Croyez que Dieu est avec vous car toute paternit et maternit, au ciel et sur la terre, tirent leur nom de lui. Ne pensez pas que vous puissiez faire quelque chose de plus important dans votre vie que d'tre un bon pre chrtien et une bonne mre chrtienne. Que les mres d'Irlande, les jeunes femmes et les jeunes filles n'coutent pas ceux qui leur disent que le travail sculier d'un mtier, le succs d'une profession laque est plus important que la vocation de donner la vie et de s'occuper de cette vie comme mre. L'avenir de l'glise, l'avenir de l'humanit dpend en grande partie des parents et de la vie de famille qu'ils construisent dans leurs foyers. La famille est la vritable mesure de la grandeur d'une nation, exactement comme la dignit de l'homme est la vritable mesure de la civilisation. 7. Vos maisons devraient toujours demeurer des maisons de prire. Au moment de mon dpart de cette le qui est si chre mon cur, de cette terre et de son peuple qui est une telle consolation et une telle force pour le pape, puis-je exprimer un vu ? Que chaque foyer en Irlande demeure ou redevienne un foyer de prire familiale quotidienne. Si vous me promettiez de faire cela, ce serait le plus grand cadeau que vous puissiez me faire au moment o je quitte vos ctes hospitalires. 286

Je sais que vos vques prparent en ce moment un programme pastoral prvu pour encourager une plus grande participation des parents l'ducation religieuse de leurs enfants sous le titre : Prise en charge de la foi la maison . J'ai confiance que vous entrerez dans ce programme avec enthousiasme et gnrosit. Inculquer vos enfants la foi que vous avez reue de vos parents est votre premier devoir et votre plus grand privilge de parents. La maison devrait tre la premire cole de religion, comme elle doit tre la premire cole de prire. La grande influence spirituelle de l'Irlande dans l'histoire du monde est due dans une grande mesure la religion domestique en Irlande, car c'est l que commence l'vanglisation, l que-sont nourries les vocations. C'est pourquoi je lance un appel aux parents irlandais pour qu'ils continuent favoriser dans leurs foyers les vocations au sacerdoce et la vie religieuse, parmi leurs fils et leurs filles. Pendant des gnrations, c'tait le plus grand dsir de tous tes parents irlandais d'avoir un fils prtre ou religieux, une fille consacre Dieu. Que cela continue tre votre dsir et votre prire. Que toutes les occasions qui s'offrent aux garons et aux filles ne diminuent jamais votre estime pour le privilge d'avoir un fils ou une fille choisi par le Christ et appel par Lui tout laisser pour le suivre. Je confie tout ceci Marie, brillant soleil du peuple irlandais . Que ses prires aident tous les foyers irlandais tre comme la sainte famille de Nazareth. Que de ces maisons sortent djeunes chrtiens, comme Jsus est sorti de Nazareth. Qu'ils avancent dans la puissance de l'Esprit pour continuer l'uvre du Christ et pour suivre ses traces jusqu' la fin du millnaire, vers le XXI sicle. Marie vous gardera tous prs de celui qui est le pre du monde venir (Is 9, 6). Dia agus Muire libh. Que Dieu et Marie soient avec vous et avec les familles d'Irlande, toujours !

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Ier octobre 1979


HOMELIE A BOSTON COMMON

C'est au parc de Boston Common que Jean Paul II a clbr sa premire conclbration eucharistique. Au cours de cette crmonie, le pape a prononc l'homlie dont voici la traduction. Chers frres et surs, Chre jeunesse d'Amrique, 1. Aujourd'hui, j'ai dbarqu, il y a peu, sur le sol des tatsUnis d'Amrique. Au nom du Christ je commence une tourne pastorale qui me conduira dans quelques-unes de vos villes. Au dbut de l'anne, j'ai eu l'occasion de saluer ce Continent et sa population de l'endroit o Christophe Colomb a pris terre : aujourd'hui, je me trouve sur le seuil des tats-Unis et je salue de nouveau toutes les populations d'Amrique. Car celles-ci, o qu'elles soient, occupent une place de choix dans l'amour du pape. Je viens aux tats-Unis, comme successeur de Pierre et comme plerin de la foi. Je suis trs heureux de pouvoir faire cette visite. Et ainsi, mon estime et mon affection vont tous les habitants de ce pays. Je salue tous les Amricains, sans distinction : je voudrais vous rencontrer tous et vous dire tous hommes et femmes de tout credo et de toute origine ethnique, enfants et jeunes gens, pres et mres, malades et personnes ges vous dire que Dieu vous aime, qu'en tant qu'tres humains, il vous a confr une dignit incomparable. Je dsire dire chacun de vous que le pape est votre ami, qu'il est le serviteur de votre humanit. En ce premier jour de visite, je dsire exprimer mon estime et mon amour pour l'Amrique elle-mme ; pour l'exprience qui a commenc il y a deux sicles et porte le nom d' tats-Unis d'Amrique ; pour les ralisations passes de cette terre et pour ses efforts en vue d'un avenir plus juste et plus humain ; pour la gnrosit avec laquelle cette terre a offert asile, libert et possibilits d'amlioration tous ceux qui ont dbarqu sur ses rivages ; et pour la solidarit humaine qui vous pousse collaborer avec toutes les autres nations pour sauvegarder l 288

libert et pour rendre possible le progrs humain. Je te salue, Amrique la belle ! 2. Je suis ici parce que j'ai voulu rpondre l'invitation que le secrtaire gnral de l'Organisation des Nations Unies m'a, le premier, adresse. Demain, j'aurai l'honneur, comme hte des Nations unies, de me rendre ce suprme forum international des nations et d'adresser un discours l'Assemble gnrale : une invitation au monde en faveur de la justice et de la paix, un appel pour la dfense de la dignit unique de tout tre humain. Je me sens grandement honor par l'invitation du secrtaire gnral des Nations unies. En mme temps, j'ai conscience de la grandeur et de l'importance du dfi qu'une telle invitation apporte avec elle. Ds le premier moment j'ai t persuad que cette invitation des Nations unies, je l'accepterais en tant qu'vque de Rome et pasteur de l'glise universelle du Christ. Et ainsi, j'exprime galement ma profonde reconnaissance la Hirarchie de l'glise catholique aux tats-Unis qui s'est associe l'initiative des Nations unies. J'ai reu de nombreuses invitations de divers diocses et de diffrentes rgions de ce pays et mme du Canada. Je regrette vivement de ne pouvoir accepter toutes ces invitations. Je ferais volontiers partout une visite pastorale, si cela m'tait possible. Mon plerinage en Irlande l'occasion du centenaire du sanctuaire Notre-Dame Knock a t une convenable introduction ma visite chez vous. J'espre sincrement que toute ma visite aux tats-Unis d'Amrique sera vue la lumire de la constitution conciliaire sur l'glise dans le monde d'aujourd'hui . Et ce soir, je suis profondment heureux de me trouver avec vous au Boston Common . En vous, je salue la ville de Boston et toute sa population, ainsi que l'tat du Massachusetts et toutes les autorits civiles. Je salue ici, de manire particulirement chaleureuse, le cardinal Medeiros et tout larchidiocse de Boston. Un souvenir personnel me lie cette ville o, il y a trois ans, invit par la facult de Thologie, j'ai eu l'occasion de donner une confrence l'universit de Harvard. En me rappelant cet vnement 289

mmorable, j'prouve le dsir de remercier encore une fois les autorits de Harvard et le doyen de la facult de Thologie pour cette exceptionnelle et prcieuse occasion. 3. Durant ma premire visite aux tats-Unis comme pape, je dsire, maintenant, la veille de ma visite l'Organisation des Nations Unies, adresser quelques mots particuliers aux jeunes ici runis. Ce soir et d'une manire toute spciale je tends la main la jeunesse d'Amrique. A Mexico et Guadalajara, j'ai rencontr la jeunesse d'Amrique latine. A Varsovie et Cracovie, j'ai rencontr la jeunesse polonaise. A Rome, je rencontre frquemment des groupes de jeunes d'Italie et de tous les autres pays du monde. Hier Galway, j'ai rencontr la jeunesse irlandaise. Et maintenant, ma grande joie, c'est vous que je rencontre. Pour moi, chacune de ces rencontres constitue une dcouverte nouvelle. Chaque fois je redcouvre chez les jeunes la joie et l'enthousiasme de la vie, la recherche de la vrit et d'un sens plus profond la vie qui s'ouvre devant eux, avec tout son attrait et tout son potentiel. 4. Ce soir, je veux vous rpter ce que je dis habituellement aux jeunes : vous tes l'avenir du monde et demain vous appartient . Je souhaite vous rappeler les rencontres que Jsus luimme eut avec les jeunes de son temps. Les vangiles nous ont conserv l'intressant compte rendu d'un entretien que Jsus eut avec un jeune. Nous apprenons ainsi qu'un jeune homme posa au Christ une des questions fondamentales que la jeunesse pose partout : Que dois-je faire ? (Mc 10, 17), et qu'il reut une rponse prcise et pntrante : ... Alors Jsus le regarda avec amour et lui dit : Viens et suis-moi (Mc 10, 21). Mais voyez ce qui arriva : le jeune homme qui avait montr tant d'intrt pour le problme fondamental, ces mots, s'en alla contrist, car il avait de grands biens (Mc 10, 22). Oui, oui, il s'loigna et comme on peut le dduire du contexte il refusa d'accepter l'appel de Jsus. 290

Dans sa concise loquence, cet vnement profondment pntrant exprime en peu de mots une grande leon : il touche des problmes substantiels et des questions de fond qui n'ont rien perdu de leur importance. Partout les jeunes se posent, des questions importantes : des questions sur le sens de la vie, sur la juste manire de vivre, sur la vritable chelle des valeurs : Que dois-je faire ? Que dois-je faire pour avoir en partage la vie ternelle ? Ces interrogations tmoignent de vos penses, de vos consciences, de vos curs et de vos volonts. Elles disent au monde que vous, les jeunes, vous avez en vous une facult spciale d'ouverture tout ce qui est bon et vrai. En un certain sens, cette ouverture constitue une rvlation de l'esprit humain . Et dans cette ouverture la vrit, la bont et la beaut, vous pouvez, chacun de vous, vous retrouver vous-mmes. Aussi pouvez-vous, dans cette ouverture, faire en quelque sorte la mme exprience que le jeune homme de l'vangile : Jsus le regarda avec amour (Mc 10, 21). 5. C'est pourquoi, je dis chacun de vous : accueillez l'appel du Christ quand vous l'entendez dire : Suis-moi ! Viens sur mes pas ! Reste mes cts ! Demeure en mon amour ! C'est un choix qu'il faut faire : un choix pour le Christ, pour sa manire de vivre, pour son commandement de l'amour. Le message d'amour apport par le Christ est toujours important, toujours intressant. Il n'est pas difficile de constater que malgr sa beaut et sa grandeur, malgr les conqutes de la science et de la technologie, malgr les biens raffins qu'il offre en abondance, le monde d'aujourd'hui est la recherche de plus de vrit, de plus d'amour, de plus de joie. Et tout cela, on le trouve dans le Christ et dans son modle d'existence. Et alors, est-ce que je me trompe quand je vous dis, jeunes catholiques, que parmi vos tches dans le monde et dans l'glise figure le devoir de rvler le vrai sens de la vie l o la haine, la ngligence et lgosme menacent de bouleverser le monde ? Confronts avec ces problmes et ces dceptions, nombreux sont 291

ceux qui tenteront d'chapper leurs propres responsabilits : vasion dans l'gosme, vasion dans les plaisirs sexuels, vasion dans les drogues, vasion dans la violence, vasion dans l'indiffrence et dans les attitudes cyniques. Mais aujourd'hui, je vous propose l'option de l'amour, qui est le contraire de l'vasion. Si vous l'acceptez rellement, cet amour qui vient du Christ vous conduira Dieu. Peut-tre dans le sacerdoce ou dans la vie religieuse ; peut-tre dans quelque service spcial rendre vos frres et vos : surs, en particulier, aux ncessiteux, aux pauvres, ceux qui sont seuls, aux marginaux, ceux dont les droits ont t pitines, ceux qui n'ont pas vu satisfaire leurs besoins fondamentaux. Quoi que vous fassiez dans la vie, faites que ce soit un reflet de l'amour du Christ. Le peuple de Dieu tout entier se trouvera enrichi par vos diverses activits. En tout ce que vous ferez, rappelez-vous que le Christ vous appelle, de l'une ou l'autre manire, au service de l'amour : l'amour de Dieu et l'amour du prochain. 6. Et maintenant, revenant l'histoire du jeune homme de l'vangile, nous constatons qu'il a entendu l'appel : Suis-moi ! mais qu'il s'en alla tristement parce qu'il avait beaucoup de biens. La tristesse de ce jeune nous fait rflchir. On pourrait tre tent de croire que possder beaucoup de choses, beaucoup de biens de ce monde, peut rendre heureux. Nous voyons par contre, dans le cas du jeune homme de l'vangile, que la grande richesse fait obstacle l'acceptation de l'invitation de Jsus le suivre. Il n'tait pas prt rpondre oui Jsus et non l'vasion. Le vritable amour est exigeant. Je manquerais ma mission si je ne vous le disais pas clairement. Parce que c'est Jsus notre Jsus lui-mme qui a dit : Vous tes mes amis si vous faites ce que je vous commande (Jn 15, 14). L'amour requiert un effort et un attachement personnel la volont de Dieu. Cela signifie discipline et sacrifices, mais cela veut dire galement joie et accomplissement humain ? 292

Chers jeunes gens : ne craignez pas l'effort honnte, le travail honnte ; n'ayez pas peur de la vrit ! Avec l'aide du Christ et le concours de la prire vous pouvez rpondre son appel en rsistant aux tentations et aux engouements fugaces et toute forme de manipulation des masses. Ouvrez votre cur au Christ de l'vangile son amour, sa vrit et sa joie. Ne vous en allez pas pleins de tristesse. Et, comme dernire parole pour vous tous qui m'coutez ce soir, je voudrais vous dire ceci : la raison de ma mission, de mon voyage traverses tats-Unis est de vous dire chacun aux jeunes et aux moins jeunes de dire chacun au nom du Christ : Viens et suis-moi ! Suivez le Christ ! Vous qui tes maris ; changez l'un avec l'autre votre amour et vos fardeaux ; respectez la dignit humaine de votre conjoint ; acceptez joyeusement la vie que Dieu a donne grce vous ; rendez votre mariage stable et sr pour le bien de vos enfants ! Suivez le Christ ! Vous qui vous prparez au mariage. Suivez le Christ ! Vous qui tes gs ou jeunes. Suivez le Christ ! Vous qui tes malades ou vieux ; vous qui souffrez ou tes dans l'affliction ; vous qui prouvez le besoin de soins, le besoin d'amour, le besoin d'amiti suivez le Christ ! Au nom du Christ, je vous adresse tous l'appel, l'invitation, la prire : Viens et suis-moi ! Voil pourquoi je me trouve Boston, ce soir : pour vous appeler au Christ pour vous appeler tous et pour appeler chacun de vous vivre dans son amour, aujourd'hui et toujours. Amen ! 2 octobre 1979
HOMELIE AU YANKEE STADIUM

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Plus de 80 000 fidles de New York taient runis le soir du 2 octobre au Yankee Stadium pour participer la clbration prside par le Saint-Pre. Aprs la proclamation de l'vangile, le pape a prononc l'homlie dont voici la traduction : 1. La paix soit avec vous ! Ce furent les premires paroles que Jsus dit aux Aptres aprs sa rsurrection. Avec ces paroles le Christ ressuscit rtablit la paix dans leurs curs, alors qu'ils taient encore sous le coup de l'motion aprs la terrible preuve du Vendredi Saint. Au nom de Notre Seigneur Jsus-Christ, par la puissance de son Esprit, ce soir, dans un monde angoiss par sa propre existence, je vous rpte ces paroles, parce que ce sont des paroles de vie : La paix soit avec vous ! Jsus ne nous a pas donn simplement la paix. Il nous a donn sa Paix accompagne de sa Justice. Il s'est fait notre Paix et notre Justice. Que signifie ceci ? Cela signifie que Jsus-Christ le Fils de Dieu fait homme, l'Homme parfait complte, rtablit et manifeste en lui-mme l'ingalable dignit que Dieu souhaitait donner l'homme ds l'origine. Il est Celui qui ralise en lui-mme ce que l'homme a la vocation d'tre celui qui est pleinement rconcili avec le Pre, compltement un en soi-mme, entirement dvou aux autres. Jsus-Christ est la Paix vivante et la Justice vivante. Jsus nous rend participants de ce qu'il est. Par son Incarnation, le Fils de Dieu s'unit, d'une certaine manire, chaque tre humain. Il nous a recrs dans notre tre le plus profond ; au plus intime de nous-mmes, il nous a rconcilis avec Dieu, il nous a rconcilis avec nous-mmes, il nous a rconcilis avec nos frres et nos surs : il est notre Paix. 2. Que d'insondables richesses, en nous-mmes et dans nos communauts chrtiennes ! Nous sommes porteurs de la Justice et de la Paix de Dieu ! Nous ne sommes pas essentiellement les dificateurs appliqus d'une justice et d'une paix qui soient seulement 294

humaines. Nous sommes essentiellement les humbles bnficiaires du vritable amour de Dieu, qui est Justice et Paix, dans les liens de la Charit. Lorsque, durant la messe, le prtre nous salue en disant : La paix du Seigneur soit avec vous jamais ! , pensons avant tout cette Paix qui est un don de Dieu : Jsus-Christ notre Paix. Et quand, avant la communion, le prtre nous invite donner l'un l'autre un signe de paix, pensons avant tout au fait que nous sommes invits changer l'un avec l'autre la Paix du Christ qui demeure en nous, qui nous invite participer son Corps et son Sang pour notre joie et pour le service de toute l'humanit. Car la Justice et la Paix de Dieu exigent de porter fruit dans les uvres humaines de justice et de paix, dans toutes les sphres de la vie actuelle. Lorsque nous, les chrtiens, nous faisons de Jsus le centre de nos sentiments et de nos penses, nous ne nous dtournons pas, de ce fait, des gens et de leurs besoins. Au contraire, nous sommes entrans dans l'ternel mouvement de l'amour de Dieu qui vient notre rencontre ; nous sommes happs par le mouvement du Fils qui est venu parmi nous, qui est devenu l'un de nous ; nous sommes saisis dans le mouvement de l'Esprit qui visite les pauvres, apaise les curs troubls, gurit les curs blesss, rchauffe les curs tides et nous donne la plnitude de ses dons. Si l'homme est la voie premire et fondamentale de l'glise, la raison en est que l'glise marche sur les traces du Christ : c'est Jsus qui lui a montr le chemin. Ce chemin passe inluctablement, travers le mystre de l'Incarnation et de la Rdemption ; du Christ il conduit l'homme, L'glise regarde le monde avec les yeux du Christ : Jsus est le principe de sa sollicitude pour l'homme (cf. Redemptor hominis, 1318). 3. La tche est immense. Et elle est captivante. Je viens tout juste d'en souligner quelques aspects devant l'Assemble gnrale des Nations Unies et j'en mettrai d'autres en vidence au cours de mon voyage apostolique dans votre pays.

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Aujourd'hui, permettez-moi d'insister sur l'esprit et la nature de la contribution qu'apport l'glise la cause de la justice et de l paix ; permettez-moi aussi de mentionner certaines priorits urgentes sur lesquelles votre service l'humanit doit aujourd'hui concentrer ses efforts. L'opinion sociale et l'action sociale inspires par l'vangile doivent toujours tre empreintes d'une sensibilit spciale l'gard de ceux dont la dtresse est la plus grande, de ceux qui sont extrmement pauvres, de ceux qui souffrent le plus des maux physiques, mentaux et moraux qui affectent l'humanit, y compris la faim, la discrimination, le chmage, le dsespoir. Il y a tant de pauvres gens de ce genre dans le monde. Il y en a tant parmi vous. A de nombreuses occasions votre pays a trs justement mrit une enviable rputation de gnrosit tant publique que prive. Soyez fidles cette tradition, en harmonie avec vos grandes possibilits et vos responsabilits prsentes. Le rseau duvres caritatives de tout, genre que l'glise a russi crer ici constitue un efficace instrument pour mobiliser effectivement de gnreuses, entreprises, destines porter secours aux situations de dtresse qui se prsentent sans cesse tant ici que partout ailleurs dans le monde. Faites l'effort de vous assurer que cette forme de secours conserve son caractre irremplaable de rencontre personnelle et fraternelle avec ceux qui sont dans le besoin ; le cas chant, rtablissez ces caractre en dpit de tous les facteurs qui agissent en sens contraire. Que cette forme d'assistance soit respectueuse de la libert et de la dignit de ceux qui en bnficient ; qu'elle soit un moyen de former la conscience des donateurs. 4. Mais ce n'est pas suffisant. Dans le cadre de vos institutions nationales et en collaboration avec tous vos compatriotes vous devez tcher de dcouvrir les raisons structurelles qui entretiennent ou provoquent tes diverses formes de pauvret dans te monde et dans votre propre pays, afin de pouvoir y porter opportunment remde. Ne vous laissez pas intimider ou dcourager par des explications simplistes qui sont des explications idologiques plutt que 296

scientifiques et qui tentent d'expliquer un mal complexe par quelque simple cause. Mais ne reculez pas non plus devant les rformes spcialement les rformes profondes des comportements et des structures, qui pourraient se rvler indispensables pour recrer nouveau les conditions permettait, aux dfavoriss d'avoir de nouvelles chances dans leur lutte pour la vie. Les pauvres des tatsUnis et du monde entier sont vos frres et surs en Jsus-Christ. Ne vous contentez pas de leur laisser les reliefs du festin ! Vous devez puiser dans votre avoir : et non dans votre superflu pour les aider. Et vous devez les traiter comme des invits votre table ! 5. Catholiques des tats-Unis, tout en dveloppant vos propres institutions lgitimes, vous participez de ce chef au dveloppement des affaires du pays, dans le cadre des institutions et des organisations issues de votre histoire nationale commune et de votre intrt commun. Tout cela vous le faites, la main dans la main, avec vos compatriotes de n'importe quel credo ou confession. L'union entre vous dans toutes les tentatives semblables est essentielle, sous la direction de vos vques afin d'approfondir, de proclamer et de servir effectivement la vrit sur l'homme, sur sa dignit, sur ses droits inalinables ; la vrit telle que l'glise l'a reue dans la Rvlation et telle qu'elle n'a cess, la lumire de l'vangile, de la dvelopper dans sa doctrine sociale. Ces convictions partages ne constituent pas, toutefois, un modle tout fait pour la socit (cf. Octogesima Adveniens, 42). C'est principalement la tche des lacs de les appliquer dans des projets concrets, de dterminer les priorits et de dvelopper des systmes susceptibles de promouvoir le vrai bien de l'homme. Dans sa Constitution pastorale Gaudium et Spes, le Concile Vatican II nous dit : Que les lacs attendent des prtres lumires et forces spirituelles. Qu'ils ne pensent pas pour autant que leurs pasteurs aient une comptence telle qu'ils puissent leur fournir une solution concrte et immdiate tout problme, mme grave, qui se prsente eux, ou que telle soit leur mission (Gaudium et Spes, 43). 297

6. Pour mener cette entreprise son plein succs, une grande vigueur spirituelle et morale puise l'intarissable source divine est indispensable. Cette vigueur ne se dveloppe pas facilement. De nombreux membres de notre socit riche et permissive mnent une existence commode et, dans les pays les plus pauvres, il y a de plus en plus de personnes qui pratiquent le mme genre d'existence. Comme je l'ai dit l'an dernier devant l'Assemble plnire de la Commission pontificale Justitia et Pax : Les chrtiens voudront tre l'avant-garde pour susciter des conditions et des modes de vie qui rompent de manire dcisive avec une frnsie de consommation, puisante et sans joie (11 novembre 1978). Il n'est pas question de freiner le progrs, pour le bon motif qu'il n'y a pas de vritable progrs humain lorsque tout conspire pour donner libre champ aux instincts, l'gosme, la sexualit, au pouvoir. Nous devons trouver le moyen de vivre avec simplicit. Il n'est pas juste que les pays riches tentent de maintenir leur niveau de vie en puisant une grande partie des rserves d'nergie et de matires premires qui ont t destines aux besoins de toute l'humanit. Aussi, la disponibilit promouvoir une plus grande et plus juste solidarit entre les peuples est-elle la condition premire de la paix. Catholiques des tats-Unis et vous tous, citoyens des tats-Unis vous avez une telle tradition de gnrosit spirituelle, d'empressement, de simplicit et de sacrifice que vous ne pourrez manquer d'couter aujourd'hui cet appel un nouvel enthousiasme et une dtermination renouvele. C'est dans la joyeuse simplicit d'une vie inspire par l'vangile, et dans l'esprit vanglique du partage fraternel, que vous trouverez la meilleure dfense contre l'pre critique, le doute paralysant, et la tentation de faire de l'argent le moyen principal et donc la principale mesure du progrs humain. En diverses occasions, j'ai rappel la parabole vanglique du mauvais riche et de Lazare : Il y avait un homme riche qui s'habillait de pourpre et de lin fin, et qui chaque jour faisait brillante chre. Et un pauvre du nom de Lazare gisait prs de son portail tout couvert d'ulcres. Il aurait bien voulu se rassasier de ce qui tombait 298

de la table du riche... (Lc 16, 19 et sv.). Tant le riche que le mendiant moururent et, ports devant Abraham, ils furent jugs sur leur conduite. Les critures nous disent que Lazare trouva l'apaisement et que le riche sombra dans les tourments. Le riche fut-il condamn parce qu'il abondait en biens terrestres, parce qu'il s'habillait de pourpre et de lin fin et qu'il faisait brillante chre ? Non ! Je puis bien vous dire que ce n'est pas l la raison. L'homme riche a t condamn parce qu'il n'a prt aucune attention l'autre homme. Parce qu'il a nglig de prendre des nouvelles de Lazare, le malheureux qui gisait sa porte et aurait voulu se rassasier des miettes qui tombaient de sa table. Le Christ ne condamne jamais la simple possession des biens matriels en tant que telle. Par contre, il a eu des mots extrmement svres pour condamner ceux qui se servent de leurs biens de manire goste sans s'occuper des besoins de leur prochain. Le Sermon sur la Montagne commence par les mots : Heureux ceux qui sont pauvres en esprit . Et la fin du discours sur le jugement dernier que nous transmet l'vangile de saint Matthieu, Jsus pronona les paroles que nous connaissons si bien : J'ai eu faim et vous ne m'avez pas donn manger, j'ai eu soif et vous ne m'avez pas donn boire ; j'tais un tranger et vous ne m'avez pas vtu ; malade et prisonnier et vous ne m'avez pas visit (Mt 25, 42-43). Il faut que nous gardions toujours dans la mmoire la parabole du riche et de Lazare : elle doit faonner notre conscience. Le Christ attend de nous l'ouverture vers nos frres et nos surs qui se trouvent dans le besoin ouverture de la part des riches, des opulents, des conomiquement privilgis ; ouverture vers les pauvres, les sousdvelopps, les dfavoriss. Le Christ nous demande, une ouverture qui soit bien plus qu'une bienveillante attention, bien plus que des gestes symboliques ou des interventions mesquines qui laissent le pauvre indigent comme il l'tait auparavant, sinon plus. Toute l'humanit doit mditer la parabole de l'homme riche et du mendiant L'humanit devra la traduire en ternies contemporains, en termes d'conomie et de politique, en termes de droits humains, en 299

termes de relations entre le Premier , le Second et le Tiersmonde . Nous ne pouvons pas rester passifs, jouissant de nos richesses et de notre libert si quelque part le Lazare du XX sicle gt nos portes. A la lumire de la parabole du Christ, la richesse et la libert confrent une responsabilit spciale. La richesse et la libert imposent des obligations particulires. Et ainsi, au nom de la solidarit qui nous unit tous ensemble dans une humanit commune, je proclame de nouveau la dignit de chaque personne humaine : l'homme riche et Lazare sont l'un et l'autre des tres humains crs l'image et la ressemblance de Dieu, tous galement rachets par le Christ Trs-Haut prix, le prix du prcieux sang du Christ (1 P 1, 19). Frres et surs en le Christ, je vous rpte avec profonde conviction et vive affection les paroles que j'ai adresses au monde quand j'ai accept le ministre apostolique au service de tous les hommes et de toutes les femmes : N'ayez pas peur ! Ouvrez, ouvrez toutes grandes les portes au Christ ! A sa puissance salvatrice ouvrez les frontires des tats, les systmes conomiques et politiques, les immenses domaines de la culture, de la civilisation, du dveloppement. N'ayez pas peur ! Le Christ sait ce qu'il y a dans l'homme, lui seul le sait ! (Discours du 22 octobre 1978). Comme je vous l'ai dit au dbut, le Christ est notre Justice et notre Paix, et toutes nos uvres de Justice et de paix tirent de cette source l'irremplaable nergie et la lumire ncessaire pour accomplir l'immense tche qui nous attend. Lorsque nous nous engageons rsolument au service de tous les besoins des individus et des peuples et te Christ nous presse le faire n'oublions jamais que, la mission de l'glise ne se limite pas ce tmoignage de la fcondit sociale de l'vangile. Le long de la voie qui la mne l'homme, l'glise n'offre pas seulement, dans le domaine de la justice et de la paix, les fruits terrestres de l'vangile, elle porte l'homme chaque personne humaine sa vritable source : Jsus-Christ lui-mme, notre Justice et notre Paix ! 300

3 octobre 1979
HOMELIE A LOGAN CIRCLE

La premire clbration eucharistique de Jean Paul II Philadelphie a eu lieu le mercredi 3 octobre au cours de l'aprsmidi, dans le cadre du Logan Circle o une foule immense s'tait rassemble. Le Saint-Pre a prononc l'homlie dont voici la traduction. Chers frres et surs de l'glise de Philadelphie, 1. C'est pour moi une grande joie de clbrer aujourd'hui l'Eucharistie avec vous. Nous sommes tous assembls en une seule communaut, en un seul peuple dans la grce et la paix de Dieu notre Pre et de Ntre-Seigneur Jsus-Christ, nous sommes runis dans la socit du Saint-Esprit. Nous sommes rassembls pour proclamer l'vangile dans toute son autorit, car le sacrifice eucharistique est sommet et loi de notre proclamation. Le Christ est mort, le Christ est ressuscit, le Christ reviendra ! De cet autel du sacrifice s'lve une hymne de louange et de remerciement Dieu par Jsus-Christ. Nous qui appartenons au Christ, nous participons tous cette hymne, ce sacrifice de louange. Le sacrifice du Calvaire est renouvel sur cet autel et il devient galement notre offrande, une offrande pour les vivants et les morts, pour l'glise universelle. Unis dans la charit du Christ, nous sommes tous ensemble une seule chose dans ce sacrifice : le cardinal archevque qui est appel guider cette glise sur le chemin de la vrit et de l'amour ; ses voques auxiliaires et le clerg diocsain et religieux qui participent avec les vques la prdication de la Parole ; religieux et religieuses qui par la conscration de leur vie montrent au monde ce que veut dire tre fidle au message des Batitudes ; pres et mres avec leur grande mission d'difier l'glise dans l'amour ; chaque secteur du lacat avec sa tche particulire dans la mission 301

vanglisatrice et salvatrice de l'glise. Ce sacrifice offert, aujourd'hui Philadelphie est une expression de notre communaut en prire. En union avec Jsus-Christ nous intercdons pour l'glise universelle, pour le bien-tre de tous nos semblables, hommes et femmes et, aujourd'hui, particulirement pour la prservation des valeurs humaines et chrtiennes qui sont l'hritage de ce pays, de cette contre, de cette ville. 2. Philadelphie est la ville de la Dclaration d'Indpendance, ce document remarquable qui atteste solennellement l'galit de tous les tres humains qui ont t munis par le Crateur de certains droits inalinables : la vie, la libert et la poursuite du bonheur, et exprime une ferme confiance dans la protection de la Divine Providence . Voil les sains principes moraux formuls par vos Pres Fondateurs et enchsss pour toujours dans votre histoire. Dans les valeurs humaines et civiles contenues dans l'esprit de cette Dclaration, il est ais de reconnatre un lien trs troit avec les valeurs religieuses et chrtiennes fondamentales. Un sens de la religion mme fait partie de cet hritage. La Liberty Bell que j'ai dj eu l'occasion d'admirer dans d'autres circonstances porte firement ces mots de la Bible : Proclamez la libert par tout le pays (Lv 25, 10). Cette tradition confronte toutes tes futures gnrations d'Amrique avec un noble dfi : Une seule nation subordonne Dieu, indivisible avec libert et justice pour tous. 3. En tant que citoyens, vous devez lutter pour prserver ces valeurs humaines, pour mieux les comprendre et en dterminer les consquences pour toute la communaut mais aussi comme prcieux apport au monde. En tant que chrtiens vous devez renforcer ces valeurs humaines et les complter en les confrontant avec le message vanglique afin de pouvoir en dcouvrir le sens le plus profond et assumer en consquence plus pleinement vos devoirs et vos obligations l'gard de vos semblables qui vous tes lis par un destin commun. D'une certaine manire, pour nous qui connaissons Jsus, valeurs humaines et valeurs chrtiennes ne sont que deux 302

aspects de la mme ralit : la ralit de lhomme, rachet par le Christ et appel la plnitude de la vie ternelle. Dans ma premire lettre encyclique, j'ai soulign cette importante vrit : Le Christ, Rdempteur du monde est celui qui a pntr de manire unique et absolument singulire dans le mystre de l'homme et qui est entr dans son "cur". C'est donc juste titre que le concile Vatican II enseigne ceci : En ralit, le mystre de l'homme ne s'claire vraiment que dans le mystre du Verbe incarn ; Adam, en effet, le premier homme, tait la figure de celui qui devait venir (Rm 5, 14) le Christ-Seigneur. Nouvel Adam, le Christ, dans la rvlation mme du mystre du Pre et de son amour, manifeste pleinement l'homme lui-mme et lui dcouvre la sublimit de sa vocation (Redemptor Hominis, n. 8). C'est donc en Jsus-Christ que tout homme, femme et enfant sont appels chercher la rponse aux questions concernant les valeurs dont ils doivent s'inspirer dans leurs relations personnelles et sociales. 4. Alors, un chrtien inspir et guid par le mystre de l'Incarnation et Rdemption du Christ, peut-il renforcer ses propres valeurs et celles qui sont incarnes dans l'hritage de ce pays ? Pour tre complte, la rponse cette question devrait tre trs longue. Permettez-moi donc de ne toucher que les points les plus importants. Ces valeurs se trouvent renforces : quand le pouvoir et l'autorit sont exerces en respectant pleinement tous les droits fondamentaux de la personne humaine, dont la dignit est celle de quelqu'un qui a t cr l'image et la ressemblance de Dieu (Gn 1, 26) ; quand la libert est accepte, non pas comme une fin absolue en soi, mais comme un don qui permet de se donner soi-mme et de servir autrui ; quand la famille est protge et renforce, quand son unit est sauvegarde et quand son rle en tant que cellule fondamentale de la socit est reconnu et honor. Les valeurs humaines et chrtiennes sont favorises quand tous les efforts sont faits pour que pas un seul enfant, o que ce soit dans le monde, risque encore la mort parce qu'il manque de nourriture ou risque d'tre diminu intellectuellement et physiquement cause d'une alimentation 303

insuffisante ou supporte la vie entire les consquences de la privation. Les valeurs humaines et chrtiennes triomphent quand sont rforms les systmes, quels qu'ils soient, qui permettent l'exploitation de n'importe quel tre humain ; quand se trouvent encourages, dans les services publics, l'intgrit et l'honntet ; quand l'administration de la justice est loyale et la mme pour tous ; quand on use de manire responsable des matires premires et des sources d'nergie du monde ressources qui ont t destines aux besoins de tous ; quand l'environnement est gard intact pour les gnrations futures. Les valeurs humaines et chrtiennes triomphent quand les considrations politiques et conomiques sont assujetties la dignit humaine et qu'elles tendent servir la cause de l'homme de chaque personne cre par Dieu, de chaque frre et sur rachets par le Christ. 5. J'ai mentionn la Dclaration d'indpendance et la Liberty bell, deux monuments qui tmoignent de l'esprit de libert qui a conditionn la fondation de ce pays. Votre attachement la libert, l'indpendance fait partie de votre hritage. Lorsque la Liberty Bell, la Cloche de la Libert, rsonna pour la premire fois en 1776, c'tait pour annoncer l'indpendance de votre pays, le commencement de la dmarche vers un destin commun indpendant de toute pression extrieure. Le principe d'indpendance a une importance suprme dans l'ordre politique et social, dans les relations entre les gouvernements et le peuple, entre individu et individu. Toutefois, la vie de l'homme est vcue galement dans un autre ordre de ralit : dans l'ordre des relations avec ce qui est objectivement vrai et moralement bon. L'indpendance acquiert ainsi une signification plus profonde quand elle se rfre l personne humaine. Ceci concerne en premier lieu la relation de l'homme avec soi-mme. Chaque personne humaine, dote de raison, est indpendante quand elle est matre de ses propres actions, quand elle est mme de prfrer le bien conforme la raison et donc sa propre dignit humaine. La libert ne saurait tolrer une offense contre les droits d'autrui, et l'un des droits fondamentaux de l'homme est le droit de 304

rendre un culte Dieu. Dans la Dclaration sur la libert religieuse, le concile Vatican II a tabli que l'exigence de libert dans la socit humaine regarde principalement ce qui est l'apanage de l'esprit humain et, au premier chef, ce qui concerne le libre exercice de la religion dans la socit... Puisque la libert religieuse que revendique l'homme dans l'accomplissement de son devoir de rendre un culte Dieu concerne son immunit de toute contrainte dans la socit civile, elle ne porte aucun prjudice la doctrine catholique traditionnelle sur le devoir moral de l'homme et des associations l'gard de la vraie religion et de l'unique glise du Christ (Dignitatis Humanae, 1). 6. Le Christ lui-mme a li la libert la connaissance de la vrit. Vous connatrez la vrit et la vrit vous fera libres (Jn 8, 32). J'ai crit cet gard dans ma premire encyclique : Ces paroles contiennent une exigence fondamentale et en mme temps un avertissement : l'exigence d'honntet vis--vis de la vrit comme condition d'une authentique libert ; et aussi, l'avertissement d'viter toute libert apparente, toute libert superficielle et unilatrale, toute libert qui n'irait pas jusqu'au fond de la vrit sur l'homme et sur le monde (Redemptor Hominis, 12). La libert ne saurait donc jamais s'expliquer sinon en relation avec la vrit telle qu'elle a t rvle par Jsus-Christ et qu'elle est enseigne par l'glise et elle ne peut donc tre prise comme prtexte d'anarchie morale car tout ordre moral doit demeurer attach la vrit. Saint Pierre dit dans sa premire ptre : Agissez en hommes libres, non pas en hommes qui font de la libert un voile sur leurs malices (1 P 2, 16). Il ne peut exister de libert qui aille contre l'homme dans ses relations avec autrui ou avec Dieu. Ceci est particulirement important si l'on considre le domaine de la sexualit humaine. Ici, comme dans tout autre champ, il ne saurait y avoir de vraie libert sans respect de la vrit concernant la nature de la sexualit et du mariage. Dans la socit actuelle, on relve tant de tendances qui sment la confusion et tant de 305

relchement en ce qui concerne la vision chrtienne de la sexualit ; et tout cela a ceci de commun : le recours au concept de libert pour justifier tout comportement qui n'est plus en harmonie avec le vritable ordre moral et avec l'enseignement de l'glise. Les rgles morales ne militent pas contre la libert de la personne ou du couple ; au contraire, elles existent prcisment pour cette libert car elles ont t donnes pour garantir le correct usage de la libert. Quiconque refuse d'accepter ces rgles et d'agir conformment, quiconque cherche se librer de ces rgles n'est pas rellement libre. Est libre donc celui qui modle responsablement son attitude selon les exigences du bien objectif. Ce que je viens de dire concerne l'ensemble de la moralit conjugale, mais s'applique avec autant de raison au prtre en ce qui concerne les obligations du clibat La cohsion de la libert et de l'thique a galement des consquences pour la poursuite du bien commun dans la socit et, pour l'indpendance nationale que la Cloche de la Libert a annonce il y a deux sicles. 7. La loi divine est la seule mesure de la libert humaine et elle nous a t donne dans l'vangile du Christ, l'vangile de la Rdemption. Mais la fidlit cet vangile de Rdemption ne sera jamais possible sans l'action du Saint-Esprit. C'est le Saint-Esprit qui protge le message de vie confi l'glise. C'est le Saint-Esprit qui garantit la transmission fidle de l'vangile au sein de la vie de chacun de nous. C'est par l'action du Saint-Esprit que l'glise s'difie jour aprs jour pour former le Royaume : un Royaume de vrit et de vie, un Royaume de saintet et de grces, un Royaume universel de justice, d'amour et de paix. C'est pourquoi nous venons aujourd'hui devant le Pre pour lui prsenter les demandes et les dsirs de notre cur, pour lui offrir nos louanges et nos remerciements. Nous le faisons d'ici, de Philadelphie, pour l'glise universelle et pour le monde. Nous le faisons comme familiers de Dieu (Ep 2, 19) en union avec le sacrifice de Jsus, notre pierre d'angle, pour la gloire de la Trs Sainte Trinit. Amen. 306

4 octobre 1979
PHILADELPHIE, AUX PRETRES AMERICAINS

Dernier engagement de Jean Paul II Philadelphie avant de partir pour Ds Moines et Chicago : une sainte messe conclbre le 4 octobre avec les prtres reprsentant tes conseils presbytraux de tous les diocses d'Amrique. A l'vangile, le Saint-Pre a prononc, l'homlie dont voici la traduction : Chers frres prtres, 1. Clbrant cette messe qui runit les prsidents de tous les conseils presbytraux des tats-Unis, le thme qui s'impose nos rflexions est un thme vital : le sacerdoce lui-mme et son importance capitale pour la mission de l'glise. Dans ma lettre encyclique Redemptor hominis, j'ai dcrit cette mission comme suit : A toutes les poques et particulirement la ntre, le devoir fondamental de l'glise est de diriger le regard de l'homme, d'orienter la conscience et l'exprience de toute l'humanit vers le mystre du Christ, d'aider tous les hommes se familiariser avec la profondeur de la Rdemption qui se ralise dans le Christ Jsus (Redemptor hominis, 10). Les conseils presbytraux constituent une structure nouvelle dans l'glise, voulue par le concile Vatican II et par la rcente lgislation de l'glise. Cette nouvelle structure donne une concrte expression l'unit de lvque avec ses prtres dans la mission de patre le troupeau du Christ, et elle aide lvque dans sa tche spcifique de gouvernement du diocse en lui fournissant la collaboration de conseillers reprsentatifs venant du presbyterium. La prsente conclbration eucharistique a pour intention d'tre un tmoignage du bien accompli durant les annes coules par tes conseils presbytraux aussi bien qu'un encouragement poursuivre toujours avec enthousiasme et dcision ce but important qui est de rendre la vie et l'activit du peuple de Dieu toujours plus conformes l'vangile (cf. Ecclesiae sanctae, 16, 1). J'aimerais toutefois que 307

cette messe soit surtout une occasion pour moi de parler du sacerdoce en m'adressant non seulement vous, mais tous mes frres les prtres de ce pays. Je rpte ce que je vous ai crit le Jeudi saint : Pour vous je suis un vque, avec vous je suis un prtre . Notre vocation sacerdotale nous a t donne par le Seigneur Jsus lui-mme, il sagit dun appel qui est personnel et individuel : nous avons t appels par notre nom comme le fut Jrmie. C'est une invitation servir : nous sommes envoys pour annoncer la Bonne Nouvelle, pour donner au troupeau de Dieu les soins du pasteur . C'est un appel la communion d'intentions et d'action : former un unique sacerdoce avec Jsus et entre nous, exactement comme Jsus et son Pre sont une seule et mme chose une unit si belle que symbolis cette messe conclbre. Le sacerdoce n'est pas purement et simplement une tche qui nous a t confie ; c'est une vocation, un appel qui doit tre entendu et rentendu sans cesse. Entendre cet appel et rpondre gnreusement ce que cet appel comport est la tche de chaque prtre, mais ceci entrane galement la responsabilit des conseils presbytraux. Cette responsabilit signifie approfondissement de notre comprhension du sacerdoce tel que le Christ l'a institu, tel qu'il veut qu'il soit et se maintienne, tel que l'glise lexplique, et le transmet fidlement. La fidlit l'appel au sacerdoce signifie difier ce sacerdoce avec le Peuple de Dieu grce une vie de service en harmonie avec les priorits apostoliques : c'est--dire concentre sur la prire et le ministre de la parole (Ac, 6, 4). Dans lvangile de saint Marc, la vocation sacerdotale des Douze Aptres est comme un bourgeon dont ta floraison dploie toute une thologie du sacerdoce. Dans le cadre du ministre de Jsus, nous lisons qu il gravit la montagne et appela lui ceux qu'il voulait. Ils vinrent lui et il en institua Douze pour tre ses compagnons et pour les envoyer prcher la bonne nouvelle... Le passage numre ensuite les noms des Douze (Mc 3, 13-14). Nous trouvons ici les trois aspects de lappel fait par le Christ : Lui, 308

d'abord, il appelle les prtres, individuellement, et par leur nom ;il les appelle, pour le service de sa parole, pour prcher l'vangile ; et il en fait ses propres compagnons les insrant dans l'unit de vie et d'action qu'il forme avec son Pre dans la vritable vie de la Trinit. 2. Explorons maintenant ces trois dimensions de notre sacerdoce en mditant les lectures de la Sainte criture de ce jour. En effet, l'vangile situe dans la tradition de la vocation prophtique l'appel que Jsus a fait aux Douze Aptres. Quand un prtre rflchit l'appel de Jrmie tre prophte, il est en mme temps rassur et troubl. Ne crains pas... car je suis avec toi pour te protger , dit le Seigneur tous ceux qu'il appelle, voil, je place mes paroles sur tes lvres. Qui ne se sentirait encourag entendre ces rassurantes paroles divines ? Dj quand nous considrons pourquoi ces paroles rassurantes sont ncessaires, ne dcouvrons-nous pas en nous-mmes galement le peu d'enthousiasme que nous trouvons dans la rponse de Jrmie ? Tout comme pour lui, parfois notre conception du ministre est trop lie la terre ; nous manquons de confiance en lui qui nous appelle. Nous pouvons ainsi arriver trop nous attacher notre propre vision du ministre, imaginant trop souvent qu'il dpend de nos propres talents, de nos propres capacits et oubliant parfois que c'est Dieu qui nous appelle, comme il a appel Jrmie encore dans le sein maternel. Et ce n'est ni nos talents, ni nos capacits qui ont la priorit : nous sommes appels pour annoncer la Parole de Dieu et non la ntre ; pour administrer les sacrements qu'il a donns son glise ; et pour appeler le peuple un amour que lui, le premier, a rendu possible. Aussi, la soumission l'appel de Dieu doit-elle se faire avec extrme confiante et sans rserve ; notre soumission la Parole de Dieu doit tre totale : le oui dit une fois pour toutes doit s'aligner sur le oui qu'a dit Jsus lui-mme. Comme l'a crit saint Paul : Aussi vrai que Dieu est fidle, notre langage avec vous n'est pas oui et non. Le Christ Jsus n'a pas t oui et non ; il n'y a eu que oui en lui (2 Co 1, 18-19). 309

L'appel de Dieu est une grce : c'est un don, un trsor possd en des vases d'argile pour qu'on voie bien que cette extraordinaire puissance appartient Dieu et ne vient pas de nous (2 Co 4, 7). Mais ce n'est pas un don confi au prtre d'abord pour lui-mme ; il est plutt un don de Dieu pour l'glise tout entire et pour sa mission dans le monde. Le sacerdoce est un signe sacramentel immuable qui indique que l'amour de Dieu, le Bon Pasteur, pour son troupeau ne manquera jamais. Dans la lettre que je vous ai adresse le dernier Jeudi Saint, j'ai dvelopp les aspects du sacerdoce en tant que don de Dieu : Notre sacerdoce, ai-je dit, constitue un ministerium particulier, c'est -dire un "service" l'gard de la communaut des croyants. Il ne tire donc pas son origine de cette communaut, comme si c'tait elle qui " appelait "ou "dlguait ". C'est en ralit un don pour cette communaut et il provient du Christ lui-mme, de la plnitude de son sacerdoce (Lettre aux prtres, n. 4). C'est le divin donateur lui-mme qui prend l'initiative dans cette offrande de dons son peuple. C'est lui qui appelle celui que lui-mme a dcid. Aussi, lorsque nous rflchissons l'intimit existant entre le Seigneur et son prophte, son prtre une intimit qui dcoule et rsulte de l'appel dont il a lui-mme pris l'initiative nous pouvons mieux comprendre certaines caractristiques du sacerdoce et nous rendre compte de leur convenance en ce qui concerne la mission de l'glise aujourd'hui tout comme par le pass. a) Le sacerdoce est donn pour toujours tu es sacerdos in aeternum nous ne pouvons donc rejeter ce don une fois donn. Il n'est pas possible que, aprs avoir donn l'impulsion dire oui , Dieu veuille entendre dire non . b) Le monde ne devrait pas s'tonner si l'appel de Dieu continue, par l'intermdiaire de l'glise, nous proposer un ministre clibataire d'amour et de service, l'exemple de Ntre-Seigneur Jsus-Christ. L'appel de Dieu nous a, en effet, touch jusqu'au plus 310

profond de notre tre. Et aprs des sicles d'exprience, l'glise sait combien profondment il convient que le prtre puisse donner cette rponse concrte dans sa vie, afin d'exprimer dans sa plnitude le oui qu'il a dit au Seigneur qui l'a appel par son nom son service. c) Le fait qu'il s'agit d'un appel individuel, d'un appel personnel au sacerdoce fait par le Seigneur aux hommes qu'il a choisis concorde pleinement avec la tradition prophtique. Ceci devrait nous aider comprendre que la traditionnelle dcision de l'glise d'appeler au sacerdoce des hommes et non des femmes, n'est pas une prise de position au sujet de droits de l'homme, ni une exclusion de la femme de la saintet et de la mission dans l'glise. Cette dcision exprime plutt la conviction de l'glise au sujet de la dimension particulire du don du sacerdoce par le moyen duquel Dieu choisit de patre son troupeau. 3. Chers frres : Le troupeau de Dieu est parmi vous : consacrez-lui les bons soins du pasteur. Combien troitement lie l'essence mme de notre entendement dit sacerdoce est notre tche de pasteurs ; dans lhistoire du salut revient sans cesse l'image des bons soins de Dieu pour son peuple. Et c'est uniquement dans le rle de Jsus, le Bon Pasteur, que l'on peut comprendre notre ministre pastoral de prtres. Rappelez-vous comment, dans son appel aux Douze, Jsus les engagea tre ses compagnons prcisment afin de les envoyer prcher la Bonne Nouvelle . Le sacerdoce est une mission et un service ; le prtre a t envoy par Jsus pour donner son troupeau les soins du pasteur . Cette caractristique du prtre pour rappeler une belle expression au sujet de Jsus l'homme-pour-les-autres nous indique ce que signifie authentiquement donner ses soins au troupeau . Cela signifie insister sur la conscience qu'a l'humanit du mystre de Dieu et de la profondeur de la Rdemption qui s'est ralise en Jsus-Christ Le ministre sacerdotal est essentiellement missionnaire en soi ; il signifie tre envoy pour les autres comme le Christ fut envoy par son Pre pour vangliser par amour de l'vangile. Suivant les 311

paroles de Paul VI vangliser signifie porter la Bonne Nouvelle toutes les couches de l'humanit, et les renouveler (Evangelii nuntiandi, 18). A la base et au cur de son dynamisme, lvanglisation contient une claire proclamation du fait que le salut se trouve en Jsus-Christ, le Fils de Dieu. C'est son nom, son enseignement, sa vie, ses promesses, son royaume et son mystre que nous proclamons devant le monde. Et l'efficacit de notre proclamation et donc le succs vritable de notre sacerdoce dpendent de notre fidlit au Magisterium au moyen duquel l'glise garde le bon dpt avec l'aide de l'Esprit-Saint qui habite en nous (2 Tm 1, 14). Comme modle de tout ministre et apostolat dans l'glise, le ministre sacerdotal ne doit jamais tre conu en termes de chose acquise mais en tant que don ; il est un don qui doit tre proclam et partag avec les autres. Ne le voit-on pas clairement dans l'enseignement de Jsus, quand la mre de Jacques et de Jean lui demanda que ses deux fils sigent, l'un sa droite, l'autre sa gauche, dans son royaume ? Vous savez, dit Jsus, que les chefs des nations commandent en matre et que les grands font sentir leur pouvoir. Il n'en doit pas tre ainsi parmi vous : au contraire, celui qui voudra devenir grand parmi vous, se fera votre serviteur, et celui qui voudra devenir le premier, se fera votre esclave. C'est ainsi que le Fils de l'homme n'est pas venu pour tre servi, mais pour servir et donner sa vie en ranon pour une multitude (Mt 20, 25-28). De- mme que Jsus fut la. perfection un homme-pour-lesautres , se livrant compltement sur la croix, le prtre doit tre surtout un serviteur et un homme-pour-les-autres quand il agit in persona Christi, en conduisant l'glise dans cette clbration o se renouvelle le sacrifice de la Croix. C'est pour cette raison que dans le sacrifice eucharistique quotidien de l'glise, la Bonne-Nouvelle que les Aptres ont t chargs d'aller annoncer partout est prche dans toute sa plnitude ; luvre de notre rdemption se renouvelle. C'est de la manire la plus parfaite que les Pres du concile Vatican II ont cern cette, vrit fondamentale dans leur 312

dcret sur le ministre et la vie des prtres : Les autres sacrements, ainsi que tous les ministres ecclsiaux et les tches apostoliques sont tous lis l'Eucharistie et ordonns elle... On voit donc alors comment l'Eucharistie est bien la source et le sommet de toute lvanglisation (Presbyterorum ordinis, n. 5). Dans la clbration de l'Eucharistie, nous les prtres nous sommes vritablement au cur de notre ministre, de notre service de donner au troupeau de Dieu les bons soins du pasteur . Tout notre effort pastoral sera incomplet aussi longtemps que nous n'aurons pas conduit nos fidles la pleine et active participation au Sacrifice eucharistique. 4. Rappelons-nous comment Jsus a nomm douze disciples pour tre ses compagnons. L'appel au service sacerdotal contient une invitation une intimit toute spciale avec le Christ. L'exprience vcue par les prtres dans chaque gnration leur a permis de dcouvrir que au centre de leur propre vie et de leur propre ministre, il y a leur union personnelle avec Jsus, leur qualit de compagnons de Jsus. Il n'est personne qui puisse effectivement porter la Bonne Nouvelle de Jsus aux autres sans avoir d'abord t son constant compagnon par la prire personnelle, sans avoir appris de Jsus le mystre proclamer. Lunion avec Jsus, modele sur l'unit du Fils avec le Pre, galement une autre dimension intrinsque comme le rvle sa prire au cours de la dernire Cne : Quils soient un comme nous, Pre (Jn 17, 11). Son sacerdoce est une seule chose, et cette unit doit tre actuelle et effective entre les compagnons qu'il s'est choisis. D'o l'unit entre les prtres, vcue en pleine fraternit et amiti, est une exigence inluctable et constitue une partie intgrante de la vie du prtres. L'unit entre les prtres n'est pas une unit ou fraternit qui sa propre fin en soi. Elle doit exister par amour de l'vangile, pour symboliser, dans la ralisation du sacerdoce, la direction essentielle laquelle lvangile appelle tout fidle : une union d'amour avec lui et avec tout autre. Et seule cette union peut garantir paix, justice et 313

dignit chaque tre humain. Il n'est pas douteux que c'est l la signification souligne par Jsus dans sa prire lorsqu'il poursuit : Je ne prie pas pour eux seulement, mais pour ceux-l aussi qui, grce leur parole, croiront en moi. Que tous soient un, comme toi, Pre, tu est en moi et moi en Toi . (Jn 17, 20-21). Aussi, comment le monde pourrait-il croire que le Pre a envoy Jsus, sinon en constatant de manire tangible que ceux qui croient en Jsus ont cout son commandement de s'aimer l'un l'autre ? Et comment les fidles, pourraient-ils tre convaincus que cet amour est concrtement possible, si l'exemple ne leur en venait pas de l'unit de leurs prtres, de ceux-l mmes dont Jsus a, dans le sacerdoce, fait ses compagnons ? Mes frres prtres : n'avons-nous pas touch le sujet son centr : notre zle en faveur du sacerdoce lui-mme ? Il est insparable de notre zle dans le service l'gard du peuple. Cette messe conclbre, qui de manire si belle symbolise l'unit de notre sacerdoce, donne au monde entier un tmoignage de cette unit pour laquelle Jsus a lev, en notre faveur, sa prire vers le Pre. Mais il ne faut pas que cela soit seulement une manifestation passagre qui rendrait strile la Parole de Jsus. Toute clbration eucharistique renouvelle cette prire pour l'unit : Souviens-toi Seigneur de ton glise rpandue sur toute la terre ; rends-la parfaite dans l'amour, en union avec notre pape Jean Paul... nos vques et tous les prtres . Vos conseils presbytraux, cette nouvelle structure dans l'glise, fournissent un merveilleux moyen pour rendre visiblement tmoignage de l'unique sacerdoce que vous partagez avec vos vques et les uns avec les autres, et pour dmontrer ce qui doit se trouver au cur du renouvellement de chaque structure dans l'glise : l'unit pour laquelle Jsus lui-mme pri. 5. Au dbut de cette homlie, je vous ai demand d'assumer les responsabilits de votre sacerdoce, une tche qui incombe chacun de vous personnellement, une tche partager avec tous les prtres et qui doit concerner tout particulirement vos conseils presbytraux. 314

La foi de toute l'glise impose de comprendre clairement et exactement ce qu'est rellement le sacerdoce et la place qu'il occupe dans la mission de l'glise. Aussi l'glise compte-t-elle sur vous pour approfondir toujours plus cette comprhension et pour la mettre en pratique dans votre vie et dans votre ministre : en d'autres mots pour partager le don de votre sacerdoce avec toute l'glise en renouvelant la rponse que vous avez dj donne l'invitation du Christ : viens, suis-moi ! , en vous livrant totalement comme lui-mme l'a fait. Parfois nous entendons ces mots : Priez pour les prtres ! . Aujourd'hui j'adresse ces mmes paroles comme un appel, comme une supplication, tous les fidles de l'glise, aux tats-Unis. Priez pour les prtres, afin que tous et chacun d'eux rptent sans cesse leur oui l'appel qu'ils ont reu, continuent sans fin prcher le message vanglique et soient jamais fidles comme compagnons de notre Seigneur, Jsus-Christ. Chers frres prtres : comme nous renouvelons le mystre pascal et que nous nous trouvons runis au pied de la croix avec Marie, Mre de Dieu, permettez-moi de vous confier Elle. Nous trouverons dans son amour de la force pour nos faiblesses et de la joie pour nos curs. 4 octobre 1979
HOMLIE AUX LIVING HlSTORY FARMS

Deuxime acte de la visite du Saint-Pre Des Moines : la messe en plein air dans le cadre des Living History Farms , un vritable jardin-muse o ont t reconstruites jusque dans leur moindre dtail d'anciennes fermes et qui constitue une image vivante de l'histoire de l'agriculture aux tats-Unis. Plus de 800 000 personnes ont particip au sacrifice eucharistique durant lequel le Saint-Pre a prononc l'homlie dont voici la traduction : Chers frres et surs en le Christ, 315

Ici, au cur de l'Amrique rurale, au milieu des champs gnreux du temps des moissons, je viens clbrer l'Eucharistie. Comme je suis parmi vous en cette poque automnale des rcoltes, ces paroles rptes chaque fois que les fidles se runissent pour la messe sont, me semble-t-il, des plus appropries : Bni sois-tu, Seigneur, Dieu de l'univers ; de ta bont nous tenons ce pain offrir, fruit de la terre et des mains de l'homme. Comme j'ai toujours t prs de la nature, permettez-moi de vous parler aujourd'hui des champs, de la terre, de ce que la terre nous a donn et que la main de l'homme a produit . 1. La terre est un don que Dieu a fait l'homme ds les origines. Elle est un don de Dieu, d l'amour du Crateur, fait pour assurer ta subsistance de la vie qu'il avait cre. Mais la terre n'est pas seulement un don de Dieu ; elle est aussi une responsabilit de l'homme. L'homme, cr lui-mme du limon de la terre (cf. Gn 3, 7) en a t constitu le matre (cf. Gn 1, 26). Afin de donner du fruit, la terre allait dpendre du talent et de l'habilet, de la sueur et du labeur de l'homme qui Dieu la confierait. Et ainsi, la nourriture qui allait soutenir la vie sur la terre, Dieu voulut qu'elle suit, en mme temps ce que la terre donne et ce que la main de l'homme produit . A vous tous, fermiers, vous tous associs la production agricole je dsire dire ceci : l'glise tient votre travail en Trs-Haute estime. Le Christ lui-mme a tmoign de son estime pour la vie des champs quand il parle de son Pre comme vigneron . Vous collaborez avec le Crateur, le vigneron pour soutenir et nourrir la vie. Vous obissez au commandement que Dieu a donn tout l'origine : Remplissez la terre et dominez-la (Gn 1, 28). Ici au cur de l'Amrique agricole, les valles et les collines se sont couvertes de grain et les troupeaux se sont multiplis de nombreuses fois. Grce un rude labeur vous tes devenus matres de la terre et vous l'avez domine. En vertu de la grande fcondit que favorisent les progrs de l'agriculture moderne, vous soutenez la vie de millions de personnes qui n'ont aucune activit dans les champs, mais qui 316

vivent grce ce que vous produisez. Attentif ceci, je fais miennes les paroles de mon vnrable prdcesseur Paul VI : La dignit de ceux qui travaillent la terre et de tous ceux qui sont engags diffrents niveaux dans la recherche et l'action en matire de dveloppement agricole doit tre inlassablement, reconnue et encourage (Message la Confrence mondiale pour l'alimentation, nov. 1974, n. 4). Quelle est donc l'attitude qui doit dominer dans les relations de l'homme ; avec la terre ? Comme toujours, nous devons commencer par nous tourner vers Jsus, pour rpondre car, comme le dit saint Paul : Vous devez, avoir les mmes sentiments que le Christ Jsus (Ph 2, 5). Dans la vie de Jsus, nous dcouvrons une relle intimit avec la nature. Dans son enseignement, il s'est rfr aux oiseaux de l'air , (Mt 6, 26), aux lys des champs (Mt, 7, 17). Il a parl de l'agriculteur qui s'en va rpandre la semence (Mt 13, 4, et suiv.) Il se rfre son Pre cleste en l'appelant vigneron (Jn 15, 1) ; et lui-mme, se prsente comme le Bon Pasteur (Jn 10, 14). Cette proximit avec la nature, ces rfrences spontanes, la cration comme don de Dieu, la bndiction d'une famille troitement unie caractristique de la vie dans la ferme toute poque comme encore aujourd'hui tout cela a fait partie de la vie de Jsus. C'est pourquoi je vous invite faire en sorte que votre attitude soit toujours semblable celle de Jsus. 2. Trois attitudes sont particulirement appropries la vie rurale. D'abord la reconnaissance. Rappelez-vous les premires paroles de Jsus dans l'vangile que nous venons d'entendre : des paroles de reconnaissance envers son divin Pre : Pre, Seigneur du ciel et de la terre, je t'offre mes louanges. Que ce soit l votre sentiment. Chaque jour l'agriculteur est amen se rappeler qu'il dpend de Dieu. Du ciel vient la pluie, le vent, la splendeur du soleil. Ils viennent sans ordre ou contrle de la part de l'agriculteur. Celui-ci prpare le terrain, jette la semence, s'occupe de la moisson. Mais c'est Dieu qui la fait crotre ; lui seul est la source de la vie. Mme les dsastres naturels comme la tempte de grle et la siccit, les 317

ouragans et les inondations, rappellent l'homme des champs qu'il dpend de Dieu. Ce fut certainement la conscience de ce fait qui fut l'origine des premiers plerinages en Amrique, pour finir par tablir la fte que vous appelez Thanksgiving (remerciement). Aprs chaque rcolte et peut-tre est-ce arriv galement ici cette anne, l'agriculteur fait proprement sienne la prire de Jsus : Pre, Seigneur du ciel et de la terre, je t'offre mes louanges . En deuxime li, la terre doit tre traite avec soin parce qu'elle doit garder sa fertilit d'une gnration l'autre. Vous qui vivez au cur de l'Amrique ; vous avez reu en charge une des meilleures terres du monde : un sol si riche en minraux, un climat si favorable pour produire d'abondantes moissons, avec de l'eau pure et un air non contamin partout autour de vous. Vous tes les dispensateurs de quelques-unes des plus grandes ressources que Dieu ait donnes au monde. Aussi, protgez-la bien, cette terre, afin que les fils de vos fils et toutes les gnrations suivantes puissent hriter d'une terre aussi riche que celle qui vous a t confie. Et rappelez-vous ce qu'il y a au cur de votre vocation. S'il est vrai qu'ici l'agriculture peut assurer une avantageuse situation conomique, elle sera cependant toujours beaucoup plus qu'une entreprise oriente vers les profits. Dans le travail des champs, vous collaborez avec le Crateur pour soutenir vraiment la vie sur la terre. En troisime lieu, je voudrais parler, de la gnrosit, une gnrosit qui dcoule du fait que Dieu a destin la terre et tout ce qu'elle contient l'usage de tous les hommes et de tous les peuples, en sorte que les biens de la cration doivent affluer quitablement entre les mains de tous, selon la rgle de la justice, insparable de la charit (Gaudium et Spes, 69). Vous qui tes aujourd'hui agriculteurs, vous tes les intendants d'un don de Dieu destin au bien de toute l'humanit. Vous avez le pouvoir de fournir la nourriture des millions d'hommes qui n'ont rien manger et donc, d'aider le monde se librer de la famine. Je vous adresse la question que posa Paul VI il y a cinq ans : ... Si le potentiel de la nature est immense, si celui de la matrise de l'esprit humain sur l'univers 318

semble presque illimit, que manque-t-il trop souvent..., sinon cette gnrosit, cette inquitude que suscite la vue des souffrances et des misres des pauvres, cette profonde conviction que toute la famille ptit quand un de ses membres est en dtresse ? (Message la World Food Conference du 9 novembre 1974, n. 9). Vous souvenez-vous de Jsus lorsqu'il vit la foule affame groupe autour de la montagne ? Quelle fut son attitude ? Il ne se limita pas exprimer sa piti. Il ordonna ses disciples de leur donner manger eux-mmes (cf. Mt 14, 16). Et aujourd'hui, Jsus ne nous adresse-t-il pas les mmes paroles, nous qui vivons au XX sicle, nous qui avons les moyens ncessaires pour donner manger ceux qui ont faim dans le monde ? Rpondons gnreusement ce commandement de Dieu, en, rpartissant le fruit de notre travail, en partageant avec les autres les expriences acquises en nous faisant partout, promoteurs de dveloppement agricole et en dfendant le droit au travail des populations rurales parce que tout le monde a droit un emploi utile. 3. Les agriculteurs pourvoient au pain pour l'humanit tout entire, mais c'est Jsus seul qui est le pain de vie. Loi seul peut satisfaire la faim la plus profonde du monde. Comme le disait saint Augustin : Nos curs sont sans repos jusqu' ce qu'ils reposent en toi (Confess. 1). Tandis que nous nous rappelons la faim physique de millions de nos frres et surs de tous les continents, en cette clbration eucharistique, nous pensons que la faim la plus profonde se trouve dans l'me humaine. A tous ceux qui connaissent cette faim intrieure, Jsus dit : Venez moi vous tous qui tes fatigus et ployez sous le fardeau et je vous restaurerai. Mes frres, surs en le Christ : coutons ces mots du plus profond de notre cur. Ils s'adressent chacun de nous. A tous ceux qui travaillent la terre, tous ceux qui rcoltent le fruit de leur travail, chaque homme et femme de la terre, Jsus dit : Venez moi et je vous restaurerai . Mme si toute la faim physique du monde tait apaise, mme si tous ceux qui ont faim taient rassasis grce leur propre 319

travail ou par la gnrosit des autres, mme alors la faim la plus profonde de l'homme existerait encore. Nous nous souvenons de la lettre de saint Paul aux Galates : Tout ce qui importe, c'est d'tre une crature nouvelle : Seul le Christ peut crer nouveau et cette nouvelle cration trouve son commencement uniquement dans la Croix et la Rsurrection. Dans le Christ seul toute cration est rtablie dans son ordre propre. C'est pourquoi je vous le dis : Venez tous au Christ. Il est le pain de vie. Venez au Christ et vous n'aurez plus jamais faim. Apportez au Christ le produit de vos mains, le fruit de vos champs, ce que la terre a donn et les mains humaines produit . Sur cet autel, ces dons seront transforms dans l'Eucharistie du Seigneur. Apportez avec vous vos efforts pour rendre ces champs fertiles, votre travail et vos peines. A cet autel, grce la vie, la mort et la Rsurrection du Christ, toute activit humaine est sanctifie, sublime et accomplie. Amenez avec vous les pauvres, les malades, les marginaux, les affams ; ceux qui sont harasss et ploient sous le fardeau. A cet autel, ils seront rafrachis, le joug leur semblera ais et le fardeau lger. Et surtout amenez vos familles et consacrez-les de nouveau au Christ afin qu'elles continuent former une communaut qui travaille, vit et aime, o la nature est respecte, o les fardeaux sont partags et o le Seigneur est lou avec reconnaissance. 5 octobre 1979
HOMELIE A LA COMMUNAUTE POLONAISE

Une parenthse polonaise en terre amricaine : le Saint-Pre a clbr le 5 octobre en l'glise des Cinq Martyrs une messe pour ses compatriotes immigrs aux tats-Unis. 320

Chers frres et surs, Dans un moment, nous offrirons Dieu le pain et le vin. Jaccepterai ces dons de vos mains pour les offrir au Pre cleste. Ceci nous le faisons toutes les messes. Mais bien que chaque fois nous le fassions de la mme manire, l'offrande a toujours un contenu diffrent, un autre son sur nos lvres et rvle les diffrents secrets de notre cur. Elle parle aujourd'hui un langage tout fait spcial. En acceptant vos dons l'offertoire et en les plaant sur cet autel, je voudrais exprimer au moyen d ceux-ci tout l'apport que les fils et les filles de notre premire mre-patrie ont fait l'histoire et la vie de leur seconde patrie d'outre-ocan : tout leur travail, leurs efforts, les luttes et les souffrances ; tout le fruit de leur esprit, des curs et des mains ; toutes les conqutes ds individus, des familles, des communauts. Mais aussi toutes les faillites, les douleurs, les dceptions ; toute la nostalgie de leurs foyers lorsque, contraints par la grande pauvret, ils ont d franchir l'ocan ; tout le prix de l'amour qu'ils ont d abandonner pour chercher ici de multiples liens familiaux, sociaux et humains. Dans ce sacrifice eucharistique, je veux inclure toute la sollicitude pastorale de l'glise, tout le travail accompli par le clerg et par ce sminaire qui depuis de nombreuses annes forme des prtres ; le travail des religieux et spcialement des religieuses qui ont suivi de Pologne, leurs compatriotes. Et encore les activits des diverses organisations qui ont dmontr la force de l'esprit, de l'initiative et de l'habilet et surtout leur promptitude servir une bonne cause, une cause commune, bien que l'ocan spare la nouvelle patrie de l'ancienne. J'ai dj mentionn beaucoup de choses ici, et j'espre les avoir voques toutes. C'est pourquoi je vous demande tous et chacun : compltez ce qui manque la liste. Sur cet autel je voudrais placer l'offrande de tout ce que vous la Pologne amricaine avez reprsent ds le dbut, depuis l'poque de Kosciuszko et Ruleski, 321

pour toutes les gnrations et de tout ce que vous reprsentez aujourd'hui. Je veux offrir ce saint sacrifice Dieu, comme vque de Rome et comme en mme temps fils de cette mme nation dont vous provenez. Je veux ainsi accomplir un devoir spcial : le devoir de mon cur et le devoir de l'histoire. Que Notre-Dame de Jasna Gra soit maternellement avec nous durant ce saint sacrifice et, avec elle, les saints Patrons de notre pays dont vous avez apport avec vous la dvotion dans cette terre. Puisse cette extraordinaire offrande de pain et de vin, ce sacrifice eucharistique unique dans l'histoire de la Pologne amricaine, vous unir tous en un grand amour et dans une grande uvre. Puisse-t-il faire que Jsus continue faire grandir votre foi et votre esprance. 5 octobre 1979
HOMELIE AU GRANT PARK

Sur les rives du lac Michigan Chicago dans le cadre du magnifique Grant Park, plus d'un million de personnes ont assist une conclbration eucharistique prside, le 5 octobre, par le Saint-Pre qui a prononc l'homlie. Les lectures de la clbration de ce jour nous placent immdiatement en prsence du mystre profond de notre vocation de chrtiens. Avant de monter au ciel, Jsus rassembla ses disciples autour de lui et il leur expliqua une fois de plus le sens de sa mission de salut : Ainsi, il est crit, dit-il, que le Messie souffrirait et ressusciterait d'entre les morts le troisime jour et qu'en son nom le repentir en vue de la rmission des pchs serait proclam toutes les nations (Lc 24, 46-47). Au moment de prendre cong de ses 322

Aptres il leur commanda, eux et au-del d'eux, toute l'glise et chacun de nous de porter le message du salut toutes les nations. Saint Paul exprime vigoureusement cette pense dans sa deuxime ptre aux Corinthiens : Il nous a confi le ministre de la rconciliation... Nous sommes donc en ambassade pour le Christ ; c'est comme si Dieu exhortait par nous (2 Co 5, 10-20). Une fois de plus le Seigneur nous introduit dans le mystre de l'humanit, une humanit qui a besoin du salut. Et Dieu a voulu que le salut de l'humanit se ralise par l'humanit du Christ qui pour nous mourut et ressuscita (cf. 2 Co 5, 15) et nous confia galement cette mission de rdemption. Oui, nous sommes de vrais ambassadeurs pour le Christ et des travailleurs pour lvanglisation. Dans l'exhortation apostolique Evangelii Nuntiandi, crite la demande de la troisime Assemble gnrale du synode des voques, mon prdcesseur au Sige de Pierre, Paul VI, invitait le peuple de Dieu rflchir sur ce devoir fondamental de l'vanglisation. Il invitait chacun de nous examiner comment tre un vrai tmoin du message de rdemption, comment mieux communiquer aux autres la Bonne Nouvelle que nous avons reue de Jsus-Christ par l'intermdiaire de l'glise. Certaines conditions s'imposent si nous voulons prendre part la mission vanglisatrice de l'glise. Cet aprs-midi, je voudrais souligner tout particulirement une de ces conditions. Je parle de l'unit de l'glise, de notre unit en Jsus-Christ. Laissez-moi rpter ce que Paul VI a dit de l'unit : Le testament spirituel du Seigneur nous dit que l'unit entre ses disciples n'est pas seulement la preuve que nous sommes siens, mais aussi la preuve qu'il est envoy du Pre, test de crdibilit des chrtiens et du Christ lui-mme... Oui le sort de lvanglisation est certainement li au tmoignage d'unit donn par l'glise (Evangelii Nuntiandi, 77). Je me sens port choisir cet aspect, particulier de l'vanglisation en considrant la multitude de gens que je vois 323

rassemble aujourd'hui autour de moi. En levant les yeux, je vois en vous le peuple de Dieu, uni pour chanter les louanges du Seigneur et clbrer son sacrifice eucharistique. Je vois aussi tout le peuple d'Amrique, une nation forme de diffrents peuples : Et pluribus unum. Durant les deux premiers sicles de votre histoire, vous avez parcouru une longue route, toujours la recherche d'un meilleur avenir, la recherche d'une situation stable, la recherche d'un foyer. Vous avez chemin from sea to shining sea afin de trouver votre identit, de vous dcouvrir les uns les autres le long de votre route et pour trouver votre propre place dans cet immense pays. Vos anctres sont venus de nombreux pays diffrents, traversant les ocans afin de rencontrer ici des peuples de diverses communauts qui s'taient tablis dans le pays. Le processus s'est renouvel chaque gnration : de nouveaux groupes arrivaient, chacun avec sa propre histoire et, s'implantant ici, commenaient faire partie de quelque chose de nouveau. Le mme processus se poursuit quand les familles se dplacent du sud au nord, de l'est l'ouest. Chaque fois, ils arrivent avec leur pass dans une nouvelle ville ou village pour devenir membres d'une nouvelle communaut. Ceci ne cesse de se rpter. Et pluribus unum plusieurs ils forment une nouvelle unit. Oui. quelque chose de nouveau a t cr chaque fois. Vous avez apport avec vous une culture diffrente et vous contribuez tout l'ensemble avec votre richesse particulire ; vous avez des comptences diffrentes et vous les avez mises en commun, vous compltant les uns les autres, pour crer l'industrie, l'agriculture, le commerce ; chaque groupe apporte ses diverses valeurs humaines propres et les a partages avec les autres pays pour l'enrichissement de votre pays. Et pluribus unum : vous tes devenus une nouvelle unit, un nouveau peuple dont la vraie nature ne saurait s'expliquer valablement par la seule juxtaposition des diverses communauts. 324

Aussi, quand je vous regarde, je vois le peuple qui a forg ensemble son propre destin et qui maintenant crit une histoire commune. Diffrents comme vous ltes, vous tes parvenus vous accepter l'un l'autre, parfois de manire imparfaite et allant mme aussi jusqu' vous faire subir l'un l'autre certaines formes de discrimination ; parfois aprs une longue priode de msentente et de rejet, commencent maintenant se dvelopper une meilleure entente et l'apprciation des diffrences de chaque autre. En exprimant votre reconnaissance pour toutes les grces reues, vous devenez galement conscients de vos devoirs l'gard des moins favoriss, tant dans votre milieu que dans le reste du monde : devoir de partager, d'aimer, de servir. En tant que peuple, vous reconnaissez Dieu comme la source de vos nombreuses grces et vous tes ouverts son amour et sa foi. Ainsi est l'Amrique, avec son idal et sa rsolution : Une nation sous l'autorit de Dieu, indivisible, avec la libert et la justice pour tous. C'est ainsi que l'Amrique a t conue et c'est cela qu'elle a t appele tre. Et, pour tout ceci, nous remercions le Seigneur. 5. Mais lorsque je pense vous, j'aperois encore une autre ralit : une ralit encore plus profonde et plus exigeante de l'histoire commune et de l'union que vous avez difie avec la richesse de votre patrimoine thique et culturel vari, ce patrimoine que maintenant vous voulez lgitimement connatre et prserver. L'histoire ne s'puise pas dans le progrs matriel, dans les conqutes technologiques ou mme seulement dans le dveloppement culturel. En venant vous runir ici autour de cet autel du sacrifice pour rompre le pain de la sainte Eucharistie avec le successeur de Pierre, vous vous faites les tmoins de cette ralit plus profonde ; votre unit comme membres du peuple de Dieu. Bien que plusieurs, nous ne formons qu'un seul corps (Rm 12, 5). L'glise galement est compose de nombreux membres et enrichie par la diversit de ceux qui forment l'unique communaut de 325

foi et de baptme, l'unique Corps du Christ. Ce qui nous rassemble et nous rend une seule chose dans notre foi l'unique foi apostolique. Nous sommes une seule chose parce que nous avons accept le Christ comme le Fils de Dieu, le Rdempteur de la race humaine, l'unique mdiateur entre Dieu et l'homme. Par le sacrement du baptme, nous avons t vraiment incorpors au Christ crucifi et glorifi, et par l'action du Saint-Esprit, nous sommes devenus les membres vivants de son seul Corps. Le Christ nous a donn le merveilleux sacrement de l'Eucharistie grce auquel se manifeste et continuellement se ralise et se perfectionne l'unit de l'glise. 6. Un Seigneur, une foi, un baptme (Ep 4, 5), nous sommes ainsi tous lis ensemble, comme peuple de Dieu, Corps du Christ, en une unit qui transcende notre diversit d'origine, de culture, d'ducation, de personnalit en une unit qui n'exclut nullement une riche diversit de ministres et de services. Avec saint Paul nous proclamons : Car de mme que notre corps en son unit possde plus d'un membre et que ces membres n'ont pas tous la mme fonction, ainsi nous, plusieurs, nous ne formons qu'un seul corps dans le Christ, tant, chacun pour sa part, membres les uns des autres (Rm 12, 4-5). Si donc l'glise, le seul Corps du Christ, doit tre un signe ncessairement perceptible du message vanglique, tous ses membres doivent faire preuve, selon les paroles de Paul VI de cette harmonie et force de doctrine, de vie et de culte qui caractrisa les premiers temps de son existence (Exhortation apostolique sur la Rconciliation dans l'glise, 2) quand les chrtiens se montraient assidus l'enseignement des Aptres, fidles la communion fraternelle, la fraction du pain et aux prires (Ac 2, 42). Notre unit dans la foi doit tre complte, sinon nous manquons de rendre tmoignage de l'vangile, sinon nous cessons d'tre des vanglisateurs. Aucune communaut ecclsiale ne peut donc briser ces liens avec le trsor de la foi comme elle est proclame par l'glise en vertu de sa mission d'enseigner, car c'est 326

cette mission d'enseigner de l'glise, ce magisterium que le Christ a confi tout spcialement le dpt de la foi. Avec Paul VI je proclame cette grande vrit : traduit dans tous les langages, le contenu de la foi ne doit pas tre entam ni mutil ; revtu des symboles propres chaque peuple, explicit par des expressions thologiques qui tiennent compte des milieux culturels, sociaux et mme raciaux divers, il doit rester le contenu de la foi catholique tel que le magistre ecclsial l'a reu et le transmet (Evangelii Nuntiandi, 65). Enfin et par-dessus tout, la mission d'vanglisation, qui est mienne et qui est vtre, doit tre ralise par un tmoignage constant et dsintress l'unit de l'amour. L'amour est la force qui ouvre les curs la parole de Jsus et la Rdemption : l'amour est la seule base des relations humaines qui veuille respecter l'un chez l'autre la dignit d'enfant de Dieu cr son image et sauv par la mort et la rsurrection de Jsus ; l'amour est la seule force dynamique qui nous pousse partager avec nos frres et surs tout ce que nous sommes et tout ce que nous avons. L'amour est le puissant stimulant qui fait natre le dialogue dans lequel nous nous coutons mutuellement et apprenons l'un de l'autre. L'amour fait natre surtout, le dialogue de prire dans lequel nous coutons la Parole de Dieu, vivante dans la sainte Bible, et vivante dans la vie de l'glise. Laissons donc l'amour difier un pont entre nos diffrences et parfois entre nos positions contrastantes. Faisons en sorte que l'amour mutuel et l'amour pour la vrit soit la rponse aux tendances opposes, quand se forment des factions cause de vues diffrentes dans des domaines qui concernent la foi ou les priorits donner des actions pratiques. Dans la communaut, personne ne devrait jamais se sentir rejet ou non aim, mme lorsque surgissent des tensions durant les efforts communs pour faire fructifier l'vangile dans notre socit. Notre unit en tant que chrtiens, en tant que catholiques doit tre toujours une unit d'amour dans le Christ Jsus notre Seigneur.

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Dans un moment, nous clbrerons notre unit en renouvelant le sacrifice du Christ. Chacun prsentera un don diffrent en union avec l'offrande du Christ : le zle pour l'amlioration de la socit ; les efforts pour consoler ceux qui souffrent ; le dsir de rendre tmoignage la justice ; l'intention de travailler en faveur, de la paix et la fraternit ; la joie d'une famille unie ; ou les souffrances du corps et de l'esprit. Des dons diffrents, certes, mais tous unis dans l'unique grand don de l'amour du Christ pour son Pre et pour nous, le tout uni dans l'unit du Christ et de son sacrifice. Et maintenant dans la force et la puissance, dans la joie et la paix de cette unit sacre, nous nous engageons encore, une fois suivre, comme un peuple uni, le commandement de Ntre-Seigneur Jsus-Christ : Allez et enseignez les nations. Par la parole et l'exemple, rendez tmoignage mon nom. Et voil je suis avec vous, jusqu' la fin du monde. 6 octobre 1979
HOMELIE A LA CATHDRALE de Washington

Marie nous dit aujourd'hui : Je suis la servante du Seigneur. Qu'il me soit fait selon ta parole (Lc 1, 38). Et elle exprime par ces mots l'attitude fondamentale de sa vie : sa foi ! Marie a cru ! Elle a fait confiance la promesse de Dieu et elle a t fidle sa volont. Lorsque l'ange Gabriel lui annona qu'elle tait choisie pour tre la Mre du Trs-Haut, elle pronona son Fiat en toute humilit et libert : Qu'il me soit fait selon ta parole. La meilleure description de Marie, et en mme temps le plus grand hommage qui lui ait t rendu, fut peut-tre le salut de sa cousine lisabeth : Bienheureuse celle qui a cru en l'accomplissement de ce qui lui a t dit de la part du Seigneur (Lc 1, 45). 328

Toute sa vie terrestre fut un Plerinage de foi (Lumen Gentium, 58). Comme nous, elle a march dans l'ombre et espr ce qu'elle ne voyait pas. Elle connut les contradictions de notre vie terrestre. Il lui fut promis que son Fils recevrait le Trne de David, mais sa naissance, il n'y avait pas de place, mme l'auberge. Marie crut encore. L'ange lui avait dit que son enfant serait appel Fils de Dieu ; mais elle l'a vu calomni, trahi et condamn, puis livr la mort comme un voleur, sur la croix. Mme l, Marie crut en l'accomplissement de ce qui lui avait t dit de la part du Seigneur (Lc 1, 45), et que rien n'tait impossible Dieu (Lc 1, 37). Cette femme de foi, Marie de Nazareth, Mre de Dieu, nous a t donne comme modle dans notre plerinage de foi. De Marie, nous apprenons nous abandonner en toutes choses la volont de Dieu. De Marie, nous apprenons aimer le Christ, son Fils et le Fils de Dieu. Car Marie n'est pas seulement la Mre de Dieu, elle est aussi la Mre de l'glise. A chaque tape de sa marche dans l'histoire, l'glise a bnfici de la prire et de la protection de la Vierge Marie. L'criture sainte et l'exprience des fidles voient en la Mre de Dieu, celle qui, d'une manire trs spciale, est unie l'glise aux moments les plus difficiles de son histoire, lorsque les attaques contre l'glise se font plus menaantes. C'est prcisment dans les priodes o le Christ, et par consquent son glise, provoque la contradiction dlibre, que Marie se montre particulirement proche de l'glise, parce que l'glise est toujours son Christ bien-aim. Je vous exhorte donc, dans le Christ Jsus, continuer de regarder Marie comme le modle de l'glise, le meilleur exemple du disciple du Christ Apprenez d'elle tre fidles, croire que ce qui vous a t dit de la part du Seigneur s'accomplira et que rien n'est impossible Dieu. Tournez-vous souvent vers Marie dans votre prire parce que jamais on n'a entendu dire qu'aucun de ceux qui ont eu recours- sa protection, implor son secours et demand ses suffrages ait t abandonn . 329

Comme un grand signe qui est apparu dans les cieux, Marie nous guide et nous soutient dans notre plerinage, nous entranant dans la victoire qui a vaincu le monde, notre foi (1 Jn 5, 4). 7 octobre 1979
HOMELIE AU CAPITOL MALL

Peu avant son dpart, dimanche, le pape a prsid la conclbration eucharistique au Capital Mall. Il y a prononce l'importante homlie dont nous donnons ici la traduction. Chers frres et surs en Jsus-Christ, 1. Un jour qu'il s'entretenait avec ses auditeurs, Jsus eut djouer le pige que lui tendaient des pharisiens dsireux de le voir approuver leurs opinions sur la nature du mariage. Jsus leur rpondit en raffirmant l'enseignement des critures : Au commencement de la cration, Dieu les fit homme et femme : cause de cela, l'homme quittera son pre et sa mre et les deux ne feront plus qu'un. Ils ne seront plus deux mais une seule chair. Ce que Dieu a uni que l'homme ne le spare donc pas (Mc 10, 6-9). L'vangile selon saint Marc enchane immdiatement par la description d'une scne qui nous est familire tous. Cette scne nous montre l'indignation d Jsus voyant ses propres disciples essayer d'empcher les gens de lui amener leurs enfants. Et il leur dit : Laissez les petits enfants venir moi et ne les en empchez pas. C'est ceux qui leur ressemblent qu'appartient le Royaume de Dieu... Puis il les embrassait et les bnissait en leur imposant les mains. (Mc 10, 14-16). Dans ses lectures, la liturgie de ce jour nous invite tous rflchir sur la nature du mariage, sur la famille et sur la valeur de la vie, trois thmes si intimement lis. 2. Je suis trs heureux de guider votre rflexion sur la Parole de Dieu propose par l'glise aujourd'hui, car partout dans le monde, les vques rflchissent au sujet du mariage et de la vie de famille tels 330

qu'ils se vivent dans tous les diocses et dans tous les pays. Les vques prparent ainsi le prochain synode mondial des vques qui a pour thme : les fonctions de la famille chrtienne dans le monde d'aujourd'hui . Vos propres vques ont dcid de faire de la prochaine anne, one anne d'tude, de planification et de renouveau de la pastorale en ce qui concerne la famille. Pour des motifs varis, un renouveau d'intrt se manifeste partout dans le monde l'gard du mariage, de la vie de famille et de la valeur de la vie humaine. Ce dimanche-ci marque le dbut du programme annuel pour le respect de la vie, par lequel l'glise aux tats-Unis entend ritrer sa conviction sur linviolabilit de la vie humaine dans toutes ses tapes. Ravivons donc ensemble notre estime pour la valeur de cette vie, en nous rappelant que, dans le Christ, toute vie humaine est rachete. (...) 3. Je n'hsite pas proclamer en votre prsence et la face du monde, que toute vie humaine ds le moment de sa conception et toutes les phases qui la suivent est sacre, puisque la vie humaine est cre l'image et la ressemblance de Dieu. Rien ne surpasse la grandeur ou la dignit de la personne humaine. La vie humaine n'est pas seulement une abstraction, elle est la ralit concrte d'un tre qui vit, agit, crot et s'panouit. La vie humaine est la ralit concrte d'un tre capable d'aimer et de servir le monde. Laissez-moi vous rpter ce que je disais aux hommes et aux femmes lors de mon rcent plerinage dans ma patrie : Si le droit d'une personne la vie est viol au moment de sa conception dans le sein de sa mre, c'est un coup port indirectement tout l'ordre moral, cet ordre qui constitue la garantie des biens inviolables de l'homme. Parmi ces biens, la vie occupe la premire place. L'glise dfend le droit la vie, non seulement cause de la majest du Crateur, premier auteur de cette vie, mais aussi par respect d'un bien essentiel la personne humaine (8 juin 1979). 4. La vie humaine est prcieuse parce qu'elle est le cadeau d'un Dieu dont l'amour est infini ; et quand Dieu donne la vie, c'est pour 331

toujours. La vie est encore prcieuse parce qu'elle est l'expression et le fruit de l'amour. C'est pour cela que la vie doit surgir dans le contexte du mariage, pour cela aussi que le mariage et l'amour mutuel des parents doivent avoir comme caractristique la gnrosit et le don de soi. Le grand cueil des foyers, au milieu d'un monde dont les idoles sont le plaisir, le confort et l'indpendance, c'est la fermeture des curs engendrant l'gosme. La peur de s'engager peut transformer l'amour mutuel d'un homme et d'une femme en un gosme deux, deux amours de soi qui se ctoient jusqu' ce qu'ils aboutissent une sparation. Un homme et une femme, qui par leur baptme sont devenus membres du Christ et par le fait mme doivent reproduire dans leur vie les attitudes du Christ, sont assurs, dans le sacrement du mariage, des secours ncessaires pour dvelopper leur amour et en faire une union fidle et indissoluble, pour accueillir gnreusement le don qui fera d'eux des parents gnreux et comptents. Comme l'a redit le Concile Vatican II : Par ce sacrement, le Christ lui-mme devient prsent dans la vie des poux et les accompagne pour qu'ils s'aiment entre eux, comme le Christ a aim son glise et s'est donn pour elle (Gaudium et Spes, 48 ; Ep 5, 25). 5. Pour que le mariage chrtien puisse favoriser le bien et l'panouissement total des poux, il doit s'inspirer de l'vangile et ds lors, s'ouvrir une vie nouvelle donner et accepter gnreusement Le couple est aussi appel crer une atmosphre familiale dans laquelle les enfants puissent tre heureux et mener une vie humaine et chrtienne en toute plnitude et dignit. Le maintien d'une famille heureuse requiert beaucoup des parents comme des enfants. Chaque membre de la famille doit devenir, en un certain sens, le serviteur de l'autre et partager son fardeau (Ga 6, 2 ; Ph 2, 2). Chacun doit se proccuper, non seulement de sa propre vie, mais aussi de celle des autres membres de la famille : de leurs besoins, de leurs espoirs, de leurs aspirations. Les dcisions prendre l'gard du nombre des enfants et des sacrifices 332

faire pour eux, ne se prendront pas en seule considration d'un bien-tre accrotre et d'une tranquillit conserver. En y rflchissant devant Dieu, avec les grces du sacrement et guids par les enseignements de l'glise, les parents se rappelleront qu'il est moins grave de priver leurs enfants de certains plaisirs ou avantages matriels que de la prsence au foyer de frres et surs aptes les aider crotre en humanit et saisir la beaut de la vie tous ses ges et dans sa diversit. Si les parents se rendaient pleinement compte des ouvertures et des possibilits que leur offre ce grand sacrement ils ne manqueraient pas de se joindre au cantique de Marie l'auteur de la vie, Dieu, qui a fait d'eux des collaborateurs de choix. 6. Tout tre humain doit considrer chaque personne comme une crature unique de Dieu, appele tre frre ou sur du Christ en vertu de l'Incarnation et de la Rdemption universelle. Pour nous, le caractre sacr de la vie s'appuie sur ces prmices qui fondent notre clbration de la vie humaine. C'est ce qui explique nos efforts pour la dfendre contre toute influence ou action susceptibles de la menacer ou de l'affaiblir, comme pour la rendre plus humaine dans tous ses aspects. Ainsi nous dresserons-nous chaque fois que la vie humaine sera menace. Lorsque le caractre sacr de la vie ds avant la naissance est attaqu, nous nous dresserons et nous proclamerons que nul n'a autorit pour dtruire une vie qui n'est pas ne. Lorsqu'un enfant est prsent comme un fardeau ou n'est considr que comme un moyen de satisfaire un besoin motionnel, nous nous dresserons et nous affirmerons que chaque enfant est un don de Dieu, unique et original, qui a droit tre accueilli dans une famille aimante et unie. Lorsque l'institution du mariage est laisse l'gosme des hommes ou rduite un arrangement temporaire et conditionnel auquel on peut mettre fin sans difficult, nous nous dresserons et nous raffirmerons le lien indissoluble du mariage. Lorsque la valeur de la famille est menace par des pressions sociales et conomiques, nous 333

nous dresserons et nous raffirmerons que la famille est ncessaire, non seulement pour le bien particulier de chacun mais aussi pour le bien commun de chaque socit, nation et tat (Audience gnrale, 3 janvier 1979). Lorsque la libert est utilise pour opprimer le faible, pour gaspiller les ressources naturelles et l'nergie pour refuser au peuple les ncessits fondamentales, nous nous dresserons et nous raffirmerons les exigences de la justice et de la charit sociale. Lorsque les malades, les vieillards et les mourants seront abandonns leur solitude, nous nous dresserons et nous proclamerons qu'il s ont droit l'amour, la sollicitude et au respect. (...) 7. Je fais miennes les paroles que Paul VI adressait l'an dernier aux vques amricains : Nous sommes persuad, de plus en plus, que tout effort accompli, pour la sauvegarde des droits humains profite la vie elle-mme. Tout ce qui contribue bannir la discrimination dans la loi ou dans les faits qu'elle soit base sur la race, l'origine, la couleur, la culture, le sexe ou la religion (cf. Octogesima Adveniens, 16) est un service la vie. Lorsque les droits des minorits sont protgs, que mentalement ou physiquement, les handicaps sont assists, que les marginaux trouvent une voix, en tous ces cas la dignit de la vie et son sens sacr sont en progrs... En particulier, chaque contribution visant amliorer le climat moral de la socit, combattre la permissivit et l'hdonisme, comme toute assistance la famille, source de nouvelle vie, rehausse effectivement la valeur de la vie (26-5-1978). 8. Il reste encore beaucoup faire pour soutenir ceux dont la vie est blesse et pour redonner l'espoir ceux qui ont peur de la vie. Il faut du courage pour rsister aux pressions et aux faux slogans, pour proclamer la suprme dignit de la vie et pour exiger que la socit elle-mme lui accorde protection. Un Amricain distingu, Thomas Jefferson, dclarait un jour : Le soin de la vie humaine, le bonheur et non la destruction, voil le juste et unique objet lgitime d'un bon gouvernement (31-3-1809). C'est pourquoi je souhaite rendre hommage tous les membres de l'glise catholique et des 334

autres glises chrtiennes, tous les hommes et toutes les femmes hritiers du judo-christianisme, aussi bien qu' tous les hommes de bonne volont qui unissent leur commun dvouement pour dfendre la vie dans sa plnitude et pour promouvoir les Droits de l'homme. Notre clbration de la vie s'insre dans la clbration de l'Eucharistie. Notre Dieu et Sauveur, par sa mort et sa rsurrection, s'est fait pour nous pain de vie et gage de vie ternelle. En lui, nous trouvons le courage, la persvrance et la crativit dont nous avons besoin pour promouvoir et dfendre la vie au sein de nos familles et dans le monde. Chers frres et surs, nous avons confiance que Marie, Mre de Dieu et Mre de la vie, nous assistera afin que nos comportements soient toujours le reflet de notre admiration et de notre gratitude pour ce don de l'amour de Dieu qu'est la vie. Nous savons qu'elle nous aidera employer chaque jour qui nous est donn, comme autant d'occasions de dfendre la vie de ceux qui ne sont pas encore ns, et de rendre plus humaine la vie de nos frres les hommes, o qu'ils soient. Par l'intercession de Notre Dame du Rosaire dont nous clbrons aujourd'hui la fte, puissions-nous arriver un jour la plnitude de la vie ternelle en Jsus-Christ Ntre-Seigneur. Amen. 14 octobre 1979
LIMAGE TOUJOURS ACTUELLE DU PRTRE

Le dimanche 14 octobre, le Saint-Pre a prsid au rite de batification du prtre espagnol Enrique Osso y Cervello. Aprs lvangile, il a prononc en espagnol lhomlie suivante : Lou soit Jsus-Christ ! Vnrables frres et bien-aims fils et filles,

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1. Ce matin, lglise entonne une hymne de joie et de louanges au Seigneur. Cest le chant de la Mre qui clbre la bont et la misricorde divine en proclamant Bienheureux un fils insigne qui sest distingu par sa pratique minente des vertus chrtiennes : le prtre Enrique de Osso y Cervello, gloire de la chre Espagne terre de saints. Pour assister la glorification du nouveau Bienheureux, nous voyons rassembls en cette basilique de Saint-Pierre, un grand nombre de ses compatriotes. Soyez tous les bienvenus, voques, prtres, religieux et fidles espagnols ici prsents, et tous ceux qui proviennent des lieux o a rayonn le bien sem par le Bienheureux Enrique de Osso et o a germ vigoureusement une juste reconnaissance et apprciation de sa personne et de son uvre. Mais vous surtout, soyez les bienvenues, religieuses de la Compagnie de sainte Thrse de lEnfant-Jsus venues avec vos lves, actuelles et anciennes, en des divers lieux et pays dEurope, dAfrique et dAmrique pour offrir un chaleureux hommage de dvotion votre Pre fondateur et pour lui confirmer votre fidlit. Permettez-moi toutefois de rserver un salut tout particulier aux reprsentants du diocse de Tortosa et plus concrtement ceux de la petite population de Vinbre, berceau natal de cette admirable figure dhomme et de prtre que lglise propose aujourdhui notre imitation. 2. Oui, le bienheureux Enrique de Osso nous offre une vivante image de prtre fidle, persvrant, humble et courageux devant les oppositions, mprisant tous les intrts purement humains, anim de zle apostolique pour la gloire de Dieu et le salut des mes, actif dans lapostolat et contemplatif dans son extraordinaire vie de prire. Elle ntait certes pas facile lpoque quil dut vivre dans une Espagne cartele par les guerres civiles du XIX sicle et secoue par les mouvements laques et anticlricaux qui visaient la transformation politique et sociale non sans provoquer parfois de 336

sanglants pisodes rvolutionnaires. Lui, il sut cependant rester ferme et intrpide dans sa foi ; il y trouvait force et inspiration pour projeter la lumire de son sacerdoce sur la socit de son temps. Ayant clairement conscience de sa propre mission comme homme dglise, dune glise quil aimait de tout son cur, sans chercher jamais simposer dans des domaines trangers sa condition, il tait ouvert tous, sans distinction, pour les rendre meilleurs et les mener au Christ. Il ralisa son projet : Je serai toujours avec Jsus, son ministre, son aptre, son missionnaire de paix et damour . Les trente annes peine de sa vie sacerdotale donnrent lieu un continuel dveloppement dentreprises apostoliques bien mdites et ralises avec abngation, avec une impressionnante confiance en Dieu. Sa vie fut une prire continuelle qui alimentait sa vie intrieure et modelait toutes ses uvres. A lcole de la grande sainte dAvila, il apprit que la prire, ce trait damiti avec Dieu est le moyen ncessaire pour connatre et vivre la vrit, pour crotre dans la conscience dtre un fils de Dieu, pour crotre dans son amour. Elle est aussi un moyen efficace de transformation du monde. Cest pourquoi le Bienheureux Enrique de Osso sera galement un aptre et un matre enseignant de la prire. A tant et tant dmes il apprit prier avec son uvre : Le quart dheure de prire ! Ce fut le secret de sa : grande vie sacerdotale, ce qui lui donna la joie, lquilibre et la force ; ce qui fit que lui, prtre, serviteur et ministre de tous, souffrant avec tous, les aimant et les respectant tous, se sentait heureux dtre ce quil tait. Il avait conscience de tenir en ses mains, des dons reus du Seigneur pour la rdemption du monde, tout petit et indigne quil se sentait. Il savait que ces dons lui taient offerts par la supriorit infinie du mystre du Christ et ils remplissaient son me dune joie ineffable. Un tmoignage et une leon de vie ecclsiale toujours valables pour le prtre daujourdhui qui, dans lexemple des saints et dans lenseignement ou les normes de lglise et non dans des suggestions ou thories trangres 337

peut trouver son identit pour se raliser avec une orientation sre pour conserver plnitude. Je voudrais une fois de plus, en cette splendide occasion, vous exhorter, mes bien-aims frres prtres, labandon total au Christ, joyeusement vcu dans le clibat, pour le royaume des cieux et pour le service gnreux en faveur de nos frres, surtout les plus pauvres, et mener une vie centre sur leur propre ministre pastoral qui est la mission spcifique de lglise et caractrise par ce style vanglique que jai dfini dans ma lettre du Jeudi saint, et dont jai parl de nouveau dans mes rencontres avec les prtres durant mon rcent voyage apostolique. 3. Si nous voulons dgager maintenant un des traits les plus caractristiques de la physionomie apostolique du nouveau Bienheureux, nous pourrions dire quil fut un des plus grands catchistes du XIX sicle, ce qui le rend des plus actuels en ce moment o lglise rflchit comme ce fut le cas lors de la dernire session du Synode des vques sur le devoir de catchiser qui incombe tous ses fils. Comme catchiste gnial, il se distingua par ses crits et par son travail pratique, attentif faire connatre, de manire adquate et conforme au Magistre de lglise, le contenu de la foi et le vivre. Ses mthodes pratiques en firent un devancier des conqutes pdagogiques ultrieures. Mais, par-dessus tout, lobjectif quil se proposa fut de faire connatre et ranimer lamour envers Dieu et envers lglise ce qui est au cur de la mission du vritable catchiste. Et cette mission lui fit aborder tous les milieux : celui des enfants avec ses inoubliables catchses Tortosa, ( par les enfants au cur des hommes ) ; celui du monde des jeunes, avec ses associations de jeunesse, qui finirent par avoir la plus ample diffusion ; celui de la famille, avec ses crits de propagande religieuse et particulirement la Revista Teresiana ; celui des travailleurs avec lobjectif de leur faire connatre la doctrine sociale de lglise ; celui de lenseignement et de la culture o, tenant 338

compte de la mentalit de lpoque, il lutta pour assurer la prsence de lidal catholique dans les coles tous les niveaux jusqu celui des universits. Il se dvoua inlassablement au ministre de la parole parle par ses prdications et celui de la parole crite, au moyen de la presse comme voie dapostolat. 4. Toutefois, dans son effort de catchiste, son uvre de prdilection celle qui mobilisa la plus grande partie de ses nergies fut la fondation de la Compagnie de sainte Thrse de Jsus. Pour tendre son rayon daction dans le temps et dans lespace, pour pntrer au cur des familles, pour servir la socit une poque o les capacits culturelles commenaient tre indispensables, il appela autour de lui des femmes qui puissent laider dans sa mission, et il entreprit la tche de les former avec soin. Il commena avec elles le nouvel institut qui se distingua par ces traits : comme filles de leur poque, lestime pour les valeurs de la culture ; comme religieuses consacres Dieu, un engagement total au service de lglise ; comme propre style de spiritualit, lassimilation de la doctrine et des exemples de sainte Thrse de Jsus. Nous pourrions dire que la compagnie de sainte Thrse fut et est pareille la grande catchse organise par le bienheureux Osso pour toucher la femme et travers elle, infuser une nouvelle vitalit la socit et lglise. Filles de la compagnie de sainte Thrse, laissez-moi vous dire quil me plat de voir que vous restez fidles votre charisme au sein du renouvellement que demande lpoque actuelle la lumire des directives du concile Vatican II et de lexhortation apostolique Evangelica testificatio de mon prdcesseur Paul VI. Daccord avec lhritage de votre fondateur et avec lesprit de la grande sainte dAvila, soyez gnreuses dans votre don total au Christ afin de donner beaucoup de fruit dans les pays de mission. Que toute votre conduite reflte la richesse dune vie intrieure dans laquelle le 339

renoncement est amour ; le sacrifice, efficacit apostolique ; la fidlit, acceptation du mystre que vous vivez ; lobissance, lvation surnaturelle ; la virginit, donation joyeuse au prochain pour le royaume des cieux. Soyez devant le monde, galement par les signes extrieurs, de vivants tmoins des grands idaux devenus ralit, en catchisant, en vanglisant toujours par la parole et par laction apostolique ; soyez une preuve convaincante de ce quaujourdhui comme hier cela vaut la peine de ne pas couper les ailes son propre esprit, afin de pouvoir donner au monde actuel qui en a bien besoin et les cherche parfois mme sans le savoir la srnit dans la foi, la joie dans lesprance, le bonheur dans le vritable amour. Oui, cela vaut la peine de vivre pour cela : de vivre ainsi sa propre vocation de femme et de religieuse. A limitation de la Vierge envers qui votre Fondateur professait une tendre dvotion. 5. Au chrtien daujourdhui, plong, dans un milieu de recherche haletante dun nouvel idal dhomme, le bienheureux Enrique de Osso, lducateur chrtien, a laiss lui-mme un hritage. Cet homme nouveau qui se cherche ne pourra jamais tre authentiquement tel sans le Christ, le Rdempteur de lhomme. Il faudra le cultiver, lduquer, le dignifier de plus en plus dans ses multiples facettes humaines, mais il faudra galement toutefois, le catchiser, lui ouvrir les horizons spirituels et religieux o il dcouvrira son destin dternit, comme fils de Dieu et citoyen dun monde qui va au-del du prsent Quel ample champ souvre au dvouement gnreux des pres et des mres de famille ! aux responsables et professeurs des collges et instituts denseignement surtout ceux de lglise qui doivent continuer tre, avec le respect d tous, des centres dducation chrtienne ; chacune de vous, anciennes lves des collges de la compagnie de sainte Thrse qui vous trouvez aux cts, de vos ducatrices dautrefois ; toutes les autres mes qui, divers postes, publics ou privs, peuvent contribuer llvation culturelle et humaine des autres, et leur formation dans la foi ! Soyez conscients de vos responsabilits et de vos possibilits de faire le bien. 340

6. Je termine ces rflexions en adressant un cordial salut aux membres de la mission spciale envoye cette crmonie par le gouvernement espagnol. Je demande Dieu que la tradition catholique de la nation espagnole, au sujet de laquelle le nouveau bienheureux a tant crit et parl, soit un stimulant dans la phase actuelle de son histoire et puisse tendre des objectifs suprieurs, visant dcidment le futur, sans oublier toutefois de conserver et de renforcer les choses essentielles du pass, afin quainsi le prsent soit une poque de paix, de prosprit matrielle et spirituelle, desprance en le Christ Sauveur. 15 octobre 1979
LINTELLIGENCE EST LE FRUIT DE LA FOI

Aux professeurs et tudiants des Universits et Collges pontificaux Les recteurs, professeurs et lves des universits pontificales et des collges ecclsiastiques de Rome se sont runis le 15 octobre en la basilique vaticane pour participer une conclbration eucharistique prside par le Saint-Pre loccasion de linauguration de la nouvelle anne acadmique. 1. Je trouve un motif de joie sincre dans le fait de prsider ici, aujourdhui, cette, solennelle liturgie eucharistique o nous voyons runis autour de lautel du Seigneur, avec M. le cardinal Prfet de la S. Congrgation pour lducation catholique et les Recteurs des Universits pontificales et des Collges romains, les professeurs, les lves et le personnel auxiliaire de ces centres dtude. Nous sommes runis ici, trs chers fils, en raison dune circonstance trs importante : nous voulons inaugurer officiellement, par cette conclbration, lAnne acadmique 1979-1980. Nous voulons linaugurer sous les yeux de Dieu. Nous avons le sentiment quil est juste dagir ainsi. Quest, en effet, une nouvelle anne dtude sinon la reprise dune ascension idale qui, par des sentiers 341

souvent rigides et escarps, conduit le chercheur toujours plus haut, le long des pentes de cette montagne mystrieuse et passionnante quest la vrit ? La fatigue du chemin est amplement compense par la beaut des panoramas toujours plus suggestifs qui soffrent au regard extasi. Lascension, toutefois, nest pas sans risques ; il y a des passages difficiles et des points dappui insidieux ; il y a le danger des brouillards imprvus ; il y a la possibilit des perspectives illusoires et des obstacles imprvus. La mtaphore est transparente : la conqute de la vrit est une entreprise ardue, non prive dinconnues et de risques. La personne responsable qui sy aventure ne peut manquer de ressentir le besoin dinvoquer, sur son difficile labeur, la bienveillance de Dieu, le secours de sa lumire, lintervention fortifiante de sa grce. Si ceci est valable pour toute forme de recherche scientifique, cest dautant plus vrai pour lenqute thologique qui se cimente avec linfini mystre de Dieu qui se communique nous personnellement par la parole et luvre de la Rdemption ; et cela se dmontre galement vrai pour toutes les autres branches des tudes ecclsiastiques qui, si elles nous orientent vers les divers domaines de la recherche biblique, de la science philosophique, de lhistoire, etc., se ramnent ce seul facteur qui les unifie toutes et fait de vous les spcialistes de Dieu et de son mystre de salut manifest lhomme. Cest pourquoi ltudiant des Facults ecclsiastiques nest pas confront avec une vrit impersonnelle et froide, mais avec lEgo mme de Dieu qui, dans la Rvlation sest fait Tu pour lhomme et a ouvert avec lui un dialogue dans lequel il manifeste quelque aspect de linsondable richesse de son tre. 2. Quelle sera donc lattitude approprie dun homme appel une impensable intimit grce lamour prvenant de Dieu ? Il nest pas difficile de rpondre. Ce ne pourra tre quune attitude de profonde reconnaissance, unie une sincre humilit. Si faible est notre intelligence, si limite notre exprience, si courte notre vie que tout ce quon russit dire de Dieu a lapparence dun balbutiement 342

enfantin plutt que la dignit dun discours exhaustif, conclusif. Sont bien connues les paroles de saint Augustin qui avouait combien il tremblait lorsquil se prparait parler des mystres divins : suscepi enim tractanda divina homo, spiritatia carnalis, aeterna mortalis (Jai pris lengagement de traiter de choses divines, moi qui suis un simple tre de chair ; de choses ternelles, moi un simple mortel, (In Ioan. Ev. Tr. 18, n. 1). Cest avec cette conviction fondamentale que le thologien doit prendre contact avec son travail ; il doit se rappeler sans cesse que dans tout ce quil pourra dire sur le compte de Dieu, il ne sagira jamais que de paroles dun homme, et donc dun petit tre fini qui sest aventur dans lexploration du mystre insondable du Dieu infini. Rien de surprenant donc si les rsultats auxquels sont parvenus les plus grands gnies du christianisme ont sembl ceux-ci mmes absolument inadquats par rapport au Terme transcendant d leur enqute. Cest encore saint Augustin qui confesse : Deus ineffabilis est ; facilius dicimus quid non sit, quam quid sit Dieu est ineffable ; nous disons plus facilement ce quil nest pas que ce quil est (Enarr. in Ps 85, n. 12), et il expliquait : Quand de notre abme on slve pouf respirer cette altitude, ce nest pas science ngligeable de savoir ce que Dieu nest pas, avant de savoir ce quil est (De Trin. 8, 2, 3). Et comment ne pas rappeler ce propos la rponse de saint Thomas son fidle secrtaire fraReginaldo de Piperno qui lexhortait poursuivre la composition de la Somme, interrompue aprs une exprience mystique particulirement bouleversante. Ses biographes nous rapportent qu linsistance de son ami, il opposa seulement un laconique refus : Frres, je ne peux plus ; tout ce que jai crit me semble de la paille . Et la Somme resta inacheve. Et lhumilit dont les plus grands matres de la thologie nous donnent un si bel exemple va de pair avec une profonde gratitude. Comment ne pas tre reconnaissants quand un Dieu infini sest 343

abaiss jusqu parler lhomme dans sa propre langue humaine ? Dieu en effet aprs avoir, maintes reprises et sous maintes formes, parte jadis aux Pres par les Prophtes, en ces jours qui sont les derniers, il nous a parl par son Fils (Hb 1, 1-2). Comment ne pas tre reconnaissants quand, de cette manire, la langue humaine et la pense humaine ont t visites par la Parole de Dieu et par la Vrit divine et ont t appeles y participer, en porter tmoignage, lannoncer et, galement, lexpliquer et lapprofondir de faon correspondante aux possibilits et aux exigences de la connaissance humaine ? Cest prcisment cela quest la thologie et proprement cela quest la vocation du thologien. Au nom de cette vocation nous nous runissons aujourdhui pour commencer la nouvelle Anne acadmique qui se droulera dans tous ces chantiers de travail scientifique que sont les Universits et Collges de Rome. 3. Lhumilit est le caractre qui distingue tout savant qui a dhonntes relations avec la vrit cognitive. Avant tout, elle ouvre la voie lenracinement dans son esprit de la disposition fondamentale, ncessaire pour toute recherche thologique digne de ce nom : cette disposition fondamentale qui est la foi. Rflchissons : la Rvlation consiste en linitiative de Dieu qui est all personnellement la rencontre de lhomme afin de nouer avec lui un dialogue de salut. Cest Dieu qui a commenc le discours, et cest lui qui le mne. Lhomme coute et rpond. Toutefois, la rponse que Dieu attend de lhomme ne se rduit pas une froide valuation intellectualiste dun contenu dides abstraites. Dieu va la rencontre de lhomme et lui parle, parce quil laime et veut le sauver. La rponse de lhomme doit donc tre avant tout une acceptation reconnaissante de linitiative divine et un confiant abandon la force prvenante de son amour. Entreprendre un dialogue avec Dieu signifie se laisser sduire et conqurir par la figure lumineuse (doxa) de Jsus Rvlateur et par lamour (agap) de Celui qui la envoy. Cest prcisment en cela 344

que consiste la foi. En elle, lhomme, intrieurement clair, et attir par Dieu, transcende les limites de la connaissance purement naturelle et fait de Dieu une exprience dont il serait, autrement, exclu. Jsus a dit : Nul ne peut venir moi si le Pre qui ma envoy ne lattire (Jn 6, 44), Nul et, donc, mme pas le thologien. Lhomme, alors quil est in statu viae, fait remarquer saint Thomas, peut parvenir quelque intelligence des mystres surnaturels en usant de sa raison, mais seulement dans la mesure o celle-ci sappuie sur la base indestructible de la foi qui est participation la connaissance mme de Dieu et des Saints qui jouissent de la vision batifique : Fides est in nobis ut perveniamus ad intelligendum quae credimus (in Boeth, de Trin., q 2, a 2, Ad 7). Cest la pense de la tradition thologique tout entire et en particulier la position de saint Augustin : En croyant on devient capable de comprendre si lon ne croit pas, on ne parviendra jamais comprendre La foi te purifie, afin quil te soit possible darriver la pleine intelligence (In Io. vang. Tr. 36, n. 7). Ailleurs il remarque ce propos : Habet fides oculos suos, quibus quodammodo videt venim esse quod nondum videt (Ep 120 ad Consentium, n. 2, 9), et cest pourquoi intellectui fides aditum aperit, infidelitas claudit (Ep 137 ad Volusianum, n. 4, 15), La conclusion laquelle parvient lvque dHippone est devenue classique : Lintelligence est le fruit de la foi. Il ne faut donc pas chercher comprendre pour croire, mais croire pour comprendre (In Io. vang. Tr. 29, N. 6). Cet avertissement donne rflchir quiconque fait de la thologie ; il existe en effet, aujourdhui galement, le risque dappartenir au clan des garruli ratiocinatores (De Trin. 1, 2, 4), que saint Augustin invitait a cogitatianes suas carnales non dogmatizare (Ep 187 ad Dardanum, n. 8, 29). Seule lobissance de la foi (cf. Rm 16, 26), par laquelle lhomme se livre tout entier Dieu, en pleine libert, peut le faire pntrer dans la comprhension profonde et savoureuse de la vrit divine. 345

4. Il y a, pour le thologien, un autre avantage qui dcoule de lhumilit : elle constitue lhumus dans lequel prend racine et germe la fleur de la prire. Comment, en effet, un esprit orgueilleux pourrait-il prier avec des accents sincres ? Et la prire est indispensable pour grandir dans la foi. Le Concile Vatican II la rappel dans sa Constitution Dei Verbum o il a soulign que pour accepter l obissance de la foi la Rvlation divine lhomme a besoin de la grce de Dieu qui fait les premires avances et qui aide , et il a besoin du secours du Saint-Esprit qui touche son cur et le tourne vers Dieu, ouvre les yeux de son me, et donne tous la joie profonde dans lacceptation de la vrit et de la foi (n. 5). Il faut donc tenir pour un lment essentiel de lengagement thologique la constance dans la prire : seule une prire humble et assidue peut obtenir leffusion des lumires intrieures qui conduisent lesprit la dcouverte de la vrit. Deus semper idem, noverim me noverim te priait saint Augustin dans ses Soliloques (2, 1, l), et dans ses exposs catchistiques il invitait, sans se lasser, ses auditeurs prier pour obtenir la lumire et il linvoquait lui-mme dans les moments dobscurit : Dieu notre Pre, toi qui nous exhortes prier et nous donnes ce que nous te demandons dans la prire (...) exauce-moi qui tremble dans ces tnbres et tends-moi ta droite. Pais-moi voir ta lumire, fais-moi sortir des erreurs et fais que, sous ta conduite, elle revienne en moi et moi en toi. Amen. (Solil. 2,6, 9 ; cf. 1,2-6). Et comment ne pas mentionner ici la clbre prire que saint Anselme plaa au dbut de son Proslogio ? Cest une prire si simple et si belle quelle peut constituer un modle dinvocation pour tous ceux qui sapprtent tudier Dieu : Dieu, apprends-moi te chercher et montre-toi moi qui te cherche, car je ne puis ni te chercher ni te trouver si tu ne te montres pas toi-mme (Proslog. 1). Un authentique engagement thologique ne peut disons-le avec franchise ni commencer ni se conclure sinon genoux, au 346

moins dans le secret de la cellule intrieure o il est possible dadorer le Pre en esprit et en vrit (cf. Jn 4, 23). 5. Lhumilit, enfin, suggre au thologien lattitude voulue lgard de lglise. Il sait que cest lglise qua t confie la Parole pour tre annonce au monde, lappliquant chaque poque et la rendant ainsi toujours vraiment actuelle. Il le sait et il en jouit. Cest pourquoi il rpte aprs Origne : Quant moi, jaspire tre vraiment ecclsiastique (Il Lucam hom. 16), tre en pleine communion de pense, de sentiment, de vie avec lglise dans laquelle le Christ se fait, contemporain, des successives gnrations humaines. En vritable homo ecclesiasticus, il aime mme le pass de lglise, mdite son histoire, vnre et explore sa tradition. Mais quil ne se laisse pas renfermer dans un culte nostalgique de ses particulires et contingentes expressions historiques, sachant parfaitement que lglise est un mystre vivant et en marche sous la conduite du Saint-Esprit. Quil refuse, de mme, des propositions de rupture radicale avec ce qui a t, en faveur du mythe fascinant dun nouveau commencement ; quil croie que le Christ est toujours prsent dans son glise, aujourdhui comme hier, pour continuer sa vie, non pour la recommencer. En outre, le sensus Ecclesiae qui est en lui, rendu vif et vigilant par lhumilit, le maintient dans une constante attitude dcoute lgard de la voix du Magistre, quil accepte de bon gr comme garant, par volont du Christ, de la vrit salvifique. Et quil reste galement lcoute des voix qui lui proviennent de tout le Peuple de Dieu, toujours prt cueillir dans la docte parole de lexpert, mais aussi dans la parole simple, mais pas ncessairement moins profonde du fidle commun, un cho clairant du Verbe ternel qui sest fait chair et est venu habiter parmi nous (Jn 1, 14). 6. Voil trs chers frres et fils, quelques sujets de rflexion pour ce dbut danne scolaire et acadmique. Je vous vois ici rassembls autour des reliques de saint Pierre auquel le Christ a dit : 347

Tu es Pierre et sur cette pierre jdifierai mon glise (Mt 16, 18). En tant que votre vque, vque de Rome, et en mme temps successeur de saint Pierre, je dsire vous adresser tous un ardent appel participer cette dification de lglise qui a son origine dans le Christ lui-mme. Cet appel je ladresse tant aux professeurs et enseignants qu tous les tudiants de chacune des Universits et Acadmies romaines. Le travail que vous entreprenez ensemble est comme un grand laboratoire de la mission de lglise notre poque. Il doit donner du fruit non seulement aujourdhui mais aussi lavenir. Beaucoup dpend des rsultats que vous obtenez ici. Ils doivent devenir le levain de la foi et de la vie chrtienne dune multitude dhommes dans tous les lieux de la terre. Vous tes venus ici, prs de cette Chaire, sachant parfaitement quelle a tout particulirement le devoir dunir dans la vrit et lamour les fils de Dieu sur cette terre, eux qui proviennent des divers lieux, nations, pays et continents. Je recommande votre rencontre avec la Vrit et lAmour divin la Patronne du jour, la grande Thrse de Jsus qui a mrit, la premire parmi les femmes, le titre de Docteur de lglise. Surtout, jinvoque sur vous la protection assidue de celle que lglise salue comme Sedes Sapientiae. Que sa maternelle sollicitude accompagne vos pas et, vous guidant la recherche de nouveaux aspects du mystre passionnant du Christ, vous aide grandir dans lamour pour Lui. Si cognovimus, amemus, car nous ne devons pas loublier cognitio senza cantate non salvos facit, une connaissance prive damour ne nous sauve pas (Augustin, In 1 Ep. Io, Tr. 2, n. 8). 20 octobre 1979
LGLISE EST ESSENTIELLEMENT MISSIONNAIRE

Le pape et la journe missionnaire mondiale Le 20 octobre en la basilique vaticane, le Saint-Pre a clbr, avec la communaut diocsaine de Rome une messe solennelle 348

loccasion de la Journe missionnaire mondiale . Durant la liturgie de la Parole, le pape a prononc lhomlie suivante : Trs chers frres et surs dans le Seigneur ! Trs chers jeunes ! Avec une grande et profonde joie je prside la liturgie eucharistique en cette veille de la Journe missionnaire mondiale. En me rencontrant ainsi avec vous, fidles du diocse de Rome, en une occasion si importante et significative, je me sens li plus intimement non seulement tous les diocses du monde mais encore et surtout tous les missionnaires, prtres, religieux et religieuses qui, rpandus partout sur la terre annoncent aux hommes, avec grande fatigue, mais aussi avec joie, lvangile du salut. Oui, trs chers frres et surs, cest une circonstance trs importante pour votre vie spirituelle et pour le diocse. Ici, au centre de la chrtient, en cette basilique, nous entendons les chos de lglise universelle, nous percevons les besoins de tous les peuples, nous prenons part au travail de ceux qui, avec une inlassable ardeur, se prodiguent au nom du Christ, tmoignent, annoncent, convertissent, baptisent, fondent de nouvelles communauts chrtiennes. Mditons brivement et cherchons ensemble, suivant les Lectures de la Liturgie de ce jour la raison, la condition et la stratgie de lactivit missionnaire de lglise. 1. Quelle est la raison primordiale et ultime de cette uvre ? Voil la premire question. La rponse est simple et premptoire : lglise est missionnaire parce que telle est la volont expresse de Dieu. A de nombreuses reprises, Jsus parle aux Aptres de leur tche, de leur mission, de la raison de leur choix : Ce nest pas vous qui mavez choisi ; mais cest moi qui vous ai choisis et vous ai 349

institus pour que vous alliez et que vous portiez du fruit, et un fruit qui demeure (Jn 15, 16). Avant de monter au ciel, Jsus donne, de manire officielle et dterminante, aux Aptres et par eux toute lglise la mission dvangliser : Allez par le monde entier, proclamez la Bonne Nouvelle toute la cration (Mc 16, 15). Et lvangliste ajoute : Alors ils sen allrent prcher en tout lieu (Mc 16, 20). Depuis lors, les Aptres et les disciples du Christ ont commenc parcourir tous les chemins de la terre, surmonter dsagrments et fatigues, rencontrer des gens et des tribus, des peuples et des nations, souffrir et mme donner leur vie pour annoncer lvangile, parce que telle est la volont de Dieu et qu lgard de Dieu il ny a dautre dcision que celle de lobissance et de lamour. Saint Paul crivait son disciple Timothe : Dieu veut que tous les hommes soient sauvs et parviennent la connaissance de la vrit (1 Tm 2, 4). Et la vrit qui sauve, cest uniquement Jsus-Christ, le Rdempteur, le Mdiateur entre Dieu et les hommes, le Rvlateur unique et dfinitif du destin surnaturel de lhomme. Jsus a donn lglise la mission dannoncer lvangile ; une mission laquelle participe chaque chrtien. En raison mme de sa nature, tout chrtien est missionnaire. Dans son Exhortation apostolique Evangelii Nuntiandi, Paul VI de vnre mmoire crivait : La prsentation du message vanglique nest pas pour lglise une contribution facultative, cest le devoir qui lui incombe par volont du Seigneur Jsus afin que tous les hommes puissent croire et tre sauvs. Oui, ce message est ncessaire. Il est unique. Il ne saurait tre remplac. Il ne souffre ni indiffrence ni syncrtisme, ni accommodation. Cest le salut des hommes qui est en cause. Cest la beaut de la Rvlation quil reprsente. Il comporte une sagesse qui nest pas de ce monde. Il est capable de susciter, par lui-mme, la foi, une foi qui repose sur la puissance de Dieu. Il est la vrit. Il mrite que laptre y consacre 350

tout, son temps, toutes ses nergies, y sacrifie au besoin sa propre vie (n. 5). vangliser est, en effet, la grce et la vocation propre de lglise, son identit la plus profonde. Elle existe pour vangliser... (ibid., n. 14). Certains affirment parfois que lon ne peut imposer lvangile, quon ne peut forcer la libert religieuse, quil est mme inutile et illusoire dannoncer lvangile ceux qui, par la droiture de leur cur, appartiennent dj au Christ. Paul VI y a dj clairement rpondu : Ce serait certes une erreur dimposer quoi que ce soit la conscience de nos frres. Mais cest tout autre chose de proposer cette conscience la vrit vanglique et le salut en Jsus-Christ en pleine clart et dans le respect absolu des options libres quelle fera : loin dtre un attentat la libert religieuse, cest un hommage cette libert laquelle est offert le choix dune voie que mme les noncroyants estiment noble et exaltante... Cette faon respectueuse de, proposer le Christ et son Royaume, plus quun droit, est un devoir de lvanglisation. Et cest aussi un droit des hommes ses frres de recevoir de lui lannonce de la Bonne nouvelle du salut (Evangelii Nuntiandi, n. 80). Ce sont, des paroles trs srieuses, qui clairent, encouragent et prcisent encore une fois ce que sont la volont positive de Dieu et notre responsabilit de chrtiens. 2. Mais posons-nous une deuxime question : quelle est la condition essentielle pour luvre missionnaire ? Cest lunit dans la doctrine. Avant de quitter le monde Jsus a pri ainsi : Je ne prie pas pour eux seulement, mais pour ceux-l aussi qui, grce leur parole, croiront en moi. Que tous soient un. Comme toi, Pre, tu es en moi et moi en toi, queux aussi soient un en nous, afin que le monde croie que tu mas envoy (Jn 17, 20-21). Et saint Paul crivait anxieusement son disciple Timothe : Dieu est unique, unique aussi le mdiateur entre Dieu et les 351

hommes, le Christ Jsus, homme lui-mme, qui sest livr en ranon pour nous (1 Tm 2, 5-6). En effet, si lunit dans la foi fait dfaut, qui annonce et quannonce-t-on ? Comment pourrait-on tre crdible, surtout quand la doctrine est si mystrieuse et la morale si exigeante ? Les diffrences et les contradictions doctrinales ne font que crer de la confusion et finalement la dsillusion. Dans une matire si essentielle et dlicate comme lest le contenu de lvangile, on ne peut tre effront, superficiel ou possibiliste , inventant des thories et exposant des hypothses. Lvanglisation doit avoir comme caractristique lunit dans la foi et dans la discipline et, par consquent, lamour de la vrit. Mditons les paroles quilibres et profondes de Paul VI : De tout vanglisateur on attend quil ait le culte de la vrit, dautant plus que la vrit quil approfondit et communique nest autre que la vrit rvle et donc, plus que tout autre, parcelle de la vrit premire quest Dieu lui-mme. Le prdicateur de lvangile sera donc quelquun qui, mme au prix du renoncement personnel et de la souffrance, recherche toujours la vrit quil doit transmettre aux autres. Il ne trahit jamais ni ne dissimule la vrit par souci de plaire aux hommes, dtonner ou de choquer, ni par originalit ou dsir dapparatre. Il ne refuse pas, la vrit. Il nobscurcit pas la vrit rvle par paresse de la rechercher, par commodit, par peur. Il ne nglige pas de ltudier. Il la sert gnreusement sans lasservir (Evangelii Nuntiandi, n. 78). Remercions Paul VI pour ces indications si claires et, en mme temps prions intensment pour que tous tudient, connaissent, annoncent la vrit et rien que la vrit, dociles au Magistre authentique de lglise parce que la certitude et la clart sont les qualits indispensables de lvanglisation. 3. Et enfin, voici la dernire interrogation : quelle est la stratgie de luvre missionnaire ? 352

La rponse cette interrogation est galement toute simple : lamour. Lunique et indispensable stratgie pour luvre missionnaire est seulement lamour intime et personnel, convaincu, ardent lgard de Jsus ! Rappelons-nous lexclamation joyeuse de sainte Thrse de Lisieux : Ma vocation est lamour !... Dans le cur de lglise, ma Mre, je serai lamour... et ce sera tout ! (Man. B). Il doit en tre de mme pour nous ! Lamour est intrpide et courageux : pour les trois quarts de lhumanit Jsus est encore un inconnu ! Cest pourquoi lglise a besoin de tant de volontaires missionnaires, hommes et femmes, pour annoncer lvangile ! Vous jeunes gens, jeunes filles : soyez attentifs la voix de Dieu qui appelle ! Un merveilleux idal de charit, de dvouement de gnrosit se prsente vous, vous invite ! La vie est grande et belle dans la mesure o on la donne ! Soyez intrpides ! La joie suprme se trouve dans lamour sans prtentions, dans une pure donation de charit aux frres. Lamour est docile et a confiance dans laction de la grce . Cest le Saint-Esprit qui pntre dans les mes et transforme les peuples. Les difficults sont immenses et, particulirement aujourdhui, les fidles eux-mmes, impliqus dans lhistoire actuelle, sont tents par lathisme, par le scularisme, par lautonomie morale. Une confiance absolue en lopration du SaintEsprit (Evangelii Nuntiandi, n. 75) est donc ncessaire. Aussi dans son uvre missionnaire, lamour est-il patient et joyeux, mme sil doit semer dans les larmes, en acceptant la croix et maintenant lesprit des Batitudes. Enfin, lamour est ingnieux et constant, sexerant aux diffrents genres dapostolat missionnaire : apostolat de lexemple, 353

de la prire, de la souffrance, de la charit, mettant en uvre toutes les initiatives et moyens proposs par les uvres Missionnaires Pontificales, si pleines de mrites et si actives Rome et dans tout le diocse. 4. Je ne saurais toutefois oublier quelques tats de fait qui rendent aujourdhui plus pressant le devoir missionnaire de toute lglise et de nous tous qui la formons. Il existe diffrentes formes danti-vanglisation qui tentent de contrecarrer radicalement le message du Christ : llimination de toute transcendance et de toute responsabilit ultra-terrestre ; lautonomie thique dtache de toute loi morale naturelle et rvle ; lhdonisme considr tomme lunique manire de vivre satisfaisante ; et chez tant de chrtiens, un relchement de la ferveur spirituelle, un consentement la mentalit mondaine, une adhsion progressive aux opinions errones du lacisme et de limmanentisme social et politique. Gardons toujours prsent le cri de saint Paul : Caritas Christi urget nos (Lamour du Christ nous presse : 2 Co 5, 14). Lardente exclamation de lAptre acquiert une particulire loquence et dtermine une particulire sollicitude de nos jours. Cest limpratif missionnaire qui doit animer tous les chrtiens, les diocses, les paroisses, les diverses communauts : lamour du Christ nous pousse tmoigner, annoncer, proclamer la Bonne Nouvelle, tous et malgr tout ! Cest vraiment en ce moment que vous devez tre tmoins et missionnaires de la vrit : ne craignez point ! Lamour du Christ doit vous inciter tre forts et dcids, car si Dieu est avec nous, qui sera contre nous ? (Rm 8, 31). En effet nul ne peut nous sparer de lamour du Christ (Rm 8, 35). Mais nous devons galement porter notre attention sur ces territoires et ces nations du monde o, par malheur, lvangile ne peut tre prch, o lactivit de lglise est prohibe. Lglise veut seulement annoncer la joie de la paternit divine, la consolation de la 354

rdemption opre par le Christ, la fraternit de tous les hommes ! Les missionnaires ne veulent quannoncer la paix vraie et juste, celle de lamour du Christ et dans le Christ, notre frre et sauveur. Des peuples entiers attendent leau vive de la vrit et de la grce et en sont assoiffs ! Prions pour que la Parole de Dieu puisse se rpandre librement et rapidement (Ps 147, 15) vers tous les peuples de la terre. 5. Pour cela, lglise missionnaire a besoin avant tout dmes missionnaires par la prire : tenons-nous proches des vanglisateurs avec nos prires ! Pour les missions tout spcialement, nous devons prier sans jamais nous lasser. Prions tout dabord par le moyen de la Sainte Messe en nous unissant au sacrifice du Christ pour le salut de tous les hommes : que lEucharistie maintienne ferme et fervente la foi des chrtiens ! Mais prions aussi avec constance et confiance la Trs sainte Vierge Marie, Reine des Missions, pour quelle fasse prouver aux fidles un dsir croissant dvanglisation et un sens toujours plus profond de leur responsabilit dans lannonce de lvangile. Prionsla, en particulier, en rcitant le Rosaire pour rejoindre et aider ceux qui peinent au milieu de difficults et dpreuves afin de faire connatre et aimer Marie qui tait prsente le jour de la Pentecte, au dbut de la vie de lglise, avec les Aptres, les disciples et les femmes pieuses, reste toujours prsente dans lglise, Elle, la premire missionnaire, Mre et soutien de tous ceux, qui annoncent lvangile ! 15 novembre 1979
UNE VIE RELIGIEUSE PROFONDE ET CONFORME NOTRE TEMPS

Le pape aux religieuses La V assemble gnrale de lUnion internationale des Suprieures gnrales (UISG) vient de se tenir Rome sur le thme : Spiritualit apostolique pour les religieuses aujourdhui . 355

Chres surs dans le Seigneur, Cest pour moi une grande joie de vous rencontrer aujourdhui, vous qui tes les reprsentantes particulirement autorises de la grande richesse que constitue la vie religieuse dans lglise. En effet, grce la vie religieuse, ce que signifie le don total lamour et au service de Dieu est offert en un tmoignage particulirement vident. Je suis heureux, en mme temps, de voir et de saluer en vous comme limage de lUniversalit de lglise : vous reprsentez ici tous les continents, les diffrentes cultures, vous manifestez toutes ensemble la ralisation multiforme de la rponse lappel du Seigneur. Par votre intermdiaire, je dsire affirmer de nouveau toutes les religieuses lestime et la confiance que lglise ressent pour elles, non seulement cause de leur apostolat intelligent, constant, gnreux, mais plus encore pour leur vie de conscration et de dvouement souvent cach, pour leur acceptation joyeuse et courageuse des preuves et des difficults invitables. Je vous demande de transmettre ma bndiction trs spciale toutes les surs prouves ou fatigues dans leurs corps ou dans leur esprit, aux surs ges, aux malades dont la vie dabngation et de sacrifice est pour lglise, pour le pape et pour le peuple de Dieu dune valeur trs prcieuse, irremplaable, unique. Je voudrais encore que cette clbration eucharistique avec le pape constitue pour chacune de vous un moment salutaire dencouragement et de rconfort dans laccomplissement dune tch toujours exigeante, souvent accompagne par le signe de la croix et dune douloureuse solitude, et qui rclame de votre part un sens profond de la responsabilit, une gnrosit sans faiblesses ni garements, un constant oubli de vous-mmes. En effet, vous devez soutenir et guider vos surs en ce temps post-conciliaire qui, assurment est riche de nouvelles expriences, mais galement expos aux erreurs et aux dviations que vous vous efforcez dviter et de corriger. Lvolution positive de la vie religieuse au cours de ces dernires annes est bien connue : elle est comprise dans un esprit plus vanglique, plus ecclsial et plus apostolique. Toutefois 356

on ne peut ignorer que certains choix concrets, mme sils sont inspirs par une intention bonne mais pas toujours claire, nont pas permis doffrir au monde lauthentique image du Christ que la religieuse doit rendre prsente parmi les hommes. Runies ici autour de lautel pour renouveler loffrande du Christ au Pre, vous vous sentez intimement invites rpter, galement au nom de toutes vos surs, la conscration de vousmmes qui, dj inaugure au baptme, a t rendue dfinitive et parfaite par le moyen des vux religieux. 1. Accueillez donc ma premire exhortation une prire fervente et persvrante, pour que limportance de la vocation religieuse devienne toujours plus vidente ainsi que la ncessit den approfondir la valeur essentielle dans la vie de lglise et de la socit. La vie personnelle, en effet, de chaque religieuse est centre sur un amour dpouse du Christ. Modele par lesprit du Christ, la religieuse lui donne toute sa vie, sapproprie ses sentiments, son idal et sa mission de charit et de salut. Comme je le disais aux religieuses dIrlande : Aucun mouvement de la vie religieuse na de valeur sil nest pas simultanment un mouvement vers lintrieur, vers le centre profond, de votre existence, l o le Christ a sa demeure. Ce nest pas ce que vous faites qui a le plus dimportance, mais ce que vous tes comme femmes consacres au Seigneur (Discours aux prtres, religieux et religieuses dIrlande, 1 er octobre 1979). Priez pour que chaque sur, en vivant dans la joie et la fidlit sa relation unique au Christ, trouve dans sa conscration laccomplissement le plus lev de sa ralit spcifique de femme, tout entire oriente vers le don de soi. Priez, avec confiance pour que chaque Institut puisse facilement surmonter ses difficults de croissance et de persvrance et pour que votre runion annuelle contribue au perfectionnement toujours amlior des Congrgations particulires auxquelles vous appartenez. 357

Priez enfin sans arrt pour les vocations religieuses : que lidal de la vie consacre, don immense et gratuit de Dieu, exerce toujours une attraction plus grande sur de nombreux jeunes qui se tournent vers les ralisations les plus hautes et les plus nobles. Que le sujet choisi par la Congrgation pour les religieux et les Instituts sculiers pour sa prochaine runion plnire : dimension contemplative de la vie religieuse soit une occasion privilgie pour approfondir la valeur fondamentale de la prire. A ce propos, je dsire, adresser une pense fervente et une bndiction aux surs contemplatives que je remercie de grand cur de leur prire intense et constante qui est une aide irremplaable dans la mission dvanglisation de lglise. 2. Dans une seconde exhortation, je voudrais maintenant vous inviter vous engager dans un tmoignage religieux qui corresponde notre temps. Aprs les annes dexprience en vue dun aggiornamento de la vie religieuse, selon lesprit de chaque Institut, le moment est venu dvaluer objectivement et humblement les efforts accomplis, pour y discerner les lments positifs, les dviations ventuelles, et pour prparer une Rgle de vie, stable, approuve par lglise et qui devra constituer pour toutes les surs un stimulant pour une connaissance plus approfondie de leurs engagements et pour une vie de joyeuse fidlit. Que votre premier tmoignage soit celui dune adhsion filiale et dune fidlit toute preuve lglise, pouse du Christ. Ce lien avec lglise doit se manifester dans lesprit de votre Institut et dans ses tches apostoliques, car la fidlit au Christ ne peut jamais tre spare de la fidlit lglise. Votre gnreuse et fervente adhsion au Magistre authentique de lglise est une garantie pour la fcondit de chacune de vos tches apostoliques et pour lexactitude de votre interprtation des signes des temps (Discours aux religieuses des tats-Unis, 8 oct. 1979). 358

A limitation de Marie Vierge au cur toujours disponible la parole de Dieu, vous devez trouver votre srnit intrieure, votre joie, dans la disponibilit la parole de lglise et de celui que le Christ a tabli comme son vicaire sur la terre. En second lieu que votre tmoignage soit celui de la vie communautaire. Cest, en effet, un lment important de la vie religieuse. Cest une caractristique qui, depuis les origines, a t vcue par les personnes religieuses, car les liens spirituels ne peuvent se crer, se dvelopper et se perptuer que par le moyen de contacts quotidiens et prolongs. Cette vie communautaire, dans la charit vanglique, est troitement lie au mystre de lglise qui est un mystre de communion et de participation ; elle donne la preuve de votre conscration au Christ. Efforcez-vous avec grand soin de faire que cette vie communautaire soit facilite et aime, de faon quelle devienne un prcieux moyen daide rciproque et de ralisation personnelle. Enfin, comme jai dj eu dautres occasions de le dire, lhabit religieux donne aussi un tmoignage particulier. En effet, il constitue un signe vident de conscration totale lidal du royaume des cieux, en tenant dment compte de toutes les circonstances, comme par exemple de la tradition, des diffrents domaines de lengagement apostolique, du milieu, etc. Dautre part lhabit est un signe de dtachement dfinitif des intrts uniquement humains et terrestres ; il est encore un signe de pauvret joyeusement vcue et aime dans un confiant abandon laction de la providence de Dieu. Trs chres suprieures gnrales, vous devez assumer la tche dlicate et parfois difficile, mais aussi trs prcieuse de promouvoir parmi les religieuses tout ce qui peut contribuer lunion des esprits et des curs. Une vie fraternelle, fervente et authentique est indispensable pour que les religieuses puissent surmonter dune faon durable les obligations, les fatigues et les difficults que comporte une vie de conscration et dapostolat dans le monde daujourdhui. 359

Votre tche, dans lheureuse ralisation de cette vie profondment enracine sur les valeurs de lvangile, revt une importance de premier plan. Lexercice de lautorit, dans un esprit de service et damour lgard de toutes les surs, est une tche vitale, mme si elle est ardue et si elle demande beaucoup de courage et de dvouement. La suprieure a le devoir daider la religieuse raliser toujours plus parfaitement sa vocation. Elle ne peut se soustraire cette obligation qui certainement est ardue mais indispensable. Laccomplissement de ce devoir requiert une prire constante, de la rflexion, des consultations, mais aussi de courageuses dcisions, dans une conscience de la responsabilit personnelle devant Dieu, devant lglise et devant les religieuses elles-mmes qui attendent, ce service. La faiblesse aussi bien que lautoritarisme constituent des dviations galement nuisibles au bien des mes et lannonce du royaume. 3. En conclusion, je vous exhorte avec affection : ayez confiance. Soyez toujours courageuses dans votre dvouement religieux, ne vous laissez pas abattre par les difficults ventuelles, par la diminution du personnel, par les incertitudes qui peuvent peser sur lavenir. Ne doutez pas de la validit des formes reues de lapostolat dans le domaine de lducation de la jeunesse, lgard des malades, des enfants, des personnes ges et de tous ceux qui souffrent. Soyez certaines que si vos Instituts sengagent sincrement promouvoir chez les religieuses une fidlit constante, gnreuse et dynamique aux exigences de leur vie consacre, le Seigneur qui ne se laisse pas vaincre en gnrosit vous enverra les vocations que vous dsirez, que vous attendez pour lavnement de son rgne. Attentives aux suggestions et aux paroles de la Sagesse, comme il convient des personnes appeles remplir une haute responsabilit de gouvernement et reconnaissantes Dieu, avec toutes vos surs, de la vocation particulire que vous avez reue, 360

avancez avec une confiance paisible dans la voie de votre engagement de totale conscration au Christ et aux mes. Que Marie la trs sainte Mre et le modle de toutes les personnes consacres vous rconforte et vous soutienne, et que ma bndiction apostolique vous accompagne avec ma particulire bienveillance. 25 novembre 1979
AUX LACS DE ROME

Le tmoignage est la mesure de la vie Le 25 novembre, Fte du Christ-Roi, le Saint-Pre a prsid en la basilique Saint-Pierre une conclbration eucharistique. 1. Aujourdhui dans la basilique Saint-Pierre rsonnent les chos de la liturgie dune fte exceptionnelle. Dans le calendrier liturgique post-conciliaire la fte de notre Seigneur Jsus-Christ, Roi de lUnivers, concide avec le dernier dimanche de lanne ecclsiastique. Et cest trs bien ! En effet, la vrit de la foi que nous voulons manifester, le mystre que nous voulons vivre, contiennent, en un certain sens chaque dimension de lhistoire, chaque tape du temps humain, et en mme temps elles ouvrent la perspective dun ciel nouveau et dune terre nouvelle (Ap 21, 1), la perspective dun royaume qui nest pas de ce monde . (Jn 18, 36). Il se peut que lon comprenne mal ce que signifie la dclaration concernant le Royaume que le Christ fit devant Pilate ce Royaume qui nest pas de ce monde. Mais le contexte de lvnement et le climat dans lequel ces paroles ont t prononces ne permettent pas de se tromper. Nous devons admettre que le Royaume du Christ grce auquel souvrent devant lhomme des perspectives supra-terrestres, les perspectives de lternit, se forme dans le monde, dans le temporel. Il se forme donc dans lhomme mme moyennant le tmoignage la vrit (Jn 18, 37) que le Christ a rendu en ce moment dramatique de sa mission messianique : devant Pilate, devant la mort sur la Croix que ses accusateurs 361

demandaient son juge. Ainsi donc, il faut que notre attention se porte non seulement sur le moment liturgique de la clbration solennelle de ce jour, mais aussi sur la surprenante synthse de vrit quil exprime et proclame. Cest pourquoi je me suis permis, avec le Cardinal Vicaire de Rome, dinviter aujourdhui les collaborateurs des diffrents secteurs de lapostolat des lacs de toutes les paroisses de notre ville cest--dire tous ceux qui, se joignant lvque de Rome et aux pasteurs dmes de chaque paroisse, acceptent de se faire les tmoins du Christ-Roi et cherchent tablir son Royaume dans leur cur et le rpandre parmi les hommes. 2. Jsus Christ est le tmoin fidle (cf. Ap 1, 5)comme dit lauteur de lApocalypse. Il est le tmoin fidle de la domination de Dieu dans la cration et surtout dans lhistoire de lhomme. Dieu en effet, comme Crateur et en mme temps comme Pre, a form lhomme ds lorigine. Et donc il est toujours prsent dans son histoire comme Crateur et comme Pre. Il est devenu non seulement le Commencement et la Fin de toute la cration, mais il est devenu galement le Seigneur de lhistoire et le Dieu de lAlliance : Je suis lAlpha et lOmga, dit le Seigneur Dieu. Celui qui est, qui tait et qui vient, le Matre-de-tout (Ap 1, 8). Jsus-Christ, le Tmoin fidle est venu au monde prcisment pour en rendre tmoignage. Sa venue dans le temps ! Combien concrtement-et de manire suggestive lavait annonce le prophte Daniel, dans sa vision messianique, parlant de la venue du Fils de lhomme (Dn 7, 13), et dcrivant la dimension spirituelle de son rgne en ces termes : A lui furent donns la domination, la gloire et le rgne et tous les peuples, les nations et les langues le servirent. Sa domination est une domination ternelle qui ne passera pas, et son royaume ne sera pas dtruit (Dn 7, 14). Cest ainsi que le prophte Daniel vit le royaume du Christ plusieurs sicles avant que Jsus ne vnt au monde. 3. Ce qui se passa devant Pilate le vendredi avant Pques nous permet de dbarrasser limage prophtique de Daniel de toute 362

association impropre. Il se fait que le Fils de lhomme lui-mme rpond la question que pose le gouverneur romain. Et voici cette rponse : Mon royaume nest pas de ce monde. Si mon royaume tait de ce monde, les miens auraient combattu pour que je ne fusse pas livr aux Juifs. Mais mon royaume nest pas dici-bas . Pilate, reprsentant du pouvoir exerc sur le territoire de la Palestine, au nom de la puissance romaine, un homme qui pense selon les catgories temporelles et politiques, ne comprend rien cette rponse. Il interroge donc une seconde fois : Tu es donc roi ? (Jn 18, 37). Et le Christ lui aussi, rpond pour la seconde fois. Comme il a, la premire fois, expliqu en quel sens il nest pas roi, cette fois, de mme, pour rpondre pleinement la demande de Pilate et, en mme temps, la demande de toute lhistoire de lhumanit, de tous les gouvernants, et de tous les politiciens, il rpond ainsi : Tu le dis ! Je suis roi, et je ne suis n, je ne suis venu dans le monde que pour rendre tmoignage la vrit. Quiconque est de la vrit, coute ma voix (cf. Jn 18, 37). Associe la premire, cette rponse exprime toute la vrit sur son royaume : toute la vrit sur le Christ-Roi. 4. Cette vrit contient galement les paroles de lApocalypse par lesquelles le Disciple favori complte dune certaine manire, la lumire du dialogu du vendredi saint, en la rsidence de Pilate Jrusalem, ce quen son, temps avait crit le prophte Daniel. Saint Jean note : Le voici, qui vient, escort des nues (cest ainsi que stait exprim Daniel) ; chacun le verra, mme ceux qui lont transperc... oui, Amen ! (Ap 1, 7). Prcisment : Amen ! Ce seul mot scelle, pour, ainsi dire la vrit sur le Christ-Roi, qui nest pas seulement le Tmoin, fidle , mais aussi le Premier-n dentre les morts (Ap 1, 5). Et sil est le Prince de la terre et de ceux qui la gouvernent le Prince des rois de la terre (Ap 1, 5), il lest pour ceci, surtout pour ceci, et dfinitivement pour ceci, parce qu il nous aime et nous a lavs de 363

nos pchs par son sang ; il a fait de nous une royaut de prtres pour son Dieu et Pre (Ap 1, 5-6). 5. Voil la pleine dfinition de son royaume ; voil toute la vrit sur le Christ-Roi. Nous nous sommes rassembls aujourdhui dans cette Basilique pour accueillir encore une fois cette vrit, les yeux de la foi grand ouverts et le cur prt donner sa rponse. Car cest l une vrit qui exige tout particulirement une rponse. Et pas seulement la comprhension. Et pas seulement ladhsion de lintelligence, mais une rponse qui merge de toute la vie. Cette rponse, lpiscopat de lglise contemporaine la donne de manire merveilleuse au Concile Vatican II. On aurait mme envie en ce moment de tendre la main ces textes de la Constitution Lumen Gentium qui blouissent par la simple profondeur de la vrit, aux textes chargs de la plnitude de la praxis chrtienne contenus dans la Constitution pastorale Gaudium et Spes et tant dautres documents qui tirent de ces fondements les conclusions concrtes pour les divers domaines de la vie ecclsiale. Je pense notamment au Dcret Apostolicam actuositatem sur lApostolat des lacs. Il est une chose que je demande au lacat de Rome et du monde, cest de ne jamais perdre de vue ces merveilleux documents de lenseignement de lglise contemporaine. Ils traduisent dans son sens le plus profond ce que signifie tre chrtien . Ces documents mritent beaucoup plus quune simple tude et mditation : si lon ne cherche pas en eux un appui, il est impossible de comprendre et de raliser notre vocation et, en lespce, la vocation des lacs, leur apport particulier ldification de ce royaume qui, mme si il nest pas de ce monde (Jn 18, 36), existe toutefois ici-bas, parce quil est en nous. Et en particulier, en vous, lacs ! 6. Le Christ est mont sur la Croix comme un Roi unique : comme lternel tmoin de la vrit. Je ne suis n et ne suis venu que pour cela : pour rendre tmoignage la vrit (Jn 18, 37). Ce tmoignage est la mesure de notre uvre. La mesure de la vie. La 364

vrit pour laquelle le Seigneur a donn sa vie et quil a confirme par sa rsurrection est la source fondamentale de la dignit de lhomme. Ce royaume du Christ, comme lenseigne le Concile Vatican II, se manifeste dans la royaut de lhomme. Il faut que, cette lumire, nous sachions participer tous les secteurs de la vie contemporaine et les modeler. A notre poque, il ne manque pas, en effet, de propositions adresses lhomme, il ne manque pas de programmes quon invoque pour son bien. Sachons les revoir selon la dimension de la pleine vrit sur lhomme, de la vrit confirme par les paroles et par la Croix du Christ ! Apprenons bien les discerner ! Ce quils dclarent est-ce la mesure de la vraie dignit de lhomme ? La libert quils proclament sert-elle la royaut de ltre cr limage de Dieu, ou, au contraire, prpare-t-elle sa privation ou sa contrainte ? Par exemple : Servent-ils la vraie libert de lhomme ou expriment-ils sa dignit : linfidlit conjugale, mme sanctionne par le divorce ; ou le manque de responsabilit lgard de la vie conue, mme si la technique moderne enseigne les mthodes pour sen dbarrasser ? Il est certain que le permissivisme moral ne se base nullement sur la dignit de lhomme et quil nduque pas celle-ci. Comment ne pas rappeler ici le diagnostic que dans le contexte socio-religieux de notre ville le cardinal vicaire a prsent votre assemble du 10 novembre dernier ? Il a indiqu les principales souffrances qui tourmentent la ville de Rome : le manque de scurit sociale des familles pour le logement, le travail, lducation des enfants ; le dsarroi spirituel et social des immigrs des zones rurales ; lincommunicabilit entre les familles qui habitent les grands immeubles populaires, sans se connatre et sans avoir le courage de la solidarit ; le dlit organis, particulirement au service de la drogue ; la violence dmente et gratuite et le terrorisme politique ; et il faut y ajouter les multiples manifestations dimmoralit et dirrligiosit dans la vie prive et dans la vie sociale. 365

Les causes de ces maux ont t releves notamment, dans la baisse dintrt lgard des problmes de lducation et de lcole abandonns la merci de forces minoritaires fort perturbatrices ; et dans la dsagrgation de la famille soumise laction corrosive de multiples facteurs denvironnement et de murs. Mais, comme la dit M. le cardinal-vicaire, la racine la plus profonde de ce mal se trouve dans la constante dprciation de la personne humaine, de sa dignit, de ses droits et devoirs et du sens religieux et moral de la vie. Le cardinal-vicaire vous a galement demand de prendre courageusement vos responsabilits et de vous engager dans quelques initiatives concrtes, et exactement : la construction dune authentique communaut chrtienne capable dannoncer lvangile de manire crdible ; lengagement culturel de recherche, et de discernement critique, en constante fidlit au Magistre, en vue dun dialogue correct entre lglise et le monde ; lengagement contribuer laccroissement du sens de responsabilit sociale, stimulant dans le clerg et chez les fidles la, solidarit en vue du bien commun, tant de la communaut ecclsiale que de la communaut civile ; lengagement, enfin, dans la pastorale des vocations, aujourdhui particulirement urgente, et dans celle des communications sociales. Voil, trs chers frres et surs, quelques lignes daction pastorale sur lesquelles chacun de vous est invit se mesurer, adhrant ainsi courageusement et avec cohrence aux exigences issues du baptme et de la confirmation et confirmes, par la participation lEucharistie. Je demande tous et chacun de vous de ne pas reculer devant ses propres responsabilits. Je le demande au cours de cette clbration liturgique du Christ-Roi. En un certain sens, le Christ se trouve devant le tribunal ds consciences humaines, comme autrefois il sest trouv devant le tribunal de Pilate. Il nous rvle toujours la vrit, de son royaume. Et de partout et toujours lui est pose la mme demande : Quest-ce que la vrit ? (Jn 18, 38). 366

Quil soit pour ceci encore plus proche de nous. Que son royaume soit toujours plus en nous. Donnons-lui en change lamour auquel il nous a appel en Lui aimons toujours plus la dignit de chaque homme ! Alors nous prendrons vritablement part sa mission. Nous deviendrons les aptres de son royaume. 29 novembre 1979
HOMELIE A LA CATHEDRALE DU SAINT-ESPRIT

C'est au cours de l'aprs-midi du 29 novembre que le SaintPre s'est rendu en l'glise du Saint-Esprit Istanbul o il a prsid une solennelle conclbration eucharistique. Sa Saintet Dimitrios Ier, le patriarche armnien, et de trs nombreuses personnalits religieuses des autres glises et religions y assistaient. Aprs l'vangile, le pape a prononc cette homlie : Frres trs chers dans le Seigneur, A vous la paix, la charit et la foi, en Dieu le Pre et en Ntre-Seigneur Jsus-Christ (cf. Ep 6, 23). Que ce souhait de l'aptre Paul aux chrtiens d'phse soit celui que je vous adresse. Je me tourne d'abord vers le patriarche cumnique, Sa ; Saintet Dimitrios Ier, et vers le patriarche armnien, Sa Batitude Shnorhk Kalustian, frres vnrs qui ont voulu s'unir cette clbration et nous faire ainsi honneur, nous et toute notre communaut locale. Je leur exprime ma profonde gratitude. 1. Je vous salue cordialement, frres et fils d l'glise catholique, vques, prtres, religieux, religieuses, fidles lacs, appartenant aux diverses communauts catholiques de la ville et aux divers rites, et je salue aussi, travers vous, tous les catholiques de ce grand pays. Je vous remercie de votre accueil chaleureux et filial, 367

ainsi que pour la joie que vous me donnez. Je voudrais galement adresser mes vifs remerciements tous ceux qui ont rendu possible ce voyage, et d'une manire particulire aux autorits de ce pays qui m'ont accueilli avec tant de courtoisie. Ma rencontre avec vous, frres et surs dans le Seigneur, me remplit d'une immense joie. J'apprcie votre prsence active dans cette splendide cit historique, riche de tant de tmoignages chrtiens admirables. Et comment oublier que les points essentiels de notre foi ont trouv leur formulation dogmatique dans tes conciles cumniques tenus dans cette ville, ou dans les villes voisines, et qui en portent dsormais le nom : Nice, Constantinople, phse, Chalcdoine ? Comment ne pas voquer avec motion les Pres de l'glise d'Orient, Pasteurs et Docteurs, qui sont ns dans cette rgion ou y ont exerc un apostolat hors pair, en nous laissant des crits lumineux qui sont aujourd'hui une nourriture et une rfrence pour toute l'glise, en Occident comme en Orient ? Je pense notamment saint Jean Chrysostome, vque de Constantinople, dont je courage, la clart, la profondeur, l'loquence en ont fait le modle du pasteur et du prdicateur. Je pense toute cette vie contemplative qui a fleuri ici au cours des sicles, l'cole des matres spirituels, je pense la fidlit de la foi travers bien des preuves. Chers frres et surs, aujourd'hui, vous hritez en quelque sorte de ce trsor et de ces exemples/qui doivent fructifier dans vos mes. Je suis heureux de vous voir professer cette foi avec conviction, avec persvrance, en esprit de sacrifice. En divers domaines et de diverses manires, vous rendez un service apprci l'glise et ce pays. Que vous agissiez directement dans le domaine ecclsial ou que vous vous adonniez des activits culturelles plus gnrales, ou l'ducation de la jeunesse, ou aux uvres de charit, vous voulez exprimer votre foi en servant toujours l'homme, cr l'image et la ressemblance de Dieu (cf. Gn l, 2627), et en contribuant construire l'glise de Dieu, difie sur le fondement des aptres et sur la pierre angulaire qu'est le Christ (cf. Ep 2, 20).

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2. Frres et surs, j'ai dsir clbrer avec vous cette sainte liturgie particulirement en cette heureuse circonstance de la fte de l'aptre saint Andr. Andr fut le premier appel suivre Jsus. Venez et voyez , avait dit le Seigneur (Jn 1, 39). Et Andr se mit en marche, il le suivit et il demeura auprs de lui ce jour-l ; il le suivit durant toute sa vie ; il le vit oprer des miracles, gurir les malades, pardonner les pchs, rendre la vue aux aveugles, ressusciter les morts ; il connut sa douloureuse passion et sa mort, et il le vit ressuscit. Et il continua croire en lui, jusqu'au tmoignage final du martyre. La clbration de la fte d'un saint nous rappelle notre propre vocation la saintet. Saint Pierre, le frre d'Andr, nous le rappelle d'aune manire stimulante dans sa lettre crite prcisment aux chrtiens d'Asie mineure : Montrez-vous saints vous aussi dans toute votre conduite, de mme que celui qui vous a appels est saint (1 P 1, 15). La vocation chrtienne est sublime et exigeante, et elle serait irralisable pour nous si l'Esprit de Dieu ne nous donnait pas la lumire pour comprendre et la force ncessaire pour agir. Mais le Christ nous a aussi assurs de son assistance : Voici que je suis avec vous tous les jours, jusqu' la fin du monde (Mt 28, 20). Oui, la vocation chrtienne est une vocation la perfection, pour difier le Corps du Christ jusqu' ce que nous parvenions tous l'unit de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu, l'tat d'homme parfait, la mesure de la taille de la plnitude du Christ : (Ep 4, 13). Fermes dans la foi, puissions-nous crotre de toutes manires en pratiquant la vrit dans la charit (Ep 4, 15). 3. largissons maintenant notre mditation au mystre de l'glise. Saint Andr, le premier appel, Patron de l'glise de Constantinople, est le frre de saint Pierre, le coryphe des aptres, fondateur avec saint Paul de lglise de Rome et son premier vque. D'un ct, ce fait nous rappelle un drame du christianisme, la division entre lOrient et l'Occident, mais il nous rappelle aussi la 369

ralit profonde de la communion qui existe, nonobstant toutes les divergences entre les deux glises. Comme il nous faut remercier le Seigneur d'avoir fait surgir, au cours des dernires dcennies, des pionniers clairs et des artisans infatigables de l'unit, tels que le patriarche Athnagoras, de vnre mmoire, et mes grands prdcesseurs, le pape Jean XXIII dont cette cit et cette glise conservent avec honneur le souvenir et le pape Paul VI qui est venu vous rencontrer avant moi ! Leur action a t fconde pour la vie de l'glise et pour la recherche de la pleine unit entre nos glises qui s'appuient sur l'unique pierre angulaire qu'est le Christ et sont difies-sur le fondement des aptres. Les contacts toujours plus intenses de ces dernires annes ont fait redcouvrir la fraternit entre nos deux glises et la ralit d'une communion entre elles, mme si elle n'est pas parfaite. L'Esprit de Dieu nous a aussi montr de manire toujours plus claire l'exigence qui s'impose de raliser la pleine unit afin de rendre un tmoignage plus efficace pour notre temps. Ma visite au patriarche cumnique et mon plerinage phse, o Marie a t proclame theotokos. Mre de Dieu, ont pour but de servir dans la mesure o je le puis et pour autant que le Seigneur le permettra cette sainte cause. Je remercie la Providence d'avoir guid mes pas jusqu'en ces lieux. Nous sommes la veille de l'ouverture du dialogue thologique entre l'glise catholique et l'glise orthodoxe dans son ensemble. Il s'agit d'une autre phase importante du processus vers l'unit. Ce dialogue sera appel, en partant de ce que nous avons en commun, identifier, affronter et rsoudre toutes les difficults qui nous interdisent encore la pleine unit. Demain, je participerai la clbration de la fte de saint Andr dans l'glise du patriarcat cumnique. Nous ne pourrons pas conclbrer. C'est l le signe le plus douloureux du malheur introduit dans l'unique glise du Christ par la division. Mais, grce Dieu, nous clbrons dsormais ensemble, depuis quelques annes, la fte des protecteurs de nos 370

glises, comme gage et volont effective de la pleine conclbration ; Rome, nous clbrons la fte des saints Pierre et Paul en prsence d'une dlgation orthodoxe, et on clbre au patriarcat cumnique la fte de saint Andr avec une prsence catholique. La communion dans la prire nous conduira la pleine communion dans l'Eucharistie. J'ose esprer que ce jour est proche. Personnellement, je le souhaiterais trs proche. N'avons-nous pas dj en commun la mme foi eucharistique et les vritables sacrements en vertu de la succession apostolique ? Souhaitons que la communion totale dans la foi, notamment dans le domaine ecclsiologique, permettra bientt cette pleine communicatio in sacris. Dj mon vnr prdcesseur, le pape Paul VI, avait dsir voir ce jour, tout comme le patriarche Athnagoras Ier ; ainsi s'exprimait-il en parlant de ce dernier aussitt aprs sa mort : Toujours il rsumait ses sentiments en une seule et suprme esprance : celle de pouvoir avec nous "boire au mme calice", c'est-dire clbrer ensemble le sacrifice eucharistique, synthse et couronnement de la commune identification ecclsiale avec le Christ. Cela, nous l'avons nous aussi tant dsir ! Maintenant ce dsir irralis doit demeurer notre hritage et notre engagement (Anglus du 9 juillet 1972). Pour ma part, en reprenant cet hritage, je partage ardemment ce dsir, que le temps et les progrs dans l'union ne font qu'aviver. 4. Je sais que vous aussi, catholiques de cette ville et de toute la Turquie, vous tes conscients de l'importance que revt la recherche de la pleine unit entre les chrtiens. Je sais que vous priez et que vous travaillez dans ce but, et que vous avez des contacts fraternels avec l'glise orthodoxe et avec les autres chrtiens de votre ville et de votre pays. Je vous en suis profondment reconnaissant. Je sais aussi que vous cherchez des rapports d'amiti avec les autres croyants qui invoquent le nom de Dieu unique, et que vous 371

tes des citoyens actifs et loyaux de ce pays o vous formez une minorit. Je vous y encourage de tout cur. Que Dieu vous, bnisse ! Qu'il bnisse vos communauts, vos familles, vos personnes., spcialement ceux qui souffrent et pour lesquels j'aurai une intention particulire. Et qu'il vous accorde toujours ce dont vous avez besoin pour lui rendre dans votre vie un tmoignage toujours plus fidle. 5. Et maintenant, chers frres et surs, je vous invite prier avec ferveur, au cours de ce sacrifice eucharistique, pour la pleine communion de nos glises. Le progrs dans l'unit s'appuiera sur nos efforts, sur nos travaux thologiques, sur nos dmarches rptes, et spcialement sur notre charit mutuelle ; mais c'est en mme temps une grce du Seigneur. Supplions-le d'aplanir les obstacles qui ont retard jusqu'ici la marche vers la pleine unit. Supplions-le de donner, tous ceux qui collaborent au rapprochement, son EspritSaint qui les conduira vers la vrit entire, qui largira leur charit, qui les rendra impatients de l'unit. Suppliez-le pour que nousmmes, pasteurs des glises surs, nous soyons les meilleurs instruments de son dessein, nous que la Providence a choisis, en cette heure de l'histoire, pour rgir ces glises, c'est--dire pour les servir comme le veut le Seigneur, et servir ainsi l'unique glise qui est son Corps. Au cours, du second millnaire, nos glises s'taient comme figes dans leur sparation. Voici que le troisime millnaire du christianisme est nos portes. Puisse l'aube de ce nouveau millnaire se lever sur une glise qui a retrouv sa pleine unit, pour mieux tmoigner, au milieu des tensions exacerbes de ce monde, de l'amour transcendant de Dieu, manifest en son Fils Jsus-Christ. Dieu seul connat les temps et les moments. Pour nous, veillons et prions, dans l'esprance, avec la Vierge Marie, la Mre de Dieu, qui ne cesse de veiller sur l'glise de son Fils, comme elle a veill sur les aptres. Amen.

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30 novembre 1979
HOMELIE A PHSE

Dans le courant de l'aprs-midi du 30 novembre, le pape a fait le plerinage d'phse o se trouve le souvenir de Marie qui y aurait habit avec l'aptre Jean et o se sont tenus plusieurs conciles dont celui de 431 o Marie fut reconnue dans son titre de Mre de Dieu . Voici le discours du pape. 1. C'est avec un cur dbordant d'motion que je prends la parole en cette liturgie solennelle qui nous runit autour de la table eucharistique pour clbrer, dans la lumire glorieuse du Christ Rdempteur, la glorieuse mmoire de sa trs sainte Mre. L'esprit est comme envahi par la pense que, prcisment en cette ville, l'glise rassemble en concile le troisime concile cumnique reconnut officiellement la Vierge Marie le titre de Theotokos qui lui tait dj donn par le peuple chrtien, mais qui tait contest depuis quelque temps en certains milieux, surtout influencs par Nestorius. La jubilation avec laquelle la population d'phse accueillit, en cette anne 431 dj bien lointaine, les Pres qui sortaient de la salle du concile o la vraie foi de l'glise avait t raffirme, se propagea rapidement dans toutes les parties du monde chrtien et n'a pas cess de retentir travers les gnrations successives qui, au cours des sicles, ont continu se tourner avec confiance vers Marie, comme vers celle qui a donn la vie au Fils de Dieu. Aujourd'hui, nous aussi, et avec le mme lan filial et la mme confiance profonde, nous recourons la Vierge sainte, en saluant en elle la Mre de Dieu et en lui confiant les destines de l'glise, soumise en notre temps des preuves particulirement dures et insidieuses, mais galement pousse par l'action de lEsprit-Saint sur des chemins ouverts aux esprances les plus prometteuses. 2. Mre de Dieu . En rptant aujourd'hui cette expression charge de mystre, nous retournons en esprit au moment ineffable 373

de l'Incarnation et nous affirmons-avec toute l'glise que la Vierge devint Mre de Dieu pour avoir engendr selon la chair un Fils qui tait personnellement le Verbe de Dieu. Quel abme de condescendance divine s'ouvre devant nous ! Une question vient immdiatement l'esprit : pourquoi le Verbe a-t-il prfr natre d'une femme (cf. Ga 4, 4), plutt que de descendre du ciel avec un corps dj adulte, form de la main de Dieu (cf. Gn 2, 7) ? Est-ce que cela n'aurait pas t plus digne de lui ? Plus adquat sa mission de Matre et de Sauveur de l'humanit ? Nous savons que, dans les premiers sicles surtout, beaucoup de chrtiens (les doctes, les gnostiques, etc.) auraient prfr que les choses fussent ainsi. Le Verbe, au contraire, prit l'autre chemin. Pourquoi ? La rponse nous arrive avec l simplicit transparente et convaincante des uvres de Dieu. Le Christ voulait tre un vritable rejeton (cf. Is 11, l) de la souche qu'il venait sauver. Il voulait que la rdemption jaillisse pour ainsi dire de l'intrieur de l'humanit, comme quelque chose d'elle-mme. Le Christ voulait secourir l'homme, non comme un tranger mais comme un frre, en se faisant en tout semblable lui except le pch (cf. He 4, 15). C'est pourquoi il voulut une mre et la trouva en la personne de, Marie. La mission fondamentale de la jeune fille de Nazareth fut donc d'tre le trait d'union entre le Sauveur, et le genre humain. Cependant dans l'histoire du salut, l'action de Dieu ne se droule pas sans faire appel la collaboration des hommes : Dieu n'impose pas le salut. Il ne l'a pas impos non plus Marie. Dans l'vnement de l'Annonciation, il se tourne vers elle d'une manire personnelle, sollicite sa volont et attend une rponse qui jaillisse de sa foi. Les Pres ont trs bien approfondi cet aspect, en faisant ressortir que la bienheureuse Marie, en croyant celui qu'elle engendra, le conut aussi dans un acte de foi (St Augustin, Sermo 215, 4 ; cf. St Lon, Sermo 1 in Nativitate, l ; etc.). Le rcent concile Vatican II a soulign la mme chose en affirmant que la Vierge, 374

l'annonce de l'Ange, accueillit dans son cur et dans son corps le Verbe de Dieu (Const. dogm. Lumen Gentium. n. 53). Le fiat de l'Annonciation inaugure ainsi la Nouvelle Alliance entre Dieu et la crature : tandis que ce fiat incorpore Jsus notre ligne selon la nature humaine, et incorpore Marie Jsus selon l'ordre de la grce. Le lien entre Dieu et l'humanit, rompu par le pch, est maintenant heureusement rtabli. 3. Le consentement total et inconditionnel, de la servante du Seigneur (Lc 1, 38) au dessein de Dieu fut donc une adhsion libre et consciente. Marie consentit devenir la Mre du Messie, venu pour sauver son peuple de ses pchs (Mt 1, 21 ; cf. Lc 1, 31). Ce ne fut point un simple consentement la naissance de Jsus, mais bien une acceptation responsable de participer l'uvre de salut qu'il venait raliser. Les paroles du Magnificat offrent une confirmation trs nette de cette conscience lucide : Il a secouru Isral son serviteur dit Marie se souvenant de sa misricorde, comme il l'avait promis nos pres, Abraham et sa descendance jamais (Lc 1, 54-55). En prononant son fiat, Marie ne devient pas seulement Mre du Christ historique ; son geste la pose comme Mre du Christ total, comme Mre de l'glise . Ds l'instant du fiat remarque saint Anselme Marie commena nous porter tous dans son sein ; c'est pourquoi la naissance de la Tte est aussi la naissance du Corps , proclame saint Lon le Grand. De son ct, saint Ephrem a aussi une trs belle expression ce sujet : Marie, dit-il, est la terre dans laquelle a t seme l'glise . En effet, ds l'instant que la Vierge devient Mre du Verbe incarn, l'glise se trouve constitue de manire secrte, mais parfaite en son germe, dans son essence de corps mystique ; sont prsents, en effet, le Rdempteur et la premire des rachets. Dsormais l'incorporation au Christ impliquera un rapport filial non seulement avec le Pre cleste, mais aussi avec Marie, la Mre terrestre du Fils de Dieu. 375

4. Toute mre transmet ses enfants sa propre ressemblance : c'est ainsi qu'entre Marie et l'glise il existe un rapport de profonde ressemblance. Marie est la figure idale, la personnification, l'archtype de l'glise. En elle s'effectue le passage de l'ancien au nouveau peuple de Dieu, d'Isral l'glise. Elle est la premire parmi les humbles et les pauvres demeurs fidles, qui attendent la Rdemption ; elle est encore la premire parmi les rachets qui, dans l'humilit et l'obissance, accueillent la venue du Rdempteur. La thologie orientale a beaucoup insist sur la katarsis qui s'effectue en Marie au moment de l'Annonciation ; qu'il suffise de rappeler ici l'mouvant commentaire qu'en fait saint Grgoire Palamas dans l'une de ses homlies : Tu es dj sainte et pleine de grce, Vierge dit l'ange Marie. Mais l'Esprit-Saint viendra de nouveau en toi, te prparant, par une augmentation de grce, au mystre divin (Homlie sur lAnnonciation : PG 151, 178). A juste titre, cependant, dans la liturgie par laquelle l'glise orientale clbre les louanges de la Vierge, il y a une place de choix pour le cantique que Marie, la sur de Mose, chante au passage de la mer Rouge, comme pour signifier que la Vierge a t la premire traverser les eaux du pch, la tte du nouveau peuple de Dieu, libr par le Christ. Marie est le premier fruit et l'image la plus parfaite de l'glise : une part trs noble, une part excellente ; une part remarquable, une part tout fait choisie (Rupert, In Apoc., 1, 7, 12). Unie tous les hommes, qui ont besoin du salut , proclame encore Vatican II, elle a t rachete d'une manire trs sublime en considration des mrites de son Fils (Const. dogm. Lumen Gentium. n. 53). Aussi Marie demeure-t-elle aux yeux de tous les croyants comme la crature toute pure, toute belle, toute sainte, capable d'tre glise comme aucune autre crature ne le sera jamais ici-bas. 5. Nous aussi, aujourd'hui, nous la contemplons pour apprendre, partir de son exemple, construire l'glise. Et pour cela, nous savons qu'il nous faut avant tout progresser sous sa direction 376

dans l'exercice de la foi. Marie a vcu sa foi dans une attitude d'approfondissement continuel et de dcouverte progressive, en traversant des moments difficiles de tnbres, commencer par les premiers jours de sa maternit (cf. Mt 1, 18 et suiv.) : moments qu'elle a surmonts grce une attitude responsable d'coute et d'obissance l'gard de la Parole de Dieu. Nous aussi, nous devons nous efforcer d'approfondir et de consolider notre foi par l'coute, l'accueil, la proclamation, la vnration de la Parole de Dieu, par l'examen attentif des signes des temps sa lumire, par l'interprtation et l'accomplissement des vnements de l'histoire (cf. Paul VI, Exh. Ap. Marialis Cultus, n. 17). Marie se prsente nous comme un exemple d'esprance courageuse et de charit active : elle a chemin dans l'esprance avec une docile promptitude, en passant de l'esprance juive l'esprance chrtienne, et elle a vcu la charit, en accueillant en elle-mme toutes ses exigences, jusqu'au don le plus total et au sacrifice le plus grand. Fidles son exemple, nous devons nous aussi demeurer fermes dans l'esprance, mme lorsque des nuages chargs d'orages s'amoncellent sur l'glise, qui avance comme un navire au milieu des flots souvent dfavorables des vnements de ce monde ; nous devons nous aussi crotre dans la charit, en dveloppant l'humilit, la pauvret, la disponibilit, la capacit d'coute et d'attention, en adhrant ce qu'elle nous a enseign par le tmoignage de toute sa vie. 6. Il y a une chose en particulier dont nous vouions aujourd'hui prendre l'engagement aux pieds de celle qui est notre Mre commune : savoir rengagement de faire avancer, avec toute notre nergie et dans une attitude d'entire disponibilit aux inspirations de l'Esprit, la route qui conduit la parfaite unit de tous les chrtiens. Sous son regard maternel, nous sommes prts reconnatre nos torts rciproques, nos gosmes et nos lenteurs : elle a engendr un Fils unique, malheureusement nous le lui prsentons divis. C'est l un fait qui provoque en nous un malaise et une souffrance ; un malaise et une souffrance auxquels mon vnr prdcesseur le pape Paul VI 377

faisait allusion ds le dbut du Bref qui abrogeait l'excommunication prononce, il y a fort longtemps, contre le sige de Constantinople : Marchez dans la charit l'exemple du Christ (Ep 5, 2), ces paroles d'exhortation de l'aptre des Gentils nous concernent, nous qui sommes appels chrtiens du nom de notre Sauveur, et elles nous pressent, surtout en ce temps qui nous engage plus fortement largir le champ de la charit (7 dcembre 1965). Un long parcours a t accompli depuis ce jour ; mais d'autres pas restent faire. Nous confions Marie notre rsolution sincre de ne point demeurer tranquilles tant que le terme du chemin ne sera pas atteint. Il nous semble entendre de ses lvres les paroles de l'Aptre : Que parmi vous, il n'y ait ni discordes, ni jalousies, ni emportements, ni dsordres (2 Co 12, 20). Accueillons cur ouvert cette monition maternelle et demandons Marie d'tre prs de nous pour nous guider d'une main douce et ferme sur les chemins de la comprhension fraternelle totale et durable. Ainsi, s'accomplira le vu suprme, exprim par son Fils alors qu'il tait sur le point de verser son sang pour notre rachat : Que tous soient un ! Comme toi, Pre, tu es en moi et moi en toi, qu'eux aussi soient un en nous, afin que le monde croie que tu m'as envoy ! (Jn 17, 21). 8 dcembre 1979
PRIRE DU PAPE LIMMACULE, PLACE DESPAGNE

AVE ! Aujourdhui nous venons Te saluer, Marie, qui as t lue pour tre Mre du Verbe ternel. Nous venons en ce lieu, conduits par une tradition particulire, et nous Te disons : Ave ! tu es bnie, pleine de grce (Ave Maria gratia plena). Nous empruntons les paroles prononces par Gabriel, Messager de la Sainte Trinit. 378

Nous nous servons de ces paroles, prononces par toutes les gnrations du Peuple de Dieu qui, depuis bientt deux mille ans, accomplit son plerinage sur cette terre. Nous nous servons de ces paroles dictes par nos curs : Ave Maria, gratia plena : pleine de Grce. Nous venons aujourdhui, le jour o lglise, avec la plus grande vnration, rappelle la plnitude de cette Grce, dont Dieu Ta comble ds le premier moment de Ta conception. Elles nous remplissent de joie, les paroles de lAptre : l o le pch a abond, la grce a surabond (Rm 5, 20). Nous sommes heureux de cette particulire abondance de la grce divine en Toi, qui portes le nom d Immacule Conception . Nous venons aujourdhui en ce lieu, surtout nous Romains, habitants de cette ville que la Providence divine a choisie pour tre le sige de Pierre et de ses successeurs. Nous venons nombreux depuis que Pie XII commena ce geste de filial hommage, quatre-vingts ans aprs que Pie XI et bni ce monument lImmacule. Nous venons tous ; mme si nous ne sommes pas tous prsents physiquement, nous le sommes cependant par lesprit Anciens et jeunes, parents et enfants, en bonne sant et malades, reprsentants des divers milieux et professions, prtres, religieux et religieuses, autorits civiles de la ville de Rome, nous considrons tous comme un privilge spcial le fait dtre ici aujourdhui avec lvque de Rome, prs de cette Colonne pour Tentourer, Mre, de notre vnration et de notre amour. Accueille-nous, ainsi, comme nous sommes, l prs de Toi, dans cette rencontre annuelle ! Accueille-nous ! Regarde dans nos curs ! Accueille nos sollicitudes et nos esprances ! Aide-nous, Toi, pleine de Grce, vivre dans la Grce, persvrer dans la Grce et, sil tait ncessaire, retourner la Grce du Dieu vivant, qui est le plus grand et surnaturel bien de lhomme. 379

Prpare-nous la Venue de Ton Fils ! Reois-nous ! avec nos problmes quotidiens, nos faiblesses et dficiences, nos crises et nos fautes personnelles, familiales et sociales. Ne permets pas que nous perdions la bonne volont ! Ne permets pas que nous perdions la sincrit de la conscience et lhonntet de la conduite ! Par ta prire, obtiens-nous la justice. Sauve la paix dans le monde entier ! Sous peu nous nous loignerons de ce lieu. Nous dsirons cependant retourner chez nous avec, cette joyeuse certitude que tu es avec nous, Toi, Immacule, Toi, choisie depuis les sicles pour tre la Mre du Rdempteur. Tu es avec nous. Tu es avec Rome, Tu es avec lglise et avec le monde. Amen. 8 dcembre 1979
MARIE, MRE DE NOTRE AVENT

Le Saint-Pre a conclu les crmonies en lhonneur de lImmacule Conception Rome en prsidant le 8 dcembre, en la basilique Sainte-Marie-Majeure, une conclbration eucharistique au cours de laquelle il a prononc lhomlie suivante : 1. Bni soit le Dieu et Pre de notre Seigneur Jsus-Christ qui nous a bnis par toutes sortes de bndictions spirituelles,... dans le Christ Cest ainsi quil nous a choisis, ds avant la cration du monde pour tre saints et immaculs en sa prsence (Ep 1, 3-4). Dans ce passage de son ptre aux phsiens, saint Paul trace limage de lAvent. Et il sagit de cet Avent ternel qui trouve son origine en Dieu lui-mme ds avant la cration du monde car dj la cration du monde fut le premier pas de la Venue de Dieu lhomme, le premier acte de lAvent. En effet tout le monde visible a 380

t cr pour lhomme comme latteste le livre de la Gense. Le dbut de lAvent en Dieu est son ternel projet de cration du monde et de lhomme, un projet n de lamour. Cet amour est manifest par lternel choix de lhomme en le Christ, Verbe incarn. ... Il nous a lu en lui, ds avant la cration pour tre saints et immaculs en sa prsence. Marie est prsente dans cet ternel Avent. Parmi tous les hommes que le Pre a lu dans le Christ, Marie la t de manire toute particulire et exceptionnelle parce quelle a t lue dans le Christ pour tre la Mre du Christ. Et ainsi, mieux que nimporte lequel parmi les hommes prdestins par le Pre la dignit de fils et filles adoptifs de Dieu Marie a t prdestine de manire tout fait spciale la louange de gloire de sa grce dont le Pre nous a gratifis dans son Fils bien-aim (cf. Ep 1, 6). La gloire sublime de sa grce toute spciale devait tre sa divine maternit : Mre du Verbe ternel ! Dans le Christ, elle a reu galement la grce de lImmacule Conception. De cette manire, Marie est insre dans ce premier Avent ternel de la Parole, prdispos par lamour du Pre pour la cration et pour lhomme. 2. Le deuxime Avent un caractre historique. II saccomplit dans le temps entre la chute du premier homme et la Venue du Rdempteur. La liturgie daujourdhui nous parle galement de cet Avent et nous montre comment Marie y est insre ds les origines. En effet, quand sest manifest le premier pch, avec la honte inattendue de nos premiers parents, alors galement Dieu rvla pour la premire fois le Rdempteur du monde, annonant aussi sa Mre. Il la fait en disant ls paroles dans lesquelles la tradition voit le proto vangile cest--dire comme lembryon et la pr-annonce de lvangile lui-mme, de la Bonne Nouvelle. Voici ces paroles : Jtablirai une inimiti entre toi et la femme, entre ta race et sa race : celle-ci tcrasera la tte, et, toi, tu la viseras au talon (Gn 3, 15). 381

Ce sont des paroles mystrieuses. Tout archaques quelles soient, elles rvlent le futur de lhumanit et de lglise. Ce futur est vu dans la perspective dune lutte entre lEsprit des Tnbres, celui qui est menteur et pre du mensonge (Jn 8, 44) et le Fils de la Femme qui doit venir parmi les hommes comme la voie, la vrit et la vie (Jn 14, 6). Cest ainsi que ds les origines Marie est prsente dans ce deuxime Avent historique. Elle a t promise, en mme temps que son Fils, Rdempteur du Monde. Et attendue galement avec lui. Le Messie-Emmanuel ( Dieu avec nous ) est attendu comme Fils de la Femme, Fils de lImmacule. 3. La venue du Christ ne constitue pas seulement laccomplissement du deuxime Avent : elle constitue galement, en mme temps, la rvlation du troisime Avent, de lAvent dfinitif. Par lange Gabriel que Dieu lui avait envoy Nazareth, Marie entendit les paroles suivantes : Voici que tu concevras, et enfanteras un fils et tu lui donneras le nom de Jsus. Il sera grand et on lappellera Fils du Trs-Haut... ; il rgnera sur la maison de Jacob jamais et son rgne naura jamais de fin (Lc 1, 31-33). Marie est le commencement du troisime Avent parce quelle a mis au monde celui qui ralisera ce choix ternel dont il nous a t donn lecture dans lptre aux phsiens. En le ralisant, il en fera le fait culminant de lhistoire de lhumanit. Il lui donnera la forme concrte de lvangile, de lEucharistie, de la Parole et des Sacrements. Et ainsi ce choix ternel pntrera la vie des mes humaines et la vie de cette communaut particulire qui se nomme lglise. Lhistoire de la famille humaine et lhistoire de chaque homme mriront par lopration de Jsus-Christ, la mesure des fils et des filles dadoption. Cest en lui encore que nous sommes devenus les

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hritiers dsigns davance selon le plan prtabli de Celui qui mne toutes choses au gr de sa volont (Ep 1, 11). Marie est lorigine de ce troisime Avent, et elle sy maintient en permanence, toujours prsente (comme la si merveilleusement exprim le Concile Vatican II au huitime chapitre de la Constitution sur lglise Lumen Gentium). De mme que le deuxime Avent nous rapproche de Celle dont le Fils devait craser la tte du serpent , ainsi le troisime Avent nous loigne dElle tout en nous permettant de demeurer sans cesse en prsence du Fils, tout proches delle. Cet Avent nest autre que lattente de laccomplissement dfinitif des temps : il est simultanment le temps de la lutte et des contrastes, poursuivant ainsi la prvision originelle : Jtablirai une inimiti entre toi et la femme... (Gn 3, 15). La diffrence consiste dans le fait que nous connaissons dj le nom de la Femme. Elle est lImmacule Conception. On la connat pour sa virginit et pour sa maternit. Elle est la Mre du Christ et de lglise, Mre de Dieu et des hommes : Marie de notre Avent. 4. Durant ma rencontre avec les cardinaux au dbut du mois de novembre dernier, il a t exprim le dsir de confier la Mre de Dieu le Sacr Collge et toute lglise, les mettant sous sa protection. Jaccueille bien volontiers le vu qui a t manifest, interprtant les sentiments communs. Je ressens moi-mme profondment le besoin de satisfaire linvitation implicite exprime ds les origines par le Proto-vangile lui-mme : Jtablirai une inimiti entre toi et la Femme . En cette difficile poque quest la ntre, ne sommes-nous pas tmoins de cette inimiti ? Que pouvons-nous faire, que pouvons-nous dsirer sinon tout ce qui nous unit plus et mieux au Christ, au Fils de la Femme ? LImmacule est la Mre du Fils d lHomme. Mre de notre Avent, sois avec nous et fais quil demeure avec nous en ce difficile Avent de luttes pour la vrit et pour lesprance, pour l justice et pour la paix : Lui seul, lEmmanuel ! 383

24-25 dcembre 1979


HOMLIE DU PAPE POUR LA MESSE DE MINUIT 1979

1. Voici de nouveau arrive lheure de ce merveilleux avnement : Alors... le temps o Marie devait enfanter se trouva rvolu. Elle mit au monde son fils premier-n, lenveloppa de langes et le coucha dans une mangeoire (Lc 2, 6-7). Et nous nous demandons : est-ce un vnement habituel ou insolite ? Il y a tant denfants qui naissent sur la terre en vingt-quatre heures, tandis quil fait jour dans une partie du monde et nuit dans lautre ! Certes, chacun de ces moments a quelque chose dinsolite, quelque chose dunique, pour un pre et surtout pour une mre, particulirement lorsquil sagit du premier enfant, du fils premier-n. Ce moment est toujours une grande chose. Et cependant, tant donn quil saccomplit toujours en quelque endroit du monde, toute heure du jour et de la nuit, la naissance de lhomme, du point de vue statistique, est aussi quelque chose de commun et de normal. La naissance du Christ semble entrer elle aussi dans cette dimension statistique, dautant plus que le rcit de saint Luc y joint la mention dun recensement qui eut lieu dans tous les pays gouverns par lempereur romain Csar Auguste ; et lvangliste prcise que dans le pays o Marie et Joseph habitaient, lordre de recensement fut donn par le gouverneur de Syrie, Quirinus. Chaque anne, nous faisons mmoire de cet vnement, comme aujourdhui, en nous runissant minuit dans cette basilique. Sil y a quelque chose dinaccoutum dans cet vnement, cela vient peut-tre du fait quil ne sest pas accompli dans les conditions humaines habituelles, sous le toit dune maison, mais bien dans une table qui nabrit ordinairement que des animaux. Le premier berceau du Nouveau-n, en effet, est une mangeoire.

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Cette nuit nous sommes runis dans cette splendide basilique de la Renaissance, pour tenir compagnie lenfant dune pauvre femme, n dans une table et dpos dans une mangeoire. 2. Personne, certainement, parmi les habitants ou les nouveaux venus qui taient alors Bethlem, ne pouvait penser qu ce moment mme et dans cette table se ralisaient les paroles du grand prophte, souvent relues et continuellement mdites par les fils dIsral. Isae avait crit en effet des paroles qui exprimaient une grande attente et une inflexible esprance : Tu as multipli leur allgresse, / tu as fait clater leur joie ; / ils se rjouissent devant toi / comme on se rjouit la moisson... / Car un enfant nous est n, / un fils nous a t donn, / il a reu lempire sur les paules... / tendu est lempire dans une paix infinie, / pour le trne de David et sa royaut, / quil tablit, et quil affermit / dans le droit et la justice / ds maintenant et pour toujours (9, 2, 56). Personne, parmi ceux qui taient prsents Bethlem, ne pouvait penser que les paroles du grand prophte se raliseraient prcisment cette nuit-l, ni que cela saccomplirait dans une table, o sont habituellement les animaux, parce quil ny avait pas de place pour eux lhtellerie (Lc 2, 7). 3. Il y a cependant un passage, un point des paroles dIsae qui semble dj se raliser la lettre au cours de cette nuit. Isae avait crit : Le peuple qui marchait dans les tnbres / a vu une grande lumire ; / sur les habitants du sombre pays / une lumire a resplendi (9, 1). Or, en ce moment, tout Bethlem et toute la terre de lhomme sont un sombre pays dont les habitants sont endormis. Mais hors de la ville comme nous le lisons dans lvangile de Luc , il y 385

avait dans la contre des bergers qui vivaient aux champs et qui la nuit, veillaient tour tour la garde de leur troupeau (2, 8). Les bergers sont fils de ce peuple qui marche dans les tnbres et ils sont en mme temps ses reprsentants choisis pour ce moment ; choisis pour voir la grande lumire . Cest exactement ce que saint Luc crit des bergers de Bethlem : LAnge du Seigneur leur apparut et la gloire du Seigneur les enveloppa de sa clart, et ils furent saisis dune grande frayeur (2, 9). Du plus profond de cette lumire qui leur vient de Dieu, et dans la profondeur de cette crainte qui est la rponse des curs simples la lumire divine, leur parvient cette parole : Rassurez-vous, car voici que je vous annonce une grande joie... Aujourdhui, dans la cit de David, un Sauveur vous est n, qui est le Christ Seigneur (Lc 2, 10-11). Ces paroles durent produire une grande joie dans le cur de ces hommes simples, forms et nourris comme tout le peuple dIsral par une grande promesse, dans la tradition de lattente du Messie. Et le messager dit avec justesse que cette joie sera celle de tout le peuple (Lc 2, 10), cest--dire prcisment de ce peuple de Dieu, qui marchait dans les tnbres , mais qui ne se lassait pas de la promesse. 4. Il tait ncessaire, cette nuit-l, quun messager porte la grande lumire de la prophtie dIsae ltable et la mangeoire de Bethlem. Cette lumire, cette apparition de la gloire (Tt 2, 13) comme lcrit saint Paul taient ncessaires pour quon puisse bien lire le signe. Vous trouverez un nouveau-n envelopp de langes et couch dans une crche (Lc 2, 12). Et les bergers de Bethlem, hommes simples et illettrs, ont vraiment bien lu le signe. Ils furent les premiers de tous ceux qui lont lu par la suite et qui le relisent encore maintenant. Ils furent les premiers tmoins du mystre. Nous qui, cette nuit, remplissons la basilique Saint-Pierre, et 386

tous ceux qui partout assistent une messe de minuit nous devenons participants de leur tmoignage. Ce nest pas sans raison que cette messe de minuit est appele dans certaines rgions la messe des bergers . 5. Rappelons-nous que cette nuit est celle du mystre, mme si on peut trouver dautres interprtations de lvnement dans lequel sest manifeste lapparition de la gloire de notre grand Dieu et Sauveur (Tt 2, 13), par la naissance de lenfant, quand il naquit de la Vierge, et quand, la nuit de sa naissance, il neut mme pas le toit dune maison au-dessus de sa tte, mais seulement une table et une mangeoire ! Puisque nous sommes runis ici pour participer au tmoignage que les bergers de Bethlem ont rendu les premiers ce mystre, cherchons rflchir sur celui-ci. Gloire Dieu au plus haut des cieux et paix sur la terre aux hommes quil aime (Lc 2, 14). Ces paroles viennent de la lumire mme qui brilla, en cette nuit-l, dans le cur dhommes de bonne volont. Dieu met sa complaisance dans les hommes ! Cette nuit est un tmoignage particulier de la divine pour lhomme. Dieu ne la-t-il pas cr son ressemblance ? Les images et les ressemblances sont voir le reflet de soi-mme. Cest pourquoi on les complaisance. complaisance image et sa cres pour y regarde avec

Dieu aurait-il pu ne pas se complaire en lhomme puisque, aprs lavoir cr, il vt que cela tait trs bon (Gn 1, 31) ? Et voici qu Bethlem nous sommes au sommet de cette complaisance. Ce qui sest produit alors, est-il possible de lexprimer autrement ? Est-il possible de comprendre dune autre manire le mystre par lequel le Verbe sest fait chair, le Fils de Dieu assume la nature 387

humaine et nat, Enfant, du sein de la Vierge ? Est-il possible de relire ce signe dune autre manire ? 6. Cest pour cela que, au milieu de la nuit de Nol, peuples et nations entonnent un grand cantique. Il part chaque anne de ltable mme de Bethlem. Il est chant par des hommes de tant de terres et de si nombreuses races. Cest le grand cantique de la joie, et qui rsonne, et qui prend tant de formes. On le chante en Italie, on le chante en Pologne, on le chante dans toutes les langues et dans tous les dialectes, dans tous les pays et dans tous les continents. Dieu a manifest sa complaisance en lhomme ! Dieu se complat en lhomme ! Les hommes alors se rveillent ; lhomme sveille, berger de son propre destin (Heidegger). Que de fois lhomme est cras par ce destin. Que de fois il en est prisonnier. Que de fois il meurt de faim, il est proche du dsespoir, il est menac dans la conscience quil a du sens de son humanit. Que de fois, malgr toutes les apparences quil se cre, lhomme est loin de trouver son bonheur en lui-mme ! Mais, aujourdhui il sveille et il entend cette annonce : Dieu nat dans lhistoire humaine ! Dieu se complat dans lhomme. Dieu est devenu homme. Dieu se complat en toi ! Amen. 31 dcembre 1979
DANS LE MESSAGE DE NOL LA MANIFESTATION DE LESPRANCE

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Renouvelant une antique tradition, le Saint-Pre sest rendu le 31 dcembre dernier en lglise du Ges pour le Te Deum traditionnel de fin danne. Au cours de la clbration de lEucharistie le pape a prononc lhomlie suivante : 1. Petits-enfants, voici venue la dernire heure... : cest par ces mots que commence la premire lecture de la liturgie daujourdhui, extraite de lptre de lAptre saint Jean (1 Jn 2, 18). Cette lecture est prvue pour le 31 dcembre, septime jour de loctave de Nol. Comme ils sont actuels ces mots ! Et comme efficacement nous percevons leur loquence, nous qui nous trouvons runis ici, en, lglise romaine du Ges, au moment o sonnent les dernires heures de cette anne qui va finir. Chaque heure du temps humain est en un certain sens la dernire, parce quelle est toujours unique et ne peut tre rpte. Chaque heure, quelque parcelle de notre vie passe, une parcelle qui ne reviendra plus. Et, mme si lon ne sen rend pas toujours compte, cette, parcelle nous projette vers lternit. Il se peut que les dernires heures de ce jour quand lAnne du Seigneur 1979 et, avec elle, la huitime dcennie de notre sicle touchent leur fin nous en parlent mieux que nimporte quelle autre mme heure. Cest pourquoi nous prouvons dautant plus le besoin de nous trouver, dans ces dernires heures de lanne, devant Ntre-Seigneur, devant Dieu qui, par son ternit, embrasse et absorbe notre temps humain ; le besoin de nous trouver en sa prsence, de lui parler avec tout ce que notre existence contient de plus profond. Ce sont les moments qui sadaptent le mieux une profonde mditation sur nous-mmes et sur le monde ; les moments voulus pour faire les comptes avec soi-mme et avec la gnration laquelle nous appartenons. Cest le moment propice pour une prire afin dobtenir le pardon, dune prire de reconnaissance et de supplication. 389

2. Le Verbe tait dans le monde (cf. Jn 1, 10). Cest prcisment maintenant quest revenue lpoque o lglise devient plus particulirement consciente de la vrit quexpriment ces paroles de lvangile de saint Jean. Le Verbe tait dans le monde ce Verbe qui au commencement tait avec Dieu et tout fut fait par lui et sans lui rien ne fut fait de tout ce qui existe (cf. Jn 1, 1-3). Ce Verbe sest fait chair et il a demeur parmi nous (1, 14). Il est venu demeurer parmi nous, mme si les siens ne lont pas reu (1, 11). Le calcul des annes dont nous nous servons nous indique que mil neuf cent soixante dix-neuf annes se sont coules depuis queurent lieu ces vnements. Le temps tmoigne non seulement du passage du monde et du passage de lhomme dans le monde ; il rend tmoignage galement la naissance du Verbe ternel, n de la Vierge Marie, la naissance qui, comme la naissance de tout homme, est dtermine par lanne, le jour, lheure. Toutefois en ce moment, durant cette rencontre, notre attention est attire avant tout sur la phrase suivante de lvangile de saint Jean : Oui, de sa plnitude nous avons tout reu et grce pour grce (Jn l, 16). Ny a-t-il pas l galement une cl pour comprendre lanne qui va finir ? Ne faut-il pas penser a elle dans la perspective de chaque grce que nous avons reue de la plnitude de Jsus-Christ, Dieu et Homme ? Ne sommes-nous pas runis ici pour remercier de chacune de ces grces et, simultanment, de toutes ensemble ? Certainement oui. La grce est une ralit intrieure. Elle est une pulsation mystrieuse de la Vie divine dans lme humaine. Elle est un rythme intrieur de lintimit de Dieu avec nous, et, de ce fait, galement de notre intimit avec Dieu. Elle est la source de tout vrai bien dans notre vie. Elle est le fondement du bien qui ne passe pas. Par la grce nous vivons dj en Dieu, dans lunit du Pre, du Fils et de lEsprit Saint, bien que notre vie se droule toujours dans ce monde. Elle 390

donne une valeur surnaturelle chaque vie, bien quhumainement et selon les critres de la temporalit, cette vie soit trs pauvre, peu voyante et difficile. Il faut donc remercier aujourdhui pour chacune des grces que Dieu a communique nimporte quel homme : non seulement chacun de nous ici prsents, mais chacun de nos frres et surs partout sur la terre. De cette manire notre hymne de reconnaissance li au dernier jour de lanne qui va finir deviendra comme une grande synthse. Dans cette synthse toute lglise sera prsente car elle est, comme nous lenseigne le Concile, un sacrement du salut humain (cf. Const. dogm. Lumen Gentium, 1, 1). Le Christ de la plnitude de qui nous avons tout reu est le Christ de lglise ; et lglise est ce Corps mystique que revt constamment le Verbe ternel n dans le temps de la Vierge Marie. Orientant nos curs vers ce mystre, la liturgie daujourdhui devient la source de notre plus sincre prire de remerciement. 3. Toutefois cette mme liturgie nous rappelle galement lexistence du mal dans lhistoire de lhomme et de lhumanit. Et si tout bien modle cette histoire sous la form du Corps du Christ, le mal, au contraire, comme contradiction du bien, assume dans le langage de lAptre Jean le nom d antchrist . Cest en ce sens quil crit dans son ptre : ... dj maintenant beaucoup dantchrists sont survenus ; quoi nous reconnaissons que la dernire heure est l (1 Jn 2, 18). Alors cette dernire heure de lanne ne peut passer sans une rflexion sur le thme du mal, sur le thme du pch, auquel chacun sent quil prend part du fait que lui en parle sa propre conscience. La dernire heure se rattache de manire particulire la perspective du jugement qui rsonne dans la voix de la conscience humaine et en mme temps la perspective du jugement de Dieu, du Seigneur qui vient juger la terre comme lannonce le psaume, de la 391

liturgie daujourdhui (cf. Ps 95/96, 13). Il poursuit : Il jugera le monde avec justice et avec vrit toutes, les nations (ibid.). La rflexion mme sur le mal, dont la dernire heure de lanne nous offre loccasion, nous demande daller en un certain sens audel des limites de notre conscience et de la responsabilit morale personnelle. Le mal qui existe dans le monde, qui nous entoure et qui menace lhomme, les nations, lhumanit semble bien plus grand que le mal dont chacun de nous se sent responsable. Cest comme sil grandissait selon sa propre dynamique immanente et dpassait les intentions de lhomme ; comme sil sortait de nous mais ntait pas nous pour utiliser encore une fois les paroles de lAptre. Notre, vie ne nous manifeste-t-elle pas de semblables dimensions du mal ? Cette anne ne nous a-t-elle pas dmontr que sa menace a pris de telles proportions quon finit par se demander si elle est encore la mesure de lhomme, la mesure de sa volont et de sa conscience ? Et, part le reste, que dire de toutes les manifestations de haine et de cruaut qui se cachent sous le nom de terrorisme international ? ou sous la forme du terrorisme dont lItalie est victime ? Et que dire des gigantesques et menaants arsenaux militaires qui, spcialement durant la dernire priode de lanne, ont attir lattention du monde entier, et en particulier de lEurope, dOrient en Occident ? On aurait envie de dire comme lAptre que ce mal qui se profile sur lhorizon est sorti de nous, mais il ntait pas de nous , il nest pas de nous. Et justement. Dans lhistoire de lhomme ce nest pas seulement le Christ qui opre, mais aussi lantchrist. Il est pourtant ncessaire, certes, et dautant plus ncessaire que lhomme, tout homme qui se sent de quelque manire responsable de ces menaces surhumaines qui psent sur lhumanit se soumette au jugement de sa propre conscience, se soumette au jugement de Dieu. 4. Dans le monde tait le Verbe... 392

De tout tre il tait la vie / et la vie tait la lumire des hommes ; / et la lumire luit dans les tnbres / et les tnbres nont pu latteindre. (Jn 1, 4-5). Nous terminons ainsi notre mditation loccasion de la fin de lanne par une affirmation de lvangile de saint Jean. Elle contient le message de Nol ; elle contient la Manifestation de lesprance, la voix de loptimisme Chrtien. Le Verbe est dans le monde. La lumire resplendit dans les tnbres. Il faut seulement que nous tendions loreille ce Verbe. Il faut se rapprocher de cette lumire. Il faut que nous nous pressions autour du Christ, que nous adhrions lui de toute notre me, en toute notre vie. Alors nous pouvons marcher avec confiance vers nimporte quelle poque, quelle que soit sa physionomie. La grce et la misricorde nous sont venues par Jsus-Christ (Jn 1, 17) et elles ne cessent dtre la source du triomphe de lhomme sur le mal. Et mme en cette poque la quantit de faits de faits concrets qui le dmontrent ne fait quaugmenter. Des faits qui parfois nous tonnent par leur loquence. Chaque anne prend fin dans la splendeur de loctave de Nol et dans cette splendeur commence chaque arme. Ceci est un signe vident de limmuable prsence de la grce et de la vrit dans notre temps humain.

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