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Homlies du pape Jean-Paul II 1997

1er janvier 1997 Le pardon est ncessaire pour faire natre la paix Le thme du Message pour la Journe de la Paix 1997 est : Offre le pardon, reois la paix Dans la matine du mercredi 1er janvier 1997, solennit de la Mre de Dieu et XXXe Journe mondiale de la Paix, le Pape JeanPaul II a clbr la Messe dans la basilique vaticane. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Voici que tu concevras dans ton sein et tu enfanteras un fils, et tu l'appelleras du nom de Jsus (Lc 1, 31). Jsus signifie Dieu qui sauve . Jsus, nom donn par Dieu lui-mme, veut signifier qu' il n'y a pas d'autre nom par lequel nous devions tre sauv (Ac 4, 12), si ce n'est par Jsus de Nazareth, n de la Vierge Marie. En Lui, Dieu s'est fait homme, allant ainsi la rencontre de chaque tre humain. Aprs avoir, maintes reprises et sous maintes formes, parl jadis aux Pres par les prophtes, Dieu, en ces jours qui sont les derniers, nous a parl par le Fils (He 1, 1). Ce Fils est le Verbe ternel, de la mme matire que le Pre, fait homme pour nous rvler le Pre et pour nous rendre facile l'accs la comprhension de toute la vrit sur nous. Il nous a parl avec des mots humains, et galement travers ses uvres et sa vie mme : de la naissance la mort en croix et la rsurrection. Ds le dbut, tout cela provoque l'merveillement. Les pasteurs venus Bethlem s'merveillrent dj de ce qu'ils avaient vu, et les autres restrent stupfaits en coutant ce qu'ils racontaient du nouveau-n (cf. Lc 2, 18). Guids par l'intuition de la foi, ils reconnurent le Messie dans l'enfant couch dans la mangeoire et la naissance dans la pauvret du Fils de Dieu Bethlem les poussa proclamer avec joie la gloire du Trs-Haut. 2

2. Le nom de Jsus appartenait ds le dbut celui qui fut ainsi prnomm le huitime jour aprs sa naissance. D'une certaine faon, en venant au monde Il apporta ce nom avec Lui, qui exprime de faon admirable l'essence et la mission du Verbe incarn. Il est venu au monde pour sauver l'humanit. Donc, lorsque ce nom lui fut donn, en mme temps fut rvl qui il tait et quelle aurait t sa mission. Beaucoup de personnes en Isral avaient ce nom, mais Lui le porta d'une faon unique, ralisant pleinement sa signification : Jsus de Nazareth, Sauveur du monde. 3. Comme nous l'avons cout dans la seconde Lecture, saint Paul crit : ...quand vint la plnitude du temps, Dieu envoya son Fils, n d'une femme, n sujet de la Loi [...] afin de nous confrer l'adoption filiale (Ga 4, 4-5). Ds le dbut, le temps est li au nom de Jsus. Ce nom L'accompagne au cours de son existence terrestre insre dans le temps, mais sans qu'Il y soit sujet, car en Lui se trouve la plnitude du temps. C'est mme Dieu qui a apport la plnitude dans le temps humain, entrant avec elle dans l'histoire de l'homme. Il n'est pas entr comme un concept abstrait. Il est entr comme un Pre qui donne la vie, une vie nouvelle, la vie divine ses enfants adoptifs. Par l'action de Jsus-Christ nous pouvons tous participer la vie divine : fils dans le Fils, destins la gloire de l'ternit. Saint Paul approfondit ensuite cette vrit : Et la preuve que vous tes des fils, c'est que Dieu a envoy dans nos curs l'Esprit de son Fils qui crie : Abba, Pre ! (Ga 4, 6). En nous, les hommes, la filiation divine provient du Christ et se ralise par l'uvre de l'Esprit Saint. L'Esprit vient pour nous enseigner que nous sommes des fils et en mme temps pour rendre effective en nous cette filiation divine. Le Fils, est celui qui, de tout son tre, dit Dieu : Abba, Pre . Nous touchons ici le sommet du mystre de notre vie chrtienne. Le nom chrtien indique en effet une nouvelle faon d'tre : exister en ressemblant au Fils de Dieu. En tant que fils dans le Fils, nous participons au salut, qui n'est pas seulement libration du 3

mal mais, avant tout, plnitude du bien : du bien suprme de la filiation divine. Et c'est l'Esprit de Dieu qui renouvelle la face de la terre (cf. Ps 104/103, 30). Le premier jour de la nouvelle anne, l'glise nous invite prendre une conscience toujours plus profonde de ce fait. Elle nous invite considrer le temps humain sous cette lumire. 4. Aujourd'hui, la liturgie clbre la solennit de la Mre de Dieu. Marie est Celle qui a t choisie pour tre la Mre du Rdempteur, partageant intimement sa mission. Dans la lumire de Nol, s'illumine le mystre de sa maternit divine. Marie, Mre de Jsus qui nat dans la Grotte de Bethlem, est galement la Mre de chaque homme qui vient dans le monde. Comment ne pas lui confier l'anne qui commence, pour implorer qu'elle soit un temps de srnit et de paix pour l'humanit tout entire ? Le jour o dbute cette nouvelle anne, sous le regard bienveillant de la Mre de Dieu, nous invoquons pour chacun et pour tous le don de la paix. 5. En effet, depuis plusieurs annes dj, la suite d'une initiative de mon vnr prdcesseur le Pape Paul VI, le premier janvier est clbr comme la Journe mondiale de la Paix. Cette anne aussi nous nous trouvons ici, dans la Basilique vaticane, pour implorer le don de la paix pour les Nations du monde entier. Dans cette perspective, la prsence de MM. les Ambassadeurs prs le Saint- Sige, que je salue avec respect, est significative. Je salue galement avec affection le Prsident du Conseil pontifical Justice et Paix , le Cardinal Roger Etchegaray, et tous ses collaborateurs ; les remerciant de la contribution prcieuse qu'ils offrent la diffusion du message de paix que l'glise ne se lasse pas de rpter. Cette anne, le thme du Message pour cette Journe est Offre le pardon, reois la paix . Comme le pardon est ncessaire pour faire natre la paix dans le cur de chaque croyant et de chaque personne de bonne volont ! Paix et pardon constituent comme un binme insparable. Chaque personne de bonne volont, souhaitant 4

travailler inlassablement l'dification de la civilisation de l'amour, doit faire sienne cette invitation : offre le pardon, reois la paix. 6. L'glise prie et agit pour la paix dans chaque domaine : pour la paix des consciences, pour la paix des familles, pour la paix entre les nations. Sa sollicitude se met au service de la paix dans le monde, car elle est consciente que ce n'est que dans la paix que peut se dvelopper de faon authentique la grande communaut des hommes. En vivant cette fin de sicle, o le monde, et en particulier l'Europe, ont fait l'exprience de nombreuses guerres et souffrances, comme nous voudrions que le seuil de l'an 2000 puisse tre franchi par tous les hommes sous le signe de la paix ! C'est pourquoi, en pensant l'humanit appele vivre une autre anne de grce, nous rptons avec Mose les parole de l'Ancienne Alliance : Que Yahv te bnisse et te garde ! Que Yahv fasse pour toi rayonner son visage et te fasse grce ! Que Yahv te dcouvre sa face et t'apporte la paix ! (Nb 6, 24-26). Nous rptons en outre avec foi et esprance les paroles de l'Aptre : Le Christ est notre paix ! (cf. Ep 2, 14). Nous avons confiance en l'aide du Seigneur et dans la protection maternelle de Marie, Reine de la Paix. Nous dposons notre esprance en Jsus, nom de salut donn aux hommes de toute langue et de toute race. En confessant son nom, nous marchons avec confiance vers l'avenir. Nous sommes certains de ne pas tre dus si nous plaons notre confiance dans le trs saint Nom de Jsus. In te Domine speravi, non confundar in aeternum. Amen ! 06 janvier 1997 Le souffle universel de l'Epiphanie Dans la matine du lundi 6 janvier 1996, en la solennit de l'Epiphanie, le Pape Jean-Paul II a prsid dans la basilique vaticane une solennelle conclbration eucharistique, au cours de 5

laquelle il a confr l'ordination piscopale douze nouveaux pasteurs. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Debout [Jrusalem] !, Resplendis ! Car voici ta lumire et sur toi se lve la lumire de Yahv (Is 60, 1). Ainsi rsonnent les paroles du Prophte en ce jour, solennit de l'Epiphanie. L'antique oracle suggestif d'Isae prannonce d'une certaine faon la lumire qui, dans la nuit de Nol, brilla sur la grotte de Bethlem, anticipant le chant anglique : Gloire Dieu au plus haut des cieux et sur la terre paix aux hommes objets de sa complaisance ! (Lc 2, 14). D'une certaine faon, en indiquant la lumire, le Prophte indique le Christ. Comme pour les pasteurs la recherche du Messie qui vient de natre, cette lumire resplendit aujourd'hui sur le chemin des Mages venus de l'Orient pour adorer le Roi des Juifs nouveau-n. Les Mages reprsentent les peuples de toute la terre qui, la lumire du Nol du Seigneur, se mettent en route sur le chemin qui conduit Jsus, reprsentant ainsi d'une certaine faon les premiers destinataires de ce salut inaugur par la naissance du Sauveur et accompli dans le mystre pascal de sa mort et de sa rsurrection. Arrivs Bethlem, les Mages adorent l'Enfant divin et offrent des dons symboliques, devenant les prcurseurs des peuples et des nations qui, au cours des sicles, ne cessent de chercher et de rencontrer le Christ. 2. Dans la seconde Lecture, tire de la Lettre aux Ephsiens, l'Aptre Paul commente.avec.un merveillement intense le mystre clbr dans la solennit d'aujourd'hui : ...Car vous avez appris, je pense, comment Dieu m'a dispens la grce qu'il m'a confie pour vous, m'accordant par rvlation la connaissance du Mystre [...] Ce Mystre n'avait pas t communiqu aux hommes des temps passs comme il vient d'tre rvl maintenant ses saints aptres et prophtes, dans l'Esprit : les paens sont admis au mme hritage, 6

membres du mme Corps, bnficiaires de la mme promesse, dans le Christ Jsus, par le moyen de l'vangile (Ep 3, 2-3.5-6). Fils de la Nation lue, converti par le Christ, Paul a particip la Rvlation divine, aprs les autres Aptres, pour la transmettre aux nations du monde entier. Suite ce grand tournant dans sa vie, il comprend que l'lection s'tend tous les peuples et que tous les peuples sont appels au salut, car ils sont bnficiaires de la mme Promesse par le moyen de l'vangile (Ep 3, 6). En effet, la lumire du Christ et l'appel universel au salut sont destins aux peuples de toute la terre. Ce caractre d'universalit qui brille sur le Peuple de Dieu est un don du Seigneur lui-mme, grce auquel l'glise catholique, efficacement et perptuellement, tend rcapituler l'humanit entire avec tout ce qu'elle comprend de biens sous le Christ chef, dans l'unit de son esprit (Lumen gentium, n. 3). 3. Nous comprenons ainsi tout le sens de l'Epiphanie, prsent par Paul de la faon dont lui-mme l'a compris et ralis. Le devoir de l'Aptre est de diffuser l'vangile dans le monde, annoncer aux hommes la rdemption opre par le Christ, conduire l'humanit tout entire sur la voie du salut, manifest par Dieu depuis la nuit de Bethlem. L'activit missionnaire de l'glise, travers ses multiples tapes au cours des sicles, trouve dans la fte de l'Epiphanie son commencement et son souffle universel. C'est prcisment pour souligner ce souffle universel de la mission de l'glise, qu'est ne depuis dsormais plusieurs annes l'habitude selon laquelle, lors de la fte de l'Epiphanie, l'Evque de Rome impose les mains et invoque l'Esprit Saint pour le service piscopal sur certains prtres, provenant de diverses nations. Aujourd'hui, j'ai la joie de confrer la plnitude du sacerdoce douze frres. Lors de la conscration piscopale, l'vangile sera plac sur leur tte pour souligner que leur mission fondamentale est d'apporter la Bonne Nouvelle, une mission riche de joie et, en mme temps,.de.peine.pour.ceux.qui..se consacrent..la.raliser.de faon responsable et fidle. Prions ensemble afin que la lumire, qui 7

illumina les Mages en route vers Bethlem, accompagne galement ces nouveaux lus l'piscopat. 4. Chers frres choisis par Dieu pour le ministre piscopal, je souhaite chacun de vous la richesse et la plnitude de l'Epiphanie du Christ. Je la souhaite toi, Mgr Luigi Pezzuto, qui seras Reprsentant pontifical au Congo et au Gabon, au cur du continent africain, qui m'est si cher. Je prie pour toi, Mgr Paolo Sardi, qui, nomm Nonce apostolique avec charges spciales, continueras uvrer encore auprs de moi la Secrtairerie d'Etat, et, en te remerciant pour le service que tu as rendu jusqu' prsent, je te souhaite de continuer de la mme faon, avec le mme zle. Je te salue, Mgr Varkey Vithayathil, toi qui as reu le devoir trs important d'administrer l'archipiscopat majeur d'ErnakulamAngamaly des Syro-malabars, dans l'tat indien du Kerala. Je souhaite que l'Epiphanie du Christ resplendisse pleinement pour toi, Mgr Delio Lucarelli, Pasteur du diocse de Rieti, pour toi, Mgr Ignace Sambar- Talkena, Evque de Kara au Togo et pour toi, Mgr Luciano Pacomio, Pasteur du diocse de Mondov. Que la lumire de l'Esprit Saint te guide, Mgr Angelo Massafra, premier Evque de Rrshen et Administrateur apostolique de Lezh en Albanie, ainsi que toi, Mgr Florentin Cihlmeanu, appel collaborer comme Auxiliaire auprs de l'Evque de ton diocse de Cluj-Gherla en Roumanie. Que le Seigneur te soutienne, Mgr Jean-Claude Prisset, dans la.fonction.de.Secrtaire-adjoint du Conseil pontifical pour la Promotion de l'Unit des Chrtiens, et toi, trs cher Mgr Piotr Libera, qui, en tant qu'Auxiliaire, seras aux cts de mon frre, l'Archevque de Katowice en Pologne. Que le mme Esprit et sa Grce t'accompagnent, Mgr Basilio do Nascimento, envoy aux fidles du nouveau diocse de Baucau au Timor oriental ainsi que toi, Mgr Hil Kabashi, que la Providence envoie en Albanie mridionale. 5. Chers et vnrs frres, il me plat, en ce moment, de vous imaginer auprs des Mages, tandis que vous adorez le Roi de la paix, le Sauveur du monde et de voir la main de l'enfant Jsus, guide par celle de sa sainte Mre, dans l'acte de bnir chacun de vous. C'est 8

l'Agneau de Dieu, le Pasteur des pasteurs, qui vous demande de prolonger et de diffuser sa charit dans le corps admirable de l'glise et dans chaque coin du monde, en ces annes de prparation au Grand Jubil de l'An 2000. Forts de son aide, allez sans hsitation ; soyez des aptres fidles et courageux du Christ, annonant et tmoignant de l'vangile, lumire qui illumine tous les peuples. N'ayez pas peur ! le Christ est avec nous tous les jours, jusqu' la fin du monde (cf. Mt 28, 20). Jsus-Christ est le mme hier, aujourd'hui, [...] jamais (He 13, 8). Amen ! 12 janvier 1997 Une colombe qui descend sur chaque enfant Tous les baptiss sont les fils bien-aims du Pre et, ce titre, ils ont toute sa faveur Le dimanche 12 janvier 1997, le Pape Jean-Paul II a administr le Sacrement du Baptme dix-neuf nouveau-ns, dans la Chapelle Sixtine au Vatican. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Allez donc, de toutes les nations faites des disciples, les baptisant au nom du Pre, du Fils et du Saint Esprit (Mt 28, 19). L'glise clbre aujourd'hui la fte du Baptme du Christ et cette anne encore j'ai la joie d'administrer, en cette circonstance, le Sacrement du Baptme plusieurs nouveauns : dix petites filles et neuf petits garons, dont quatorze Italiens, deux Polonais, un Espagnol,.. un Mexicain et un Indien. Soyez les bienvenus, chers parents, qui tes venus ici avec vos enfants. Je salue galement les parrains et les marraines, ainsi que vous tous qui tes ici prsents. 2. Trs chers frres et surs, avant d'administrer le Sacrement ces nouveauns, je voudrais m'arrter un instant pour rflchir avec vous sur la Parole de Dieu que nous venons d'couter. L'vangile 9

selon Marc, comme du reste les autres vangiles synoptiques, raconte le baptme de Jsus dans le fleuve Jourdain. La liturgie de l'Epiphanie rappelle cet vnement, en le prsentant dans un tryptique qui comprend l'adoration des Mages d'Orient et les noces de Cana. Chacun de ces trois moments de la vie de Jsus de Nazareth constitue une rvlation particulire de sa filiation divine. Les glises orientales soulignent de manire particulire la fte d'aujourd'hui, appele, communment, Jourdain . Ils la considrent comme un moment de la manifestation du Christ, troitement li Nol. La liturgie orientale souligne d'ailleurs, plus que la naissance de Jsus Bethlem, sa rvlation comme Fils de Dieu. Une rvlation qui eut lieu avec une intensit particulire prcisment durant le baptme dans le Jourdain. Ce que Jean le Baptiste confrait sur les rives du Jourdain tait un baptme de pnitence, visant la conversion et au pardon des pcheurs. Mais, il annonait : Vient derrire moi celui qui est plus fort que moi... Je vous ai baptiss avec de l'eau, mais lui vous baptisera avec l'Esprit Saint (Mc 1, 7-8). C'est ce qu'il annonait une multitude de pnitents, qui venaient le trouver pour confesser leurs pchs, en se repentant et en se disposant corriger leur vie. De toute autre nature est le baptme donn par Jsus et que l'glise, fidle son commandement, ne cesse d'administrer. Ce Baptme libre l'homme de la faute originelle et en remet les pchs, il le rachte de l'esclavage moral et marque sa renaissance dans l'Esprit Saint ; il lui communique une nouvelle vie, qui est une participation la vie de Dieu le Pre, qui nous est donne par son Fils Unique, qui s'est fait homme, qui est mort et qui est ressuscit. 3. Au moment o Jsus sort de l'eau, l'Esprit Saint descend sur lui sous for me d'une colombe et, le ciel s'tant ouvert, l'on entend la voix du Pre venir d'en-haut : Tu es mon fils bien-aim, tu as toute ma faveur (Mc 1, 11). L'vnement du Baptme du Christ n'est donc pas seulement la rvlation de sa filiation divine, mais il est en mme temps la rvlation de toute la Sainte Trinit : le Pre la 10

voix d'en haut rvle en Jsus le Fils unique, qui Lui est consubstantiel, et tout cela s'accomplit en vertu de l'Esprit Saint, qui descend sur le Christ, le Consacr du Seigneur, sous forme d'une colombe. Dans les Actes des Aptres, nous pouvons lire l'pisode du Baptme administr par l'Aptre Pierre au centurion Corneille et ses proches. Pierre accomplit ainsi les consignes que le Christ ressuscit donna ses disciples : Allez donc, de toutes les nations faites des disciples, les baptisant au nom du Pre, du Fils et du SaintEsprit (Mt 28, 19). Le Baptme dans l'eau et dans l'Esprit Saint est le premier Sacrement fondamental de l'glise, le Sacrement de la vie nouvelle dans le Christ. 4. Trs chers frres et surs, d'ici peu, ces enfants aussi recevront ce mme baptme et ils deviendront des membres vivants de l'glise. Ils seront tout d'abord oints avec l'huile des catchumnes, signe de la force douce du Christ, qui leur est donne pour lutter contre le mal. Ensuite, l'on versera sur eux l'eau bnite, signe de la purification intrieure travers le don de l'Esprit Saint, que Jsus a rpandu en mourant sur la croix. Immdiatement aprs, ils recevront une seconde onction, plus importante encore, avec le chrme ,.pour indiquer qu'ils sont consacrs l'image de Jsus, l'Oint du Pre. Puis, un cierge sera remis au pre de chacun d'eux, qui devra tre allum au cierge pascal, symbole de la lumire de la foi que les parents, les parrains et les marraines devront toujours conserver et alimenter, avec la grce vivifiante de l'Esprit. Chers parents, parrains et marraines, confions ces petits tres l'intercession maternelle de la Vierge Marie. Demandons- lui que, revtus de la robe blanche, signe de leur nouvelle dignit de fils de Dieu, ils soient des chrtiens authentiques et des tmoins courageux de l'vangile durant toute leur vie. Amen !

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19 janvier 1997 Savoir discerner l'appel de Dieu L'appel de Samuel nous place devant le thme de la recherche et de la dcouverte de Dieu Dans la matine du dimanche 19 janvier 1997, le Pape JeanPaul II s'est rendu en visite pastorale dans la paroisse romaine de Santa Maria della Speranza , situe dans le quartier Nuovo Salario la priphrie de Rome. Au cours de la Clbration eucharistique pour les fidles de la paroisse, le Pape a prononc l'homlie suivante : 1. Yahv appela : Samuel, Samuel !. Il rpondit : Me voici ! (1 S 3, 4). La liturgie de la Parole de ce dimanche nous prsente le thme de la vocation. Il est abord dans la premire lecture, tire du premier Livre de Samuel. Nous venons d'couter nouveau le rcit suggestif de la vocation du prophte, que Dieu appelle par son nom, le tirant de son sommeil. Dans un premier temps, le jeune Samuel ne sait pas d'o provient cette voix mystrieuse. C'est seulement ensuite, peu peu, et galement grce l'explication du vieux prtre Eli, qu'il dcouvre que la voix qu'il a entendue est celle de Dieu lui-mme. Alors, il lui rpond immdiatement : Parle, car ton serviteur t'coute (ibid. 3, 10). Nous pouvons dire que l'appel de Samuel revt une signification exemplaire, car il est la ralisation d'un processus qui se rpte dans toutes les vocations. En effet, la voix de Dieu se fait entendre avec une clart toujours plus grande et le sujet acquiert progressivement la conscience de sa provenance divine. Avec le temps, la personne appele par Dieu apprend s'ouvrir toujours davantage la Parole de Dieu, se disposant couter et raliser sa volont dans sa propre vie.

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2. Le rcit de la vocation de Samuel dans le contexte de l'Ancien Testament correspond, d'une certaine faon, ce que saint Jean crit sur la vocation des Aptres. Le premier tre appel fut Andr, le frre de Simon-Pierre. Ce fut prcisment lui qui conduisit son propre frre au Christ en lui annonant : Nous avons trouv le Messie (Jn 1, 41). Lorsque Jsus vit Simon, il lui dit : Tu es Simon, le fils de Jean ; tu t'appeleras Cphas (qui veut dire Pierre) (ibid. 1, 42). Dans cette description, brve mais solennelle, de la vocation des disciples de Jsus, le thme de la recherche et de la dcouverte est plac au premier plan. Dans l'attitude des deux frres, Andr et Simon, se manifeste cette recherche de l'accomplissement des prophties, qui tait une partie essentielle de la foi de l'Ancien Testament. Isral attendait le Messie promis ; il le cherchait avec un zle plus grand notamment depuis que JeanBaptiste avait commenc prcher sur les rives du Jourdain. Le Baptiste n'annona pas seulement la venue prochaine du Messie, mais il dclara qu'il tait prsent dans la personne de Jsus de Nazareth, venu au Jourdain pour se faire baptiser. L'appel des premiers Aptres eut lieu prcisment dans ce contexte, c'est- dire qu'il naquit de la foi du Baptiste dans le Messie, dsormais prsent au sein du Peuple de Dieu. Le Psaume responsorial d'aujourd'hui parle galement de la venue du Messie dans le monde. La liturgie de ce dimanche place les paroles du psalmiste dans la bouche de Jsus : Voici, je viens. Au rouleau du livre il m'est prescrit de faire tes volonts (Ps 40/39, 89). Cette prsence du Messie, annonce par Dieu dans les livres prophtiques, devient une ralit historique dans le mystre de l'Incarnation lorsque vient la plnitude des temps. Nous tous, qui venons de vivre la priode de Nol, un temps de joie et de fte pour la naissance du Sauveur, nous avons encore devant nos yeux et dans notre cur la clbration de cet accomplissement des prophties messianiques dans la nuit de Bethlem. Le temps de Nol tant termin, la liturgie nous montre prsent le dbut progressif de la 13

mission salvifique de Jsus travers les rcits simples et immdiats de la vocation des Aptres. 3. Trs chers frres et surs de la paroisse Santa Maria della Speranza ! Je suis heureux d'tre avec vous aujourd'hui, pour clbrer l'Eucharistie en ce dimanche qui se situe dans la Semaine de prire pour l'Unit des Chrtiens . Je suis certain qu'au cours de ces journes, ne manquera pas de s'lever galement de votre paroisse une prire plus insistante pour cet objectif l'unit des chrtiens que le Divin Rdempteur a tant cur. Je. sais. que vous attendez depuis longtemps ma visite pastorale. Je vous salue tous avec affection, en commenant par le Cardinal Vicaire, Camillo Ruini, l'Evque auxiliaire du secteur, Mgr Enzo Dieci, et le Recteur majeur des Salsiens, Dom Juan Edmundo Vecchi, que nous avons aujourd'hui la joie d'avoir avec nous. Je salue galement le cur, Dom Stelvio Tonnini, ainsi que les vicaires paroissiaux et tous les Fils et les Filles de Don Bosco, qui uvrent avec tant de gnrosit dans cette communaut depuis sa fondation. Ma pense s'adresse ensuite aux Surs du Sacr-Cur, fondes par Dom Variara, aux membres des diffrents organes de participation pastorale, aux reprsentants des nombreux groupes paroissiaux actifs, au grand nombre de lacs engags diffrent titre dans les multiples activits de votre paroisse. Vous vivez dans un grand quartier de banlieue, o les problmes pourraient sembler ne pas tre aussi graves que dans d'autres zones de Rome. Toutefois, ici aussi, les gens doivent faire face chaque jour des difficults, comme par exemple celle de passer toute la journe loin de chez soi, ce qui a des consquences ngatives sur la vie familiale et sur l'tablissement de relations vritablement amicales avec le voisinage. Dans ce contexte, la paroisse, qui constitue l'unique point de rencontre, a une tche importante. Avec ses multiples propositions bien organises, elle devient un lieu idal pour un chemin spirituel, ducatif, culturel et rcratif pour tous. 14

Votre communaut dispose prsent d'un lieu de culte agrable et spacieux, ardemment dsir par vous tous et surtout par le regrett Recteur majeur de la Socit salsienne, Dom Egidio Vigan, que nous rappelons avec une affection particulire au cours de cette Eucharistie. Avant la conscration de ce temple, qui a eu lieu il y a environ un an, la paroisse a t accueillie pendant plusieurs annes dans la citadelle de l'Universit pontificale salsienne voisine. Je remercie les responsables et les professeurs de l'Universit salsienne, non seulement pour l'hospitalit offerte pendant de longues annes votre Communaut paroissiale, mais galement pour le gnreux service thologique, pastoral et culturel qu'ils rendent au diocse de Rome et toute l'glise. 4. Trs chers frres et surs ! Au cours de notre rencontre, j'ai pu observer comment le soin pastoral des jeunes, que saint Jean Bosco avait tant cur, a fait l'objet d'un choix privilgi par votre paroisse. En effet, les initiatives et les propositions qui leur sont offertes sont nombreuses, comme par exemple le Patronage-Centre de la Jeunesse, o travaillent quatre-vingt animateurs, jeunes et adultes, qui confrent une note de dynamisme et d'nergie toute la Communaut paroissiale. Je sais que vous vous prparez avec application la clbration de la grande mission dans la ville. C'est prcisment hier qu'a t rendue publique la Lettre que, le jour de Nol, j'ai adresse tous les Romains pour leur prsenter l'vangile de saint Marc : celui-ci sera galement remis chacune des familles de cette Communaut. Dans cette Lettre, j'ai soulign qu'aucune nouvelle n'est plus surprenante que celle qui est contenue dans l'vangile : Dieu lui-mme en Jsus est venu personnellement notre rencontre, il s'est fait l'un de nous, il a t crucifi, il est ressuscit et il appelle chacun participer sa vie pour toujours . Je vous invite apporter cette heureuse nouvelle ceux qui ne sont pas avec nous aujourd'hui ; apportez-la tous les jeunes, garons et filles, aux familles, aux personnes ges et aux malades. Offrez tous la bonne nouvelle de 15

l'vangile, afin qu'ils puissent dire, comme l'Aptre Andr : Nous avons trouv le Messie ! (Jn 1, 41). 5. Ne savez-vous pas que vos corps sont des membres du Christ ?... Ou bien ne savez-vous pas que votre corps est un temple du Saint-Esprit ? (1 Co 6, 15.19). Ces paroles de l'Aptre Paul aux Corinthiens mritent une rflexion particulire, car elles dcrivent la vocation chrtienne. Oui, l'Esprit Saint est prsent en chacun de nous, et nous l'avons reu de Dieu. Nous ne nous appartenons donc plus (cf. 1 Co 6, 19), car nous avons t bel et bien achets (cf. ibid. 6, 20). Paul veut rendre les Corinthiens destinataires de sa lettre, conscients de cette vrit : l'homme appartient Dieu, d'abord parce qu'il est l'une de ses cratures, mais plus encore parce qu'il a t rachet du pch par l'uvre du Christ. S'en rendre compte signifie plonger aux racines mmes de chaque vocation. Cela est tout d'abord vrai en ce qui concerne la vocation chrtienne et, partir de l, cela est vrai pour toute vocation particulire : pour la vocation sacerdotale, pour celle religieuse, pour celle au mariage, ainsi que pour toute autre vocation lie aux diffrentes activits et aux diffrentes professions comme mdecin, ingnieur, artiste, professeur etc. Pour un chrtien, toutes ces vocations particulires trouvent leur fondement dans le grand mystre de la Rdemption. C'est prcisment parce qu'il a t rachet par le Christ et qu'il est devenu la demeure de l'Esprit Saint, que chaque chrtien peut trouver en lui-mme ces diffrents talents et charismes qui lui permettent de dvelopper de faon crative sa propre vie. Il est ainsi apte servir Dieu et les hommes, en rpondant de faon adapte sa vocation particulire dans la Communaut chrtienne et dans le contexte social dans lequel il vit. Je vous souhaite d'tre toujours conscients de la dignit de votre vocation chrtienne, attentifs l'appel de la voix de Dieu, gnreux dans l'annonce de sa prsence salvifique vos frres. 16

Parle, Seigneur, nous, tes serviteurs, sommes prts t'couter ! Toi seul as les paroles de vie ternelle (cf. Acclamation aprs l'vangile). Amen ! 25 janvier 1997 Le dessein de Dieu pour toutes les nations Conversion, rconciliation et communion constituent le plan du salut voulu par Dieu pour les hommes Dans l'aprs-midi du samedi 25 janvier 1997, le Saint-Pre a prsid une clbration eucharistique dans la Basilique Saint-PaulHors-les-Murs, en conclusion de la semaine de Prire pour l'Unit des Chrtiens. Au cours de la Sainte Messe, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Louez Yahv, tous les peuples, ftez- le, tous les pays ! Fort est son amour pour nous, pour toujours sa vrit (Ps 117/116, 1-2). A travers ces paroles du Psaume, l'Ancien Testament annonait dj le dessein salvifique de Dieu concernant toutes les nations. Il s'agit d'un dessein universel, l'on pourrait mme dire oecumnique , car il concerne tout le monde habit, c'est--dire l'oikoumne. Cette vision du salut, offert par Dieu tous les peuples de la terre, est galement dcrite dans la premire Lecture de la liturgie d'aujourd'hui, travers l'image. du. banquet.. messianique. Yahv Sabaot prpare pour tous les peuples, sur cette montagne, un festin de viandes grasses (Is 25, 6). Le prophte Isae nous fait entrevoir l'uvre mystrieuse et providentielle du Seigneur, qui agit au service de l'unit et du salut de l'humanit. Il soulve le voile qui cache le regard des peuples, il vainc la mort, il essuie les larmes sur tous les visages (cf. Is 25, 7-8). 17

Oui, cette puissance extraordinaire provient vraiment de Dieu ; en Lui, nous plaons nos esprances. Cependant, nous nous sentons en mme temps engags soutenir ce dessein de salut avec toutes nos nergies. Aujourd'hui, l'vangile fait cho ces perspectives universalistes dj prsentes dans l'Ancien Testament, en nous prsentant le mandat missionnaire confi par Jsus aux Aptres, avant son ascension au ciel : Allez dans le monde entier, proclamez l'vangile toute la cration (Mc 16, 15). Puis, il ajoute : Celui qui croira et sera baptis, sera sauv, celui qui ne croira pas, sera condamn (Mc 16, 16). Au terme de sa mission messianique, travers des paroles fortes et dcisives, le Christ confirme encore une fois le plan universel du salut voulu par le Pre, et il en indique la dimension plantaire en parlant de toutes les nations et de toute la terre. 2. Cette mission universelle de salut acquiert une dimension importante, le jour o l'glise rappelle la conversion de saint Paul. En effet, parmi les Aptres, c'est prcisment Paul qui exprime et qui ralise de faon particulire la mission universelle de l'glise. Sur la route de Damas, le Christ l'associe au dessein divin du salut universel : Le Dieu de nos pres t'a prdestin connatre sa volont [...] car pour lui tu dois tre tmoin devant tous les hommes (Ac 22, 14-16). Jusque l, le zl pharisien Saul tait convaincu que le plan du salut ne concernait qu'un unique peuple : Isral. C'est pourquoi il combattait par tous les moyens les disciples de Jsus de Nazareth, les chrtiens. De Jrusalem, il se dirigeait vers Damas car c'est prcisment l, le lieu o le christianisme se diffusait rapidement, qu'il voulait emprisonner et punir tous ceux qui, abandonnant les anciennes traditions des pres, embrassaient la foi chrtienne. Prs de Damas, il est illumin par la lumire provenant d'en Haut. Il tombe terre et, ce moment dramatique, le Christ le rend conscient de son erreur. 18

En cette circonstance, Jsus se rvle pleinement Paul comme Celui qui est ressuscit d'entre les morts. Il est ainsi permis l'Aptre de voir le Juste et d'entendre la voix sortie de sa bouche (Ac 22, 14). A partir de ce moment, Paul est constitu Aptre comme les Douze, et il pourra affirmer, en s'adressant aux Galates : Celui qui ds le sein maternel m'a mis part et appel par sa grce daigna rvler en moi son Fils pour que je l'annonce parmi les paens (Ga 1, 15 sq). La conversion de Paul s'accomplit travers la souffrance. L'on peut dire qu'en lui Saul, le perscuteur, a tout d'abord t vaincu, afin que puisse natre Paul, l'Aptre des nations. Son appel est sans doute le plus singulier qui fut fait un Aptre : le Christ lui-mme vainc le pharisien qui est en lui et le transforme en un messager ardent de l'vangile. La mission que Paul reoit du Christ est en harmonie avec celle qui est confie aux Douze, mais avec un contenu et un itinraire particulier : il sera l'Aptre des nations. 3. Trs chers frres et surs ! C'est vraiment une heureuse circonstance qui nous runit chaque anne dans cette antique Basilique pour la clbration eucharistique qui conclut la Semaine de Prire pour l'Unit des Chrtiens. Nous rappelons la conversion de Paul, dans ce temple qui lui est consacr. A partir du moment o, Damas, Jsus ressuscit se rvla lui, jusqu'au tmoignage suprme qu'il rendit Rome, Paul fut un fervent serviteur de la communion qui doit exister entre les membres du Corps du Christ. Son obsession quotidienne tait, comme lui-mme le confesse, le souci de toutes les glises (2 Co 11, 28). Le thme de la Semaine de Prire de cette anne, tire son inspiration prcisment de son activit apostolique pour la rconciliation et la communion des croyants : Nous vous en supplions au nom du Christ : laissez-vous rconcilier avec Dieu (2 Co 5, 20). Cette attitude qui tend vers la rconciliation selon la vrit et dans la charit, et qui a t au centre de notre prire durant cette 19

Semaine, doit nous accompagner chaque jour. La clbration eucharistique d'aujourd'hui constitue un signe de notre qute d'une communion plus profonde entre tous les chrtiens. Elle revt une signification oecumnique particulire grce la prsence de notre trs cher frre dans le Christ, le Catholicos de la Grande Maison de Cilicie, Sa Saintet Aram Ier, que je salue avec une affection cordiale et fraternelle. La nation armnienne fut baptise au dbut du IVe sicle. Les preuves et les perscutions endures au cours des sicles par le peuple armnien et son glise sont connues. Prcisment en raison de ces vnements, une partie de la population a d fuir de l'Armnie, au dbut du second millnaire, et se rfugier en Cilicie, la patrie de Paul de Tarse. Le Catholicossat de la Grande Maison de Cilicie a jou un rle important pour garantir la vie chrtienne au peuple armnien durant la diaspora. 4. Le baiser de paix du Catholicos et de l'Evque de Rome, Successeur de l'Aptre Pierre, et la bndiction qu'ils donneront ensemble au nom du Seigneur, tmoignent de la reconnaissance rciproque de la lgitimit de la succession apostolique. Tout en respectant la diversit des tches confies chacun, nous sommes ensemble corresponsables de ce qui nous rassemble : transmettre fidlement la foi reue par les Aptres, tmoigner de l'amour du Christ envers chaque tre humain dans les situations souvent dramatiques du monde contemporain, renforcer notre marche vers la pleine unit de tous les disciples du Christ. Pour cela, nous avons besoin de nous consulter priodiquement, de faon pouvoir annoncer l'vangile d'une voix unanime et le servir d'un cur sans partage. Trs chers frres et surs ici prsents, je vous invite tous prier afin que la visite apprcie du Catholicos de la Grande Maison de Cilicie encourage chacun de nous vivre toujours davantage le mystre de la communion selon la vrit et dans la charit. Que le sang de nos martyrs et la communion de nos saints nous aident 20

nous renouveler dans la Tradition qui nous est commune. La rcente visite du Catholicos de tous les Armniens, Sa Saintet Karkine Ier, a constitu un tmoignage loquent de notre volont d'approfondir la communion dans une diakonia rciproque : Un membre souffre-til ? Tous les membres souffrent avec lui (1 Co 12, 26). Ainsi, nous sommes mutuellement encourags nous mettre au service les uns des autres, travers la charit (cf. Ga 5, 13). 5. Ces dernires annes la clbration de la conversion de saint Paul est devenue la fte annuelle de l'engagement oecumnique. A Rome, comme dans le monde entier, les disciples du Christ des diffrentes glises et communauts se rencontrent pour lever vers Dieu un chur de prires pour l'unit des chrtiens. Le lien de cette prire avec la fte liturgique de la conversion de saint Paul souligne le fait que l'unit et la communion de tous les chrtiens ne peuvent tre atteintes qu'en parcourant la voie de la conversion. En particulier aujourd'hui, nous rappelons les paroles de la prire sacerdotale de Jsus : Pre, fais que tous soient un. Comme toi, Pre, tu es en moi et moi en toi, qu'eux aussi soient en nous, afin que le monde croie que tu m'as envoy (Jn 17, 21). La prire du Christ nous rvle la dimension profonde de la conversion : se convertir l'unit signifie dgager du chemin l'obstacle le plus grand pour la conversion du monde au Christ. Comme Paul de Tarse qui dcouvrit la vraie voie qui mne au salut et qui comprit que le Christ crucifi et ressuscit y a conduit le peuple d'Isral et toute l'humanit ; les chrtiens doivent eux aussi prendre conscience que le chemin du salut passe travers leur unit dans le Christ et que cela exige de tous un engagement spirituel particulier. Le Concile Vatican II a prcis la signification de l'unitatis redintegratio entre tous les chrtiens, en illustrant ses mthodes et ses moyens, au cours de l'poque historique que vit actuellement l'glise. Dans l'Encyclique Ut unum sint j'ai voulu rappeler, trente ans de sa 21

publication, les indications du Document conciliaire, en en dgageant des applications actuelles. 6. Aujourd'hui, nous rendons grce la Trs Sainte Trinit pour les efforts accomplis au cours de ces annes et, en mme temps, nous demandons la lumire pour les nouveaux pas accomplir sur ce chemin, dans une adhsion fidle et gnreuse aux impulsions de l'Esprit Saint. Au cours de cette Semaine de Prire, des rencontres oecumniques et des clbrations spciales ont eu lieu dans le monde entier, pour demander Dieu le grand don de l'unit. L'glise qui est Rome, lie de faon particulire la tradition apostolique des saints Pierre et Paul, a elle aussi particip cette prire unanime de tous les chrtiens. Elle est fonde sur les colonnes des Coryphes des Aptres. Prcisment en raison de son identit particulire, elle dsire offrir des signes d'accueil et de communion aux Communauts des disciples du Christ de toutes les parties du monde. A notre poque galement, elle proclame avec eux, la grandeur du nom du Seigneur tous les peuples.
Louez Yahv, tous les peuples, ftez-le, tous les pays ! Fort est son amour pour nous, pour toujours sa vrit

Amen ! 02 fvrier 1997 Les portes du Temple sont ouvertes tous Le devoir de proclamer la primaut de l'Absolu sur toute ralit humaine est confi aux personnes consacres Dans la matine du dimanche 2 fvrier 1997, en la fte de la Prsentation du Seigneur au Temple et premire Journe de la Vie 22

consacre , le Pape Jean-Paul II a prsid une clbration eucharistique dans la basilique Saint- Pierre. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Lumen ad revelationem gentium : Lumire pour clairer les nations (Lc 2, 32). Quarante jours aprs sa naissance, Jsus fut conduit au Temple par Marie et Josephre, pour tre prsent au Seigneur (cf. Lc 2, 22), selon ce qui tait prescrit dans la Loi de Mose : Tout garon premier-n sera consacr au Seigneur (Lc 2, 22) ; et pour offrir en sacrifice suivant ce qui est dit dans la Loi du Seigneur, un couple de tourterelles ou deux jeunes colombes (Lc 2, 24). En rappelant ces faits, la liturgie suit de faon intentionnelle et avec prcision le rythme des vnements vangliques : l'chance des quarante jours aprs la naissance du Christ. Elle en fera de mme, par la suite, en ce qui concerne la priode qui s'tend de la rsurrection l'ascension au ciel. Trois lments fondamentaux ressortent de l'pisode vanglique qui est aujourd'hui clbr : le mystre de la venue, la ralit de la rencontre et la proclamation de la prophtie. Le mystre de la venue 2. Tout d'abord, le mystre de la venue. Les lectures bibliques, que nous venons d'couter, soulignent le caractre extraordinaire de cette venue de Dieu : le prophte Malachie l'annonce avec ferveur et avec joie, le Psaume responsorial la chante, le texte de l'vangile selon Luc la dcrit. Il suffit, par exemple, de se mettre l'coute du Psaume responsorial : Portes, levez vos frontons [...], qu'il entre, le roi de gloire ! .Qui.est-il.ce.roi de gloire ? C'est Yahv, le fort, le vaillant [...] Yahv Sabaot, c'est lui le roi de gloire (Ps 24/23, 7-8. 10). Dans le Temple de Jrusalem, entre Celui qui est attendu depuis des sicles, Celui qui est l'accomplissement des promesses de 23

l'Ancienne Alliance : le Messie annonc. Le Psalmiste l'appelle roi de gloire . C'est seulement plus tard qu'il apparatra clairement que son Royaume n'est pas de ce monde (cf. Jn 18, 36) et que ceux qui appartiennent ce monde prparent pour Lui une couronne d'pines, et non pas une couronne royale. Toutefois, la liturgie porte son regard au-del. Elle voit dans cet enfant de quarante jours la lumire destine illuminer les nations et elle le prsente comme la gloire du peuple d'Isral (cf. Lc 2, 32). Il est Celui qui devra vaincre la mort, comme l'annonce l'ptre aux Hbreux, en expliquant le mystre de l'Incarnation et de la Rdemption : Puis donc que les enfants avaient en commun le sang et la chair, lui aussi y participa pareillement (He 2, 14), ayant assum une nature humaine. Aprs avoir dcrit le mystre de l'Incarnation, l'auteur de l'ptre aux Hbreux prsente celui de la Rdemption : En consquence, il a d venir en tout semblable ses frres, afin de devenir dans leurs rapports avec Dieu un grand prtre misricordieux et fidle, pour expier les pchs du peuple. Car, du fait qu'il a luimme souffert par l'preuve, il est capable de venir en aide ceux qui sont prouvs (ibid., 2, 17-18). Voil une prsentation profonde et touchante du mystre du Christ. Le passage de l'ptre aux Hbreux nous aide mieux comprendre pourquoi cette venue Jrusalem du Fils nouveau-n de Marie est un vnement dcisif pour l'histoire du salut. Ds sa construction, le Temple attendait d'une faon toute particulire Celui qui avait t promis. C'est pourquoi sa venue revt une signification sacerdotale : Ecco sacerdos magnus ; voil, le vrai Prtre suprme ternel entre dans le Temple. La ralit de la rencontre 3. Le second lment caractristique de la clbration d'aujourd'hui est la ralit de la rencontre. Mme si personne n'attend Joseph et Marie qui arrivent, mls la foule, avec le petit Jsus dans le Temple de Jrusalem, il se produit quelque chose de particulier. En ce lieu, ils rencontrent des personnes guides par l'Esprit Saint : le 24

vieux Symon, au sujet de qui saint Luc crit : Cet homme tait juste et pieux, il attendait la consolation d'Isral et l'Esprit Saint reposait sur lui. Et il avait t divinement averti par l'Esprit Saint qu'il ne verrait pas la mort avant d'avoir vu le Christ du Seigneur (Lc 2, 25-26), et la prophtesse Anne qui, ayant vcu sept ans avec son mari tait reste veuve [...] Parvenue l'ge de quatre-vingt quatre ans, elle ne quittait pas le Temple, servant Dieu nuit et jour dans le jene et la prire (Lc 2, 36-37). L'vangliste poursuit : Survenant cette heure mme, elle louait Dieu et parlait de l'enfant tous ceux qui attendaient la dlivrance de Jrusalem (Lc 2, 38). Symon et Anne : un homme et une femme, des reprsentants de l'Ancienne Alliance qui, en un certain sens, avaient vcu toute leur existence en vue du moment o le Temple de Jrusalem aurait t visit par le Messie attendu. Symon et Anne comprennent que le moment est finalement arriv et, rassurs par la rencontre, ils peuvent affronter, le cur en paix, la dernire priode de leur vie : Maintenant, Souverain Matre, tu peux selon ta parole, laisser ton serviteur s'en aller en paix ; car mes yeux ont vu ton salut (Lc 2, 29-30). Dans cette rencontre discrte, les paroles et les gestes expriment de faon efficace la ralit de l'vnement qui s'accomplit. La venue du Messie ne passe pas inaperue. Il a t reconnu grce au regard pntrant de la foi, que le vieux Symon manifeste dans ses paroles touchantes. La proclamation de la prophtie 4. Le troisime lment qui se dgage de cette solennit est la prophtie : aujourd'hui retentissent des paroles vraiment prophtiques. La Liturgie des Heures conclut chaque journe par un cantique inspir par Symon : Maintenant, Souverain Matre, tu peux, selon ta parole, laisser ton serviteur s'en aller en paix ; car mes yeux ont vu ton salut [...], lumire pour clairer les nations et gloire de ton peuple Isral (Lc 2, 29- 32). 25

S'adressant Marie, le vieux Symon ajoute : Cet enfant doit amener la chute et le relvement d'un grand nombre en Isral, il doit tre un signe en butte la contradiction, et toi-mme, une pe te transpercera l'me (Lc 2, 34- 35). Ainsi donc, alors que nous sommes encore l'aube de la vie de Jsus, nous sommes dj orients vers le Calvaire. C'est sur la croix que Jsus se confirmera de faon dfinitive comme un signe de contradiction et c'est l que le cur de sa Mre sera transperc par l'pe de la douleur. Tout nous est dit ds le dbut, le quarantime jour aprs la naissance de Jsus, en la fte de la Prsentation de Jsus au Temple, dont l'importance est grande dans la Liturgie de l'glise. La clbration de la Journe de la Vie consacre 5. Trs chers frres et surs ! La solennit d'aujourd'hui s'enrichit cette anne d'une nouvelle signification. En effet, pour la premire fois, nous clbrons la Journe de la Vie consacre. Chers religieux et religieuses, chers frres et surs membres des Instituts sculiers et des Socits de Vie apostolique, c'est vous tous qu'est confie la tche de proclamer, travers la parole et l'exemple, la primaut de l'Absolu sur toute ralit humaine. Il s'agit d'un engagement urgent notre poque, qui semble souvent avoir gar le sens authentique de Dieu. Comme je l'ai rappel dans le Message que je vous ai adress pour cette premire Journe de la Vie consacre, de nos jours il est vritablement urgent que la vie consacre se montre toujours plus pleine de joie et d'Esprit Saint, qu'elle s'lance sur les chemins de la mission, et soit reconnue grce au tmoignage donn, puisque l'homme contemporain coute plus volontiers les tmoins que les matres ou, s'il coute les matres, c'est parce qu'ils sont des tmoins (n. 4, cf. ORLF n. 4, du 28 janvier 1997). Puisse votre mission dans l'glise et dans le monde tre lumire et source d'esprance. Avec le vieux Symon et la prophtesse Anne, nous allons la rencontre du Seigneur dans son Temple. Accueillons la lumire de sa 26

Rvlation, en nous engageant la diffuser parmi nos frres, en vue du grand Jubil de l'An 2000, dsormais proche.
Que nous accompagne la Sainte Vierge, Mre de l'esprance et de la joie, et qu'elle obtienne pour tous les croyants d'tre des tmoins du salut, que Dieu a prpar la face de tous les peuples dans son Fils incarn, Jsus-Christ, lumire pour clairer les nations et gloire de son peuple Isral. Amen !

12 fvrier 1997 La perspective de la nouvelle cration Une conversion authentique implique l'accomplissement de toutes les uvres propres au Carme Dans l'aprs-midi du 12 fvrier 1997, Mercredi des Cendres, le Pape Jean-Paul II a prsid une clbration eucharistique dans la Basilique Sainte-Sabine, sur l'Aventin Rome. Au cours de la crmonie le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Dieu, cre pour moi un cur pur, restaure en ma poitrine un esprit ferme (Ps 51/50, 12). Ces paroles du Psaume responsorial contiennent, d'une certaine manire, le sens le plus profond du Carme et en expriment en mme temps le programme essentiel. Ce sont des paroles tires du psaume Miserere, dans lequel le pcheur ouvre son cur Dieu, confesse sa culpabilit et implore la rmission des pchs : Lave-moi tout entier de mon mal et de ma faute purifie-moi. Car mon pch, moi, je le connais, ma faute est devant moi sans relche ; contre toi, toi seul j'ai pch, ce qui est coupable tes yeux, je l'ai fait... ne me repousse pas loin de ta face, ne m'enlve pas ton esprit de saintet (ibid. 50, 4-6. 13). 27

Ce Psaume constitue un commentaire liturgique au rite des Cendres d'une force particulire. La cendre est le signe de la caducit de l'homme et de son assujettissement la mort. En ce temps, au cours duquel nous nous prparons revivre liturgiquement le mystre de la mort en croix du Rdempteur, nous devons sentir et vivre plus profondment notre mortalit. Nous sommes des tres mortels, mais notre mort ne signifie cependant pas la destruction et l'anantissement. Dieu a inscrit en elle la profonde perspective de la nouvelle cration. C'est pourquoi le pcheur qui clbre le Mercredi des Cendres peut et doit s'crier : Cre pour moi un cur pur, restaure en ma poitrine un esprit ferme (ibid. 50, 12). 2. Durant le Carme, la certitude de cette nouvelle cration nat de la lumire du mystre du Christ : mystre de sa passion, de sa mort et de sa rsurrection. Dans la liturgie d'aujourd'hui, saint Paul affirme : Nous vous en supplions au nom du Christ : laisssez-vous rconcilier avec Dieu. Celui qui n'avait pas connu le pch, Il l'a fait pch pour nous, afin qu'en lui nous devenions justice de Dieu (2 Co 5, 20-21). En acceptant de faire l'exprience dans sa chair du drame de la mort humaine, le Christ fut sujet au caractre destructible de l'existence temporelle de l'homme. L'Aptre en parle avec une grande clart lorsqu'il affirme : Dieu l'a fait pch . Ce qui signifie que Dieu traita le Christ, Celui qui n'avait pas connu le pch , de la mme manire qu'un pcheur, et cela en notre faveur. En effet, le Christ a partag notre sort d'hommes accabls par le pch, afin qu' travers Lui nous devenions justice de Dieu. En raison de notre foi dans le Christ nous pouvons nous crier avec le Psalmiste : Cre pour moi un cur pur, restaure en ma poitrine un esprit ferme (Ps 50, 12). A quoi servirait l'imposition des cendres, si elle ne nous montrait pas l'esprance de la vie nouvelle, de la nouvelle cration, que Dieu nous a donne dans le Christ ? 3. Au cours de toute l'Anne liturgique l'glise vit du Sacrifice rdempteur du Christ. Toutefois, au cours du Carme, nous dsirons 28

nous plonger dans celui-ci d'une faon particulirement intense, selon l'exhortation de l'Aptre : Le voici maintenant le moment favorable, le voici maintenant le jour du salut ! (2 Co 6, 2). Durant ces temps forts, les trsors de la rdemption, mrits pour nous par le Christ crucifi et ressuscit, nous sont dispenss d'une faon toute particulire. L'exclamation du Psalmiste : Cre pour moi un cur pur, restaure en ma poitrine un esprit ferme devient ainsi, au dbut du Carme, un puissant appel la conversion. A travers les paroles du Psaume Miserere le pcheur s'accuse non seulement de ses propres fautes, mais il commence en mme temps un nouvel itinraire cratif, le chemin de la conversion : Revenez moi de tout votre cur (Jl 2, 12), s'exclame le prophte Jol au nom de Dieu, dans la premire Lecture. Se convertir signifie donc entrer en profonde intimit avec Dieu, comme le propose galement l'vangile d'aujourd'hui. Une conversion authentique implique l'accomplissement de toutes les uvres qui sont propres au temps de Carme : l'aumne, la prire, le jene. Toutefois, elles ne doivent pas tre vcues uniquement comme des actions extrieures, mais comme l'expression d'une rencontre intime, et dans une certaine mesure inconnue aux hommes, avec Dieu lui-mme. La conversion comporte une nouvelle dcouverte de Dieu. Dans la conversion l'on se rend compte qu'en Lui rside la plnitude du bien, qui s'est rvle dans le mystre pascal du Christ ; et dans la demeure intime du cur l'on peut puiser pleines mains cette plnitude du bien. Dieu attend cela ! Dieu veut crer en nous un cur pur et renouveler en nous un esprit ferme. Et, en ce dbut de Carme, nous voulons ouvrir notre me la grce de Dieu, pour vivre intensment l'itinraire de conversion vers la Pque. 16 fvrier 1997 L'Alliance de la rdemption de l'homme 29

Les eaux destructrices du dluge sont transformes en eaux baptismales qui sanctifient Dans la matine du dimanche 16 fvrier 1997, le Pape JeanPaul II s'est rendu en visite pastorale dans la paroisse romaine Sant'Andrea Avellino , o il a prsid une clbration eucharistique pour les fidles du quartier. Cette visite pastorale dans son diocse s'inscrit dans le cadre de la Mission dans la ville. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a remis l'vangile de Marc a neuf reprsentants de la paroisse et de la ville, symbolisant par l un vritable envoi en mission. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le Saint-Pre : 1. Voici que j'tablis mon alliance (Gn 9, 8). La liturgie de la Parole de ce premier dimanche de Carme nous prsente l'alliance tablie par Dieu avec les hommes et avec la cration, aprs le dluge, travers No. Nous avons nouveau cout les paroles solennelles prononces par Dieu : Voici que j'tablis mon alliance avec vous et avec vos descendants aprs vous, et avec tous les tres anims qui sont avec vous [...] J'tablis mon alliance avec vous : tout ce qui est ne sera plus dtruit par les eaux du dluge, il n'y aura plus de dluge pour ravager la terre (Gn 9, 9-11). Cette alliance revt une valeur particulire dans l'Ancien Testament. Dieu, crateur de l'homme et de tous les tres vivants, avait ananti par le dluge, d'une certaine faon, tout ce quoi il avait donn vie. La dcision de cette punition avait pour origine le pch qui s'tait diffus dans le monde, aprs la premire. chute.de.nos anctres. Toutefois, les eaux avaient pargn No et sa famille, ainsi que les animaux qu'il avait amens avec lui dans l'arche. C'est ainsi que furent sauvs l'homme et les autres tres vivants qui, ayant survcu la punition du Crateur, constiturent aprs le dluge le dbut d'une nouvelle alliance entre Dieu et le cr. Cette alliance se manifesta par le signe tangible de l'arc-enciel : Je mets mon arc dit Dieu dans la nue et il deviendra un 30

signe d'alliance entre moi et la terre. Lorsque j'assemblerai les nues sur la terre et que l'arc apparatra dans la nue, je me souviendrai de l'alliance qu'il y a entre moi et vous (Gn 9, 13-15). 2. Les lectures d'aujourd'hui nous permettent donc de considrer d'une nouvelle faon l'homme et le monde dans lequel nous vivons. En effet, le monde et l'homme reprsentent non seulement la ralit de l'existence en tant qu'expression de l'uvre cratrice de Dieu, mais galement l'image de l'alliance. Toute la cration parle de cette alliance. Au cours des diffrentes poques de l'histoire, les hommes ont continu commettre des pchs, peut-tre mme plus graves que ceux qui sont dcrits avant le dluge. Toutefois, dans les paroles de l'alliance tablie par Dieu avec No, l'on comprend que dsormais, aucun pch ne pourra conduire Dieu anantir le monde qu'Il a cr. La liturgie d'aujourd'hui nous dvoile une vision nouvelle du monde. Elle nous aide prendre conscience de la valeur que le monde possde aux yeux de Dieu, qui a inscrit toute l'uvre de la cration dans l'alliance tablie avec No, et qui s'est engag la sauvegarder de la destruction. 3. Le Carme a commenc mercredi dernier, avec l'imposition des cendres, et c'est aujourd'hui le premier dimanche de ce temps fort, qui fait rfrence au jene de quarante jours que le Christ commena aprs son baptme dans le Jourdain. Saint Marc, qui nous accompagne cette anne dans la liturgie du dimanche, crit ce propos : Et aussitt, l'Esprit le pousse au dsert. Et il tait dans le dsert durant quarante jours, tent par satan. Et il tait avec les btes sauvages, et les anges le servaient (Mc 1, 12-13). Dans le passage concernant le mme pisode, saint Matthieu ne rapporte que la rponse du Seigneur au tentateur qui le provoquait pour qu'il transforme les pierres en pains : Si tu es fils de Dieu, dis que ces pierres deviennent des pains (Mt 4, 3). Jsus rpondit : 31

Ce n'est pas de pain seul que vivra l'homme, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu (Mt 4, 4 ; cf. Chant de l'vangile). Telle est l'une des trois rponses du Christ satan, qui cherchait le sduire et le convaincre en faisant appel aux trois concupiscences de la nature humaine dchue. Au seuil du Carme, la victoire du Christ sur le diable constitue comme une indication pour vaincre le mal par l'engagement une vie d'ascse, dont le jene est une manifestation, et vivre ainsi cette priode de faon authentique. 4. Trs chers frres et surs de la paroisse Sant'Andrea Avellino ! Je suis heureux de me trouver parmi vous aujourd'hui, pour clbrer le jour du Seigneur en ce premier dimanche de Carme ! Je salue le Cardinal-Vicaire, l'Evque auxiliaire du secteur, votre cur plein de zle, dom Giuseppe Grazioli, ainsi que vous tous qui participez cette clbration eucharistique. J'adresse une pense affectueuse aux enfants qui ne vont pas encore l'cole et leurs mamans, aux enfants qui se prparent recevoir la Confirmation ou la Premire Communion, aux jeunes ainsi qu'aux membres du Cercle du 3e ge, au groupe culturel et la chorale, aux rdacteurs du bulletin paroissial ainsi qu'aux volontaires de la Caritas, aux catchistes et aux membres du Conseil pastoral. Que mon salut et mon encouragement parvienne tous, sans distinction, pour vivre en profondeur la communion ecclsiale et pour tmoigner gnreusement de l'vangile. Trs chers frres et surs, que votre paroisse, qui constitue un centre important de runion pour ce quartier, soit toujours davantage un lieu sr pour les enfants et les jeunes, un point de rencontre pour les adultes et les personnes ges, et un lieu d'coute et de partage pour tous. Cette nouvelle glise fonctionnelle, inaugure et consacre par le Cardinal-Vicaire le 20 octobre dernier, ne manquera pas de favoriser la participation la vie liturgique et permettra chacun de vous une communion toujours plus grande et une authentique solidarit spirituelle. 32

5. Le.temps est accompli et le Royaume de Dieu est tout proche : repentez-vous et croyez l'vangile (Mc 1, 15). Ces paroles de l'vangliste Marc retentissent dans notre cur. L'vangile commence par la mission de Jsus, une mission qui s'accomplira lors des vnements pascals. L'glise poursuit cette mission dans le temps, laquelle chacun de nous est appel offrir sa propre contribution personnelle, en annonant et en tmoignant le Christ, mort et ressuscit pour le salut du monde. C'est dans ce contexte que se situe la Mission dans la ville qui, au niveau paroissial, se droulera lors du Carme de l'anne prochaine. Aujourd'hui, prcisment en prparation cette mission, commence officiellement la distribution de l'vangile, afin qu'il parvienne dans chaque famille et chaque milieu de la ville. C'est avec une grande joie que je viens moi aussi de remettre plusieurs de vos reprsentants une copie de l'vangile de Marc, disciple et fidle interprte de l'Aptre Pierre. 6. Dans sa Premire ptre, saint Pierre crit : Le Christ luimme est mort une fois pour les pchs, juste pour des injustes [...] il s'en alla mme prcher aux esprits en prison, ceux qui jadis avaient refus de croire lorsque se prolongeait la patience de Dieu, au jour o No construisait l'Arche, dans laquelle un petit nombre, en tout huit personnes, furent sauves travers l'eau . (1 P 3, 18-20). Ces paroles de Pierre font rfrence l'alliance de No, dont nous a parl la premire lecture. Cette alliance reprsente un modle, un symbole, une figure de la Nouvelle Alliance conclue par Dieu avec l'humanit tout entire en Jsus-Christ, travers sa mort sur la Croix et sa rsurrection. Si l'ancienne alliance concernait tout d'abord la cration, la Nouvelle Alliance, fonde sur le mystre pascal du Christ, est l'Alliance de la Rdemption. Dans le texte que nous avons cout l'Aptre Paul se rfre au sacrement du Baptme. Les eaux destructrices du dluge cdent le pas aux eaux baptismales qui sanctifient. Le Baptme est le sacrement fondamental dans lequel se ralise l'Alliance de la 33

rdemption de l'homme. Ds l'origine de la tradition chrtienne, le Carme tait tout entier une prparation au Baptme qui tait administr aux catchumnes lors de la Vigile solennelle de Pques. Trs chers frres et surs, renouvelons en nous-mmes, en particulier durant cette priode quadragsimale, la conscience de notre Alliance avec Dieu. Dieu a tabli une Alliance avec No et l'a inscrite dans luvre de la cration. Le Christ, Rdempteur de l'homme et de tout l'homme, a men bien luvre du Crateur travers sa mort et sa rsurrection. Nous avons t rachets par le sang du Christ. Le Christ est mort une fois pour toujours pour les pchs, juste pour les injustes. Amen ! 23 fvrier 1997 Dieu a arrt la main d'Abraham, mais n'a pas hsit sacrifier son Fils pour le salut de l'humanit Dans la matine du dimanche 23 fvrier 1997, temps de Carme, le Pape Jean-Paul II s'est rendu en visite pastorale dans la paroisse romaine Santa Croce al Flaminio , o il a prsid une clbration eucharistique pour les fidles du quartier. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le Saint-Pre : 1. Celui-ci est mon Fils bien-aim ; coutez-le (Mc 9, 7). Aujourd'hui, nous coutons nouveau, dans le contexte de la transfiguration du Seigneur, les paroles qui retentirent au moment du baptme de Jsus dans le Jourdain (cf. Mt 3, 17). Jsus prend avec lui Pierre, Jacques et Jean [...] et fut transfigur devant eux [...] lie leur apparut avec Mose et ils s'entretenaient avec Jsus [...] Pierre dit :.Rabbi,.il est heureux que nous soyons ici ; faisons donc trois tentes, une pour toi, une pour Mose et une pour lie (Mc 9, 2-5). A cet instant prcis, on entendit une voix : Celui-ci est mon Fils bien-aim ; coutez-le (Mc 9, 7). 34

Cette manifestation extraordinaire de la filiation divine de Jsus ne dura pas longtemps. Lorsque les Aptres levrent nouveau les yeux, ils ne virent plus personne en dehors de Jsus qui, comme ils descendaient de la montagne poursuit l'vangliste leur ordonna de ne raconter personne ce qu'ils avaient vu, si ce n'est quand le Fils de l'homme serait ressuscit d'entre les morts (Mc 9, 9). Ainsi, en ce deuxime dimanche de Carme, nous coutons avec les Aptres l'annonce de la Rsurrection. Nous l'coutons tandis que nous marchons avec eux vers Jrusalem, o nous revivrons le mystre de la passion et de la mort du Seigneur. C'est prcisment vers cet vnement-clef de toute l'conomie du salut que tendent en effet le jene et la pnitence de cette priode sacre. 2. La transfiguration du Seigneur, qui, selon la tradition, eut lieu sur le mont Tabor, met au premier plan la personne et l'uvre de Dieu le Pre, prsent aux cts du Fils de faon invisible, mais relle. C'est ainsi que s'explique le fait que, dans le cadre de l'vangile de la transfiguration, la Liturgie d'aujourd'hui fait apparatre un pisode important de l'Ancien Testament, dans lequel la paternit est mise en valeur de faon particulire. La premire Lecture, tire du Livre de la Gense, nous rappelle en effet le sacrifice d'Abraham. Celui-ci avait un fils, Isaac, n alors qu'il tait dj g. C'tait le fils de la promesse. Mais un jour, Abraham reoit de Dieu le commandement de l'offrir en sacrifice. Le vieillard se trouve face la perspective d'un sacrifice qui pour lui, pre, est certainement le plus grand que l'on puisse imaginer. Toutefois, il n'hsite pas mme un instant et, aprs avoir fait les prparatifs ncessaires, part avec Isaac pour le lieu tabli. Il construit un autel, dispose le bois et, ayant attach son fils, saisit le couteau pour l'immoler. Ce n'est qu'alors qu'il est arrt par un ordre d'en haut : N'tends pas la main contre l'enfant ! Ne lui fais aucun mal ! Je sais maintenant que tu crains Dieu : tu ne m'as pas refus ton fils, ton unique (Gn 22, 12).

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Cet vnement, dans lequel la foi et l'abandon d'un pre Dieu atteignent leur sommet, revt quelque chose de bouleversant. Saint.Paul appelle raison Abraham. pre de tous les croyants (cf. Rm 4, 11.17). Les religions juive et chrtienne font rfrence sa foi. Le Coran n'ignore pas non plus la figure d'Abraham. La foi du pre des croyants est le miroir dans lequel se reflte le mystre de Dieu, mystre d'amour qui unit le Pre et le Fils. 3. Trs chers frres et surs de la paroisse Santa Croce a Via Flaminia ! C'est pour moi une grande joie de clbrer aujourd'hui la Sainte Messe dans cette belle glise, construite par la volont de mon vnr prdcesseur Pie X et visite en 1964 par le Serviteur de Dieu, le Pape Paul VI, qui l'a leve au rang de Basilique mineure. Je salue le Cardinal-Vicaire, ainsi que le Cardinal Baum, titulaire de la Basilique, l'Evque auxiliaire charg du secteur, le cur, le Pre Carlo Zanini, les Vicaires paroissiaux et les Pres Stigmatins, auxquels a t confi ds le dbut le soin pastoral de votre communaut. Nombre d'entre eux, en accomplissant leur ministre ici, ont profondment marqu la vie de la paroisse. Parmi tous ceux qui mriteraient d'tre mentionns en particulier, je voudrais citer, avec le pre Emilio Recchia, qui a t pendant de nombreuses annes cur de votre communaut, le clbre philosophe et thologien, le Pre Cornelio Fabro, disparu voil deux ans. Trs chers frres et surs, je sais que la Mission dans la ville, qui a dbut depuis peu, a reu une prompte et gnreuse adhsion galement au sein de votre paroisse. J'exprime ma satisfaction pour votre disponibilit et je vous exhorte tre les tmoins de l'vangile dans ce quartier qui, comme d'autres zones de Rome, subit de rapides mutations sociales. Mais pour que l'annonce soit efficace, il faut que les croyants soient et uvrent profondment unis. Dans cette perspective, valorisez donc le plus possible les nergies apostoliques prsentes ici sous de multiples formes. Je pense aux Instituts religieux des Frres des coles chrtiennes, des Surs Elisabetaines, des Filles de la 36

Misricorde et des Aptres de la Vie intrieure, ainsi qu' la richesse des groupes paroissiaux engags dans les divers domaines de la catchse, de la liturgie et de la charit. Je pense au patronage paroissial qui, une fois restructur, pourra constituer un lieu privilgi de rencontre formative pour tout le quartier. Que l'glise et les uvres paroissiales deviennent toujours plus un point de rfrence pour tous. Que votre Communaut soit prte accueillir chaque personne, en particulier les nombreux immigrs philippins et pruviens, qui vivent souvent comme des paroissiens sans maison dans la paroisse . 5. Lui [Dieu] qui n'a pas pargn son propre Fils mais l'a livr pour nous tous, comment avec lui ne nous accordera- t-il pas toute faveur ? (Rm 8, 32). Ces paroles de saint Paul tires de l'ptre aux Romains nous ramnent au thme fondamental de la Liturgie d'aujourd'hui : le mystre de l'amour divin rvl dans le sacrifice de la Croix. Le sacrifice d'Isaac anticipe celui du Christ : le Pre n'a pas pargn son propre Fils, mais l'a donn pour le salut du monde. Lui, qui arrta la main d'Abraham au moment o celui-ci s'apprtait immoler Isaac, n'a pas hsit sacrifier son Fils pour notre rdemption. Le sacrifice d'Abraham souligne ainsi que jamais et en aucun lieu ne doivent s'accomplir des sacrifices humains, car le seul sacrifice vrai et parfait est celui du Fils unique et ternel du Dieu vivant. N pour nous et pour notre salut de la Vierge Marie, Jsus s'est immol volontairement une fois pour toutes, comme victime pour l'expiation de nos pchs, nous procurant ainsi le salut total et dfinitif (cf. He 10, 5-10). Aprs le sacrifice du Fils de Dieu, aucune autre expiation humaine n'est ncessaire, car son sacrifice sur la Croix comprend et dpasse tous les autres sacrifices que l'homme pourrait offrir Dieu. Nous sommes ici au centre du mystre pascal. Du Tabor, le mont de la transfiguration, l'itinraire quadragsimal nous conduit jusqu'au Golgotha, le mont du sacrifice suprme du Prtre unique de la nouvelle et ternelle Alliance. Ce 37

sacrifice renferme la plus grande force de transformation de l'homme et de l'histoire. En assumant toutes les consquences du mal et du pch, Jsus ressuscitera le troisime jour et sortira de cette exprience dramatique vainqueur de la mort, de l'enfer et de satan. Le Carme nous prpare participer personnellement ce grand mystre de la foi, que nous clbrerons au cours du Triduum de la passion, de la mort et de la rsurrection du Christ. Demandons au Seigneur de nous prparer de faon adapte : Jsus, Fils prfr du Pre, donne-nous de t'couter et de te suivre jusqu'au Calvaire, jusqu' la Croix, pour pouvoir participer avec Toi la gloire de la rsurrection . Amen ! 27 fvrier 1997 Proche et l'coute de chacun Sa connaissance de la ville de Rome et de ses habitants faisait de lui un collaborateur prcieux de Jean-Paul II Dans la matine du jeudi 27 fvrier 1997, le Pape Jean-Paul II a clbr, dans la Basilique vaticane, la Sainte Messe en mmoire du dfunt Cardinal Ugo Poletti. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Je sais, moi, que mon Dfenseur est vivant (Jb 19, 25). Dans le grand silence qui entoure le mystre de la mort, s'lve, pleine d'esprance, la voix de l'antique croyant. Job implore le salut du Vivant, dans lequel tout vnement de l'homme trouve son sens et son but dfinitif. Celui que je verrai sera pour moi, celui que mes yeux regarderont ne sera pas un tranger (Jb 19, 27), poursuit le texte inspir, laissant entrevoir au terme du plerinage terrestre le Visage misricordieux du Seigneur. Mon Dfenseur se lvera sur la 38

poussire , souligne l'auteur sacr, qui place dans la bont secourable du Tout-Puissant le fondement de son attente et le soutien de son esprance. 2. Cette ferme esprance a guid le chemin de notre dfunt et bien-aim Cardinal Poletti tout au long de son existence parmi nous : une esprance qui reposait sur la foi inbranlable et simple, apprise en famille et dans la communaut chrtienne d'Omegna, dans le diocse de Novara, o il naquit voici quatre-vingt-trois ans. Ce fut prcisment cette relation de confiance et de dialogue avec le Seigneur qui devait conduire le jeune Ugo ressentir l'appel divin et entrer au sminaire de Novara. Ce fut cette relation, nourrie chaque jour par la prire, qui soutint ses premiers pas dans le ministre sacerdotal. Il se laissa guider par le Matre divin lors des diffrents services qu'il effectua dans le diocse de Novara, d'abord comme Pro-Vicaire, puis comme Vicaire gnral. Auprs de son vque et matre, Mgr Gilla Gremigni, ancien cur romain, le Seigneur le prparait assumer des responsabilits plus importantes. Nomm Auxiliaire de Novara en 1958, six ans plus tard, Mgr Poletti se vit confier la direction des uvres missionnaires pontificales. En 1967, il devint Archevque de Spolte, puis, peine deux ans plus tard, il fut appel Rome comme Vice-grant et collaborateur du dfunt Cardinal Dell'Acqua. En 1972, le Pape Paul VI le nomma Pro-Vicaire du diocse de Rome et, l'anne suivante, Cardinal et Vicaire gnral. En 1985, je lui confiai la prsidence de la Confrence piscopale italienne, charge qu'il accepta avec une grande disponibilit et accomplit avec sa gnrosit habituelle jusqu'en janvier 1991. Aprs avoir quitt la direction du diocse de Rome, il assuma la charge d'Archiprtre de la Basilique Librienne, passant l'ombre de la Salus Populi Romani Spes certa poli , comme le dit sa devise piscopale les dernires annes, silencieuses mais non moins fructueuses, de sa vie. 3. Je me suis fait tout tous, afin d'en sauver tout prix quelques-uns. Et tout cela, je le fais cause de l'vangile, afin d'en 39

avoir ma part (1 Co 9, 22-23). Ces paroles de l'Aptre Paul, qui viennent d'tre proclames, conviennent bien la proccupation apostolique constante du dfunt Cardinal Ugo Poletti. Nous le rappelons aujourd'hui, dans son don inlassable la cause de l'vangile et surtout dans la charge de Cardinal-Vicaire, dans laquelle il plaa ses nergies les plus mres au service de l'glise. Un amour particulier le lia la ville de Rome, qu'il considrait comme sa seconde patrie. Il nourrit envers mon vnr prdcesseur, le serviteur de Dieu Paul VI, des sentiments de vnration et d'obissance sincre, qu'il eut ensuite avec la mme cordialit mon gard, en m'introduisant au service pastoral de cette Ville singulire, lorsque je fus appel par la Providence sur la Chaire de Pierre. Je me rappelle avec motion des nombreuses rencontres que j'ai eues avec Lui et la passion avec laquelle il parlait du diocse, des prtres et des religieux, du lacat, des problmes des gens communs, des lumires et des ombres apparues lors des rapides mutations du tissu urbain. Ce fut surtout lui qui me familiarisa avec la connaissance des paroisses, que je commenai visiter. Grce sa direction experte et sage, j'ai pu dchiffrer avec une prcision particulire la ralit complexe de la ville, en vivant dans une harmonie toujours plus profonde avec le troupeau que la Providence m'a confi. Pour tout cela, je ressens aujourd'hui le devoir d'exprimer au trs cher Cardinal Poletti ma sincre reconnaissance. 4. Tout cela, je le fais cause de l'vangile . Le dfunt Cardinal, dont nous prenons aujourd'hui le cong spirituel, a fait siennes ces paroles de saint Paul. Il considrait la mission de l'glise comme troitement lie la ralit humaine et ecclsiale concrte de la Ville ternelle. Il se consacra avec un zle particulier susciter dans le diocse, outre la conscience du lien profond qui l'unit au Pontife Romain, la conscience et la joie de contribuer son ministre universel, en redcouvrant son identit d'glise locale. En accueillant l'lan du Concile oecumnique Vatican II, il sut imprimer aux diverses composantes du diocse de Rome une 40

nouvelle vitalit : les congrs ecclsiaux furent des pierres milliaires pour la croissance de la vie diocsaine, eux qui avaient pour but de rcuprer pour l'vanglisation de la Ville des forces vives et prcieuses pour les insrer de faon harmonieuse dans l'activit diocsaine. 5. Malheur moi si je n'annonais pas l'vangile ! . On dirait que ce cri de l'Aptre retentit constamment dans l'me du dfunt Cardinal. Son action visait susciter chez les Romains une vive conscience de l'extraordinaire patrimoine de valeurs hrit des pres et un engagement toujours plus grand pour la mission historique de la Ville en vue de l'avenir. En se mettant l'coute de ceux qui sont proches et loigns, des hommes de culture et des personnes les plus simples, des responsables de l'Administration publique et de ceux qui avaient une attitude critique envers les institutions, il contribua susciter chez les prtres, les religieux et les lacs engags une attitude d'accueil et de tolrance, qui ne manqua pas d'influencer galement la vie de la communaut civile. C'est avec ces intentions que commena la prparation du Synode diocsain, qui constitua un moment supplmentaire de confrontation loyale et positive entre les chrtiens et les citoyens de l'Urbs. 6. Je connais mes brebis et mes brebis me connaissent (Jn 10, 14). Les paroles de l'vangile, qui ont retenti il y a peu dans cette Basilique, indiquent quel doit tre le comportement du Pasteur envers les personnes qui lui sont confies. N'tait-ce pas l la faon d'uvrer qui distingua le ministre piscopal du Cardinal Poletti ? Ne s'engagea- t-il pas tablir avec tous un rapport personnel et affectueux ? Nous pouvons dire que c'est sans doute l que rside le secret de son service ecclsial fructueux. Je ne suis pas un intellectuel, 41

mais un homme qui essaie d'tre proche des personnes , dit-il un jour un ami. Son cur de pasteur le conduisait placer cette volont d'tre proche des personnes au premier plan, qui reprsentait la finalit vers laquelle tendaient aussi bien ses nergies que ses remarquables comptences thologiques, pastorales et administratives accumules tout au long des annes de sacerdoce et d'piscopat. Les habitants de Rome le connaissaient et il les connaissait. Au-del des crmonies officielles, son zle pastoral le rendait capable d'tablir des relations pleines d'humanit au cours des nombreux contacts l'occasion des visites aux paroisses, aux coles, aux siges des associations, aux communauts religieuses, ainsi que lors des plerinages diocsains Lourdes, auxquels il essayait d'tre toujours prsent. C'est pour cela qu'il tait aim par le clerg et par le peuple. Je salue tous ceux qui sont venus lui tmoigner leur affection l'occasion de cette dernire rencontre : le Prsident de la Rpublique italienne M. Oscar Luigi Scalfaro, le Ministre Giovanni Maria Flick, les reprsentants des Autorits de la ville, les nombreux prtres, religieux et religieuses ainsi que les nombreux reprsentants des fidles lacs. 7. Le bon Pasteur offre sa vie pour ses brebis . Avec la liturgie des obsques d'aujourd'hui, illumine par la prsence du Christ ressuscit, nous adressons un dernier salut la dpouille mortelle de ce bien-aim Frre, mon trs prcieux collaborateur. Nous le remettons avec confiance au Bon Pasteur, tandis que nous invoquons pour son me lue la divine misricorde. Rendons grce au Pre de l'avoir donn son glise. Que le Christ Bon Pasteur l'accueille dans sa demeure de lumire et de paix et lui donne la rcompense rserve aux serviteurs bons et fidles. Et que la Vierge Marie, Salus Populi Romani , dont il fut le fils dvou, l'introduise dans la liturgie joyeuse du Ciel. 42

In paradisum deducant te Angeli , dilectissime Frater ! Amen. 02 mars 1997 ...et en trois jours, je le relverai Dans la Pque se rvle en plnitude la puissance du Verbe incarn, puissance du Fils ternel de Dieu Dans la matine du dimanche 2 mars 1997, temps de Carme, le Pape Jean- Paul II s'est rendu en visite pastorale dans la paroisse romaine San Giuliano Martire , o il a prsid une conclbration eucharistique pour les fidles du quartier. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le Saint-Pre : 1. Seigneur, tu as les paroles de vie ternelle (cf. Jn 6, 68). Le Psaume responsorial qui vient d'tre proclam nous porte au cur du message de la liturgie d'aujourd'hui. La puissance de la parole divine se manifesta pour la premire fois dans la cration du monde, lorsque Dieu dit : soit (cf. Gn 1, 3), en appelant la vie toutes les cratures. Mais les lectures bibliques de ce troisime Dimanche de Carme mettent en lumire une autre dimension de la puissance de la Parole de Dieu : celle qui concerne l'ordre moral. Yahv remit au peuple lu le Dcalogue sur le mont Sina, une montagne qui revt une valeur symbolique dans l'histoire du salut. C'est prcisment la raison pour laquelle, l'occasion du grand Jubil de l'An 2000, une rencontre sur cette montagne a t propose (cf. Tertio millennio adveniente, n. 53). La premire lecture d'aujourd'hui, tire du Livre de l'Exode, dveloppe de faon particulire, des commandements donns Isral, les trois premiers, ceux de ce que l'on appelle la premire table : Je suis Yahv, ton Dieu, [...] Tu n'auras pas d'autres dieux devant moi [...] Tu. ne prononceras pas le nom de Yahv ton Dieu faux [...] Tu te souviendras du jour du sabbat pour le sanctifier (Ex 20, 2.7-8). 43

2. Le premier commandement dans lequel est affirme de faon solennelle l'unicit de Dieu est fondamental : il n'existe aucune autre divinit ct de lui. Dans la Loi transmise Mose se manifeste le Dieu invisible, qu'aucune image produite par les mains de l'homme ne peut dignement reprsenter. A travers l'Incarnation du Verbe, Dieu s'est fait homme et ainsi, le Dieu invisible s'est rendu visible et, partir de ce moment, il a t donn l'humanit de contempler sa gloire. La question de la reprsentation artistique de Dieu fut examine en dtail par le Concile de Nice et fut claircie lorsque, le Dieu invisible s'tant fait homme par l'Incarnation, sa reproduction artistique devint lgitime pour les chrtiens. Le second commandement est li au premier, et ne vise pas seulement condamner l'abus du nom de Dieu, mais il a galement pour but de mettre en garde contre l'idoltrie diffuse dans les religions paennes. De mme, en ce qui concerne le troisime commandement : Tu te souviendras du jour du sabbat (Ex 20, 8), la normative est dtaille et remonte au modle originel du repos dont Dieu a donn l'exemple au terme de la cration. Les commandements de la deuxime table sont dcrits au contraire de faon synthtique. 3. Seigneur, tu as les paroles de vie ternelle . Les paroles prononces par Dieu dans l'Ancien Testament trouvent leur plein accomplissement dans le Christ, Parole de Dieu incarne. Dans l'Ancienne Alliance, la puissance cratrice de Dieu dans le domaine moral s'est exprime dans le Dcalogue ; dans la Nouvelle Alliance, au contraire, le Christ reprsente le plein accomplissement de cette puissance : non pas, donc, une loi crite, mais la Personne mme du Sauveur. Il s'agit d'une vrit que saint Paul exprime avec vigueur en crivant aux Galates et aux Romains : il rpond la justification travers l'observation de la loi, la justification travers la foi dans le 44

Christ. Aujourd'hui au contraire, dans la seconde lecture, tire de la premire ptre aux Corinthiens, nous lisons : Nous proclamons, nous, un Christ crucifi, scandale pour les juifs et folie pour les paens ; mais pour ceux qui sont appels, Juifs et Grecs, c'est le Christ, puissance de Dieu et sagesse de Dieu (1 Co 1, 22-24). La puissance et la sagesse, que Dieu a manifestes en crant le monde et l'homme fait son image et ressemblance (cf. Gn 1, 26), sont pleinement exprimes dans l'ordre moral. Celui-ci est donc au service du bien de l'homme et de la socit humaine. Cela est confirm dans le Nouveau Testament, qui dtermine avec clart le rle de la morale au service du salut ternel de l'homme. C'est prcisment pour cela, dans l'acclamation l'vangile, qu'ont t proclames il y a peu les paroles prononces par Jsus au cours de la conversation nocturne avec Nicodme : Dieu a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique afin que quiconque croit en lui [...] ait la vie ternelle (Jn 3, 16). Non seulement les commandements, mais surtout le Verbe ternel qui s'est fait homme, constituent la source de la vie ternelle. 4. Trs chers Frres et Surs de la paroisse San Giuliano Martire ! Je suis heureux d'tre ici avec vous aujourd'hui, pour clbrer l'Eucharistie en ce troisime Dimanche de Carme. Je salue le Cardinal-Vicaire, l'vque Auxiliaire du secteur, votre zl cur, dom Luciano D'Erme, le vicaire paroissial, les religieuses qui vivent sur le territoire de la paroisse et vous tous qui appartenez cette Communaut paroissiale, ddie de faon particulire au Cur Immacul de Marie et au Cur Misricordieux de Jsus. Aujourd'hui, ma pense se tourne naturellement vers mon vnr et cher Frre, le Cardinal Ugo Poletti, disparu il y a quelques jours. Votre paroisse, rige en 1980, fait partie des plus de soixantedix paroisses qu'il a construites au cours de son long service au diocse de Rome. Tandis que je remercie encore une fois le Seigneur pour me l'avoir accord comme prcieux Vicaire gnral, je vous 45

invite tous prier pour lui, en confiant son me lue la misricorde divine. Je suis avec affection et attention les phases successives de la Mission et en particulier, je m'unis la remise de l'vangile de Marc dans les familles et la pratique des Exercices spirituels, qui s'accomplissent en ce temps de Carme. L'initiative des Exercices spirituels est vritablement bienvenue ; ils constituent une aide prcieuse pour les chrtiens, appels se renouveler dans l'Esprit [...] et revtir l'Homme Nouveau, qui a t cr selon Dieu dans la justice et la saintet de la vrit (cf. Ep 4, 23-24). Fruit de la riche tradition spirituelle de l'glise, les Exercices spirituelle rpondent de faon authentique aux profondes questions de l'homme. Je les recommande donc aux jeunes, dans le cadre de leur chemin de discernement vocationnel, aux poux chrtiens, aux familles et tous ceux qui recherchent sincrement Dieu. 5. Il parlait du sanctuaire de son corps (Jn 2, 21). Dans l'vangile, nous avons relu l'pisode de Jsus chassant les vendeurs du Temple. La description de saint Jean est vive et loquente : d'un ct, il y a Jsus, qui se faisant un fouet de cordes, les chassa tous du temple, et les brebis et les bufs (Jn 2, 14-15) et de l'autre, il y a les juifs, en particulier les pharisiens. Le contraste est profond, tel point que certaines des personnes prsentes demandent Jsus : Quel signe nous montres-tu pour agir ainsi ? (Jn 2, 18). Dtruisez ce sanctuaire et en trois jours je le relverai (Jn 2, 19), rpond le Christ. Ce quoi rpondent les gens : Il a fallu quarante-six ans pour btir ce sanctuaire, et toi, en trois jours, tu le relveras ? (Jn 2, 20). Ils n'avaient pas compris observe saint Jean que le Seigneur parlait du sanctuaire vivant de son corps, qui, au cours des vnements pascals, devait tre dtruit par la mort sur la croix, mais qui devait ressusciter le troisime jour. Aussi, quand il ressuscita d'entre les morts crit l'vangliste ses disciples se rappelrent qu'il avait dit cela, et ils crurent l'criture et la parole qu'il avait dite (Jn 2, 22). 46

C'est l'vnement de la Pque qui confre leur signification authentique tous les lments divers prsents dans les lectures d'aujourd'hui. Dans la Pque se rvle en plnitude la puissance du Verbe incarn, puissance du Fils ternel de Dieu, fait homme pour nous et pour notre salut.
Seigneur, tu as les paroles de vie ternelle . Nous croyons que tu es vritablement le Fils de Dieu. Et nous Te remercions pour nous avoir fait participer ta vie divine.

Amen. 09 mars 1997 Les jeunes : une priorit pastorale Il faut soutenir les jeunes qui, trop souvent, sont sans travail et ne bnficient pas de l'appui d'une vritable famille Dans la matine du dimanche 9 mars 1997, temps de Carme, le Pape Jean- Paul II s'est rendu en visite pastorale dans la paroisse romaine San Gaudenzio a Torre Nova , o il a prsid une conclbration eucharistique pour les fidles du quartier. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le Saint- Pre : 1. Car Dieu a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique, afin que quiconque croit ait par lui la vie ternelle (Jn 3, 16). Ces paroles, prononces par Jsus lors de l'entretien avec Nicodme, expriment de faon synthtique et efficace le thme principal de la liturgie d'aujourd'hui. En effet, elles se rfrent au salut apport au monde par le Fils unique de Dieu, en le rvlant dans sa ralit profonde, en tant qu'uvre du Dieu riche de misricorde : Dives in misericordia.

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Saint Paul fait cho l'vangile, en crivant aux phsiens : Mais Dieu, qui est riche en misricorde, cause du grand amour dont il nous a aims alors que nous tions morts par suite de nos fautes, nous a fait revivre avec le. Christ .(Ep 2, 4-5)..Nous sommes ainsi introduits dans la perspective pascale : en effet, qu'est-ce que le salut, sinon la participation la mort et la rsurrection du Christ ? L'aptre prsente ensuite l'uvre du salut, en indiquant les fruits de bien qu'il produit dans la vie des chrtiens. Il considre la Rdemption comme une nouvelle cration ; la cration qui enracine l'homme dans Jsus-Christ, le rendant capable d'accomplir les bonnes uvres selon le plan de Dieu (cf. Ef 2, 10). 2. Le salut et la rdemption, que Dieu apporte l'humanit travers la mort de son Fils unique, sont dcrites dans la Premire lecture et le Psaume responsorial, comme une libration de l'esclavage, en rfrence l'esclavage de Babylone, que les fils d'Isral ont connu la chute du royaume de Jude. Cette exprience douloureuse retentit de faon profondment authentique dans les lamentations du psalmiste : Au bord des fleuves de Babylone nous tions assis et nous pleurions, nous souvenant de Sion... (cf. Ps 136, 1). L'auteur de ce Psaume rappelle avec des images vives la souffrance de l'exil et la nostalgie de Jrusalem, que les dports prouvaient : Si je t'oublie Jrusalem, que ma droite se dessche ! Que ma langue s'attache mon palais, si je perds ton souvenir (cf. Ps 136, 5-6). Le second Livre des Chroniques nous rappelle que la dportation Babylone tait une punition inflige par Yahv son peuple cause de ses graves pchs, en particulier celui de l'idoltrie. Toutefois, la priode de l'esclavage visait son repentir et sa conversion et se termina lorsque Cyrus, roi de Perse, permit aux Israliens de retourner dans leur patrie et de reconstruire Jrusalem le temple dtruit.

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Cyrus reprsente dans un certain sens le Messie qu'attendait Isral. Il est l'image du Rdempteur promis, qui devait librer le Peuple de Dieu de l'esclavage du pch pour l'introduire dans le Royaume de la libert. 3. Trs chers frres et surs de la paroisse San Gaudenzio a Torre Nova ! C'est avec une grande joie que je clbre aujourd'hui l'Eucharistie, en cette nouvelle glise paroissiale, avec votre jeune communaut. Je salue cordialement le Cardinal-Vicaire et Mgr le Vice-grant, votre cher cur, dom Virginio Bolchini, le Vicaire paroissial, ainsi que tous les prtres qui collaborent avec lui la direction de la paroisse. Votre cur vient du diocse de Novare et cela m'offre l'occasion d'exprimer ma vive reconnaissance l'Evque et tout le diocse de Novare pour la gnrosit avec laquelle certains prtres ont t offerts l'glise de Rome afin d'accomplir leur ministre parmi nous. J'adresse ensuite une pense particulire aux Surs de Marie Auxiliatrice et de Notre Dame de la Merci et en particulier aux membres de la Communaut de Sant' Egidio qui, depuis 1977, soutiennent, animent et promeuvent la pastorale et la charit dans ce quartier. La nouvelle glise est ddie saint Gaudence, Patron de Novare. Comment ne pas penser en ce moment au dfunt Cardinal Ugo Poletti, lui aussi originaire de ce bien-aim diocse, que Dieu a rappel rcemment auprs de lui ? Sous la protection de saint Gaudence, mon illustre et gnreux collaborateur commena Novare son ministre sacerdotal et piscopal, qu'il continua par la suite en cette glise de Rome, qu'il aimait. tant. Que le Seigneur le rcompense pour le service inlassable l'vangile qu'il dispensa gnreusement toute sa vie ! 4. Trs chers amis ! Votre Communaut est jeune. La paroisse est galement jeune, car elle est de fondation rcente mais surtout, l'ge des paroissiens est jeune, puisque votre paroisse est compose d'un nombre important de jeunes garons et jeunes filles. L'attention 49

porte aux nouvelles gnrations doit donc reprsenter l'une de vos priorits pastorales. En effet, trop souvent, les jeunes, riches de possibilits et de dons, se retrouvent sans travail, sans l'appui d'une vritable famille. Ils sont donc souvent la proie facile de la solitude, du manque de projets, des dsillusions, lorsqu'ils ne tombent pas dans le pige de la drogue, de la criminalit et d'autres formes de dviation. Votre Communaut paroissiale a t institue rcemment, toutefois, le premier tablissement sur cette zone remonte l'an 1600, lorsque Batrice Cenci fit construire dans le Chteau une tour et une glise ddie saint Clment. Ils devinrent ainsi une tape naturelle pour les plerins dsirant rendre visite la mmoire des aptres, arrivs dsormais aux portes de Rome. Au cours des prochaines annes, un grand nombre de fidles et de touristes viendront Rome l'occasion du grand Jubil de l'An 2000. Je souhaite qu'ils puissent trouver des Communauts accueillantes et vives dans la foi. Que la Mission dans la ville, que vous clbrez avec enthousiasme et gnrosit dans cette paroisse galement, soit comme un chantier de l'Esprit Saint, ouvert et actif, pour construire une Communaut diocsaine toujours plus gnreuse et solidaire. 5. La lumire est venue dans le monde et les hommes ont mieux aim les tnbres que la lumire (Jn 3, 19). La liturgie de la parole d'aujourd'hui prsente l'antithse entre l'esclavage et la libert, illustre par les lectures de l'Ancien Testament, paralllement l'antithse entre les tnbres et la lumire, dveloppe dans l'vangile. Cette dernire opposition est propose par Jsus dans l'entretien avec Nicodme et reprend sous forme de discours l'un des traits caractristiques de l'vangile de Jean, prsent ds les premires expressions du Prologue : Au commencement tait le Verbe [...] Ce qui fut en lui tait la vie et la vie tait la lumire des hommes. Et la lumire luit dans les tnbres et les tnbres ne l'ont pas saisie (Jn 1, 1.4-5).

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Dans l'entretien avec Nicodme, cette mme opposition radicale entre la lumire et les tnbres est prsente : La lumire est venue dans le monde et les hommes ont mieux aim les tnbres que la lumire [...] Quiconque en effet commet le mal hait la lumire [...] Mais celui qui fait la vrit vient la lumire afin que soit manifest que ses uvres sont faites en Dieu (Jn 3, 19- 21). Comment ne pas souligner l'allusion au jugement divin ? L'homme est jug non seulement par un juge extrieur, mais par la lumire intrieure qui se manifeste travers la voix d'une conscience droite. C'est ce qu'a rappel le Concile Vatican II dans la Constitution pastorale sur l'glise dans le monde de ce temps, Gaudium et spes : Au fond de sa conscience, l'homme dcouvre la prsence d'une loi qu'il ne s'est pas donne lui-mme, mais laquelle il est tenu d'obir [...] La conscience est le centre le plus secret de l'homme, le sanctuaire o il est seul avec Dieu et o sa voix se fait entendre (n. 16). Trs chers frres et surs, au cours de notre itinraire quadragsimal vers la Pque dsormais proche, laissons-nous guider par la voix de Dieu qui nous appelle travers notre conscience. Nous pourrons ainsi aller sa rencontre travers une vie saine et riche de bonnes uvres, toujours conformes sa volont et selon son cur. Amen ! 23 mars 1997 C'est Jrusalem qu'eut lieu la premire Journe de la Jeunesse Dans la matine du dimanche 23 mars 1997, Dimanche des Rameaux, le Pape Jean-Paul II a prsid une Messe l'occasion de la XIIe Journe mondiale de la Jeunesse. Au cours de la crmonie,.qui avait lieu sur la place Saint- Pierre, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 51

1. Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur ! [...] Hosanna au plus haut des cieux ! (Mc 11, 9-10). Ces acclamations de la foule, runie pour la fte de Pques Jrusalem, accompagnent l'entre du Christ et des Aptres dans la Ville sainte. Jsus entre Jrusalem sur le dos d'un non, selon la parole du Prophte : Dites la fille de Sion : Voici que ton Roi viens toi ; modeste, il monte une nesse et un non, petit d'une bte de somme (Mt 21, 5). L'animal choisi indique qu'il ne s'agit pas d'une entre triomphale, mais de celle d'un roi doux et humble de cur. Toutefois, la foule rassemble Jrusalem, ne remarquant qu' peine cette expression d'humilit, salue le Christ avec des paroles pleines d'enthousiasme : Hosanna au fils de David ! Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur ! Hosanna au plus haut des cieux ! (Mt 21, 9). Et lorsque Jsus entre Jrusalem, toute la ville est en effervescence. Les gens se demandent : Qui est-ce ?, et les foules disaient : C'est le prophte Jsus, de Nazareth en Galile (Mt 21, 10-11). Ce n'tait pas la premire fois que les gens reconnaissaient dans le Christ le roi attendu. Cela s'tait dj produit aprs la multiplication miraculeuse du pain, lorsque la foule voulait le porter en triomphe. Jsus savait cependant que son royaume n'tait pas de ce monde ; c'est pourquoi il avait fui cet enthousiasme. A prsent, Il s'achemine vers Jrusalem pour affronter l'preuve qui l'attend. Il est conscient de s'y rendre pour la dernire fois, pour une semaine sainte , au terme de laquelle l'attendent la passion, la croix et la mort. Il va la rencontre de ces vnements dans une disponibilit totale, sachant qu'ainsi, le dessein ternel du Pre s'accomplit en lui. Depuis ce jour, l'glise qui est prsente sur toute la terre rpte les paroles de la foule de Jrusalem : Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur . Elle les rpte chaque jour, en clbrant l'Eucharistie, peu avant la conscration. Elle les rpte avec une emphase particulire aujourd'hui, Dimanche des Rameaux. 52

2. Les lectures de la liturgie nous prsentent le Messie qui souffre. Elles font tout d'abord rfrence ses preuves et son humiliation. L'glise proclame l'vangile de la passion du Seigneur selon l'un des Synoptiques ; en revanche, l'Aptre Paul, dans l'ptre aux Philippiens, nous offre une admirable synthse du mystre du Christ, qui de condition divine, ne retint pas jalousement le rang qui l'galait Dieu. Mais il s'anantit lui-mme prenant condition d'esclave [...] Aussi Dieu l'a-t-il exalt et lui a-t-il donn le Nom qui est au-dessus de tout nom, pour que tout, au nom de Jsus [...] proclame. de Jsus-Christ,.qu'il est Seigneur. la gloire de Dieu le Pre (2, 6-11). Cet hymne d'une inestimable valeur thologique prsente une synthse complte de la Semaine Sainte, allant du Dimanche des Rameaux en passant par le Vendredi Saint jusqu'au Dimanche de la Rsurrection. Les paroles de l'ptre aux Philippiens, reprises sous forme progressive dans un ancien rpons, nous accompagneront pendant tout le Triduum Sacrum. Le texte paulinien contient l'annonce de la rsurrection et de la gloire, mais la Liturgie de la Parole du Dimanche des Rameaux se concentre avant tout sur la passion. La premire Lecture, ainsi que le Psaume responsorial, en parlent tous deux. Dans le texte, qui appartient ce qu'on appelle Les pomes du Serviteur de Yahv , est esquiss le moment de la flagellation et du couronnement d'pines ; dans le Psaume, l'agonie douloureuse du Christ sur la Croix est dcrite avec un ralisme impressionnant : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonn ? (Ps 22/21, 2). Ces paroles, les plus bouleversantes, les plus touchantes, prononces du haut de la Croix l'heure de l'agonie, retentissent aujourd'hui comme une antithse manifeste, exprime haute voix, de cet Hosanna , qui retentit galement durant toute la procession des rameaux. 3. Depuis quelques annes, le Dimanche des Rameaux est devenue la grande journe mondiale de la jeunesse. Ce furent les 53

jeunes eux-mmes en tracer la voie : ds le dbut de mon ministre dans l'glise de Rome, ce jourl, ils se rassemblaient par milliers sur la place Saint-Pierre. A partir de ce moment, au fil des ans, se sont dveloppes les Journes mondiales de la Jeunesse, dont la clbration touche toute l'glise et a lieu dans les paroisses, dans les diocses, et tous les deux ans dans un endroit choisi sur le globe terrestre. A partir de 1984, les rencontres mondiales se sont successivement droules tous les deux ans : Rome, BuenosAires en Argentine, Saint- Jacques-de-Compostelle en Espagne, Czestochowa-Jasna Gra en Pologne, Denver aux tats-Unis et Manille aux Philippines. Au mois d'aot prochain, le. rendez-vous est fix Paris, en France. C'est pourquoi, l'an dernier, au cours de la clbration du Dimanche des Rameaux, les reprsentants des jeu- nes des Philippines ont remis leurs camarades franais la croix plerine de la Journe mondiale de la Jeunesse . Ce geste est particulirement loquent : c'est presque une redcouverte, de la part des jeunes, de la signification du Dimanche des Rameaux, dont ils sont effectivement les protagonistes. La liturgie rappelle que les pueri hebraeorum, portantes ramos olivarum... , les jeunes hbreux, portant des rameaux d'olivier, allaient la rencontre du Seigneur et l'acclamaient grands cris : Hosanna au Fils de David (Ant.). Nous pouvons dire que la premire Journe mondiale de la Jeunesse fut prcisment celle de Jrusalem, lorsque le Christ entra dans la ville sainte ; chaque anne, nous nous reportons cet vnement. La place des pueri hebraeorum a t occupe par des jeunes de diffrentes langues et races. Tous, comme leurs prdcesseurs en Terre Sainte, dsirent accompagner le Christ, participer la Semaine de sa Passion, son Triduum Sacrum, sa Croix et sa rsurrection. Ils savent qu'Il est ce Bni qui est venu au nom du Seigneur , en apportant la paix sur la terre et la gloire au plus haut des cieux. Ce que les anges ont chant, la nuit de Nol, au-dessus de l'table de Bethlem, retentit aujourd'hui avec un vaste cho au seuil de la Semaine Sainte, au cours de laquelle Jsus 54

s'apprte raliser sa mission messianique, en accomplissant la rdemption du monde travers la Croix et la Rsurrection. Gloire Toi, Christ, Rdempteur du monde ! Hosanna ! 27 mars 1997 messe chrismale C'est la fte de l'institution du sacerdoce Messe chrismale en la basilique Saint-Pierre Dans la matine du jeudi 27 mars 1997, Jeudi Saint, le Pape Jean-Paul II a prsid la clbration de la Messe chrismale en la basilique Saint-Pierre. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Jesu, Pontifex quem Pater unxit Spiritu Sancto et virtute miserere nobis. Alors que nous clbrons la sainte Messe chrismale du Jeudi Saint, ces paroles des Litanies au Christ Prtre et Victime nous viennent l'esprit. Au cours de cette liturgie, qui se distingue par sa particularit et son intensit, nous bnissons le saint Chrme, ainsi que l'huile des catchumnes et celle des malades. Ce sont des huiles qui serviront ensuite confrer les sacrements du Baptme, de la Confirmation, de l'Ordre et de l'Onction des malades. Les lectures de la Liturgie d'aujourd'hui parlent de l'onction, signe visible de l'invisible don de l'Esprit Saint. Dans la lecture tire du Livre du prophte Isae nous lisons : L'Esprit du Seigneur Yahv est sur moi, car Yahv m'a donn l'onction ; il m'a envoy porter la nouvelle aux pauvres, panser les curs meurtris, annoncer aux captifs la libration et aux prisonniers la dlivrance, proclamer une anne de grce de la part du Seigneur (Is 61, 1-2). Le Seigneur Jsus fera rfrence ces paroles d'Isae dans la synagogue de Nazareth, au dbut de sa mission messianique. Ce jour-l, comme le rappelle le passage vanglique, Jsus se leva pour 55

lire. On lui donna le livre du prophte Isae. L'ayant ouvert, il trouva le passage o taient crites les paroles mentionnes plus haut. Jsus lut ces paroles, puis il referma le livre, le remit au serviteur et dit : Aujourd'hui s'accomplit vos oreilles ce passage de l'criture (cf. Lc 4, 16-21). 2. Nous devons transposer cet aujourd'hui de Nazareth au Jeudi Saint, que nous clbrons prsent. En cette journe, avec la sainte Messe in Cena Domini, l'glise commence le Triduum Sacrum, les trois jours saints, qui rendent prsent le Mystre pascal du Christ. Le Jeudi Saint est le jour de l'institution de l'Eucharistie et, avec elle, du Sacrement du Sacerdoce. C'est ce que semblent indiquer de faon particulire les paroles de l'Apocalypse, qui ont retenti lors de la seconde Lecture : Il nous aime et nous a lavs de nos pchs par son sang, il a fait de nous une Royaut de Prtres, pour son Dieu et Pre : lui donc la gloire et la puissance pour les sicles des sicles (Ap 1, 5- 6). Cette doxologie s'adresse au Christ prtre selon l'ordre de Melchisdech (cf. He 5, 6). Melchisdech tait roi et prtre du Dieu Trs-Haut. Il n'offrait pas d'tres vivants en sacrifice, mais du pain et du vin. Au Cnacle, le Christ institua l'Eucharistie dans laquelle, sous les espces du pain et du vin, il rendit prsent jusqu' la fin des temps le Sacrifice de sa mort sur la croix. L'glise renouvelle continuellement, de faon non sanglante, le Sacrifice sanglant de son Seigneur, l'immolation de son corps et de son sang. Possdant le regard de la foi, ceux qui participent l'Eucharistie savent qu'ils prennent part de faon mystique au Sacrifice de la croix, qui atteint son sommet lorsqu'un soldat romain transperce le ct du Christ. Saint Jean, faisant cho au prophte Zacharie, crit dans l'vangile :. Ils. regarderont. celui qu'ils ont transperc (Jn 19, 37) ; et dans l'Apocalypse : ...chacun le verra, mme ceux qui l'ont transperc, et sur lui se lamenteront toutes les races de la terre (Ap 1, 7). 56

3. Trs chers frres prtres, le Jeudi Saint est un jour particulier pour notre sacerdoce. C'est la fte de son institution. C'est pourquoi, aujourd'hui, tous les vques, dans leurs diocses respectifs, prsents dans le monde entier, conclbrent la Liturgie eucharistique avec les prtres de leur communaut. C'est galement ce que fait l'Evque de Rome. L'me pleine de reconnaissance, nous renouvelons ensemble les promesses faites le jour de l'Ordination, lorsque nous avons reu l'Onction de l'Esprit Saint. Nous prions afin que la grce de cette onction ne nous abandonne jamais et nous rconforte. Et aussi pour qu'elle nous accompagne chaque jour de notre ministre afin que, fidles au Christ qui nous a appels, nous servions avec zle apostolique le peuple chrtien et que nous parvenions, attentifs et actifs, au terme de notre existence. Nous annonons ta mort, Seigneur, nous proclamons ta rsurrection, dans l'attente de ta venue . Christ, tu es l'Alpha et l'Omga [...] Il est, Il tait et Il vient (Ap 1, 8). Amen ! 27 mars 1997 messe in Cena Domini Le Christ raffirme la ncessit de servir Messe in Cena Domini Saint-Jean-de-Latran A l'heure du Banquet eucharistique, le Christ raffirme la ncessit de servir . Dans la basilique Saint-Jean-de-Latran, ce Jeudi Saint, le Pape Jean-Paul II a rpt le geste du Christ qui, au dbut de la dernire Cne, lava les pieds de ses disciples. Un geste d'humilit avant de revivre l'vnement fondateur de l'glise, l'institution de l'Eucharistie. 1. Chaque anne, la basilique de Saint-Jean-de-Latran accueille lassemble runie pour le Mmorial solennel de la dernire Cne. 57

De la Ville et du monde, les fidles viennent renouveler la mmoire de lvnement accompli un Jeudi voici bien longtemps au Cnacle, et que la Liturgie commmore aujourdhui comme un vnement toujours actuel. Il se prolonge comme Sacrement de lAutel, sacrement du Corps et du Sang du Christ. Il se prolonge dans l'Eucharistie. Nous sommes rassembls dabord pour refaire le geste accompli par le Christ au dbut de la dernire Cne, le lavement des pieds. Lvangile de Jean nous a remis devant les yeux la rticence de Pierre devant lhumiliation du Matre, ainsi que lenseignement donn par le Christ pour commenter son geste : Vous mappelez Matre et Seigneur et vous avez raison, car vraiment je le suis. Si donc moi, le Seigneur et le Matre, je vous ai lav les pieds, vous aussi vous devez vous laver les pieds les uns les autres. Cest un exemple que je vous ai donn, afin que vous fassiez, vous aussi, comme jai fait pour vous (Jn 13, 13-15). A lheure du Banquet eucharistique, le Christ raffirme la ncessit de servir. Le Fils de lhomme nest pas venu pour tre servi, mais pour servir, et donner sa vie en ranon pour la multitude (Mc 10, 45). Nous sommes donc rassembls pour retrouver la vivante mmoire du plus grand des commandements, le commandement de lamour : Il ny a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ses amis (Jn 15,13). Le geste du Christ laccomplit rellement au regard des Aptres : Lheure tait venue pour lui de passer de ce monde son Pre , lheure de lamour suprme : Ayant aim les siens qui taient dans le monde, il les aima jusquau bout (Jn 13, 1). 2. Tout cela culmine dans la dernire Cne, au Cnacle de Jrusalem. Nous sommes rassembls pour revivre cet vnement, linstitution de ladmirable Sacrement dont lglise ne cesse de vivre, du Sacrement qui, de la manire la plus authentique et la plus profonde, constitue lglise. Pas dEucharistie sans lglise, mais dabord, pas dglise sans lEucharistie. 58

Eucharistie signifie action de grce. Cest pourquoi nous avons pri avec le psaume responsorial : Comment rendrai- je au Seigneur tout le bien quil ma fait ? (cf. Ps 115,12). Nous prsentons et offrons sur lautel le pain et le vin, en action de grce pour tous les biens que nous recevons de Dieu, pour les biens de la cration et de la rdemption. La rdemption sest accomplie par le Sacrifice du Christ. Lglise, qui annonce la rdemption et vit de la rdemption, doit continuer rendre ce Sacrifice. sacramentellement prsent ; elle doit y puiser les forces ncessaires pour tre elle-mme. 3. La clbration eucharistique in Cena Domini nous le rappelle avec une loquence singulire. La premire lecture, tire du Livre de lExode, voque ltape de lhistoire du peuple de lAncienne Alliance au cours de laquelle le mystre de lEucharistie fut prfigur de la manire la plus claire : linstitution de la Pque. Le peuple devait tre libr de lesclavage en gypte, il devait sortir libre de la terre de lesclavage, et le prix de ce rachat tait le sang de lagneau. Cet agneau de lAncienne Alliance a trouv tout son sens dans la Nouvelle Alliance, en particulier grce au ministre prophtique de Jean-Baptiste, qui, dsignant Jsus de Nazareth descendu au Jourdain pour recevoir le baptme, avait dit : Voici lAgneau de Dieu, qui enlve le pch du monde (Jn 1, 29). Ce nest pas un hasard si ces paroles se trouvent places au centre de la liturgie eucharistique. Les lectures de la Messe de la Cne du Seigneur nous le rappellent, pour indiquer que, par ce vivant Mmorial, nous entrons dans la Passion du Christ. Cest prcisment cette heure que sera rvl le mystre de lAgneau de Dieu. Les paroles prononces par le Baptiste au Jourdain seront ainsi clairement accomplies. Le Christ sera crucifi. Comme Fils de Dieu, il acceptera la mort, pour librer le monde du pch. Ouvrons nos curs, participons avec foi ce grand mystre et acclamons, avec toute lglise runie pour lassemble 59

eucharistique : Nous annonons ta mort, Seigneur, proclamons ta rsurrection, nous attendons ta venue . 28 mars 1997 mditation la Via Crucis Un rayon de lumire s'chappe de la Croix Mditation lors de la Via Crucis au Colise

nous

Dans la soire du vendredi 28 mars 1997, Vendredi Saint, le Saint-Pre a conduit, selon la tradition, le Chemin de Croix au Colise. Les mditations de la Via Crucis 1997 taient proposes par Sa Saintet Karkine Ier, Catholicos suprme de tous les Armniens. Au terme de la procession, le Pape a adress aux fidles les paroles suivantes : Christus factus est pro nobis oboediens usque ad mortem, mortem autem crucis (Ph 2, 8). 1. Pour nous, le Christ sest fait obissant jusqu la mort, et la mort sur la Croix (cf. Ph 2, 8-9). Ces paroles de saint Paul rsument le message que veut nous livrer le Vendredi Saint. En ce jour, lglise ne clbre pas lEucharistie, comme pour souligner quil est impossible, le jour o fut consomm le Sacrifice sanglant du Christ sur la Croix, de le rendre prsent de manire non sanglante par le Sacrement. La liturgie eucharistique est aujourdhui remplace par le rite significatif de ladoration de la Croix, que je viens de prsider la basilique Saint- Pierre. Ceux qui ont particip cette clbration gardent vivantes en eux les motions prouves en entendant les textes liturgiques qui concernent la Passion du Seigneur. Comment ne pas tre touch par la description prcise que fait Isae de l' homme des douleurs , mpris et rejet par les hommes, qui a pris sur lui le poids de notre souffrance et a t frapp par Dieu pour nos pchs (cf. Is 53, 3sq.) ? 60

Et comment rester insensible face au cri et aux larmes du Christ, voqus par lauteur de la Lettre aux Hbreux (cf. He 5, 7) ? 2. En suivant les stations de la Via Crucis, nous avons contempl les tapes dramatiques de la Passion : le Christ qui porte la Croix, qui tombe sous son poids et meurt sur elle, et qui, au moment suprme de son agonie, prie en disant : Pre, entre tes mains je remets mon esprit (Lc 23, 46), exprimant par l tout son abandon avec confiance. Aujourdhui, nous regardons la Croix avec la plus vive attention. Nous mditons sur le mystre de la Croix, qui se perptue au cours des sicles par le sacrifice de tant de croyants, de tant dhommes et de femmes associs par le martyre la mort de Jsus. Nous contemplons le mystre de lagonie et de la mort du Seigneur, qui continue de nos jours dans la douleur et dans la souffrance dindividus et de peuples durement prouvs par la violence et par la guerre. L o lhomme est frapp et tu, cest le Christ lui-mme qui est offens et crucifi. Mystre de douleur, mystre damour infini ! Recueillons-nous en silence devant cet insondable mystre. 3. Ecce lignum crucis... , Voici le bois de la Croix, o fut pendu le Christ, Sauveur du monde. Venez, adorons ! La. Croix. brille. ce soir avec une intensit extraordinaire au terme de la Via Crucis, ici, au Colise. Ce lieu de la Rome antique est li dans la mmoire populaire au martyre des premiers chrtiens. Cest donc un lieu particulirement indiqu pour revivre, danne en anne, la passion et la mort du Christ. Ecce lignum Crucis ! Que de frres et de surs dans la foi ont pris part la Croix du Christ au cours des perscutions romaines ! Le texte des mditations qui nous ont guids au cours de cette Via Crucis a t prpar par notre vnr frre Karekine Ier 61

Sarkissian, Patriarche Catholicos suprme de tous les Armniens. Je len remercie cordialement et, encore reconnaissant pour la visite quil a bien voulu me rendre rcemment, je le salue ainsi que tous les chrtiens dArmnie. Bien des frres et des surs de cette glise et de cette nation ont pris part la Croix du Christ en faisant le sacrifice de leur vie ! Aujourdhui, en union avec eux et avec tous ceux qui, en tout lieu de la terre, sur tous les continents et dans les diffrents pays du globe, participent la Croix du Christ par leur souffrance et par leur mort, nous dsirons redire : Ecce lignum Crucis... , Voici le bois de la Croix, o fut pendu le Christ, Sauveur du monde. Venez, adorons ! 4. Tandis que les tnbres de la nuit descendent dj, image parlante du mystre qui entoure notre existence, nous crions notre foi vers Toi, Croix de notre salut ! Seigneur, un rayon de lumire schappe de ta Croix. Par ta mort, notre mort est vaincue et lesprance de la rsurrection nous est offerte. Attachs ta Croix, nous restons dans une attente confiante de ton retour, Seigneur Jsus, notre Rdempteur ! Nous acclamons ta mort, Seigneur, nous proclamons ta rsurrection, dans lattente de ta venue . Amen ! 29 mars 1997 Dans l'attente de cette Vie qui est la lumire des hommes Homlie du Saint-Pre lors de la Veille pascale Dans la nuit du 29 mars 1997, Samedi Saint, le Pape JeanPaul II a prsid dans la basilique Saint-Pierre la clbration de la Veille pascale. Au cours de ce moment d'attente, o s'lve avec intensit la prire des fidles du monde, le Saint-Pre a confr le Sacrement du Baptme des catchumnes. Nous publions cidessous l'homlie prononce au cours de la Messe : 62

1. Que la lumire soit ! (Gn 1, 3). Au cours de la Vigile pascale, la liturgie fait retentir ces paroles tires du livre de la Gense. Elles constituent un puissant fil conducteur de cette admirable clbration. Au dbut, on bnit le feu nouveau et on y allume le cierge pascal, qui est port en procession jusqu lautel. Le cierge entre et savance dabord dans lobscurit, jusquau moment o, aprs le chant du troisime Lumen Christi, la lumire revient dans la Basilique tout entire. Cest ainsi quont t lis les lments des tnbres et de la lumire, de la mort et de la vie. Sur ce fond retentit le rcit biblique de la cration. Dieu dit : Que la lumire soit ! (Gn 1, 3). Il sagit, en un sens, du premier pas vers la vie. En cette nuit doit saccomplir un passage unique de la mort la vie, et le rite de la lumire, accompagn par les paroles de la Gense, en donne la premire annonce. 2. Dans le prologue de son vangile, saint Jean crit, propos du Verbe qui sest fait chair : En lui tait la vie, et la vie tait la lumire des hommes (Jn 1, 4). Cette sainte nuit devient donc une extraordinaire manifestation de la vie qui est la lumire des hommes. Toute lglise participe cette manifestation, spcialement les catchumnes qui reoivent le baptme au cours de cette Vigile. La Basilique Saint-Pierre vous reoit pour cette clbration solennelle, chers Frres et Surs, qui allez tre baptiss dans le Christ notre Pque. Deux dentre vous viennent dAlbanie et deux du Zare, des pays qui vivent des heures dramatiques de leur histoire : que le Seigneur veuille couter le cri des pauvres et les guider sur le chemin de la paix et de la libert ! Dautres parmi vous viennent du Bnin, du Cap-Vert, de Chine, de Taiwan. Je prie pour chacun dentre vous qui, en cette assemble, reprsentez les prmices de la nouvelle humanit rachete par le Christ, pour que vous soyez toujours de fidles tmoins de son vangile. Les lectures liturgiques de la Veille pascale unissent les deux lments du feu et de leau. Llment du feu, qui donne la lumire, 63

et llment de leau, qui devient la matire du sacrement de la renaissance, cest--dire du saint Baptme. Personne, moins de natre de leau et de lEsprit, ne peut entrer dans le royaume de Dieu (Jn 3, 5). Le passage des Isralites travers la Mer Rouge, cest--dire la libration de lesclavage dEgypte, est une figure et pour ainsi dire une anticipation du baptme qui libre de lesclavage du pch. 3. Les nombreux motifs qui, dans la liturgie de la Vigile de Pques, sont prsents dans les lectures bibliques, convergent et sentrelacent pour former une sorte dimage unique. Cest lAptre Paul qui prsente cette vrit de la manire la plus complte dans la Lettre aux Romains, qui vient dtre proclame : Ne le savez-vous donc pas ? Nous tous qui avons t baptiss en Jsus- Christ, cest dans sa mort que nous avons t baptiss. Si, par le baptme dans sa mort, nous avons t mis au tombeau avec lui, cest pour que nous menions une vie nouvelle, nous aussi, de mme que le Christ, par la toute-puissance du Pre, est ressuscit dentre les morts (Rm 6, 34). Ces paroles nous conduisent au centre mme de la vrit du christianisme. La mort du Christ, la mort rdemptrice, est le dbut du passage la vie, qui sest manifest par sa rsurrection. Si nous sommes passs par la mort avec le. Christ,. poursuit saint Paul, nous croyons que nous vivrons aussi avec lui. Nous le savons en effet : ressuscit dentre les morts, le Christ ne meurt plus ; sur lui, la mort na plus aucun pouvoir (Rm 6, 8-9). 4. Tenant la main le flambeau de la Parole de Dieu, lglise qui clbre la Veille pascale sarrte comme sur un dernier seuil. Elle sarrte pour une longue attente, au cours de cette nuit tout entire. Prs du tombeau, nous attendons lvnement qui sest produit voici deux mille ans. Les premiers tmoins de cet vnement extraordinaire furent les femmes de Jrusalem : elles arrivrent au lieu o Jsus avait t enseveli le Vendredi Saint et elles trouvrent le tombeau vide. Une voix les surprit : Vous cherchez Jsus de 64

Nazareth, le Crucifi ! Il est ressuscit, il nest pas ici. Voici lendroit o on lavait dpos. Et maintenant, allez dire ses disciples et Pierre : Il vous prcde en Galile. L vous le verrez, comme il vous la dit (Mc 16, 6-7). Personne na vu de ses yeux la rsurrection du Christ. Les femmes, venues au. tombeau,. furent. les premires constater que lvnement stait dj produit. Lglise, runie pour la Vigile pascale, coute nouveau ce tmoignage, dans une attente silencieuse, et elle manifeste ensuite sa grande joie. Nous lavons entendu annoncer il y a peu par la bouche du diacre : Annuntio vobis gaudium magnum... , Je vous annonce une grande joie, Allluia ! . Recevons cette annonce avec un cur ouvert, participons ensemble la grande joie de lglise. Le. Christ. est. vraiment ressuscit ! Allluia ! 06 avril 1997 La prire est l'me de la mission Le deuxime dimanche de Pques nous invite rflchir sur la misricorde divine Dans la matine du dimanche 6 avril 1997, le Pape Jean-Paul II s'est rendu en visite pastorale la paroisse romaine San Giuda Taddeo , o il a prsid la clbration eucharistique dominicale pour les fidles du quartier. Au cours de la Sainte Messe, le SaintPre a prononc l'homlie suivante : 1. Le soir... les portes tant closes... Jsus vint et se tint au milieu et il leur dit : Paix vous ! (Jn 20, 19).

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Le passage de l'vangile d'aujourd'hui, Dimanche in albis , rapporte la double apparition du Ressuscit aux Aptres, le jour mme de Pques et huit jours plus tard. Le soir du premier jour aprs le samedi, alors que les Aptres se trouvent runis dans un seul lieu aux portes closes, par crainte des Juifs, Jsus vient et leur dit : Paix vous ! (cf. Jn 20, 19). A travers ce salut, il leur offre en ralit le don de la paix authentique, fruit de sa mort et de sa rsurrection. En effet, dans le Mystre pascal s'est accomplie la rconciliation dfinitive de l'humanit avec Dieu, qui est la source de tout vritable progrs vers la pleine pacification des hommes et des peuples entre eux et avec Dieu. Jsus confie ensuite aux Aptres la tche de poursuivre sa mission salvifique, afin qu' travers leur ministre, le salut atteigne tous les lieux et toutes les poques de l'histoire humaine : Comme le Pre m'a envoy, moi aussi je vous envoie (Jn 20, 21). Le don de l'Esprit est galement intimement li la mission vanglisatrice et au pouvoir de remettre les pchs qui leur sont confis, comme l'indiquent les paroles suivantes de Jsus : Recevez l'Esprit Saint. Ceux qui vous remettrez les pchs, ils leur seront remis (Jn 20, 22- 23). A travers ces paroles, Jsus confie ses disciples le ministre de la misricorde. En effet, dans le ministre pascal se manifeste pleinement l'amour salvifique de Dieu, riche de misricorde dives in misericordia (cf. Ep 2, 4). En ce deuxime dimanche de Pques, la Liturgie nous invite rflchir de faon particulire sur la misricorde divine, qui dpasse toute limite humaine et qui resplendit sur l'obscurit du mal et du pch. L'glise nous encourage nous approcher du Christ avec confiance, Lui qui par sa mort et sa rsurrection rvle pleinement et dfinitivement les richesses extraordinaires de l'amour misricordieux de Dieu. 2. L'Aptre Thomas n'tait pas prsent lors de l'apparition du Ressuscit le soir de Pques. Inform de cet vnement extraordinaire et incrdule face au tmoignage des autres Aptres, il prtend vrifier en personne la vracit de ce qu'ils affirment. 66

Huit jours aprs c'est--dire dans l'octave de Pques, prcisment comme aujourd'hui l'apparition se rpte : Jsus luimme rpond l'incrdulit de Thomas, en lui offrant la possibilit de toucher de la main les signes de la passion et en l'invitant passer de l'incrdulit. . la. plnitude de la foi pascale. Face la profession de foi de Thomas : Mon Seigneur et mon Dieu ! (Jn 20, 28), Jsus prononce une batitude qui largit l'horizon la multitude des futurs croyants : Parce que tu me vois, tu crois. Heureux ceux qui n'ont pas vu et qui ont cru (Jn 20, 29). L'exprience pascale de l'Aptre Thomas a t plus grande que sa requte elle-mme. En effet, non seulement il a pu constater la vracit des signes de la passion et de la rsurrection mais, travers le contact personnel avec le Ressuscit, il a compris la signification profonde de la rsurrection de Jsus et, intimement transform, il a ouvertement dclar sa foi pleine et totale dans son Seigneur ressuscit et prsent au milieu des disciples. Il a donc pu, en un certain sens, voir la ralit divine du Seigneur Jsus, mort et ressuscit pour nous. C'est le Ressuscit lui-mme l'argument dfinitif de sa divinit et de son humanit tout ensemble. 3. Nous sommes, nous aussi, tous invits voir, avec les yeux de la foi, le Christ vivant et prsent dans la Communaut chrtienne. Trs chers frres et surs de la paroisse romaine San Giuda Taddeo ! Je suis trs heureux de pouvoir finalement me trouver parmi vous, dans votre belle paroisse. Je vous salue tous avec une grande affection ! Cette visite a t un peu retard en raison d'une maladie, mais elle a finalement lieu et elle a lieu le jour le plus solennel qui soit. J'adresse une pense cordiale au Cardinal-Vicaire, au Vice-grant, votre cur plein de zle, Dom Gabriele Zuccarini et aux prtres qui collaborent avec lui dans le soin pastoral de votre communaut. Je salue galement les surs de l'Institut Sorelle Misericordiose et les Filles de la Charit du Trs Prcieux Sang. Ma pense s'tend aux habitants du quartier, en particulier ceux qui, 67

en raison d'un empchement, ne peuvent pas tre ici prsents. Je pense en particulier aux malades, aux personnes ges et ceux qui, pour diffrentes raisons, se trouvent en difficult. Trs chers frres et surs, dans votre paroisse, o le nombre des personnes ges ou seules s'est accru ces dernires annes et o une seconde jeune gnration de familles a commenc s'installer, il est plus que jamais ncessaire d'accomplir une uvre tendue de nouvelle vanglisation. En effet, le dfi pastoral consiste aider toutes les familles et en particulier les plus jeunes, dcouvrir la richesse de l'vangile et persvrer dans les engagements de la foi chrtienne. Chers membres fidles de tant de groupes paroissiaux, c'est vous en particulier que je confie la tche d'tre des agents d'esprance, en apportant l'vangile vos frres qui vivent dans le quartier. N'attendez pas qu'ils viennent vous, mais allez vousmmes leur rencontre, en ayant confiance dans la puissance de la Parole que vous apportez. En effet, la mission dans la ville, avec ses multiples initiatives actuellement en cours, appelle chaque chrtien de Rome redcouvrir le mandat missionnaire confi par Jsus ressuscit tous les baptiss travers le ministre des Aptres. D'aprs les informations que je reois du Cardinal-Vicaire et des vques auxiliaires des secteurs, nombreuses sont les personnes disposes prendre part la mission dans la ville. Ce sont des personnes disponibles pour participer activement la nouvelle vanglisation de Rome. 4. Toutefois, l'vanglisation propose par la mission dans la ville deviendra d'autant plus efficace que l'uvre des missionnaires sera soutenue et accompagne par la prire. C'est pourquoi je vous flicite des nombreuses initiatives de prire et d'adoration eucharistique hebdomadaire galement nocturne que vous effectuez dans cette belle communaut. La prire est l'me de la mission. Trs chers frres et surs, persvrez dans la prire, car le contact avec Dieu assure son authenticit l'activit apostolique. 68

Dans les vangiles, nous lisons que Jsus lui-mme, bien que se prodiguant en faveur de tant d'hommes et de femmes, se retirait pendant de longues priodes dans la solitude et qu'il priait (cf. Mt 14, 23 ; Mc 1, 35 ; Lc 6, 12 ; 9, 18 ; 11, 1 ; Jn 6, 15 etc.). Nous devons l'imiter et le rencontrer dans les moments de solitude et de silence consacrs la prire. Ces temps d'arrt spirituels providentiels vous aideront tous tre d'authentiques missionnaires de l'vangile dans notre grande ville. 5. La multitude des croyants n'avait qu'un cur et qu'une me (Ac 4, 32). La communaut apostolique de Jrusalem, dcrite dans les Actes des Aptres, est le modle de toute communaut chrtienne. Nous aussi, qui vivons au seuil du Troisime Millnaire chrtien, nous devons devenir toujours davantage un seul cur et une seule me dans l'action liturgique, ainsi que dans l'activit apostolique et dans le tmoignage de la charit. Nous devons nous engager tmoigner avec une grande force (cf. Ac 4, 33), en communion avec les successeurs des Aptres, de la rsurrection de Jsus. Et telle est la victoire qui a triomph du monde : notre foi , comme vient de nous rappeler la premire ptre de Jean (5, 4). A travers la foi, qui se ralise dans l'observance des commandements, nous sommes nous aussi appels vaincre les forces du mal, pour prparer ds prsent, par notre apostolat,. la pleine manifestation du Royaume de Dieu. A travers les paroles du Psaume responsorial, nous voulons exprimer la joie pour les merveilles que Dieu continue accomplir notre poque galement. En effet, dans la Pque de son Fils, mort et resssucit, Il vient la rencontre de chaque homme, en lui manifestant les richesses infinies de sa misricorde sans limites. Voici le jour que fit Yahv, pour nous allgresse et joie (Ps 118/117, 24). Amen. Allluia ! 69

12 avril 1997 Avoir le courage de demander et daccorder le pardon Homlie aux prtres, religieux et religieuses la cathdrale de Sarajevo Jean-Paul II sest ensuite rendu la cathdrale de Sarajevo, consacre au Sacr-Cur, une dizaine de kilomtres de laroport. Il y a rencontr les prtres diocsains, les religieux et les religieuses, et prsid le chant des vpres. Au dbut de la crmonie, il a remis lglise de Sarajevo la lampe quil avait lui-mme allume dans la basilique Saint-Pierre de Rome, le 23 janvier 1994, en signe de prire pour la paix en Bosnie-Herzgovine. On trouvera ci-dessous le discours de bienvenue prononc par le cardinal Puljic et la rponse du Pape1. Aprs les vpres, Jean-Paul II sest rendu au grand sminaire, rcemment restaur, o il a rencontr tous les vques prsents Sarajevo. Discours de bienvenue du cardinal Vinko Puljic, archevque de Sarajevo TRS SAINT PRE ! Soyez le bienvenu dans notre pays, la BosnieHerzgovine, dans notre capitale, Sarajevo, et dans notre cathdrale du Sacr-Cur. Dans cette cathdrale est enterr Mgr Josip Stadler, de bienheureuse mmoire, le premier archevque de Vrhbosna-Sarajevo, qui construisit cette cathdrale et beaucoup dautres btiments dglise, et qui renouvela spirituellement notre archidiocse. Mes deux autres prdcesseurs sont galement enterrs ici. Tous ceux qui sont ici prsents vous accueillent chaleureusement au nom de tous les prtres, religieux et religieuses, candidats au sacerdoce ou la vie
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Textes originaux en langue serbo-croate dans lOsservatore Romano du 17 avril. Traduction, daprs la version anglaise officielle distribue par la Salle de presse du Saint-Sige, titre et sous-titres de la DC.

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religieuse de notre province ecclsiastique qui ont d se disperser dans le monde entier. Sous cette vote, beaucoup de grands vnements se sont drouls. Cependant, cet vnement les dpasse tous et nous le garderons srement profondment inscrit dans notre esprit et notre mmoire. Nous vous accueillons comme le Pre universel qui est venu nous fortifier dans notre foi et notre vocation, dans notre mission et notre conscration. La province ecclsiastique de Vrhbosna-Sarajevo, qui est devenue il y a deux ans une Confrence piscopale spcifique, a t bnie par Dieu de nombreuses vocations. De nombreux prtres, religieux et religieuses originaires de ce lieu exercent leur ministre en dehors de ce pays. Ceux dentre nous qui ont port le fardeau de cette guerre souffrent de nombreux traumatismes et des blessures de la guerre. Au milieu de nos difficiles preuves et de nos incertitudes, nous nous trouvons devant la question : comment allons-nous survivre dans cette rgion ? Trs Saint Pre, cette question est la consquence des souffrances que la guerre a causes notre glise locale. Bien que vous soyez bien au courant de ces souffrances, je voudrais donner quelques chiffres qui indiquent lchelle de nos preuves et de nos peines, mme sils ne les expriment pas totalement. Une glise locale bouleverse Avant cette guerre, la population catholique du diocse de Banja Luka tait denviron 120 000 fidles, en 47 paroisses. Maintenant, seuls peu prs 50 000 catholiques sont rests, avec leur service 16 prtres diocsains sur 35, 45 religieux et 40 religieuses. Le diocse de Mostar-Duvno avait avant cette guerre environ 170 000 catholiques en 62 paroisses, et il compte maintenant 175 000 catholiques en 66 paroisses, 75 prtres diocsains, environ 200 religieux prtres et 250 religieuses. Le diocse de TrebinjeMrkan est le plus ancien de notre rgion et il comptait avant cette 71

guerre environ 14 000 catholiques en 15 paroisses, 26 prtres diocsains et 12 religieuses. Environ 3 000 fidles ont t forcs de quitter le territoire. Larchidiocse de Vrhbosna ou Sarajevo avait 528 000 catholiques en 144 paroisses. Maintenant, environ 200 000 fidles seulement vivent sur le territoire de larchidiocse, mais beaucoup dentre eux ne vivent pas dans la maison qui tait la leur. Dans 50 paroisses, nos prtres nont pas la possibilit dexercer une activit pastorale, et dans beaucoup de paroisses seul un tout petit nombre de paroissiens ont pu conserver leur habitation. Notre glise locale compte 202 prtres diocsains, mais seulement 104 dentre eux exercent leur ministre dans le diocse. Dans notre archidiocse, 140 Franciscains sont activement prsents et 96 dentre eux sont directement engags dans une activit pastorale. Exercent galement leur ministre dans larchidiocse 3 Jsuites, 2 Salsiens, 1 Dominicain et 150 religieuses. Au cours de la guerre qui vient peine de se terminer, il nous a t donn de connatre plusieurs vritables tmoignages de foi et de rels martyrs. 8 prtres et 2 religieuses de notre glise locale ont t tus. Lglise en Bosnie-Herzgovine a eu dans un pass dj ancien ou rcent des hommes et des femmes dont la foi a t un modle. Le souvenir de la dernire reine de Bosnie, Katarina Kosaca Kotromanic, est toujours vivant. Signalons encore comme figures spirituelles de premier plan : Mgr Stadler, dont je viens de parler ; le sminariste Petar Barbaric, et dautres. Il est difficile de faire le compte de tous les martyrs qui ont t tus ou qui ont subi la perscution au cours de la Deuxime Guerre mondiale, ou qui ont t torturs mort dans les prisons sous le rgime communiste. Parmi ces nombreuses personnes, je voudrais mentionner ici cinq religieuses Filles de la Divine Charit, tues en 1941, qui sont connues de notre peuple sous le nom des martyres du Fleuve Drina. Trs Saint Pre, nombre dentre nous sont encore bouleverss par les rcents vnements et les incertitudes. Certains sont fatigus des fardeaux quils ont d porter dans leur vie et des missions quils ont accomplies dans les difficiles conditions de la guerre et de 72

laprs-guerre, tandis que dautres fatigus des vnements politiques perdent lamour de leur pays natal et de leur mission dans cette rgion. Veuillez, sil vous plat, nous affermir afin que nous puissions rester ici et tre la lumire du Christ ressuscit, en tant que ses tmoins et ses hrauts. Tous nos remerciements, Trs Saint Pre, pour toutes les paroles que vous avez prononces en ces moments difficiles provoqus par la guerre. Merci pour toutes vos invitations prier avec nous et pour nous, merci des bndictions que vous nous avez envoyes. Vous nous comprenez parfaitement. Quand nous nous sommes sentis vraiment seuls, votre voix paternelle nous a encourags et nous a adress un message que nous navons pas nglig. Veuillez nous bnir, et que votre bndiction demeure sur nous afin que nous puissions notre tour tre une bndiction pour toute lglise en vivant et en travaillant avec ferveur au service de nos glises locales. Je le redis : vous tes le bienvenu dans votre propre maison ! 13 avril 1997 Sarajevo, symbole de la souffrance de toute lEurope Homlie lors de la clbration eucharistique Sarajevo Cest au Stade Kosevo de Sarajevo que Jean-Paul II a prsid, le dimanche 13 avril vers 10 h 30, la conclbration eucharistique qui a marqu le sommet de son plerinage en Bosnie-Herzgovine. Malgr la neige et de grandes difficults de voyage, cinquante mille fidles venus de toute la rgion et des pays voisins ont pri avec le Pape. Voici le texte de lhomlie prononce par Jean-Paul II2 : Nous avons un dfenseur devant le Pre, Jsus-Christ, le
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Texte original en langue serbo-croate. Traduction, daprs la version anglaise officielle distribue par la Salle de presse du Saint-Sige, titre et sous-titres de la DC.

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Juste (1 Jn 2, 1). 1. Nous avons un dfenseur qui parle en notre nom. Qui est ce dfenseur qui se fait notre porte-parole ? La liturgie de ce jour nous donne une rponse exhaustive : Nous avons un dfenseur devant le Pre, Jsus-Christ, le Juste (1 Jn 2, 1). Nous lisons dans les Actes des Aptres : Le Dieu dAbraham, dIsaac et de Jacob, le Dieu de nos pres, a donn sa gloire son serviteur Jsus (3, 13). Il est celui qui a t trahi et reni par ses concitoyens, alors mme que Pilate voulait le librer. Ils demandrent qu sa place soit graci un assassin, Barrabas. Et ainsi lauteur de la vie fut condamn mort (cf. Ac 3, 13-15). Mais Dieu la ressuscit des morts (Ac 3, 15). Ainsi parle Pierre qui fut un tmoin direct de la Passion, de la mort et de la rsurrection du Christ. Cest en cette qualit quil fut envoy aux fils dIsral et toutes les nations du monde. Mais, lorsquil sadresse ses concitoyens, il ne fait pas quaccuser, il excuse aussi : Frres, je sais bien que vous avez agi dans lignorance, vous et vos chefs (Ac 3, 17). Pierre est un tmoin conscient de la vrit du Messie qui, sur la Croix, a men leur achvement les anciennes prophties : JsusChrist est devenu notre dfenseur auprs du Pre, lavocat du peuple lu et de toute lhumanit. Saint Jean ajoute : Nous avons un dfenseur devant le Pre, Jsus-Christ, le Juste. Il est la victime offerte pour nos pchs, et non seulement pour les ntres, mais encore pour ceux du monde entier (1 Jn 2, 1-2). Cette vrit, le Successeur de Pierre qui se trouve finalement parmi vous, vient aujourdhui vous la redire. Peuple de Sarajevo et de toute la Bosnie-Herzgovine, je viens aujourdhui te dire : tu as un dfenseur devant Dieu. Son nom est : Jsus-Christ, le Juste ! Le Christ, dfenseur de Sarajevo 74

2. Pierre et Jean, comme aussi les autres Aptres, sont devenus des tmoins de cette vrit parce quils ont vu de leurs yeux le Christ crucifi et ressuscit. Il stait prsent eux au Cnacle, leur montrant les blessures de sa Passion ; il leur avait permis de le toucher pour quils puissent se convaincre vraiment quil tait bien ce mme Jsus quils avaient dabord connu comme le Matre . Et pour confirmer totalement la vrit de sa rsurrection, il a accept la nourriture offerte, mangeant avec eux comme il lavait fait tant de fois avant de mourir. Jsus avait conserv son identit, malgr lextraordinaire transformation qui stait opre en lui aprs la rsurrection. Il garde encore cette identit. Il est le mme, aujourdhui comme hier et il demeurera le mme pour lternit (cf. He 13, 8). Comme tel, en tant que vrai Homme, il est devant le Pre le dfenseur de tous les hommes. Et mme, il est lavocat de toute la cration qui a t rachete par lui et en lui. Il se prsente devant le Pre comme le tmoin le plus expert et le plus comptent de ce qui, par la Croix et la rsurrection, sest accompli dans lhistoire de lhumanit et du monde. Son langage est le langage de la rdemption, cest--dire de la libration de lesclavage du pch. Jsus sadresse au Pre comme le Fils consubstantiel et en mme temps comme vrai homme, parlant la langue de toutes les gnrations humaines et de toute lhistoire humaine : des victoires et des dfaites, de toutes les souffrances et de toutes les douleurs des hommes pris individuellement, et aussi de tous les peuples et nations de toute la terre. Le Christ parle votre langue, chers frres et surs de cette Bosnie-Herzgovine qui a t si longuement et si douloureusement prouve. Il a dit : Cest bien ce qui tait annonc par lcriture : les souffrances du Messie , mais il a ajout : sa rsurrection dentre les morts le troisime jour Cest vous qui en tes les tmoins (Lc 24, 46-48). Habitants de cette terre, Sarajevo, BosnieHerzgovine, courage ! Vous avez un dfenseur devant Dieu. Son 75

nom est Jsus-Christ, le Juste ! La paix ne vient pas des armes mais de lamour 3. Sarajevo : une ville devenue un symbole, et en un certain sens le symbole du XXe sicle. Le nom de Sarajevo est li en 1914 lclatement du premier conflit mondial. la fin de ce sicle, au nom de cette ville est unie la douloureuse exprience de la guerre qui, aprs ces cinq annes, a laiss derrire elle dans cette rgion un terrible sillage de mort et de dvastation. Au cours de cette priode, le nom de votre ville na pas cess doccuper les comptes rendus de la presse et dtre le thme dinterventions politiques de la part de chefs dtats, de stratges et de gnraux. Le monde entier a continu parler de Sarajevo en termes historiques, politiques, militaires. Mme le Pape na pas manqu dlever la voix pour dnoncer de nombreuses reprises cette guerre tragique et, en diverses circonstances, jai eu sur les lvres et toujours dans mon cur le nom de cette ville. Depuis plusieurs annes dj, je souhaitais ardemment pouvoir venir en personne parmi vous. Aujourdhui, finalement, ce dsir a pu se raliser. Grces en soient rendues au Seigneur ! Les mots avec lesquels je vous salue avec affection sont les mmes que ceux que Jsus adressa, aprs sa rsurrection, ses disciples : La paix soit avec vous ! (Lc 24, 36). La paix soit avec vous, hommes et femmes de Sarajevo ! Paix vous, habitants de Bosnie-Herzgovine ! Paix vous, frres et surs de cette terre bien-aime ! Je salue Monsieur le cardinal Vinko Puljic, Pasteur diligent de cette glise, et je le remercie des paroles de bienvenue et de communion quil ma adresses galement au nom de son auxiliaire, Mgr Pero Sudar, et de toutes les personnes prsentes. Je salue le vnr et courageux Mgr Franjo Komarica, avec les fidles de son diocse de Banja Luka, ainsi que le vnr et zl Mgr Ratko Peric et les fidles des diocses de Mostar-Duvno et de Trebinje-Mrkan. Je salue les cardinaux et les vques prsents, et vous tous, 76

prtres, personnes consacres, fidles lacs. Ma pense dfrente stend aux Autorits civiles et diplomatiques qui sont ici prsentes, comme aux reprsentants des autres Confessions religieuses que ont bien voulu nous honorer de leur prsence. La paix que Jsus donne ses disciples nest pas celle qui est impose par les vainqueurs aux vaincus, par les plus forts aux plus faibles. Elle ne trouve pas sa lgitimit par la force des armes mais, au contraire, elle nat de lamour. Amour de Dieu pour lhomme et amour de lhomme pour lhomme. Le commandement de Dieu retentit aujourdhui avec force : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur Tu aimeras ton prochain comme toi-mme (Dt 6, 5 ; Lv 19, 18). Sur ces deux solides fondements, on peut consolider et construire la paix laquelle on est parvenu. Bienheureux les artisans de paix, car ils seront appels fils de Dieu (Mt 5, 9). Sarajevo, Bosnie-Herzgovine, tu as un dfenseur devant Dieu, Jsus-Christ, le Juste ! 4. Comme serviteur de lvangile, le Pape, en union avec les Pasteurs de Bosnie-Herzgovine et avec toute lglise, veut dvoiler une dimension encore plus profonde qui se cache dans la ralit de la vie de cette rgion, dont le monde entier porte le souci depuis tant dannes. Sarajevo, Bosnie-Herzgovine, ton histoire, tes souffrances, les expriences des annes marques par la guerre dont nous esprons que, plus jamais, nous ne les connatrons , ont un dfenseur devant Dieu : Jsus-Christ, le seul Juste. En lui, ont un avocat auprs de Dieu de si nombreux morts, dont les tombes se sont multiplies sur cette terre ; ceux qui sont pleurs par leurs mres, leurs veuves, leurs enfants rests orphelins. Qui dautre peut tre auprs de Dieu lavocat de toutes ces souffrances et de toutes ces preuves ? Qui dautre peut lire fond cette page de ton histoire, Sarajevo ? Qui peut comprendre en plnitude cette page de votre histoire, nations des 77

Balkans, et de ton histoire, Europe ? On ne peut oublier que Sarajevo est devenue le symbole de la souffrance de toute lEurope, au cours de ce sicle. Elle la t au commencement du XXe sicle, lorsque la Premire Guerre mondiale commena ici ; elle la t dune manire diffrente, une seconde fois, quand le conflit embrasa totalement cette rgion. LEurope en a t le tmoin. Mais nous devons nous demander : tmoin toujours responsable ? On ne peut luder cette question. Il faut que les hommes dtat, les hommes politiques, les militaires et les hommes de culture tentent de donner une rponse. Le souhait de tous les hommes de bonne volont est que ce que symbolise Sarajevo reste confin dans le cadre du XXe sicle, et que ses tragdies ne se reproduisent pas au cours du millnaire qui est dsormais tout proche. Pardonnons et demandons pardon 5. Pour cela, nous tournons avec confiance notre regard vers la divine Providence. Prions le Prince de la paix, par lintercession de Marie, sa Mre, tant aime des peuples de toute cette rgion, afin que Sarajevo devienne pour toute lEurope un modle de convivance et de collaboration pacifique entre des peuples dethnies et de religions diffrentes. Runis pour la clbration du Sacrifice du Christ, nous ne cessons de te remercier, Ville tant prouve, ainsi que vous, frres et surs qui habitez cette terre de Bosnie-Herzgovine, parce que dune certaine manire, par votre sacrifice, vous avez support le poids de cette terrible exprience laquelle tous ont leur part. Je vous le redis : nous avons un dfenseur devant Dieu, le Christ, le seul Juste. Devant Toi, Christ crucifi et ressuscit, se prsentent aujourdhui Sarajevo et toute la Bosnie-Herzgovine, avec le lourd bilan de leur histoire. Tu es notre grand dfenseur. Cette humanit te supplie dimprgner la douloureuse histoire qui a t vcue ici de la puissance de ta rdemption. Toi, Fils de Dieu incarn, tu chemines 78

comme Homme au milieu des vnements des hommes et des nations. Marche au milieu de lhistoire de ce peuple et de tous les peuples plus troitement lis au nom de Sarajevo, au nom de la Bosnie-Herzgovine. 6. Chers frres et surs ! Quand, en 1994, jai ardemment souhait venir ici parmi vous, je me rfrais une pense qui stait rvle extrmement significative en un moment crucial de lhistoire europenne : Pardonnons et demandons pardon . On a dit alors que ce moment ntait pas encore venu. Peut-tre ce moment est-il dsormais arriv ? Je reviens donc aujourdhui cette pense et ces paroles, que je veux rpter ici, afin quelles puissent pntrer dans la conscience de tous ceux qui sont unis par la douloureuse exprience de votre ville et de votre terre, de tous les peuples et nations dchirs par la guerre : Pardonnons et demandons pardon . Si le Christ doit tre notre avocat auprs du Pre, nous ne pouvons pas ne pas prononcer ces paroles. Nous ne pouvons pas ne pas entreprendre le difficile mais ncessaire plerinage du pardon, qui mne une profonde rconciliation. Offre le pardon, reois la paix , ai-je rappel dans mon Message de cette anne pour la Journe mondiale de la paix, et jajoutais : Le pardon, sous sa forme la plus vraie et la plus haute, est un acte damour gratuit (cf. n. 5), comme le fut la rconciliation offerte lhomme par Dieu par lintermdiaire de la Croix et de la mort de son Fils incarn, le seul Juste. Certes, le pardon, loin dexclure la recherche de la vrit, lexige , parce qu un autre prsuppos essentiel du pardon et de la rconciliation est la justice (ibid.). Mais il reste toujours vrai que demander et donner le pardon est une voie profondment digne de lhomme (ibid., 4). 7. Alors que la lumire de cette vrit apparat aujourdhui clairement, ma pense se tourne vers toi, Mre du Christ crucifi et ressuscit, vers toi qui es vnre et aime en tant de sanctuaires de cette terre si prouve. Implore pour tous les croyants le don dun 79

cur nouveau ! Fais que le pardon, mot central de lvangile, devienne ici une ralit. Solidement accroche la Croix du Christ, lglise runie aujourdhui Sarajevo te le demande, tendre, clmente Mre de Dieu et notre Mre, douce Vierge Marie ! Amen. 20 avril 1997 Je suis le bon pasteur Dans la matine du dimanche 20 avril 1997, XXXIVe Journe mondiale de Prire pour les Vocations, le Pape Jean-Paul II a prsid une clbration eucharistique dans la basilique Saint-Pierre, au cours de laquelle il a confr l'ordination sacerdotale 31 diacres du diocse de Rome. A cette occasion, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Je suis le bon pasteur (Jn 10, 11). Aujourd'hui, quatrime Dimanche de Pques, Dimanche du Bon Pasteur , j'ai la joie d'ordonner dans cette basilique 31 nouveaux prtres forms dans les sminaires du diocse de Rome. Il s'agit d'une heureuse tradition, lie harmonieusement au contexte spirituel et liturgique de cette journe, consacre la prire pour les vocations. Trs chers frres et surs, alors que je rends grce au Seigneur pour le don du Sacerdoce, je voudrais m'arrter un instant pour rflchir avec vous sur les paroles du Christ propos du bon pasteur. Je suis le bon pasteur ; le bon pasteur donne sa vie pour ses brebis (ibid.). Comment ne pas distinguer dans ces paroles une rfrence implicite au mystre de la mort et de la rsurrection du Seigneur ? Je donne ma vie pour la reprendre. Personne ne me l'enlve ; mais je la donne de moi-mme. J'ai pouvoir de la donner et j'ai pouvoir de la reprendre (Jn 10, 17-18). Le Christ s'est offert luimme librement sur la Croix et il est ressuscit en vertu de sa propre puissance divine. L'allgorie du bon pasteur revt donc un profond 80

caractre pascal, et c'est pourquoi l'glise la propose notre rflexion au cours de ce Temps de Pques. Je suis le bon pasteur ; je connais mes brebis et mes brebis me connaissent, comme le Pre me connat (Jn 10, 14-15). Du mystre de la connaissance ternelle de Dieu, de l'intimit de l'amour trinitaire, naissent le sacerdoce et la mission pastorale du Christ, qui affirme : Je donne ma vie pour mes brebis. J'ai encore d'autres brebis qui ne sont pas de cet enclos ; celles-l aussi, il faut que je les mne ; elles couteront ma voix ; et il y aura un seul troupeau, un seul pasteur (Jn 10, 15-16). La mission pastorale du Christ est une mission universelle, qui ne se limite pas aux fils et aux filles d'Isral mais qui, en vertu du Sacrifice de la Croix, concerne tous les hommes et tous les peuples. 2. En lisant attentivement ce passage vanglique,. nous. dcouvrons.. qu'il constitue une synthse vocatrice de la thologie du sacerdoce du Christ et du sacerdoce ministriel que vous, trs chers diacres, vous apprtez recevoir. Vous tes appels, comme le bon pasteur, donner votre vie en guidant le peuple chrtien vers le salut. Vous devez imiter le Christ, en devenant ses tmoins courageux, des ministres inlassables de son vangile. Chers ordinands, je vous salue affectueusement ; je salue ceux qui vous ont guids au cours de votre itinraire de formation dans les diffrents sminaires de Rome ; je salue vos familles et les communauts chrtiennes dans lesquelles votre vocation a germ, ainsi que vos amis, qui partagent aujourd'hui la joie de votre Ordination presbytrale. La vocation sacerdotale est un appel au ministre pastoral, c'est--dire au service du troupeau du Christ ; un service que vous allez entreprendre dans le diocse de Rome et dans d'autres glises particulires. La communaut chrtienne prie aujourd'hui pour vous, afin que le grand Pasteur des brebis (He 13, 20) vous communique cet amour total qui est indispensable aux pasteurs de l'glise. 81

Les paroles que nous avons coutes dans l'vangile propos du Christ bon pasteur deviennent prsent une invocation unanime au Pre cleste, afin qu'il vous insuffle l'amour et le gnreux dvouement du Christ. Le bon pasteur donne sa vie pour ses brebis (Jn 10, 11). 3. Trs chers diacres, vous devrez traduire ces paroles en exprience vcue, dans chaque tche et en chaque circonstance de votre vie. Il faudra que vous y puisiez la lumire et la force indispensables votre ministre pastoral. Que vous accompagne la prire de la communaut chrtienne, particulirement intense dans cette liturgie. C'est une prire qui s'unit votre imploration confiante, exprime par le rite mouvant de la prostration sur le sol, qui a lieu lors du chant des Litanies des Saints. L'glise demande pour vous non seulement la grce du sacrement du sacerdoce, mais galement la sanctification, afin que, votre tour, vous puissiez sanctifier les autres. Il s'agit d'un moment dcisif de votre existence, qui restera pour toujours grav dans votre esprit et dans votre cur, comme c'est le cas pour chaque prtre. Je conserve moi aussi un souvenir vivant et mouvant de cette grande prire d'imploration qui prcde le sommet de l'Ordination, lorsque l'vque impose les mains l'ordinand, prononce la prire de conscration et lui transmet, travers cet antique geste liturgique qui remonte aux Aptres, le pouvoir sacramentel du sacerdoce, en l'introduisant dans le presbyterium de l'glise. Ce moment solennel est accompagn par le chant du Veni creator, travers lequel on invoque l'Esprit Saint, qui est le Seigneur et qui donne la vie, afin qu'il vienne et transfigure par sa lumire et sa puissance, ce que nous accomplissons dans notre faiblesse humaine. Veni creator Spiritus, / Mentes tuorum visita, / Imple superna gratia, / Quae tu creasti pectora . Viens, Esprit crateur, / visite l'me de tes fidles, / emplis de la grce d'en haut / les curs que tu as crs . 82

4. Bni soit au nom de Yahv celui qui vient (Ps 117, 26). A travers les paroles du Psaume responsorial, qui vient d'tre chant, la Liturgie du Dimanche d'aujourd'hui nous prsente avec force le mystre du Christ ressuscit. C'est un. hymne. d'action. de. grce ;. nous louons et nous rendons grce Dieu parce qu'Il est bon : sa misricorde est ternelle (cf. Ps 117, 1). Nous lui rendons grce car il a exauc nos supplications et est devenu notre salut (cf. Ps 117, 21). Nous l'exaltons surtout pour le Christ qui, travers sa mort et sa rsurrection, est devenu la pierre d'angle de la construction divine (cf. Ps 117, 22). C'est sur Lui que l'glise est difie et qu'est fond le sacerdoce royal de chaque baptis et, plus encore, le sacerdoce ministriel des prtres. Les paroles de ce Psaume nous introduisent dans le mystre eucharistique, qui, partir de ce moment et pour toujours, sera votre part particulire et votre don spirituel. Bni soit au nom de Yahv celui qui vient ! vques et prtres, nous rptons tous cette invocation en clbrant le divin Sacrifice, au moment du Sanctus et immdiatement avant la conscration. Nous accueillons ainsi le Christ, qui se rend chaque jour prsent sur l'autel, de mme qu'il entra Jrusalem le Dimanche des Rameaux, pour offrir. le. sacrifice de la rdemption. Lorsque nous prononons en son nom, in persona Christi Capitis, les paroles de la conscration qu'il pronona au Cnacle, c'est toujours le mme Christ qui, travers notre ministre, rend prsent le sacrifice de la Croix. Sacerdos alter Christus ! Rflchis, ministre de l'autel, rflchis, prtre du Christ, au grand mystre que deviennent ton rle et ton hritage ! Quelle grande misricorde t'a t accorde ! Demande Dieu de savoir rpondre par. un. amour. total son amour infini. Que la Vierge Marie, qui s'est unie au sacrifice de son Fils sous la Croix et qui nous a t donne par Lui pour Mre, t'assiste et te 83

protge par son intercession, afin que tu puisses tre parmi tes frres l'image fidle du bon pasteur. Amen ! 26 avril 1997 Lavenir des peuples dEurope repose sur la reconnaissance de la primaut de Dieu Homlie lors de la clbration eucharistique Prague Le samedi 26 avril, Jean-Paul II sest rendu Hradec Kralov, une centaine de kilomtres de Prague o, sur la Grand Place (Velke Namesti) de la ville, il a clbr la messe devant environ 50 000 jeunes venus de tout le pays. Revenu Prague, il a effectu en fin daprs-midi une visite de courtoisie au prsident Vaclav Havel, au chteau Hradcany, avant de rencontrer les malades et les membres des diverses communauts religieuses dans lglise SainteMarguerite du monastre de Brevnov, fond il y a 1 004 ans par saint Adalbert. Le dimanche 27, le Pape a prsid 9 h 30 la conclbration eucharistique solennelle sur lesplanade de Letna, Prague, devant prs de 150 000 personnes. Il a prononc lhomlie suivante3 : 1. Le bon Pasteur donne sa vie pour ses brebis (Jn 10, 11). Nous sommes rassembls sur cette grande esplanade pour chanter ensemble le Te Deum solennel pour le millnaire de la naissance au ciel de saint Adalbert, vque de Prague, aptre de lvangile au cur de lEurope et tmoin du Christ jusquau sacrifice suprme de sa vie. Comme le bon Pasteur, Adalbert consacra ds le dbut toute son existence son troupeau, et il la donna dfinitivement par le
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Texte original en langue tchque. Traduction, daprs la version italienne dans lOsservatore Romano des 28-29 avril, titre et sous-titres de la DC.

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martyre quil subit de la part des Prussiens, alors que ceux-ci suivaient encore les religions paennes. Il est donc le pasteur plein de zle que la Providence a plac au dbut de lhistoire des nations slaves de lEurope centrale, des Tchques, des Polonais, des Slovaques, comme aussi de la nation hongroise. Nous rappelons cette anne le millnaire de son martyre : un vnement que toutes les glises particulires qui, depuis plus de dix sicles, vivent et annoncent lvangile sur ces terres, se sentent appeles clbrer avec une intensit particulire, commencer par cette terre de Bohme qui a donn naissance cet homme illustre. Un grand vque missionnaire 2. Appel par le Successeur de Pierre au service piscopal sur le Sige de Prague, en Bohme, saint Adalbert na pas eu un ministre facile. Devant la rsistance quil rencontra de la part de ses compatriotes eux-mmes, il dut abandonner son Sige piscopal et se rendre Rome o, sur la colline de lAventin, il commena sa vie monastique selon la tradition bndictine. Il revint Prague quand les circonstances lui semblrent plus favorables. Mais lopposition de ses compatriotes le fora nouveau quitter sa patrie. Il passa le reste de sa vie comme missionnaire, dabord dans la plaine de Pannonie, la Hongrie daujourdhui, et fut reu ensuite en tant quhte Gniezno, la cour du roi Boleslas lIntrpide. Mais il ny demeura pas, l non plus. Il partit nouveau comme missionnaire de lvangile, se dirigeant vers la Baltique, o il trouva le martyre. Boleslas lIntrpide racheta prix dor les restes mortels de son ami vque, et les fit ramener Gniezno. En lAn 1000, prcisment prs des reliques du Martyr, se tint une importante rencontre au cours de laquelle furent prises des dcisions qui devaient influer grandement sur les modalits de la vie nationale et ecclsiale dans la Pologne des Piast. Aussi les chrtiens de cette nation vnrent-ils saint Adalbert comme un de leurs Patrons principaux, voyant en lui un signe loquent du lien daffinit qui, ds 85

le dbut, a uni les nations voisines de Bohme et de Pologne. En Pologne, les souvenirs de saint Adalbert sont surtout lis lglise de Gniezno. Mais les fidles se rendent souvent en plerinage Prague. Ce fut en effet ici que commena la mission du saint, qui eut des liens spirituels profonds avec les Patrons de lglise en Bohme : saint Wenceslas et sainte Ludmila, placs tous deux en tte dune longue srie de saints engendrs par votre terre. 3. Dans le passage de la Lettre aux Colossiens que nous venons dentendre, Paul affirme : Je trouve la joie dans les souffrances que je supporte pour vous, car ce quil reste souffrir des souffrances du Christ, je laccomplis dans ma propre chair, pour son corps qui est lglise (Col 1, 24). Il est difficile de trouver des paroles qui expriment mieux la signification du martyre de saint Adalbert ! Il fut ministre de lvangile, serviteur du Christ vivant dans lglise. Il devint, comme les Aptres, ouvertement, un tmoin courageux du mystre du Christ. Le mystre, comme lcrit saint Paul qui tait cach depuis toujours toutes les gnrations, mais qui, maintenant a t manifest aux membres de son peuple saint. Car Dieu a voulu leur faire connatre en quoi consiste, au milieu des nations paennes, la gloire sans prix de ce mystre (Col 1, 26-27). Porter le Christ aux nations paennes 4. Il sagit dun Mystre destin tous les peuples, ceux qui, dans le monde ancien, furent atteints par les voyages apostoliques de Paul, comme ceux qui, au cours du premier et du second millnaire, furent lobjet de lactivit missionnaire de lglise. Trait dunion entre le premier et le second millnaire, saint Adalbert fit sien cet effort apostolique pour porter le mystre du Christ aux nations paennes de lEurope centrale. Aujourdhui, la fin du second millnaire, alors que nous clbrons le millnaire du martyre de saint Adalbert, il semble nous parler lui-mme avec les mots de la Lettre aux Colossiens : Continuez donc vivre dans le Christ Jsus, le 86

Seigneur, tel que nous vous lavons transmis. Soyez enracins en lui, construisez votre vie sur lui ; restez fermes dans la foi telle quon vous la enseigne, soyez dbordants daction de grce (Col 2, 67). Le texte de Paul nous met en garde contre toute science et toute philosophie bases, comme lcrit lAptre, sur les lments de ce monde (cf. Col 2, 8), cest--dire sur une tradition seulement humaine, et non sur le Christ. En langage moderne, on pourrait dire que Paul met en garde contre la lacisation et la scularisation. Cest un avertissement plus que jamais actuel, en cette circonstance jubilaire. 5. Bien chers frres et surs ! Quelle grande joie de pouvoir clbrer aujourdhui avec vous tous le millnaire de saint Adalbert ! Je remercie le Seigneur qui nous donne loccasion de nous retrouver ici, sur lesplanade de Letna, exactement comme il y a sept ans. Jadresse tout dabord mes salutations cordiales et fraternelles au cher cardinal archevque de Prague, Miloslav Vlk, successeur de saint Adalbert. Je salue galement les vques de la Rpublique tchque et les cardinaux et vques de toute lEurope, les prtres, les religieux et les religieuses. Mes penses dfrentes vont ensuite aux reprsentants du monde de la politique, de la culture et de la science qui, par leur prsence, tmoignent de limportance sociale, et non seulement religieuse, de cet anniversaire. Je vous salue cordialement, bien chers fidles de Bohme, de Moravie et de Silsie, et vous tous, frres et surs, venus de Slovaquie, de Pologne et dautres nations dEurope, qui tes aujourdhui les bienvenus en cette clbration solennelle. Je rappelle avec motion le souvenir du cardinal Frantisek Tomasek, qui a promu la dcennie de renouveau spirituel en prparation au millnaire de saint Adalbert, pour redcouvrir les racines historiques du pays et ses profondes traditions chrtiennes. Dans la perspective du grand Jubil de lAn 2000, cette clbration pose, non seulement aux citoyens de la nation tchque mais tous ceux qui vnrent le saint martyr comme leur Pre dans la foi, 87

certaines questions prcises : quen est-il du patrimoine spirituel quil a laiss ? Quels fruits en ont t tirs ? Les chrtiens daujourdhui sauront-ils trouver dans les enseignements et dans lexemple de leur grand Patron inspiration et lan pour contribuer de manire efficace la construction de la nouvelle civilisation de lamour ? Le chrtien doit souvrir la socit actuelle 6. Saint Adalbert exerce aujourdhui encore une fascination particulire par sa personnalit toute dune pice, dote dune fermet de granit, ouverte aux besoins spirituels et matriels de ses frres. Nombreux sont ceux qui le reconnaissent comme un digne reprsentant non seulement de la nation tchque, mais de la chrtient encore heureusement indivise. cette lumire, saint Adalbert est un tmoin, pourrait-on dire, aux multiples facettes, que Dieu a donn la communaut chrtienne du pass et la communaut actuelle. Il est le signe de cette harmonie et de cette collaboration qui doivent exister entre lglise et la socit. Il est le signe des liens qui existent entre les nations tchque et polonaise. Je dis cela avec une grande satisfaction car, sil plat Dieu, dans un mois je me trouverai parmi mes compatriotes pour clbrer parmi eux le millnaire de votre Saint. Cest galement grce lui que le christianisme sest bien dvelopp en Pologne. Actuellement un nombre considrable de prtres polonais se trouve dans les diocses tchques, fruits du sang de ce grand martyr, pour cooprer au travail pastoral dans vos communauts, en ce moment desprance aprs la longue priode de violence et de rpression. Saint Adalbert est un saint pour les chrtiens daujourdhui : il les invite ne pas se crisper sur eux-mmes, en gardant pour eux le trsor des vrits quils possdent, dans une attitude de dfense strile devant le monde. Au contraire, il leur demande de souvrir la socit actuelle, dans la recherche de tout ce quelle possde de bon et de valable, pour llever et, si cela est ncessaire, le purifier la lumire de lvangile. 88

Lvangile sadresse tous les hommes 7. Le bon Pasteur donne sa vie pour ses brebis . La Liturgie de la Parole de la fte de ce jour trouve, en un certain sens, son couronnement dans ce passage de lvangile selon saint Jean. La parabole du bon Pasteur est centre sur la personne et la mission du Christ. Cest vraiment lui, le bon Pasteur, qui donne sa vie pour ses brebis, comme cela sest ralis sur le Calvaire avec la Passion et la mort sur la Croix. Au moment o il se donne, le Christ a une claire conscience de la valeur universelle que possde son Sacrifice. Il dit : Je donne ma vie pour mes brebis (Jn 10, 15). Et il ajoute aussitt, pensant tous ceux pour lesquels il se donne : Jai encore dautres brebis qui ne sont pas de cette bergerie ; celles-l aussi, il faut que je les conduise. Elles couteront ma voix : il y aura un seul troupeau et un seul pasteur (Jn 10, 16). Au Golgotha, tous les peuples et toutes les nations, tous appels au salut, sont dj spirituellement prsents. 8. Lvangile est destin tous les hommes, parce que tous ont t rachets par la Passion, la mort et la rsurrection de Jsus-Christ. Tous : et donc aussi les peuples auxquels, il y a mille ans, saint Adalbert fut envoy pour tre tmoin du mystre du Christ. Mille ans plus tard, alors que nous nous rappelons le martyre et la vie tout vanglique de saint Adalbert, nous chantons avec toute la communaut chrtienne : Te Deum laudamus Dieu, nous te louons Seigneur, nous tacclamons dans limmense cortge de tous les martyrs . Et, dans le mme temps, nous recommandons la divine Providence la terre natale du saint vque, lillustre nation o il est n, comme aussi tous les peuples slaves qui, au commencement de leur histoire, ont fait lexprience des fruits de sa mission.

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Salvum fac populum tuum, Domine : Sauve ton peuple, Seigneur, bnis et protge tes enfants . Salvum fac ! Que luvre de salut commence sur cette terre par saint Adalbert reste solide et fructifie en abondance, chez vous, ses compatriotes, comme chez tous ceux auxquels il fut envoy. Amen. 04 mai 1997 Ces exemples de charit parfaite Les bienheureux nous enseignent tre des tmoins crdibles du Christ dans la vie quotidienne Dans la matine du dimanche 4 mai 1997, le Pape Jean-Paul II a lev aux honneurs des autels cinq serviteurs de Dieu. Deux Espagnols, martyrs de la foi pendant la guerre civile espagnole, deux Italiens et une Guatmaltque. Chaque nouveau bienheureux est un exemple de saintet recherche dans la perfection de la charit. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le SaintPre lors de la messe clbre sur la Place Saint-Pierre : 1. Voici quel est mon commandement : vous aimer les uns les autres comme je vous ai aims (Jn 15, 12). La liturgie de ce sixime dimanche de Pques nous invite rflchir sur le grand commandement de l'amour la lumire du Mystre pascal. C'est prcisment la mditation du nouveau commandement, cur et synthse de l'enseignement moral du Christ, qui nous introduit dans la clbration d'aujourd'hui, rendue particulirement solennelle et suggestive par la proclamation de cinq nouveaux bienheureux. Dans la seconde lecture et dans le passage vanglique, la loi de la charit nous est prsente comme le testament de Jsus la veille de sa Passion. Je vous dis cela pour que ma joie soit en vous et que votre joie soit complte (Jn 15, 11) : ainsi termine-t-Il son discours aux Aptres lors de la dernire Cne. 90

L'amour de Dieu est donc la source de la vraie joie. Telle est l'exprience que nos frres dans la foi ont pu faire personnellement, eux qui sont aujourd'hui prsents l'glise comme des modles d'adhsion gnreuse au commandement du Seigneur. Ils sont bienheureux . Au cours de leur existence terrestre, ils ont vcu d'une faon toute particulire l'amour de Dieu et, prcisment pour cette raison, ils ont pu jouir de la plnitude de la joie promise par le Christ. Aujourd'hui, ils sont proposs notre vnration comme des tmoins privilgis de l'amour de Dieu. A travers leur exemple et leur intercession, ils indiquent le chemin vers le bonheur total qui constitue l'aspiration profonde de l'me humaine. 2. Comme nous l'avons rpt dans le Psaume responsorial, qui vient d'tre chant, le monde entier est appel se rjouir pour les grandes uvres de Dieu : Acclamez Yahv, toute la terre, clatez en cris de joie (Ps 97, 4). Aujourd'hui, de diffrentes parties du monde, et en particulier des lieux o les nouveaux bienheureux ont vcu et oeuvr, s'lve vers Dieu un intense chant de louange et d'action de grce pour. la. batification. de Florentino Asensio Barroso, vque et martyr, Ceferino Gimnez Malla, martyr, Gaetano Catanoso, prtre, fondateur de la Congrgation des Surs Vroniques de la Sainte Face, Enrico Rebuschini, prtre, de l'Ordre des Clercs rguliers Ministres des Malades et Mara Encarnacon Rosal, religieuse, rformatrice de l'Institut des Surs de Bethlem. [en espagnol] 3. Comme le Pre m'a aim, moi aussi je vous ai aims. Demeurez en mon amour (Jn 15, 9). L'vque Florentino Asensio Barroso demeura dans l'amour du Christ. Comme Lui, il se consacra au service de ses frres, en particulier dans son ministre sacerdotal, accompli avec gnrosit pendant plusieurs annes, tout d'abord Valladolid puis, durant une courte priode de temps, comme vque Administrateur apostolique de Barbastro, sige auquel il avait t lu quelques mois avant le dbut de la dplorable guerre civile de 1936. 91

Pour un ministre du Seigneur, l'amour se vit dans la charit pastorale et c'est pourquoi, devant les dangers qu'il voyait approcher, il n'abandonna pas son troupeau mais, comme le Bon pasteur, il offrit sa vie pour lui. L'vque, en tant que matre et guide de la foi de son peuple, tait appel la confesser travers les paroles et les uvres. Mgr Asensio accepta jusqu' leurs ultimes consquences ses responsabilits de pasteur en mourant pour la foi qu'il vivait et prchait. Au moment de. mourir,.aprs avoir souffert des vexations et des tourments dchirants, il rpondit avec fermet et srnit l'un de ses bourreaux, qui lui demandait s'il connaissait le destin qui l'attendait : Je vais au paradis . Il proclamait ainsi sa foi inbranlable dans le Christ, vainqueur de la mort et dispensateur de la vie ternelle. Aujourd'hui, lev la gloire des autels, le bienheureux Florentino Asensio Barroso continue encourager par son exemple la foi des fidles de ce bien-aim diocse d'Aragon, et il veille sur lui par son intercession. 4. Je vous appelle amis (Jn 15, 15). C'est galement Barbastro que le gitan Ceferino Gimnez Malla, connu sous le nom d' El Pel mourut pour la foi dans laquelle il avait vcu. Sa vie rvle la prsence du Christ dans les diffrents peuples et ethnies et le fait que tous sont appels la saintet, qui peut tre atteinte en observant ses commandements et en demeurant dans son amour (cf. Jn 15, 11). El Pel fut gnreux et accueillant avec les pauvres, tant lui mme pauvre ; il tait honnte dans son travail ; fidle son peuple et sa culture gitane, et dot d'une extraordinaire intelligence naturelle et du don de conseil. Il fut avant tout un homme aux croyances religieuses profondes. La participation frquente la Sainte Messe, la dvotion la Vierge Marie travers la prire du rosaire, l'appartenance diverses associations catholiques l'aidrent aimer Dieu et son prochain avec plnitude. Ainsi, risquant sa propre vie, il n'hsita pas dfendre un prtre qui allait tre arrt ; ce fut la raison pour laquelle il fut mis en 92

prison, o il ne cessa jamais de prier ; il fut ensuite fusill alors qu'il serrait le chapelet entre ses mains. Le bienheureux Ceferino Gimnez Malla sut instaurer la concorde et la solidarit parmi les siens, servant galement de mdiateur dans les conflits qui avaient lieu dans les relations entre les gitans et les autres, dmontrant que la charit du Christ ne connat ni limites de races ni de cultures. Aujourd'hui El Pel intercde pour tous devant le Pre commun, et l'glise le propose comme un modle suivre et un signe rvlateur de la vocation universelle la saintet, en particulier pour les gitans qui ont avec lui des liens culturels et ethniques troits. [en italien] 5. Le Pre Gaetano Catanoso a suivi le Christ sur la voie de la Croix, en devenant comme lui une victime d'expiation pour les pchs. Il rptait souvent qu'il voulait tre le cyrnen qui aide le Christ porter sa Croix, dont le poids est d davantage aux pchs qu'au poids matriel du bois. Vritable image du Bon Pasteur, il se prodigua inlassablement pour le bien du troupeau que lui avait confi le Seigneur, dans la vie paroissiale comme dans l'assistance aux orphelins et aux malades, dans le soutien spirituel aux sminaristes. et. aux. jeunes.. prtres, ainsi que dans l'animation de la Congrgation des Surs Vroniques de la Sainte Face, qu'il avait fonde. Il alimenta et il diffusa une profonde dvotion pour le Visage ensanglant et dfigur du Christ, dont il voyait le reflet sur le visage de chaque homme qui souffre. Tous ceux qui le rencontraient, percevaient dans sa personne le bon parfum. du. Christ ;. c'est. pourquoi ils aimaient l'appeler pre , et ils le considraient rellement comme tel, car il tait un signe loquent de la paternit de Dieu. 6. Le bienheureux Enrico Rebuschini a march lui aussi avec fermet, au cours de son existence, vers cette perfection de la charit , qui constitue le thme dominant de la liturgie de la parole 93

de ce dimanche. Sur les traces du fondateur, saint Camille de Lellis, il a tmoign la charit misricordieuse, en l'exerant dans tous les milieux o il a accompli son uvre. Sa ferme intention de consumer sa propre personne pour donner Dieu au prochain, voyant en lui le visage mme du Seigneur , l'engagea sur un difficile chemin asctique et mystique, caractris par une intense vie de prire, par un amour extraordinaire pour l'Eucharistie et par un dvouement incessant pour les malades et les personnes qui souffrent. Il est devenu un point de rfrence sr, tant pour les Clercs rguliers Ministres des Malades, que pour la communaut chrtienne de Crmone. Son exemple.. constitue.. pour.. tous.. les croyants un appel pressant tre attentifs aux malades et ceux qui souffrent dans le corps et dans l'esprit. [en espagnol] 7. C'est moi qui vous ai choisis et vous ai tablis pour que vous alliez et portiez du fruit et que votre fruit demeure (Jn 15, 16). La Mre Mara Encarnacon Rosal, premire Guatmaltque batifie, fut lue pour poursuivre le charisme du bienheureux Pedro de San Jos Betancourt, fondateur de l'Ordre de Bethlem, le premier ordre latino-amricain. Aujourd'hui, son fruit demeure chez les surs de Bethlem qui, avec tous les membres de la grande famille de l'Association des lacs, travaillent pour mettre en pratique son charisme vanglisateur au service de l'glise. Femme constante, tenace et surtout anime par la charit, sa vie est fidlit au Christ son confident assidu travers la prire et la spiritualit de Beln. Elle dut affronter de multiples sacrifices et dboires, ayant d voyager d'un lieu l'autre pour pouvoir tablir son uvre. Elle n'hsita pas renoncer de nombreuses choses dans le but de sauver l'essentiel, en affirmant : Que l'on perde tout, sauf la charit .

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Aprs ce qu'elle apprit l'cole de Beln, c'est--dire l'amour, l'humilit, la pauvret, le don gnreux et l'austrit, elle vcut une synthse splendide entre action et contemplation, unissant aux uvres ducatives l'esprit de pnitence, d'adoration et de rparation au Cur de Jsus. Qu'elle continue tre un exemple pour ses filles, et que son intercession accompagne la vie ecclsiale du Continent amricain, qui s'apprte franchir avec esprance le seuil du troisime millnaire de l're chrtienne. 8. La saintet est un appel que Dieu adresse tous, mais sans forcer la main personne. Dieu demande et attend la libre adhsion de l'homme. Dans le cadre de cette vocation universelle la saintet, le Christ choisit ensuite une tche spcifique pour chacun et, s'il reoit une rponse, c'est lui-mme qui se charge de mener bien luvre commence, en faisant en sorte que le fruit demeure. Comme le Pre m'a aim, moi aussi je vous ai aims... Vous tes mes amis (Jn 15, 9.14), continue rpter le Seigneur et il attend notre rponse, comme il l'a fait avec les nouveaux bienheureux. Leur exemple nous rappelle que nous sommes tous engags, chacun de faon diffrente, porter du fruit, non seulement pour notre bien, mais pour toute la communaut. Nous nous rjouissons aujourd'hui pour le don de ces nouveaux bienheureux. Rendons grce Dieu pour ce qu'ils ont accompli et pour les uvres bnfiques qu'ils ont laisses aprs leur passage sur la terre. Nous prions afin que leur exemple soit suivi par de nombreuses personnes et qu'augmente le nombre des ouvriers dans la vigne du Seigneur. Que la face de la terre soit renouvele (cf. Ps 103, 30) par la puissance de l'Esprit Saint, et que dans chaque lieu de la terre retentissent le cantique de la joie, et l'annonce de l'amour divin. Dieu est amour : Il nous a aims le premier. Notre tche est prsent de nous aimer les uns les autres, comme il nous a aims. C'est ainsi que l'on reconnatra que nous sommes ses disciples. De l nat notre responsabilit : tre des tmoins crdibles. Les nouveaux bienheureux l'ont t. Qu'ils obtiennent pour nous de l'tre aussi, afin 95

que ce monde que nous aimons sache reconnatre dans le Christ l'unique vritable Sauveur ! 10 mai 1997 Je vous choisis comme dpositaires du message de renouveau Homlie lors de la Rencontre avec les jeunes Dans laprs midi du 10 mai, au cours dune rencontre de prire avec les jeunes sur le thme : Lesprance ne doit pas , dans la Basilique Notre-Dame du Liban, Harissa, Jean-Paul II a sign lExhortation apostolique post-synodale Une esprance nouvelle pour le Liban. Du balcon de la Basilique, le Pape a salu les jeunes runis sur la place. Nous publions ci-aprs les paroles improvises du Pape ainsi que lhomlie prononce galement du balcon4 : Alors quel Belo Horizonte ! Vous savez ce que cela veut dire : Belo Horizonte ? Vous le savez trop. Ah ! a se trouve au Brsil. Alors, ctait au Brsil, en 1980. La premire fois que jai visit ce pays et que jai rencontr les jeunes dans la cit qui sappelle Belo Horizonte et quand je les ai regards, comme vous maintenant, je disais alors quel Belo Horizonte ! Dix-sept ans sont passs, aujourdhui je me rappelle ce moment et je le rpte : quel Belo Horizonte ! Le jour de Pentecte : il faut que vous clbriez ce happy birthday ce jour, ce dimanche. Mais le programme aujourdhui est prvu lintrieur, alors je pense quon va peut-tre supporter cette chaleur l-bas, sinon on va revenir ici. CHERS JEUNES DU LIBAN, 1. Je suis particulirement heureux de vous rencontrer ce soir, au cours de mon voyage apostolique dans votre pays. Je remercie
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Texte original franais dans lOsservatore Romano du 15 mai. Titre et sous-titre de la DC.

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tout dabord le cardinal Nasrallah Pierre Sfeir, Patriarche dAntioche des Maronites, pour ses paroles de bienvenue, ainsi que Mgr Habib Bacha, Prsident de la Commission piscopale pour lApostolat des Lacs, pour sa prsentation de la jeunesse du Liban. Chers jeunes, je suis particulirement sensible aux paroles que, par lintermdiaire de vos reprsentants, vous allez madresser avec franchise et confiance. Je comprends les aspirations qui vous animent et vos impatiences devant la situation quotidienne qui vous semble ne pas pouvoir changer. Je dcouvre ainsi les visages de garons et de filles, qui, avec toute lardeur et llan de leur jeunesse, ont cependant le dsir profond de se tourner vers lavenir, en priant le Seigneur de leur donner force et courage, de leur communiquer son amour et son esprance, comme nous allons le demander dans la prire douverture de notre clbration. Tout au long des annes passes, je vous ai soutenus par la prire, demandant au Christ de vous assister dans votre marche vers la paix et dans votre vie personnelle et sociale. 2. Nous allons entendre le rcit vanglique des disciples dEmmas. Leur exprience peut vous aider, car elle ressemble celle de chacun dentre vous. Attrists par les vnements de la Semaine sainte, dsorients par la mort de Jsus et dus quils ne ralisent pas leurs attentes, les deux disciples dcident de quitter Jrusalem le jour de Pques et de retourner dans leur village. Lesprance apporte par le Christ au cours des trois annes passes avec lui sur la Terre sainte semble avoir t anantie avec sa mort. Cependant, tout en marchant sur la route, les plerins dEmmas se rappellent le message du Seigneur, message damour et de charit fraternelle, message desprance et de salut. Ils gardent dans leur cur le souvenir des faits et gestes quil avait accomplis au long de sa vie publique, des bords du Jourdain au Golgotha, en passant par Tyr et par Sidon. Chacun deux se souvient de paroles et de rencontres avec le Seigneur, qui manifestait sa tendresse, sa compassion et son amour 97

lgard de tout tre humain. Tous taient frapps par son enseignement et par sa bont. Au-del de la souillure du pch, le Christ regardait la beaut intrieure de ltre cr limage de Dieu. Il savait percevoir le dsir profond de vrit et la soif de bonheur qui habitent lme de chaque personne. Par son regard, sa main tendue et sa parole de rconfort, Jsus appelait chacun se relever aprs la faute, car toute personne a une valeur qui dpasse ce quelle a fait et il ny a pas de pch qui ne puisse tre pardonn. En se remmorant tout cela, les disciples commencent ainsi mditer la Bonne Nouvelle apporte par le Messie. Au cours de leur marche sur la route dEmmas, alors quils contemplaient la personne du Christ, sa parole et sa vie, les disciples sont rejoints par le Ressuscit lui-mme, qui leur dvoile la profondeur des critures et leur fait dcouvrir le dessein de Dieu. Les vnements de Jrusalem, la mort sur la Croix et la rsurrection, apportent le salut tout homme. La mort a t vaincue, le chemin de la vie ternelle est dfinitivement ouvert. Mais les deux hommes ne reconnaissent pas encore le Seigneur. Leur cur est obscurci et troubl. Ce nest quau terme de la route, lorsque Jsus leur partage le pain, lorsquil refait le geste de la Cne, mmorial de son sacrifice, que leurs yeux souvrent pour accueillir la vrit : Jsus est ressuscit ; il les prcde sur les chemins du monde. Lesprance nest pas morte. Aussitt, ils retournent Jrusalem annoncer la Bonne Nouvelle. Forts de ces promesses, nous savons nous aussi que le Christ est vivant et rellement prsent au milieu de ses frres, tous les jours et jusqu la fin des temps. 3. Le Christ refait sans cesse cette marche dEmmas, cette marche synodale avec son glise ; en effet, le mot synode veut dire faire route ensemble. Il la refaite avec les pasteurs de lglise catholique au Liban, au cours de lAssemble spciale qui sest tenue Rome en novembre et en dcembre 1995. Chers jeunes, il veut aussi la refaire avec vous, parce que le synode des vques pour le Liban tait fait pour vous : lavenir, cest vous. Lorsque vous accomplissez votre tche quotidienne, dans ltude ou le travail, 98

lorsque vous servez vos frres, lorsque vous partagez vos doutes et vos esprances, lorsque vous mditez lcriture, seuls ou en glise, lorsque vous participez lEucharistie, le Christ vous rejoint ; il chemine vos cts ; il est votre force, votre nourriture et votre lumire. Chers jeunes, dans votre vie de tous les jours, nayez pas peur de vous laisser rejoindre par le Christ limage des disciples dEmmas. Dans votre vie personnelle, dans la vie ecclsiale, le Seigneur vous accompagne et met en vous son esprance. Le Christ a confiance en vous, pour tre responsables de votre propre existence et de celle de vos frres et surs, de lavenir de lglise au Liban et de lavenir de votre pays. Aujourdhui et demain, Jsus vous invite quitter vos sentiers, pour faire route avec Lui, unis avec tous les fidles de lglise catholique et avec tout le peuple libanais. Les changements doivent dabord tre dans les curs 4. Alors acceptez-vous de suivre le Christ ? Si vous acceptez de suivre le Christ et de vous laisser saisir par lui, il vous montrera que le mystre de sa mort et de sa rsurrection est la cl de lecture par excellence de la vie chrtienne et de la vie humaine. En effet, dans toute existence, il y a des temps o Dieu semble faire silence comme dans la nuit du Jeudi saint ; des temps de dtresse comme le jour du Vendredi saint o Dieu semble abandonner ceux quil aime ; des temps de lumire comme laube du matin de Pques qui a vu la victoire dfinitive de la vie sur la mort. lexemple du Christ qui a remis sa vie entre les mains du Pre, cest en mettant votre confiance en Dieu que vous ferez de grandes choses. Car, si nous comptons uniquement sur nous-mmes, nos projets font trop souvent apparatre des intrts particuliers et partisans. Mais tout peut changer lorsque lon compte dabord sur le Seigneur, qui vient transformer, purifier et pacifier ltre intrieur. Les changements auxquels vous aspirez sur votre terre ncessitent dabord et avant tout des changements dans les curs. 5. En effet, il vous appartient de faire tomber les murs qui ont 99

pu sdifier pendant les priodes douloureuses de lhistoire de votre nation ; nlevez pas de nouveaux murs au sein de votre pays. Au contraire, il vous revient de construire des ponts entre les personnes, entre les familles et entre les diffrentes communauts. Dans votre vie quotidienne, puissiez-vous poser des gestes de rconciliation, pour passer de la mfiance la confiance ! Il vous revient aussi de veiller ce que chaque Libanais, en particulier chaque jeune, puisse participer la vie sociale, dans la maison commune. Ainsi natra une nouvelle fraternit et se tisseront des liens solides, car pour ldification du Liban, larme principale et dterminante est celle de lamour. En puisant dans la vie intime avec le Seigneur, source de lamour et de la paix, vous serez votre tour des artisans de paix et damour. cela, nous dit lAptre, nous serons reconnus comme ses disciples. Vous tes la richesse du Liban, vous qui avez soif de paix et de fraternit, et qui avez le dsir de vous engager chaque jour pour cette terre laquelle vous tes profondment attachs. Avec vos parents, vos ducateurs et tous les adultes qui ont des fonctions sociales et ecclsiales, vous avez prparer le Liban de demain, pour en faire un peuple uni, avec sa diversit culturelle et spirituelle. Le Liban est un hritage plein de promesses. Attachez-vous acqurir une solide ducation civique et morale, pour prendre pleinement conscience de vos responsabilits dans la reconstruction nationale. Parmi les lments qui crent lunit au sein dune nation, il y a le sens du dialogue avec tous ses frres, dans le respect des sensibilits spcifiques et des diffrentes histoires communautaires. Loin dloigner les personnes les unes des autres, cette attitude fondamentale douverture est un des lments moraux essentiels de la vie dmocratique et un des moyens essentiels du dveloppement des solidarits, pour recomposer le tissu social et pour donner un nouvel lan la vie nationale. Ne pas oublier lidentit chrtienne 6. Pour vous manifester mon estime et ma confiance, dans un 100

instant la fin de lhomlie, je signerai devant vous lExhortation apostolique post-synodale. Par vos rflexions, vous avez apport une contribution notable la prparation de lAssemble, o vous avez t reprsents et entendus. Aujourdhui, je vous choisis comme tmoins privilgis et comme dpositaires du message de renouveau dont lglise et votre pays ont besoin. Je vous exhorte prendre avec ardeur une part active la mise en uvre des orientations de lAssemble synodale. Avec les Patriarches et les vques, pasteurs du troupeau, avec les prtres, les religieux et les religieuses, et lensemble du peuple chrtien, vous avez la charge dtre les tmoins du Ressuscit, par la parole et par toute votre vie. Dans la communaut chrtienne, chacun de vous est appel avoir une part de sa responsabilit. En coutant le Christ qui vous appelle et qui veut faire russir votre existence, vous rpondrez votre vocation particulire, dans le sacerdoce, la vie consacre ou le mariage. Dans chaque tat de vie, sengager suivre le Seigneur est source de grande joie. Lglise dans laquelle nous sommes se trouve au sommet de la montagne : elle est visible pour les habitants de Beyrouth et de la rgion, et pour les visiteurs qui arrivent sur votre terre ; ainsi, que votre tmoignage soit pour vos compagnons un exemple clairant ! Noubliez pas votre identit chrtienne et votre condition de disciples du Seigneur. Cest votre gloire ; cest votre esprance ; cest votre mission. Recevez lExhortation comme un don que lglise universelle fait lglise au Liban et votre pays, avec la certitude que votre dynamisme et votre courage seront lorigine de transformations profondes en vous et dans lensemble de la socit. Mettez votre foi et votre esprance dans le Christ. En lui, vous ne serez pas dus. 7. Demandons la Vierge Marie, Notre-Dame du Liban, de veiller sur votre pays et sur ses habitants, et de vous assister de sa tendresse maternelle, pour tre les dignes hritiers des saints de votre terre et pour faire refleurir le Liban, ce pays qui fait partie des Lieux saints que Dieu aime, parce quil est venu y faire sa demeure et nous 101

rappeler que nous avons construire la cit terrestre, en ayant les yeux fixs sur les valeurs du Royaume. Alors, je dois vous dire que vous avez suivi le discours avec attention. Et je dois vous dire que je vous ai suivis aussi : est-ce quils ragissent au moment juste ? Est-ce quils applaudisent quand il faut applaudir ? Alors, jai constat tout cela. Comme a votre examen est russi ! Et maintenant on doit retourner dans la basilique, dans lglise pour clbrer la partie liturgique. Vous devez encore y participer et la fin je reviendrai ici vous voir ! 11 mai 1997 Les souffrances passes fortifieront la libert et lunit Homlie lors de la clbration eucharistique Beyrouth Environ 500 000 personnes ont particip la clbration eucharistique, prside par Jean-Paul II, le dimanche 11 mai sur lesplanade de la Base navale de Beyrouth, pour la conclusion du Synode libanais. Au dbut de la clbration, le cardinal Nasrallah Pierre Sfeir a adress au Pape un discours dhommage. Le Pape a ensuite prononc lhomlie ci-aprs5. la fin de la clbration, Jean-Paul II a rcit le Regina caeli au cours duquel il a confi tous les Libanais Notre-Dame du Liban. 1. Aujourdhui, je salue le Liban. Depuis longtemps, je dsirais venir, et pour tant de raisons ! Jarrive dans votre pays seulement en ce jour, pour conclure lAssemble spciale pour le Liban du Synode des vques. Il y a prs de deux ans, lAssemble synodale a men ses travaux Rome. Mais sa partie solennelle, la publication du document post-synodal, a lieu maintenant, au Liban. Ces
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circonstances me permettent dtre sur votre terre, pour la premire fois, et de vous dire lamour que lglise et le Sige apostolique portent votre nation, tous les Libanais : les catholiques des diffrents rites maronite, melkite, armnien, chalden, syrien, latin, les fidles appartenant aux autres glises chrtiennes, ainsi que les musulmans et les druzes, qui croient au Dieu unique. Du fond du cur, je vous salue tous, en cette circonstance si importante. Nous voulons maintenant prsenter Dieu les fruits du Synode pour le Liban. Je remercie Monsieur le cardinal Nasrallah Pierre Sfeir, Patriarche maronite, pour les paroles daccueil quil ma adresses en votre nom tous. Je remercie aussi les Cardinaux qui maccompagnent ; ils soulignent par leur prsence lattachement du Sige apostolique au Liban. Je salue les Patriarches et les vques prsents, ainsi que toutes les personnes qui ont pris part aux travaux du Synode pour le Liban. Cest pour moi une joie de saluer les distingus reprsentants des autres glises et Communauts ecclsiales, les Patriarches et notamment les dlgus fraternels au Synode, qui ont bien voulu sassocier cette fte de leurs frres catholiques. Jadresse aussi aux personnalits musulmanes et druzes un trs cordial salut. Avec dfrence, jexprime ma gratitude Son Excellence le Prsident de la Rpublique, Son Excellence le Prsident du Parlement, Son Excellence le Prsident du Conseil des Ministres, ainsi quaux Autorits de ltat pour leur prsence cette clbration liturgique. 2. Dans cette assemble exceptionnelle, nous voulons dire au monde limportance du Liban, sa mission historique, accomplie au long des sicles : pays de nombreuses confessions religieuses, il a montr que ces diffrentes confessions peuvent vivre ensemble dans la paix, la fraternit et la collaboration ; il a montr que lon peut respecter le droit de tout homme la libert religieuse ; que tous sont unis dans lamour pour cette patrie qui a mri au cours des sicles, 103

gardant lhritage spirituel de leurs pres, notamment du moine saint Maron. Une paix juste et permanente au Moyen-Orient 3. Nous sommes ici dans la rgion que foulrent les pieds du Christ, Sauveur du monde, il y a deux mille ans. La sainte criture nous apprend que Jsus alla prcher au-del des limites de la Palestine dalors, quil visita aussi le territoire des dix cits de la Dcapole, Tyr et Sidon en particulier, et quil y accomplit des miracles. Libanais et Libanaises, le Fils de Dieu lui-mme fut le premier vanglisateur de vos anctres. Cest un privilge extraordinaire. Parlant de Tyr et de Sidon, je ne peux pas omettre de mentionner les grandes souffrances que connaissent leurs populations. Je demande aujourdhui Jsus de mettre fin ces douleurs. Et jimplore de Lui la grce dune paix juste et permanente au Moyen-Orient, dans le respect des droits et des aspirations de tous. En coutant lvangile de ce jour, lvangile des huit Batitudes dans le Sermon sur la Montagne, nous ne pouvons pas oublier que lcho de ces paroles du salut, prononces un jour en Galile, tait tt parvenu jusquici. Les auteurs de lAncien Testament se tournaient souvent dans leurs crits vers les monts du Liban et de lHermon, quils voyaient lhorizon. Le Liban est donc un pays biblique. Se trouvant tout proche des lieux o Jsus accomplit sa mission, il fut parmi les premiers pays recevoir la Bonne Nouvelle que vos anctres ont reue de la bouche du Sauveur. Assurment, vos anctres ont appris par la prdication apostolique, en particulier par les missions de saint Paul, lhistoire du salut, les vnements qui se sont succd du dimanche des Rameaux au Vendredi saint et au Dimanche de Pques. Le Christ a t crucifi, mis au tombeau, mais il est ressuscit le troisime jour. Le Mystre pascal de Jsus Christ constitue le cur mme de lhistoire du salut, comme le montre bien, la Messe, lacclamation paulinienne aprs la conscration : Nous proclamons ta mort, Seigneur Jsus, nous 104

clbrons ta rsurrection, nous attendons ta venue dans la gloire . Toute lglise attend sa venue, en Orient et en Occident. Les fils et les filles du Liban attendent son nouvel avnement. Nous vivons tous lAvent des derniers temps de lhistoire et nous cherchons tous prparer la venue du Christ, difier le Rgne de Dieu quil a annonc. 4. La premire lecture de cette liturgie, dans les Actes des Aptres, nous rappelle la priode qui a suivi lAscension du Christ au ciel, lorsque les Aptres, selon sa recommandation, retournrent au Cnacle et y demeurrent en prire, avec la Mre de Jsus et les frres et surs de la communaut primitive qui fut le premier noyau de lglise (cf. 1, 12-14). Chaque anne, aprs lAscension, lglise revit cette premire neuvaine, la neuvaine au Saint-Esprit. Les Aptres, rassembls au Cnacle, avec la Mre du Christ, prient pour que saccomplisse la promesse que leur a faite le Christ ressuscit : Vous allez recevoir une force, celle du Saint-Esprit, qui viendra sur vous. Alors vous serez mes tmoins (Ac 1, 8). Cette premire neuvaine apostolique lEsprit Saint est le modle de ce que fait lglise chaque anne. Lglise prie : Veni, Creator Spiritus ! Viens, Esprit crateur ! Visite les mes de tes fidles ; Emplis de la grce den haut les curs qui sont tes cratures . Je redis avec motion cette prire de lglise universelle avec vous, chers Frres et Surs, fils et filles du Liban. Nous avons confiance : lEsprit Saint renouvellera le visage de votre terre. Et renovabis faciem terrae . 5. Dans la Lettre que nous lisons aujourdhui, saint Pierre crit : Puisque vous communiez aux souffrances du Christ, rjouissez-vous, afin dtre dans la joie et lallgresse quand sa gloire se rvlera. Si lon vous insulte au nom du Christ, heureux tes-vous, puisque lEsprit de gloire, lEsprit de Dieu, repose sur vous (1 P 4, 13-14). 105

On a souvent parl du Liban martyr , surtout dans la priode de guerre qui a marqu votre pays voici plus de dix ans. Dans ce contexte historique, les paroles de saint Pierre concernent tous ceux qui ont souffert sur cette terre. LAptre crit : Puisque vous communiez aux souffrances du Christ, rjouissez-vous , parce que lEsprit de Dieu repose sur vous, et cest lEsprit de gloire (cf. ibid.). Je noublie pas que nous sommes rassembls prs du cur historique de Beyrouth, la Place des Martyrs ; mais vous lavez nomme aussi Place de la Libert et Place de lUnit. Jen suis sr, les souffrances des annes passes ne seront pas vaines ; elles fortifieront votre libert et votre unit. Aujourdhui, la parole de Jsus inspire notre prire. Nous prions pour que ceux qui pleurent soient consols, pour que les misricordieux obtiennent misricorde (cf. Mt 5, 5.7), pour que, recevant le pardon du Pre, tous acceptent de pardonner les offenses leur tour. Prions pour que les fils et les filles de cette terre soient heureux dtre des artisans de paix et dtre appels fils de Dieu (cf. Mt 5, 9). Si, par la souffrance, nous participons la Passion du Christ, nous aurons aussi part sa gloire. 6. LEsprit Saint, lEsprit de Jsus Christ, est un Esprit de gloire. Prions aujourdhui pour que cette gloire divine enveloppe tous ceux qui connaissent la souffrance sur la terre libanaise. Prions pour quelle devienne un germe de force spirituelle pour vous tous, pour lglise et pour la nation, afin que le Liban puisse remplir son rle au Proche-Orient, parmi les nations voisines et avec toutes les nations du monde. Esprit de Dieu, mets ta lumire et ton amour dans les curs pour achever la rconciliation entre les personnes, au sein des familles, entre voisins, dans les villes et les villages et au sein des institutions de la socit civile ! Esprit de Dieu, que ta force runisse tous les fils de cette terre pour quils marchent ensemble avec courage et tnacit sur le chemin de la paix, de la convivialit, dans le respect mutuel de la dignit et 106

de la libert des personnes, pour lpanouissement de chacun et pour le bien du pays tout entier ! Esprit de Dieu, donne aux familles libanaises de dvelopper les dons de grce du mariage ! Donne aux jeunes de btir leur personnalit avec confiance et de prendre conscience de leurs responsabilits dans lglise et dans la cit ! Esprit de Dieu, accorde aux fidles du Liban daffermir lunit de chacune des glises patriarcales, de toute lglise catholique au Liban ! Aide-les faire de nouveaux pas sur les chemins de la pleine unit de tous ceux qui ont reu le don de la foi au Christ Sauveur ! Esprit de Dieu, Toi quon appelle Conseiller, Source vive, Feu, Charit , manifeste en ce peuple les fruits attendus de lAssemble synodale ! Esprit de lumire et damour, sois pour les fils et les filles du Liban source de force, de force spirituelle, spcialement cette heure, au seuil du troisime millnaire du christianisme ! Viens Esprit de Dieu. Veni, Sancte Spiritus ! Amen. 29 mai 1997 Le mystre du Corps et du Sang du Christ Un mystre qui est sacrement du don, sacrement de l'amour du Christ pouss l'extrme Dans l'aprs-midi du 29 mai 1997, en la solennit du Corpus Domini, le Pape Jean-Paul II a clbr une Sainte Messe sur le parvis de la basilique Saint-Jean-de-Latran. Il s'est ensuite rendu en procession dans les rues de Rome jusqu' la basilique Sainte-MarieMajeure. Au cours de la clbration eucharistique, le Saint-Pre. a. prononc. l'homlie. suivante : 1. Ceci est mon corps, qui est pour vous. [...] cette. coupe. est. la nouvelle Alliance en mon sang [...] faites-le en mmoire de moi (1 Co 11, 24-25). 107

La liturgie d'aujourd'hui commmore le grand mystre de l'Eucharistie, en faisant clairement rfrence au Jeudi Saint. Lors du dernier Jeudi Saint, nous nous trouvions ici, dans la basilique SaintJean-de-Latran, comme chaque anne, pour commmorer la Cne du Seigneur. Au terme de la Sainte Messe in Cena Domini s'est droule la brve procession qui accompagne le Trs Saint Sacrement dans la chapelle du reposoir, o il est rest jusqu' la Veille pascale solennelle. Aujourd'hui, nous nous apprtons effectuer une procession bien plus solennelle, qui nous conduira dans les rues de la ville. En la fte de ce jour, les paroles de Jsus prononces au Cnacle nous aident revivre les mmes sentiments que lors du Jeudi Saint : Prenez, ceci est mon corps , Ceci est mon sang, le sang de l'alliance, qui va tre rpandu pour une multitude (Mc 14, 22.24). Ces paroles, qui viennent d'tre proclames, nous font pntrer davantage encore dans le mystre du Verbe de Dieu incarn qui, sous les espces du pain et du vin, se donne chaque homme, comme nourriture et boisson de salut. 2. Jean, lors du chant qui prcde l'vangile, offre une clef de lecture significative des paroles du divin Matre, en rapportant ce qu'Il dit de lui-mme, prs de Capharnam : Je suis le pain vivant, descendu du ciel. Qui mangera ce pain vivra jamais (Jn 6, 51). Ainsi, dans les lectures d'aujourd'hui, nous trouvons la plnitude du sens du mystre du salut. Si la premire, tire de l'Exode (cf. Ex 24, 3-8), nous renvoie l'Ancienne Alliance stipule entre Dieu et Mose, travers le sang d'animaux sacrifis, il est rappel dans l'ptre aux Hbreux que le Christ entra une fois pour toutes dans le sanctuaire, non pas avec du sang de boucs et de jeunes taureaux, mais avec son propre sang (9, 11-15). C'est pourquoi la solennit d'aujourd'hui nous aide donner au Christ la place centrale qui lui revient dans le dessein divin concernant l'humanit, et elle nous encourage configurer toujours davantage notre vie, Lui, Prtre Suprme et ternel. 108

3. Mystre de la foi ! Au cours des sicles, la solennit d'aujourd'hui a t l'objet d'attentions particulires dans les diverses traditions du peuple chrtien. Combien de manifestations religieuses sont-elles nes autour du culte eucharistique ! Des thologiens et des pasteurs se sont efforcs de faire comprendre travers la langage des hommes le mystre ineffable de l'Amour divin. Parmi ces voix autorises, une place particulire est occupe par le grand Docteur de l'glise, saint Thomas d'Aquin, qui, dans ses compositions potiques, chante avec un lan inspir les sentiments d'adoration et d'amour du croyant face au mystre du Corps et du Sang du Seigneur. Il suffit de penser au clbre Pange, lingua , qui constitue une profonde mditation sur le mystre eucharistique, mystre du corps et du sang du Seigneur - gloriosi Corporis misterium, Sanguinisque pretiosi . Il y a galement le cantique Adoro te, devote , qui est une invitation adorer le Dieu cach sous les espces eucharistiques : Latens Deitas, quae sub his figuris vere latitas : Tibi se cor meum totum subjicit ! Oui, tout notre cur s'abandonne Toi, Christ, car celui qui accueille ta parole, dcouvre la plnitude du sens de la vie et trouve la paix vritable ... quia te contemplans totum deficit. 4. L'action de grce pour un don aussi extraordinaire jaillit spontanment du cur : Comment rendrai-je Yahv tout le bien qu'il m'a fait , Quid retribuam Domino pro omnibus, quae retribuit mihi ? (Ps 115 [116], 12). Les paroles du psalmiste peuvent tre prononces par chacun de nous, conscients du don inestimable que le Seigneur nous a fait avec le Sacrement eucharistique. levons le calice du salut et invoquons le nom du Seigneur : cette attitude de louange et d'adoration se rpte aujourd'hui dans les prires et dans les chants de l'glise sur tous les lieux de la terre. Elle se retrouve ce soir ici, Rome, o l'hritage spirituel des Aptres Pierre et Paul est vivant. Nous allons bientt entonner encore 109

une fois l'ancien cantique d'adoration et de louange, en marchant dans les rues de la ville, partir de cette basilique vers celle de Sainte-Marie-Majeure. Nous rpterons avec dvotion :
Pange, lingua, gloriosi... Tous les peuples, proclamez le mystre du Seigneur !

Et aussi :
Nobis datus, nobis natus Ex intacta Virgine... Il nous a t donn du sein d'une mre pure, il s'incarna pour nous tous... In supremae nocte coenae Recumbens cum fratribus... La nuit de la dernire Cne, il se trouvait avec ses frres... Cibum turbae duodenae Se dat suis manibus. Aux aptres merveills, il se donna de ses mains en nourriture.

5. Sacrement du don, sacrement de l'amour du Christ pouss l'extrme : in finem dilexit (Jn 13, 1). Le Fils de Dieu se donne lui-mme. Sous les espces du pain et du vin, il donne son Corps et son Sang, incarns travers Marie, Mre virginale. Il donne sa divinit et son humanit, pour nous enrichir de faon inexprimable.
Tantum ergo Sacramentum Veneremur cernui... Adorons le Sacrement que Dieu le Pre nous donna.

Amen.

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31 mai 1997 LEucharistie est le cur de lglise et la vraie libert de lhomme Homlie Wroclaw pour la clture du 46e Congrs eucharistique international Aprs avoir rencontr dans laprs-midi du 31 mai le clerg, les religieux et religieuses dans la cathdrale de Wroclaw, le Pape a effectu une visite de courtoisie au prsident de la Rpublique. Puis il a prsid une rencontre cumnique de prire dans la Hala Ludowa (Salle du peuple) de la ville. Devant une foule immense, Jean-Paul II a cltur le dimanche 1er juin, 10 h, sur une esplanade dans le centre de Wroclaw, le 46e Congrs eucharistique international. Il a prononc cette occasion lhomlie suivante 6. Dans laprs-midi, le Pape a rencontr au grand sminaire les membres des diverses Dlgations venues du monde entier assister au Congrs eucharistique. 1. La Statio Orbis Voici que le 46e Congrs eucharistique international arrive son point culminant : la Statio Orbis ! Autour de cet autel, lglise de tous les continents du globe terrestre se runit aujourdhui spirituellement. Devant le monde entier, elle veut faire, une fois encore, sa solennelle profession de foi en lEucharistie et chanter lhymne daction de grce pour ce don ineffable de lamour divin. Vraiment, ayant aim les siens qui taient dans le monde, il les aima jusquau bout (Jn 13, 1). LEucharistie est la source et le sommet de la vie de lglise (cf. Sacrosanctum Concilium, 10). Lglise vit de lEucharistie, elle puise en elle les nergies spirituelles pour accomplir sa mission. Cest lEucharistie qui lui donne la vigueur pour grandir et tre unie. LEucharistie est le cur
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Texte original polonais dans lOsservatore Romano du 13 juin. Traduction, daprs la version italienne dans lOsservatore Romano des 2-3 juin, et titre de la DC.

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de lglise. Ce Congrs sinscrit de manire organique dans le contexte du grand Jubil de lAn 2000. Dans le programme de prparation spirituelle au Jubil, cette anne est consacre une contemplation particulire de la Personne de Jsus-Christ : Jsus-Christ, lunique Sauveur du monde hier, aujourdhui et jamais (cf. He 13, 8). Cette profession de foi eucharistique de toute lglise pouvait-elle ne pas avoir lieu en une telle anne ? Dans litinraire des Congrs eucharistiques, qui traverse tous les continents, cest Wroclaw qui a t choisi cette fois, la Pologne, lEurope du Centre-Est. Les changements qui se sont produits ici ont inaugur une nouvelle poque dans lhistoire du monde contemporain. Lglise veut de cette manire rendre grce au Christ pour le don de la libert retrouve par toutes ces nations qui ont tant souffert dans les annes de contrainte totalitaire. Le Congrs se droule Wroclaw, ville riche en histoire, en traditions de vie chrtienne. Larchidiocse de Wroclaw se prpare clbrer son millnaire. Wroclaw est une ville situe presque au point de rencontre de trois pays qui, par leur histoire, sont profondment unis entre eux. Cest en un certain sens une ville de rencontre, la ville qui unit. Ici se rencontrent dune certaine manire les traditions spirituelles de lOrient et de lOccident. Tout cela confre une loquence particulire ce Congrs eucharistique et spcialement cette Statio Orbis. Jembrasse du regard et par le cur notre grande communaut eucharistique, dont le caractre est authentiquement international, mondial. Lglise universelle est aujourdhui prsente Wroclaw par lintermdiaire de ses reprsentants. Jadresse un salut particulier tous les cardinaux, archevques et vques qui sont ici prsents, commencer par mon Lgat au Congrs, M. le cardinal Angelo Sodano, mon Secrtaire dtat. Je salue lpiscopat polonais sous la prsidence du cardinal Primat. Je salue M. le cardinal Henryk Gulbinowicz, Pasteur de lglise de Wroclaw, qui a assum avec tant de magnanimit la tche daccueillir un grand vnement comme lest ce Congrs. La joie de cette clbration se fait encore plus 112

grande avec la participation dautres frres chrtiens. Je les remercie dtre venus sassocier notre louange et notre supplication. Je remercie les glises orthodoxes qui ont dcid denvoyer leurs reprsentants et, parmi eux, je remercie tout spcialement le cher mtropolite Damaskinos, qui reprsente ici mon frre bien-aim, le Patriarche cumnique, Bartholomeos Ier. Cette prsence est un tmoignage de notre foi et affermit notre esprance de voir surgir le jour o nous pourrons, dans la pleine fidlit la volont de notre unique Seigneur, communier ensemble au mme calice. Je donne la bienvenue et je salue les prtres, les familles religieuses masculines et fminines. Je vous salue tous, chers concitoyens de toute la Pologne. Je salue aussi tous ceux qui, en ce moment, sunissent spirituellement nous par la radio ou la tlvision, dans le monde entier. Vraiment, cest une authentique Statio Orbis ! Devant cette assemble eucharistique aux dimensions plantaires qui, en cet instant, entoure lautel, il est difficile de rsister une profonde motion. 2. Le Mystre de la foi Pour scruter fond le mystre de lEucharistie, il nous faut toujours retourner au Cnacle o, le soir du Jeudi saint, se droula la dernire Cne. Dans la liturgie de ce jour, saint Paul parle prcisment de linstitution de lEucharistie. Il semble que ce soit le plus ancien texte concernant lEucharistie, prcdant le rcit mme des vanglistes. Dans sa Lettre aux Corinthiens, Paul crit : La nuit mme o il tait livr, le Seigneur Jsus prit du pain, puis, ayant rendu grce, il le rompit et dit : Ceci est mon corps, qui est pour vous. Faites ceci en mmoire de moi. Aprs le repas, il fit de mme avec la coupe, en disant : Cette coupe est la nouvelle Alliance en mon sang. Chaque fois que vous en boirez, faites cela en mmoire de moi (1 Co 11, 23-26). Ces paroles contiennent lessence mme du mystre eucharistique. Nous y retrouvons ce dont nous sommes chaque jour les tmoins et les participants quand nous clbrons et recevons lEucharistie. Au Cnacle, Jsus accomplit la conscration. 113

En vertu de ses paroles, le pain conservant sa forme extrieure de pain devient son Corps, et le vin gardant sa forme extrieure de vin devient son Sang. Voici le grand mystre de la foi ! En clbrant ce mystre, non seulement nous renouvelons ce que le Christ a fait au Cnacle, mais nous entrons aussi dans le mystre de sa mort. Nous annonons ta mort ! , la mort rdemptrice. Nous clbrons ta rsurrection ! . Nous participons au Triduum sacr et la nuit de Pques. Nous participons au mystre salvifique du Christ et nous sommes dans lattente de sa venue dans la gloire. Avec linstitution de lEucharistie, nous sommes entrs dans le temps ultime, le temps de lattente de la seconde venue, dfinitive, du Christ, quand adviendra le jugement du monde et lorsque saccomplira luvre de la Rdemption. De tout cela, lEucharistie ne fait pas que parler. Dans lEucharistie, tout cela est clbr, tout cela saccomplit par elle. Vraiment, lEucharistie est le grand sacrement de lglise. Lglise clbre lEucharistie et, en mme temps, lEucharistie fait lglise. 3. Je suis le pain vivant (Jn 6, 51) Le message de lvangile de Jean complte le cadre liturgique de ce grand mystre eucharistique que nous clbrons aujourdhui comme sommet du Congrs eucharistique international de Wroclaw. Les paroles de lvangile de Jean sont la grande annonce de lEucharistie, aprs le miracle de la multiplication des pains dans les environs de Capharnam. Anticipant dune certaine manire sur le moment venu, avant mme que ft institue lEucharistie, le Christ a rvl ce quelle tait. Il dit ainsi : Moi, je suis le pain vivant qui est descendu du ciel : si quelquun mange de ce pain, il vivra ternellement. Le pain que je donnerai, cest ma chair, donne pour que le monde ait la vie (Jn 6, 51). Et quand ces paroles provoqurent la protestation de beaucoup de ceux qui les coutaient, Jsus dit : En vrit, en vrit, je vous le dis : si vous ne mangez pas la chair du Fils de lHomme et si vous ne buvez pas son sang, vous naurez pas la vie en vous. Celui qui mange 114

ma chair et boit mon sang a la vie ternelle, et moi je le ressusciterai au dernier jour. En effet, ma chair est la vraie nourriture et mon sang est la vraie boisson. Celui qui mange ma chair et boit mon sang demeure en moi et moi je demeure en lui (Jn 6, 53-56). Ce sont l des paroles qui concernent lessence mme de lEucharistie. Le Christ est venu dans le monde pour faire don lhomme de la vie divine. Non seulement il a annonc la Bonne Nouvelle, mais il a aussi institu lEucharistie qui doit rendre prsent jusqu la fin des temps son mystre rdempteur. Et il a choisi pour moyen dexpression les lments de la nature, le pain et le vin, la nourriture et la boisson que lhomme doit consommer pour rester en vie. LEucharistie est prcisment cette nourriture et cette boisson. Cette nourriture contient en elle toute la puissance de la Rdemption opre par le Christ. Pour vivre, lhomme a besoin de nourriture et de boisson. Pour parvenir la vie ternelle, lhomme a besoin de lEucharistie. Cest la nourriture et la boisson qui transforment la vie de lhomme et qui font entrevoir lhorizon de la vie ternelle. En consommant dj ici, sur terre, le Corps et le Sang du Christ, lhomme porte en lui le germe de la vie ternelle, puisque lEucharistie est le sacrement de la vie en Dieu. Le Christ dit : De mme que le Pre, qui est vivant, ma envoy, et que moi je vis par le Pre, de mme aussi celui qui me mangera vivra par moi (Jn 6, 57). 4. Les yeux sur toi, tous ils esprent, et tu leur donnes la nourriture au temps voulu (Ps 144, 15) Dans la premire lecture de la liturgie de ce jour, Mose nous parle de Dieu qui nourrit son peuple au cours de la marche travers le dsert vers la terre promise : Souviens-toi de tout le chemin que le Seigneur ton Dieu ta fait faire pendant quarante ans dans le dsert, afin de thumilier, de tprouver et de connatre le fond de ton cur []. Dans le dsert, il ta donn manger la manne, inconnue de tes pres, afin de thumilier et de tprouver pour que ton avenir soit heureux ! (Dt 8, 2. 26). Limage dun peuple en marche dans le dsert, qui ressort de ces paroles, nous parle aussi nous qui nous 115

approchons de la fin du second millnaire de la naissance du Christ. Dans cette image trouvent place tous les peuples et nations de la terre, et spcialement ceux qui souffrent de la faim. Au cours de cette Statio Orbis, nous devons avoir prsente lesprit toute la gographie de la faim , qui comprend de nombreuses zones de la terre. En ce moment, des millions de nos frres et surs souffrent de la faim, et beaucoup dentre eux en meurent, spcialement les enfants ! lpoque dun dveloppement que lon navait encore jamais connu, de la technique et de la technologie avance, le drame de la faim est un grand dfi et une grande accusation ! La terre est en mesure de nourrir toutes les personnes. Pourquoi donc aujourdhui, la fin du XXe sicle, des milliers dhommes meurent-ils de faim ? Un srieux examen de conscience lchelle mondiale est ici ncessaire, un examen de conscience qui concerne la justice sociale, llmentaire solidarit entre tous les hommes. Il est opportun de rappeler ici la vrit fondamentale que la terre appartient Dieu, et Dieu a remis entre les mains de lhomme toutes les richesses quelle contient pour quil les utilise dune manire juste et quelles servent au bien de tous. Telle est la destination des biens crs. Cest en ce sens que se prononce la loi elle-mme de la nature. Au cours de ce Congrs eucharistique, nous ne pouvons manquer dlever une supplication dans la solidarit, au nom de tous ceux qui souffrent de la faim, pour quils obtiennent du pain. Nous ladressons dabord Dieu, qui est le Pre de tous : Donne-nous aujourdhui notre pain de ce jour ! . Mais nous ladressons aussi aux hommes de la politique et de lconomie, sur lesquels pse la grave responsabilit dune juste distribution des biens tant lchelle mondiale que nationale : il faut enfin mettre fin cette plaie quest la faim ! Que la solidarit lemporte sur le dsir effrn du profit et sur ces applications des lois du march qui ne tiennent pas compte des droits humains imprescriptibles. Une petite part de responsabilit dans cette injustice pse sur 116

chacun dentre nous. Dune certaine manire, chacun dentre nous ctoie la faim et la misre dautrui. Sachons partager le pain avec ceux qui nen ont pas, ou qui en ont moins que nous ! Sachons ouvrir nos curs aux besoins de nos frres et de nos surs qui souffrent cause de la misre et de lindigence ! Ils ont parfois honte de ladmettre et cachent leur misre. Nous devons leur tendre, dans la discrtion, une main fraternelle. Telle est aussi la leon que nous donne lEucharistie, Pain de Vie. Cest ce quavait repris dune manire trs loquente le saint Frre Albert, le poverello de Cracovie, qui consacra sa vie au service des plus dmunis. Il disait souvent : Nous devons tre bons comme le pain, qui est la table la disposition de tous, ce pain dont chacun peut prendre une bouche et se nourrir sil a faim . 5. Le Christ nous a librs, pour que nous soyons vraiment libres (Ga 5, 1) Le thme de ce 46e Congrs eucharistique international de Wroclaw est celui de la libert. La libert a une saveur particulire, spcialement ici, en cette partie de lEurope, douloureusement prouve pendant de longues annes parce quelle en fut prive par les totalitarismes nazi et communiste. Dj le mot lui-mme libert provoque une palpitation plus forte du cur. Et cela certainement parce que, pendant les dcennies passes, il fallait payer pour la libert un prix trs lev. Profondes sont les blessures qui demeurent dans les mes aprs cette poque. Il faudra beaucoup de temps encore avant quelles puissent se cicatriser. Le Congrs nous exhorte regarder la libert de lhomme dans la perspective de lEucharistie. Dans lhymne du Congrs, nous chantons : Tu nous as laiss le don de lEucharistie pour remettre de lordre dans notre libert intrieure . Cest une affirmation tout fait essentielle. Nous parlons ici de lordre de la libert . Oui, la libert vritable exige lordre. Mais de quel ordre sagit-il ? Il sagit avant tout de lordre moral, de lordre vu dans la sphre des valeurs, de lordre de la vrit et du bien. Dans une situation de vide dans le 117

domaine des valeurs, quand, dans la sphre morale, rgnent le chaos et la confusion, la libert meurt ; de libre quil tait, lhomme devient esclave, esclave de ses instincts, des passions et des pseudo-valeurs. Cest la vrit, lordre de la libert ne se construit quavec un grand effort. La vraie libert cote toujours ! Chacun dentre nous doit constamment reprendre cet effort. Et ici apparat la vraie question : lhomme peut-il construire tout seul lordre de la libert, sans le Christ, ou mme contre le Christ ? Cest une question extraordinairement dramatique, mais combien actuelle dans un contexte social travers de conceptions de la dmocratie qui sinspirent de lidologie librale ! On tente en effet de persuader lhomme et des socits entires que Dieu est un obstacle sur le chemin vers la pleine libert, que lglise est ennemie de la libert, quelle ne comprend pas la libert, quelle en a peur. Cest l une falsification inoue de la vrit ! Lglise ne cesse pas dtre dans le monde celle qui annonce lvangile de la libert ! Cest sa mission. Le Christ nous a librs pour que nous soyons vraiment libres (Ga 5, 1). Aussi un chrtien na-t-il pas peur de la libert, il ne fuit pas devant elle ! Il lassume dune manire cratrice et responsable, comme une tche dans sa vie. En effet, la libert nest pas seulement un don de Dieu : elle nous est donne aussi comme tche ! Cest notre vocation : Vous, frres, vous avez t appels la libert (Ga 5, 13), nous rappelle lAptre. Il nous a laiss le don de lEucharistie pour remettre de lordre dans notre libert intrieure . En quoi consiste cet ordre de la libert, model sur lEucharistie ? Dans lEucharistie, le Christ est prsent comme celui qui fait lhomme le don de lui-mme, comme celui qui sert lhomme : Comme il avait aim les siens, il les aima jusquau bout (Jn 13, 1). La vraie libert se mesure lempressement au service et au don de soi-mme. Ce nest quainsi comprise que la libert est vraiment cratrice, quelle difie notre humanit et construit des liens entre les hommes. Elle construit et ne divise pas ! Comme le monde, lEurope et la Pologne ont besoin de cette libert qui unit ! 118

Le Christ eucharistique demeurera jamais un modle absolument unique de lattitude de lexistence-pour , cest--dire de lattitude de celui qui est pour autrui. Lui tait totalement donn son Pre cleste et, dans le Pre, donn tout homme. Le Concile Vatican II explique que lhomme se retrouve lui-mme, et donc retrouve aussi le sens plnier de sa libert, prcisment par un don sincre de lui-mme (cf. Gaudium et spes, 24). Aujourdhui, au cours de cette Statio Orbis, lglise nous invite nous mettre cette cole eucharistique de libert afin que, en fixant lEucharistie du regard de la foi, nous devenions les constructeurs dun ordre nouveau, vanglique, de la libert, que ce soit au plus intime de nous-mmes comme dans la socit dans laquelle il nous est donn de vivre et de travailler. 6. Quest-ce que lhomme pour que tu penses lui, le fils dun homme, que tu en prennes souci ? (Ps 8, 5) En contemplant lEucharistie, limmense tonnement de la foi nous envahit, non seulement devant le mystre de Dieu et de son amour infini, mais aussi devant le mystre de lhomme. Devant lEucharistie, les paroles du Psalmiste montent spontanment aux lvres : Quest-ce que lhomme, que tu penses lui ? . Quelle grande valeur a lhomme aux yeux de Dieu, si Dieu lui-mme le nourrit de son Corps ! Quel grand espace cache en lui le cur de lhomme, sil ne peut tre combl que par Dieu ! Tu nous as faits pour toi [Dieu] , confessons-nous avec saint Augustin, et notre cur est sans repos tant quil ne repose en toi (Confessions, I, 1. 1.). La Statio Orbis du 46e Congrs eucharistique international Toute lglise te rend aujourdhui un honneur particulier et te rend gloire, Christ, Rdempteur de lhomme, cach dans lEucharistie. Elle confesse publiquement sa foi en toi, qui tes fait pour nous Pain de Vie. Et elle te rend grce car tu es le Dieu-avec-nous, parce que tu es lEmmanuel. 119

toi soient la louange et la gloire. Amen ! 2 juin 1997 Les bases de lEurope reposent sur le Christ Homlie Gniezno lors de la clbration du millnaire de saint Adalber t Le 2 juin, Jean-Paul II sest rendu au sanctuaire marial de Legnica, o il a couronn limage de la Vierge, puis Gorzow Wielkopolski, pour une clbration de la Parole sur la place des Premiers martyrs polonais. Le 3 juin au matin, il a vnr dans la cathdrale de Gniezno les reliques de saint Adalbert, avant de prsider devant une trs grande foule et sept Chefs dtat la conclbration eucharistique pour le millnaire de saint Adalbert. Il a prononc lhomlie cidessous7. Laprs-midi, il sest rendu Poznan, o il a rencontr la jeunesse polonaise. 1. Veni Creator Spiritus ! Nous nous trouvons aujourdhui prs de la tombe de saint Adalbert, Gniezno. Nous sommes ainsi au centre du millnaire de saint Adalbert. Il y a un mois, jai commenc cet itinraire en lhonneur de saint Adalbert Prague et Libice, au diocse de Hradec Kralov, dont il tait originaire. Et nous sommes aujourdhui Gniezno, dans le lieu, peut-on dire, o il termina son plerinage terrestre. Je rends grce au Dieu un et trine car, la fin de ce millnaire, il mest donn nouveau de prier prs des reliques de saint Adalbert, qui sont un des plus grands trsors de notre nation. Nous voulons suivre ce parcours spirituel de saint Adalbert qui, en un certain sens, commence au Cnacle. La liturgie de ce jour nous conduit prcisment au Cnacle, o les Aptres retournrent du mont
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Texte original polonais dans lOsservatore Romano du 13 juin. Traduction, daprs la version italienne dans lOsservatore Romano du 4 juin, titre et sous-titres de la DC.

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des Oliviers, aprs lAscension du Christ au ciel. Pendant quarante jours aprs sa rsurrection, il leur tait apparu et avait parl avec eux du Royaume de Dieu. Il leur recommanda de ne pas sloigner de Jrusalem, mais dattendre la promesse du Pre, celle que vous avez entendu de ma bouche , disait-il. Jean a baptis avec de leau ; mais vous, cest dans lEsprit saint que vous serez baptiss dici quelques jours Vous allez recevoir une force, celle du SaintEsprit qui viendra sur vous. Alors vous serez mes tmoins Jrusalem, dans toute la Jude et la Samarie, et jusquaux extrmits de la terre (Ac 1, 5. 8). Les Aptres, donc, reoivent le mandat missionnaire. En vertu des paroles du Ressuscit, ils doivent aller dans le monde entier enseigner toutes les nations, les baptisant au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit (cf. Mt 28, 14-20). Pour linstant, cependant, ils reviennent au Cnacle et y demeurent en prire, attendant laccomplissement de la promesse. Le dixime jour, lors de la fte de la Pentecte, le Christ leur envoya lEsprit Saint, qui transforma leurs curs. Ils devinrent forts et prts assumer le mandat missionnaire. Ils commencrent ainsi luvre dvanglisation. Adalbert, Patron de la Pologne et de tout le Continent Lglise continue cette uvre. Les successeurs des Aptres continuent aller dans le monde entier pour enseigner toutes les nations. Vers la fin du premier millnaire, les fils de diverses nations dj christianises arrivrent en terre polonaise, spcialement ceux des nations limitrophes. Parmi eux, saint Adalbert occupe une place centrale : il vint en Pologne partir de la Bohme voisine et aux caractristiques similaires. En un certain sens, il fut lorigine du second commencement de lglise sur les terres des Piast. Le baptme de la nation, en 996, au temps de Mieszko Ier, fut confirm par le sang du martyr. Il y a plus : avec lui, la Pologne entre dans la famille des pays europens. Prs des reliques de saint Adalbert, en effet, se rencontrent lempereur Otton III et Boleslas le Preux, en prsence dun lgat pontifical. Cette rencontre, la 121

Rencontre de Gniezno , a une porte historique. lvidence, elle eut une porte politique mais aussi ecclsiale. Prs de la tombe de saint Adalbert fut proclame la fondation, par le Pape Sylvestre II, de la premire mtropole polonaise : Gniezno, laquelle furent unis les siges piscopaux de Cracovie, de Wroclaw et de Kolobrzeg. 2. La semence qui meurt porte beaucoup de fruit (cf. Jn 12, 24). Ces paroles de lvangile de Jean, que Jsus adressa un jour aux Aptres, trouvent une singulire application chez Adalbert. En mourant, il donna le tmoignage suprme. Celui qui aime sa vie la perd ; celui qui sen dtache en ce monde la garde pour la vie ternelle (Jn 12, 25). Saint Adalbert rendit aussi tmoignage au service apostolique. Le Christ dit en effet : Si quelquun veut me servir, quil me suive ; et l o je suis, l aussi sera mon serviteur. Si quelquun me sert, mon Pre lhonorera (Jn 12, 26). Adalbert suivit le Christ. Il fit un long chemin, qui lamena, de sa ville natale de Libice Prague, puis de Prague Rome. Quand, plus tard, il dut encore se heurter la rsistance de ses compatriotes de Prague, il partit comme missionnaire vers la plaine de Pannonie et par la suite, empruntant la Porte de Moravie, Gniezno et sur la Baltique. Sa mission fut comme le couronnement de lvanglisation des terres des Piast. Et cela prcisment parce que Adalbert rendit tmoignage au Christ en subissant la mort par le martyre. Boleslas le Preux racheta le corps du martyr et le fit venir ici, Gniezno. En lui saccomplirent les paroles du Christ. Au dessus de lamour de cette vie terrestre, Adalbert avait plac lamour envers le Fils de Dieu. Il suivit le Christ comme un serviteur fidle et gnreux, tmoignant au prix de sa propre vie. Et voici que le Pre la honor. Le Peuple de Dieu la entour sur la terre de la vnration que lon rserve un saint, dans la conviction quun martyr du Christ est entour dans le ciel de la gloire du Pre. Le grain de bl tomb en terre porte beaucoup de fruit (Jn 12, 24). Comme ces paroles se sont ralises la lettre dans la vie et 122

la mort de saint Adalbert ! Sa mort par le martyre, mle au sang dautres martyrs polonais, est la base de lglise polonaise et, en un certain sens, la base aussi de ltat polonais. La semence du sang dAdalbert continue porter des fruits spirituels toujours nouveaux. Toute la Pologne a continu y puiser, aux tout dbuts de lapparition de ltat comme dans les sicles qui ont suivi. La Rencontre de Gniezno ouvrit la Pologne la route de lunit avec toute la famille des tats dEurope. Au seuil du second millnaire, la Pologne acquit le droit de sinsrer, aussi bien que dautres nations, dans le processus de formation dun nouveau visage de lEurope. Saint Adalbert est donc un grand Patron de notre Continent, qui tait alors en train de sunifier par le nom du Christ. Aussi bien par sa vie que par sa mort, le saint martyr a pos les bases de lidentit et de lunit europennes. Jai march bien des fois sur ces traces historiques, au moment du millnaire du baptme de la Pologne, venant de Cracovie Gniezno avec les reliques de saint Stanislas, et je rends grce la divine Providence de mavoir permis de me trouver aujourdhui, une fois encore, sur cet itinraire. Nous te remercions, saint Adalbert, de nous avoir unis aujourdhui ici si nombreux. Des htes illustres se trouvent aujourdhui parmi nous. Je pense en premier lieu Messieurs les prsidents des pays lis la personne de Vojtech-Adalbert. Je remercie de leur prsence M. Kwasniewski, prsident de la Pologne ; M. Havel, prsident de la Rpublique tchque ; M. Brazauskas, prsident de la Lituanie ; M. Herzog, prsident de lAllemagne ; M. Kovac, prsident de la Rpublique slovaque ; M. Kuczma, prsident de lUkraine ; M. Gncz, prsident de la Hongrie. Messieurs les prsidents, votre prsence ici, Gniezno, a aujourdhui une signification particulire pour tout le continent europen. Comme il y a mille ans, elle tmoigne aujourdhui de la volont dun vivreensemble pacifique et de la construction dune nouvelle Europe, unie par les liens de la solidarit. Je vous demande de bien vouloir transmettre mes salutations cordiales aux nations que vous reprsentez. Jadresse galement des paroles de gratitude aux 123

cardinaux venus de la Ville ternelle, commencer par M. le cardinal Angelo Sodano, Secrtaire dtat, et par les cardinaux lis la personne de saint Adalbert, conduits par M. le cardinal Miloslav Vlk, successeur de saint Adalbert sur le sige piscopal de Prague. Je suis heureux que soient avec nous les cardinaux venus de lointaines parties du monde, de lAmrique lAustralie. Je salue cordialement et je remercie de leur prsence les cardinaux polonais et en premier lieu le cardinal Primat, ainsi que les archevques et les vques. Je remercie galement les vques orthodoxes et les Chefs des Communauts issues de la Rforme, ainsi que les responsables des autres Communauts ecclsiales. Jadresse des paroles de salutation cordiale Mgr Muszynski, mtropolite de Gniezno, ainsi qu vous tous, chers frres et surs, qui tes venus de toute la Pologne pour cette rencontre. LEurope, un grand fleuve avec de nombreux affluents 3. Je garde un trs vif souvenir de la rencontre de Gniezno, en 1979, quand, pour la premire fois, le Pape, natif de Cracovie, put clbrer lEucharistie sur la colline de Lech en prsence de linoubliable Primat du millnaire, de tout lpiscopat polonais, de nombreux plerins venus non seulement de la Pologne mais aussi des pays limitrophes. Aujourdhui, dix-huit ans plus tard, il nous faudrait revenir cette homlie de Gniezno qui, en un certain sens, est devenue le programme de mon pontificat. Mais elle fut avant tout une humble lecture des desseins de Dieu concernant les vingt-cinq dernires annes de notre millnaire. Jai dit alors : Le Christ ne veut-il pas, lEsprit Saint na t-il pas dispos que ce Pape polonais, un Pape slave, manifeste prcisment aujourdhui lunit spirituelle de lEurope chrtienne ? Nous savons que cette unit chrtienne de lEurope est compose de deux grandes traditions : celle de lOccident et celle de lOrient Oui, le Christ veut, lEsprit Saint a dcid que ce que je dis soit dit prcisment ici, maintenant, Gniezno (Discours dans la cathdrale de lAssomption, 3 juin 1979). 124

De ce lieu sest alors rpandue la force puissante de lEsprit Saint. Ici, la pense sur la nouvelle vanglisation a commenc prendre des formes concrtes. Entre temps, de grandes transformations se sont produites, de nouvelles possibilits sont apparues, dautres hommes ont surgi. Le mur qui divisait lEurope est tomb. Cinquante ans aprs le commencement de la Deuxime Guerre mondiale, ses effets ont cess de dfigurer le visage de notre Continent. Un demi-sicle de sparation a pris fin, pour laquelle des millions dhabitants de lEurope centrale et orientale ont pay un prix terrible. Aussi, ici, prs de la tombe de saint Adalbert, je rends grce aujourdhui au Dieu tout-puissant pour le grand don de la libert accord aux nations de lEurope, et je le fais avec les paroles du Psalmiste : Quelles merveilles fit pour eux le Seigneur ! Quelles merveilles le Seigneur fit pour nous : nous tions en grande fte (Ps 125, 2-3). Un nouveau mur divise les hommes 4. Chers frres et surs, aprs tant dannes, je redis la mme chose : une nouvelle disponibilit est ncessaire. En effet, on a vu, et parfois dune manire trs douloureuse, que la rcupration du droit lautodtermination et llargissement des liberts politiques et conomiques ne sont pas suffisants pour la reconstruction de lunit europenne. Comment ne pas mentionner ici la tragdie des nations de lancienne Yougoslavie, le drame de la nation albanaise et lnorme poids qui pse sur toutes les socits qui ont retrouv la libert et, au prix dun grand effort, se librent du joug du systme totalitaire communiste ? Il ne doit pas advenir quaprs la chute dun mur, visible, un autre le remplace, celui-l invisible, pour continuer diviser notre continent : le mur qui passe travers le cur des hommes. Cest un mur fait de peur et dagressivit, de manque de comprhension pour les hommes dorigine diffrente, de couleur de peau diffrente, de convictions religieuses diffrentes. Cest le mur de lgosme politique et conomique, de laffaiblissement de la sensibilit en ce qui concerne la valeur de la vie humaine et la dignit de tout homme. Mme les succs indiscutables de la priode rcente 125

dans les domaines conomique, politique et social ne cachent pas lexistence de ce mur. Son ombre stend sur toute lEurope. Le but ultime quest lunit authentique du continent europen est encore lointain. Il ny aura pas dunit de lEurope tant quelle ne sera pas fonde sur lunit de lesprit. Ce fondement trs profond de lunit fut apport lEurope et renforc tout au long des sicles par le christianisme avec son vangile, sa comprhension de lhomme et sa contribution au dveloppement de lhistoire des peuples et des nations. Cela ne signifie aucunement que le christianisme veuille sapproprier lhistoire. Lhistoire de lEurope est en effet un grand fleuve dans lequel se versent de nombreux affluents, et la diversit des traditions et des cultures qui la forment est sa grande richesse. Les fondements de lidentit de lEurope sont construits sur le christianisme. Et le manque actuel dunit spirituelle de lEurope vient principalement de la crise de cette auto-conscience chrtienne. Ouvrez les portes au Christ ! 5. Frres et surs, cest Jsus-Christ, le mme hier, aujourdhui et jamais (cf. Rm 13, 8) qui a rvl lhomme sa dignit ! Cest lui qui est le garant de cette dignit ! Ce furent les patrons de lEurope saint Benot et les saints Cyrille et Mthode qui introduisirent dans la culture europenne la vrit sur Dieu et sur lhomme. Ce furent les innombrables saints missionnaires que nous a rappels aujourdhui saint Adalbert, vque et martyr qui apportrent aux peuples europens lenseignement sur lamour du prochain, et mme lamour des ennemis, un enseignement confirm par le don de leur vie. Cest de cette Bonne Nouvelle, de lvangile, que nos frres et nos surs ont vcu tout au long des sicles, jusqu nos jours. Cette Bonne Nouvelle, les murs des glises, des abbayes, des hpitaux et des universits la redisaient. Les livres, les sculptures et les peintures la proclamaient, les posies et les uvres des compositeurs lannonaient. Cest sur lvangile que reposaient les fondements de lunit spirituelle de lEurope. 126

Depuis la tombe de saint Adalbert, je demande donc : nous estil permis de repousser la loi de la vie chrtienne, cette loi qui affirme que seul porte un fruit abondant celui qui donne sa vie par amour de Dieu et de ses frres, comme une semence jete en terre ? Ici, depuis ce lieu, je rpte le cri que jai lanc au dbut de mon pontificat : ouvrez les portes au Christ ! Au nom du respect des droits de lhomme, au nom de la libert, de lgalit, de la fraternit, au nom de la solidarit entre les hommes et de lamour, je crie : nayez pas peur ! Ouvrez les portes au Christ ! Sans le Christ, il est impossible de comprendre lhomme. Aussi le mur qui se dresse aujourdhui dans les curs, le mur qui divise lEurope, ne sera-t-il pas abattu sans un retour lvangile. Sans le Christ, en effet, il nest pas possible de construire une unit durable. On ne peut la faire en se sparant des racines partir desquelles les pays de lEurope ont grandi, en se sparant de la grande richesse de la culture spirituelle des sicles passs. Comment peut-on construire une maison commune pour toute lEurope si elle nest pas construite avec les briques que sont les consciences des hommes, cuites au feu de lvangile, unies par le lien dun amour social solidaire, fruit de lamour de Dieu ? Cest cette ralit que saint Adalbert sest efforc datteindre, cest pour un tel avenir quil a donn sa vie. Cest lui qui nous rappelle aujourdhui quil nest pas possible de construire une socit nouvelle sans un homme renouvel, fondement le plus solide de la socit. Il faut poursuivre la nouvelle vanglisation 6. Au seuil du troisime millnaire, le tmoignage de saint Adalbert est toujours prsent dans lglise et produit toujours du fruit. Nous devons reprendre avec une vigueur nouvelle son uvre dvanglisation. Aidons ceux qui ont oubli le Christ et son enseignement les redcouvrir. Cela se ralisera quand un grand nombre de tmoins fidles de lvangile commenceront nouveau parcourir notre Continent ; quand les uvres darchitecture, de littrature et dart montreront, dune manire convaincante pour lhomme daujourdhui, Celui qui est le mme hier, aujourdhui et jamais ; quand, dans la liturgie clbre par lglise, les hommes 127

verront combien il est beau de rendre gloire Dieu ; quand ils dcouvriront dans notre vie un tmoignage de misricorde chrtienne, damour et de saintet hroques. Chers frres et surs, quel moment extraordinaire de lhistoire il nous est donn de vivre ! Que de tches importantes le Christ nous a confies ! Il appelle chacun dentre nous prparer le nouveau printemps de lglise. Il veut que lglise la mme au temps des Aptres et de saint Adalbert entre dans le nouveau millnaire pleine de fracheur, dune nouvelle vie qui jaillisse, et dlan vanglique. En 1949, le Primat du millnaire sexclamait : Ici, prs de la tombe de saint Adalbert, seront allumes des flambeaux qui annonceront notre terre la lumire qui se rvle aux nations et donne gloire ton peuple (Lc 2, 32) (Lettre pastorale des vques). Aujourdhui, nous poussons nouveau ce cri, demandant la lumire et le feu de lEsprit, pour allumer nos flambeaux comme des annonciateurs de lvangile jusquaux extrmits de la terre. 7. Saint Adalbert est toujours avec nous. Il est rest dans la Gniezno des Piast et dans lglise universelle, aurol de la gloire du martyre. Et il semble nous parler aujourdhui du prochain millnaire avec les paroles de saint Paul : Quant vous, menez une vie digne de lvangile du Christ. Soit que je vienne vous voir, soit que de loin jentende parler de vous, il faut que vous teniez bon dans un seul esprit : luttez ensemble, dun seul cur, pour la foi en lvangile. Ne vous laissez pas intimider par les adversaires (Ph 1, 27-28). Oui, dans un seul esprit, en luttant unanimes pour la foi. Une fois encore, mille ans plus tard, nous relisons aujourdhui ce testament de Paul et dAdalbert. Nous demandons que leurs paroles se ralisent aussi en notre temps. En effet, dans le Christ, la grce nous a t donne non seulement de croire en lui mais aussi de souffrir pour lui, car nous avons soutenu la mme lutte dont Adalbert nous a laiss le tmoignage (cf. Ph 1, 29-20). Nous nous confions saint Adalbert, en lui demandant dintercder pour nous, alors que lglise et lEurope se prparent au 128

grand Jubil de lAn 2000. Et nous invoquons lEsprit Saint, lEsprit de sagesse et de force : Veni, Creator Spiritus ! Amen. 4 juin 1997 Son esprit de service fut la vraie mesure de sa grandeur Homlie Cracovie lors de la canonisation de la reine sainte Edwige Le 4 juin, Jean-Paul II sest rendu Kalisz, ville qui abrite un sanctuaire ddi saint Joseph, puis Czestochowa o il a pri devant la clbre Vierge noire de Jasna Gora. Les 5, 6 et 7 juin ont t consacrs Zakopane, o le Pape a pris un peu de repos dans les montagnes, mais a aussi clbr la batification, le 6 juin, de deux religieuses polonaises : Sur Bernardina Jablonska (18781940), co-fondatrice des Surs des Pauvres du tiers-ordre de saint Franois, dites Albertines, et Sur Maria Karlowska (1865-1935), fondatrice des Surs du Bon Pasteur de la divine Providence. Aprs une halte, le 7 juin, au sanctuaire marial de Ludzmierz, Jean-Paul II est arriv Cracovie au soir du 7 juin. Le lendemain, dimanche 8 juin, il a prsid dans le parc de Blonie Cracovie, devant une foule de plus dun million et demi de fidles, la crmonie de canonisation de la Bienheureuse Edwige dAnjou, reine de Pologne (1374-1399). cette occasion, le Pape a prononc lhomlie suivante8 : 1. Gaude, Mater Polonia ! Je redis aujourdhui cet appel la joie que pendant des sicles, les Polonais ont chant en souvenir de saint Stanislas. Je le redis, car le lieu et la circonstance nous y disposent dune faon particulire. Nous devons, en effet, revenir la colline du Wawel, la cathdrale royale, et nous mettre devant les reliques de la Reine, Seigneur du Wawel. Voici quest arriv le grand
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Texte original polonais dans lOsservatore Romano du 13 juin. Traduction, daprs la version italienne dans lOsservatore Romano des 9-10 juin, titre et sous-titres de la DC.

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jour de sa canonisation. Et donc : Gaude, mater Polonia, prole fecunda nobili, Summi Regis magnalia Laude frequenta vigili . Edwige, tu as longtemps attendu ce jour solennel. Prs de 600 ans se sont couls depuis ta mort, alors que tu tais encore jeune. Aime de toute la nation, toi qui es au commencement de lpoque des Jagellon, fondatrice de la dynastie, fondatrice de lUniversit jagellonne dans la trs ancienne ville de Cracovie, tu as attendu longtemps le jour de ta canonisation, le jour o lglise proclamerait solennellement que tu es la sainte Patronne de la Pologne dans sa dimension hrditaire, de la Pologne unie par ton action avec la Lituanie et avec la Rus : de la Rpublique de trois nations. Aujourdhui, ce jour est arriv. Beaucoup ont dsir voir ce moment et ny sont pas parvenus. Les annes et les sicles passaient, et il semblait que ta canonisation tait dsormais tout fait impossible. Que ce jour soit un jour de joie non seulement pour nous qui vivons cette poque, mais aussi pour tous ceux qui, sur cette terre, ny sont pas parvenus. Que ce soit le grand jour de la communion des saints. Gaude, Mater Polonia ! Un complment au millnaire du baptme de la Pologne 2. Lvangile de ce jour tourne nos penses et nos curs vers le baptme. Voici que nous sommes encore une fois en Galile, do le Christ envoie ses Aptres dans le monde entier : Tout pouvoir ma t donn au ciel et sur la terre. Allez donc ! De toutes les nations faites des disciples, baptisez-les au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, et apprenez-leur garder tous les commandements que je vous ai donns. Et moi, je suis avec vous tous les jours jusqu la fin du monde (Mt 28, 18-20). Tel est le mandat missionnaire que les Aptres ont pris sur eux daccomplir, en commenant le jour de la Pentecte. Ils lont accept et ils lont transmis leurs successeurs. Par leur intermdiaire, le message apostolique a atteint peu peu le monde entier. Et, vers la fin du premier millnaire, le temps vint ou les aptres du Christ parvinrent jusquaux terres des Piast. Alors, Mieszko Ier reut le baptme et cela selon la conviction dalors constituait en mme temps le baptme de la Pologne. Nous avons 130

clbr le millnaire de ce baptme en 1966. Comme aurait exult le Primat du millnaire, le serviteur de Dieu le cardinal Stefan Wyszynski, sil lui avait t donn de prendre part avec nous ce grand jour de la canonisation. Elle lui tenait cur comme aux grands mtropolites de Cracovie, comme elle tenait cur au Prince-cardinal Adam Stefan Sapieha et tout lpiscopat de Pologne. Tous avaient lintuition que la canonisation de la reine Edwige devait tre le complment du millnaire du baptme de la Pologne. Il lest aussi parce que, par laction de la reine Edwige, les Polonais, baptiss au Xe sicle, entreprirent quatre sicles plus tard la mission apostolique et contriburent lvanglisation et au baptme de leurs voisins. Edwige tait consciente que sa mission tait de porter lvangile aux frres lituaniens. Et elle le fit, avec son poux, le roi Ladislas Jagellon. Sur la Baltique naquit un nouveau pays chrtien, ren de leau du baptme, comme, au Xe sicle, la mme eau avait fait renatre les fils et les filles de la nation polonaise. Sit Trinitati gloria, laus, honor, iubilatio Aujourdhui, Edwige, nous rendons grce la Trs Sainte Trinit pour ta sagesse. Lauteur du Livre de la Sagesse demande : Ta volont, qui la connue, sans que tu lui aies donn la Sagesse et envoy den haut ton Esprit Saint ? (Sg 9, 17). Nous rendons donc grce Dieu le Pre, au Fils et lEsprit Saint, pour ta sagesse, Edwige, parce que tu as reconnu le dessein de Dieu non seulement en ce qui regardait ta vocation, mais aussi en ce qui concernait celle des nations : notre vocation historique et la vocation de lEurope ; ton uvre a complt le cadre de lvanglisation du Continent, pour pouvoir ensuite entreprendre lvanglisation dautres pays et dautres continents dans le monde entier. En effet, le Christ avait dit : Allez Enseignez toutes les nations (Mt 28, 19). Nous nous rjouissons aujourdhui de ton lvation la gloire des autels. Nous nous rjouissons au nom de toutes ces nations dont tu es devenue la mre dans la foi. Nous sommes heureux de ta grande uvre de sagesse. Et nous rendons 131

grce Dieu pour ta saintet, pour la mission que tu as accomplie dans notre histoire ; pour ton amour de la nation et de lglise ; pour ton amour envers le Christ crucifi et ressuscit. Gaude, Mater Polonia ! Une sagesse apprise au pied de la Croix 3. Ce quil y a de plus grand, cest lamour. Nous savons crit saint Jean que nous sommes passs de la mort la vie, parce que nous aimons nos frres (1 Jn 3, 14). Donc, celui qui aime participe la vie, cette vie qui est de Dieu. Voici quoi nous avons reconnu lamour : lui, Jsus, a donn sa vie pour nous (1 Jn 3, 16). Et nous aussi, nous aurons donc donner notre vie pour nos frres (cf. ibid.). Le Christ a indiqu quainsi, en donnant notre vie pour nos frres, nous manifestons lamour. Et cest l le plus grand amour (cf. 1 Co 13, 13). Et nous, aujourdhui, en nous mettant lcoute des paroles des Aptres, nous voulons te dire, notre sainte reine, que toi tu avais compris, comme peu de gens, cet enseignement du Christ et des Aptres. De nombreuses fois, tu tes agenouille au pied du Crucifix du Wawel pour apprendre du Christ lui-mme ce gnreux amour. Et tu las appris. Tu as su montrer par ta vie que ce quil y a de plus grand, cest lamour. Nest-ce pas ce que nous chantons dans un trs ancien chant polonais ? Croix sainte, arbre plus noble que tout ; dans aucun bois un autre arbre nest ton gal, toi que Dieu lui-mme porta Cest une bont inoue que de mourir en croix pour un autre. Qui peut le faire aujourdhui, pour qui donner son me ? Seul le Seigneur Jsus le fit, parce quil nous aima fidlement (cf. Crux fidelis, XVIe sicle). Cest de lui, cest du Christ du Wawel, prs de ce Crucifix noir que les habitants de Cracovie viennent chaque anne vnrer le Vendredi saint, que tu as appris, reine Edwige, donner ta vie pour tes frres. Ta profonde sagesse et ton intense activit naissaient de ta contemplation, de ton lien personnel avec le Crucifi. Alors, contemplation et vie active trouvaient leur juste quilibre. Aussi nas-tu jamais perdu la meilleure part , la prsence du 132

Christ. Nous voulons aujourdhui nous agenouiller avec toi, Edwige, au pied du Crucifix du Wawel, pour entendre lcho de cette leon damour, que tu as coute. Nous voulons apprendre de toi comment la mettre en pratique en notre temps. Lattention la raison et la culture 4. Vous le savez, les chefs des nations paennes commandent en matres, et les grands font sentir leur pouvoir. Parmi vous, il ne doit pas en tre ainsi : celui qui veut devenir grand sera votre serviteur (Mt 20, 25-26). Ces paroles du Christ pntrrent profondment dans la conscience de la jeune souveraine de souche angevine. La caractristique la plus profonde de sa brve vie et, en mme temps, la mesure de sa grandeur fut son esprit de service. Sa position sociale, ses talents, toute sa vie personnelle : tout cela, elle le mit compltement au service du Christ et, quand elle dut rgner, elle consacra sa vie galement au service du peuple qui lui tait confi. Lesprit de service animait son engagement social. Elle sengagea fond dans la vie politique de son poque. Fille du roi de Hongrie, elle sut unir la fidlit aux principes chrtiens et la cohrence dans la dfense de la raison dtat en Pologne. En entreprenant des grandes uvres dans le cadre de ltat et dans le cadre international, elle ne dsirait rien pour elle-mme. Elle enrichit avec libralit sa seconde patrie de tous les biens matriels et spirituels possibles. Experte dans lart de la diplomatie, elle posa les fondements de la grandeur de la Pologne du XVe sicle. Elle anima la coopration religieuse et culturelle entre les nations, et sa sensibilit lgard des torts commis dans le domaine social fut bien souvent loue par ses sujets. Avec une clart qui illumine jusqu ce jour toute la Pologne, elle savait que la force de ltat comme celle de lglise ont leur source dans une instruction srieuse de la nation ; que la voie qui mne au bien-tre de ltat, sa souverainet et sa reconnaissance dans le monde passe par des Universits actives. Edwige savait bien aussi que la foi cherche la comprhension rationnelle, que la foi a 133

besoin de la culture et forme la culture, que la foi vit dans lespace de la culture. Et elle fit tout pour enrichir la Pologne de tout le patrimoine des temps anciens comme de celui du Moyen ge. Elle donna lUniversit jusqu son sceptre dor, se servant pour elle dun sceptre de bois dor. Ce fait, mme sil a une signification concrte, est surtout un grand symbole. Durant sa vie, le prestige et le crdit dont elle a joui ne sont pas venus des insignes royaux mais de la force de son esprit, de la profondeur de sa pense et de sa sensibilit de cur. Aprs sa mort, son uvre a continu porter des fruits par la richesse de la sagesse et lclat dune culture enracine dans lvangile. Pour tout cela, nous disons la reine Edwige notre merci, alors que nous pensons avec orgueil ces six cents ans qui nous sparent de la fondation de la Facult de thologie et du renouveau de lUniversit de Cracovie, des annes, peut-on dire, dincessante splendeur de la science polonaise. Et sil nous tait donn de visiter les hpitaux du Moyen ge de Biecz, Sandomierz, Sacz, Stradom, nous noterions avec admiration les nombreuses uvres de misricorde fondes par la souveraine polonaise. Sans doute, par elles se ralisa de la manire la plus loquente linvitation aimer en actes et en vrit. La grandeur de Cracovie 5. Ergo, felix Cracovia, Sacro dotata corpore, Deum, qui fecit omnia, Benedic omni tempore . Rjouis-toi, aujourdhui, Cracovie ! . Exulte, parce que finalement le moment est venu o toutes les gnrations de tes habitants peuvent rendre un hommage de gratitude la sainte Dame du Wawel. Rsidence royale, tu dois la profondeur de son esprit dtre devenue en Europe un centre important de la pense, le berceau de la culture polonaise et le pont entre lOccident chrtien et lOrient, apportant une contribution inalinable la formation de lesprit europen. lUniversit jagellone se formrent et enseignrent ceux qui rendirent fameux dans le monde entier le nom de la Pologne et de cette ville, participant avec comptence aux 134

dbats les plus importants de leur poque. Rappelons simplement le grand Recteur de lUniversit de Cracovie, Pawel Wlodkowic qui, dj au dbut du XVe sicle, posait les bases de la thorie moderne des droits de lhomme, ou Nicolas Copernic, dont les dcouvertes ouvrirent la voie une vision nouvelle du monde cr. Cracovie, et avec toi toute la Pologne, ne dois-tu pas rendre grce pour cette uvre qui porta des fruits magnifiques, les fruits de la vie de saints tudiants et professeurs ? Devant nous aujourdhui, se prsentent de grandes figures dhommes et de femmes qui appartiennent toutes les gnrations, de Jean de Kenty et Stanislas Kazimierczyk au bienheureux Jozef Sebastien Pelczar et au Serviteur de Dieu Jozef Bilczewski, afin que nous insrions leurs noms dans notre hymne de louange Dieu car, grce luvre gnreuse de la reine Edwige, cette ville est devenue le berceau de nombreux saints. Rjouis-toi, Cracovie ! Je suis heureux de pouvoir partager aujourdhui ta joie, de me trouver ici, Blonia Krakowskie, avec ton archevque, le cardinal Franciszek Macharski, ses vques auxiliaires et mrites, avec les chapitres de la cathdrale et de la collgiale Sainte-Anne, les prtres, les personnes consacres et tout le Peuple de Dieu. Cracovie, ma ville bien-aime, combien jai dsir venir ici et, au nom de lglise, tassurer solennellement que tu ne tes pas trompe en vnrant depuis des sicles la reine Edwige comme une sainte. Je rends grce la divine Providence que cela mait t donn, quelle mait permis de fixer mon regard, avec vous, sur cette figure qui resplendit de la splendeur du Christ, et dapprendre ce que veut dire la plus grande des choses, cest lamour . La vrit et la pratique polonaises 6. Nous devons aimer non pas avec des paroles et des discours, mais par des actes et en vrit (1 Jn 3, 18). Cest ce qucrit lAptre. Frres et surs, lcole de sainte Edwige, apprenons comment mettre en uvre le commandement de lamour. Rflchissons sur la vrit polonaise 135

. Demandons-nous si elle est respecte dans nos foyers, dans les moyens de communication sociale, les services publics, les paroisses. Ne nous chappe-t-elle pas parfois sous la pression des circonstances ? Nest-elle pas dforme, simplifie ? Est-elle toujours au service de lamour ? Rflchissons sur la pratique polonaise . Demandons-nous si elle est mise en uvre avec prudence. Est-elle systmatique et persvrante ? Est-elle courageuse et magnanime ? Unit-elle ou divise-t-elle les hommes ? Ne frappe-t-elle personne de sa haine ou de son mpris ? Ou bien, en pratique, ny a t-il pas trop peu damour, damour chrtien ? (cf. St. Wyspianski, Wesele). Nous devons aimer non pas en paroles et par des discours, mais par des actes et en vrit ! Il y a dix ans, dans une Encyclique sur les problmes du monde contemporain, jai crit que toute nation doit dcouvrir et utiliser le plus possible lespace de sa libert (Sollicitudo rei socialis, 44). Nous avions alors devant nous le problme de la dcouverte de la libert . Maintenant, la divine Providence nous confie une tche nouvelle : aimer et servir. Aimer dans les faits et en vrit. La reine sainte Edwige nous enseigne utiliser ainsi le don de la libert. Elle a su que laccomplissement de la libert, cest lamour, grce auquel lhomme accepte de se confier Dieu et ses frres, leur appartenir. Elle confia donc sa vie et son rgne au Christ et aux nations quelle voulait lui gagner. Elle donna toute la nation lexemple de lamour du Christ et de lhomme, dun homme assoiff de foi comme de science, mais aussi dsireux de pain quotidien et de vtement. Dieu veuille quaujourdhui aussi la nation puise dans cet exemple, afin que la joie du don de la libert soit entire. Notre sainte reine Edwige, enseigne-nous aujourdhui, au seuil du troisime millnaire, cette sagesse et cet amour dont tu as fait le chemin de la saintet. Conduis-nous tous, Edwige, devant le Crucifix du Wawel afin que, comme toi, nous connaissions ce que veut dire aimer dans les faits et en vrit, ce que veut dire tre vraiment libres. 136

Prends sous ta protection ta nation et lglise qui la sert, et intercde pour nous auprs de Dieu, afin que la joie ne se tarisse jamais en nous. Rjouis-toi, mre Pologne ! Gaude, Mater Polonia ! 06 juin 1997 Dfendez la Croix du Christ Deux bienheureuses qui ont manifest en toute plnitude la dignit de la femme et la grandeur de sa vocation Dans la matine du vendredi 6 juin 1997, le Pape Jean-Paul II a clbr dans le stade Wielka Krokiew , Zakopane, la Sainte Messe pour la batification des Mres Maria Bernardina Jab3onska (1878-1940), appartenant la Congrgation des Surs Servantes des Pauvres du Troisime Ordre de saint Franois (Albertines) et de Maria Karlowska (1865-1935), qui fonda, en 1894, la Congrgation des Surs Servantes du Bon Pasteur et de la Divine Providence. Au cours de la crmonie, laquelle assistaient plus de cinq cent mille fidles, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Nous nous rencontrons aujourd'hui au cours de cette grande assemble liturgique au pied de la Croix sur le mont Giewont, en la solennit du Sacr-Cur de Jsus. Je rends grce la Divine Providence de pouvoir clbrer dans ma patrie sous la Krokiew , dans la terre de Podhale cette solennit avec vous, qui conservez fidlement dans votre religiosit la vnration pour le mystre du Cur de Jsus. L'glise qui est en Pologne a apport une grande contribution l'introduction dans le calendrier liturgique de la solennit du Sacr-Cur de Jsus. Cela exprimait le dsir profond que les fruits magnifiques de cette dvotion se multiplient dans la vie des fidles, dans toute l'glise. C'est ce qui a eu lieu. Comme nous devrions tre reconnaissants Dieu pour toutes les grces que nous recevons travers le Cur de son Fils ! Comme nous sommes reconnaissants pour cette rencontre d'aujourd'hui ! Nous l'avons attendue longuement. Cela faisait dj longtemps que vous invitiez le 137

Pape, et ce en diverses occasions, en particulier lors de vos frquents plerinages dans la Ville ternelle. Vous vous rappelez certainement que je vous disais alors qu'il fallait tre patients, qu'il fallait laisser dcider la Divine Providence la visite Zakopane. Lors de mon plerinage en Slovaquie, Levoca, je lisais l'inscription que vous aviez prpare : Zakopane attend ! Zakopane te souhaite la bienvenue ! . Et aujourd'hui, nous pouvons dire que Zakopane a russi et que j'ai russi. Dieu en a dcid ainsi, la Madone de Levoca a conduit le Pape Zakopane. Je vous salue tous, en particulier les habitants de Zakopane. Je salue les montagnards de Podhale si chers mon cur. Je. salue. en. particulier Monsieur le Cardinal Franciszek et l'Evque de Torun, qui se rjouit aujourd'hui ici de la batification, d'une fidle de son diocse, ainsi que tous les vques polonais guids par le CardinalPrimat et tous les vques trangers qui participent cette clbration. Je salue le clerg, les religieuses et en particulier les Surs Albertines et les Surs Servantes du Bon Pasteur, pour lesquelles ce jour revt une signification particulire. J'adresse des paroles de salut au maire de Zakopane et aux Autorits locales de Podhale. Je remercie pour cet hommage loquent de Podhale, toujours fidle l'glise et la patrie. On peut toujours compter sur vous ! Rendons grce Dieu pour ce jour qu'Il a fait pour nous. Dans un esprit de gratitude, je voudrais, avec vous chers frres et surs mditer sur le grand mystre du Sacr-Cur de Jsus. Il est bon que nous puissions le faire le long de l'itinraire de mon plerinage, l'occasion du Congrs eucharistique de Wroclaw. En effet, toute la dvotion au Cur de Jsus et toutes ses manifestations sont profondment eucharistiques. 2. Ils regarderont celui qu'ils ont transperc (Jn 19, 37). Voil les paroles que nous venons d'entendre. Saint Jean termine par cette citation prophtique sa description de la passion et de la mort du Christ en Croix. Elle nous apprend que le Vendredi saint, avant la fte de la Prparation, les Juifs demandrent Ponce Pilate de briser les jambes des corps et de les enlever (cf. Jn 19, 31). C'est ce que 138

firent les soldats aux. deux. malfaiteurs. crucifis avec Jsus. Venus Jsus, quand ils virent qu'il tait dj mort, ils ne lui brisrent pas les jambes, mais l'un des soldats, de sa lance, lui pera le ct et il sortit aussitt du sang et de l'eau (Jn 19, 33- 34). C'tait la preuve qu'il tait mort. Les soldats pouvaient assurer Pilate que Jsus de Nazareth avait cess de vivre. Saint Jean l'vangliste voit au contraire ce moment-l la ncessit d'une confirmation particulire. Il crit : Celui qui a vu rend tmoignage son tmoignage est vritable . Et dans le mme temps, il affirme qu'en transperant le ct du Christ, l'criture s'est accomplie. En effet, il dit : Pas un os ne lui sera bris et encore : Ils regarderont celui qu'ils ont transperc (Jn 19, 35-37). Ce passage vanglique est la base de toute la tradition de la dvotion au Cur Divin. Celle-ci se dveloppa de faon particulire ds le XVIIe sicle, suite aux rvlations faites Marguerite Marie Alacoque, mystique franaise. Notre sicle a t le tmoin d'un dveloppement intense de la dvotion au Cur de Jsus, dont tmoignent les magnifiques Litanies du Sacr-Cur et, avec elles, l' Acte de Conscration du Genre humain au Cur divin , ainsi que l' Acte de Rparation au Sacr- Cur . Tout cela a profondment empreint notre pit polonaise, et est devenu le devoir de nombreux fidles qui ressentent le besoin de rparation envers le Cur de Jsus pour les pchs de l'humanit et galement des nations, des familles et des personnes. 3. Ils regarderont celui qu'ils ont transperc ces paroles portent notre regard vers la sainte Croix, vers l'arbre de la Croix, sur lequel fut accroch le Salut du monde. Le langage de la croix, en effet, est folie pour le monde, pour nous, il est puissance de Dieu (cf. 1 Co 1, 18). Les habitants de Podhale le savaient bien. Et, tandis que le XIXe sicle touchait sa fin, et qu'un nouveau sicle commenait, vos pres levrent une Croix au sommet du mont Giewont. Elle y est aujourd'hui encore. C'est un tmoin muet mais loquent de notre poque. On peut dire que cette Croix jubilaire est tourne en direction de Zakopane et de Cracovie, et au-del : en 139

direction de Varsovie et de Danzig. Elle embrasse du regard notre terre, des monts Tatras jusqu' la Baltique. Vos pres voulaient que la Croix du Christ rgne de faon particulire sur cette belle rgion de Pologne. Ce fut le cas. Votre ville s'est tendue, peut-on dire, au pied de la Croix ; Zakopane tout comme Podhale vivent et se dveloppent dans son rayon. Les petites chapelles trs belles, sculptes et soigneusement entretenues, en tmoignent de faon loquente. Ce Christ vous accompagne dans votre travail quotidien et sur les chemins de vos promenades dans les montagnes. C'est ce dont tmoignent les glises de cette ville, celles anciennes, celles monumentales, qui renferment en elles tout le mystre de la foi et de la pit humaine, mais galement celles rcentes, difies grce votre gnrosit, comme par exemple, l'glise paroissiale de la Sainte Croix dans la paroisse de la Madone de Fatima qui nous accueille. Chers frres et surs, n'ayez pas honte de cette Croix. Efforcez-vous chaque jour de l'accepter et de rpondre l'amour du Christ. Dfendez la Croix, ne permettez pas que le Nom de Dieu soit offens dans vos curs, dans votre vie familiale ou sociale. Rendons grce la Divine Providence, car le Crucifix est retourn dans les coles, dans les lieux publics et dans les hpitaux. Qu'il y reste ! Qu'il nous rappelle notre dignit chrtienne et galement l'identit nationale, ce que nous sommes, o nous allons et quelles sont nos racines. Qu'il nous rappelle l'amour de Dieu pour l'homme, qui trouva dans la Croix son expression la plus profonde. L'amour s'associe toujours au cur. L'Aptre l'a prcisment associ au Cur qui, sur le Golgotha, a t transperc par la lance du centurion. Dans ce geste, l'amour avec lequel le Pre a aim le monde s'est rvl pleinement. Il l'a aim si intensment qu'il a donn son Fils unique (Jn 3, 16). Dans ce cur transperc, la dimension de l'amour qui est plus grand que tout amour cr a trouv son expression extrieure. En lui s'est manifest l'amour salvifique et rdempteur. Le Pre a donn son Fils afin que quiconque croit en lui ne se perde pas, mais ait la vie ternelle (Jn 3, 16). C'est pourquoi Paul crit : Je flchis les genoux en prsence du Pre, de 140

qui toute paternit au ciel et sur la terre, tire son nom (Ep 3, 14), je les flchis pour exprimer la gratitude que j'prouve face la rvlation de l'amour du Pre travers la mort rdemptrice de son Fils. Je flchis les genoux dans le mme temps afin que Dieu daigne, selon la richesse de sa gloire, vous armer de puissance par son Esprit pour que se fortifie en vous l'homme intrieur (Ep 3, 16). Le cur est vritablement l'homme intrieur . Le Cur du Fils de Dieu devient pour l'Aptre source de force pour tous les curs humains. Tout cela a t exprim de faon magnifique dans de nombreuses invocations des Litanies du Sacr-Cur de Jsus. 4. Le Cur de Jsus devient une source de force pour les deux femmes que l'glise lve aujourd'hui la gloire des autels. Grce cette force, elles atteignirent les sommets de la saintet. Maria Bernardina Jablonska fille spirituelle de saint Albert Chmielowski, qui a collabor et donn suite son uvre de misricorde vivant dans la pauvret, se consacra au service des plus pauvres. L'glise nous propose aujourd'hui l'exemple de cette pieuse religieuse, dont la devise de vie tait : Donner, ternellement donner . Le regard fix sur Jsus, elle le suivait fidlement, l'imitant dans l'amour. Elle voulait satisfaire chaque demande de son prochain, scher chaque larme, rconforter, au moins par la parole, chaque me souffrante. Elle voulait tre toujours bonne avec tous, mais encore plus bonne avec ceux qui taient le plus. durement frapps par le destin. Elle avait l'habitude de dire : La douleur du prochain est ma douleur . Avec saint Albert, elle fonda des hospices pour les malades et ceux qui taient sans-abri cause de la guerre. Cet amour profond et hroque murissait dans la prire, dans le silence du tout proche ermitage de Kalatwki, o elle sjourna pendant un certain temps. Dans les moments les plus difficiles de sa vie en accord avec les recommandations de celui qui prenait soin de son me , elle se recommandait au Sacr- Cur de Jsus. C'est lui qu'elle offrait tout ce qu'elle possdait, en particulier ses tourments intrieurs et ses souffrances physiques. Tout cela par amour du Christ ! Comme Suprieure gnrale de la Congrgation 141

des Surs Servantes des Pauvres du Troisime Ordre de Saint Franois les Albertines , elle donnait sans cesse ses surs l'exemple de l'amour qui jaillit de l'union du cur humain et du Sacr- Cur du Sauveur. Le Cur de Jsus tait son rconfort dans son service hroque des plus indigents. Il est juste qu'elle soit batifie ici, Zakopane, car c'est une sainte de Zakopane. Mme si elle n'est pas ne dans cette rgion, c'est ici qu'elle a grandi spirituellement pour atteindre la saintet travers l'exprience de l'ermitage de frre Albert Kalatwki. Dans le mme temps, dans les territoires placs sous l'occupation prussienne, une autre femme, Maria Kar3owska, accomplissait une activit de vritable samaritaine parmi les femmes touches par la grande misre sociale et morale. Son zle saint attira bientt sa suite un groupe de disciples du Christ, avec lesquelles elle fonda la Congrgation des Surs Servantes du Bon Pasteur et de la Divine Providence. Pour ses surs et pour elle-mme, elle avait tabli l'objectif suivant : Nous devons annoncer le Cur de Jsus, c'est--dire vivre de lui, en lui et par lui de faon telle devenir semblables lui, et afin que dans nos vies, il soit plus visible que nous-mmes . Son dvouement au Sacr-Cur du Sauveur dveloppa en elle un trs grand amour pour les hommes. Elle avait une faim insatiable d'amour. Un amour de ce genre, selon la bienheureuse Marie Karlowska, ne dira jamais assez, ne s'arrtera jamais en route. C'est prcisment ce qui lui arrivait, elle qui tait comme transporte par le courant de l'amour du divin Paraclet. Grce cet amour, elle restitua de nombreuses mes la lumire du Christ, et les aida retrouver leur dignit perdue. Il est juste qu'elle aussi soit batifie Zakopane, car la Croix de Giewont embrasse du regard toute la Pologne, elle regarde vers le Nord, vers la Pomeranie et la ville de P3ock, vers tous les lieux o vivent les fruits de sa saintet, ses surs et leur service aux indigents. Chers frres et surs, ces deux religieuses hroques, en accomplissant leur uvre sainte dans des conditions extrmement 142

difficiles, ont manifest en toute plnitude la dignit de la femme et la grandeur de sa vocation. Elles ont manifest ce gnie fminin , qui se rvle travers une profonde sensibilit l'gard de la souffrance humaine, travers la dlicatesse, l'ouverture et la disponibilit apporter son aide, et travers d'autres qualits propres au cur fminin. Ce gnie se manifeste souvent sans bruit, c'est pourquoi il est souvent sous-estim. Comme le monde d'aujourd'hui et notre gnration ont besoin de lui ! Comme nous avons besoin de cette sensibilit fminine dans les choses de Dieu et des hommes, afin que nos familles et que toute la socit soient emplies de chaleur cordiale, de bienveillance, de paix et de joie ! Comme nous avons besoin de ce gnie fminin , afin que le monde d'aujourd'hui apprcie la valeur de la vie, de la responsabilit, de la fidlit, afin qu'il conserve le respect pour la dignit humaine ! En effet, Dieu, dans son ternel dessein, a tabli cette place pour la femme, en crant l'tre humain homme et femme son image et ressemblance . 5. Dans la Lettre aux phsiens, saint Paul fait presque une confession personnelle. Il crit : A moi, le moindre de tous les saints, a t confie cette grce-l d'annoncer aux paens l'insondable richesse du Christ, et de mettre en pleine lumire la dispensation du Mystre : il a t tenu cach depuis les sicles en Dieu, le Crateur de toutes choses (3, 8-9). C'est ainsi qu' travers le Cur de Jsus crucifi, nous lisons donc le dessein ternel de Dieu pour le salut du monde. Le Cur Divin devient d'une certaine faon le centre de ce dessein, qui est mystrieux et qui donne la vie. Ce dessein se ralise en lui. Comme l'crit l'Aptre : pour que se manifestent au moyen de l'glise [...] la. sagesse. infinie. en. ressources. dploye par Dieu, en ce dessein ternel qu'il a conu dans le Christ Jsus notre Seigneur et qui donne d'oser nous approcher en toute confiance par le chemin de la foi au Christ (Ep 3, 10-12). Tout est contenu ici. Le Christ est l'accomplissement du dessein divin de l'amour rdempteur. En vertu de ce dessein, l'homme a accs Dieu, non seulement comme une crature son Crateur, mais comme un fils son Pre. Le christianisme signifie 143

donc une nouvelle cration, une nouvelle vie la vie dans le Christ travers lequel l'homme peut dire Dieu : Abba, mon Pre, notre Pre. La solennit du Sacr-Cur de Jsus est donc dans un certain sens un complment extraordinaire de l'Eucharistie et c'est pourquoi l'glise, guide par une profonde intuition de foi, clbre cette fte du Cur Divin au lendemain de la fin de l'octave du Corpus Domini. Nous te louons, Christ notre Sauveur qui, de ton Cur enflamm d'amour, dverses sur nous les sources de la grce. Nous te remercions pour ces grces travers lesquelles les foules de saints et de bienheureux ont pu apporter au monde le tmoignage de ton amour. Nous te remercions pour les bienheureuses Surs Maria Bernardina et Maria qui, dans ton cur amoureux, ont trouv la source de leur saintet. Trs Saint Cur de Jsus, prends piti de nous ! Cur de Jsus, fils du Pre ternel, Cur de Jsus, engendr dans le sein de la Sainte Vierge par l'opration de l'Esprit Saint, Cur de Jsus, uni la personne divine du Verbe, Cur de Jsus, qui gardes tous les trsors de la sagesse et de la connaissance, prends piti de nous ! Au terme de la Sainte Messe, aprs la Bndiction apostolique, le Pape a salu les fidles prsents : Aujourd'hui, j'ai rendu grce Dieu pour la Croix que vos Pres ont leve sur le mont Giewont. Cette Croix embrasse du regard toute la Pologne, des monts Tatras la Baltique, en disant Sursum corda ! haut les curs ! afin que toute la Pologne, en dirigeant son regard vers la Croix sur le mont Giewont, de la Baltique aux monts Tatras, puisse entendre et rpter : Sursum corda ! hauts les curs ! Amen ! 08 juin 1997 Edwige nous enseigne aimer en actes et en vrit 144

Sainte Edwige nous enseigne faire un bon usage du don de la libert Dans la matine du dimanche 8 juin 1997, sur l'esplanade de B3onia, Cracovie, le Pape Jean-Paul II a prsid la clbration eucharistique l'occasion de la canonisation de la reine Edwige de Pologne, qui vcut au XIVe sicle. Au cours de la crmonie, laquelle participaient prs de deux millions de fidles, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Gaude, mater Polonia ! Je rpte aujourd'hui cette exhortation la joie, que les Polonais ont chante pendant des sicles en souvenir de saint Stanislas.. Je. la. rpte, car le lieu et la circonstance s'y prtent de faon particulire. En effet, nous devons retourner sur la colline de Wawel, la cathdrale royale et nous rendre auprs des reliques de la reine, Dame de Wawel. Voici venu le grand jour de sa canonisation. Et donc :
Gaude, mater Polonia, Prole fecunda nobili, Summi Regis magnalia Laude frequenta vigili.

Edwige, tu as attendu longtemps ce jour solennel. Prs de six cents ans se sont couls depuis ta mort, survenue alors que tu tais encore jeune. Aime de toute la nation, toi, qui as vcu au dbut de l'poque des Jagellon, fondatrice de la dynastie, fondatrice de l'Universit Jagellon dans la trs antique Cracovie, tu as attendu pendant longtemps le jour de ta canonisation le jour o l'glise te proclamerait solennellement la sainte patronne de la Pologne dans sa dimension hrditaire de la Pologne unie grce toi avec la Lituanie et la Rus' : de la Rpublique de trois nations. Aujourd'hui, ce jour est arriv. Tant de personnes ont dsir parvenir ce moment et n'y ont pas russi. Des annes et des sicles se sont couls, et il semblait dsormais que ta canonisation soit mme impossible. Que ce jour soit un jour de joie non seulement pour nous, qui vivons 145

cette poque, mais galement pour tous ceux qui ne l'ont pas connu sur cette terre. Que ce soit le grand jour de la communion des saints ! Gaude, mater Polonia ! 2. L'vangile d'aujourd'hui dirige notre pense et notre cur vers le baptme. Nous nous retrouvons une fois de plus en Galile, le lieu d'o le Christ envoie ses Aptres dans le monde entier : Tout pouvoir m'a t donn au ciel et sur la terre. Allez donc, de toutes les nations faites des disciples, les baptisant au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, et leur apprenant observer tout ce que je vous ai prescrit. Et voici que je suis avec vous pour toujours jusqu' la fin du monde (Mt 28, 18-20) : c'est le mandat missionnaire que les aptres ont assum partir du jour de la Pentecte. Ils l'ont assum et l'ont transmis leurs successeurs. A travers eux, le message apostolique parvint progressivement au monde entier. Et, vers la fin du premier millnaire, les aptres du Christ arrivrent sur la terre. des. Piast.. Ce. fut. alors. que Mieszko Ier reut le baptme et cet vnement selon la croyance de l'poque constitua en mme temps le baptme de la Pologne. En 1966, nous avons clbr le millnaire de ce baptme. Comme le Primat du Millnaire, le Serviteur de Dieu le Cardinal Stefan Wyszynski se serait rjoui, s'il lui avait t donn de participer avec nous ce grand jour de la canonisation. Celle-ci lui tenait cur, comme aux grands Archevques mtropolitains de Cracovie, au Prince Cardinal Adam Stefan Sapieha et tout l'piscopat de la Pologne. Tous pressentaient que la canonisation de la reine Edwige reprsenterait l'aboutissement du millnaire du baptme de la Pologne. Et c'est le cas, notamment parce que, grce la reine Edwige, les Polonais, baptiss au Xe sicle, entreprirent quatre sicles plus tard la mission apostolique et contriburent l'vanglisation et au baptme de leurs voisins. Edwige tait consciente que sa mission consistait apporter l'vangile ses frres lituaniens. C'est ce qu'elle fit avec son poux, le roi Ladislas Jagellon. Sur la Baltique naquit un nouveau pays chrtien, rgnr 146

par l'eau du baptme, tout comme au Xe sicle, la mme eau avait fait renatre les fils et les filles de la nation polonaise. Sit Trinitati gloria, laus, honor, iubilatio... Nous rendons grce aujourd'hui la Trs Sainte Trinit pour ta sagesse, Edwige. L'auteur du Livre de la Sagesse demande : Et ta volont, qui l'a connue, sans que tu aies donn la Sagesse et envoy d'en haut ton Esprit Saint ? (cf. Sg 9, 17). Nous rendons donc grce Dieu le Pre, au Fils et au Saint-Esprit pour ta sagesse, Edwige ; car tu as reconnu le dessein de Dieu non seulement en ce qui concerne ta vocation, mais galement en ce qui concerne celle des nations : notre vocation historique et la vocation de l'Europe qui, grce toi, a complt le processus d'vanglisation dans son continent pour pouvoir ensuite entreprendre l'vanglisation d'autres pays et d'autres continents dans le monde entier. En effet, le Christ avait dit : Allez, [...] de toutes les nations faites des disciples (Mt 28, 19). Aujourd'hui, nous nous rjouissons de te voir leve la gloire des autels. Nous nous rjouissons au nom de toutes les nations dont tu es devenue la mre dans la foi. Nous sommes heureux pour la grande uvre de sagesse. Et nous rendons grce Dieu pour ta saintet, pour la mission que tu as accomplie dans notre histoire ; pour ton amour de la nation et de l'glise, pour ton amour du Christ crucifi et ressuscit. Gaude, mater Polonia ! 3. La plus grande chose est l'amour. Nous savons, nous, crit saint Jean que nous sommes passs de la mort la vie, parce que nous aimons nos frres. Celui qui n'aime pas demeure dans la mort (1 Jn 3, 14). Et celui qui aime participe donc la vie, la vie qui vient de Dieu. A ceci nous avons connu l'amour poursuit saint Jean celui-l [le Christ] a donn sa vie pour nous (1 Jn 3, 16). C'est pourquoi, nous aussi, nous devons donner notre vie pour nos frres (cf. ibid.). Le Christ a montr que de cette faon, en donnant notre vie pour nos frres, nous manifestons l'amour. C'est cela le plus grand amour (cf. 1 Co 13, 13).

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Aujourd'hui, en nous mettant l'coute des paroles des Aptres, nous voulons te dire, notre sainte reine, que tu fus parmi les personnes peu nombreuses qui comprirent cet enseignement du Christ et des Aptres. Tu t'es agenouille plusieurs fois devant le Crucifix de Wawel pour apprendre du Christ lui-mme ce gnreux amour. Et tu l'as appris. Tu as su montrer par ta vie que la plus grande chose est l'amour. N'est-ce pas ce que nous chantons dans un trs ancien chant polonais ?
O sainte Croix, arbre plus noble que toute autre chose, il n'y en a pas d'gal dans aucune autre fort, except celui que porte Dieu lui-mme. (...) Quelle bont sans gale que de mourir en croix pour un autre. Qui pourrait le faire aujourd'hui, pour qui donner son me ? Seul le Seigneur Jsus le fit, car il nous aima fidlement .
(cf. Crux fidelis, XVIe sicle).

C'est de Lui, prcisment du Christ de Wawel, au pied de ce Crucifix noir, auquel les habitants de Cracovie se rendent chaque anne en plerinage, le Vendredi Saint, que tu as appris, reine Edwige, donner ta vie pour tes frres. Ta profonde sagesse et ton intense activit jaillissaient de la contemplation, du lien personnel avec le Crucifi. Ici, contemplatio et vita activa trouvent leur juste quilibre. C'est pourquoi tu ne perdis jamais la meilleure part , la prsence du Christ. Aujourd'hui, nous voulons nous agenouiller avec toi, Edwige, au pied du Crucifix de Wawel, pour entendre l'cho de cette leon d'amour que tu coutais. Nous voulons apprendre de toi comment l'appliquer notre poque. 4. Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles en matres et que les grands leur font sentir leur pouvoir. Il n'en doit pas tre ainsi parmi vous : au contraire, celui qui voudra devenir grand parmi vous, sera votre serviteur (Mt 20, 25-26). Ces paroles du Christ. pntrrent. profondment. la conscience de la jeune souveraine de la ligne d'Anjou. La caractristique la plus profonde 148

de sa brve vie et, en mme temps, la mesure de sa grandeur fut son esprit de service. Elle offrit sa position sociale, ses talents, toute sa vie prive au service du Christ et, lorsqu'elle dut rgner, elle consacra galement sa vie au service du peuple qui lui tait confi. L'esprit de service animait son engagement social. Elle s'engagea avec ardeur dans la vie politique de son poque. Enfin, comme fille du roi de Hongrie, elle savait unir la fidlit aux principes chrtiens la cohrence dans la dfense de la raison d'tat polonaise. En entreprenant de grandes uvres au sein de l'tat et dans le domaine international, elle ne dsirait rien pour elle. Elle enrichissait avec gnrosit sa seconde patrie de tous les biens matriels et spirituels. Experte dans l'art de la diplomatie, elle tablit les fondements de la grandeur de la Pologne du XVe sicle. Elle anima la coopration religieuse et culturelle entre les nations et sa sensibilit l'gard des injustices sociales fut maintes fois loue par ses sujets. Avec une clart qui illumine aujourd'hui encore toute la Pologne, elle savait que la puissance de l'Etat comme celle de l'glise ont toutes deux leur source dans une ducation adapte de la nation ; que la voie conduisant au bien-tre de la nation, sa souverainet et sa reconnaissance dans le monde passe travers des Universit dynamiques. Edwige savait bien aussi que la foi recherche une comprhension rationnelle, que la foi a besoin de la culture et forme la culture, que la foi vit dans l'espace de la culture. Et elle n'pargnait aucun effort pour enrichir la Pologne de tout le patrimoine spirituel de l'poque antique comme de celle du Moyen-Age. Elle alla jusqu' donner l'Universit. son sceptre d'or, utilisant quant elle celui de bois dor. Ce fait, bien qu'ayant une signification concrte, reprsente avant tout un grand symbole. Durant toute sa vie, son prestige et le crdit dont elle jouissait ne venaient pas des insignes royales, mais de sa force d'esprit, de la profondeur de son me et de la sensibilit de son cur. Aprs sa mort, son uvre continua fructifier grce la richesse de la sagesse 149

et l'apport d'une culture enracine dans l'vangile. Pour tout cela, nous remercions la reine Edwige, tandis que nous reparcourons avec orgueil ces six cents ans qui nous sparent de la fondation de la Facult de Thologie et du renouveau de l'Universit de Cracovie ; annes, si l'on peut dire, de splendeur permanente de la science polonaise. Et s'il nous tait donn de visiter les hpitaux mdivaux Biecz, Sandomierz, S1cz et Stradom, nous noterions avec admiration les nombreuses uvres de misricorde fondes par la souveraine polonaise. C'est en elles que se ralisa sans doute de la faon la plus loquente l'exhortation aimer en actes et en vrit (cf. 1 Jn 3, 18).
5. Ergo, felix Cracovia, Sacro dotata corpore, Deum, qui fecit omnia, Benedic omni tempore.

Rjouis-toi, aujourd'hui, Cracovie ! Rjouis-toi, car le moment est enfin venu o toutes les gnrations de tes habitants peuvent rendre un hommage de gratitude la sainte Dame de Wawel. Toi, sige royal, tu dois la profondeur de son esprit d'tre devenue en Europe un centre important de la pense, le berceau de la culture polonaise et le pont entre l'Occident chrtien et l'Orient, apportant une contribution inalinable la formation de l'esprit europen. A l'Universit Jagellon taient duqus et enseignaient tous ceux qui rendirent clbre dans le monde entier le nom de la Pologne et de cette ville, prenant part avec intelligence aux dbats les plus importants de leur poque. Il suffit de rappeler le grand Recteur de l'Universit de Cracovie, Pawel Wlodkowic, qui, ds le XVe sicle, tablit les bases de la thorie moderne des droits de l'homme, ou Nicolas Copernic, dont les dcouvertes donnrent naissance une nouvelle vision du monde cr.

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Cracovie, et avec elle toute la Pologne, ne devrait-elle pas rendre grce pour cette uvre qui porta de magnifiques fruits, les fruits de la vie de saints tudiants et professeurs ? Aujourd'hui se prsentent donc nous ces grandes figures d'hommes et de femmes de Dieu, appartenant chaque gnration, de Jean de Kety et Stanislas Kazimierczyk, jusqu'au bienheureux Joseph Sbastien Pelczar et au serviteur de Dieu Jzef Bilczewski, pour prendre part notre hymne de louange Dieu car, grce l'uvre gnreuse de la reine Edwige, cette ville est devenue le berceau des saints. Rjouis-toi, Cracovie ! Je suis heureux de pouvoir partager ta joie aujourd'hui, ici Blonia-Cracovie, avec ton Archevque,. le. Cardinal. Franciszek. Macharski, avec les vques auxiliaires et les vques mrites, avec les Chapitres de la Cathdrale et de la Collgiale de Sainte-Anne, avec les prtres, les personnes de vie consacre et avec tout le Peuple de Dieu. Comme je dsirais venir ici et, au nom de l'glise, t'assurer solennellement, Cracovie, ma ville bien-aime, que tu ne te trompais pas en vnrant depuis des sicles Edwige comme sainte. Je rends grce la Divine Providence car il m'est donn, il m'est accord de fixer le regard avec vous sur cette figure qui resplendit de la splendeur du Christ et d'apprendre ce que signifie : la plus grande chose est l'amour . Je remercie tous les vques polonais, tout l'piscopat guid par le Cardinal- Primat et tous les vques qui nous accueillent. Je remercie les cardinaux et les vques venus de Rome et des pays voisins, en particulier de Hongrie, de la Rpublique tchque, de Slovaquie et de Lituanie. Chers frres, votre prsence en ce jour est trs prcieuse pour nous. 6. ...N'aimons ni de mots ni de langue, mais en actes et en vrit , crit l'Aptre (1 Jn 3, 18). Frres et surs, apprenons l'cole de la reine sainte Edwige la faon de raliser le commandement de l'amour. Rflchissons sur la vrit polonaise . Rflchissons pour savoir si elle est respecte dans nos maisons, dans les moyens de communication sociale, dans les bureaux publics, dans 151

les paroisses. Ne nous chappe-t-elle pas parfois sous la pression des circonstances ? N'est-elle pas dforme, simplifie ? Est-elle toujours au service de l'amour ? Rflchissons sur la praxis polonaise . Mditons pour savoir si elle est ralise avec prudence. Est-elle systmatique et persvrante ? Est-elle courageuse et magnanime ? Unit-elle ou divise- t-elle les hommes ? Frappe-t-elle certains avec haine ou mpris ? Ou peut-tre y a-t-il trop peu de pratique d'amour, d'amour chrtien ? (cf. St. Wyspianski, Wesele [Noces]). ...N'aimons ni de mots ni de langue, mais en actes et en vrit ! Il y a dix ans, dans une Encyclique sur les problmes du monde contemporain, j'crivais que chaque nation doit explorer et utiliser le plus possible l'espace de sa propre libert (Sollicitudo rei socialis, n. 44). Nous tions alors confronts au problme de la dcouverte de la libert . Aujourd'hui, la Divine Providence nous place face un devoir nouveau : aimer et servir. Aimer en actes et en vrit. La reine sainte Edwige nous enseigne utiliser de cette faon le don de la libert. Elle savait que l'accomplissement de la libert est l'amour, grce auquel l'homme est dispos se confier Dieu et ses frres, leur appartenir. Elle confia donc sa vie et son rgne au Christ et aux nations. qu'elle voulait conduire Lui. Elle donna toute la nation l'exemple de l'amour du Christ et de l'homme, d'un homme assoiff de foi et de science, comme de pain quotidien et de vtements. Dieu veuille qu'aujourd'hui aussi, l'on puise cet exemple, afin que la joie du don de la libert soit entire. Notre reine, sainte Edwige, enseigne-nous aujourd'hui, au seuil du troisime millnaire, la sagesse et l'amour dont tu as fait la voie de ta saintet. Conduis-nous tous, Edwige, au pied du Crucifix de Wawel, afin que nous sachions, comme toi, ce que signifie aimer en actes et en vrit, ce que signifie tre vritablement libres. Prends sous ta protection ta nation et l'glise qui la sert et intercde pour 152

nous auprs de Dieu, afin que la joie ne cesse pas en nous. Rjouistoi, mre Pologne ! Gaude, mater Polonia ! 10 juin 1997 Ne permettez jamais quon vous enlve votre dignit de chrtiens ! Homlie lors de la canonisation de saint Jean de Dukla Le lundi 9 juin, Jean-Paul II a clbr le matin lEucharistie dans la chapelle Saint-Lonard, dans la crypte de la cathdrale de Cracovie, o, il y a cinquante ans, il clbra sa premire messe. Il sest ensuite rendu au cimetire de Rakowice, dans les environs de Cracovie, pour prier sur la tombe o sont enterrs ses parents et son frre. Il est parti dans la soire pour Dukla, pays natal du Bienheureux Jean de Dukla, quil a inscrit au catalogue des saints le lendemain, mardi 10 juin. La crmonie de canonisation de saint Jean de Dukla (environ 1414-1484), religieux Franciscain, sest droule dans la ville voisine de Krosno, une vingtaine de kilomtres de Dukla. Le Pape a prononc lhomlie ci-dessous9. Le soir, Jean-Paul II a regagn laroport de Cracovie pour la crmonie de dpart. Il est arriv Rome 20 h 30. 1. LEsprit du Seigneur est sur moi parce que le Seigneur ma consacr par lonction (Is 61, 1). Ces paroles du prophte Isae, que nous avons entendues dans la premire lecture, furent lues par Jsus dans la synagogue de Nazareth au dbut de son activit publique : LEsprit du Seigneur est sur moi parce que le Seigneur ma consacr par lonction. Il ma envoy porter la Bonne Nouvelle aux pauvres, annoncer aux prisonniers quils sont libres, et aux aveugles quils verront la
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Texte original polonais dans lOsservatore Romano du 13 juin. Traduction, daprs la version italienne dans lOsservatore Romano du 11 juin, titre et sous-titres de la DC.

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lumire, apporter aux opprims la libration, annoncer une anne de bienfaits accords par le Seigneur (Is 61, 1-2). Ce jour-l, dans la synagogue, Jsus annona que ces paroles recevaient leur accomplissement : lEsprit Saint lavait consacr par lonction, en vue de sa mission messianique. Mais ces paroles avaient aussi une valeur qui stend aujourdhui tous ceux qui sont appels et invits par Dieu continuer la mission du Christ. Elles peuvent donc certainement aussi sappliquer Jean de Dukla, quil ma t donn aujourdhui dinscrire parmi les saints de lglise. Je rends grce Dieu de ce que la canonisation du Bienheureux Jean de Dukla puisse avoir lieu dans son pays natal. Son nom et en mme temps la gloire de sa saintet sont unis pour toujours avec Dukla, une petite ville, mme si elle est trs ancienne, situe au pied du mont Cergowa et de la chane du Besckid central. Je connais ces montagnes et cette ville depuis trs longtemps. Je suis venu bien des fois ici quand je me rendais vers les Bieszczady, ou encore dans la direction oppose, partir des Bieszczady, traversant le bas Besckid, jusqu Krynica. Jai pu connatre la population de ce lieu, aimable et hospitalire, mme si elle tait parfois tonne en voyant le groupe de jeunes en promenade dans leurs montagnes avec de lourds sacs dos. Je suis heureux davoir pu revenir ici, davoir pu, entour de ces belles montagnes et au pied du mont Cergowa, proclamer saint de lglise catholique votre compatriote et concitoyen. Jean de Dukla est un des nombreux saints et bienheureux qui ont grandi sur la terre polonaise au cours des XVe et XVIe sicles. Tous taient lis la cit royale de Cracovie. La Facult de thologie, rige par la reine Edwige vers la fin du XIVe sicle, les attirait. Ils animaient la ville universitaire du souffle de leur jeunesse et de leur saintet et, de l, ils se rendaient lEst. Leurs routes les portaient surtout vers Lviv, comme ce fut le cas de Jean de Dukla, qui passa la majeure partie de sa vie dans cette grande ville, centre li la Pologne par des liens trs troits, spcialement depuis lpoque de Casimir le Grand. Saint Jean de Dukla est le Patron de la ville de Lviv et de tout le territoire environnant. 154

Son nom sera dsormais li pour toujours la ville o se droule sa canonisation, Krosno sur la Wislock, mais aussi Przemysl et larchidiocse de Przemysl dont je salue cordialement le pasteur, Mgr Jozef Michalik. Je salue galement son prdcesseur, larchevque Ignacy Tokarczuk, dont le nom sest inscrit tout particulirement dans lhistoire de lglise contemporaine en Pologne. Elle ne peut oublier son grand courage pendant la priode des gouvernements communistes, et avant tout la dtermination quil montra dans ses luttes pour la construction ddifices sacrs ncessaires lglise en Pologne. Je suis heureux que, en cette occasion, il me soit donn de rencontrer encore une fois le cher archevque auquel jtais tellement uni au temps o jtais mtropolite de Cracovie. Je salue cordialement Mgr Boleslaw, qui a t pendant de longues annes vque auxiliaire et qui est aujourdhui vque mrite, et lactuel vque auxiliaire de Przemysl, Mgr Stefan. Je suis heureux de la prsence parmi nous de Mgr Marian Jaworski, archevque de Lviv, ville o il est n et a grandi, o il est revenu comme pasteur de lglise renaissante : Lviv, ville justement appele semper fidelis ! Je salue tous les vques des mtropoles de Przemysl et de Lviv, et aussi les nombreux prtres prsents, diocsains et religieux, les religieuses et vous tous, bien chers frres et surs, habitants de cette terre qui ma tant de fois donn lhospitalit et que jaime de tout mon cur. Jean de Dukla, prdicateur de la bonne doctrine 2. En ce jour o nous procdons la canonisation de Jean de Dukla, nous devons regarder ce que furent la vocation de ce fils spirituel de saint Franois et sa mission, dans un contexte historique plus large. La Pologne avait dj reu le christianisme quatre sicles plus tt. Prs de quatre cents ans staient couls depuis que saint Adalbert avait travaill en Pologne. Les sicles suivants avaient t marqus par le martyre de saint Stanislas, par le progrs de lvanglisation et le dveloppement de lglise sur nos terres. Cela tait d en grande partie lactivit des Bndictins. Au XIVe sicle, les fils de saint Franois dAssise arrivent en Pologne. Le 155

mouvement franciscain trouva dans notre pays un terrain favorable. Il fructifia aussi avec tout un groupe de bienheureux et de saints qui, suivant lexemple du Poverello dAssise, animrent le christianisme polonais dun esprit de pauvret et damour fraternel. la tradition de pauvret vanglique et de simplicit de vie, ils unissaient la connaissance et la sagesse, qui eurent des effets sur leur travail pastoral. On peut dire quils avaient pris au srieux les paroles de la Lettre Timothe que nous avons entendues lors de la seconde lecture de ce jour : Devant Dieu et devant le Christ Jsus qui doit juger les vivants et les morts, je te le demande solennellement, au nom de sa manifestation et de son Rgne : proclame la Parole, interviens temps et contretemps, dnonce le mal, fais des reproches, encourage, mais avec une grande patience et avec le souci dinstruire (2 Tm 4, 1-2). Cette saine doctrine, dj indispensable lpoque de Paul, tait aussi indispensable lpoque o vcut et travailla Jean de Dukla. En ce temps-l aussi ne manquaient pas des gens qui ne supportaient pas la saine doctrine mais qui, selon leurs dsirs, tout seuls, multipliaient les matres pour leur propre compte, tournaient les paules lcoute de la vrit, au profit de rcits mythologiques (cf. 2 Tm 4, 3-4). Les mmes difficults sont encore prsentes. Acceptons donc les paroles de Paul comme si elles sadressaient nous par lintermdiaire de la vie de saint Jean de Dukla, proposes nouveau tous et chacun, en particulier aux prtres, aux religieux et aux religieuses : Mais toi, en toute chose, garde ton bon sens, supporte la souffrance, travaille lannonce de lvangile, accomplis jusquau bout ton ministre (cf. 2 Tm 4, 4). Vous navez quun seul Matre, le Christ. Le plus grand parmi vous sera votre serviteur. Qui slvera sera abaiss, et qui sabaissera sera lev (Mt 23, 10-12). Tel fut bien le programme vanglique que saint Jean de Dukla a ralis au cours de sa vie. Cest un programme christocentrique. Jsus-Christ tait pour lui le seul Matre. Imitant sans rserves lexemple de son Matre et Seigneur, il dsirait par dessus tout servir. L se trouve lvangile de 156

la sagesse, de lamour et de la paix. Il a ralis cet vangile par toute sa vie. Et aujourdhui cette uvre vanglique de Jean de Dukla est parvenue la gloire des autels. En son pays natal, il est proclam saint de lglise universelle. Sa canonisation prend place sur cette route o toute lglise savance, sur la route qui mne au rendezvous du second millnaire de la naissance du Christ. Avec tous ceux qui introduisent lglise qui est en Pologne dans ce tertio millennio adveniente, avec saint Adalbert, saint Stanislas, sainte Edwige, lui aussi, saint Jean de Dukla, est prsent. Et sa canonisation constitue une richesse nouvelle de lglise en sa patrie. Cest peut-tre un complment aux vux que forma un jour Jean Casimir devant la Madone des Grces dans la cathdrale de Lviv. Hommage au travail des agriculteurs 3. Chers frres et surs, en ce lieu do lon voit les champs de bl encore verts qui, lorsquils prendront bientt une teinte dore, commenceront inviter lagriculteur au dur travail pour le pain , en ce lieu, je veux rappeler les paroles que pronona le roi Jean Casimir, en une journe historique, devant le trne de la Madone des Grces en la cathdrale de Lviv. Elles exprimaient une grande sollicitude pour toute la nation, le dsir de la justice et la volont de supprimer les poids qui crasaient ses sujets, spcialement les hommes de la terre. En ce jour, au cours de la canonisation de Jean de Dukla, fils de cette rgion, je veux rendre hommage au travail des agriculteurs. Je mincline avec respect devant cette terre des Bieszczady qui, au cours de lhistoire, a fait lexprience de nombreuses souffrances provoques par les guerres et les conflits, qui est aujourdhui prouve par de nouvelles difficults, spcialement par le manque de travail. Je veux rendre hommage lamour de lagriculteur pour sa terre, parce que cet amour a toujours constitu le fort soutien sur lequel sest appuye lidentit de la nation. Dans les moments de grands dangers, aux moments les plus dramatiques de lhistoire de la nation, cet amour et cet attachement la terre se sont avrs 157

extrmement importants dans la lutte pour la survie. Aujourdhui, une poque de grandes transformations, il nest pas permis de loublier. Je rends aujourdhui hommage aux mains du peuple polonais, ces mains qui travaillent la terre, ces mains qui, de la terre dure et difficile, tirent le pain ncessaire au pays et qui, dans les moments o le danger est prsent, sont prtes le garder et le dfendre. Restez fidles aux traditions de vos anctres. Quand, courbs sur la terre, ils levaient les yeux, ils embrassaient du regard lhorizon, o le ciel se conjugue avec la terre, et ils faisaient monter au ciel une prire pour une bonne rcolte, pour la semence, pour le semeur et pour le bl, pour le pain. Ils commenaient chaque journe et chacun de leurs travaux en invoquant le Nom de Dieu et ils terminaient avec Dieu leur travail de cultivateurs. Restez fidles cette trs ancienne tradition ! Elle exprime la vrit la plus profonde sur le sens et la fcondit de votre travail. Vous serez ainsi semblables au semeur de lvangile. Respectez tout grain de bl qui cache en lui ladmirable puissance de la vie. Respectez aussi la semence de la Parole de Dieu. Que ne disparaisse jamais de la bouche de lagriculteur polonais ces belles salutations Szczesc Boze ( Dieu te soit propice ! ) et Lou soit Jsus-Christ ! . Saluez-vous avec ces paroles, vous transmettant ainsi les souhaits les meilleurs. Ils expriment votre dignit chrtienne. Ne permettez pas quon vous lenlve. On tente de le faire ! Le monde est plein de dangers. Par lintermdiaire des moyens de communication sociale, certains messages parviennent jusque dans les campagnes polonaises. Crez une culture de la campagne dans laquelle, ct des dimensions nouvelles quapporte notre poque, demeure comme auprs dun bon patron un espace pour les choses anciennes, sanctifies par la tradition, confirmes par la vrit des sicles. Appels la saintet En embrassant cette terre de tout cur, je veux aussi vous dire combien japprcie les sacrifices consentis pour construire des 158

difices sacrs. Souvent, partir de votre dur labeur dagriculteur, vous avez su extraire cette obole de la veuve, grce laquelle vous permettez au Christ davoir sa place dans ce coin de Pologne. Que Dieu vous rcompense pour ces belles glises, fruit du travail de vos mains et fruit de votre foi. Et de quelle foi profonde ! Lamour du Seigneur, sans fin je le chante ! , avons-nous dit il y a peu dans le chant entre les lectures (Ps 88, 2). Vous avez construit ces nouvelles glises pour que vous-mmes et les gnrations venir ayez un lieu o chanter les gloires du Seigneur. Il faut sattacher fermement au Christ, le Bon Semeur, et suivre sa voix sur les routes quil nous montre. Et ce sont des routes dinitiatives diverses et multiples, toujours plus nombreuses aujourdhui en Pologne. Je sais quel grand effort est fait pour la promotion des groupes et des institutions caritatives, qui tmoignent de la solidarit envers ceux qui ont besoin daide en ce pays et audel de ses frontires. Nous avons nous-mmes fait lexprience de cette aide dans les annes difficiles : nous devons maintenant savoir donner notre tour, nous souvenir des autres. Notre patrie a aujourdhui besoin du lacat catholique, de ce Peuple de Dieu, quattendent le Christ et lglise. Nous avons besoin de lacs qui comprennent la ncessit dune formation constante de la foi. Comme il est opportun que lAction catholique ait pu renatre dans notre glise en terre polonaise ! Dans votre archidiocse, comme en dautres diocses, elle devient, aux cts dautres mouvements et communauts de prire, une cole de la foi. Avancez avec courage sur ce chemin en vous souvenant que, plus grand sera votre engagement dans la nouvelle vanglisation et dans la vie sociale, plus grande encore sera lexigence dune authentique spiritualit, de ce lien intime avec le Christ et avec lglise qui se nourrit de la prire et de la rflexion sur la Parole de Dieu. Cest une union qui, avec la grce de Dieu, doit imprgner tout mouvement du cur, jusqu la saintet. 4. Chers frres et surs ! La terre sur laquelle nous nous trouvons est imprgne et remplie de la saintet de Jean de Dukla. Ce 159

saint religieux a non seulement rendu clbre cette belle terre de Bieszczady mais, avant tout, il la sanctifie. Vous tes les hritiers de cette saintet. Quand vos posez vos pieds sur cette terre, mettez vos pas dans les siens. Nous ressentons tous ici dune manire mystrieuse le trsor de la gloire de Jsus-Christ qui se manifeste en ses saints (cf. Ep 1, 18). Cette terre a en effet donn de nombreux tmoins authentiques de Jsus-Christ, des personnes qui ont mis pleinement leur confiance en Dieu et ont consacr leur vie lannonce de lvangile. Suivez leurs traces ! Fixez votre regard sur leur vie ! Imitez leurs uvres afin que les hommes en voyant ce que vous faites de bien, rendent gloire votre Pre qui est dans les cieux (cf. Mt 5, 16). Que la foi seme par saint Jean dans les curs de vos anctres grandisse comme un arbre de saintet et porte beaucoup de fruits, et quil demeure (cf. Jn 15, 5) ! Sur cette route, que vous accompagne la Mre du Christ, vnre en de nombreux sanctuaires en ce pays. Je vais bientt couronner les effigies de la Madone de Haczow, de Jaliska et de Wielkie Oczy. Que cet acte soit lexpression de la vnration que nous portons Marie, de notre espoir que, par son intercession, elle nous aide accomplir jusqu la fin la volont de Dieu. lpoque o nous avons clbr le millnaire du baptme de la Pologne, nous avons appris chanter : Marie, Reine de la Pologne, je suis proche de toi, je me souviens de toi, je veille (Appel de Jasna Gora). Nous sommes heureux quavec nous veillent tous les saints Patrons de la Pologne. Nous sommes heureux et nous prions pour la nation polonaise et pour lglise sur notre terre, tertio millennio adveniente. Depuis longtemps, Marie, tu es la Reine de la Pologne Prends sous ta protection toute la nation qui vit pour ta gloire . Amen.

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29 juin 1997 A l'image de Pierre et Paul, chacun est appel poursuivre la mission confie par le Seigneur Dans la matine du 29 juin 1997, solennit des saints Pierre et Paul, le Pape Jean-Paul II a prsid une clbration eucharistique dans la basilique Saint- Pierre, au cours de laquelle il a impos le Pallium vingt-huit Archevques mtropolitains. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon glise (Mt 16, 18). La liturgie de la Parole de ce jour en la solennit des saints Pierre et Paul, prsente deux lments qui semblent en apparence contradictoires, mais qui en ralit se compltent rciproquement. En effet, d'un ct se trouve la vocation extraordinaire des Aptres Pierre et Paul et, de l'autre, les difficults qu'ils ont d affronter pour accomplir la mission reue du Seigneur. Dans le passage vanglique, Jsus s'adresse ainsi SimonPierre, prs de Csare de Philippe : Je te donnerai les clefs du Royaume des Cieux : quoi que tu lies sur la terre, ce sera tenu dans les cieux pour li, et quoi que tu dlies sur la terre, ce sera tenu dans les cieux pour dli (Mt 16, 19). Le Christ annonce ainsi l'institution de l'glise, en la fondant sur le ministre de Pierre qui, en consquence, revt pour celle-ci une signification essentielle et permanente. Lorsque Jsus avait demand qui tait le Fils de Dieu selon les gens, les Aptres avaient rapport diffrentes opinions qui circulaient parmi les Juifs. Mais lorsqu'il leur demanda directement : Mais pour vous, qui suis-je ? (Mt 16, 15), Pierre rpondit au nom des Douze : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant (Mt 16, 16). Pierre effectua sa profession de foi dans le Christ et cette foi constitue le fondement solide du Peuple de la Nouvelle Alliance. 161

L'glise n'est pas en premier lieu une structure sociale ; elle est la communaut de ceux qui partagent la mme foi que Pierre et les Aptres ; la Communaut de ceux qui proclament l'unique foi apostolique. Cette profession de foi commune reprsente l'authentique raison d'tre de l'glise elle-mme comme institution visible : elle en motive et en soutien chaque projet et initiative. 2. Nous coutons nouveau ces paroles de Jsus, le jour o nous rappelons avec vnration les saints Aptres Pierre et Paul. Les Pres aimaient les comparer deux colonnes, sur lesquelles repose la construction visible de l'glise. Selon l'antique tradition, la liturgie les clbre ensemble, en commmorant le mme jour leur glorieux martyre : Pierre, dont la tombe se trouve sur cette Colline vaticane, et Paul, dont le spulcre est vnr prs de la via Ostiense. Tous deux ont scell de leur sang le tmoignage rendu au Christ travers la prdication et le ministre ecclsial. La liturgie d'aujourd'hui souligne bien ce tmoignage, laissant galement entrevoir la raison profonde pour laquelle il fallait que la foi professe par la bouche des deux Aptres soit galement couronne par l'preuve suprme du martyre. 3. Cette raison ressort du passage des Actes des Aptres, qui vient d'tre proclam, ainsi que du Psaume responsorial et de l'extrait de la Lettre Timothe, et elle est propose de faon synthtique dans le refrain du Psaume responsorial : Bni Yahv qui libre ses amis (cf. Ps 33, 5). La premire Lecture rappelle la libration miraculeuse de Pierre de la prison de Jrusalem, o il avait t emprisonn par le roi Hrode. Dans la seconde Lecture, Paul affirme, en rsumant presque toute l'activit apostolique et missionnaire : Et j'ai t dlivr de la gueule du lion (2 Tm 4, 17). L'un et l'autre tmoignage indiquent, dans un certain sens, le chemin commun parcouru par les deux Aptres. Tous deux furent invits par le Christ annoncer l'vangile dans un contexte hostile l'uvre du salut. Pierre fit dj l'exprience de cette rsistance Jrusalem, o Hrode, pour gagner 162

la faveur des Juifs, le jeta en prison dans l'intention de le faire comparatre devant le peuple (Ac 12, 4). Mais il fut sauv de faon miraculeuse des mains d'Hrode, et il put ainsi mener bien sa mission vanglisatrice, tout d'abord Jrusalem puis Rome, en plaant toutes ses nergies au service de l'glise naissante. Paul, envoy par le Ressuscit dans de nombreuses villes et au milieu de populations paennes appartenant l'empire romain, rencontra galement de fortes rsistances,.tant de la part de ses concitoyens que des autorits civiles. Ses lettres constituent un splendide tmoignage de ces difficults et du grand combat qu'il dut mener pour la cause de l'vangile. A la fin de sa mission, il pouvait crire : Quant moi, je suis dj rpandu en libation et le moment de mon dpart est venu. J'ai combattu jusqu'au bout le bon combat, j'ai achev ma course, j'ai gard la foi (2 Tm 4, 6- 7). Pierre et Paul, chacun travers sa vie personnelle et ecclsiale, tmoignent que le Seigneur ne les abandonna jamais, mme au cours des preuves trs difficiles. Il se trouvait avec Pierre pour le librer des mains des opposants Jrusalem ; il se trouvait avec Paul dans ses incessants efforts apostoliques, pour lui communiquer la force de sa grce, afin de faire de lui un vaillant annonciateur de l'vangile au bnfice des nations (cf. 2 Tm 4, 17). 4. L'glise est appele approfondir son lien avec le tmoignage des Aptres Pierre et Paul. En clbrant la solennit liturgique d'aujourd'hui, les communauts chrtiennes du monde entier renforcent entre elles les liens d'unit fonds sur la profession de la mme foi dans le Christ et sur la charit fraternelle. Un signe loquent de cette communion ecclsiale est le rite de l'imposition du Saint Pallium par le Successeur de Pierre aux nouveaux Archevques mtropolitains provenant de diffrentes nations. Trs chers frres dans l'piscopat ! Je suis heureux de vous accueillir l'occasion de cette solennelle clbration, au cours de 163

laquelle vous recevrez le Pallium, comme signe d'unit avec le sige de Pierre et de partage de la mission, confie par le Christ aux Aptres et leurs successeurs, d'annoncer l'vangile toutes les nations. Je dsire avec vous saluer et embrasser avec affection les communauts ecclsiales qui vous sont confies, en demandant au Seigneur l'abondance des dons de l'Esprit pour vos fidles. 5. Le tmoignage de foi et la lutte difficile que les Aptres Pierre et Paul durent affronter cause de l'vangile, si on les considre d'un point de vue purement humain, se terminrent par un chec. En cela, ils suivirent galement fidlement le modle du Christ. En effet, toujours d'un point de vue humain, la mission du Christ, condamn mort et crucifi, se termina par un chec. Toutefois, les deux Aptres, gardant le regard fix sur le Mystre pascal, ne doutrent pas que prcisment ce qui apparaissait comme un chec aux yeux du monde, constituait en ralit le dbut de la ralisation du plan de Dieu. Il s'agissait de la victoire sur les forces du mal, remporte tout d'abord par le Christ, puis par ses disciples, travers la foi. Toute la communaut des croyants repose sur le fondement sr de la foi apostolique et rend grce au Christ pour le roc solide, sur lequel sa vie ainsi que sa mission sont construites. Que le Seigneur, qui nous rjouit aujourd'hui avec le souvenir glorieux des Aptres Pierre et Paul, nous accorde d'couter avec un cur docile, de conserver avec dvotion et de transmettre avec fidlit leur enseignement, afin que l'annonce vanglique atteigne toutes les extrmits de la terre. Amen ! 15 aot 1997 Le sens plnier de notre vocation chrtienne

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En regardant Marie, nous comprenons mieux la valeur relative des honneurs terrestres Dans la matine du vendredi 15 aot 1997, le Pape Jean-Paul II a prsid une clbration eucharistique en la solennit de l'Assomption, dans la cour du Palais pontifical de Castel Gandolfo. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. La Reine resplendit, Seigneur, ta droite (Psaume responsorial). La liturgie de ce jour nous place face l'icne resplendissante de la Vierge leve au ciel tout en conservant l'intgrit de son me et de son corps. Dans la splendeur de la gloire cleste brille Celle qui, en vertu de son humilit, s'est montre grande devant le Trs Haut au point que toutes les gnrations l'appellent bienheureuse (cf. Lc 1, 48). A prsent, elle sige en tant que Reine ct de son Fils, dans la batitude ternelle du paradis et, d'en haut, elle regarde ses enfants. Nous nous adressons Elle avec cette certitude rconfortante et nous l'invoquons pour ceux qui sont ses fils : pour l'glise et pour toute l'humanit, afin que tous, en imitant sa fidlit la suite du Christ, puissent parvenir la patrie dfinitive du ciel. 2. La Reine resplendit, Seigneur, ta droite . Premire de ceux qui sont rachets par le sacrifice pascal du Christ, Marie resplendit aujourd'hui comme notre Reine nous tous, plerins vers la vie immortelle. En Elle, leve au ciel, nous est manifest le destin ternel qui nous attend au-del du mystre de la mort : un destin de bonheur complet dans la gloire divine. Cette perspective surnaturelle soutient notre plerinage quotidien. Marie est notre Matresse de vie. En La regardant, nous comprenons mieux la valeur relative des honneurs terrestres et le sens plnier de notre vocation chrtienne.

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De sa naissance son assomption glorieuse, son existence s'est droule selon l'itinraire de la foi, de l'esprance et de la charit. Ce sont ces vertus, qui ont fleuri dans un cur humble et abandonn la volont de Dieu, qui ornent sa prcieuse et imprissable couronne de Reine. Ce sont ces vertus que. le. Seigneur demande chaque croyant, pour l'admettre dans la gloire de sa Mre elle-mme. Le texte de l'Apocalypse, qui vient d'tre proclam, parle de l'norme dragon rouge qui reprsente la tentation ternelle laquelle l'homme doit faire face : prfrer le mal au bien, la mort la vie, le plaisir facile du dsengagement au chemin exigeant mais gratifiant de la saintet pour laquelle chaque homme a t cr. Dans la lutte contre l'norme Dra- gon, l'antique Serpent, le Diable ou le Satan, comme on l'appelle, le sducteur du monde entier (Ap 12, 9), apparat le signe grandiose de la Vierge victorieuse, Reine de gloire assise la droite du Seigneur. Et dans cette lutte spirituelle, l'aide qu'elle apporte l'glise apparat dterminante pour parvenir la victoire dfinitive sur le mal. 3. La Reine resplendit, Seigneur, ta droite . Marie brille sur la terre en attendant la venue du jour du Seigneur [...] comme un signe d'esprance assure et de consolation devant le Peuple de Dieu en plerinage (Lumen gentium, n. 68). Mre attentionne pour tous, elle soutient l'effort des croyants et les encourage persvrer dans leur engagement. Je pense ici tout particulirement aux jeunes, qui sont les plus exposs aux sollicitations et aux tentations de mythes phmres et de faux matres. Chers jeunes, tournez-vous vers Marie et invoquez-la avec confiance ! La Journe mondiale de la Jeunesse, qui commencera dans quelques jours Paris, vous offrira l'occasion de faire encore une fois l'exprience de sa sollicitude maternelle. Marie vous aidera vous sentir une partie intgrante de l'glise, et elle vous poussera

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ne pas craindre d'assumer vos responsabilits de tmoins crdibles de l'amour de Dieu. Aujourd'hui, l'Assomption vous montre o conduisent l'amour et la pleine fidlit au Christ sur la terre : jusqu' la joie ternelle du ciel. 4. Marie, Femme vtue de soleil, face aux souffrances invitables et aux difficults de chaque jour, aide-nous tourner notre regard vers le Christ. Aide-nous ne pas craindre de le suivre jusqu'au bout, mme lorsque la croix nous semble trop lourde. Fais-nous comprendre que c'est l la seule voie qui conduit au sommet du salut ternel. Et du ciel, o tu resplendis, Reine et Mre de misricorde, veille sur chacun de tes fils. Guide-les pour aimer, adorer et servir Jsus, le fruit bni de ton sein, clmente, pieuse, douce Vierge Marie ! 22 aot 1997 La Batification de Frdric Ozanam Notre-Dame de Paris Aprs avoir quitt vers 8 h 30 la nonciature apostolique, o il a rsid pendant tout son sjour parisien, Jean-Paul II sest rendu vendredi matin 22 aot la cathdrale Notre-Dame de Paris pour la conclbration eucharistique au cours de laquelle il a proclam bienheureux celui que lon considre comme le principal fondateur de la Socit de Saint-Vincent-de-Paul, Frdric Ozanam, prcurseur du catholicisme social (1813-1853). Le Pape tait entour de quelque 300 vques et de nombreux prtres. Sur le parvis de la cathdrale, environ 7 000 personnes avaient trouv place, la cathdrale se rvlant trop petite pour contenir la foule des hritiers spirituels de Frdric Ozanam et les reprsentants de la Famille vincentienne. Nous donnons ci-dessous la demande de 167

batification adresse par le cardinal Lustiger au Pape, la rponse du Pape et lhomlie de Jean-Paul II10 :
Prsentation par le cardinal Jean-Marie Lustiger

TRS SAINT PRE, Archevque de Paris, je vous demande de bien vouloir inscrire au nombre des bienheureux Frdric Ozanam, vnr jusquici comme vrai Serviteur de Dieu. Il est n Milan le 23 avril 1813. Il a t baptis le 13 mai suivant. Il est le cinquime enfant dune famille lyonnaise de quatorze enfants, dont quatre seulement survivront. Son pre est un mdecin, passionn pour les sciences, les arts et le travail. Il est habit dune foi profonde, ce qui est fort rare en ce temps. Il sert les pauvres avec une charit inlassable. Sa mre est une chrtienne active trs proche des femmes qui sont charges de veiller les malades. Sa famille quitte lItalie et revient dfinitivement Lyon et il entre en 1822 au collge royal de cette ville. Nous avons du mal imaginer latmosphre qui y rgne cette poque. Elle est trs hostile la foi, et les nouveaux lves y subissent de fortes pressions antireligieuses. Un rapport de police signale ceci : Si les nouveaux lves je le cite se disent religieux, on les tourmente jusqu ce quon ait obtenu une sorte de rtractation fin de citation. quinze ans, Frdric traverse une crise dont il dira, je le cite : Je me demandais pourquoi je croyais, je doutais . Son professeur de philosophie, un prtre, labb Noiraud, lui permet de franchir cette tape en lui expliquant quil ne faut exclure, ni lexprience, ni la raison pure, ni la tradition, cest--dire la rvlation chrtienne, ce qui est dj remarquable dans le climat philosophique de lpoque. Dsormais, la foi de Frdric sera
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Textes du Secrtariat des JMJ. Sous-titres de la DC.

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intrpide. En 1830, il entre dans la vie professionnelle, il est clerc davou, et je le cite nouveau : Au milieu des blasphmes et des conversations infmes de mes camarades de travail, jai un besoin immense de religion, et non seulement de christianisme, mais de catholicisme encore . Et voil quen novembre 1831, il vient faire ses tudes de droit Paris. Il sort de cette crise spirituelle, je le cite nouveau : Jai promis Dieu de vouer mes jours au service de cette vrit qui me donnait la paix . Et voil quavec quelques amis, Lyonnais comme lui, il participe des dbats dides . Cela ne lui suffit pas. Je le cite encore : Il faut joindre laction la parole, affirmer par des uvres, la vitalit de notre foi . Le 23 avril 1833, jour de ses 20 ans, chez Emmanuel Bailly, dans le quartier de Saint-Sulpice, lextrmit du quartier Latin, ils sont sept, donner naissance ce quils nommeront : une Socit de charit. La devise de la Rpublique et lvangile La Socit de Saint-Vincent-de-Paul vient de natre. Non sans rsistance, Frdric lempche de devenir un petit groupe ferm. Ce qui assure bien sr un bel essor ces confrences qui se multiplient en province. Il souligne alors, je le cite encore : Le rle mdiateur que notre titre de chrtien nous rend obligatoire . la mme poque, pour dfendre le catholicisme face la critique rationaliste particulirement violente, avec ses amis, parmi lesquels Chateaubriand, Montalembert, Lamartine, il demande mon prdcesseur, larchevque de Paris, Mgr de Queslin, dtablir des confrences publiques. Mgr de Queslin en confie la mission labb Lacordaire, pour le carme 1835, et en ce carme, et en cette anne l, pour la premire fois, la voix de Lacordaire retentit du haut de cette chaire, et cest Frdric Ozanam que nous le devons. Attir par la littrature italienne, il fera connatre saint Franois dAssise, dont il publie les Fioretti, et, en 1839, il prsente sa thse 169

de doctorat sur Dante et la philosophie catholique du XIIIe sicle. Ce sicle o tant de grands thologiens enseignrent lUniversit de Paris. Docteur en droit, docteur s lettres, agrg 27 ans, il est professeur supplant la Sorbonne, et il va inaugurer la vivante tradition des universitaires catholiques. Ainsi, ferat-il reconnatre la place des intellectuels chrtiens dans la socit. Il pouse alors Amlie Soulacroix, fille du recteur de lAcadmie de Lyon. De leur mariage natra une fille unique, Marie. Dans le mme temps, Frdric Ozanam suit avec attention lvolution de lglise dans le monde entier. Il noublie pas les Polonais et les drames quils traversent, ni les Irlandais. Il contribue luvre de la propagation de la foi, car, dit-il, cest encore lui que je cite : Elle habitue pratiquer cette admirable doctrine de la communion des saints, qui en chacun de nos frres, nous dcouvre un membre de la personne de notre Seigneur Jsus Christ . Il est lun des prcurseurs du catholicisme social. Il entend aussi rconcilier la science et la foi. Montrer rigoureusement le rle de lglise dans le progrs de la civilisation. Il se rjouit avec lglise, il souffre avec elle. Dans le domaine politique, il milite pour lalliance du catholicisme et de la libert, souffrant des remous provoqus en Europe par les rvolutions de 1848, et principalement Paris, o un autre de mes prdcesseurs, Mgr Affre, meurt tu sur une barricade en prchant la rconciliation. Et Ozanam crit : Au fond, la devise des rpublicains : Libert, galit, Fraternit, cest lvangile mme. Rien nest perdu si nous empchons quon sen carte . Phrase prmonitoire du rappel que vous avez souvent fait, Trs Saint Pre, du sens vanglique de ces trois mots inscrits au fronton de tous nos difices publics. Ozanam connatra lchec de ses esprances, en partie sur le 170

terrain ecclsial ou religieux, comme dans le domaine politique et social. Lui qui est libral, social et dmocrate, une association alors fort rare. En 1849, il note : Nous tions des serviteurs inutiles . En 1846, il est titulaire de sa chaire en Sorbonne depuis deux ans. Il commence souffrir dune maladie dont il ne gurira pas. Six annes plus tard, il est contraint dabandonner son enseignement. Il garde en lui lesprance qui donne un sens nos vies marques par les preuves, le dcouragement ou lchec. Il meurt quarante ans, ayant dj vu les prmices de la moisson quil a contribu faire lever, par toute son existence de baptis. Il vit le mystre de la mort et de la Rsurrection du Seigneur. Merci, Trs Saint Pre, en dclarant Frdric Ozanam bienheureux, de le donner comme modle et exemple de saintet pour les lacs. Rponse du Saint-Pre Par notre autorit apostolique, accueillant le vu de notre frre Jean-Marie Lustiger, archevque de Paris, et de beaucoup dautres frres dans lpiscopat, de nombreux fidles, et aprs avoir entendu lavis de la Congrgation pour la cause des Saints, nous dclarons que dornavant, le vnrable Frdric Ozanam, peut tre appel bienheureux et que, le 9 septembre, on pourra clbrer sa fte chaque anne, selon les rgles et dans les lieux prvus par le droit, au nom du Pre et du Fils et du Saint Esprit. Homlie de Jean-Paul II 1. Lamour vient de Dieu (1 Jn 4,7). Lvangile de ce jour nous prsente la figure du bon Samaritain. Par cette parabole, le Christ veut montrer ses auditeurs qui est le prochain cit dans le plus grand commandement de la Loi divine : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me, de toute ta force et de tout ton esprit, et ton prochain comme toi-mme (Lc 10, 27). Un docteur de la Loi demandait que faire pour avoir part la vie ternelle : il trouva dans ces paroles la rponse dcisive. Il savait que 171

lamour de Dieu et du prochain est le premier et le plus grand des commandements. Malgr cela, il demande : Et qui donc est mon prochain ? (Lc 10, 29). Le fait que Jsus propose un Samaritain en exemple pour rpondre cette question est significatif. En effet, les Samaritains ntaient pas particulirement estims par les Juifs. De plus, le Christ compare la conduite de cet homme celle dun prtre et dun lvite qui virent lhomme bless par les brigands gisant demi mort sur la route, et qui passrent leur chemin sans lui porter secours. Au contraire le Samaritain, qui vit lhomme souffrant, fut saisi de piti (Lc 10, 33) ; sa compassion lentrana toute une srie dactions. Dabord il pansa les plaies, puis il porta le bless dans une auberge pour le soigner ; et, avant de partir, il donna laubergiste largent ncessaire pour soccuper de lui (cf. Lc 10, 3435). Lexemple est loquent. Le docteur de la Loi reoit une rponse claire sa question : qui est mon prochain ? Le prochain, cest tout tre humain, sans exception. Il est inutile de demander sa nationalit, son appartenance sociale ou religieuse. Sil est dans le besoin, il faut lui venir en aide. Cest ce que demande la premire et la plus grande Loi divine, la loi de lamour de Dieu et du prochain. Appel aimer Fidle ce commandement du Seigneur, Frdric Ozanam, a cru en lamour, lamour que Dieu a pour tout homme. Il sest luimme senti appel aimer, donnant lexemple dun grand amour de Dieu et des autres. Il allait vers tous ceux qui avaient davantage besoin dtre aims que les autres, ceux auxquels Dieu Amour ne pouvait tre effectivement rvl que par lamour dune autre personne. Ozanam a dcouvert l sa vocation, il y a vu la route sur laquelle le Christ lappelait. Il a trouv l son chemin vers la saintet. Et il la parcouru avec dtermination. 2. Lamour vient de Dieu . Lamour de lhomme a sa source dans la Loi de Dieu ; la premire Lecture de lAncien Testament le montre. Nous y trouvons une description dtaille des actes de lamour du prochain. Cest comme une prparation biblique la 172

parabole du bon Samaritain. La deuxime Lecture, tire de la premire Lettre de saint Jean, dveloppe ce que signifie la parole lamour vient de Dieu . LAptre crit ses disciples : Mes bien-aims, aimons-nous les uns les autres, puisque lamour vient de Dieu. Tous ceux qui aiment sont enfants de Dieu et ils connaissent Dieu. Celui qui naime pas ne connat pas Dieu, car Dieu est amour (1 Jn 4, 7-8). Cette parole de lAptre est vraiment le cur de la Rvlation, le sommet vers lequel nous conduit tout ce qui a t crit dans les vangiles et dans les Lettres apostoliques. Saint Jean poursuit : Voici quoi se reconnat lamour : ce nest pas nous qui avons aim Dieu, cest lui qui nous a aims, et il a envoy son Fils qui est la victime offerte pour nos pchs (ibid., 10). La rdemption des pchs manifeste lamour que nous porte le Fils de Dieu fait homme. Alors, lamour du prochain, lamour de lhomme, ce nest plus seulement un commandement. Cest une exigence qui dcoule de lexprience vcue de lamour de Dieu. Voil pourquoi Jean peut crire : Puisque Dieu nous a tant aims, nous devons aussi nous aimer les uns les autres (1 Jn 4, 11). Lenseignement de la Lettre de Jean se prolonge ; lAptre crit : Dieu, personne ne la jamais vu. Mais si nous nous aimons les uns les autres, Dieu demeure en nous, et son amour atteint en nous sa perfection. Nous reconnaissons que nous demeurons en lui, et lui en nous, ce quil nous donne part son Esprit (1 Jn 4,1213). Lamour est donc la source de la connaissance. Si, dun ct, la connaissance est une condition de lamour, dun autre ct, lamour fait grandir la connaissance. Si nous demeurons dans lamour, nous avons la certitude de laction de lEsprit Saint qui nous fait participer lamour rdempteur du Fils que le Pre a envoy pour le salut du monde. En connaissant le Christ comme Fils de Dieu, nous demeurons en Lui et, par Lui, nous demeurons en Dieu. Par les mrites du Christ, nous avons cru en lamour, nous connaissons lamour que Dieu a pour nous, nous savons que Dieu est amour (cf. 1 173

Jn 4, 16). Cette connaissance par lamour est en quelque sorte la cl de vote de toute la vie spirituelle du chrtien. Qui demeure dans lamour demeure en Dieu, et Dieu en lui (ibid.). 3. Dans le cadre de la Journe mondiale de la Jeunesse, qui a lieu Paris cette anne, je procde aujourdhui la batification de Frdric Ozanam. Je salue cordialement Monsieur le cardinal JeanMarie Lustiger, archevque de Paris, ville o se trouve le tombeau du nouveau bienheureux. Je me rjouis aussi de la prsence cet vnement dvques de nombreux pays. Je salue avec affection les membres de la Socit de Saint-Vincent-de-Paul venus du monde entier pour la batification de leur fondateur principal, ainsi que les reprsentants de la grande famille spirituelle hritire de lesprit de Monsieur Vincent. Les liens entre Vincentiens furent privilgis ds les origines de la Socit puisque cest une Fille de la Charit, sur Rosalie Rendu, qui a guid le jeune Frdric Ozanam et ses compagnons vers les pauvres du quartier Mouffetard, Paris. Chers disciples de saint Vincent de Paul, je vous encourage mettre en commun vos forces, pour que, comme le souhaitait celui qui vous inspire, les pauvres soient toujours mieux aims et servis, et que Jsus Christ soit honor en leurs personnes ! Un engagement effectif au service des pauvres 4. Frdric Ozanam aimait tous les dmunis. Ds sa jeunesse, il a pris conscience quil ne suffisait pas de parler de la charit et de la mission de lglise dans le monde : cela devait se traduire par un engagement effectif des chrtiens au service des pauvres. Il rejoignait ainsi lintuition de Monsieur Vincent : Aimons Dieu, mes frres, aimons Dieu, mais que ce soit aux dpens de nos bras, que ce soit la sueur de nos visages (Saint Vincent de Paul, XI, 40). Pour le manifester concrtement, lge de vingt ans, avec un groupe damis, il cra les Confrences de Saint-Vincent-de-Paul, dont le but tait laide aux plus pauvres, dans un esprit de service et de partage. Trs vite, ces Confrences se rpandirent en dehors de France, dans tous les pays dEurope et du monde. Moi-mme, comme tudiant, 174

avant la Deuxime Guerre mondiale, je faisais partie de lune dentre elles. Dsormais lamour des plus misrables, de ceux dont personne ne soccupe, est au cur de la vie et des proccupations de Frdric Ozanam. Parlant de ces hommes et de ces femmes, il crit : Nous devrions tomber leurs pieds et leur dire avec lAptre : Tu es Dominus meus. Vous tes nos matres et nous serons vos serviteurs ; vous tes pour nous les images sacres de ce Dieu que nous ne voyons pas et, ne sachant pas laimer autrement, nous laimons en vos personnes ( Louis Janmot). 5. Il observe la situation relle des pauvres et cherche un engagement de plus en plus efficace pour les aider grandir en humanit. Il comprend que la charit doit conduire travailler au redressement des injustices. Charit et justice vont de pair. Il a le courage lucide dun engagement social et politique de premier plan une poque agite de la vie de son pays, car aucune socit ne peut accepter la misre comme une fatalit sans que son honneur nen soit atteint. Cest ainsi quon peut voir en lui un prcurseur de la Doctrine sociale de lglise, que le Pape Lon XIII dveloppera quelques annes plus tard dans lEncyclique Rerum novarum. Face aux pauvrets qui accablent tant dhommes et de femmes, la charit est un signe prophtique de lengagement du chrtien la suite du Christ. Jinvite donc les lacs et particulirement les jeunes faire preuve de courage et dimagination pour travailler ldification de socits plus fraternelles o les plus dmunis seront reconnus dans leur dignit et trouveront les moyens dune existence respectable. Avec lhumilit et la confiance sans limites dans la Providence, qui caractrisaient Frdric Ozanam, ayez laudace du partage des biens matriels et spirituels avec ceux qui sont dans la dtresse ! La recherche et la communication de la charit 6. Le bienheureux Frdric Ozanam, aptre de la charit, poux 175

et pre de famille exemplaire, grande figure du lacat catholique du dix-neuvime sicle, a t un universitaire qui a pris une part importante au mouvement des ides de son temps. tudiant, professeur minent Lyon puis Paris, la Sorbonne, il vise avant tout la recherche et la communication de la vrit, dans la srnit et le respect des convictions de ceux qui ne partagent pas les siennes. Apprenons dfendre nos convictions sans har nos adversaires, crivait-il, aimer ceux qui pensent autrement que nous, [] plaignons-nous moins de notre temps et plus de nous-mmes (Lettres, 9 avril 1851). Avec le courage du croyant, dnonant tous les gosmes, il participe activement au renouveau de la prsence et de laction de lglise dans la socit de son poque. On connat aussi son rle dans linstitution des Confrences de Carme en cette cathdrale Notre-Dame de Paris, dans le but de permettre aux jeunes de recevoir un enseignement religieux renouvel face aux grandes questions qui interrogent leur foi. Homme de pense et daction, Frdric Ozanam demeure pour les universitaires de notre temps, enseignants et tudiants, un modle dengagement courageux capable de faire entendre une parole libre et exigeante dans la recherche de la vrit et la dfense de la dignit de toute personne humaine. Quil soit aussi pour eux un appel la saintet ! 7. Lglise confirme aujourdhui le choix de vie chrtienne fait par Ozanam ainsi que le chemin quil a emprunt. Elle lui dit : Frdric, ta route a t vraiment la route de la saintet. Plus de cent ans ont pass, et voici le moment opportun pour redcouvrir ce chemin. Il faut que tous ces jeunes, presque de ton ge, qui sont rassembls si nombreux Paris, venant de tous les pays dEurope et du monde, reconnaissent que cette route est aussi la leur. Il faut quils comprennent que, sils veulent tre des chrtiens authentiques, ils doivent prendre ce mme chemin. Quils ouvrent mieux les yeux de leur me aux besoins si nombreux des hommes daujourdhui. Quils comprennent ces besoins comme des dfis. Que le Christ les appelle, chacun par son nom, afin que chacun puisse dire : voil ma route ! Dans les choix quils feront, ta saintet, Frdric, sera 176

particulirement confirme. Et ta joie sera grande. Toi qui vois dj de tes yeux Celui qui est amour, sois aussi un guide sur tous les chemins que ces jeunes choisiront, en suivant aujourdhui ton exemple ! 23 aot 1997 Proclamez dans chacun de vos pays les mer veilles de Dieu Homlie lors de la messe pour le Forum des jeunes Organis avant chaque Journes mondiales de la Jeunesse, le VIe Forum international des jeunes sest droul, du 14 au 18 aot, lcole polytechnique Palaiseau. Ce Forum, organis par le Conseil pontifical pour les Lacs, a runi 320 jeunes dlgus de 135 pays et de 40 mouvements, associations et communauts internationales, impliqus dans la pastorale de la jeunesse. Des invits orthodoxes et protestants staient joints eux. Cest devant ces reprsentants de tous les jeunes du monde que Jean-Paul II a clbr la messe, le samedi 23 aot 9 h, en lglise Saint-tiennedu-Mont. Il a prononc lhomlie suivante11 : 1. Que tous les peuples te connaissent, Seigneur ! Ces paroles de la liturgie daujourdhui sadressent dabord vous, reprsentants de toutes les nations qui participez la Journe mondiale de la Jeunesse Paris. Votre prsence tmoigne de laccomplissement de la mission que les Aptres ont reue du Christ aprs sa rsurrection : Allez donc ! De toutes les nations faites des disciples, baptisez-les au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit (Mt 28, 19). Vous tes les reprsentants des peuples o lvangile a t annonc et accueilli, des peuples dont les cultures en ont dj t imprgnes et transfigures. Vous tes ici, non seulement parce que vous avez reu la foi et le baptme, mais aussi parce que vous dsirez transmettre cette foi aux autres. Il y a tant de curs qui attendent lvangile ! Le cri de la liturgie de ce jour peut prendre tout son sens
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sur vos lvres : Que toutes les nations te connaissent, Seigneur ! . 2. La Journe internationale de la Jeunesse a clairement une dimension missionnaire. La liturgie le manifeste aujourdhui. La premire Lecture du Livre dIsae dit : Comme il est beau de voir courir sur les montagnes le messager qui annonce la paix, le messager de la bonne nouvelle, qui annonce le salut, celui qui vient dire la cit sainte : Il est roi, ton Dieu ! (52, 7). Le prophte pense certainement au Messie alors attendu. Ce sera le Christ, le Messie, qui annoncera dabord la Bonne Nouvelle. Mais, cette Bonne Nouvelle, il la transmettra aux Aptres. Par leur participation sa mission prophtique, sacerdotale et royale, ceux-ci, et leur suite tout le Peuple de Dieu de la Nouvelle Alliance, en deviendront les messagers dans le monde entier. Les paroles du Prophte les concernent donc : Comme il beau de voir courir sur les montagnes le messager qui annonce la Bonne Nouvelle . Devenir une terre fertile pour lvangile. Ces paroles vous concernent, vous qui tes runis ici, vous qui participez la Journe mondiale de la Jeunesse de toutes les nations sous le soleil. Votre rassemblement est comme une nouvelle Pentecte. Et il faut quil en soit ainsi ! Il faut que, comme les Aptres au Cnacle et au-del de la perception de nos sens, nous entendions le bruit, lirruption dun vent violent, quapparaissent sur la tte de tous ceux qui sont ici les langues de feu de lEsprit Saint, et que tous commencent proclamer dans les diffrentes langues les merveilles de Dieu (cf. Ac 2, 1-4). Alors vous serez, pour le troisime millnaire, les tmoins de la Bonne Nouvelle. 3. La lecture de lvangile de saint Matthieu nous remmore la parabole du semeur. Nous la connaissons, mais les paroles de lvangile, nous pouvons les relire sans cesse et y trouver toujours une nouvelle lumire. Voil donc le semeur sorti pour semer. Tandis quil semait, des grains sont tombs sur le chemin, dautres sur le sol pierreux, dautres dans les ronces, dautres enfin sur la bonne terre et 178

ceux-l seulement ont donn du fruit (cf. Mt 13, 3-8). Jsus ne sest pas content de prsenter la parabole, il la explique. coutons nous aussi lexplication de la parabole du semeur. Les grains tombs sur le chemin dsignent ceux qui coutent la parole sur le Royaume de Dieu, mais ne la comprennent pas ; survient le Mauvais et il emporte ce qui a t sem dans leur cur (cf. Mt 13, 19). Le Mauvais marche souvent sur cette route, et il semploie empcher que la semence germe dans le cur des hommes. Telle est la premire comparaison. La deuxime est celle du grain tomb sur le sol pierreux. Ce sol dsigne les personnes qui coutent la parole et laccueillent aussitt avec joie, mais qui nont pas de racines en elles et sont inconstantes. Quand vient la tribulation ou la perscution cause de la Parole, elles tombent aussitt (cf. Mt 13, 20-21). Quelle psychologie dans cette comparaison du Christ ! Nous connaissons bien, en nous et autour de nous, linconstance de personnes dpourvues des racines qui peuvent faire crotre la parole ! Le troisime cas est celui du grain tomb dans les ronces. Le Christ explique quil pense aux personnes qui coutent les paroles mais qui, cause de leurs soucis dans ce monde et de leur attachement leurs richesses, touffent la parole qui ne donne pas de fruit (cf. Mt 13, 22). Enfin, la semence tombe dans la terre fertile reprsente ceux qui coutent la parole et la comprennent, et la parole porte du fruit en eux (cf. Mt 13, 23). Toute cette parabole magnifique nous parle aujourdhui, comme elle parlait aux auditeurs de Jsus il y a deux mille ans. Pendant cette rencontre mondiale de la jeunesse, devenons une terre fertile qui reoit la semence de lvangile et qui porte du fruit ! Prire au Saint-Esprit 4. Conscients des timidits de lme humaine pour accueillir la Parole de Dieu, adressons lEsprit cette ardente prire liturgique : Veni, Creator Spiritus ; Mentes tuorum visita, Imple superna gratia, 179

Qu tu creasti pectora. (Viens en nous, Esprit Crateur ; Visite les mes des tiens ; Remplis de la grce den-haut ; Les curs de tes cratures !). Par cette prire, nous ouvrons nos curs, en suppliant lEsprit de les remplir de lumire et de vie. Esprit de Dieu, rends-nous disponibles ta visite, fais grandir en nous la foi en la Parole qui sauve. Sois la source vive de lesprance qui germe en nos vies. Sois en nous le souffle damour qui nous transforme et le feu de charit qui nous pousse nous donner nous-mmes travers le service de nos frres. Toi que le Pre nous a envoy, enseigne-nous toute chose et fais-nous saisir la richesse de la parole du Christ. Affermis en nous lhomme intrieur, fais-nous passer de la crainte la confiance, afin que jaillisse en nous la louange de ta gloire. Sois la lumire qui vient remplir le cur des hommes et leur donner le courage de te chercher sans relche. Toi, lEsprit de vrit, introduis-nous dans la Vrit tout entire pour que nous proclamions avec fermet le mystre du Dieu vivant qui agit dans notre histoire. claire-nous sur le sens ultime de cette histoire. loigne de nous les infidlits qui nous sparent de toi, carte de nous le ressentiment et la division, fais grandir en nous un esprit de fraternit et dunit pour que nous sachions btir la cit des hommes dans la paix et la solidarit qui nous viennent de Dieu. Fais-nous dcouvrir que lamour est au plus intime de la vie divine et que nous sommes appels y participer. Apprends-nous nous aimer les uns les autres comme le Pre nous a aims en nous donnant son Fils (cf. Jn 3, 16). Que tous les peuples te connaissent, toi Dieu, le Pre de tous les hommes que ton Fils Jsus est venu nous rvler, toi qui nous as envoy ton Esprit pour nous communiquer les fruits de la Rdemption ! Un modle pour les jeunes : Frdric Ozanam 180

5. Je salue ici cordialement ce matin les responsables du Conseil pontifical pour les Lacs, organisateurs du Forum international des Jeunes qui vous a runis pour ce temps de rflexion et de prire. Je remercie tous ceux qui ont assur le bon droulement de cette rencontre, particulirement les responsables de lcole polytechnique qui lont accueillie avec gnrosit et disponibilit. Chers amis, hier, en la cathdrale Notre-Dame de Paris, jai batifi Frdric Ozanam, un lac, un jeune comme vous ; je le rappelle volontiers en cette glise Saint-tienne-du-Mont, car cest ici quil a men ses premires activits avec dautres jeunes auprs des pauvres du quartier. Illumin de lEsprit du Christ et fidle la mditation quotidienne de sa Parole, le bienheureux Frdric vous propose un idal de saintet pour aujourdhui, celui du don de soi pour le service des plus dmunis de la socit. Je souhaite que dans le souvenir de cette douzime Journe mondiale de la Jeunesse il demeure pour vous un ami et un modle dans votre tmoignage de jeunes chrtiens ! 6. Au cours des journes si denses que vous venez de vivre, vous aussi vous tes alls la rencontre du Christ et vous avez laiss pntrer en vous la Parole, pour quelle germe et porte du fruit. Faisant une exprience exceptionnelle de luniversalit de lglise et du patrimoine commun tous les disciples du Christ, vous avez rendu grce pour les merveilles que Dieu ralise au cur de lhumanit. Vous avez aussi partag les souffrances, les angoisses, les esprances et les appels des hommes daujourdhui. Ce matin, lEsprit Saint vous envoie, comme une lettre du Christ , pour proclamer dans chacun de vos pays les uvres de Dieu et pour tre des tmoins ardents de lvangile du Christ parmi les hommes de bonne volont, jusquaux limites de la terre. La mission qui vous est confie exige que, tout au long de votre vie, vous preniez le temps ncessaire votre formation spirituelle et doctrinale, afin dapprofondir votre foi et de devenir votre tour des formateurs. Ainsi vous rpondrez lappel grandir, mrir sans cesse, 181

porter toujours plus de fruit (Christifideles laici, 57). Que le temps de renouveau spirituel que vous venez de vivre ensemble vous engage avancer avec tous vos frres chrtiens la recherche de lunit voulue par le Christ. Quil vous conduise, avec une charit fraternelle, la rencontre des hommes et des femmes dautres convictions religieuses ou intellectuelles pour la connaissance authentique et le respect mutuel qui font grandir en humanit. LEsprit de Dieu vous envoie, pour que vous deveniez avec tous vos frres et toutes vos surs du monde, les btisseurs dune civilisation rconcilie, fonde sur lamour fraternel. lapproche du troisime millnaire, je vous invite tre attentifs la voix et aux signes de la prsence et de laction de lEsprit-Saint dans lglise et dans le monde. Contemplant et imitant la Vierge Marie, modle de la foi vcue, vous serez alors les vritables disciples du Christ, son divin Fils, lui qui fonde lesprance source de vie. Trs chers jeunes, lglise a besoin de vous, elle a besoin de votre engagement au service de lvangile. Le Pape, lui aussi, compte sur vous. Accueillez le feu de lEsprit du Seigneur pour devenir dardents hrauts de la Bonne Nouvelle ! 23 aot 1997 La veille baptismale Longchamp Dans la matine du samedi 23 aot, aprs la clbration de la messe du plerin dans les sites dhbergement, les jeunes ont ralli lendroit qui leur a t affect pour constituer, autour de Paris, sur les 36 km des Boulevards des Marchaux, une longue chane de la fraternit ouverte vers lextrieur de la capitale. Le signal a t donn par radio, 10 h 50 prcises, pour se placer au milieu de la chausse, pendant une minute. Ils ont chant alors l hymne la joie . Aprs ce moment de communion puis le partage du repas, les groupes se sont dirigs vers

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lHippodrome de Longchamp pour participer la grande veille baptismale. Durant laprs-midi, des artistes internationaux se sont produits, dont Dee Dee Bridgewater, Andrea Bocelli, les churs Santa Cecilia de Rome et un orchestre symphonique, constitu pour loccasion, sous la direction de Myung-Whun Chung. Vers 19 h 45, le Pape, accompagn par le cardinal Jean-Marie Lustiger et Mgr James Francis Stafford, a longuement salu les 750 000 personnes rassembles en faisant le tour de la prairie de Longchamp dans sa papamobile . Aprs la liturgie de la Parole de cette veille, le Pape a prononc lhomlie ci-dessous12. Sur le podium de cette cathdrale de lumire reconstitue, le Pape a baptis et confirm dix jeunes catchumnes, originaires des cinq continents, dont un Franais. Il a ensuite pris rendez-vous pour la messe du lendemain alors que les jeunes sont rests sur place pour dormir. Mditation de Jean-Paul II CHERS JEUNES, CHERS AMIS, 1. Pour commencer, je vous salue tous, vous qui tes ici rassembls, en redisant les paroles du prophte zchiel, car elles comprennent une merveilleuse promesse de Dieu et elles expriment la joie de votre prsence : Jirai vous prendre dans toutes les nations. [] Je vous donnerai un cur nouveau, je mettrai en vous un esprit nouveau. Jenlverai votre cur de pierre, et je vous donnerai un cur de chair. Je mettrai en vous mon esprit : alors vous suivrez mes lois, vous observerez mes commandements et vous y serez fidles. [] Vous serez mon peuple, et moi je serai votre Dieu (Ez 36, 24-28). 2. Je salue les vques franais qui nous accueillent et les vques venus du monde entier. Jadresse aussi mes cordiales
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salutations aux reprsentants minents des autres Confessions chrtiennes avec lesquelles nous partageons le mme baptme, qui ont tenu sassocier cette clbration de la jeunesse. la veille du 24 aot, on ne peut oublier le douloureux massacre de la Saint-Barthlmy, aux motivations bien obscures dans lhistoire politique et religieuse de la France. Des chrtiens ont accompli des actes que lvangile rprouve. Si jvoque le pass, cest parce que reconnatre les flchissements dhier est un acte de loyaut et de courage qui nous aide renforcer notre foi, qui nous fait percevoir les tentations et les difficults daujourdhui et nous prpare les affronter (Tertio millennio adveniente, 33). Je massocie donc volontiers aux initiatives des vques franais, car, avec eux, je suis convaincu que seul le pardon offert et reu conduit progressivement un dialogue fcond qui scelle alors une rconciliation pleinement chrtienne. Lappartenance diffrentes traditions religieuses ne doit pas constituer aujourdhui une source dopposition ou de tension. Bien au contraire, lamour pour le Christ qui nous est commun nous pousse chercher sans relche le chemin de la pleine unit. La dmarche baptismale de Nicodme 3. Les textes liturgiques de notre veille sont, pour une part, les mmes que ceux de la Vigile pascale. Ils se rapportent au baptme. Lvangile de saint Jean raconte la conversation nocturne du Christ avec Nicodme. Venant trouver le Christ, ce membre du Sanhdrin exprime sa foi : Rabbi, nous le savons bien, cest de la part de Dieu que tu es venu nous instruire, car aucun homme ne peut accomplir les signes que tu accomplis si Dieu nest pas avec lui (Jn 3, 2). Jsus lui rpond : Amen, Amen, je te le dis : personne, moins de natre den haut, ne peut voir le rgne de Dieu (Jn 3, 3). Nicodme lui demande : Comment est-il possible de natre quand on est dj vieux ? Est-ce quon peut rentrer dans le sein de sa mre pour natre une seconde fois ? (Jn 3, 4). Jsus rpond : Personne, moins de 184

natre de leau et de lEsprit, ne peut entrer dans le Royaume de Dieu. Ce qui est n de la chair nest que chair ; ce qui est n de lEsprit est esprit (Jn 3, 5-6). Jsus fait passer Nicodme des ralits visibles aux ralits invisibles. Chacun de nous est n de lhomme et de la femme, dun pre et dune mre ; cette naissance est le point de dpart de toute notre existence. Nicodme pense cette ralit naturelle. Au contraire, le Christ est venu dans le monde pour rvler une autre naissance, la naissance spirituelle. Quand nous professons notre foi, nous disons qui est le Christ : Je crois en un seul Seigneur, Jsus Christ, le Fils unique de Dieu, n du Pre avant tous les sicles : engendr, non pas cr, consubstantiel au Pre, consubstantialis Patri ; par lui tout a t fait, per quem omnia facta sunt ; pour nous les hommes, et pour notre salut, il descendit du ciel ; par lEsprit Saint, il a pris chair de la Vierge Marie et sest fait homme, descendit de clis et incarnatus est de Spiritu Sancto ex Maria virgine et homo factus est . Oui, jeunes, mes amis, le Fils de Dieu sest aussi fait homme pour vous tous, pour chacun de vous ! 4. Personne, moins de natre de leau et de lEsprit, ne peut entrer dans le Royaume de Dieu (Jn 3, 5). Ainsi, pour entrer dans le Royaume, lhomme doit natre de nouveau, non pas selon les lois de la chair, mais selon lEsprit. Le baptme est prcisment le sacrement de cette naissance. Laptre Paul lexplique en profondeur dans le passage de la Lettre aux Romains que nous avons entendu : Ne le savez-vous donc pas : nous tous, qui avons t baptiss en Jsus Christ, cest dans sa mort que nous avons t baptiss. Si, par le baptme dans sa mort, nous avons t mis au tombeau avec lui, cest pour que nous menions une vie nouvelle, nous aussi, de mme que le Christ, par la toute-puissance du Pre, est ressuscit dentre les morts (Rm 6, 3-4). LAptre nous livre ici le sens de la nouvelle naissance ; il montre pourquoi le sacrement du baptme a lieu par immersion dans leau. Il ne sagit pas ici dune immersion symbolique dans la vie de Dieu. Le baptme est le signe concret et 185

efficace de limmersion dans la mort et dans la rsurrection du Christ. Nous comprenons alors pourquoi la tradition a li le baptme la Vigile pascale. Cest en ce jour, et surtout en cette nuit, que lglise revit la mort du Christ, que lglise est tout entire prise dans le cataclysme de cette mort dont surgira une vie nouvelle. La vigile, au sens exact du mot, est donc lattente : lglise attend la rsurrection ; elle attend la vie qui sera la victoire sur la mort et qui entranera lhomme dans cette vie. toute personne qui reoit le baptme, il est donn de participer la rsurrection du Christ. Saint Paul revient souvent ce thme qui rsume lessentiel du sens vritable du baptme. Il crit : Si nous sommes dj en communion avec lui par une mort qui ressemble la sienne, nous le serons encore par une rsurrection qui ressemblera la sienne (Rm 6, 5). Et aussi : Nous le savons : lhomme ancien qui est en nous a t fix la Croix avec lui pour que cet tre de pch soit rduit limpuissance, et quainsi nous ne soyons plus esclaves du pch. Car celui qui est mort est affranchi du pch. Et si nous sommes passs par la mort avec le Christ, nous croyons que nous vivrons aussi avec lui. Nous le savons en effet : ressuscit dentre les morts, le Christ ne meurt plus ; sur lui la mort na plus aucun pouvoir. Car lui qui est mort, cest au pch quil est mort une fois pour toutes ; lui qui est vivant, cest pour Dieu quil est vivant. De mme vous aussi : pensez que vous tes morts au pch, et vivants pour Dieu en Jsus Christ (Rm 6, 6-11). Avec Paul, chers jeunes, vous dites au monde : notre esprance est ferme ; par le Christ, nous vivons pour Dieu. Le baptme rend conforme au Christ 5. En voquant ce soir la Vigile pascale, nous touchons les problmes essentiels : la vie et la mort, la mortalit et limmortalit. Dans lhistoire de lhumanit, Jsus Christ a invers le sens de lexistence humaine. Si lexprience quotidienne nous montre cette existence comme un passage vers la mort, le mystre pascal nous ouvre la perspective dune vie nouvelle, au-del de la mort. Cest 186

pourquoi lglise, qui professe dans son Credo la mort et la rsurrection de Jsus, a toutes les raisons de prononcer aussi ces mots : Je crois la rsurrection de la chair, la vie ternelle . 6. Chers jeunes, savez-vous ce que le sacrement du Baptme fait de vous ? Dieu vous reconnat comme ses enfants et transforme votre existence en une histoire damour avec lui. Il vous rend conformes au Christ, pour que vous puissiez raliser votre vocation personnelle. Il est venu faire alliance avec vous et il vous offre sa paix. Vivez dsormais en enfants de lumire, qui se savent rconcilis par la Croix du Sauveur ! Mystre et esprance du monde venir (S. Cyrille de Jrusalem, Procatchse 10, 12), le baptme est le plus beau des dons de Dieu, nous invitant devenir disciples du Seigneur. Il nous fait entrer dans lintimit de Dieu, dans la vie trinitaire, ds aujourdhui et jusque dans lternit. Il est une grce donne au pcheur, qui nous purifie du pch et nous ouvre un avenir nouveau. Il est un bain qui lave et qui rgnre. Il est une onction, qui nous conforme au Christ, Prtre, Prophte et Roi. Il est une illumination, qui claire notre route et lui donne tout son sens. Il est un vtement de force et de perfection. Revtus de blanc au jour de notre baptme, comme nous le serons au dernier jour, nous sommes appels en garder chaque jour lclat et le retrouver grce au pardon, la prire et la vie chrtienne. Le Baptme est le signe que Dieu nous a rejoints sur notre route, quil embellit notre existence et quil transforme notre histoire en une histoire sainte. Vous avez t appels, choisis par le Christ pour vivre dans la libert des enfants de Dieu, vous tes aussi confirms dans votre vocation baptismale et habits par lEsprit Saint, pour annoncer lvangile par toute votre vie. En recevant le saint-chrme, vous vous engagez de toutes vos forces faire crotre patiemment le don reu, par la rception des sacrements, en particulier de lEucharistie et de la pnitence qui entretiennent en nous la vie baptismale. Baptiss, vous rendez tmoignage au Christ par votre souci dune vie droite et fidle au Seigneur, quil convient de maintenir par la lutte spirituelle et morale. La foi et lagir moral 187

sont lis. En effet, le don reu nous conduit une conversion permanente, pour imiter le Christ et correspondre la promesse divine. La parole de Dieu transforme lexistence de ceux qui laccueillent, car elle est la rgle de la foi et de laction. Dans leur existence, pour respecter les valeurs essentielles, les chrtiens font aussi lexprience de la souffrance que peuvent exiger des choix moraux opposs aux comportements du monde et donc parfois hroques. Mais la vie bienheureuse avec le Seigneur est ce prix. Chers jeunes, votre tmoignage est ce prix. Je compte sur votre courage et sur votre fidlit. Intgrs au Peuple de Dieu en partageant les espoirs du monde 7. Cest au milieu de vos frres que vous avez vivre en chrtiens. Par le baptme, Dieu nous donne une mre, lglise, avec laquelle nous grandissons spirituellement, pour marcher dans la voie de la saintet. Ce sacrement vous intgre dans un peuple, vous rend participants la vie ecclsiale et vous donne des frres et des surs aimer, pour tre un dans le Christ (Ga 3, 28). Dans lglise, il ny a plus de frontires ; nous sommes un unique peuple solidaire, compos de multiples groupes aux cultures, aux sensibilits et aux modes daction varis, en communion avec les vques, pasteurs du troupeau. Cette unit est un signe de richesse et de vitalit. Dans la diversit, que votre souci premier soit lunit et la cohsion fraternelle, qui permettent le dveloppement personnel de manire sereine et la croissance du corps tout entier. Cependant, le Baptme et la Confirmation nloignent pas du monde, car nous partageons les joies et les espoirs des hommes daujourdhui et nous apportons notre contribution la communaut humaine, dans la vie sociale et dans tous les domaines techniques et scientifiques. Grce au Christ, nous sommes proches de tous nos frres et appels manifester la joie profonde quil y a vivre avec Lui. Le Seigneur nous appelle remplir notre mission l o nous sommes, car le poste que Dieu nous a assign est si beau quil ne nous est pas permis de le dserter (cf. Lettre Diognte, VI, 10). Quoi que nous fassions, 188

notre existence est pour le Seigneur, cest l notre esprance et notre titre de gloire. Dans lglise, la prsence de jeunes, de catchumnes et de nouveaux baptiss est une grande richesse et une source de vitalit pour toute la communaut chrtienne, appele rendre compte de sa foi et en tmoigner jusquaux extrmits de la terre. 8. Un jour, Capharnam, alors que de nombreux disciples abandonnaient Jsus, Pierre rpondit linterpellation de Jsus : Voulez-vous partir, vous aussi ? , en disant : Seigneur, vers qui pourrions-nous aller ? Tu as les paroles de la vie ternelle (Jn 6, 6768). Pour cette Journe de la Jeunesse Paris, une des capitales du monde contemporain, le Successeur de Pierre vient vous redire que ces paroles de lAptre doivent tre le phare qui vous claire tous sur votre route. Seigneur, qui irions-nous ? Tu as les paroles de la vie ternelle (Jn 6, 68). Plus encore : non seulement tu nous parles de la vie ternelle. Tu les toi-mme. Vraiment, tu es le Chemin, la Vrit et la Vie (cf. Jn 14, 6). 9. Chers jeunes, par lonction baptismale, vous tes devenus membres du peuple saint. Par lonction de la confirmation, vous participez pleinement la mission ecclsiale. Lglise, dont vous faites partie, a confiance en vous et compte sur vous. Que votre vie chrtienne soit une accoutumance progressive la vie avec Dieu, selon la belle expression de saint Irne, pour que vous soyez des missionnaires de lvangile ! 24 aot 1997 La clbration de lEucharistie Longchamp Aprs la prire des Laudes chantes par les Bndictines du Sacr-Cur de Montmartre, de nombreux autres participants ont rejoint la foule des jeunes pour dpasser le million de personnes prsentes. Le Pape a prsid, 10 h Longchamp, lEucharistie conclbre par plus de 500 vques et 5 000 prtres. 189

Il a prononc lhomlie suivante13. Avant la fin de la clbration, des jeunes reprsentants du VIe Forum international des jeunes ont lu un message que nous publions ci-dessous. la fin de la messe et avant la rcitation de lAnglus, le Pape sest adress lassemble pour annoncer la proclamation comme docteur de lglise de sainte Thrse de lEnfant-Jsus, lors du dimanche des Missions, le 19 octobre prochain, Rome. De mme, il a lanc linvitation aux Journes mondiales de la Jeunesse qui se drouleront Rome durant lt de lan 2000. Homlie de Jean-Paul II 1. Matre, o demeures-tu ? (Jn 1, 38). Cette question fut pose un jour Jsus de Nazareth par deux jeunes hommes. Cela se passait au bord du Jourdain. Jsus tait venu recevoir le baptme de Jean ; mais le Baptiste, voyant Jsus venir sa rencontre, dit : Voici lAgneau de Dieu (Jn 1, 36). Ces paroles prophtiques dsignaient le Rdempteur, celui qui allait donner sa vie pour le salut du monde. Ainsi, ds le baptme au Jourdain, Jean dsignait le Crucifi. Ce furent prcisment deux disciples de Jean-Baptiste qui, entendant ces paroles, suivirent Jsus : cela nest-il pas riche de sens ? Quand Jsus leur demanda : Que cherchez-vous ? (Jn 1, 38), ils rpondirent eux aussi par une question : Rabbi (cest-dire : Matre), o demeures-tu ? (Ibid.). Jsus leur rpondit : Venez, et vous verrez. Ils laccompagnrent, ils virent o il demeurait, et ils restrent auprs de lui ce jour-l (Jn 1, 39). Ils devinrent les premiers disciples de Jsus. Lun deux tait Andr, qui conduisit aussi Jsus son frre Simon Pierre. Chers amis, je suis heureux de pouvoir mditer cet vangile avec vous, en commun avec les cardinaux et les vques qui mentourent. Je suis heureux de les saluer, en particulier le cardinal Eduardo Pironio, qui a tant travaill pour les Journes mondiales. Ma gratitude va au cardinal Jean-Marie Lustiger pour son accueil, Mgr Michel Dubost, aux vques de
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Textes du Secrtariat des JMJ. Titre et sous-titres de la DC.

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France et ceux de nombreux pays du monde qui vous accompagnent et qui ont enrichi vos rflexions. Je salue aussi cordialement les prtres conclbrants, les religieux, les religieuses, tous les responsables de vos mouvements et de vos groupes diocsains. Je remercie de leur prsence nos frres chrtiens dautres Communauts, ainsi que les personnalits civiles qui ont tenu sassocier cette clbration liturgique. En vous saluant tous nouveau, je tiens en particulier dire mes encouragements affectueux ceux parmi vous qui sont handicaps ; nous leur sommes reconnaissants dtre venus avec nous et de nous apporter leur tmoignage de foi et desprance. Je porte galement dans la prire tous les malades soigns lhpital ou la maison. Au nom de vous tous, je voudrais aussi exprimer notre gratitude aux nombreux volontaires qui assurent avec dvouement et comptence lorganisation de votre rassemblement. Chercher linvisible travers le monde visible 2. Le bref fragment de lvangile de Jean que nous avons entendu dit lessentiel du programme de la Journe mondiale de la Jeunesse : un change de questions, puis une rponse qui est un appel. En prsentant cette rencontre avec Jsus, la liturgie veut montrer aujourdhui ce qui compte le plus dans votre vie. Et moi, Successeur de Pierre, je suis venu vous demander de poser, vous aussi, cette question au Christ : O demeures-tu ? . Si vous lui adressez sincrement cette question, vous pourrez entendre sa rponse et recevoir de lui le courage et la force de le suivre. La question est le fruit dune recherche. Lhomme cherche Dieu. Lhomme jeune comprend au fond de lui-mme que cette recherche est la loi intrieure de son existence. Ltre humain cherche sa voie dans le monde visible ; et, travers le monde visible, il cherche linvisible au long de son voyage spirituel. Chacun de nous 191

peut redire les paroles du Psalmiste : Cest ta face, Seigneur, que je cherche : ne me cache pas ta face (Ps 27/26, 8-9). Chacun de nous a son histoire personnelle et porte en lui-mme le dsir de voir Dieu, un dsir que lon prouve en mme temps que lon dcouvre le monde cr. Ce monde est merveilleux et riche, il dploie devant lhumanit ses innombrables richesses, il sduit, il attire la raison autant que la volont. Mais, en fin de compte, il ne comble pas lesprit. Lhomme se rend compte que ce monde, dans la diversit de ses richesses, est superficiel et prcaire ; en un sens, il est vou la mort. Nous prenons davantage conscience aujourdhui de la fragilit de notre terre, trop souvent dgrade par la main mme de lhomme qui le Crateur la confie. Quant lhomme lui-mme, il vient au monde, il nat du sein maternel, il grandit et mrit ; il dcouvre sa vocation et dveloppe sa personnalit au cours de ses annes dactivit ; puis approche le moment o il doit quitter ce monde. Plus longue est sa vie, plus lhomme ressent sa propre prcarit, plus il se pose la question de limmortalit : quy a-t-il au-del des frontires de la mort ? Alors, au fond de ltre, surgit la question pose Celui qui a vaincu la mort : Rabbi, o demeures-tu ? . Matre, toi qui aimes et respectes la personne humaine, toi qui as partag la souffrance des hommes, toi qui claires le mystre de lexistence humaine, fais-nous dcouvrir le vrai sens de notre vie et de notre vocation ! Cest ta face, Seigneur, que je cherche : ne me cache pas ta face (Ps 27/26,8-9). 3. Au bord du Jourdain, et bien plus tard encore, les disciples ne savaient pas qui tait vraiment Jsus. Il leur faudra beaucoup de temps pour comprendre le mystre du Fils de Dieu. Nous aussi, nous portons en nous le dsir de connatre celui qui rvle le visage de Dieu. Le Christ rpond la question des disciples par toute sa mission messianique. Il enseignait ; pour confirmer la vrit de ce quil proclamait, il faisait de grands prodiges, il gurissait les malades, ressuscitait les morts, calmait les temptes de la mer. Mais tout ce cheminement hors du commun parvint sa plnitude sur le Golgotha. Cest en le contemplant sur la Croix, dans le regard de la 192

foi, que lon peut voir qui est le Christ Sauveur, lui qui portait nos souffrances, le Juste qui a fait de sa vie un sacrifice et qui justifiera les multitudes (cf. Is 53,4.10-11). Prcher le Christ crucifi Saint Paul rsume la sagesse suprme dans la deuxime Lecture de ce jour, par des paroles trs impressionnantes : Le langage de la Croix est folie pour ceux qui vont vers leur perte, mais pour ceux qui vont vers leur salut, pour nous, il est puissance de Dieu. Lcriture dit en effet : La sagesse des sages, je la mnerai sa perte, et je rejetterai lintelligence des intelligents []. Puisque le monde, avec toute sa sagesse, na pas su reconnatre Dieu travers les uvres de la sagesse de Dieu, il a plu Dieu de sauver les croyants par cette folie quest la proclamation de lvangile. [] Nous proclamons un Messie crucifi (1 Co 1, 18-23). LAptre parlait aux gens de son temps, aux fils dIsral qui avaient reu la rvlation de Dieu sur le mont Sina et aux Grecs qui laboraient une haute sagesse humaine, une grande philosophie. Mais dsormais, la fin et le sommet de la sagesse, cest le Christ crucifi, non seulement cause de sa parole, mais parce quil sest donn lui-mme pour le salut de lhumanit. Avec son exceptionnelle ardeur, saint Paul rpte : Nous prchons le Christ crucifi . Celui qui, aux yeux des hommes, semble ntre que faiblesse et folie, nous proclamons quil est Puissance et Sagesse, plnitude de la Vrit. Il est vrai quen nous la confiance connat des hauts et des bas. Il est vrai que notre regard de foi est souvent obscurci par le doute et par notre propre faiblesse. Humbles et pauvres pcheurs, acceptons le message de la Croix. Pour rpondre notre question : Rabbi, o demeures-tu ? , le Christ nous adresse un appel : venez et vous verrez ; dans la Croix vous verrez le signe lumineux de la rdemption du monde, la prsence aimante du Dieu vivant. Parce quils ont saisi que la Croix domine lhistoire, les chrtiens ont plac le crucifix dans les glises et au bord des chemins, ou ils le portent sur leur cur. Car la Croix 193

est un signe vritable de la prsence du Fils de Dieu ; par ce signe se rvle le Rdempteur du monde. LEucharistie, lieu de la prsence du Christ 4. Rabbi, o demeures-tu ? . Lglise nous rpond chaque jour : le Christ est prsent dans lEucharistie, le sacrement de sa mort et de sa rsurrection. En elle et par elle, vous reconnaissez la demeure du Dieu vivant dans lhistoire de lhomme. Car lEucharistie est le sacrement de lamour vainqueur de la mort ; elle est le sacrement de lAlliance, pur don damour pour la rconciliation des hommes ; elle est le don de la prsence relle de Jsus, le Rdempteur, dans le pain qui est son Corps livr, dans le vin qui est son Sang vers pour la multitude. Par lEucharistie, sans cesse renouvele dans tous les peuples du monde, le Christ constitue son glise : il nous unit dans la louange et laction de grce pour le salut, dans la communion que seul lamour infini peut sceller. Notre rassemblement mondial prend tout son sens prsent, par la clbration de la Messe. Jeunes, mes amis, que votre prsence soit une relle adhsion dans la foi ! Car voici que le Christ rpond votre question et, en mme temps, aux questions de tous les hommes qui cherchent le Dieu vivant. Il rpond par son invitation : ceci est mon Corps, mangez-en tous. Il confie au Pre son dsir suprme de lunit dans la mme communion de tous ceux quil aime. 5. La rponse la question Rabbi, o demeures-tu ? comporte donc de nombreuses dimensions. Elle a une dimension historique, pascale et sacramentelle. La premire Lecture daujourdhui nous suggre encore une autre dimension de la rponse la question-thme de la Journe mondiale de la Jeunesse : le Christ habite dans son Peuple. Cest le peuple dont parle le Deutronome, en rapport avec lhistoire dIsral : Par amour pour vous, le Seigneur vous a fait sortir par la force de sa main, et vous a dlivrs de la maison desclavage. [] Vous saurez donc que le Seigneur votre Dieu est le vrai Dieu, le Dieu fidle qui garde son Alliance pour mille gnrations (Dt 7,8-9). Isral est le peuple que Dieu 194

sest choisi, et avec lequel il a fait Alliance. Dans la Nouvelle Alliance, llection de Dieu slargit tous les peuples de la terre. En Jsus Christ, Dieu a choisi toute lhumanit. Il a rvl luniversalit de llection par la rdemption. Dans le Christ, il ny a plus ni Juif ni Grec, ni esclave ni homme libre, tous ne font plus quun (cf. Ga 3, 28). Tous ont t appels participer la vie de Dieu, grce la mort et la rsurrection du Christ. Notre rencontre, en cette Journe internationale de la Jeunesse, nillustre-t-elle pas cette vrit ? Vous tous, rassembls ici, venus de tant de pays et de continents, vous tes les tmoins de la vocation universelle du Peuple de Dieu rachet par le Christ ! La dernire rponse la question Rabbi, o demeures-tu ? doit donc tre entendue ainsi : je demeure dans tous les tres humains sauvs. Oui, le Christ habite son Peuple, qui a plong ses racines dans tous les peuples de la terre, le peuple qui Le suit, Lui, le Seigneur crucifi et ressuscit, le Rdempteur du monde, le Matre qui a les paroles de la vie ternelle, Lui la Tte du peuple nouveau et universel des fils de Dieu (Lumen gentium, 13). Le Concile Vatican II la dit admirablement : cest Lui qui nous a donn davoir part son Esprit, qui tant un et le mme dans la Tte et dans les membres, vivifie le corps tout entier (ibid., 7). Grce lglise qui nous fait participer la vie mme du Seigneur, nous pouvons tous maintenant reprendre la parole de Pierre Jsus : qui irions-nous ? qui dautre irions-nous ? (cf. Jn 6, 68). 6. Chers jeunes, votre chemin ne sarrte pas ici. Le temps ne sarrte pas aujourdhui. Partez sur les routes du monde, sur les routes de lhumanit, en demeurant unis dans lglise du Christ ! Continuez de contempler la gloire de Dieu, lamour de Dieu ; et vous serez clairs pour btir la civilisation de lamour, pour aider lhomme voir le monde transfigur par la sagesse et lamour ternels. Pardonns et rconcilis, soyez fidles votre baptme ! Tmoignez de lvangile ! Membres de lglise, actifs et 195

responsables, soyez disciples et tmoins du Christ qui rvle le Pre, demeurez dans lunit de lEsprit qui donne la vie ! 27 septembre 1997 Le monde a besoin de saints Pour entrer dans le troisime millnaire, l'glise qui est Bologne sait pouvoir compter sur ses saints Dans l'aprs-midi du samedi 27 septembre 1997, le Pape JeanPaul II a prsid sur la Piazza Maggiore de Bologne, la crmonie de batification de dom Bartolomeo Maria Dal Monte, prtre bolognais qui vcut au XVIIIe sicle, missionnaire et prdicateur de l'vangile dans plus de soixante diocses d'Italie. Au cours de la crmonie, qui a eu lieu durant la clbration des premires Vpres, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. A vous grce et paix de par notre Pre (Col 1, 2b). Le salut de l'Aptre, que nous venons d'couter dans la Lettre brve de ces premires Vpres du dimanche, introduit dans une perspective d'esprance : celle dit saint Paul qui vous est rserve dans les cieux . Cette esprance, ajoute-il vous en avez nagure entendu l'annonce dans la parole de vrit, l'vangile qui est parvenu chez vous (Col 1, 5-6). Chers frres et surs ! Nous batifions aujourd'hui Bartolomeo Maria Dal Monte. Toute l'glise, et en particulier la communaut chrtienne de Bologne, dont il fut le fils, se rjouit aujourd'hui, car son nom est inscrit en lettres solennelles dans le livre de la vie (Ap 21, 27). Le nouveau bienheureux consacra sa brve existence terrestre l'annonce de la parole de vrit de l'vangile (Col 1, 5). Le Seigneur l'employa, ainsi que sa fidlit, apporter cette parole intgre, vivante et vivifiante tant de personnes qui la recherchaient. C'est ainsi que s'accomplissait, travers sa personne galement, la 196

promesse de Jsus : Et voici que je suis avec vous tous les jours, jusqu' la fin du monde (Mt 28, 20). 2. Trs chers Bolognais, Dom Bartolomeo Maria Dal Monte est le dernier joyau venu enrichir le livre des saints de votre archidiocse. Un livre dja riche de tmoins exemplaires de l'vangile : Apollinare, Zama, Vitale, Agricola, Procolo, Felice, Petronio, Lucia da Settefonti, Guarino, Domenico, Diana, Cecilia, Amata, Imelda Lambertini, Nicol Albergati, Caterina de' Vigri, Marco da Bologna, Lodovico Morbioli, Giacomo da Ulma, Arcangelo Canetoli, Elena Duglioli, Clelia Barbieri, Elia Facchini, et tant d'autres. Un livre de saints et de bienheureux, dans lequel est trace l'identit la plus authentique de la Bologne chrtienne, et de votre terre riche d'art et de culture. Un livre que tous devraient conserver prcieusement : les croyants comme les non-croyants. Un livre aimer, comme on aime, prcisment, son identit la plus authentique. Le visage de Bologne est galement celui de ses saints, qui se sont inspirs de la vrit et de la charit de l'vangile dans leurs paroles et leurs actions parmi les hommes et les femmes de cette ville, modelant ainsi sa physionomie originelle, encore vivante aujourd'hui. Rendons grce au Seigneur ce soir, dans le cadre du Congrs eucharistique national, car Bologne peut se prsenter au rendez-vous du troisime millnaire avec cette physionomie caractristique : un visage humain et chrtien, qui lui permet d'affronter avec une confiance sereine les dfis difficiles de notre temps. Elle sait pouvoir compter sur ses saints qui, travers la parole de vrit et l'abondance de leur charit, d'autant plus efficace lorsqu'elle est cache, lui ont permis de surmonter les moments les plus difficiles de son histoire. 3. Prcieuse aux yeux de Dieu, la saintet n'est pas inutile au monde. Non seulement elle difie le Corps du Christ, mais elle laisse 197

des traces indlbiles dans la succession des vnements du temps et dans la composition et l'ordre mme de la socit. L'activit terrestre de Bartolomeo Maria Dal Monte, bien que marque par un engagement typiquement intraecclsial comme la prdication missionnaire au peuple et la formation des prtres, a exerc une influence importante sur le tissu civil mme de la nation, contribuant de faon efficace promouvoir en celui-ci les lments de la justice, de la concorde, de la paix. C'est galement travers l'uvre de missionnaires dans leur patrie, comme le nouveau bienheureux, que le peuple italien a pu conserver, au cours des sicles, ce patrimoine de valeurs humaines et chrtiennes qui reprsente son trsor le plus prcieux et qui constitue la contribution la plus significative qu'il puisse offrir la construction de la nouvelle Europe. 4. Trs chers frres et surs, la batification de Bartolomeo Maria Dal Monte s'inscrit de faon providentielle dans le cadre des clbrations du Congrs eucharistique, car il souligne pleinement le lien qui existe entre une spiritualit eucharistique consciente et vcue et l'engagement personnel et ecclsial dans l'vanglisation. Dans l'Italie du XVIIIe sicle, de saints prtres qui se consacrrent gnreusement aux missions au service du peuple, firent front de manire surprenante aux situations d'ignorance religieuses diffuses et aux phnomnes de dchristianisation proccupants, qui envahissaient les villes et les campagnes. Parmi eux, il y eut galement saint Leonard da Porto Maurizio, qui connut personnellement dom Bartolomeo Maria et qui l'encouragea entreprendre cette activit pastorale. La renomme de l'efficacit des missions au service du peuple et de la saintet et de la gnrosit de dom Bartolomeo se diffusa si rapidement qu'il russissait peine rpondre toutes les demandes. A sa mort, l'ge de cinquante- deux ans seulement, il avait prch dans des missions au service du peuple et lors d'exercices spirituels dans plus de soixante diocses italiens. 198

A une poque o la formation au sacerdoce ne connaissait pas le long parcours actuel du sminaire, dom Bartolomeo Maria eut l'intuition de la ncessit de prtres diocsains qui, en pleine communion avec leur vque, puissent se consacrer totalement la prdication. Pour les prparer de faon adquate, il institua l' uvre pieuse des missions , qui devint un vritable creuset d'aptres. Il tait convaincu qu'on ne pouvait pas tre autodidactes dans la difficile voie de la saintet. C'est pourquoi il eut soin de crer des structures de formation adquates pour ses collaborateurs, leur consacrant des crits spirituels profonds rdigs de sa main. 5. Mais d'o dom Bartolomeo Maria puisait-il tant d'lan et de vigueur pour un ministre aussi exceptionnel ? La Sainte Messe, l'adoration eucharistique et la confession sacramentelle taient au centre de sa vie, de son action missionnaire et de sa spiritualit. Nous trouvons des traces frquentes de sa pit eucharistique dans ses crits, qui font transparatre l'obsession quotidienne pour le salut des mes, priorit de son engagement asctique et pastoral. Son existence tout entire fut modele sur le ministre du Christ, proclamant la Vrit et condamnant le vice avec intransigeance, mais faisant preuve d'accueil et de misricorde envers les pcheurs. Il devint ainsi une icne vivante de Celui qui est riche de misricorde (Ep 2, 4). Le nouveau bienheureux prouvait en outre un amour et un lan intrieur pour la Sainte Vierge, Mre de Dieu. tant n et ayant grandi dans la ville qui s'honore de la protection particulire de la Madone de saint Luc, dom Bartolomeo Maria prouvait pour elle une tendre dvotion. Il La vnrait et la faisait invoquer sous le nom de Mater Misericordiae Mre de la Misricorde . Il aimait rpter : Chaque pense, chaque formule, chaque parole : oui, tout ce que j'ai fait, je l'ai fait pour Marie . 6. Le bienheureux Dal Monte resplendit ce soir devant nous comme un tmoin du Christ particulirement sensible aux exigences des temps modernes. Il encourage chacun affronter avec ardeur et 199

confiance les dfis de la nouvelle vanglisation. Un vaste domaine de travail missionnaire s'ouvre nous, au seuil du troisime millnaire chrtien. Puisse l'exemple du nouveau bienheureux vous soutenir et vous encourager tous, trs chers frres et surs ici prsents, que je salue avec affection. Qu'il soit un modle pour toi, vnr Cardinal Giacomo Biffi, Pasteur de cette communaut diocsaine ; qu'il le soit pour vous tous, trs chers frres dans l'piscopat et dans le sacerdoce, provenant de la ville de Bologne et de toute l'Italie. Que son zle apostolique inlassable soit une source d'encouragement et de soutien pour vous, religieux et religieuses, personnes consacres, appeles apporter un tmoignage particulier dans l'glise du Christ ; qu'il le soit pour vous, chers jeunes, esprance d'un. monde. renouvel. par. l'amour ; ainsi que pour vous, chres familles, petites glises domestiques ; pour vous, chers malades, associs de faon plus intense aux souffrances du Christ. La nouvelle vanglisation est le devoir. de. tout. croyant.. Soyez-en. tous conscients, vous tous runis lors de ces vpres du XXVIe dimanche du temps ordinaire. Dieu nous appelle prserver la parole de vrit de l'vangile (Col 1, 5). La ferveur missionnaire qui a habit la vie du bienheureux Bartolomeo Maria Dal Monte est le modle que l'glise propose aujourd'hui ses fils. Que son intercession, ainsi que celle de la Trs Sainte Vierge Marie, vnre ici de faon particulire dans l'image de la Madone de saint Luc, la Odigitria , celle qui indique la voie nous aide en tre les imitateurs humbles, fidles et courageux. Le chemin est Jsus. Nous voulons marcher sur cette voie sans trbucher jusqu' la rencontre dfinitive avec Lui Amen !

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12 octobre 1997 Viens et suis-moi ! Dans la matine du dimanche 12 octobre 1997, sur la place Saint-Pierre, le Pape Jean-Paul II a prsid une Conclbration eucharistique solennelle, au cours de laquelle il a lev aux honneurs des autels cinq serviteurs de Dieu. Durant la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Bon matre, que dois-je faire pour avoir en hritage la vie ternelle ? (Mc 10, 17). Cette question, pose par un jeune garon dans le texte de l'vangile d'aujourd'hui, a t adresse au Christ au cours des sicles par d'innombrables gnrations d'hommes et de femmes, de jeunes et de personnes ges, de clercs et de lacs. Que dois-je faire pour avoir en hritage la vie ternelle ? Tel est l'interrogation fondamentale de chaque chrtien. Nous connaissons bien la rponse du Christ. Il rappelle tout d'abord son interlocuteur d'observer les Commandements : Ne tue pas, ne commets pas d'adultre, ne vole pas, ne porte pas de faux tmoignages, ne fais pas de tort, honore ton pre et ta mre (Mc 10, 19 ; cf. Ex 20, 12-16). Le jeune rplique avec enthousiasme : Matre, tout cela, je l'ai observ ds ma jeunesse (Mc 10, 20). A ce point, souligne l'vangile, le Seigneur le regarde avec amour et ajoute : Une seule chose te manque : va, ce que tu as, vends-le et donne-le aux pauvres, et tu auras un trsor dans le ciel ; puis, viens, suis moi . Cependant, dans la suite du rcit, nous lisons que le jeune homme ces mots s'assombrit et il s'en alla contrist, car il avait de grands biens (Mc 10, 21-22). 2. Les nouveaux bienheureux, levs aujourd'hui la gloire des autels, ont en revanche accueilli avec promptitude et enthousiasme l'invitation du Christ : Viens et suis-moi ! et ils l'ont suivi jusqu' la fin. Ainsi, s'est rvle en eux la puissance de la grce de Dieu et 201

ils sont mme parvenus accomplir au cours de leur existence terrestre ce qui semblait humainement impossible. Ayant plac toute leur confiance en Dieu, tout est alors devenu possible pour eux. Voil pourquoi je suis aujourd'hui heureux de les prsenter comme des exemples de fidles disciples du Christ. Il s'agit de : Elas del Socorro Nieves, martyr, prtre profs de l'Ordre de Saint-Augustin ; de Giovanni Battista Piamarta, prtre du diocse de Brescia ; de Domenico Lentini, prtre du diocse de Tursi-Lagonegro ; de Marie de Jsus, dans le sicle Emilie d'Hooghvorst, fondatrice de l'Institut des Surs de Marie Rparatrice ; de Maria Teresa Fasce, moniale professe de l'Ordre de Saint- Augustin. 3. Alors Jsus fixa sur lui son regard et l'aima (Mc 10, 21). Ces paroles du texte vanglique voquent l'exprience spirituelle et apostolique du prtre Giovanni Piamarta, fondateur de la Congrgation de la Sainte Famille de Nazareth, que nous contemplons aujourd'hui dans la gloire cleste. Lui aussi, suivant l'exemple du Christ, sut guider tant d'enfants et de jeunes la rencontre du regard aimant et exigeant du Seigneur. Combien de personnes, grce son uvre pastorale, purent dmarrer avec joie dans la vie en ayant appris un mtier et surtout en ayant rencontr Jsus et son message de salut ! L'uvre apostolique du nouveau bienheureux est multiple et concerne de nombreux domaines de la vie sociale : du monde du travail au monde agricole, de l'ducation scolaire au monde de l'dition. Il a laiss une empreinte profonde dans le diocse de Brescia et dans toute l'glise. O cet homme de Dieu extraordinaire puisait-il l'nergie pour son activit multiple ? La rponse est claire : la prire assidue et fervente tait la source de son ardeur apostolique inlassable et de l'attraction bnfique qu'il exerait sur tous ceux qu'il approchait. Il affirmait lui-mme, comme le rappelle le tmoignage de ses contemporains : Par la prire, l'on acquiert une force, qui est la mme que celle de Dieu... Omnia possum . Tout est possible avec Dieu, pour Lui et avec Lui. 202

4. Que la bont du Seigneur, notre Dieu, soit sur nous (Psaume responsorial). La profonde conscience de la bont du Seigneur animait le bienheureux Domenico Lentini, qui lors de sa prdication itinrante, ne se lassait pas de proposer l'invitation la conversion et au retour Dieu. C'est pourquoi son activit apostolique tait accompagne par un ministre assidu du confessionnal. En effet, il savait bien que lors de la clbration du sacrement de la Pnitence, le prtre devient le dispensateur de la misricorde divine et le tmoin de la vie nouvelle qui nat grce au repentir du pnitent et au pardon du Seigneur. Prtre au cur indivis, il sut conjuguer la fidlit Dieu avec la fidlit l'homme. Avec une charit ardente, il s'adressa en particulier aux jeunes, qu'il duquait tre fermes dans la foi, et aux pauvres, qui il offrait tout ce dont il disposait avec une confiance absolue dans la Providence divine. Son dvouement total au ministre fit de lui, selon l'expression de mon vnr Prdcesseur le Pape Pie XI, un prtre dont l'unique richesse tait son sacerdoce . [en franais] 5. Dans la deuxime Lecture de la Liturgie, nous avons entendu : Elle est vivante la Parole de Dieu..., elle pntre au plus profond de l'me (He 4, 12). milie. d'Hooghvorst a accueilli cette parole au plus profond d'elle-mme. Apprenant se soumettre la volont de Dieu, elle ralise d'abord la mission de. tout. couple. chrtien : faire de son foyer un sanctuaire de l'glise la maison (Apostolicam actuositatem, n. 11). Devenue veuve et anime par le dsir de participer au mystre pascal, Mre Marie de Jsus fonde la Socit de Marie rparatrice. Par sa vie d'oraison, Elle nous rappelle que, dans l'adoration eucharistique o nous puisons la source de la vie qui est le Christ, nous trouvons la force pour la mission quotidienne. Que chacun de nous, quel que soit son tat de vie, sache couter la voix du Christ , qui doit tre la rgle. de. notre. existence ,. comme. elle aimait le dire ! 203

Cette batification est aussi pour les religieuses de Marie rparatrice un encouragement poursuivre leur apostolat, par une attention renouvele aux hommes de ce temps. Selon leur charisme propre, elles rpondront leur mission : veiller la foi chez nos contemporains et les aider dans leur croissance spirituelle, participant ainsi activement l'dification de l'glise. [en espagnol] 6. Jsus avertit les disciples, surpris face aux difficults pour rentrer dans le Royaume : Pour les hommes, impossible, mais non pour Dieu : car tout est possible pour Dieu (Mc 10, 27). Ce message fut accueilli par le Pre Elas del Socorro Nieves, prtre augustin, qui est aujourd'hui lev aux honneurs des autels comme martyr de la foi. Sa confiance totale en Dieu et dans la Vierge du Secours, pour laquelle il prouvait une grande dvotion, caractrisa toute sa vie et son ministre sacerdotal, exerc avec abngation et esprit de service, sans. se. laisser. dcourager. par. les obstacles, les sacrifices et les dangers. Ce fidle religieux augustin sut transmettre l'esprance dans le Christ et dans la divine Providence. La vie et le martyre du Pre Nieves, qui, malgr les risques qu'il courait, ne voulut. pas. abandonner. ses.. fidles, constituent une invitation renouveler la foi en Dieu qui peut tout. Il affronta la mort avec force d'me, en bnissant ses bourreaux et en rendant tmoignage de sa foi dans le Christ. L'glise qui est au Mexique peut aujourd'hui compter sur un nouveau modle de vie et sur un puissant intercesseur qui l'aidera renouveler sa vie chrtienne ; ses frres augustins possdent prsent un autre exemple imiter dans leur recherche constante de Dieu, dans la fraternit et dans le service au Peuple de Dieu. Pour toute l'glise, il constitue un signe loquent des fruits de saintet que la puissance de la grce de Dieu produit en son sein. [en italien]

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7. La premire lecture, tire du Livre de la Sagesse, nous rappelle que la sagesse et la prudence naissent de la prire : C'est pourquoi, j'ai pri, et l'intelligence m'a t donne, j'ai invoqu et l'esprit de Sagesse m'est venu (Sg 7, 7). Ces paroles s'appliquent bien la vie terrestre d'une autre nouvelle bienheureuse, Maria Teresa Fasce, qui vcut dans la contemplation constante du mystre du Christ. L'glise l'indique aujourd'hui comme l'exemple blouissant d'une synthse vivante entre la vie contemplative et l'humble tmoignage de solidarit envers les hommes, en particulier l'gard des plus pauvres, des humbles, des personnes abandonns, et de celles qui souffrent. La Famille augustine vit aujourd'hui une journe extraordinaire, car elle voit unis dans la gloire des autels les reprsentants des deux branches de l'Ordre : la branche apostolique, avec le bienheureux Elas del Socorro Nieves et la branche contemplative, avec la bienheureuse Maria Teresa Fasce. Leur exemple constitue pour les religieux et les religieuses augustins un motif de joie et de satisfaction lgitime. Puisse ce jour reprsenter galement une occasion providentielle pour un engagement renouvel dans la conscration totale et fidle Dieu et dans le service gnreux aux frres. 8. Pourquoi m'appelles-tu bon ? Nul n'est bon que Dieu seul (Mc 10, 18). Chacun de ces nouveaux bienheureux a entendu cette prcision essentielle du Christ et a compris o chercher la source originelle de la saintet. Dieu est la plnitude du bien qui tend par lui-mme se diffuser : Bonum est diffusivum sui (Saint Thomas d'Aquin, Summa Theol., I, q.5, a.4 ad 2). Le Bien suprme veut se donner lui-mme et rendre semblables lui ceux qui le cherchent. d'un. cur. sincre. Il dsire sanctifier ceux qui sont disposs tout quitter pour suivre son Fils qui s'est incarn. Le premier but de cette clbration est donc de louer Dieu, source de toute saintet. Rendons gloire au Pre, au Fils et au SaintEsprit, car les nouveaux bienheureux, baptiss au nom de la Trs 205

Sainte Trinit, ont oeuvr avec un hrosme persvrant et avec la grce de Dieu. Participant pleinement la vie divine, ils contemplent prsent en face la gloire du Seigneur, en jouissant des fruits des batitudes proclames par Jsus lors de son Discours sur la Montagne : Heureux ceux qui ont une me de pauvre, car le Royaume des Cieux. est. . eux . (Mt 5, 3). Oui,.. le Royaume des Cieux appartient ces fidles serviteurs de Dieu, qui ont suivi le Christ jusqu'au bout, en fixant leur regard sur Lui. A travers leur existence, ils ont rendu tmoignage Celui qui est mort sur la croix et est ressuscit pour eux et pour tous. L'glise tout entire se rjouit, mre des saints et des bienheureux, grande famille spirituelle des hommes appels participer la vie divine. Avec Marie, Mre du Christ et Reine des saints, avec les nouveaux bienheureux, nous proclamons la saintet de Dieu : Saint, saint, saint est le Seigneur Dieu de l'univers. Bni celui qui vient au nom du Seigneur. Hosanna au plus haut des cieux . Amen ! 19 octobre 1997 Une femme, une jeune, une religieuse contemplative Homlie lors de la proclamation de sainte Thrse de Lisieux comme Docteur de lglise Cest en la Journe mondiale des Missions, clbre le 19 octobre, que Jean-Paul II a proclam solennellement, devant une trs grande foule runie sur la place Saint-Pierre de Rome, Thrse de lEnfant-Jsus et de la Sainte-Face Docteur de lglise . Il a prononc en cette occasion lhomlie ci-dessous, commence en italien14. Rappelons que, ce mme jour, le Pape a galement sign la
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Texte dans lOsservatore Romano des 20-21 octobre. Traduction, pour la partie en italien, titre et sous-titres de la DC.

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Lettre apostolique Divini Amoris scientia , consacre au doctorat de Thrse de Lisieux, que nous avons publie dans la DC, n 2169, date du 2 novembre. 1. Les nations marcheront ta lumire (Is 60, 3). Dans les paroles du prophte Isae retentit dj, comme une fervente attente et une lumineuse esprance, lcho de lpiphanie. Cest prcisment le lien avec cette solennit qui nous permet de mieux percevoir le caractre missionnaire de ce dimanche. En effet, la prophtie dIsae tend toute lhumanit la perspective du salut et elle anticipe ainsi le geste prophtique des Mages venus dOrient qui, en route pour adorer le divin Enfant n Bethlem (cf. Mt 2, 1-12), annoncent et inaugurent ladhsion des peuples au message du Christ. Tous les hommes sont appels accueillir dans la foi lvangile du salut. Lglise est envoye tous les peuples, toutes les terres et cultures : Allez donc, de toutes les nations faites des disciples, baptisez-les au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, et apprenez-leur observer tout ce que je vous ai command (Mt 28, 19-20). Ces paroles, prononces par le Christ avant de monter au ciel, ainsi que la promesse faite aux Aptres et leurs successeurs de rester avec eux jusqu la fin du monde (cf. Mt 28, 20), constituent lessence du mandat missionnaire : dans la personne de ses ministres, cest le Christ lui-mme qui va ad gentes, vers ceux qui nont pas encore reu lannonce de la foi. La Patronne des Missions 2. Thrse Martin, Carmlite dchausse de Lisieux, dsirait ardemment tre missionnaire. Et elle la t au point de pouvoir tre proclame Patronne des Missions. Jsus lui-mme lui a montr comment elle pouvait vivre cette vocation : en pratiquant en plnitude le commandement de lamour, elle pourrait se plonger au cur mme de la mission de lglise, soutenant par la force mystrieuse de la prire et de la communion les annonciateurs de lvangile. Elle a ainsi accompli ce qua soulign le Concile Vatican II, lorsquil enseigne que lglise est, de par sa nature, missionnaire 207

(Ad gentes, 2). Ce ne sont pas seulement ceux qui choisissent la vie missionnaire, mais tous les baptiss qui sont, dune certaine faon, envoys ad gentes. Cest pourquoi jai voulu choisir ce dimanche des Missions pour proclamer Docteur de lglise universelle sainte Thrse de lEnfant-Jsus et de la Sainte-Face : une femme, une jeune, une religieuse contemplative. 3. Il nchappe donc personne quil se passe aujourdhui quelque chose de surprenant. Sainte Thrse de Lisieux na pas pu frquenter lUniversit et na pas fait dtudes suivies. Elle mourut jeune : pourtant, partir daujourdhui, elle sera honore comme Docteur de lglise, une reconnaissance hautement qualifie qui llve dans la considration de toute la communaut chrtienne, bien au-del de ce que peut faire un titre acadmique . En effet, lorsque le Magistre proclame quelquun Docteur de lglise, il entend signaler tous les fidles, et tout spcialement ceux qui exercent dans lglise le service fondamental de la prdication ou qui remplissent la tche dlicate de la recherche et de lenseignement thologiques, que la doctrine professe et proclame par une certaine personne peut tre un point de rfrence, non seulement parce quelle est conforme la vrit rvle, mais galement parce quelle apporte une lumire nouvelle sur les mystres de la foi, une comprhension plus profonde du Mystre du Christ. Le Concile nous a rappel que, sous lassistance de lEsprit Saint, se dveloppe sans cesse dans lglise la comprhension du depositum fidei , et ce processus de croissance contribuent non seulement une tude riche de contemplation, laquelle les thologiens sont appels, le Magistre des Pasteurs, dots du charisme certain de la vrit , mais galement cette profonde intelligence des choses spirituelles qui est donne par lexprience, avec une richesse et une diversit de dons, ceux qui se laissent guider docilement par lEsprit de Dieu (cf. Dei Verbum, 8). Pour sa part, Lumen gentium enseigne que dans les saints, Dieu lui-mme 208

nous parle (n. 50). Cest pourquoi, pour approfondir les mystres divins, qui demeurent toujours plus grands que nos penses, il faut accorder une valeur spciale lexprience spirituelle des saints, et ce nest pas par hasard que lglise choisit uniquement parmi eux ceux quelle entend honorer du titre de Docteur . La convergence entre la doctrine et lexprience [En franais] 4. Parmi les Docteurs de lglise , Thrse de lEnfant-Jsus et de la Sainte-Face est la plus jeune, mais son itinraire spirituel ardent montre tant de maturit et les intuitions de la foi exprimes dans ses crits sont si vastes et si profondes, quils lui mritent de prendre place parmi les grands matres spirituels. Dans la Lettre apostolique que jai crite cette occasion, jai soulign quelques aspects saillants de sa doctrine. Mais comment ne pas rappeler ici ce que lon peut considrer comme son sommet, partir du rcit de la dcouverte bouleversante quelle fit de sa vocation particulire dans lglise ? La Charit crit-elle me donna la clef de ma vocation. Je compris que si lglise avait un corps, compos de diffrents membres, le plus noble de tous ne lui manquait pas, je compris que lglise avait un Cur, et que ce Cur tait brlant dAmour. Je compris que lAmour seul faisait agir les membres de lglise, que si lAmour venait steindre, les Aptres nannonceraient plus lvangile, les Martyrs refuseraient de verser leur sang Je compris que lAmour renfermait toutes les Vocations Alors dans lexcs de ma joie dlirante je me suis crie : Jsus mon Amour ma vocation enfin je lai trouve, ma vocation, cest lAmour ! (Ms B, 3 v). Cest l une page admirable qui suffit elle seule montrer que lon peut appliquer sainte Thrse le passage de lvangile que nous avons entendu dans la liturgie de la Parole : Pre, Seigneur du ciel et de la terre, je proclame ta louange : ce que tu as cach aux sages et aux savants, tu las rvl aux tout209

petits (Mt 11, 25). 5. Thrse de Lisieux na pas seulement saisi et dcrit la vrit profonde de lAmour comme le centre et le cur de lglise, mais elle la vcu intensment dans sa brve existence. Cest justement cette convergence entre la doctrine et lexprience concrte, entre la vrit et la vie, entre lenseignement et la pratique, qui resplendit avec une particulire clart dans cette sainte, et qui fait delle un modle attrayant spcialement pour les jeunes et pour ceux qui sont la recherche du vrai sens donner leur vie. Devant le vide de tant de mots, Thrse prsente une autre solution, lunique Parole du salut qui, comprise et vcue dans le silence, devient une source de vie renouvele. une culture rationaliste et trop souvent envahie par un matrialisme pratique, elle oppose avec une dsarmante simplicit la petite voie qui, en revenant lessentiel, conduit au secret de toute existence : lAmour divin qui enveloppe et pntre toute laventure humaine. En un temps comme le ntre, marqu bien souvent par la culture de lphmre et de lhdonisme, ce nouveau Docteur de lglise se montre dou dune singulire efficacit pour clairer lesprit et le cur de ceux qui ont soif de vrit et damour. Labandon confiant la misricorde de Dieu 6. Sainte Thrse est prsente comme Docteur de lglise le jour o nous clbrons la Journe mondiale des Missions. Elle eut lardent dsir de se consacrer lannonce de lvangile et elle aurait voulu couronner son tmoignage par le sacrifice suprme du martyre (cf. Ms B, 3 r). On sait aussi avec quel intense engagement personnel elle soutint le travail apostolique des Pres Maurice Bellire et Adolphe Roulland, missionnaires lun en Afrique et lautre en Chine. Dans son lan damour pour lvanglisation, Thrse avait un seul idal, comme elle le dit elle-mme : Ce que nous Lui demandons, cest de travailler pour sa gloire, cest de laimer et de le faire aimer (Lettre 220). 210

Le chemin quelle a parcouru pour arriver cet idal de vie nest pas celui des grandes entreprises rserves au petit nombre, mais cest au contraire une voie la porte de tous, la petite voie , chemin de la confiance et de la remise totale de soi-mme la grce du Seigneur. Ce nest pas une voie banaliser, comme si elle tait moins exigeante. Elle est en ralit exigeante, comme lest toujours lvangile. Mais cest une voie o lon est pntr du sens de labandon confiant la misricorde divine, qui rend lger mme lengagement spirituel le plus rigoureux. Par cette voie, o elle reoit tout comme grce , par le fait quelle met au centre de tout son rapport avec le Christ et son choix de lamour, par la place quelle donne aussi aux lans du cur dans son itinraire spirituel, Thrse de Lisieux est une sainte qui reste jeune, malgr les annes qui passent, et elle se propose comme un modle minent et un guide sur la route des chrtiens pour notre temps qui arrive au troisime millnaire. [En italien] 7. Cest pourquoi la joie de lglise est grande en cette journe qui couronne les attentes et les prires de tous ceux qui ont eu lintuition, en demandant le Doctorat, de ce don spcial de Dieu et qui en ont favoris la reconnaissance et laccueil. Nous dsirons en rendre grce au Seigneur tous ensemble, et particulirement avec les professeurs et les tudiants des Universits ecclsiastiques romaines qui, ces jours-ci, ont commenc une nouvelle Anne acadmique. Oui, Pre, nous te bnissons avec Jsus (cf. Mt 11, 25), car tu as cach tes secrets aux sages et aux savants , et tu les as rvls cette petite , que tu proposes aujourdhui nouveau notre attention et comme un exemple imiter. Nous te rendons grce pour la sagesse que tu lui as donne, en faisant delle un tmoin particulier et une matresse de vie pour toute lglise ! Nous te rendons grce pour lamour que tu as rpandu en elle, 211

et qui continue clairer et rchauffer les curs, en les menant vers la saintet ! Le dsir que Thrse exprima de passer son Ciel faire du bien sur la terre (uvres compltes, p. 1050), continue saccomplir de faon merveilleuse. Nous te rendons grce, Pre, car aujourdhui, un nouveau titre, tu la rends proche de nous, pour la louange et la gloire de ton nom, pour les sicles des sicles. Amen ! 26 octobre 1997 La famille est le lieu d'o rayonne l'vangile Le 30 novembre, nous entrerons dans la deuxime anne de prparation immdiate au grand Jubil de l'An 2000 Dans la matine du dimanche 26 octobre 1997, le Pape JeanPaul II, vque de Rome, s'est rendu en visite pastorale dans la paroisse romaine des Santi Elisabetta e Zaccaria , situe dans le quartier.de Prima Porta. Au cours de la clbration eucharistique pour les fidles, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Merveilles. que. fit. pour. nous Yahv (Ps 125, 3). Le refrain du Psaume responsorial rsume bien le contenu de la Parole de Dieu que la liturgie de ce jour nous propose. Comme nous l'avons entendu dans l'vangile, Jsus a accompli de grandes choses pour Bartime, l'aveugle de Jricho, qui grce son intervention de thaumaturge, a recouvr la vue (cf. Mc 10, 52). Dieu a fait des merveilles pour la descendance de Jacob, la librant de l'esclavage d'Egypte et la faisant entrer dans la terre promise. Et lorsque le Peuple.lu.fut.assujetti un nouvel esclavage, en raison de son infidlit, Dieu libra Isral de l'exil babylonien et le reconduisit sur la terre de ses anctres.

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Faisant rfrence aux grands vnements de l'histoire salvifique, le Psaume responsorial proclame : Quand Yahv ramena les captifs de Sion, nous tions comme en rve ; alors notre bouche s'emplit de rire et nos lvres de chansons (Ps 125, 1-2). Les.. magnalia.. Dei.. de.. l'Ancienne Alliance constituent une prfiguration du mystre de l'Incarnation, intervention suprme de Dieu non seulement l'gard d'Isral, mais de tous les hommes. Car Dieu a tant aim le monde, crit saint Jean qu'il a donn son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne se perde pas, mais ait la vie ternelle (Jn 3, 16). Le Fils unique de Dieu,.de.la.mme substance que le Pre,.s'est.incarn.par l'uvre de l'Esprit Saint. Il a assum notre nature humaine travers Marie, la Fille de Sion lue, et il a accompli la rdemption de l'humanit tout entire. 2. Tu es prtre pour l'ternit, selon l'ordre de Mlchisdech (He 5, 6). Jsus est le Grand Prtre de la nouvelle et ternelle Alliance. L'antique prtre, transmis par les descendants d'Aaron, frre de Mose, cde la place au vritable et parfait sacerdoce du Christ. Nous lisons dans l'ptre aux Hbreux : Tout grand prtre, en effet, pris d'entre les hommes, est tabli pour intervenir en faveur des hommes dans leurs relations avec Dieu, afin d'offrir dons et sacrifices pour les pchs (5, 1). Toute la vie du Christ possde une valeur sacerdotale. Cependant, la plnitude de son sacerdoce se manifeste dans le mystre pascal. Sur le Golgotha, il s'offre lui-mme au Pre travers un sacrifice sanglant, unique et parfait. Ainsi, il conclut de faon dfinitive la prophtie adresse Mlchisdech : Car ceci il l'a fait une fois pour toutes en s'offrant lui-mme (He 7, 27). A la veille de sa mort, il anticipa le mmorial de ce sacrifice, sous les espces du pain et du vin consacrs. Son geste d'immolation devint ainsi le sacrement de la Nouvelle Alliance, l'Eucharistie de l'glise. Chaque fois que nous clbrons ou que nous participons la Sainte Messe, 213

nous devons proclamer avec reconnaissance les paroles du Psaume d'aujourd'hui : Merveilles que fit pour nous Yahv ! 3. Trs chers frres et surs de la paroisse des Santi Elisabetta e Zaccaria , rptons ensemble aujourd'hui ce chant ! Je suis venu pour rendre visite votre jeune communaut et je suis heureux de clbrer avec vous le jour du Seigneur. Je salue cordialement chacun de vous et je vous remercie pour votre accueil chaleureux. Je salue, en particulier,. le. Cardinal. Vicaire, l'vque auxiliaire du secteur, votre cur, dom Giorgio Cara, qui mrite un applaudissement. Il a dit beaucoup de belles choses sur vous. On voit qu'il aime ses fidles, toutes les familles, qu'il aime les nombreux enfants que l'on voit dans sa paroisse, qu'il aime chacun de vous sans exception. Je salue galement les prtres collaborateurs qui viennent d'Afrique. Je salue aussi les personnes consacres et les lacs, jeunes et adultes, qui participent la vie paroissiale. Ma pense affectueuse s'tend aux habitants de tout le quartier de Prima Porta. Votre paroisse a t fonde rcemment ; sa constitution date de 1985, bien que ses origines remontent une dizaine d'annes, lorsque de nombreuses familles provenant d'autres quartiers vinrent s'installer dans cette zone. C'est galement grce la collaboration des Surs de l'Immacule, qui s'est poursuivie jusqu'en 1993, que votre communaut, aprs un dbut timide, s'est sensiblement dveloppe et compte prsent 9.000 mes. Elle s'est organise progressivement et a connu un dveloppement rapide, en particulier dans les domaines de la catchse et de la formation des catchistes, de la liturgie et de l'activit missionnaire, travers des expriences significatives de groupes de prire familiale. Je rends grce Dieu avec vous pour ces fruits encourageants, et je souhaite de tout cur que vous puissiez bientt possder comme c'est votre souhait une belle glise paroissiale, centre spirituel de ce quartier qui se dveloppe toujours plus.

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La mission dans la ville qui, lors du Carme 1998, concernera toutes les paroisses, constituera un nouvel encouragement pour alimenter la ferveur apostolique et missionnaire. A ce propos, je sais que certains jeunes, au cours de l't dernier, ont vcu une exprience missionnaire fructueuse au Salvador et au Nord-Est du Brsil. Je m'en rjouis et je souhaite que s'approfondissent dans chaque milieu l'annonce et le tmoignage du Seigneur mort et ressuscit. 4. Trs chers frres et surs, dans le cadre de la mission dans la ville, dimanche 30 novembre, j'aurai la joie de remettre le crucifix et de confier le mandat missionnaire plus de treize mille fidles, qui se prparent cette action apostolique. Je le ferai, s'il plat Dieu, au cours de la clbration eucharistique qui inaugurera la deuxime anne de prparation immdiate au grand Jubil de l'An 2000. Pour un bon droulement de cette action ecclsiale, qui interpelle toute la communaut diocsaine, je compte sur la contribution gnreuse de tous et, en particulier, sur celle des jeunes, appels tre les aptres du Christ parmi les jeunes de leur ge. La visite pastorale des vques auxiliaires dans les communauts de jeunes, qui est en cours depuis dj quelques semaines, a prcisment pour but de souligner quel point leur contribution et leur tmoignage sont importants. Aux cts des jeunes, il est ncessaire quuvrent galement les familles chrtiennes. C'est pourquoi le diocse de Rome consacre, au cours de cette anne, une grande attention la pastorale de la famille. Les familles en difficult sont malheureusement nombreuses, mais il est rconfortant de voir qu' Rome et en Italie, cette institution demeure la premire place dans l'chelle des valeurs. La famille chrtienne peut et doit donc jouer un rle important pour aider les familles qui, pour diffrentes raisons, traversent des moments difficiles. Pour accomplir cette tche, elle est appele prendre toujours davantage conscience de sa vocation et de sa mission : en tant qu'glise domestique, la famille est le lieu d'o rayonne l'vangile. La famille qui vit l'vangile, comme le rappelait mon vnr Prdcesseur le Pape Paul VI, devient vanglisatrice de nombreuses familles et du milieu dans lequel elle est insre. En 215

d'autres termes, elle devient authentiquement missionnaire (cf. Exort. apost. Evangelii nuntiandi, n. 71). Chers jeunes, chres familles, soyez les aptres de notre ville. Soyez les semeurs de la vrit et de l'amour du Christ travers votre tmoignage vanglique cohrent et une participation active la mission dans la ville. 5. Le Psaume responsorial nous rappelle que ceux qui sment dans les larmes moissonnent en chantant (Ps 125, 5). L'engagement que Jsus nous demande peut sembler difficile, mais Il nous assure de son aide et de son soutien. Il est avec nous et Il agit pour nous. Conscients de son amour, nous pouvons nous adresser Lui avec confiance. Comme le paysan qui, aprs le temps des semences, savoure la joie de la rcolte, Dieu nous accordera tous de revenir avec joie, en portant le fruit de notre travail missionnaire (cf. Ps 125, 6). Il est le Pre qui comble ses fils de joie. En considrant les dons de sa grce, nous pouvons rpter, l'me emplie de reconnaissance : Merveilles que fit pour nous Yahv . Oui, le Seigneur ne cesse d'accomplir pour nous des merveilles. Toujours ! Bni soit son saint Nom, prsent et pour les sicles des sicles. Amen ! 9 novembre 1997 Trois temples de saintet, trois exemples pour difier notre foi Dans la matine du dimanche 9 novembre 1997, solennit de la ddicace de la basilique Saint-Jean de Latran, le Pape Jean-Paul II a prsid une conclbration eucharistique solennelle sur la place Saint-Pierre, au cours de laquelle il a lev aux honneurs des autels trois serviteurs de Dieu : Vilmos Apor, vque et martyr, Giovanni 216

Battista Scalabrini, Evque et fondateur des Missionnaires de SaintCharles, et Mara Vicenta di Santa Dorotea Chvez Orozco, fondatrice de l'Institut des Servantes de la Trs Sainte Trinit et des Pauvres. Durant la crmonie, le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : [en italien] 1. Dtruisez ce sanctuaire et en trois jours je le relverai (Jn 2, 19). Les paroles du Christ qui viennent d'tre proclames durant la lecture de l'vangile, nous conduisent au centre mme du Mystre pascal. Le Christ, qui est entr dans le temple de Jrusalem, manifeste son indignation car la maison du Pre a t transforme en un vaste march. Face cette raction, les juifs protestent : Quel signe nous montres- tu pour agir ainsi ? (Jn 2, 18). Jsus leur rpond en n'indiquant qu'un seul signe trs puissant, un signe dfinitif : Dtruisez ce sanctuaire et en trois jours je le relverai . Il ne parle naturellement pas du temple de Jrusalem, mais de celui de son propre corps. En effet, ayant t livr la mort, le troisime jour, il manifestera la puissance de la rsurrection. L'vangliste ajoute : Aussi, quand il ressuscita d'entre les morts, ses disciples se rappelrent qu'il avait dit cela, et ils crurent l'criture et la parole qu'il avait dite (Jn 2, 22). 2. En ce dimanche, l'glise qui est Rome et tout le peuple chrtien clbrent la solennit de la ddicace de la basilique du Latran, considre selon une trs antique tradition comme la mre de toutes les glises. La liturgie nous propose des paroles relatives au temple : un temple qui est, tout d'abord, le corps du Christ, mais qui, travers l'uvre du Christ, est galement chaque homme. L'Aptre Paul se demande : Ne savez-vous pas que vous tes un temple de Dieu, et que l'Esprit Saint habite en vous ? (1 Co 3, 16). Ce temple est difi sur le fondement pos par Dieu lui-mme. De fondement, en effet, nul n'en peut poser d'autre que celui qui s'y trouve, c'est-217

dire Jsus- Christ (1 Co 3, 11). C'est Lui la pierre angulaire de la construction divine. Trois serviteurs de Dieu, que j'ai aujourd'hui la joie d'lever aux honneurs des autels, ont difi le temple de leur vie sur le Christ, solide fondement de l'glise : Vilmos Apor, Evque et martyr, Giovanni Battista Scalabrini, Evque et fondateur des Missionnaires de Saint- Charles, et Mara Vicenta di Santa Dorotea Chvez Orozco, fondatrice de l'Institut des Servantes de la Trs Sainte Trinit et des Pauvres. [en hongrois] 3. La participation intime au mystre du Christ, Temple nouveau et parfait dans lequel se ralise la pleine communion entre Dieu et l'homme (cf. Jn 2, 21), resplendit dans le service pastoral du bienheureux Vilmos Apor, dont l'existence fut couronne par le martyre. Il fut le cur des pauvres , un ministre qu'il poursuivit en tant qu'vque au cours des sombres annes de la Seconde Guerre mondiale, oeuvrant comme gnreux bienfaiteur des indigents et dfenseur des perscuts. Il ne craignit pas d'lever la voix pour stigmatiser, au nom des principes vangliques, les injustices et les violences perptres contre les minorits, en particulier contre la communaut juive. A l'image du Bon Pasteur, qui offre sa vie pour ses brebis (cf. Jn 10, 11), le nouveau bienheureux vcut la premire personne l'adhsion au mystre pascal jusqu'au sacrifice suprme de la vie. Son assassinat eut lieu prcisment le jour du Vendredi Saint : il fut frapp mort alors qu'il dfendait son troupeau. Il a ainsi fait l'exprience, travers le martyre, d'une Pque personnelle particulire, en passant du tmoignage d'amour hroque envers le Christ et de solidarit envers ses frres la couronne de gloire promise aux fidles serviteurs. Le tmoignage hroque de Mgr Vilmos Apor fait honneur l'histoire de la noble nation hongroise et est aujourd'hui propos l'admiration de toute l'glise. Puisse-t-il 218

encourager les croyants suivre sans hsitation le Christ tout au long de leur vie. Telle est la saintet laquelle chaque baptis est appel ! [en italien] 4. Car le temple de Dieu est sacr, et ce temple, c'est vous (1 Co 3, 17). La vocation universelle la saintet fut constamment ressentie et vcue par Giovanni Battista Scalabrini en personne. Il aimait souvent rpter : Si seulement je pouvais me sanctifier et sanctifier toutes les mes qui me sont confies ! . Aspirer la saintet et la proposer ceux qu'il rencontrait fut toujours son premier souci. Aimant profondment Dieu et prouvant une dvotion extraordinaire pour l'Eucharistie, il sut traduire la contemplation de Dieu et de son mystre en une intense action apostolique et missionnaire, se faisant tout tous pour annoncer l'vangile. Sa passion ardente pour le Royaume de Dieu le rendit zl dans la catchse, dans les activits pastorales et dans l'action caritative, en particulier l'gard des plus ncessiteux. Le Pape Pie XI le dfinit Aptre du catchisme , en raison de l'engagement avec lequel il promut dans toutes les paroisses l'enseignement mthodique de la doctrine de l'glise, tant aux enfants qu'aux adultes. En vertu de son amour pour les pauvres, et en particulier pour les immigrs, il se fit l'aptre de ses nombreux compatriotes obligs de s'expatrier, souvent dans des conditions difficiles et qui couraient le danger concret de perdre la foi : il fut pour eux un pre et un guide sr. Nous pouvons dire que le bienheureux Giovanni Battista Scalabrini vcut intensment le Mystre pascal, non pas travers le martyre, mais en servant le Christ pauvre et crucifi chez les nombreuses personnes indigentes et souffrantes qu'il privilgiait d'un cur d'authentique Pasteur, solidaire de son troupeau. [en espagnol] 5. L'me forte et humble de la nouvelle bienheureuse mexicaine, Mara Vicenta de Santa Dorotea Chvez Orozco, fut un 219

temple prcieux de la Trs Sainte Trinit. Inspire par la charit du Christ, toujours vivant et prsent dans son glise, elle se consacra son service dans la personne des pauvres petits malades , ainsi qu'elle les appelait maternellement. Une srie de difficults et de contretemps cisela son caractre nergique, car Dieu la voulait simple, douce et obissante pour faire d'elle la pierre angulaire de l'Institut des Servantes de la Trs Sainte Trinit et des Pauvres, fond par la nouvelle bienheureuse dans la ville de Guadalajara, afin de s'occuper des malades et des personnes ges. Vierge sense et prudente, elle difia son uvre sur le ciment du Christ souffrant, soignant avec le baume de la charit et la potion du rconfort les corps blesss et les mes affliges des prfrs du Christ : les indigents, les pauvres et les ncessiteux. Son exemple lumineux, soutenu par la prire, son service au prochain et son apostolat, se poursuivent aujourd'hui travers le tmoignage de ses filles et de tant de personnes de bonne volont qui travaillent avec courage pour apporter dans les hpitaux et dans les cliniques la Bonne Nouvelle de l'vangile. [en italien] 6. La premire Lecture, tire du Livre du prophte zchiel, parle du symbole de l'eau. Pour nous, l'eau est associe au sacrement du Baptme et signifie la renaissance la vie nouvelle dans le Christ. Aujourd'hui, en proclamant bienheureux Vilmos Apor, Giovanni Battista Scalabrini et Mara Vicenta di Santa Dorotea Chvez Orozco, nous voulons rendre grce Dieu pour la grce de leur baptme et pour tout ce qu'Il a accompli dans leur vie : moins de natre d'eau et d'Esprit, nul ne peut entrer dans le Royaume de Dieu (Jn 3, 5). A prsent, ces bienheureux, que l'Esprit Saint a fait renatre, sont entrs dans le Royaume de Dieu, et aujourd'hui, l'glise l'annonce et le confirme avec solennit. difie sur le fondement du Christ, la communaut chrtienne se rjouit de la glorification de ses 220

fils et lve au ciel un cantique d'action de grce pour les fruits de bien accomplis travers leur adhsion totale la volont divine. Soutenue par leur tmoignage et par leur intercession, ainsi que par la Vierge Marie, Reine des Aptres et des Martyrs, la communaut chrtienne regarde l'avenir avec confiance, et s'apprte franchir avec enthousiasme le seuil du nouveau millnaire, en proclamant que le Christ est l'unique Rdempteur de l'humanit : hier, aujourd'hui et jamais. Amen ! 16 novembre 1997 Saisir les signes de la prsence salvifique du Christ dans les Amriques Homlie du Pape lors de linauguration solennelle de lAssemble spciale pour lAmrique du Synode des vques15 Dimanche 16 novembre 1997, dans la basilique Saint-Pierre, le Souverain Pontife Jean-Paul II a prsid une Conclbration eucharistique solennelle, l'occasion de l'ouverture de l'Assemble spciale pour l'Amrique du Synode des vques, dont le thme est : La rencontre avec le Christ vivant, chemin pour la conversion, la communion et la solidarit en Amrique . Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par Jean-Paul II lors de la Messe qui regroupait pour l'occasion les reprsentants de tous les piscopats d'Amrique du Nord au Sud en passant par le Centre, y compris la rgion des Carabes : [En italien] 1. Veillez donc, car vous ne connaissez pas le jour o le Seigneur viendra (cf. Mt 24, 42.44). Cette attente dans la prire, laquelle nous invite la liturgie daujourdhui, se prte bien lvnement important que nous
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Texte original plurilingue dans lOsservatore Romano des 17-18 novembre. Traduction pour les parties en italien, anglais, espagnol et portugais, titre et sous-titre de la DC.

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vivons : louverture de lAssemble spciale pour lAmrique du Synode des vques, qui a pour thme : Rencontre avec JsusChrist vivant, chemin pour la conversion, la communion et la solidarit en Amrique . Cette Assemble voit se runir les prlats de tous les piscopats du continent amricain, du Nord au Centre et au Sud, y compris les Carabes. tous jadresse mes cordiales salutations et une chaleureuse bienvenue ceux qui sont venus daudel de lOcan pour cette occasion. La Parole de Dieu nous offre aujourdhui une bonne perspective pour le travail de discernement que nous nous prparons faire : celle dun regard de foi sur lhistoire, la perspective eschatologique . Cest ainsi la faon de considrer les vicissitudes humaines auxquelles le Seigneur duque les croyants. Nous avons cout un oracle tir du livre de Daniel, que ce prophte reoit de la bouche dun messager de Dieu, envoy pour leur manifester la vrit (Dn 11, 2) sur les vnements historiques. Cest un oracle qui parle dangoisse et de salut pour le peuple : comment ne pas y reconnatre une annonce du Mystre pascal, unique centre de lhistoire et cl de son interprtation authentique ? la lumire du Mystre pascal, lglise prpare et accomplit chaque tape de son plerinage sur la terre. Et aujourdhui elle clbre le commencement solennel dun temps particulier de rflexion et dchange sur la mission quelle est appele mener sur le continent amricain. La Parole de Dieu lui donne le juste regard de foi pour lire, comme dit lange Daniel, ce qui est crit dans le livre de la vrit (Dn 10, 21). Dans cette perspective, lglise regarde le chemin quelle a parcouru pour se projeter vers le nouveau millnaire avec une ardeur missionnaire renouvele. [En espagnol] 2. Il ny a pas longtemps, ctait en 1992, nous avons rappel solennellement les 500 ans de lvanglisation de lAmrique. Le 222

Synode, qui commence aujourdhui ses travaux dans cette basilique Saint-Pierre, rappelle idalement ces temps o les habitants de ce Vieux monde , grce ladmirable entreprise de Christophe Colomb, connurent lexistence de ce que lon appelle le Nouveau monde quils ignoraient jusqualors. partir de ce jour historique, luvre des colonisateurs a commenc et, en mme temps, la mission des vanglisateurs pour faire connatre le Christ et son vangile aux peuples de ce Continent. Lvanglisation de lAmrique ou, de faon plus prcise, de ce que lon appelle les trois Amriques , qui aujourdhui se considrent en grande partie chrtiennes, est le fruit de cet extraordinaire travail missionnaire. Il est donc trs important, cinq sicles de distance et dj laube du nouveau millnaire, de parcourir, en esprit, le chemin ralis par le christianisme sur toutes ces terres. Il est aussi opportun de ne pas sparer lhistoire chrtienne de lAmrique du Nord de celle de lAmrique centrale et du Sud. Il est juste de les apprhender ensemble, tout en sauvegardant loriginalit de chacune delles : aux yeux de ceux qui sont arrivs lbas, il y a plus de 500 ans, elles apparurent comme une seule ralit et, surtout, cette communion entre les communauts locales est un signe vivant de lunit naturelle de lunique glise de JsusChrist, dont elles font partie intgrante. Une vision unitaire du continent amricain [En anglais] 3. Chacun a conscience que, sur le grand continent amricain, les rsultats de laction des colonisateurs sont aujourdhui vidents dans la diversit politique et conomique du Continent, avec des rpercussions culturelles et religieuses indniables. En comparaison avec dautres pays, lAmrique du Nord a atteint un Trs-Haut niveau de progrs technologique et de bien-tre conomique, ainsi que dans le dveloppement des institutions dmocratiques. Face ces ralits, il nous est impossible de ne pas nous 223

interroger sur les causes historiques qui ont fait natre ces diffrences sociales. Jusqu quel point ces diffrences sont-elles enracines dans lhistoire des cinq derniers sicles ? Jusqu quel point lhritage de la colonisation a-t-il de limportance ? Et quelle influence la premire vanglisation a-t-elle eue ? Pour donner une rponse exhaustive ces questions, il sera ncessaire, durant le Synode, de considrer le Continent comme un tout, de lAlaska la Terre de feu, sans introduire de sparation entre le Nord, le Centre et le Sud, pour viter le risque de les opposer. Au contraire, nous devons chercher les raisons plus profondes qui incitent cette vision unitaire, en faisant appel aux traditions religieuses et chrtiennes. Ces quelques indications nous permettent de comprendre limportance du Synode que nous inaugurons aujourdhui. [En portugais] 4. Veillez donc, car vous ne connaissez pas le jour o le Seigneur viendra . Cette exhortation, que nous venons juste dentendre par la proclamation de lvangile, se rfre au climat spirituel dans lequel nous vivons, alors que lanne liturgique approche de sa fin. Cest un climat riche en thmes eschatologiques, particulirement mis au premier plan par le passage de lvangile de Marc, o le Christ souligne la caducit du ciel et de la terre : Le Ciel et la terre passeront, mais ma parole ne passera pas (Mc 13, 31). La figure de ce monde passe, mais la Parole de Dieu ne passera pas. Comme ce contraste est loquent ! Dieu ne passe pas et ce qui vient de lui ne passe pas. Le sacrifice du Christ et nous avons lu aujourdhui dans la Lettre aux Hbreux : Jsus a offert un unique sacrifice pour les pchs (He 10, 12) ; et encore : Par son unique sacrifice, il a men pour toujours sa perfection ceux qui reoivent 224

de lui la saintet (He 10, 14) ne passe pas. Pendant cette Assemble synodale, nous nous arrterons pour considrer le pass, mais tout spcialement le prsent du continent amricain. Nous essaierons de saisir en chacune de ses rgions les signes de la prsence salvifique du Christ, de sa Parole et de son sacrifice, pour que toutes nos nergies puissent tre consacres la conversion et lvanglisation. [En franais] 5. Comment ne pas rappeler ici les expressions rconfortantes de la volont, surtout en matire de collaboration entre les pasteurs en vue de la nouvelle vanglisation, qui stait manifeste au terme de la quatrime Confrence gnrale de lpiscopat latino-amricain Saint-Domingue en 1992 ? Il sagissait alors dintensifier la pastorale missionnaire de toutes les communauts, pour raviver dans les consciences lengagement aller au-del des frontires afin de porter tous les autres peuples la foi qui nous est parvenue il y a cinq cents ans (Message final de Saint-Domingue, n. 30) (DC 1992, n 2062, p. 1087. NDLR). Rendons grce Dieu, car, aujourdhui, se ralise le souhait que jexprimais louverture des travaux de cette Confrence. Je soulignais en cette occasion : Cette Confrence gnrale pourrait proposer la clbration, dans un avenir proche, dune Rencontre des reprsentants des piscopats de tout le continent amricain laquelle pourrait avoir aussi un caractre synodal , afin daccrotre la coopration entre les diffrentes glises particulires dans les divers domaines pastoraux, et o lon traiterait aussi les problmes relatifs la justice et la solidarit entre toutes les nations dAmrique, dans loptique de la nouvelle vanglisation et comme une expression de la communion piscopale (Insegnamenti vol. XV, 2, 1992, p. 327) (DC 1992, n 2061, p. 1028. NDLR). Nous voici maintenant runis avec lintention de concrtiser ces rsolutions de charit pastorale, soucieux de lglise qui est en 225

Amrique et dans un esprit de collgialit affective et effective entre tous les pasteurs des glises particulires. [En italien] 6. Chers frres et surs ! Nous ouvrons les travaux synodaux dans le contexte de la fin toute proche de lanne liturgique et du tout proche commencement de lAvent. Puisse cette concidence significative dterminer lorientation de fond de nos rflexions et de nos dcisions. Vraiment, chers frres et surs, cette poque invite une grande vigilance. Nous devons veiller et prier, en nous souvenant que nous nous prsenterons un jour devant le Fils de lhomme, comme pasteurs de lglise qui est sur le continent amricain. Toi, Marie, Mre de lesprance, aime et vnre dans de nombreux sanctuaires rpandus sur tout le continent amricain, nous confions cette Assemble synodale. Aide les chrtiens dAmrique tre des tmoins vigilants de lvangile pour tre trouvs veills et prts au jour, grand et mystrieux, o le Christ, Seigneur glorieux des Peuples, viendra juger les vivants et les morts. Amen. 30 novembre 1997 Envoie ton Esprit, Seigneur Ouverture solennelle de la deuxime anne de prparation au jubil de l'An 2000 Dans la matine du dimanche 30 novembre 1997, premier dimanche de l'Avent, le Pape Jean-Paul II a prsid une Conclbration eucharistique dans la basilique Saint-Pierre, l'occasion de l'ouverture de la deuxime anne consacre l'Esprit Saint de prparation immdiate au grand Jubil de l'An 2000 et de la remise de la Croix aux missionnaires engags dans la Mission dans la ville de Rome. Au cours de la crmonie, le SaintPre a prononc l'homlie suivante : 226

1. Veillez donc et priez en tout temps, afin d'avoir la force [...] de vous tenir debout devant le Fils de l'homme (Lc 21, 36). Les paroles du Christ, rapportes par l'vangile de Luc, nous introduisent dans la signification profonde de la Liturgie que nous sommes en train de clbrer. En ce premier dimanche de l'Avent,.qui marque le dbut de la deuxime anne de prparation immdiate au Jubil de l'An 2000, l'exhortation veiller et prier, pour tre prts rencontrer le Seigneur, retentit plus que jamais de faon vivante et actuelle. Notre esprit se tourne tout d'abord vers la rencontre du prochain Nol, lorsque nous nous agenouillerons une fois de plus devant le berceau du Sauveur nouveau- n.. Mais notre pense se dirige galement vers la grande date de l'An 2000, lorsque l'glise tout entire revivra avec une intensit tout fait particulire le mystre de l'Incarnation du Verbe. Nous sommes invits hter le pas vers cet objectif, en nous laissant guider, en particulier au cours de la prsente anne liturgique, par la lumire de l'Esprit-Saint. En effet, dans les tches premires de la prparation au Jubil, figure donc la redcouverte de la prsence et de l'action de l'Esprit. Il agit dans l'glise [...] (Tertio millennio adveniente, n. 45). Dans cette perspective, le Comit du grand Jubil continue accomplir son travail avec une application digne d'loges. Son prcieux service ecclsial mrite d'tre encourag, en particulier au cours de cette phase dsormais si proche de la date historique. Grce aux initiatives d'animation et de coordination mises en uvre par cet organisme central, le chemin qui conduira le Peuple de Dieu franchir le seuil du troisime millnaire pourra tre toujours mieux orient et encourag. 2. L'glise qui est Rome se runit galement aujourd'hui dans cette basilique pour une autre raison : la remise de la Croix aux missionnaires, hommes et femmes, qui assument la tche d'annoncer l'vangile dans les divers milieux de vie de la capitale. 227

Nous avons cout les paroles de l'Aptre Paul : Et vous, que le Seigneur vous fasse crotre et abonder dans l'amour que vous avez les uns envers les autres et envers tous... (1 Th 3, 12). Trs chers missionnaires, tel est prcisment le souhait avec lequel l'Evque de Rome vous remet la Croix tous, ainsi qu' vos communauts paroissiales. N'est-ce pas l que se trouve le secret de la russite de la Mission dans la ville ? Jsus lui-mme a reli l'amour rciproque de ses disciples l'efficacit de leur annonce vanglique : Qu'eux aussi soient un en nous, afin que le monde croie... (Jn 17, 21). Le succs de la Mission dpend de l'intensit de l'amour. La troisime Personne de la Trs Sainte Trinit est l'Amour qui demeure. Qui mieux que Lui peut rpandre l'amour dans nos curs (cf. Rm 5, 5) ? La concidence entre l'ouverture de la deuxime anne de prparation au grand Jubil, consacre l'Esprit Saint, et la remise de la Croix entre vos mains, vous qui serez les acteurs de la Mission dans toute la ville au cours de cette anne, est donc providentielle. Elle vous assure de l'assistance particulire de l'Esprit Saint, en qui la Mission reconnat son premier et incontestable acteur. 3. Ouvres la porte au Christ, ton Sauveur ! . Telle est l'invitation qui est au centre de la Mission dans la ville, mais qui doit tout d'abord retentir dans notre cur. Nous devons tre les premiers ouvrir la porte de notre conscience et de notre vie au Christ sauveur, en devenant dociles l'action de l'Esprit pour devenir toujours plus semblables au Seigneur. En effet, on ne peut pas l'annoncer sans reflter son image, rendue vivante en nous par la grce et par l'action de l'Esprit. Chers missionnaires ! Faites preuve d'un grand amour pour les personnes et les familles que vous rencontrerez. Les gens ont besoin d'amour, de comprhension, de pardon. Soyez surtout attentifs et proches des familles qui vivent des situations difficiles, tant sur le plan de la foi que sur celui de leur mariage, ou encore de la pauvret et de la souffrance. Que chaque famille qui est Rome puisse 228

percevoir dans vos gestes et dans vos paroles autant de signes de la misricorde divine et de l'accueil de l'glise. Conservez le plus possible, mme aprs votre visite, une relation personnelle avec les familles que vous rencontrerez et avec chacun de leurs membres. Aimez l'glise, dont vous tes des membres, qui vous envoie en tant que missionnaires. Enseignez l'aimer travers la parole et par l'exemple. Partagez avec elle la passion pour le salut des hommes. Aimez l'glise qui est sainte, car elle est purifie par le sang du Christ rpandu sur la Croix. Efforcez-vous d'tre saints vous aussi ! Accueillez l'exhortation de saint Paul, qui a retenti lors de la seconde lecture, affermir ainsi vos curs irrprochables en saintet (cf. 1 Th 3, 13). L'appel la mission dcoule de l'appel la saintet. Rpondez-y avec gnrosit. Ouvrez les portes de votre vie au don de l'Esprit Saint, le Sanctificateur, celui qui renouvelle la face de la terre et qui transforme les curs de pierre en curs de chair, capables d'aimer comme le Christ nous a aims (cf. Jn 15, 12). 4. En vous prsentant dans chaque maison, aux familles de vos paroisses, vous pourrez affirmer avec l'Aptre Paul : Je suis venu parmi vous, faible, craintif et tout tremblant, pour vous annoncer Jsus-Christ, et Jsus-Christ crucifi (cf. 1 Co 2, 1-3). Cette simplicit dans l'annonce, accompagne de l'amour envers les personnes qui vous vous prsentez, est la vritable force de votre service missionnaire. Face l'appel persuasif et attrayant des nombreux messages humains qui remplissent chaque jour l'existence des personnes, l'vangile peut sans doute apparatre limit et pauvre un regard superficiel, mais en ralit, il s'agit de la parole la plus puissante et la plus efficace que l'on puisse prononcer, car elle pntre dans le cur et, grce l'action mystrieuse de l'Esprit Saint, elle ouvre la voie la conversion et la rencontre avec Dieu. Je dsire faire mienne l'invitation de l'Aptre crotre et vous distinguer sur la voie du bien : Vous avez reu notre enseignement sur la manire de vivre qui plat Dieu [...] c'est ainsi que vous 229

vivez ; faites-y des progrs encore (1 Th 4, 1). En effet, la Mission doit constituer pour chaque paroisse une occasion propice pour entamer une relation nouvelle avec les habitants du lieu, pour tre davantage en mesure d'atteindre chacun par la proposition de la foi, pour tre plus disponibles l'gard des demandes et des attentes, plus prsents dans la vie quotidienne de chacun. La paroisse pourra ainsi tre plus authentiquement elle-mme dans le gnreux engagement apostolique et missionnaire l'gard de ceux qui vivent en dehors d'elle. 5. Chers missionnaires de Rome ! Je vous dis aujourd'hui ce que j'ai dj crit aux jeunes le 8 septembre dernier, en les invitant tre disponibles pour accueillir et aider tous ceux qui veulent s'approcher de la foi et de l'glise. Qu'aucune personne, place par le Pre sur notre route, ne s'gare ! (cf. Lettre aux jeunes de Rome, n. 9 ; ORLF n. 38 du 23 septembre 1997). Je vous le rpte galement, prtres et diacres, pour que vous raviviez le don de Dieu qui est en vous grce l'imposition des mains de l'vque (cf. 2 Tm 1, 6). Avec l'amour et la sollicitude du Bon Pasteur, allez la recherche de ceux qui se sont loigns et qui attendent un geste, une parole de votre part, pour pouvoir redcouvrir l'amour de Dieu et son pardon. A vous, religieux et religieuses, je tiens indiquer dans la Mission le terrain propice pour rendre un tmoignage profond de service joyeux l'vangile. Je demande notamment aux religieuses de clture de se placer au cur mme de la Mission, travers leur constante prire d'adoration et de contemplation du mystre de la Croix et de la rsurrection. A vous, chers jeunes garons et jeunes filles, je dis encore une fois : votre participation active la Mission dans la ville est un don indispensable pour la communaut. Vous devenez les acteurs de l'aventure la plus belle et la plus enthousiasmante laquelle il vaut la peine de consacrer sa vie : annoncer le Christ et son vangile. A travers vos dons et vos talents, mis la disposition du Seigneur, vous 230

pouvez et vous devez contribuer l'uvre du salut dans notre ville bien-aime. Je vous renouvelle galement l'invitation, chres familles chrtiennes, riches du don de la foi et de l'amour ; une invitation vivre de faon engage l'appel la mission, en offrant votre service aux autres familles qui vivent vos cts, avec amiti, solidarit et courage dans la proposition de la vrit vanglique. Je vous adresse une pense particulire, chers malades, chres personnes ges et seules. Une tche d'une grande importance vous est confie dans la Mission : offrir vos prires et vos souffrances quotidiennes pour la bonne issue de cette action apostolique, afin que la grce du Seigneur accompagne la visite des missionnaires dans les familles et rende les curs de ceux qui les accueilleront ouverts et disponibles la conversion. 6. Voici venir des jours [...] o j'accomplirai la promesse de bonheur que j'ai prononce (Jr 33, 14). Grce l'action de l'Esprit, le Seigneur conduit l'histoire du salut travers les sicles jusqu' son accomplissement suprme. Envoie ton Esprit et renouvelle la face de la terre ! . Comme tu l'as fait pour Marie, Vierge de l'Avent, envoie ton Esprit sur nous. Envoie ton Esprit, Seigneur, sur la ville de Rome et renouvelle son visage ! Envoie ton Esprit sur le monde entier qui se prpare entrer dans le troisime millnaire de l're chrtienne. Aide-nous accueillir, comme Marie, le don de ta prsence divine et de ta protection. Aide-nous tre dociles aux suggestions de l'Esprit, afin que nous puissions annoncer avec courage et ardeur apostolique le Verbe qui s'est fait chair et qui est venu habiter parmi nous : Jsus-Christ, le Dieu fait Homme, qui nous a rachets travers sa mort et sa rsurrection. Amen !

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12 dcembre 1997 Dans la matine du vendredi 12 dcembre 1997, fte. de. Notre-Dame de Guadalupe, le Pape Jean-Paul II a prsid dans la Basilique Saint-Pierre, la clbration eucharistique pour la clture de l'Assemble spciale pour l'Amrique du Synode des vques. Nous publions ci-dessous l'homlie prononce par le Saint-Pre: Enracins dans lvangile et ouverts aux dfis de la socit Homlie du Pape Jean-Paul II16 [En italien] 1. En ces jours-l, Marie partit (Lc 1, 39). Quil est suggestif dcouter encore une fois ce passage de lvangile sur la Visitation, au cours de cette clbration par laquelle se termine lAssemble spciale pour lAmrique du Synode des vques ! Lglise part toujours, elle est toujours en marche. Elle est envoye, elle existe pour cheminer travers le temps et lespace, en annonant et en tmoignant de lvangile jusquaux confins extrmes de la terre. Il y a environ cinq sicles, lglise plerine dans lhistoire partit vers le continent amricain, qui venait dtre dcouvert. Depuis lors, elle sest enracine dans les diffrentes cultures de cette terre ; son visage a pris les traits des gens indignes, comme nous le montre licne bien loquente de la Vierge de Guadalupe, dont nous clbrons la mmoire dans la prsente liturgie. Cette anne, pendant que tout le Peuple de Dieu sachemine vers le grand Jubil de lAn 2000, a eu lieu ce Synode continental. Il sagit, sans aucun doute, dun point darrive ; mais il reprsente, encore plus, un nouveau point de dpart : la Communaut chrtienne, suivant le modle de Marie, part encore sous limpulsion de lamour du Christ, afin daccomplir la nouvelle vanglisation du continent
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Texte plurilingue et traduction de la Salle de Presse du Saint-Sige. Titre de la DC.

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amricain. Cest le dbut dune mission renouvele, qui a trouv dans lAssemble spciale du Synode des vques son Cnacle et sa Pentecte , tout juste au dbut dune anne compltement consacre lEsprit Saint. Cest lEsprit qui guide constamment le peuple chrtien tout au long des chemins de lhistoire du salut. De tout cela nous voulons, aujourdhui, remercier le Seigneur, en reconnaissant que le Christ lui-mme est prsent parmi nous et est en marche avec nous. Frres vnrs dans lpiscopat, trs chers Frres et Surs, partons ensemble, en plerinage spirituel Bethlem, et dposons les fruits de notre engagement aux pieds du Fils de Dieu qui vient nous sauver : Regem venturum, Dominum, venite adoremus ! . [En anglais] 2. Au cours de ces semaines, nous avons fait ntres les derniers mots du Christ, le Fils incarn de Dieu, son testament, qui reprsente aussi son grand mandat missionnaire pour les baptiss : Allez donc, de toutes les nations faites des disciples, les baptisant au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, et leur apprenant observer tout ce que je vous ai prescrit. Et voici que je suis avec vous pour toujours jusqu la fin du monde (Mt 28, 18-20). Conformment ce mandat sur lequel est fond notre ministre, vous, les Pasteurs des glises en Amrique, vous ne devez jamais tre las de proclamer le Christ vivant, notre seul salut, un monde qui a faim de vrit. Lui seul est notre paix ; Lui seul est cette richesse dont nous recevons notre force et notre joie intrieure. Pendant ce Synode, nous avons entendu lcho des voix des premiers vanglisateurs de lAmrique, qui nous ont rappel notre devoir dtre profondment convertis au Christ, source unique de communion authentique et de solidarit. Maintenant le temps est propice pour une nouvelle vanglisation, une occasion providentielle pour conduire le Peuple de Dieu en Amrique passer le seuil du troisime millnaire avec un espoir renouvel. 233

Comment ne pas remercier Dieu, aujourdhui, pour tous ces missionnaires qui au cours de cinq sicles dhistoire se sont engags dans lvanglisation du Continent ? Lglise a une dette norme envers eux. Nous connaissons beaucoup de leurs noms, car ils ont t levs la gloire des autels. Mais la plupart de ces missionnaires, surtout des religieux, sont encore inconnus et lAmrique leur doit beaucoup, non seulement du point de vue religieux mais aussi du point de vue culturel. Tout comme en Europe, do les missionnaires sont partis, en Amrique aussi le lien troit entre foi, vanglisation et culture a t la source dinspiration dinnombrables ouvrages artistiques, architecturaux et littraires, ainsi que de nombreuses clbrations et traditions. Ainsi est ne une riche tradition, qui reprsente un patrimoine significatif des peuples de lAmrique du Sud, du Centre et du Nord. Entre ces rgions, il existe des diffrences qui remontent aux origines de lvanglisation. Le Synode, cependant, a bien mis en vidence comment lvangile les a harmonises. Ceux qui ont particip au Synode ont fait lexprience personnelle de cette unit, source de solidarit fraternelle. De cette faon, le Synode a accompli sa tche principale, contenue dans le terme lui-mme, syn-odos, cest--dire communion de chemins. Nous remercions le Seigneur pour cette communion de chemins, qui ont t emprunts par des gnrations entires de chrtiens dans ce grand Continent. [En franais] 3. Chers Frres et Surs, au cours de lAssemble synodale, les problmes et les perspectives de la nouvelle vanglisation en Amrique ont t examins. Toute solution se fonde sur la conscience du devoir urgent de proclamer avec ardeur et avec courage Jsus-Christ, Rdempteur de tout homme et de tout lhomme. Cest seulement en puisant cette source vive que lon peut relever efficacement tous les dfis. Je voudrais en rappeler quelques-uns : lenseignement authentique de la doctrine de lglise et une catchse fidle lvangile, adapte aux besoins de 234

lpoque ; les tches et linteraction des diffrentes vocations et des diffrents ministres dans lglise ; la dfense de la vie humaine ds le moment de sa conception jusqu son terme naturel ; le rle primordial de la famille dans la socit ; la ncessit de faire en sorte que la socit, avec ses lois et ses institutions, soit en harmonie avec lenseignement du Christ ; la valeur du travail humain, par lequel la personne humaine coopre lactivit cratrice de Dieu ; lvanglisation du monde de la culture sous ses diffrents aspects. Grce une action apostolique enracine dans lvangile et ouverte aux dfis de la socit, vous pourrez contribuer rpandre dans toute lAmrique la civilisation de lamour tant dsire, qui met fortement en valeur la primaut de lhomme et la promotion de sa dignit dans toutes ses dimensions, commencer par sa dimension spirituelle. Dune manire plus profonde et plus large, lglise en Amrique pourra se rendre compte des consquences de la rconciliation authentique avec le Christ, qui ouvre les curs et permet des frres et surs dans la foi de renouveler leurs faons de travailler ensemble. Pour la nouvelle vanglisation, il est fondamental que se ralise concrtement la collaboration entre les diffrentes vocations, les diffrents ministres, les divers apostolats et charismes suscits par lEsprit, que ce soient ceux des Instituts religieux traditionnels ou ceux que de nouveaux mouvements et associations de fidles ont fait natre plus rcemment. [En portugais] 4. Chers vnrables Pres synodaux, qui avez pris part cette Assemble spciale du Synode pour lAmrique, je veux vous exprimer mes meilleurs vux et mes remerciement les plus sincres. Jai cherch tre prsent le plus possible aux travaux du Synode. Cela a reprsent pour moi une exprience significative, tout en rendant plus facile le renforcement des liens de la communion pastorale et affective qui nous unissent en Jsus-Christ. Cette unit spirituelle trouve sa conclusion dans la clbration de lEucharistie, centre et sommet de la vie de lglise et de tout son plan pastoral. 235

Au moment o vous allez quitter Rome et retourner dans vos diocses en Amrique, je vous donne ma bndiction et vous demande de la transmettre vos fidles, avant tout aux prtres, vos collaborateurs, les religieux et les religieuses qui font partie de vos communauts, aux fidles lacs engags dans lapostolat, aux jeunes, aux adolescents et aux personnes ges. Je leur promets mes prires et mon amour. Que le Saint-Esprit, au cours de cette anne qui lui est spcialement consacre, nous aide marcher ensemble au nom de Dieu ! Nous avons termin les travaux de ce Synode le jour consacr la Vierge de Guadalupe, premier tmoin de la prsence du Christ en Amrique. Son sanctuaire, au cur du continent amricain, reprsente la mmoire indniable de lvanglisation accomplie au cours des cinq derniers sicles. La Mre du Christ est apparue un homme simple, un indien appel Juan Diego. Elle la choisi comme reprsentant de tous ses fils et de toutes ses filles aims en cette terre, afin dannoncer que lappel de la Providence divine concerne les hommes et les femmes de toutes les races et cultures : les indignes qui ont vcu dans ce Continent il y a des sicles, tout comme ceux venus de lEurope afin dapporter, malgr leurs limites et dfauts, le don immense de la Bonne Nouvelle. Durant ce Synode, nous avons fait lexprience de la prsence de Notre-Dame, la Mre de Dieu, vnre dans la Basilique de Guadalupe. Et aujourdhui, nous voulons lui confier le chemin futur de lglise dans le grand continent dAmrique. [En castillan] 5. Il y a quelques jours, au terme des travaux du Synode, en vous ralliant la proposition des trois Prsidents dlgus, vous avez exprim le dsir que, loccasion de la promulgation de lExhortation apostolique post-synodale, je retourne en tant que plerin son sanctuaire Mexico. cet gard, je Lui remets mon esprance, mes plans et mes dsirs. Cependant, ds maintenant je suis spirituellement prostern ses pieds, tout en rappelant mon 236

premier plerinage en janvier 1979, quant je me suis agenouill devant cette image merveilleuse afin dinvoquer son aide maternelle et sa protection pour mon mandat pontifical qui venait de commencer. Cest cette occasion que je lui ai confi lvanglisation de lAmrique avant tout de lAmrique latine avant de participer la troisime Confrence gnrale de lpiscopat de lAmrique latine Puebla. En Ton nom je renouvelle encore, aujourdhui, lappel que jai dj adress : Marie, Vierge de Guadalupe, Mre de toute lAmrique, aide-nous tre les promulgateurs fidles des grands mystres de Dieu, aide-nous enseigner la vrit que ton Fils a annonce et rpandre lamour, ce qui reprsente le premier commandement et le premier fruit du Saint-Esprit. Aide-nous confirmer nos frres dans la foi. Aide-nous faire connatre lesprance en la vie ternelle. Aide-nous garder les grands trsors spirituels des membres du Peuple de Dieu qui nous ont t confis. Reine des Aptres ! Accepte notre disponibilit servir, sans rserve, la cause de ton Fils, la cause de lvangile et de la paix, fonde dans la justice et lamour parmi les hommes et entre les peuples. Reine de la paix ! Sauve les nations et les peuples du Continent entier qui se confient Toi ; sauve-les des guerres, de la haine et de la subversion. Que, dirigeants et gouverns, apprennent vivre dans la paix ; quils puissent tre duqus la paix et entreprendre tout ce qui est ncessaire pour instaurer la paix, la justice et le respect de chaque tre humain, de sorte que la paix puisse tre renforce. Vierge morenita , Mre de lEsprance, Mre de Guadalupe, coute-nous ! 16 dcembre 1997 Au seuil du troisime millnaire, les jeunes sont appels librer leurs nergies gnreuses 237

Dans l'aprs-midi du mardi 16 dcembre 1997, le Pape JeanPaul II a prsid la traditionnelle Clbration eucharistique dans la basilique Saint-Pierre pour dix mille tudiants et professeurs des Universits romaines, en prparation Nol. Au cours de la crmonie, le Saint-Pre. a. prononc. l'homlie. suivante : Rorate coeli, desuper, et nubes pluant iustum : aperiatur terra, et germinet Salvatorem (Introt, cf. Is 45, 8). 1. A travers ces paroles, la liturgie d'aujourd'hui exprime l'attente du Sauveur du monde qui est sur le point d'arriver. Depuis quelques annes, le temps de l'Avent,.qui exhorte les croyants aller par les bonnes uvres la rencontre du Christ qui vient, constitue pour les professeurs et les tudiants des Universits romaines une occasion de partager avec leur vque la grce et la joie de l'attente du Seigneur. La participation de reprsentants d'universits non romaines, confre ce rendez-vous une dimension plus riche et plus vaste, le transformant presque en la clbration de l'Avent de tout le monde acadmique italien. En cette occasion, je dsire adresser chacun de vous mes vux cordiaux pour Nol, et en particulier demander l'Enfant Divin les grces ncessaires pour ceux qui uvrent dans le monde universitaire. Je remercie en particulier le professeur et l'tudiante qui se sont faits les interprtes de vos sentiments communs. 2. La Parole de Dieu qui vient d'tre proclame fait rfrence la vigne du Seigneur, allgorie suggestive qui revient souvent dans les vangiles et qui constitue le thme principal de l'pisode d'aujourd'hui. Qu'voque l'image de la vigne ? Selon les textes vangliques, on pourrait dire qu'elle reprsente tout l'univers cr qui, grce la venue du Christ, devient titre particulier proprit de Dieu. En effet, grce la rdemption du Christ, le cosmos et l'homme commencent appartenir de faon nouvelle Dieu. Nous pouvons donc affirmer que le Nol du Seigneur est dans une certaine mesure le jour saint o le monde visible et l'homme deviennent la vigne du Seigneur. L'univers anim et inanim assume, partir d'un tel 238

vnement, une signification diffrente et inattendue, car Dieu comme le rappelle l'vangliste Jean a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique afin que quiconque croit en lui ne se perde pas, mais ait la vie ternelle (Jn 3, 16). Ces paroles ne contiennentelles pas le sens implicite de l'image de la vigne, laquelle Jsus se rfre souvent dans sa prdication ? En vertu du mystre de l'Incarnation du Verbe, l'homme et le cosmos peuvent se rjouir en se dcouvrant vigne du Seigneur , objet de l'amour salvifique de Dieu. 3. Va-t'en aujourd'hui travailler la vigne (cf. Mt 21, 28), dit le pre de la parabole vanglique ses deux enfants, et il attend d'eux une rponse : il ne se contente pas de paroles, il veut un engagement concret. Les deux fils rpondent de faon diffrente : le premier se dclare disponible, mais aprs, ne fait rien ; l'autre, au contraire, refuse en apparence l'invitation de son pre, mais aprs quelques tergiversations, fait ce qui lui est demand. L'vangliste Matthieu prsente ainsi une typologie des comportements que les hommes, au fil de l'histoire, assument l'gard de Dieu. L'invitation vanglique travailler la vigne du Seigneur retentit dans la vie de chaque homme et de chaque femme, appels s'engager concrtement dans la vigne divine et se laisser engager dans la mission de salut. Dans cette parabole, chacun de nous peut reconnatre son existence personnelle. 4. Trs chers amis, le monde universitaire,. que. vous. reprsentez. ici, constitue un terrain particulirement fertile pour le dveloppement des talents humains, dont le Seigneur comble chacun pour le bien de tous. En les utilisant et en les valorisant travers l'tude et la recherche, ceux qui les possdent sont en mesure d'entreprendre les initiatives aptes promouvoir le vritable progrs du monde. Toutefois, comme le rappelle le Concile oecumnique Vatican II, le progrs, grand bien pour l'homme, entrane aussi avec lui une srieuse tentation. En effet, lorsque la hirarchie des valeurs est 239

trouble et que le mal et le bien s'entremlent, les individus et les groupes ne regardent plus que leurs intrts propres et non ceux des autres. Aussi le monde ne se prsente pas encore comme le lieu d'une relle fraternit, tandis que le pouvoir accru de l'homme menace de dtruire le genre humain lui-mme (Gaudium et spes, n. 37). 5. Ce n'est que lorsque l'homme, en se laissant guider par l'Esprit divin, s'engage animer les ralits terrestres dans la perspective du Royaume de Dieu (cf. Ibid., n. 72), qu'il coopre la ralisation du progrs authentique de l'humanit. C'est l'Esprit qui, en favorisant la rencontre avec le Fils du Dieu vivant, loigne du cur de l'homme toute prsomption intellectuelle et conduit au vritable bien et la vritable sagesse, qui est un don demander et accueillir avec humilit. Comme je l'ai crit dans la lettre adresse aux jeunes de Rome pour la Mission dans la Ville, c'est vous, chers jeunes, qu'il revient de prter attention l'Esprit du Seigneur pour librer les nergies culturelles gnreuses et fraches dont l'enthousiasme de votre ge est sans aucun doute capable. Il s'agit d'un devoir que le Pape vous confie de faon particulire, comme une vocation et un service qui vous reviennent sur l'itinraire de prparation au grand Jubil du troisime millnaire. Cela correspond d'ailleurs l'effort que l'glise italienne est en train d'accomplir juste titre pour laborer et faire fructifier un projet culturel orient dans le sens chrtien. En effet, la connaissance qui se fonde sur la foi possde une dignit culturelle authentique. La connaissance de la foi illumine la recherche de l'homme, la rend pleinement humaine, car, comme l'enseigne le Concile Vatican II, le mystre de l'homme ne s'claire vraiment que dans le mystre du Verbe incarn [...] Nouvel Adam, le Christ, dans la rvlation mme du mystre du Pre et de son amour, manifeste pleinement l'homme lui-mme et lui dcouvre la sublimit de sa vocation (Ibid., n. 22). C'est ainsi que se dveloppe une culture de l'homme et pour l'homme ; une culture riche de valeurs, attire par la splendeur de la 240

Vrit, vangile de vie pour l'homme de tout temps, qui se diffuse et se rpand dans les domaines de la connaissance, dans les diffrentes formes de vie et de coutumes, dans la juste organisation de la socit. En effet, l'ordre des valeurs thiques possde une fonction de premire importance dans toutes les cultures. 6. Dans la perspective de l'vanglisation de la culture, il me plat de rappeler ici deux rendez-vous profondment significatifs. L'anne 1998 dsormais imminente marquera le cinquantime anniversaire de la Chapelle universitaire de la Sapienza, don prcieux de mon vnr prdcesseur Pie XII. La clbration de l'anniversaire de ce lieu d'une haute valeur symbolique verra runis pour la premire fois en Congrs les Aumniers des Universits europennes : initiative opportune, que je souhaite encourager, et pour laquelle je dsire ds prsent remercier la Congrgation pour l'ducation catholique et les Conseils pontificaux pour les Lacs et de la Culture, ainsi que les Aumniers et tous les membres de l'Universit La Sapienza , commencer par son Recteur magnifique. Moins proche dans le temps mais tout aussi importante, est l'initiative laquelle nous avons fait rfrence au dbut de la clbration : la Rencontre mondiale des Professeurs universitaires, qui aura lieu en l'An 2000, l'occasion du grand Jubil, sur le thme : l'Universit pour un nouvel humanisme. Les Congrs scientifiques de chaque discipline, qui prcderont la rencontre plnire avec le Pape et qui se tiendront dans divers siges universitaires, constitueront une occasion particulire de montrer que la Parole de la foi sait illuminer les parcours sur lesquels l'homme exprime les dons authentiques de son intelligence qui cherche, qui dcouvre, et qui en tout temps, s'exprime travers les diverses expressions culturelles de la science, des lettres et des arts. 7. Chers frres et surs qui vivez et uvrez dans le monde universitaire, le climat suggestif de Nol, dont nous avons ds prsent un avant-got, nous invite accueillir dans une disponibilit 241

totale le Verbe qui s'est fait chair pour sauver et ennoblir la crature humaine. Runis autour de l'autel pour la clbration eucharistique, en contemplant le mystre de la naissance du Christ, nous sommes encourags nous interroger sur la faon dont nous pouvons tre les ouvriers fidles et gnreux au service de sa vigne. Jsus appelle chacun de nous multiplier dans notre Ville les lieux o la Parole de vrit est proclame et approfondie, afin qu'elle devienne lumire et soutien pour tous. Ouvrons notre cur au Seigneur qui vient, afin qu' son arrive, il nous trouve tous prts accomplir sa volont. Marie, Mre de la Sagesse, aide-nous tre, comme Toi, les serviteurs dociles de ton Fils Jsus. Amen ! 24 dcembre 1997 En cette nuit, la gloire de Dieu devient le patrimoine de toute la cration et tout particulirement de l'homme Le 24 dcembre 1997, le Pape Jean- Paul II a prsid la Messe de la nuit de Nol, en la basilique Saint-Pierre. Au cours de la clbration le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Voici que je viens vous annoncer une grande joie... Aujourdhui vous est n un Sauveur... Il est le Messie, le Seigneur (Lc 2,10-11). Aujourdhui ! Cet aujourdhui , qui retentit dans la liturgie, ne porte pas seulement sur lvnement qui eut lieu voici maintenant deux mille ans et qui changea lhistoire du monde. Il concerne aussi cette Nuit sainte, o nous sommes rassembls ici, dans la Basilique Saint-Pierre, en communion spirituelle avec tous ceux qui clbrent la solennit de Nol dans toutes les rgions du monde. Jusque dans les lieux les plus reculs des cinq continents retentissent en cette nuit 242

les paroles angliques quont entendues les bergers de Bethlem : Voici que je viens vous annoncer une grande joie... Aujourdhui vous est n un Sauveur... Il est le Messie, le Seigneur (Lc 2, 10-11). Jsus naquit dans une table, comme le raconte lvangile de Luc, car il ny avait pas de place pour eux dans la salle commune (Lc 2, 7). Marie, sa Mre, et Joseph navaient t accueillis dans aucune maison de Bethlem. Marie dut dposer le Sauveur du monde dans une mangeoire, seul berceau disponible pour le fils de Dieu fait homme. Telle est la ralit de la Nativit du Seigneur. Nous y revenons chaque anne : nous la redcouvrons ainsi, nous la vivons ainsi chaque fois avec le mme tonnement. 2. La naissance du Messie ! Cest lvnement central dans lhistoire de lhumanit. Dans un obscur pressentiment, tout le genre humain lattendait ; le Peuple lu lattendait en connaissance de cause. Le prophte Isae est le tmoin privilgi de cette attente, tout au long de la priode liturgique de lAvent, ainsi quen cette vigile solennelle, car, dans les sicles lointains, il tourne son regard inspir sur cette unique nuit venir Bethlem. Ayant vcu bien des sicles avant, il parle de cet vnement et de son mystre comme sil en avait t un tmoin oculaire : Un enfant nous est n, un fils nous a t donn Puer natus est nobis, Filius datus est nobis (Is 9, 5). Voici lvnement historique ml de mystre : la naissance dun tendre enfant pleinement humain, mais qui est en mme temps le Fils unique du Pre. Cest le Fils non pas cr, mais engendr ternellement, Fils de la mme substance que le Pre. Dieu, n de Dieu, Lumire, ne de la Lumire,.vrai Dieu, n du vrai Dieu . Cest le Verbe par qui tout a t fait . Nous proclamerons tout lheure ces vrits dans le Credo et nous ajouterons : Pour nous les hommes, et pour notre salut, il descendit du ciel ; par lEsprit Saint, il a pris chair de la Vierge Marie, et sest fait homme . En professant notre foi avec toute 243

lglise, nous reconnatrons cette nuit encore la grce surprenante que la misricorde du Seigneur nous accorde. Isral, le Peuple de Dieu de lancienne Alliance, a t lu pour porter au monde, comme rameau sorti de la souche de David , le Messie, le Sauveur et le Rdempteur de toute lhumanit. Avec un reprsentant insigne de ce Peuple, le prophte Isae, nous nous tournons donc vers Bethlem, en portant vers elle le regard de lattente messianique. Dans la lumire divine, nous pouvons entrevoir comment lancienne Alliance saccomplit et comment, par la naissance du Christ, se rvle une Alliance nouvelle et ternelle. 3. Saint Paul parle de cette nouvelle Alliance dans la Lettre Tite que nous venons dentendre : La grce de Dieu sest manifeste pour le salut de tous les hommes (Tt 2, 11). Cest cette grce qui permet lhumanit de vivre dans lattente du bonheur que nous esprons avoir quand se manifestera la gloire de JsusChrist, notre grand Dieu et notre Sauveur , Lui qui sest donn pour nous afin de nous racheter de toutes nos fautes, et de nous purifier pour faire de nous son peuple, un peuple ardent faire le bien (Tt 2, 14). Chers frres et surs, ce message de grce nous est adress aujourdhui ! coutez-le donc ! A tous ceux que Dieu aime , ceux qui entendent lappel prier et veiller en cette sainte Nuit de Nol, je rpte dans la joie : lamour de Dieu pour nous a t rvl ! Son amour est grce et fidlit, misricorde et vrit. Cest Lui qui, en nous librant des tnbres du pch et de la mort, est devenu le fondement solide et inbranlable de lesprance de tout tre humain. Le chant liturgique le redit avec une joyeuse insistance : Venez, adorons ! Venez de toutes les rgions du monde contempler ce qui est arriv dans la grotte de Bethlem. Le Rdempteur nous est n, et cest aujourdhui, pour nous et pour tous, le don du salut. 4. Insondable est la profondeur du mystre de lIncarnation ! De ce fait, la liturgie de la Nativit du Seigneur est trs riche : au 244

cours des Messes de minuit,. de. laurore. et. du jour, divers textes liturgiques jettent des traits de lumire sur ce grand vnement que le Seigneur veut faire connatre ceux qui lattendent et le cherchent (cf. Lc 2, 15). Dans le mystre de Nol se manifeste en plnitude la vrit de son dessein de salut sur lhomme et sur le monde. Lhomme nest pas seul sauv, mais toute la cration, invite chanter au Seigneur un chant nouveau, exulte de joie avec toutes les nations de la terre (cf. Ps 95/96). Cest justement ce chant de louange qui. a. retenti. avec. une. magnifique solennit. sur. la.. pauvre.. table.. de Bethlem. Nous lisons chez saint Luc que les troupes clestes louaient Dieu en disant : Gloire Dieu au plus haut des cieux, et paix sur la terre aux hommes quil aime (Lc 2, 14). En Dieu rside la plnitude de la gloire. Cette nuit, la gloire de Dieu devient le patrimoine de toute la cration et, tout particulirement, de lhomme. Oui, le Fils ternel, Celui en qui le Pre a mis son amour de toute ternit, sest fait Homme, et sa naissance terrestre, dans la nuit de Bethlem, montre une fois pour toutes quen Lui tout homme est inclus dans le mystre de la prdilection divine, qui est source de la paix dfinitive. Paix aux hommes, quil aime . Oui, paix lhumanit ! Cest l mon vu de Nol. Chers frres et surs, pendant cette nuit et toute loctave de Nol, implorons du Seigneur cette grce si ncessaire. Prions pour que toute lhumanit sache reconnatre dans le Fils de Marie, n Bethlem, le Rdempteur du monde, qui apporte les dons de lamour et de la paix. Amen ! 31 dcembre 1997 Rome se prpare au Jubil

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La Ville se prpare accueillir dans la joie et l'esprance le Christ qui vient Dans l'aprs-midi du 31 dcembre1997, le Pape Jean-Paul II a prsid une conclbration eucharistique en l'glise Sant'Ignazio Campo Marzio , l'occasion du traditionnel Te Deum d'action de grce de fin d'anne. Au cours de la crmonie des vpres le Saint-Pre a prononc l'homlie suivante : 1. Ubi venit plenitudo temporis, misit Deus Filium suum ... . Mais quand vint la plnitude du temps, Dieu envoya son Fils, n d'une femme, n sujet de la Loi, afin de nous confrer l'adoption filiale (Gal 4, 4). L'expression latine plenitudo temporis indique que le mystre de l'Incarnation marque la plnitude du temps. Le Fils de Dieu, en se faisant homme, est entr dans la dimension temporelle, et par sa prsence il l'a introduite dans l'ternit. Jsus-Christ, le Verbe, le Fils de la mme substance que le Pre, Dieu de Dieu, appartient de par sa nature la dimension divine de l'ternit mais, en se faisant homme, il a accueilli en lui celle du temps. La naissance. du. Rdempteur. Bethlem a ainsi marqu le dbut d'une nouvelle faon de compter les annes : on a en effet l'habitude de dire avant et aprs le Christ. 2. Christus heri et hodie, Principium et Finis, Alpha et Omega. Ipsius sunt tempora et saecula. Ipsi gloria et imperium per universa aeternitatis saecula. La liturgie nous fait proclamer ces paroles au cours de la Veille pascale, alors que l'on grave les chiffres de l'anne sur le Cierge pascal, symbole du Christ ressuscit. Le temps appartient au Christ. Le Fils de Dieu, se faisant homme, a accept le temps comme mesure de son existence terrestre, le soumettant lui. Grce son uvre l'histoire de l'homme et le salut se rencontrent et se fondent. Aujourd'hui, dernier jour de l'anne, nous voulons nous tourner vers les jours, les semaines, les mois couls, comme vers un 246

nouveau fragment de l'histoire du salut, qui nous concerne tous. Dans l'atmosphre spirituelle qui caractrise ce temps de Nol, le diocse de Rome, en communion avec toute la chrtient prsente dans chaque partie du monde, s'arrte ce soir pour rflchir sur l'anne 1997, une autre anne solaire que, d'ici peu, nous laisserons derrire nous. 3. Trs chers frres et surs, l'anne qui se conclut aujourd'hui, mme si elle concerne notre communaut diocsaine, est lie de manire prdominante la Mission dans la ville qui, aprs une priode de prparation, a vu toujours davantage participer les paroisses et les ralits ecclsiales. Il s'agit d'un chantier d'vanglisation communautaire et permanent qui se rvle, avec la grce de Dieu, une voie particulirement efficace pour annoncer l'vangile aux habitants de notre mtropole. Au cours du dernier Carme, prs de douze mille missionnaires, en majorit lacs, ont rendu visite aux familles de la ville pour leur offrir l'vangile de Marc. La dmarche d'entrer dans les maisons avec l'vangile et le bon accueil qui en gnral a t rserv aux missionnaires sont profondment significatifs :les Romains, mme ceux quine frquentent pas ou qui frquentent peu l'glise, attendent de rencontrer le Seigneur. Cela est galement confirm par le grand intrt et la vaste participation qu'ont suscit les rencontres sur le thme de la foi et de la recherche de Dieu, qui se sont tenues dans la basilique-cathdrale de Saint-Jean-de-Latran. A travers elles, un dialogue sincre a t tiss entre ceux qui annoncent le Christ et ceux qui sont la recherche de rponses exhaustives aux interrogations de fond sur la vie. La Mission nous invite tourner notre regard vers l'avenir, prparer le terrain pour l'vanglisation de notre Ville en vue du troisime millnaire. Dans ce but, nous avons rserv, au cours de la dernire partie de l'anne, une attention particulire aux jeunes, qui je me suis moi-mme adress le 8dcembre, fte de la Nativit de Marie, dans une Lettre leur intention, les exhortant tre les 247

acteurs de l'annonce et du tmoignage du Christ aux jeunes de leur ge. Je souhaite que la passion pour l'vangile pntre toujours plus profondment dans l'me de nombreux jeunes romains. 4. Au cours de cette clbration, alors que nous embrassons travers la prire toute la communaut de la ville, je voudrais adresser un salut cordial au cher Cardinal Ruini, ainsi qu' ses vques auxiliaires, au Cardinal Canestri et au Pre Kolvenbach, Prpos gnral de la Compagnie de Jsus, l'glise qui nous accueille tant confie aux religieux de son ordre. Mon salut s'tend ensuite tous les habitants de la Ville. En premier lieu au Maire, qui cette anne encore a voulu tre prsent ce rite, pour offrir au nom de l'administration le traditionnel calice votif. Je salue galement les membres du Conseil communal, que j'aurai la joie de rencontrer le 15 janvier prochain, au cours de ma visite au Capitole. J'adresse une pense particulire au Prsident de la Rgion, au Prfet de Rome et tous les autres reprsentants des autorits prsents. Je salue les agents des services sociaux au service de la population et les volontaires engags dans de multiples activits. Un souvenir particulier s'adresse ceux qui sont en difficult et qui passent ces jours de ftes dans la peine et la souffrance. J'assure tous et chacun de ma pense affectueuse, soutenue par une prire constante. En concluant l'anne 1997, c'est spontanment que surgit une requte confiante au Seigneur, afin qu'il donne son Esprit de sagesse et sa force aux annonciateurs de l'vangile et qu'il ouvre le cur, la conscience et la vie de chacun pour accueillir sans crainte le Christ qui vient. En considrant l'anne coule, je voudrais ensuite rendre grce Dieu qui m'a accord de visiter d'autres communauts paroissiales, parvenant ainsi 265 paroisses visites depuis le dbut de mon ministre piscopal Rome. Bien qu'appartenant diffrents milieux sociaux, j'ai trouv partout des communauts vivantes, dsireuses de crotre dans la foi et dans le tmoignage actif de la charit chrtienne. 248

Ce rseau de paroisses, qui couvre tout le territoire du diocse et qui est en train de complter ses structures en vue du grand Jubil, reprsente pour la ville mme de Rome une ressource d'une valeur inestimable. En effet, il favorise le renforcement de relations sociales caractrises par la connaissance rciproque, par l'amiti et par la solidarit. Il contribue dans une grande mesure l'ducation des enfants et des jeunes ainsi qu' une bonne morale de la famille, l'accueil des exclus, aux soins des personnes seules et qui souffrent. 5. Chaque communaut paroissiale, comme toute forme spcifique de pastorale. diocsaine,. a besoin pour bien fonctionner du service gnreux et fidle des prtres. C'est pourquoi, je rends grce au Seigneur d'avoir pu ordonner, le dimanche 20 avril dernier, trente nouveaux prtres pour notre diocse. Le sminaire romain, ainsi que les autres sminaires dans lesquels le clerg de notre diocse est prpar, offre, grce au Seigneur, un itinraire de formation qualifi dans lequel le srieux des tudes s'accompagne d'une intense vie de prire et de l'engagement pour une authentique communion fraternelle. Alors que j'encourage les responsables de la formation poursuivre leur uvre digne d'loges, ma pense va tout d'abord vers le Cardinal Ugo Poletti, que le Seigneur a rappel Lui le 25 fvrier de cette anne. Nous le rappelons aujourd'hui, en renouvelant notre gratitude Dieu pour le bien qu'il a accompli travers lui dans cette glise et dans cette Ville. Avec le Cardinal Poletti, nous confions galement au Seigneur les autres prtres dcds au cours de l'anne, dont le trs cher Mgr Luigi Di Liegro. Le tmoignage et l'uvre de prtres qui ont consacr leur vie Dieu et leurs frres constituent un hritage et un exemple pr- cieux pour le clerg et pour toute la communaut diocsaine. Un autre motif de profonde reconnaissance envers le Seigneur est la reprise sensible des vocations sacerdotales, qui fait bien augurer de l'avenir de notre communaut. J'exprime ici le souhait. que. les. vocations. . la. vie consacre, et en particulier les vocations 249

religieuses fminines, puissent connatre la mme croissance, riche de fruits apostoliques prometteurs pour tous. Cela se produira, j'en suis certain, si les prtres et les communauts collaborent gnreusement luvre que les Instituts de Vie consacre accomplissent dans ce sens. 5. Trs chers frres et surs ! Nous avons fait une halte pour considrer certains aspects de luvre que Dieu a accomplie cette anne dans notre diocse. En regardant les mois couls, le dsir de demander pardon et de rendre grce Dieu surgit naturellement : demander pardon pour les fautes commises, les manques et les omissions enregistres, en confiant tout la misricorde divine, et rendre ensuite grce pour ce que Dieu nous a accord chaque jour. C'est pourquoi nous chantons le Te Deum : nous louons Dieu et nous lui rendons grce pour le bien qu'il nous a accord et qui a marqu les diffrents moments de l'anne qui touche pr- sent son terme : Salvum fac populum tuum, Domine, et benedic hereditati tuae... Per singulos dies benedicimus te ; et laudamus nomen tuum in saeculum, et in saeculum saeculi. Amen !

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