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Pourquoi la cryptographie?

L'homme a toujours ressenti le besoin de dissimuler des informations, bien avant mme l'apparition des premiers ordinateurs et de machines calculer. Depuis sa cration, le rseau Internet a tellement volu qu'il est devenu un outil essentiel de communication. Cependant, cette communication met de plus en plus en jeu des problmes stratgique lis l'activit des entreprises sur le Web. Les transactions faites travers le rseau peuvent tre interceptes, d'autant plus que les lois ont du mal se mettre en place sur Internet, il faut donc garantir la scurit de ces informations, c'est la cryptographie qui s'en charge.

Qu'est-ce que la cryptographie?


Le mot cryptographie est un terme gnrique dsignant l'ensemble des techniques permettant de chiffrer des messages, c'est--dire permettant de les rendre inintelligibles sans une action spcifique. Le verbe crypter est parfois utilis mais on lui prfrera le verbe chiffrer. La cryptologie est essentiellement base sur l'arithmtique : Il s'agit dans le cas d'un texte de transformer les lettres qui composent le message en une succession de chiffres (sous forme de bits dans le cas de l'informatique car le fonctionnement des ordinateurs est bas sur le binaire), puis ensuite de faire des calculs sur ces chiffres pour :

d'une part les modifier de telle faon les rendre incomprhensibles. Le rsultat de cette modification (le message chiffr) est appel cryptogramme (en anglais ciphertext) par opposition au message initial, appel message en clair (en anglais plaintext) ; faire en sorte que le destinataire saura les dchiffrer.

Le fait de coder un message de telle faon le rendre secret s'appelle chiffrement. La mthode inverse, consistant retrouver le message original, est appele dchiffrement.

Le chiffrement se fait gnralement l'aide d'une clef de chiffrement, le dchiffrement ncessite quant lui une clef de dchiffrement. On distingue gnralement deux types de clefs :

Les cls symtriques: il s'agit de cls utilises pour le chiffrement ainsi que pour le dchiffrement. On parle alors de chiffrement symtrique ou de chiffrement cl secrte. Les cls asymtriques: il s'agit de cls utilises dans le cas du chiffrement asymtrique (aussi appel chiffrement cl publique). Dans ce cas, une cl diffrente est utilise pour le chiffrement et pour le dchiffrement

On appelle dcryptement (le terme de dcryptage peut ventuellement tre utilis galement) le fait d'essayer de dchiffrer illgitimement le message (que la cl de dchiffrement soit connue ou non de l'attaquant). Lorsque la clef de dchiffrement n'est pas connue de l'attaquant on parle alors de cryptanalyse ou cryptoanalyse (on entend souvent aussi le terme plus familier de cassage). La cryptologie est la science qui tudie les aspects scientifiques de ces techniques, c'est--dire qu'elle englobe la cryptographie et la cryptanalyse.

Les fonctions de la cryptographie


La cryptographie est traditionnellement utilise pour dissimuler des messages aux yeux de certains utilisateurs. Cette utilisation a aujourd'hui un intrt d'autant plus grand que les communications via internet circulent dans des infrastructures dont on ne peut garantir la fiabilit et la confidentialit. Dsormais, la cryptographie sert non seulement prserver la confidentialit des donnes mais aussi garantir leur intgrit et leur authenticit.

La cryptanalyse
On appelle cryptanalyse la reconstruction d'un message chiffr en clair l'aide de mthodes mathmatiques. Ainsi, tout cryptosystme doit ncessairement tre rsistant aux mthodes de cryptanalyse. Lorsqu'une mthode de cryptanalyse permet de dchiffrer un message chiffr l'aide d'un cryptosystme, on dit alors que l'algorithme de chiffrement a t cass . On distingue habituellement quatre mthodes de cryptanalyse :

Une attaque sur texte chiffr seulement consiste retrouver la cl de dchiffrement partir d'un ou plusieurs textes chiffrs ; Une attaque sur texte clair connu consiste retrouver la cl de dchiffrement partir d'un ou plusieurs textes chiffrs, connaissant le texte en clair correspondant ; Une attaque sur texte clair choisi consiste retrouver la cl de dchiffrement partir d'un ou plusieurs textes chiffrs, l'attaquant ayant la possibilit de les gnrer partir de textes en clair ; Une attaque sur texte chiffr choisi consiste retrouver la cl de dchiffrement partir d'un ou plusieurs textes chiffrs, l'attaquant ayant la possibilit de les gnrer partir de textes en clair.