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LETTRE ENCYCLIQUE EVANGELIUM VITAE DU SOUVERAIN PONTIFE JEAN-PAUL II AUX VQUES AUX PRESBYTRES ET AUX DIACRES AUX RELIGIEUX

ET AUX RELIGIEUSES AUX FIDLES LACS ET TOUTES LES PERSONNES DE BONNE VOLONT SUR LA VALEUR ET L'INVIOLABILIT DE LA VIE HUMAINE
INTRODUCTION 1. L'vangile de la vie se trouve au cur du message de Jsus. Reu chaque jour par l'glise avec amour, il doit tre annonc avec courage et fidlit comme une bonne nouvelle pour les hommes de toute poque et de toute culture. A l'aube du salut, il y a la naissance d'un enfant, proclame comme une joyeuse nouvelle : Je vous annonce une grande joie, qui sera celle de tout le peuple : aujourd'hui vous est n un Sauveur, qui est le Christ Seigneur, dans la cit de David (Lc 2, 10-11). Assurment, la naissance du Sauveur a libr cette grande joie , mais, Nol, le sens plnier de toute naissance humaine se trouve galement rvl, et la joie messianique apparat ainsi comme le fondement et l'accomplissement de la joie qui accompagne la naissance de tout enfant (cf. Jn16, 21). Exprimant ce qui est au cur de sa mission rdemptrice, Jsus dit : Je suis venu pour qu'ils aient la vie et qu'ils l'aient en abondance (Jn 10, 10). En vrit, il veut parler de la vie nouvelle et ternelle qui est la communion avec le Pre, laquelle tout homme est appel par grce dans le Fils, par l'action de l'Esprit sanctificateur. C'est prcisment dans cette vie que les aspects et les moments de la vie de l'homme acquirent tous leur pleine signification. La valeur incomparable de la personne humaine 2. L'homme est appel une plnitude de vie qui va bien au-del des dimensions de son existence sur terre, puisqu'elle est la participation la vie mme de Dieu. La profondeur de cette vocation surnaturelle rvle la grandeur et le prix de la

vie humaine, mme dans sa phase temporelle. En effet, la vie dans le temps est une condition fondamentale, un moment initial et une partie intgrante du dveloppement entier et unitaire de l'existence humaine. Ce dveloppement de la vie, de manire inattendue et immrite, est clair par la promesse de la vie divine et renouvel par le don de cette vie divine ; il atteindra son plein accomplissement dans l'ternit (cf. 1 Jn 3, 1-2). En mme temps, cette vocation surnaturelle souligne lecaractre relatif de la vie terrestre de l'homme et de la femme. En vrit, celle-ci est une ralit qui n'est pas dernire , mais avant-dernire ; c'est de toute faon une ralit sacre qui nous est confie pour que nous la gardions de manire responsable et que nous la portions sa perfection dans l'amour et dans le don de nous-mmes Dieu et nos frres. L'glise sait que cet vangile de la vie, qui lui a t remis par son Seigneur,[1] trouve un cho profond et convaincant dans le cur de chaque personne, croyante et mme non croyante, parce que, tout en dpassant infiniment ses attentes, il y correspond de manire surprenante. Malgr les difficults et les incertitudes, tout homme sincrement ouvert la vrit et au bien peut, avec la lumire de la raison et sans oublier le travail secret de la grce, arriver reconnatre, dans la loi naturelle inscrite dans les curs (cf. Rm 2, 14-15), la valeur sacre de la vie humaine depuis son commencement jusqu' son terme ; et il peut affirmer le droit de tout tre humain voir intgralement respecter ce bien qui est pour lui primordial. La convivialit humaine et la communaut politique elle-mme se fondent sur la reconnaissance de ce droit. La dfense et la mise en valeur de ce droit doivent tre, de manire particulire, l'uvre de ceux qui croient au Christ, conscients de la merveilleuse vrit rappele par le Concile Vatican II : Par son Incarnation, le Fils de Dieu s'est en quelque sorte uni lui-mme tout homme .[2] Dans cet vnement de salut, en effet, l'humanit reoit non seulement la rvlation de l'amour infini de Dieu qui a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique (Jn 3, 16), mais aussi celle de la valeur incomparable de toute personne humaine. Et, scrutant assidment le mystre de la Rdemption, l'glise reoit cette valeur avec un tonnement toujours renouvel[3] et elle se sent appele annoncer aux hommes de tous les temps cet vangile , source d'une esprance invincible et d'une joie vritable pour chaque poque de l'histoire. L'vangile de l'amour de Dieu pour l'homme, l'vangile de la dignit de la personne et l'vangile de la vie sont un vangile unique et indivisible. C'est pourquoi l'homme, l'homme vivant, constitue la route premire et fondamentale de l'glise.[4] Les nouvelles menaces contre la vie humaine 3. En vertu du mystre du Verbe de Dieu qui s'est fait chair (cf. Jn 1, 14), tout homme est confi la sollicitude maternelle de l'glise. Aussi toute menace contre la dignit de l'homme et contre sa vie ne peut-elle que toucher le cur mme de l'glise ; elle ne peut que l'atteindre au centre de sa foi en l'Incarnation rdemptrice du Fils de Dieu et dans sa mission d'annoncer l'vangile de la vie dans le monde entier et toute crature (cf. Mc 16, 15). Aujourd'hui, cette annonce devient particulirement urgente en raison de la multiplication et de l'aggravation impressionnantes des menaces contre la vie des personnes et des peuples, surtout quand cette vie est faible et sans dfense. Aux flaux anciens et douloureux de la misre, de la faim, des maladies endmiques, de la violence et des guerres, il s'en ajoute d'autres, dont les modalits sont nouvelles

et les dimensions inquitantes. Dans une page d'une dramatique actualit, le Concile Vatican II a dplor avec force les multiples crimes et attentats contre la vie humaine. Trente ans plus tard, faisant miennes les paroles de l'assemble conciliaire, je dplore ces maux encore une fois et avec la mme force au nom de l'glise tout entire, certain d'tre l'interprte du sentiment authentique de toute conscience droite : Tout ce qui s'oppose la vie elle-mme, comme toute espce d'homicide, le gnocide, l'avortement, l'euthanasie et mme le suicide dlibr ; tout ce qui constitue une violation de l'intgrit de la personne humaine, comme les mutilations, la torture physique ou morale, les tentatives de contraintes psychiques ; tout ce qui est offense la dignit de l'homme, comme les conditions de vie infra-humaines, les emprisonnements arbitraires, les dportations, l'esclavage, la prostitution, le commerce des femmes et des jeunes ; ou encore les conditions de travail dgradantes qui rduisent les travailleurs au rang de purs instruments de rapport, sans gard pour leur personnalit libre et responsable : toutes ces pratiques et d'autres analogues sont, en vrit, infmes. Tandis qu'elles corrompent la civilisation, elles dshonorent ceux qui s'y livrent plus encore que ceux qui les subissent, et elles insultent gravement l'honneur du Crateur .[5] 4. Malheureusement, ce panorama inquitant, loin de se rtrcir, va plutt en s'largissant : avec les nouvelles perspectives ouvertes par le progrs scientifique et technique, on voit natre de nouvelles formes d'attentats la dignit de l'tre humain. En mme temps, se dessine et se met en place une nouvelle situation culturelle qui donne aux crimes contre la vie un aspect indit et si cela se peut encore plus injuste, ce qui suscite d'autres graves proccupations : de larges couches de l'opinion publique justifient certains crimes contre la vie au nom des droits de la libert individuelle, et, partir de ce prsuppos, elles prtendent avoir non seulement l'impunit, mais mme l'autorisation de la part de l'tat, afin de les pratiquer dans une libert absolue et, plus encore, avec l'intervention gratuite des services de sant. Tout cela provoque un profond changement dans la faon de considrer la vie et les relations entre les hommes. Le fait que les lgislations de nombreux pays, s'loignant le cas chant des principes mmes qui fondent leurs Constitutions, aient accept de ne pas punir ou, plus encore, de reconnatre la lgitimit totale de ces pratiques contre la vie est tout la fois un symptme proccupant et une cause non ngligeable d'un grave effondrement moral : des choix considrs jadis par tous comme criminels et refuss par le sens moral commun deviennent peu peu socialement respectables. La mdecine elle-mme, qui a pour vocation de dfendre et de soigner la vie humaine, se prte toujours plus largement dans certains secteurs la ralisation de ces actes contre la personne ; ce faisant, elle dfigure son visage, se met en contradiction avec elle-mme et blesse la dignit de ceux qui l'exercent. Dans un tel contexte culturel et lgal, mme les graves problmes dmographiques, sociaux ou familiaux, qui psent sur de nombreux peuples du monde et qui exigent une attention responsable et active des communauts nationales et internationales, risquent d'tre rsolus de manire fausse et illusoire, en contradiction avec la vrit et avec le bien des personnes et des nations. Le rsultat auquel on parvient est dramatique : s'il est particulirement grave et inquitant de voir le phnomne de l'limination de tant de vies humaines naissantes ou sur le chemin de leur dclin, il n'est pas moins grave et inquitant que la conscience elle-mme, comme obscurcie par d'aussi profonds conditionnements, ait toujours plus de difficult percevoir la distinction entre le bien et le mal sur les points qui concernent la valeur fondamentale de la vie humaine.

En communion avec tous les vques du monde 5. Le problme des menaces contre la vie humaine en notre temps a fait l'objet du Consistoire extraordinaire des Cardinaux qui a eu lieu Rome du 4 au 7 avril 1991. Aprs un examen ample et approfondi du problme et des dfis lancs toute la famille humaine, en particulier la communaut chrtienne, les Cardinaux m'ont, par un vote unanime, demand de raffirmer avec l'autorit du Successeur de Pierre la valeur de la vie humaine et son inviolabilit, eu gard aux circonstances actuelles et aux attentats qui la menacent aujourd'hui. Aprs avoir accueilli cette requte, j'ai, le jour de la Pentecte 1991, adress une lettre personnelle chacun de mes Frres dans l'piscopat pour qu'il m'apporte, dans l'esprit de la collgialit piscopale, sa collaboration en vue de la rdaction d'un document portant sur cette question.[6] Je suis profondment reconnaissant tous les vques qui m'ont rpondu, me donnant des informations, des suggestions et des propositions qui m'ont t prcieuses. De cette faon aussi, ils ont apport le tmoignage de leur participation unanime et sincre la mission doctrinale et pastorale de l'glise au sujet de l'vangile de la vie. Dans la mme lettre, peu avant la clbration du centenaire de l'Encyclique Rerum novarum, j'attirais l'attention de tous sur cette singulire analogie : De mme qu'il y a un sicle, c'tait la classe ouvrire qui tait opprime dans ses droits fondamentaux, et que l'glise prit sa dfense avec un grand courage, en proclamant les droits sacro-saints de la personne du travailleur, de mme, prsent, alors qu'une autre catgorie de personnes est opprime dans son droit fondamental la vie, l'glise sent qu'elle doit, avec un gal courage, donner une voix celui qui n'a pas de voix. Elle reprend toujours le cri vanglique de la dfense des pauvres du monde, de ceux qui sont menacs, mpriss et qui l'on dnie les droits humains .[7] Il y a aujourd'hui une multitude d'tres humains faibles et sans dfense qui sont bafous dans leur droit fondamental la vie, comme le sont, en particulier, les enfants encore natre. Si l'glise, la fin du sicle dernier, n'avait pas le droit de se taire face aux injustices qui existaient alors, elle peut encore moins se taire aujourd'hui, quand, aux injustices sociales du pass qui ne sont malheureusement pas encore surmontes, s'ajoutent en de si nombreuses parties du monde des injustices et des phnomnes d'oppression mme plus graves, parfois prsents comme des lments de progrs en vue de l'organisation d'un nouvel ordre mondial. La prsente encyclique, fruit de la collaboration de l'piscopat de tous les pays du monde, veut donc tre une raffirmation prcise et ferme de la valeur de la vie humaine et de son inviolabilit, et, en mme temps, un appel passionn adress tous et chacun, au nom de Dieu : respecte, dfends, aime et sers la vie, toute vie humaine ! C'est seulement sur cette voie que tu trouveras la justice, le dveloppement, la libert vritable, la paix et le bonheur ! Puissent ces paroles parvenir tous les fils et toutes les filles de l'glise ! Puissent-elles parvenir toutes les personnes de bonne volont, soucieuses du bien de chaque homme et de chaque femme ainsi que du destin de la socit entire ! 6. En profonde communion avec chacun de mes frres et surs dans la foi et anim par une amiti sincre pour tous, je veux mditer nouveau et annoncer l'vangile de la vie, splendeur de la vrit qui claire les consciences, lumire vive qui gurit le regard obscurci, source intarissable de constance et de courage pour faire face aux dfis toujours nouveaux que nous rencontrons sur notre chemin. Et, tandis que je repense aux riches expriences vcues pendant l'Anne de la

Famille, comme pour donner une conclusion la Lettre que j'ai adresse chaque famille concrte de toutes les rgions de la terre ,[8] je porte mon regard avec une confiance renouvele vers tous les foyers et je souhaite que renaisse et se renforce tous les niveaux l'engagement de tous soutenir la famille, pour qu'aujourd'hui encore au milieu de nombreuses difficults et de lourdes menaces elle demeure constamment, selon le dessein de Dieu, comme un sanctuaire de la vie .[9] A tous les membres de l'glise, peuple de la vie et pour la vie, j'adresse le plus pressant des appels afin qu'ensemble nous puissions donner notre monde de nouveaux signes d'esprance, en agissant pour que grandissent la justice et la solidarit, et que s'affirme une nouvelle culture de la vie humaine, pour l'dification d'une authentique civilisation de la vrit et de l'amour. CHAPITRE I - LA VOIX DU SANG DE TON FRRE CRIE VERS MOI DU SOL
LES MENACES ACTUELLES CONTRE LA VIE HUMAINECONTRE LA VIE HUMAINE

Can se jeta contre son frre Abel et le tua (Gn 4, 8) : la racine de la violence contre la vie 7. Dieu n'a pas fait la mort, il ne prend pas plaisir la perte des vivants. Il a tout cr pour l'tre... Oui, Dieu a cr l'homme pour l'incorruptibilit ; il en a fait une image de sa propre nature. C'est par l'envie du diable que la mort est entre dans le monde ; ils en font l'exprience, ceux qui lui appartiennent (Sg 1, 13-14 ; 2, 23-24). L'vangile de la vie, proclam l'origine avec la cration de l'homme l'image de Dieu en vue d'un destin de vie pleine et parfaite (cf. Gn2, 7 ; Sg 9, 2-3), fut contredit par l'exprience dchirante de la mort qui entre dans le monde et qui jette l'ombre du non-sens sur toute l'existence de l'homme. La mort y entre cause de la jalousie du diable (cf. Gn 3, 1.4-5) et du pch de nos premiers parents (cf. Gn 2, 17 ; 3, 17-19). Et elle y entre de manire violente, cause du meurtre d'Abel par son frre Can : Comme ils taient en pleine campagne, Can se jeta sur son frre Abel et le tua (Gn 4, 8). Ce premier meurtre est prsent avec une loquence singulire dans une page paradigmatique du livre de la Gense : une page rcrite chaque jour dans le livre de l'histoire des peuples, sans trve et d'une manire rpte qui est dgradante. Relisons ensemble cette page biblique qui, malgr son archasme et son extrme simplicit, se prsente comme particulirement riche d'enseignements. Abel devint pasteur de petit btail et Can cultivait le sol. Le temps passa et il advint que Can prsenta des produits du sol en offrande au Seigneur et qu'Abel, de son ct, offrit des premiers-ns de son troupeau, et mme de leur graisse. Or le Seigneur agra Abel et son offrande. Mais il n'agra pas Can et son offrande, et Can en fut trs irrit et eut le visage abattu. Le Seigneur dit Can : "Pourquoi es-tu irrit et pourquoi ton visage est-il abattu ? Si tu es bien dispos, ne relveras-tu pas la tte ? Mais si tu n'es pas bien dispos, le pch n'est-il pas la porte, une bte tapie qui te convoite ? Pourras-tu la dominer ?" Cependant Can dit son frre Abel : "Allons dehors", et, comme ils taient en pleine campagne, Can se jeta sur son frre Abel et le tua. Le Seigneur dit Can : "O est ton frre Abel ?" Il rpondit : "Je ne sais pas. Suis-je le gardien de mon frre ?" Le Seigneur reprit : "Qu'as-tu fait ! coute le sang de ton frre crier vers moi du sol ! Maintenant, sois maudit et chass du sol fertile qui a ouvert la bouche pour recevoir de ta main le sang de ton frre. Si tu cultives le

sol, il ne te donnera plus son produit : tu seras un errant parcourant la terre". Alors Can dit au Seigneur : "Ma peine est trop lourde porter. Vois ! Tu me bannis aujourd'hui du sol fertile, je devrai me cacher loin de ta face et je serai un errant parcourant la terre, mais le premier venu me tuera !" Le Seigneur lui rpondit : "Aussi bien si quelqu'un tue Can, on le vengera sept fois", et le Seigneur mit un signe sur Can, afin que le premier venu ne le frappt point. Can se retira de la prsence du Seigneur et sjourna au pays de Nod, l'orient d'den (Gn 4, 2-16). 8. Can est trs irrit et il a le visage abattu parce que le Seigneur agra Abel et son offrande (Gn 4, 4). Le texte biblique ne rvle pas le motif pour lequel Dieu prfre le sacrifice d'Abel celui de Can ; mais il montre clairement que, tout en prfrant le don d'Abel, il n'interrompt pas son dialogue avec Can. Il l'avertit en lui rappelant sa libert face au mal :l'homme n'est en rien prdestin au mal. Certes, comme l'tait dj Adam, il est tent par la puissance malfique du pch qui, comme une bte froce, est tapi la porte de son cur, guettant le moment de se jeter sur sa proie. Mais Can demeure libre face au pch. Il peut et il doit le dominer : Il te convoite, mais toi, domine-le ! (Gn 4, 7). La jalousie et la colre l'emportent sur l'avertissement du Seigneur, et c'est pourquoi Can se jette sur son frre et le tue. Comme on le lit dans le Catchisme de l'glise catholique, l'criture, dans le rcit du meurtre d'Abel par son frre Can, rvle, ds les dbuts de l'histoire humaine, la prsence dans l'homme de la colre et de la convoitise, consquences du pch originel. L'homme est devenu l'ennemi de son semblable .[10] Le frre tue le frre. Comme dans le premier fratricide, dans tout homicide est viole la parent spirituelle qui runit les hommes en une seule grande famille,[11] tous participant du mme bien unique fondamental : une gale dignit personnelle. Il n'est pas rare que soit paralllement viole la parent de la chair et du sang , par exemple lorsque les menaces contre la vie se dveloppent dans les rapports entre parents et enfants : c'est le cas de l'avortement ou bien, dans un contexte familial ou parental plus large, celui de l'euthanasie favorise ou provoque. A la source de toute violence contre le prochain, il y a le fait de cder la logique du Mauvais, c'est--dire de celui qui tait homicide ds le commencement (Jn 8, 44), comme nous le rappelle l'Aptre Jean : Car tel est le message que vous avez entendu ds le dbut : nous devons nous aimer les uns les autres, loin d'imiter Can, qui, tant du Mauvais, gorgea son frre (1 Jn 3, 11-12). Ainsi, le meurtre du frre l'aube de l'histoire donne un triste tmoignage de la manire dont le mal progresse avec une rapidit impressionnante : la rvolte de l'homme contre Dieu au paradis terrestre s'ajoute la lutte mortelle de l'homme contre l'homme. Aprs le crime, Dieu intervient pour venger la victime. Face Dieu qui l'interroge sur le sort d'Abel, Can, au lieu de se montrer troubl et de demander pardon, lude la question avec arrogance : Je ne sais pas. Suis-je le gardien de mon frre ? (Gn 4, 9). Je ne sais pas : par le mensonge, Can cherche couvrir son crime. C'est ainsi que cela s'est souvent pass et que cela se passe quand les idologies les plus diverses servent justifier et masquer les crimes les plus atroces perptrs contre la personne. Suis-je le gardien de mon frre ? : Can ne veut pas penser son frre et refuse d'assumer la responsabilit de tout homme vis--vis d'un autre. On pense spontanment aux tendances actuelles qui font perdre l'homme sa responsabilit l'gard de son semblable : on en a des

symptmes, entre autres, dans la perte de la solidarit l'gard des membres les plus faibles de la socit - comme les personnes ges, les malades, les immigrs, les enfants -, et dans l'indiffrence qu'on remarque souvent dans les rapports entre les peuples mme quand il y va de valeurs fondamentales comme la survie, la libert et la paix. 9. Mais Dieu ne peut laisser le crime impuni : du sol sur lequel il a t vers, le sang de la victime exige que Dieu fasse justice (cf. Gn 37, 26 ; Is 26, 21 ; Ez 24, 7-8). De ce texte, l'glise a tir l'expression de pchs qui crient vengeance la face de Dieu et elle y a inclus, au premier chef, l'homicide volontaire.[12] Pour les Juifs comme pour de nombreux peuples de l'Antiquit, le sang est le lieu de la vie ; bien plus, le sang est la vie (Dt 12, 23) et la vie, surtout la vie humaine, n'appartient qu' Dieu ; c'est pourquoi celui qui attente la vie de l'homme attente en quelque sorte Dieu lui-mme. Can est maudit par Dieu et aussi par la terre qui lui refusera ses fruits (cf. Gn 4, 11-12). Et il est puni : il habitera dans la steppe et dans le dsert. La violence homicide change profondment le cadre de vie de l'homme. La terre, qui tait le jardin d'Eden (Gn 2, 15), lieu d'abondance, de relations interpersonnelles sereines et d'amiti avec Dieu, devient le pays de Nod (Gn 4, 16), lieu de la misre , de la solitude et de l'loignement de Dieu. Can sera un errant parcourant la terre (Gn 4, 14) : l'incertitude et l'instabilit l'accompagneront sans cesse. Toutefois Dieu, toujours misricordieux mme quand il punit, mit un signe sur Can, afin que le premier venu ne le frappt point (Gn 4, 15) : il lui donne donc un signe distinctif, qui a pour but de ne pas le condamner tre rejet par les autres hommes mais qui lui permettra d'tre protg et dfendu contre ceux qui voudraient le tuer, mme pour venger la mort d'Abel. Meurtrier, il garde sa dignit personnelle et Dieu lui-mme s'en fait le garant. Et c'est prcisment ici que se manifeste le mystre paradoxal de la justice misricordieuse de Dieu, ainsi que l'crit saint Ambroise : Comme il y avait eu fratricide, c'est--dire le plus grand des crimes, au moment o s'introduisit le pch, la loi de la misricorde divine devait immdiatement tre tendue ; parce que, si le chtiment avait immdiatement frapp le coupable, les hommes, quand ils puniraient, n'auraient pas pu se montrer tolrants ou doux, mais ils auraient immdiatement chti les coupables. (...) Dieu repoussa Can de sa face et, comme il tait rejet par ses parents, il le relgua comme dans l'exil d'une habitation spare, parce qu'il tait pass de la douceur humaine la cruaut de la bte sauvage. Toutefois, Dieu ne voulut pas punir le meurtrier par un meurtre, puisqu'il veut amener le pcheur au repentir plutt qu' la mort .[13] Qu'as-tu fait ? (Gn 4, 10) : l'clipse de la valeur de la vie 10. Le Seigneur dit Can : Qu'as-tu fait ? Ecoute le sang de ton frre crier vers moi du sol ! (Gn4, 10). La voix du sang vers par les hommes ne cesse pas de crier, de gnration en gnration, prenant des tonalits et des accents varis et toujours nouveaux. La question du Seigneur qu'as-tu fait ? , laquelle Can ne peut se drober, est aussi adresse l'homme contemporain, pour qu'il prenne conscience de l'tendue et de la gravit des attentats contre la vie dont l'histoire de l'humanit continue tre marque ; elle lui est adresse afin qu'il recherche les multiples causes qui provoquent ces attentats et qui les alimentent, et qu'il rflchisse trs srieusement aux consquences qui en dcoulent pour l'existence des personnes et des peuples.

Certaines menaces proviennent de la nature elle-mme, mais elles sont aggraves par l'incurie coupable et par la ngligence des hommes, qui pourraient bien souvent y porter remde ; d'autres, au contraire, sont le fait de situations de violence, de haine, ou bien d'intrts divergents, qui poussent des hommes agresser d'autres hommes en se livrant des homicides, des guerres, des massacres ou des gnocides. Et comment ne pas voquer la violence faite la vie de millions d'tres humains, spcialement d'enfants, victimes de la misre, de la malnutrition et de la famine, cause d'une distribution injuste des richesses entre les peuples et entre les classes sociales ? ou, avant mme qu'elle ne se manifeste dans les guerres, la violence inhrente au commerce scandaleux des armes qui favorise l'escalade de tant de conflits arms ensanglantant le monde ? ou encore la propagation de germes de mort qui s'opre par la dgradation inconsidre des quilibres cologiques, par la diffusion criminelle de la drogue ou par l'encouragement donn des types de comportements sexuels qui, outre le fait qu'ils sont moralement inacceptables, laissent prsager de graves dangers pour la vie ? Il est impossible d'numrer de manire exhaustive la longue srie des menaces contre la vie humaine, tant sont nombreuses les formes, dclares ou insidieuses, qu'elles revtent en notre temps. 11. Mais nous entendons concentrer spcialement notre attention sur un autre genre d'attentats, concernant la vie naissante et la vie ses derniers instants, qui prsentent des caractristiques nouvelles par rapport au pass et qui soulvent des problmes d'une particulire gravit : par le fait qu'ils tendent perdre, dans la conscience collective, leur caractre de crime et prendre paradoxalement celui de droit , au point que l'on prtend une vritable et relle reconnaissance lgale de la part de l'tat et, par suite, leur mise en uvre grce l'intervention gratuite des personnels de sant eux-mmes. Ces attentats frappent la vie humaine dans des situations de trs grande prcarit, lorsqu'elle est prive de toute capacit de dfense. Encore plus grave est le fait qu'ils sont, pour une large part, raliss prcisment l'intrieur et par l'action de la famille qui, de par sa constitution, est au contraire appele tre sanctuaire de la vie . Comment a-t-on pu en arriver une telle situation ? Il faut prendre en considration de multiples facteurs. A l'arrire-plan, il y a une crise profonde de la culture qui engendre le scepticisme sur les fondements mmes du savoir et de l'thique, et qui rend toujours plus difficile la perception claire du sens de l'homme, de ses droits et de ses devoirs. A cela s'ajoutent les difficults existentielles et relationnelles les plus diverses, accentues par la ralit d'une socit complexe dans laquelle les personnes, les couples et les familles restent souvent seuls face leurs problmes. Il existe mme des situations critiques de pauvret, d'angoisse ou d'exacerbation, dans lesquelles l'effort harassant pour survivre, la souffrance la limite du supportable, les violences subies, spcialement celles qui atteignent les femmes, rendent exigeants, parfois jusqu' l'hrosme, les choix en faveur de la dfense et de la promotion de la vie. Tout cela explique, au moins en partie, que la valeur de la vie puisse connatre aujourd'hui une sorte d' clipse , bien que la conscience ne cesse pas de la prsenter comme sacre et intangible ; on le constate par le fait mme que l'on tend couvrir certaines fautes contre la vie naissante ou ses derniers instants par des expressions empruntes au vocabulaire de la sant, qui dtournent le regard du fait qu'est en jeu le droit l'existence d'une personne humaine concrte. 12. En ralit, si de nombreux et graves aspects de la problmatique sociale actuelle peuvent de quelque manire expliquer le climat d'incertitude morale diffuse

et parfois attnuer chez les individus la responsabilit personnelle, il n'en est pas moins vrai que nous sommes face une ralit plus vaste, que l'on peut considrer comme une vritable structure de pch, caractrise par la prpondrance d'une culture contraire la solidarit, qui se prsente dans de nombreux cas comme une relle culture de mort . Celle-ci est activement encourage par de forts courants culturels, conomiques et politiques, porteurs d'une certaine conception utilitariste de la socit. En envisageant les choses de ce point de vue, on peut, d'une certaine manire, parler d'une guerre des puissants contre les faibles : la vie qui ncessiterait le plus d'accueil, d'amour et de soin est juge inutile, ou considre comme un poids insupportable, et elle est donc refuse de multiples faons. Par sa maladie, par son handicap ou, beaucoup plus simplement, par sa prsence mme, celui qui met en cause le bien-tre ou les habitudes de vie de ceux qui sont plus favoriss tend tre considr comme un ennemi dont il faut se dfendre ou qu'il faut liminer. Il se dchane ainsi une sorte de conspiration contre la vie . Elle ne concerne pas uniquement les personnes dans leurs rapports individuels, familiaux ou de groupe, mais elle va bien au-del, jusqu' branler et dformer, au niveau mondial, les relations entre les peuples et entre les tats. 13. Pour favoriser une pratique plus tendue de l'avortement,on a investi et on continue investir des sommes considrables pour la mise au point de prparations pharmaceutiques qui rendent possible le meurtre du ftus dans le sein maternel sans qu'il soit ncessaire de recourir au service du mdecin. Sur ce point, la recherche scientifique elle-mme semble presque exclusivement proccupe d'obtenir des produits toujours plus simples et plus efficaces contre la vie et, en mme temps, de nature soustraire l'avortement toute forme de contrle et de responsabilit sociale. Il est frquemment affirm que la contraception, rendue sre et accessible tous, est le remde le plus efficace contre l'avortement. On accuse aussi l'glise catholique de favoriser de fait l'avortement parce qu'elle continue obstinment enseigner l'illicit morale de la contraception. A bien la considrer, l'objection se rvle en ralit spcieuse. Il peut se faire, en effet, que beaucoup de ceux qui recourent aux moyens contraceptifs le fassent aussi dans l'intention d'viter ultrieurement la tentation de l'avortement. Mais les contre-valeurs prsentes dans la mentalit contraceptive bien diffrentes de l'exercice responsable de la paternit et de la maternit, ralis dans le respect de la pleine vrit de l'acte conjugal sont telles qu'elles rendent prcisment plus forte cette tentation, face la conception ventuelle d'une vie non dsire. De fait, la culture qui pousse l'avortement est particulirement dveloppe dans les milieux qui refusent l'enseignement de l'glise sur la contraception. Certes, du point de vue moral, la contraception et l'avortement sont des maux spcifiquement diffrents : l'une contredit la vrit intgrale de l'acte sexuel comme expression propre de l'amour conjugal, l'autre dtruit la vie d'un tre humain ; la premire s'oppose la vertu de chastet conjugale, le second s'oppose la vertu de justice et viole directement le prcepte divin tu ne tueras pas . Mais, mme avec cette nature et ce poids moral diffrents, la contraception et l'avortement sont trs souvent troitement lis, comme des fruits d'une mme plante. Il est vrai qu'il existe mme des cas dans lesquels on arrive la contraception et l'avortement lui-mme sous la pression de multiples difficults existentielles, qui cependant ne peuvent jamais dispenser de l'effort d'observer pleinement la loi de Dieu. Mais, dans de trs nombreux autres cas, ces pratiques s'enracinent dans une mentalit hdoniste et de dresponsabilisation en ce qui concerne la sexualit et elles supposent une conception goste de la libert, qui

voit dans la procration un obstacle l'panouissement de la personnalit de chacun. La vie qui pourrait natre de la relation sexuelle devient ainsi l'ennemi viter absolument, et l'avortement devient l'unique rponse possible et la solution en cas d'chec de la contraception. Malheureusement, l'troite connexion que l'on rencontre dans les mentalits entre la pratique de la contraception et celle de l'avortement se manifeste toujours plus ; et cela est aussi confirm de manire alarmante par la mise au point de prparations chimiques, de dispositifs intra-utrins et de vaccins qui, distribus avec la mme facilit que les moyens contraceptifs, agissent en ralit comme des moyens abortifs aux tout premiers stades du dveloppement de la vie du nouvel individu. 14. Mme les diverses techniques de reproduction artificielle, qui sembleraient tre au service de la vie et qui sont des pratiques comportant assez souvent cette intention, ouvrent en ralit la porte de nouveaux attentats contre la vie. Mis part le fait qu'elles sont moralement inacceptables parce qu'elles sparent la procration du contexte intgralement humain de l'acte conjugal,[14] ces techniques enregistrent aussi de hauts pourcentages d'chec, non seulement en ce qui concerne la fcondation, mais aussi le dveloppement ultrieur de l'embryon, expos au risque de mort dans des dlais gnralement trs brefs. En outre, on produit parfois des embryons en nombre suprieur ce qui est ncessaire pour l'implantation dans l'utrus de la femme et ces embryons surnumraires , comme on les appelle, sont ensuite supprims ou utiliss pour des recherches qui, sous prtexte de progrs scientifique ou mdical, rduisent en ralit la vie humaine un simple matriel biologique dont on peut librement disposer. Le diagnostic prnatal, qui ne soulve pas de difficults morales s'il est effectu pour dterminer les soins ventuellement ncessaires l'enfant non encore n, devient trop souvent une occasion de proposer et de provoquer l'avortement. C'est l'avortement eugnique, dont la lgitimation dans l'opinion publique nat d'une mentalit perue tort comme en harmonie avec les exigences thrapeutiques qui accueille la vie seulement certaines conditions et qui refuse la limite, le handicap, l'infirmit. En poursuivant la mme logique, on en est arriv refuser les soins ordinaires les plus lmentaires, et mme l'alimentation, des enfants ns avec des handicaps ou des maladies graves. En outre, le scnario actuel devient encore plus dconcertant en raison des propositions, avances et l, de lgitimer dans la mme ligne du droit l'avortement, mme l'infanticide,ce qui fait revenir ainsi un stade de barbarie que l'on esprait avoir dpass pour toujours. 15. Des menaces non moins graves psent aussi sur les malades incurables et sur les mourants, dans un contexte social et culturel qui, augmentant la difficult d'affronter et de supporter la souffrance, rend plus forte la tentation de rsoudre le problme de la souffrance en l'liminant la racine par l'anticipation de la mort au moment considr comme le plus opportun. En faveur de ce choix, se retrouvent souvent des lments de nature diffrente, qui convergent malheureusement vers cette issue terrible. Chez le sujet malade, le sentiment d'angoisse, d'exacerbation et mme de dsesprance, provoqu par l'exprience d'une douleur intense et prolonge, peut tre dcisif. Cela met dure preuve les quilibres parfois dj instables de la vie personnelle et familiale, parce que, d'une part, le malade risque de se sentir cras par sa propre fragilit malgr l'efficacit toujours plus grande de l'assistance mdicale et sociale ; d'autre part, parce que, chez les personnes qui lui sont directement lies, cela peut crer un sentiment de piti bien concevable mme s'il est mal compris. Tout cela est

aggrav par une culture ambiante qui ne reconnat dans la souffrance aucune signification ni aucune valeur, la considrant au contraire comme le mal par excellence liminer tout prix ; cela se rencontre spcialement dans les cas o aucun point de vue religieux ne peut aider dchiffrer positivement le mystre de la souffrance. Mais, dans l'ensemble du contexte culturel, ne manque pas non plus de peser une sorte d'attitude promthenne de l'homme qui croit pouvoir ainsi s'riger en matre de la vie et de la mort, parce qu'il en dcide, tandis qu'en ralit il est vaincu et cras par une mort irrmdiablement ferme toute perspective de sens et toute esprance. Nous trouvons une tragique expression de tout cela dans l'expansion de l'euthanasie,masque et insidieuse, ou effectue ouvertement et mme lgalise. Mise part une prtendue piti face la souffrance du malade, l'euthanasie est parfois justifie par un motif de nature utilitaire, consistant viter des dpenses improductives trop lourdes pour la socit. On envisage ainsi de supprimer des nouveaux-ns mal-forms, des personnes gravement handicapes ou incapables, des vieillards, surtout s'ils ne sont pas autonomes, et des malades en phase terminale. Il ne nous est pas permis de nous taire face d'autres formes d'euthanasie plus sournoises, mais non moins graves et relles. Celles-ci pourraient se prsenter, par exemple, si, pour obtenir davantage d'organes transplanter, on procdait l'extraction de ces organes sans respecter les critres objectifs appropris pour vrifier la mort du donneur. 16. Frquemment, des menaces et des attentats contre la vie sont associs un autre phnomne actuel, le phnomne dmographique.Il se prsente de manire diffrente dans les diverses parties du monde : dans les pays riches et dvelopps, on enregistre une diminution et un effondrement proccupants des naissances ; l'inverse, les pays pauvres connaissent en gnral un taux lev de croissance de la population, difficilement supportable dans un contexte de faible dveloppement conomique et social, ou mme de grave sous-dveloppement. Face la surpopulation des pays pauvres, il manque, au niveau international, des interventions globales des politiques familiales et sociales srieuses, des programmes de dveloppement culturel ainsi que de production et de distribution justes des ressources , alors que l'on continue mettre en uvre des politiques anti-natalistes. La contraception, la strilisation et l'avortement doivent videmment tre compts parmi les causes qui contribuent provoquer les situations de forte dnatalit. On peut facilement tre tent de recourir ces mthodes et aux attentats contre la vie dans les situations d' explosion dmographique . L'antique pharaon, ressentant comme angoissantes la prsence et la multiplication des fils d'Isral, les soumit toutes les formes d'oppression et il ordonna de faire mourir tout enfant de sexe masculin n des femmes des Hbreux (cf. Ex 1, 7-22). De nombreux puissants de la terre se comportent aujourd'hui de la mme manire. Eux aussi ressentent comme angoissant le dveloppement dmographique en cours et ils craignent que les peuples les plus prolifiques et les plus pauvres reprsentent une menace pour le bien-tre et pour la tranquillit de leurs pays. En consquence, au lieu de vouloir affronter et rsoudre ces graves problmes dans le respect de la dignit des personnes et des familles, ainsi que du droit inviolable de tout homme la vie, ils prfrent promouvoir et imposer par tous les moyens une planification massive des naissances. Les aides conomiques elles-mmes, qu'ils seraient disposs donner, sont injustement conditionnes par l'acceptation d'une politique anti-nataliste. 17. L'humanit contemporaine nous offre un spectacle vraiment alarmant lorsque nous considrons non seulement les diffrents secteurs dans lesquels se

dveloppent les attentats contre la vie, mais aussi leur forte proportion numrique, ainsi que le puissant soutien qui leur est apport par un large consensus social, par une frquente reconnaissance lgale, par la participation d'une partie du personnel de sant. Comme je l'ai dit avec force Denver, l'occasion de la VIIIe Journe mondiale de la Jeunesse, les menaces contre la vie ne faiblissent pas avec le temps. Au contraire, elles prennent des dimensions normes. Ce ne sont pas seulement des menaces venues de l'extrieur, des forces de la nature ou des "Can" qui assassinent des "Abel" ; non, ce sont des menaces programmes de manire scientifique et systmatique. Le vingtime sicle aura t une poque d'attaques massives contre la vie, une interminable srie de guerres et un massacre permanent de vies humaines innocentes. Les faux prophtes et les faux matres ont connu le plus grand succs .[15] Au-del des intentions, qui peuvent tre varies et devenir convaincantes au nom mme de la solidarit, nous sommes en ralit face ce qui est objectivement une conjuration contre la vie , dans laquelle on voit aussi impliques des Institutions internationales, attaches encourager et programmer de vritables campagnes pour diffuser la contraception, la strilisation et l'avortement. Enfin, on ne peut nier que les mdias sont souvent complices de cette conjuration, en rpandant dans l'opinion publique un tat d'esprit qui prsente le recours la contraception, la strilisation, l'avortement et mme l'euthanasie comme un signe de progrs et une conqute de la libert, tandis qu'il dpeint comme des ennemis de la libert et du progrs les positions inconditionnelles en faveur de la vie. Suis-je le gardien de mon frre ? (Gn 4, 9) : une conception pervertie de la libert 18. Le panorama que l'on a dcrit demande tre connu non seulement du point de vue des phnomnes de mort qui le caractrisent, mais encore du point de vue des causes multiples qui le dterminent. La question du Seigneur qu'as-tu fait ? (Gn 4, 10) semble tre comme un appel adress Can pour qu'il dpasse la matrialit de son geste homicide afin d'en saisir toute la gravit au niveau des motivationsqui en sont l'origine et des consquences qui en dcoulent. Les choix contre la vie sont parfois suggrs par des situations difficiles ou mme dramatiques de souffrance profonde, de solitude, d'impossibilit d'esprer une amlioration conomique, de dpression et d'angoisse pour l'avenir. De telles circonstances peuvent attnuer, mme considrablement, la responsabilit personnelle et la culpabilit qui en rsulte chez ceux qui accomplissent ces choix en eux-mmes criminels. Cependant le problme va aujourd'hui bien au-del de la reconnaissance, il est vrai ncessaire, de ces situations personnelles. Le problme se pose aussi sur les plans culturel, social et politique, et c'est l qu'apparat son aspect le plus subversif et le plus troublant, en raison de la tendance, toujours plus largement admise, interprter les crimes en question contre la vie comme des expressions lgitimes de la libert individuelle, que l'on devrait reconnatre et dfendre comme de vritables droits. On en arrive ainsi un tournant aux consquences tragiques dans un long processus historique qui, aprs la dcouverte de l'ide des droits humains comme droits inns de toute personne, antrieurs toute constitution et toute lgislation des tats , se trouve aujourd'hui devant une contradiction surprenante : en un temps o l'on proclame solennellement les droits inviolables de la personne et o l'on affirme publiquement la valeur de la vie, le droit la vie lui-mme est pratiquement dni et viol, spcialement ces moments les plus significatifs de l'existence que sont la naissance et la mort.

D'une part, les diffrentes dclarations des droits de l'homme et les nombreuses initiatives qui s'en inspirent montrent, dans le monde entier, la progression d'un sens moral plus dispos reconnatre la valeur et la dignit de tout tre humain en tant que tel, sans aucune distinction de race, de nationalit, de religion, d'opinion politique ou de classe sociale. D'autre part, dans les faits, ces nobles proclamations se voient malheureusement opposer leur tragique ngation. C'est d'autant plus dconcertant, et mme scandaleux, que cela se produit justement dans une socit qui fait de l'affirmation et de la protection des droits humains son principal objectif et en mme temps sa fiert. Comment accorder ces affirmations de principe rptes avec la multiplication continuelle et la lgitimation frquente des attentats contre la vie humaine ? Comment concilier ces dclarations avec le rejet du plus faible, du plus dmuni, du vieillard, de celui qui vient d'tre conu ? Ces attentats s'orientent dans une direction exactement oppose au respect de la vie, et ils reprsentent une menace directe envers toute la culture des droits de l'homme. la limite, c'est une menace capable de mettre en danger le sens mme de la convivialit dmocratique : au lieu d'tre des socits de vie en commun , nos cits risquent de devenir des socits d'exclus, de marginaux, de bannis et d'limins. Et, si l'on largit le regard un horizon plantaire, comment ne pas penser que la proclamation mme des droits des personnes et des peuples, telle qu'elle est faite dans de hautes assembles internationales, n'est qu'un exercice rhtorique strile tant que n'est pas dmasqu l'gosme des pays riches qui refusent aux pays pauvres l'accs au dveloppement ou le subordonnent des interdictions insenses de procrer, opposant ainsi le dveloppement l'homme ? Ne faut-il pas remettre en cause les modles conomiques adopts frquemment par les tats, notamment conditionns par des pressions de caractre international qui provoquent et entretiennent des situations d'injustice et de violence dans lesquelles la vie humaine de populations entires est avilie et opprime ? 19. O se trouvent les racines d'une contradiction si paradoxale ? Nous pouvons les constater partir d'une valuation globale d'ordre culturel et moral, en commenant par la mentalit qui, exacerbant et mme dnaturant le concept de subjectivit, ne reconnat comme seul sujet de droits que l'tre qui prsente une autonomie complte ou au moins son commencement et qui chappe une condition de totale dpendance des autres. Mais comment concilier cette manire de voir avec la proclamation que l'homme est un tre indisponible ? La thorie des droits humains est prcisment fonde sur la prise en considration du fait que l'homme, la diffrence des animaux et des choses, ne peut tre soumis la domination de personne. Il faut encore voquer la logique qui tend identifier la dignit personnelle avec la capacit de communication verbale explicite et, en tout cas, dont on fait l'exprience. Il est clair qu'avec de tels prsupposs il n'y pas de place dans le monde pour l'tre qui, comme celui qui doit natre ou celui qui va mourir, est un sujet de faible constitution, qui semble totalement la merci d'autres personnes, radicalement dpendant d'elles, et qui ne peut communiquer que par le langage muet d'une profonde symbiose de nature affective. C'est donc la force qui devient le critre de choix et d'action dans les rapports interpersonnels et dans la vie sociale. Mais c'est l'exact contraire de ce que, historiquement, l'tat de droit a voulu proclamer, en se prsentant comme la communaut dans laquelle la force de la raison se substitue aux raisons de la force . Sur un autre plan, les racines de la contradiction qui apparat entre l'affirmation solennelle des droits de l'homme et leur ngation tragique dans la pratique se

trouvent dans une conception de la libert qui exalte de manire absolue l'individu et ne le prpare pas la solidarit, l'accueil sans rserve ni au service du prochain. S'il est vrai que, parfois, la suppression de la vie naissante ou de la vie son terme est aussi tributaire d'un sens mal compris de l'altruisme ou de la piti, on ne peut nier que cette culture de mort, dans son ensemble, rvle une conception de la libert totalement individualiste qui finit par tre la libert des plus forts s'exerant contre les faibles prs de succomber. C'est dans ce sens que l'on peut interprter la rponse de Can la question du Seigneur o est ton frre Abel ? : Je ne sais pas. Suis-je le gardien de mon frre ? (Gn 4, 9). Oui, tout homme est le gardien de son frre , parce que Dieu confie l'homme l'homme. Et c'est parce qu'il veut confier ainsi l'homme l'homme que Dieu donne tout homme la libert, qui comporte une dimension relationnelle essentielle. C'est un grand don du Crateur, car la libert est mise au service de la personne et de son accomplissement par le don d'elle-mme et l'accueil de l'autre ; au contraire, lorsque sa dimension individualiste est absolutise, elle est vide de son sens premier, sa vocation et sa dignit mmes sont dmenties. Il est un autre aspect encore plus profond souligner : la libert se renie elle-mme, elle se dtruit et se prpare l'limination de l'autre quand elle ne reconnat plus et ne respecte plus son lien constitutif avec la vrit. Chaque fois que la libert, voulant s'manciper de toute tradition et de toute autorit, qu'elle se ferme mme aux vidences premires d'une vrit objective et commune, fondement de la vie personnelle et sociale, la personne finit par prendre pour unique et indiscutable critre de ses propres choix, non plus la vrit sur le bien et le mal, mais seulement son opinion subjective et changeante ou mme ses intrts gostes et ses caprices. 20. Avec cette conception de la libert, la vie en socit est profondment altre. Si l'accomplissement du moi est compris en termes d'autonomie absolue, on arrive invitablement la ngation de l'autre, ressenti comme un ennemi dont il faut se dfendre. La socit devient ainsi un ensemble d'individus placs les uns ct des autres, mais sans liens rciproques : chacun veut s'affirmer indpendamment de l'autre, ou plutt veut faire prvaloir ses propres intrts. Cependant, en face d'intrts comparables de l'autre, on doit se rsoudre chercher une sorte de compromis si l'on veut que le maximum possible de libert soit garanti chacun dans la socit. Ainsi disparat toute rfrence des valeurs communes et une vrit absolue pour tous : la vie sociale s'aventure dans les sables mouvants d'un relativisme absolu. Alors, tout est matire convention, tout est ngociable, mme le premier des droits fondamentaux, le droit la vie. De fait, c'est ce qui se produit aussi dans le cadre politique proprement dit de l'tat : le droit la vie originel et inalinable est discut ou dni en se fondant sur un vote parlementaire ou sur la volont d'une partie qui peut mme tre la majorit de la population. C'est le rsultat nfaste d'un relativisme qui rgne sans rencontrer d'opposition : le droit cesse d'en tre un parce qu'il n'est plus fermement fond sur la dignit inviolable de la personne mais qu'on le fait dpendre de la volont du plus fort. Ainsi la dmocratie, en dpit de ses principes, s'achemine vers un totalitarisme caractris. L'tat n'est plus la maison commune o tous peuvent vivre selon les principes de l'galit fondamentale, mais il se transforme en tat tyran qui prtend pouvoir disposer de la vie des plus faibles et des tres sans dfense, depuis l'enfant non encore n jusqu'au vieillard, au nom d'une utilit publique qui n'est rien d'autre, en ralit, que l'intrt de quelques-uns. Tout semble se passer dans le plus ferme respect de la lgalit, au moins lorsque les lois qui permettent l'avortement ou l'euthanasie sont votes selon les

rgles prtendument dmocratiques. En ralit, nous ne sommes qu'en face d'une tragique apparence de lgalit et l'idal dmocratique, qui n'est tel que s'il reconnat et protge la dignit de toute personne humaine, est trahi dans ses fondements mmes : Comment peut-on parler encore de la dignit de toute personne humaine lorsqu'on se permet de tuer les plus faibles et les plus innocentes ? Au nom de quelle justice pratique-t-on la plus injuste des discriminations entre les personnes en dclarant que certaines d'entre elles sont dignes d'tre dfendues tandis qu' d'autres est dnie cette dignit ? .[16] Quand on constate de telles manires de faire, s'amorcent dj les processus qui conduisent la dissolution d'une convivialit humaine authentique et la dsagrgation de la ralit mme de l'tat. Revendiquer le droit l'avortement, l'infanticide, l'euthanasie, et le reconnatre lgalement, cela revient attribuer la libert humaine un sens pervers et injuste, celui d'un pouvoir absolu sur les autres et contre les autres. Mais c'est la mort de la vraie libert : En vrit, en vrit, je vous le dis, quiconque commet le pch est esclave du pch (Jn 8, 34). Je devrai me cacher loin de ta face (Gn4, 14) : l'clipse du sens de Dieu et du sens de l'homme 21. Quand on recherche les racines les plus profondes du combat entre la culture de vie et la culture de mort , on ne peut s'arrter la conception pervertie de la libert que l'on vient d'voquer. Il faut arriver au cur du drame vcu par l'homme contemporain : l'clipse du sens de Dieu et du sens de l'homme, caractristique du contexte social et culturel domin par le scularisme qui, avec ses prolongements tentaculaires, va jusqu' mettre parfois l'preuve les communauts chrtiennes elles-mmes. Ceux qui se laissent gagner par la contagion de cet tat d'esprit entrent facilement dans le tourbillon d'un terrible cercle vicieux : en perdant le sens de Dieu, on tend perdre aussi le sens de l'homme, de sa dignit et de sa vie ; et, son tour, la violation systmatique de la loi morale, spcialement en matire grave de respect de la vie humaine et de sa dignit, produit une sorte d'obscurcissement progressif de la capacit de percevoir la prsence vivifiante et salvatrice de Dieu. Une fois encore, nous pouvons nous inspirer du rcit du meurtre d'Abel par son frre. Aprs la maldiction que Dieu lui a inflige, Can s'adresse au Seigneur en ces termes : Ma peine est trop lourde porter. Vois ! Tu me bannis aujourd'hui du sol fertile, je devrai me cacher loin de ta face et je serai un errant parcourant la terre ; mais le premier venu me tuera ! (Gn 4, 13-14). Can considre que son pch ne pourra pas tre pardonn par le Seigneur et que son destin inluctable sera de devoir se cacher loin de sa face . Si Can parvient confesser que sa faute est trop grande , c'est parce qu'il a conscience de se trouver confront Dieu et son juste jugement. En ralit, l'homme ne peut reconnatre son pch et en saisir toute la gravit que devant le Seigneur. C'est aussi l'exprience de David qui, aprs avoir fait le mal devant le Seigneur , rprimand par le prophte Nathan (cf. 2 S 11-12), s'crie : Mon pch, moi, je le connais, ma faute est devant moi sans relche ; contre toi, toi seul, j'ai pch, ce qui est coupable tes yeux, je l'ai fait (Ps 5150, 5-6). 22. C'est pourquoi, lorsque disparat le sens de Dieu, le sens de l'homme se trouve galement menac et vici, ainsi que le Concile Vatican II le dclare sous une forme lapidaire : La crature sans son Crateur s'vanouit... Et mme, la crature elle-mme est entoure d'opacit, si Dieu est oubli .[17] L'homme ne parvient plus se saisir comme mystrieusement diffrent des autres cratures terrestres ; il se considre comme l'un des nombreux tres vivants, comme un organisme qui, tout au plus, a atteint un stade de perfection trs lev. Enferm

dans l'horizon troit de sa ralit physique, il devient en quelque sorte une chose , et il ne saisit plus le caractre transcendant de son existence en tant qu'homme . Il ne considre plus la vie comme un magnifique don de Dieu, une ralit sacre confie sa responsabilit et, par consquent, sa protection aimante, sa vnration . Elle devient tout simplement une chose qu'il revendique comme sa proprit exclusive, qu'il peut totalement dominer et manipuler. Ainsi, devant la vie qui nat et la vie qui meurt, il n'est plus capable de se laisser interroger sur le sens authentique de son existence ni d'en assumer dans une vritable libert les moments cruciaux. Il ne se soucie que du faire et, recourant toutes les techniques possibles, il fait de grands efforts pour programmer, contrler et dominer la naissance et la mort. Ces ralits, expriences originaires qui demandent tre vcues , deviennent des choses que l'on prtend simplement possder ou refuser . Du reste, lorsque la rfrence Dieu est exclue, il n'est pas surprenant que le sens de toutes les choses en soit profondment altr, et que la nature mme, n'tant plus mater , soit rduite un matriau ouvert toutes les manipulations. Il semble que l'on soit conduit dans cette direction par une certaine rationalit technico-scientifique, prdominante dans la culture contemporaine, qui nie l'ide mme que l'on doive reconnatre une vrit de la cration ou que l'on doive respecter un dessein de Dieu sur la vie. Et cela n'est pas moins vrai quand l'angoisse devant les consquences de cette libert sans loi amne certains la position inverse d'une loi sans libert , ainsi que cela arrive par exemple dans des idologies qui contestent la lgitimit de toute intervention sur la nature, presque en vertu de sa divinisation , ce qui, une fois encore, mconnat sa dpendance par rapport au dessein du Crateur. En ralit, vivant comme si Dieu n'existait pas , l'homme perd non seulement le sens du mystre de Dieu, mais encore celui du monde et celui du mystre de son tre mme. 23. L'clipse du sens de Dieu et de l'homme conduit invitablement au matrialisme pratique qui fait se rpandre l'individualisme, l'utilitarisme et l'hdonisme. L encore, on constate la valeur permanente de ce qu'crit l'Aptre : Comme ils n'ont pas jug bon de garder la vraie connaissance de Dieu, Dieu les a livrs leur esprit sans jugement, pour faire ce qui ne convient pas (Rm 1, 28). C'est ainsi que les valeurs de l'tre sont remplaces par celles de l'avoir.La seule fin qui compte est la recherche du bien-tre matriel personnel. La prtendue qualit de la vie se comprend essentiellement ou exclusivement comme l'efficacit conomique, la consommation dsordonne, la beaut et la jouissance de la vie physique, en oubliant les dimensions les plus profondes de l'existence, d'ordre relationnel, spirituel et religieux. Dans un contexte analogue, la souffrance, poids qui pse invitablement sur l'existence humaine mais aussi possibilit de croissance personnelle, est censure , rejete comme inutile et mme combattue comme un mal viter toujours et n'importe quel prix. Lorsqu'on ne peut pas la surmonter et que disparat la perspective du bien-tre, au moins pour l'avenir, alors il semble que la vie ait perdu tout son sens et la tentation grandit en l'homme de revendiquer le droit de la supprimer. Toujours dans le mme contexte culturel, le corps n'est plus peru comme une ralit spcifiquement personnelle, signe et lieu de la relation avec les autres, avec Dieu et avec le monde. Il est rduit sa pure matrialit, il n'est rien d'autre qu'un ensemble d'organes, de fonctions et d'nergies employer suivant les seuls critres

du plaisir et de l'efficacit. En consquence, la sexualit, elle aussi, est dpersonnalise et exploite : au lieu d'tre signe, lieu et langage de l'amour, c'est--dire du don de soi et de l'accueil de l'autre dans toute la richesse de la personne, elle devient toujours davantage occasion et instrument d'affirmation du moi et de satisfaction goste des dsirs et des instincts. C'est ainsi qu'est dform et altr le contenu originaire de la sexualit humaine ; les deux significations, union et procration, inhrentes la nature mme de l'acte conjugal sont artificiellement disjointes ; de cette manire, on fausse l'union et l'on soumet la fcondit l'arbitraire de l'homme et de la femme. La procration devient alors l' ennemi viter dans l'exercice de la sexualit : on ne l'accepte que dans la mesure o elle correspond au dsir de la personne ou mme sa volont d'avoir un enfant tout prix et non pas, au contraire, parce qu'elle traduit l'accueil sans rserve de l'autre et donc l'ouverture la richesse de vie dont l'enfant est porteur. Dans la perspective matrialiste dcrite jusqu'ici, les relations interpersonnelles se trouvent gravement appauvries. Les premiers en souffrir sont la femme, l'enfant, le malade ou la personne qui souffre, le vieillard. Le vrai critre de la dignit personnelle celui du respect, de la gratuit et du service est remplac par le critre de l'efficacit, de la fonctionnalit et de l'utilit : l'autre est apprci, non pas pour ce qu'il est , mais pour ce qu'il a , ce qu'il fait et ce qu'il rend . Le plus fort l'emporte sur le plus faible. 24. C'est au plus intime de la conscience morale que s'accomplit l'clipse du sens de Dieu et du sens de l'homme, avec toutes ses nombreuses et funestes consquences sur la vie. C'est avant tout la conscience de chaque personne qui est en cause, car dans son unit intrieure et avec son caractre unique, elle se trouve seule face Dieu.[18] Mais, en un sens, la conscience morale de la socit est galement en cause : elle est en quelque sorte responsable, non seulement parce qu'elle tolre ou favorise des comportements contraires la vie, mais aussi parce qu'elle alimente la culture de mort , allant jusqu' crer et affermir de vritables structures de pch contre la vie. La conscience morale, individuelle et sociale, est aujourd'hui expose, ne serait-ce qu' cause de l'influence envahissante de nombreux moyens de communication sociale, un danger trs grave et mortel, celui de la confusion entre le bien et le mal en ce qui concerne justement le droit fondamental la vie. Une grande partie de la socit actuelle se montre tristement semblable l'humanit que Paul dcrit dans la Lettre aux Romains. Elle est faite d' hommes qui tiennent la vrit captive dans l'injustice (1, 18) : ayant reni Dieu et croyant pouvoir construire sans lui la cit terrestre, ils ont perdu le sens dans leurs raisonnements , de sorte que leur cur inintelligent s'est entnbr (1, 21) ; dans leur prtention la sagesse, ils sont devenus fous (1, 22), ils sont devenus les auteurs d'actions dignes de mort et, non seulement ils les font, mais ils approuvent encore ceux qui les commettent (1, 32). Quand la conscience, cet il lumineux de l'me (cf. Mt 6, 22-23), appelle bien le mal et mal le bien (Is 5, 20), elle prend le chemin de la dgnrescence la plus inquitante et de la ccit morale la plus tnbreuse. Cependant, toutes les influences et les efforts pour imposer le silence n'arrivent pas faire taire la voix du Seigneur qui retentit dans la conscience de tout homme ; car c'est toujours partir de ce sanctuaire intime de la conscience que l'on peut reprendre un nouveau cheminement d'amour, d'accueil et de service de la vie humaine. Vous vous tes approchs d'un sang purificateur (cf. He 12, 22. 24) : signes d'esprance et appel l'engagement 25. coute le sang de ton frre crier vers moi du sol ! (Gn 4, 10). Il n'y a

pas que le sang d'Abel, le premier innocent mis mort, qui crie vers Dieu, source et dfenseur de la vie. Le sang de tout autre homme mis mort depuis Abel est aussi une voix qui s'lve vers le Seigneur. D'une manire absolument unique, crie vers Dieu la voix du sang du Christ, dont Abel est dans son innocence une figure prophtique, ainsi que nous le rappelle l'auteur de la Lettre aux Hbreux : Mais vous vous tes approchs de la montagne de Sion et de la cit du Dieu vivant..., du Mdiateur d'une Alliance nouvelle, et d'un sang purificateur plus loquent que celui d'Abel (12, 22. 24). C'est le sang purificateur. Le sang des sacrifices de l'Ancienne Alliance en avait t le signe symbolique et l'anticipation : le sang des sacrifices par lesquels Dieu montrait sa volont de communiquer sa vie aux hommes, en les purifiant et en les consacrant (cf. Ex 24, 8 ; Lv 17, 11). Tout cela s'accomplit et se manifeste dsormais dans le Christ : son sang est celui de l'aspersion qui rachte, purifie et sauve ; c'est le sang du Mdiateur de la Nouvelle Alliance, rpandu pour une multitude en rmission des pchs (Mt 26, 28). Ce sang, qui coule du ct transperc du Christ en croix (cf. Jn 19, 34), est plus loquent que celui d'Abel ; celui-ci, en effet, exprime et demande une justice plus profonde, mais il implore surtout la misricorde,[19] il devient intercesseur auprs du Pre pour les frres (cf. He 7, 25), il est source de rdemption parfaite et don de vie nouvelle. Le sang du Christ, qui rvle la grandeur de l'amour du Pre, manifeste que l'homme est prcieux aux yeux de Dieu et que la valeur de sa vie est inestimable. L'Aptre Pierre nous le rappelle : Sachez que ce n'est par rien de corruptible, argent ou or, que vous avez t affranchis de la vaine conduite hrite de vos pres, mais par un sang prcieux, comme d'un agneau sans reproche et sans tache, le Christ (1 P 1, 18-19). C'est en contemplant le sang prcieux du Christ, signe du don qu'il fait par amour (cf. Jn 13, 1), que le croyant apprend reconnatre et apprcier la dignit quasi divine de tout homme ; il peut s'crier, dans une admiration et une gratitude toujours nouvelles : Quelle valeur doit avoir l'homme aux yeux du Crateur s'il a mrit d'avoir un tel et un si grand Rdempteur (Exultet de la nuit pascale), si Dieu a donn son Fils afin que lui, l'homme, ne se perde pas, mais qu'il ait la vie ternelle (cf. Jn 3, 16) ! .[20] De plus, le sang du Christ rvle l'homme que sa grandeur, et donc sa vocation, est le don total de lui-mme. Parce qu'il est vers comme don de vie, le sang de Jsus n'est plus un signe de mort, de sparation dfinitive d'avec les frres, mais le moyen d'une communion qui est richesse de vie pour tous. Dans le sacrement de l'Eucharistie, celui qui boit ce sang et demeure en Jsus (cf. Jn 6, 56) est entran dans le dynamisme de son amour et du don de sa vie, afin de porter sa plnitude la vocation premire l'amour qui est celle de tout homme (cf. Gn 1, 27 ; 2, 18-24). Dans le sang du Christ, tous les hommes puisent aussi la force de s'engager en faveur de la vie. Ce sang est justement la raison la plus forte d'esprer et mme le fondement de la certitude absolue que, selon le plan de Dieu, la vie remportera la victoire. De mort, il n'y en aura plus , s'crie la voix puissante qui vient du trne de Dieu dans la Jrusalem cleste (Ap 21, 4). Et saint Paul nous assure que la victoire prsente sur le pch est le signe et l'anticipation de la victoire dfinitive sur la mort, quand s'accomplira la parole qui est crite : La mort a t engloutie dans la victoire. O est-elle, mort, ta victoire ? O est-il, mort, ton aiguillon ? (1 Co 15, 54-55). 26. En ralit, on peroit des signes annonciateurs de cette victoire dans nos socits et dans nos cultures, bien qu'elles soient fortement marques par la

culture de mort . On dresserait donc un tableau incomplet, qui pourrait conduire un dcouragement strile, si l'on ne joignait pas la dnonciation des menaces contre la vie un aperu des signes positifs efficaces dans la situation actuelle de l'humanit. Malheureusement, ces signes positifs apparaissent difficilement et ils sont mal reconnus, sans doute parce qu'ils ne sont pas l'objet d'une attention suffisante de la part des moyens de communication sociale. Mais beaucoup d'initiatives pour aider et soutenir les personnes les plus faibles et sans dfense ont t prises et continuent l'tre, dans la communaut chrtienne et dans la socit civile, aux niveaux local, national et international, par des personnes, des groupes, des mouvements et diverses organisations. Il y a de nombreux poux qui savent prendre gnreusement la responsabilit d'accueillir des enfants comme le don le plus excellent du mariage .[21] Et il ne manque pas de familles qui, au-del de leur service quotidien de la vie, savent s'ouvrir l'accueil d'enfants abandonns, de jeunes en difficult, de personnes handicapes, de personnes ges restes seules. Bien des centres d'aide la vie, ou des institutions analogues, sont anims par des personnes et des groupes qui, au prix d'un dvouement et de sacrifices admirables, apportent un soutien moral et matriel des mres en difficult, tentes de recourir l'avortement. On cre et on dveloppe aussi desgroupes de bnvoles qui s'engagent donner l'hospitalit ceux qui n'ont pas de famille, qui sont dans des conditions particulirement pnibles ou qui ont besoin de retrouver un milieu ducatif les aidant surmonter des habitudes nuisibles et revenir un vrai sens de la vie. La mdecine, servie avec beaucoup d'ardeur par les chercheurs et les membres des professions mdicales, poursuit ses efforts pour trouver des moyens toujours plus efficaces : on obtient aujourd'hui des rsultats autrefois impensables et qui ouvrent des perspectives prometteuses en faveur de la vie naissante, des personnes qui souffrent et des malades en phase aigu ou terminale. Des institutions et des organisations varies se mobilisent pour faire aussi bnficier de la mdecine de pointe les pays les plus touchs par la misre et les maladies endmiques. Des associations nationales et internationales de mdecins travaillent de mme pour porter rapidement secours aux populations prouves par des calamits naturelles, des pidmies ou des guerres. Mme si on est encore loin de la mise en uvre complte d'une vraie justice internationale dans la rpartition des ressources mdicales, comment ne pas reconnatre dans les progrs dj accomplis les signes d'une solidarit croissante entre les peuples, d'un sens humain et moral digne d'loge et d'un plus grand respect de la vie ? 27. Devant les lgislations qui ont autoris l'avortement et devant les tentatives, qui ont abouti ici ou l, de lgaliser l'euthanasie, des mouvements ont t crs et des initiatives prises dans le monde entier pour sensibiliser la socit en faveur de la vie. Lorsque, conformment leur inspiration authentique, ces mouvements agissent avec une ferme dtermination mais sans recourir la violence, ils favorisent une prise de conscience plus rpandue de la valeur de la vie, et ils provoquent et obtiennent des engagements plus rsolus pour la dfendre. Comment ne pas rappeler, en outre, tous les gestes quotidiens d'accueil, de sacrifice, de soins dsintresss qu'un nombre incalculable de personnes accomplissent avec amour dans les familles, dans les hpitaux, dans les orphelinats, dans les maisons de retraite pour personnes ges et dans d'autres centres ou communauts qui dfendent la vie ? En se laissant inspirer par l'exemple de Jsus bon Samaritain (cf. Lc10, 29-37) et soutenue par sa force, l'glise a toujours t en premire ligne sur ces fronts de la charit : nombreux sont ses fils et

ses filles, spcialement les religieuses et les religieux qui, sous des formes traditionnelles ou renouveles, ont consacr et continuent consacrer leur vie Dieu en l'offrant par amour du prochain le plus faible et le plus dmuni. Ils construisent en profondeur la civilisation de l'amour et de la vie , sans laquelle l'existence des personnes et de la socit perd son sens le plus authentiquement humain. Mme si personne ne les remarquait et s'ils restaient cachs aux yeux du plus grand nombre, la foi nous assure que le Pre, qui voit dans le secret (Mt 6, 4), non seulement saura les rcompenser, mais les rend fconds ds maintenant en leur faisant porter des fruits durables pour le bien de tous. Parmi les signes d'esprance, il faut aussi inscrire, dans de nombreuses couches de l'opinion publique, le dveloppement d'une sensibilit nouvelle toujours plus oppose au recours la guerre pour rsoudre les conflits entre les peuples et toujours plus oriente vers la recherche de moyens efficaces mais non violents pour arrter l'agresseur arm. Dans le mme ordre d'ides, se range aussi l'aversion toujours plus rpandue de l'opinion publique envers la peine de mort, mme si on la considre seulement comme un moyen de lgitime dfense de la socit, en raison des possibilits dont dispose une socit moderne de rprimer efficacement le crime de sorte que, tout en rendant inoffensif celui qui l'a commis, on ne lui te pas dfinitivement la possibilit de se racheter. Il faut saluer aussi positivement l'attention grandissante la qualit de la vie, l'cologie, que l'on rencontre surtout dans les socits au dveloppement avanc, o les attentes des personnes sont prsent moins centres sur les problmes de la survie que sur la recherche d'une amlioration d'ensemble des conditions de vie. La reprise de la rflexion thique au sujet de la vie est particulirement significative ; la cration et le dveloppement constant de la biothique favorisent la rflexion et le dialogue entre croyants et non-croyants, de mme qu'entre croyants de religions diffrentes sur les problmes thiques fondamentaux qui concernent la vie de l'homme. 28. Ce panorama fait d'ombres et de lumires doit nous rendre tous pleinement conscients que nous nous trouvons en face d'un affrontement rude et dramatique entre le mal et le bien, entre la mort et la vie, entre la culture de mort et la culture de vie . Nous nous trouvons non seulement en face , mais invitablement au milieu de ce conflit : nous sommes tous activement impliqus, et nous ne pouvons luder notre responsabilit de faire un choix inconditionnel en faveur de la vie. L'injonction claire et forte de Mose s'adresse nous aussi : Vois, je te propose aujourd'hui vie et bonheur, mort et malheur... Je te propose la vie ou la mort, la bndiction ou la maldiction. Choisis donc la vie, pour que toi et ta postrit vous viviez (Dt 30, 15. 19). Cette injonction convient tout autant nous qui devons choisir tous les jours entre la culture de vie et la culture de mort . Mais l'appel du Deutronome est encore plus profond, parce qu'il nous demande un choix proprement parler religieux et moral. Il s'agit de donner son existence une orientation fondamentale et de vivre fidlement en accord avec la loi du Seigneur : coute les commandements que je te donne aujourd'hui : aimer le Seigneur ton Dieu, marcher dans ses chemins, garder ses ordres, ses commandements et ses dcrets... Choisis donc la vie, pour que toi et ta postrit vous viviez, aimant le Seigneur ton Dieu, coutant sa voix, t'attachant lui ; car l est ta vie, ainsi que la longue dure de ton sjour sur la terre (30, 16. 19-20). Le choix inconditionnel pour la vie arrive la plnitude de son sens religieux et moral lorsqu'il vient de la foi au Christ, qu'il est form et nourri par elle. Rien n'aide autant aborder positivement le conflit entre la mort et la vie dans lequel nous

sommes plongs que la foi au Fils de Dieu qui s'est fait homme et qui est venu parmi les hommes pour qu'ils aient la vie et qu'ils l'aient en abondance (Jn 10, 10) : c'est la foi au Ressuscit qui a vaincu la mort ; c'est la foi au sang du Christ plus loquent que celui d'Abel (He 12, 24). Devant les dfis de la situation actuelle, la lumire et par la force de cette foi, l'glise prend plus vivement conscience de la grce et de la responsabilit qui lui viennent du Seigneur pour annoncer, pour clbrer et pour servir l'vangile de la vie. CHAPITRE II - JE SUIS VENU POUR QU'ILS AIENT LA VIE
LE MESSAGE CHRTIEN SUR LA VIE

La vie s'est manifeste, nous l'avons vue (1 Jn 1, 2) : le regard tourn vers le Christ, le Verbe de vie 29. Face aux menaces innombrables et graves qui psent sur la vie dans le monde d'aujourd'hui, on pourrait demeurer comme accabl par le sentiment d'une impuissance insurmontable : le bien ne sera jamais assez fort pour vaincre le mal ! C'est alors que le peuple de Dieu, et en lui tout croyant, est appel professer, avec humilit et courage, sa foi en Jsus Christ, le Verbe de vie (1 Jn 1, 1). L'vangile de la vie n'est pas une simple rflexion, mme originale et profonde, sur la vie humaine ; ce n'est pas non plus seulement un commandement destin alerter la conscience et susciter d'importants changements dans la socit ; c'est encore moins la promesse illusoire d'un avenir meilleur. L'vangile de la vie est une ralit concrte et personnelle, car il consiste annoncer la personne mme de Jsus. A l'Aptre Thomas et, en lui, tout homme, Jsus se prsente par ces paroles : Je suis le chemin, la vrit et la vie (Jn 14, 6). C'est la mme identit qu'il affirme devant Marthe, sur de Lazare : Je suis la rsurrection et la vie. Qui croit en moi, mme s'il meurt, vivra ; et quiconque vit et croit en moi ne mourra jamais (Jn 11, 25-26). Jsus est le Fils qui, de toute ternit, reoit la vie du Pre (cf. Jn 5, 26) et qui est venu parmi les hommes pour les faire participer ce don : Je suis venu pour qu'ils aient la vie et qu'ils l'aient en abondance (Jn 10, 10). C'est donc partir de la parole, de l'action, de la personne mme de Jsus que la possibilit est donne l'homme de connatre la vrit tout entire sur la valeur de la vie humaine ; c'est de cette source qu'il reoit notamment la capacit de faire parfaitement la vrit (cf. Jn 3, 21), ou d'assumer et d'exercer pleinement la responsabilit d'aimer et de servir la vie humaine, de la dfendre et de la promouvoir. Dans le Christ, en effet, est dfinitivement annonc et pleinement donn cet vangile de la vie qui, dj prsent dans la Rvlation de l'Ancien Testament, et mme inscrit en quelque sorte dans le cur de tout homme et de toute femme, retentit dans chaque conscience ds le commencement , c'est--dire depuis la cration elle-mme, en sorte que, malgr les conditionnements ngatifs du pch, il peut aussi tre connu dans ses traits essentiels par la raison humaine. Comme l'crit le Concile Vatican II, le Christ par toute sa prsence et par la manifestation qu'il fait de lui-mme par des paroles et par des uvres, par des signes et des miracles, et plus particulirement par sa mort et par sa rsurrection glorieuse d'entre les morts, par l'envoi enfin de l'Esprit de vrit, achve la rvlation en l'accomplissant, et la confirme encore en attestant divinement que Dieu lui-mme est avec nous pour nous arracher aux tnbres du pch et de la mort et nous ressusciter pour la vie ternelle .[22]

30. C'est donc le regard fix sur le Seigneur Jsus que nous voulons l'couter nous redire les paroles de Dieu (Jn 3, 34) et mditer nouveau l'vangile de la vie. La signification la plus profonde et la plus originale de cette mditation du message rvl sur la vie humaine a t saisie par l'Aptre Jean, qui crit au dbut de sa premire lettre : Ce qui tait ds le commencement, ce que nous avons entendu, ce que nous avons vu de nos yeux, ce que nous avons contempl, ce que nos mains ont touch du Verbe de vie car la Vie s'est manifeste : nous l'avons vue, nous en rendons tmoignage et nous vous annonons cette Vie ternelle, qui tait tourne vers le Pre et qui nous est apparue , ce que nous avons vu et entendu, nous vous l'annonons, afin que vous aussi soyez en communion avec nous (1, 1-3). En Jsus, Verbe de vie , est donc annonce et communique la vie divine et ternelle. Grce cette annonce et ce don, la vie physique et spirituelle de l'homme, mme dans sa phase terrestre, acquiert sa plnitude de valeur et de signification : la vie divine et ternelle, en effet, est la fin vers laquelle l'homme qui vit dans ce monde est orient et appel. L'vangile de la vie contient ainsi ce que l'exprience mme et la raison humaine disent de la valeur de la vie ; il l'accueille, l'lve et la porte son accomplissement. Ma force et mon chant, c'est le Seigneur, je lui dois le salut (Ex 15, 2) : la vie est toujours un bien 31. En vrit, la plnitude vanglique du message sur la vie est dj prpare dans l'Ancien Testament. C'est surtout dans l'vnement de l'Exode, centre de l'exprience de foi de l'Ancien Testament, qu'Isral dcouvre quel point sa vie est prcieuse aux yeux de Dieu. Alors mme qu'il semble vou l'extermination, parce qu'une menace de mort pse sur tous ses enfants nouveau-ns (cf. Ex 1, 15-22), le Seigneur se rvle lui comme le sauveur, capable d'assurer un avenir celui qui est sans esprance. Il nat ainsi en Isral une conscience prcise : sa vie ne se trouve pas la merci d'un pharaon qui peut l'utiliser avec un pouvoir despotique ; au contraire, elle est l'objet d'un amour tendre et fort de la part de Dieu. La libration de l'esclavage est le don d'une identit, la reconnaissance d'une dignit indestructible et le dbut d'une histoire nouvelle, o dcouverte de Dieu et dcouverte de soi vont de pair. Cette exprience de l'Exode est fondatrice et exemplaire. Isral apprend que, chaque fois qu'il est menac dans son existence, il lui suffit de recourir Dieu avec une confiance renouvele pour trouver en lui un soutien efficace : Je t'ai model, tu es pour moi un serviteur ; Isral, je ne t'oublierai pas (Is 44, 21). Ainsi, reconnaissant la valeur de son existence comme peuple, Isral progresse aussi dans la perception du sens et de la valeur de la vie en tant que telle. C'est une rflexion qui se dveloppe de manire particulire dans les livres sapientiaux, partir de l'exprience quotidienne de la prcarit de la vie et aussi de la conscience des menaces qui la guettent. Devant les contradictions de l'existence, la foi est appele offrir une rponse. C'est surtout le problme de la souffrance qui dfie la foi et la met l'preuve. Comment ne pas saisir la prsence de la plainte universelle de l'homme dans la mditation du livre de Job ? L'innocent cras par la souffrance est, de manire comprhensible, amen se demander : Pourquoi donner un malheureux la lumire, la vie ceux qui ont l'amertume au cur, qui aspirent la mort sans qu'elle vienne, qui la recherchent plus avidement qu'un trsor ? (3, 20-21). Mme dans l'obscurit la plus paisse, la foi pousse la reconnaissance du mystre , dans un esprit de confiance et d'adoration : Je comprends que tu es tout-puissant : ce

que tu conois, tu peux le raliser (Jb 42, 2). p class=MsoNormal>Peu peu, la Rvlation fait saisir de manire toujours plus claire le germe de vie immortelle dpos par le Crateur dans le cur des hommes : Toutes les choses que Dieu a faites sont bonnes en leur temps ; il a mis dans leur cur l'ensemble du temps (Qo 3, 11). Ce germe de totalit et de plnitude attend de se manifester dans l'amour et de s'accomplir, par un don gratuit de Dieu, dans la participation sa vie ternelle. Le nom de Jsus a rendu la force cet homme (Ac 3, 16) : dans la prcarit de l'existence humaine, Jsus porte son accomplissement le sens de la vie 32. L'exprience du peuple de l'Alliance se renouvelle dans celle de tous les pauvres qui rencontrent Jsus de Nazareth. Comme dj le Dieu ami de la vie (Sg 11, 26) avait rassur Isral au milieu des dangers, de mme le Fils de Dieu annonce-t-il aujourd'hui ceux qui se sentent menacs et entravs dans leur existence que leur vie aussi est un bien auquel l'amour du Pre donne sens et valeur. Les aveugles voient, les boiteux marchent, les lpreux sont purifis et les sourds entendent, les morts ressuscitent, la Bonne Nouvelle est annonce aux pauvres (Lc 7, 22). Par ces paroles du prophte Isae (35, 5-6 ; 61, 1), Jsus explique le sens de sa mission : ainsi, ceux qui souffrent d'une forme de handicap dans leur existence entendent de lui la bonne nouvelle de la sollicitude de Dieu pour eux et ils ont la confirmation que leur vie aussi est un don jalousement gard dans les mains du Pre (cf. Mt 6, 25-34). Ce sont les pauvres qui sont particulirement interpells par la prdication et par l'action de Jsus. Les foules de malades et de marginaux qui le suivent et le cherchent (cf. Mt 4, 23-25) trouvent dans sa parole et dans ses gestes la rvlation de la haute valeur de leur vie et de ce qui fonde leur attente du salut. Ainsi en est-il dans la mission de l'glise, depuis ses origines. Elle qui annonce Jsus comme celui qui a pass en faisant le bien et en gurissant tous ceux qui taient tombs au pouvoir du diable, car Dieu tait avec lui (Ac 10, 38) sait qu'elle porte un message de salut qui retentit, avec toute sa nouveaut, prcisment dans les situations de misre et de pauvret que traverse l'homme dans sa vie. C'est ainsi qu'agit Pierre quand il gurit le boiteux dpos chaque jour prs de la Belle Porte du Temple de Jrusalem pour y demander l'aumne : De l'argent et de l'or, je n'en ai pas, mais ce que j'ai, je te le donne : au nom de Jsus Christ le Nazaren, marche ! (Ac 3, 6). Dans la foi en Jsus, auteur de la vie (Ac 3, 15), la vie qui est l, abandonne et implorante, retrouve conscience de soi et pleine dignit. La parole et les gestes de Jsus et de son glise ne concernent pas seulement celui qui vit dans la maladie, la souffrance ou les diffrentes formes de marginalisation. Plus profondment, ils touchent le sens mme de la vie de tout homme dans ses dimensions morales et spirituelles. Seul celui qui reconnat que sa vie est marque par la maladie du pch peut, dans la rencontre avec Jsus Sauveur, retrouver la vrit et l'authenticit de son existence, selon les paroles de Jsus : Ce ne sont pas les gens en bonne sant qui ont besoin de mdecin, mais les malades. Je ne suis pas venu appeler les justes, mais les pcheurs au repentir (Lc 5, 31-32). Au contraire, celui qui, comme le riche cultivateur de la parabole vanglique, pense qu'il pourra assurer sa vie par la seule possession de biens matriels, se trompe en ralit : sa vie lui chappe et il en sera bien vite priv sans parvenir en

percevoir le sens vritable : Insens, cette nuit mme, on va te redemander ton me. Et ce que tu as amass, qui l'aura ? (Lc 12, 20). 33. C'est dans la vie mme de Jsus, du dbut jusqu' la fin, que l'on retrouve cette singulire dialectique entre l'exprience de la prcarit de la vie humaine et l'affirmation de sa valeur. En effet, la vie de Jsus est marque par la prcarit ds sa naissance. Certes, il trouve l'accueil favorable des justes, qui s'unissent au oui immdiat et joyeux de Marie (cf. Lc 1, 38). Mais il y a aussi, ds le dbut, le refus d'un monde qui se montre hostile et qui cherche l'enfant pour le tuer (Mt 2, 13), ou qui reste indiffrent et sans intrt pour l'accomplissement du mystre de cette vie qui entre dans le monde : Il n'y avait pas de place pour eux dans l'auberge (Lc 2, 7). Le contraste entre les menaces et l'inscurit d'une part, et la puissance du don de Dieu d'autre part, fait resplendir avec une force plus grande la gloire qui se dgage de la maison de Nazareth et de la crche de Bethlem : cette vie qui nat est salut pour toute l'humanit (cf. Lc 2, 11). Les contradictions et les risques de la vie sont pleinement assums par Jsus : De riche qu'il tait, il s'est fait pauvre pour vous, afin de vous enrichir par sa pauvret (2 Co 8, 9). La pauvret dont parle saint Paul n'est pas seulement le dpouillement des privilges divins ; c'est aussi le partage des conditions de vie les plus humbles et les plus prcaires de la vie humaine (cf. Ph 2, 6-7). Jsus vit cette pauvret pendant toute son existence, jusqu'au moment suprme de la Croix : Il s'humilia lui-mme en se faisant obissant jusqu' la mort et la mort sur une croix. Aussi Dieu l'a-t-il exalt et lui a-t-il donn le Nom qui est au-dessus de tout nom (Ph 2, 8-9). C'est prcisment dans sa mort que Jsus rvle toute la grandeur et la valeur de la vie, car son offrande sur la Croix devient source de vie nouvelle pour tous les hommes (cf. Jn 12, 32). Quand il affronte les contradictions et l'anantissement de sa vie, Jsus est guid par la certitude qu'elle est dans les mains du Pre. C'est pourquoi, sur la Croix, il peut lui dire : Pre, en tes mains je remets mon esprit (Lc 23, 46), c'est--dire ma vie. Grande, en vrit, est la valeur de la vie humaine, puisque le Fils de Dieu l'a prise et en a fait l'instrument du salut pour l'humanit entire ! Appels... reproduire l'image de son Fils (Rm 8, 28-29) : la gloire de Dieu resplendit sur le visage de l'homme 34. La vie est toujours un bien. C'est l une intuition et mme une donne d'exprience dont l'homme est appel saisir la raison profonde. Pourquoi la vie est-elle un bien ? L'interrogation parcourt toute la Bible et trouve, ds ses premires pages, une rponse forte et admirable. La vie que Dieu donne l'homme est diffrente et distincte de celle de toute autre crature vivante, car, tout en tant apparent la poussire de la terre (cf. Gn 2, 7 ; 3, 19 ; Jb 34, 15 ; Ps 103102, 14 ; 104103, 29), l'homme est dans le monde une manifestation de Dieu, un signe de sa prsence, une trace de sa gloire (cf. Gn 1, 26-27 ; Ps 8, 6). C'est ce qu'a voulu souligner galement saint Irne de Lyon avec sa clbre dfinition : La gloire de Dieu, c'est l'homme vivant .[23] l'homme est confre une trs haute dignit, dont les racines plongent dans le lien intime qui l'unit son Crateur : en l'homme resplendit un reflet de la ralit mme de Dieu. Telle est l'affirmation du livre de la Gense dans le premier rcit des origines, qui place l'homme au sommet de l'action cratrice de Dieu, comme son couronnement, au terme d'un dveloppement qui, du chaos informe, aboutit la crature la plus acheve. Tout, dans la cration, est ordonn l'homme et tout lui est soumis : Remplissez la terre, soumettez-la et dominez... sur tout tre vivant (1, 28), ordonne Dieu l'homme et la femme. Un message semblable est aussi

lanc par l'autre rcit des origines : Le Seigneur Dieu prit l'homme et l'tablit dans le jardin d'Eden pour le cultiver et le garder (Gn 2, 15). Le primat de l'homme sur les choses est ainsi raffirm : les choses sont pour lui et confies sa responsabilit, tandis qu'il ne peut lui-mme, pour aucun motif, tre asservi ses semblables et de quelque manire tre ramen au rang des choses. Dans le rcit biblique, la distinction entre l'homme et les autres cratures est surtout mise en vidence par le fait que seule sa cration est prsente comme le fruit d'une dcision spciale de la part de Dieu, d'une dlibration qui tablit un lien particulier et spcifique avec le Crateur : Faisons l'homme notre image, selon notre ressemblance (Gn 1, 26). La vie que Dieu offre l'homme est un don par lequel Dieu fait participer sa crature quelque chose de lui-mme. Isral s'interrogera longuement sur le sens de ce lien particulier et spcifique de l'homme avec Dieu. Le livre du Siracide reconnat lui aussi que Dieu, en crant les hommes, les a revtus de force, comme lui-mme, et les a crs son image (17, 3). L'auteur sacr rattache cela non seulement leur domination sur le monde, mais aussi les facults spirituelles les plus caractristiques de l'homme, telles que la raison, la capacit de discerner le bien du mal, la volont libre : Il les remplit de science et d'intelligence et leur fit connatre le bien et le mal (Si 17, 7). La capacit d'accder la vrit et la libert sont des prrogatives de l'homme du fait qu'il est cr l'image de son Crateur, le Dieu vrai et juste (cf. Dt 32, 4). Seul de toutes les cratures visibles, l'homme est capable de connatre et d'aimer son Crateur .[24] La vie que Dieu donne l'homme est bien plus qu'une existence dans le temps. C'est une tension vers une plnitude de vie ; c'est le germe d'une existence qui va au-del des limites mmes du temps : Oui, Dieu a cr l'homme pour l'incorruptibilit, il en a fait une image de sa propre nature (Sg 2, 23). 35. Le rcit yahviste des origines exprime la mme conviction. L'antique narration, en effet, parle d'un souffle divin qui est insuffl en l'homme pour qu'il entre dans la vie : Le Seigneur Dieu modela l'homme avec la glaise du sol, il insuffla dans ses narines une haleine de vie et l'homme devint un tre vivant (Gn 2, 7). L'origine divine de cet esprit de vie explique l'insatisfaction perptuelle qui accompagne l'homme au cours de sa vie. Cr par Dieu, portant en lui-mme une marque divine indlbile, l'homme tend naturellement vers Dieu. Quand il coute l'aspiration profonde de son cur, l'homme ne peut manquer de faire sienne la parole de vrit prononce par saint Augustin : Tu nous as faits pour toi, Seigneur, et notre cur est sans repos, tant qu'il ne demeure en toi .[25] Il est d'autant plus significatif de voir l'insatisfaction qui s'empare de la vie de l'homme dans l'Eden tant que son unique point de rfrence demeure le monde vgtal et animal (cf. Gn 2, 20). Seule l'apparition de la femme, d'un tre qui est chair de sa chair, os de ses os (cf. Gn 2, 23) et en qui vit galement l'esprit de Dieu crateur peut satisfaire l'exigence d'un dialogue interpersonnel, qui est vital pour l'existence humaine. En l'autre, homme ou femme, Dieu se reflte, lui, la fin ultime qui comble toute personne. Qu'est-ce que l'homme, pour que tu penses lui, le fils d'un homme, que tu en prennes souci ? , se demande le Psalmiste (Ps 8, 5). Face l'immensit de l'univers, il est une bien petite chose ; mais c'est prcisment ce contraste qui fait ressortir sa grandeur : Tu l'as cr un peu moindre que les anges (mais on pourrait traduire aussi "un peu moindre que Dieu"), le couronnant de gloire et d'honneur (Ps 8, 6). La gloire de Dieu resplendit sur le visage de l'homme. En lui, le Crateur trouve son repos, ainsi que le commente saint Ambroise avec admiration et motion : Le sixime jour est termin ; la cration du monde s'est acheve avec

la formation de ce chef-d'uvre qu'est l'homme, lui qui exerce son pouvoir sur tous les tres vivants et qui est comme le sommet de l'univers et la beaut suprme de tout tre cr. En vrit, nous devrions observer un silence respectueux, car le Seigneur s'est repos de toute la cration du monde. Il s'est repos ensuite l'intime de l'homme, il s'est repos dans son esprit et sa pense ; en effet, il avait cr l'homme dou de raison, capable de l'imiter, mule de ses vertus, assoiff des grces clestes. Dans ces dons qui sont les siens repose Dieu qui a dit : "Sur qui reposerais-je, sinon sur celui qui est humble, qui se tient tranquille et qui tremble ma parole ?" (Is 66, 1-2). Je rends grce au Seigneur notre Dieu qui a cr une uvre si merveilleuse o il trouve son repos .[26] 36. Le merveilleux projet de Dieu a malheureusement t contrari par l'irruption du pch dans l'histoire. Par le pch, l'homme se rebelle contre son Crateur, pour finir par idoltrer les cratures : Ils ont ador et servi la crature de prfrence au Crateur (Rm 1, 25). Ainsi, l'tre humain ne se contente pas de souiller en lui-mme l'image de Dieu, mais il est tent de l'offenser aussi chez les autres, en substituant aux rapports de communion des attitudes de dfiance, d'indiffrence, d'inimiti, jusqu' la haine homicide. Quand on ne reconnat pas Dieu comme Dieu, on trahit le sens profond de l'homme et on porte atteinte la communion entre les hommes. Dans la vie de l'homme, l'image de Dieu resplendit nouveau et se manifeste dans toute sa plnitude avec la venue du Fils de Dieu dans la chair humaine : Il est l'image du Dieu invisible (Col 1, 15), resplendissement de sa gloire et effigie de sa substance (He1, 3). Il est l'image parfaite du Pre. Le projet de vie confi au premier Adam trouve finalement son accomplissement dans le Christ. Tandis que la dsobissance d'Adam abme et dfigure le dessein de Dieu sur la vie de l'homme et fait entrer la mort dans le monde, l'obissance rdemptrice du Christ est source de grce qui rejaillit sur les hommes en ouvrant tous les portes du royaume de la vie (cf. Rm 5, 12-21). L'Aptre Paul l'affirme : Le premier homme, Adam, a t fait me vivante ; le dernier Adam, esprit vivifiant (1 Co 15, 45). A tous ceux qui acceptent de se mettre la suite du Christ, la plnitude de la vie est donne : en eux, l'image divine est restaure, renouvele et porte sa perfection. Tel est le dessein de Dieu sur les tres humains : qu'ils deviennent con- formes l'image de son Fils (Rm 8, 29). C'est seulement ainsi que, dans la splendeur de cette image, l'homme peut tre libr de l'esclavage de l'idoltrie, qu'il peut reconstruire la fraternit clate et retrouver son identit. Quiconque vit et croit en moi ne mourra jamais (Jn 11, 26) : le don de la vie ternelle 37. La vie que le Fils de Dieu est venu donner aux hommes ne se rduit pas la seule existence dans le temps. La vie, qui depuis toujours est en lui et constitue la lumire des hommes (Jn 1, 4), consiste dans le fait d'tre engendr par Dieu et de participer la plnitude de son amour : A tous ceux qui l'ont accueilli, il a donn pouvoir de devenir enfants de Dieu, ceux qui croient en son nom, eux qui ne furent engendrs ni du sang, ni d'un vouloir de chair, ni d'un vouloir d'homme, mais de Dieu (Jn 1, 12-13). Parfois, Jsus donne la vie qu'il est venu apporter ce simple nom de la vie ; et il prsente la gnration par Dieu comme une condition ncessaire pour pouvoir atteindre la fin en vue de laquelle Dieu a cr l'homme : A moins de natre d'en haut, nul ne peut voir le Royaume de Dieu (Jn 3, 3). Le don de cette vie constitue l'objet propre de la mission de Jsus : il est celui qui descend du ciel et

donne la vie au monde (Jn 6, 33), si bien qu'il peut affirmer en toute vrit : Celui qui me suit... aura la lumire de la vie (Jn 8, 12). En d'autres occasions, Jsus parle de vie ternelle, en utilisant un adjectif qui ne renvoie pas seulement une perspective supratemporelle. ternelle est la vie promise et donne par Jsus, parce qu'elle est plnitude de participation la vie de l' ternel . Quiconque croit en Jsus et entre en communion avec lui a la vie ternelle (cf. Jn 3, 15 ; 6, 40), car c'est de lui qu'il entend les seules paroles capables de rvler et de communiquer une plnitude de vie pour son existence ; ce sont les paroles de la vie ternelle que Pierre reconnat dans sa profession de foi : Seigneur, qui irons-nous ? Tu as les paroles de la vie ternelle ; nous croyons et nous avons reconnu que tu es le Saint de Dieu (Jn 6, 68-69). La vie ternelle est dfinie par Jsus lui-mme lorsqu'il s'adresse au Pre dans a grande prire sacerdotale : La vie ternelle, c'est qu'ils te connaissent, toi, le seul vritable Dieu, et celui que tu as envoy, Jsus Christ (Jn 17, 3). Connatre Dieu et son Fils, c'est accueillir le mystre de la communion d'amour du Pre, du Fils et de l'Esprit Saint dans notre vie qui s'ouvre ds maintenant la vie ternelle dans la participation la vie divine. 38. La vie ternelle est donc la vie mme de Dieu ainsi quela vie des fils de Dieu. Le croyant ne peut manquer d'tre saisi d'un merveillement toujours renouvel et d'une reconnaissance sans limites face cette vrit surprenante et ineffable qui nous vient de Dieu dans le Christ. Le croyant fait siennes les paroles de l'Aptre Jean : Voyez quel grand amour le Pre nous a donn pour que nous soyons appels enfants de Dieu. Et nous le sommes !... Bien-aims, ds maintenant, nous sommes enfants de Dieu, et ce que nous serons n'a pas encore t manifest. Nous savons que, lors de cette manifestation, nous lui serons semblables, parce que nous le verrons tel qu'il est (1 Jn 3, 1-2). C'est ainsi que la vrit chrtienne sur la vie parvient sa plnitude. La dignit de la vie n'est pas seulement lie ses origines, au fait qu'elle vient de Dieu, mais aussi sa fin, sa destine qui est d'tre en communion avec Dieu pour le connatre et l'aimer. C'est la lumire de cette vrit que saint Irne prcise et complte son exal- tation de l'homme : la gloire de Dieu est bien l'homme vivant , mais la vie de l'homme est la vision de Dieu .[27] Il en rsulte des consquences immdiates pour la vie humaine dans sa condition terrestre mme, o a dj germ et o crot la vie ternelle. Si l'homme aime instinctivement la vie parce qu'elle est un bien, cet amour trouve une autre motivation et une autre force, une ampleur et une profondeur nouvelles, dans les dimensions divines de ce bien. Dans une telle perspective, l'amour de tout tre humain pour la vie ne se rduit pas la seule recherche d'un espace d'expression de soi et de relation avec les autres, mais il se dveloppe dans la conscience joyeuse de pouvoir faire de son existence le lieu de la manifestation de Dieu, de la rencontre et de la communion avec lui. La vie que Jsus nous donne ne retire pas sa valeur notre existence dans le temps, mais elle l'assume et la conduit son destin final : Je suis la rsurrection et la vie... ; quiconque vit et croit en moi ne mourra jamais (Jn 11, 25.26). A chacun je demanderai compte de la vie de son frre (Gn 9, 5) : vnration et amour pour la vie de tous 39. La vie de l'homme vient de Dieu, c'est son don, son image et son empreinte, la participation son souffle vital. Dieu est donc l'unique Seigneur de cette vie : l'homme ne peut en disposer. Dieu lui-mme le rpte No aprs le dluge : De votre sang, qui est votre propre vie, je demanderai compte... tout

homme : chacun je demanderai compte de la vie de son frre (Gn 9, 5). Et le texte biblique prend soin de souligner que le caractre sacr de la vie a son fondement en Dieu et dans son action cratrice : Car l'image de Dieu l'homme a t fait (Gn 9, 6). La vie et la mort de l'homme sont donc dans les mains de Dieu, en son pouvoir : Il tient en son pouvoir l'me de tout vivant et le souffle de toute chair d'homme , s'crie Job (12, 10). Le Seigneur fait mourir et fait vivre, il fait descendre au shol et en remonter (1 S 2, 6). Il est seul pouvoir dire : C'est moi qui fais mourir et qui fais vivre (Dt 32, 39). Dieu n'exerce pas ce pouvoir de manire arbitraire et tyrannique, mais comme une prvenance et une sollicitude aimantes l'gard de ses cratures. S'il est vrai que la vie de l'homme est dans les mains de Dieu, il n'en est pas moins vrai que ce sont des mains pleines de tendresse, comme celles d'une mre qui accueille, qui nourrit et qui prend soin de son enfant : Je tiens mon me gale et silencieuse ; mon me est en moi comme un enfant, comme un petit enfant contre sa mre (Ps 131130, 2 ; cf. Is 49, 15 ; 66, 12-13 ; Os 11, 4). Ainsi, dans l'histoire des peuples et dans la condition des individus, Isral ne voit pas la consquence d'un pur hasard ou d'un destin aveugle, mais le rsultat d'un dessein d'amour par lequel Dieu reprend toutes les potentialits de la vie et s'oppose aux forces de mort qui naissent du pch : Dieu n'a pas fait la mort, il ne prend pas plaisir la perte des vivants. Il a tout cr pour l'tre (Sg 1, 13-14). 40. La vie tant sacre, elle est dote d'une inviolabilit inscrite depuis les origines dans le cur de l'homme, dans sa conscience. La question qu'as-tu fait ? (Gn 4, 10), pose par Dieu Can aprs qu'il a tu son frre Abel, traduit l'exprience de tout homme : au plus profond de sa conscience, il lui est toujours rappel l'inviolabilit de la vie de sa vie et de celle des autres , en tant que ralit qui ne lui appartient pas, parce qu'elle est proprit et don de Dieu son Crateur et Pre. Le commandement relatif l'inviolabilit de la vie humaine retentit au centre des dix paroles lors de l'alliance au Sina(cf. Ex 34, 28). Il interdit d'abord l'homicide : Tu ne tueras pas (Ex 20, 13) ; tu ne feras pas mourir l'innocent et le juste (Ex 23, 7), mais il interdit aussi comme l'expliquera par la suite la lgislation d'Isral toute blessure inflige autrui (cf. Ex 21, 12-27). Certes, il faut reconnatre que l'attention porte dans l'Ancien Testament la valeur de la vie, bien que nettement affirme, n'atteint pas encore la finesse du Discours sur la Montagne, comme on le voit dans certains aspects de la lgislation pnale alors en vigueur, qui prvoyait de lourdes peines corporelles et mme la peine de mort. Mais le message d'ensemble, qu'il appartiendra au Nouveau Testament de porter sa perfection, est un appel pressant respecter l'inviolabilit de la vie physique et l'intgrit de la personne ; il culmine dans le commandement positif qui oblige prendre en charge son prochain comme soi-mme : Tu aimeras ton prochain comme toi-mme (Lv 19, 18). 41. Le commandement tu ne tueras pas , inclus et approfondi dans le commandement positif de l'amour du prochain, estraffirm dans toute sa force par le Seigneur Jsus. Au jeune homme riche qui lui demande : Matre, que dois-je faire de bon pour avoir la vie ternelle ? , Jsus rpond : Si tu veux entrer dans la vie, observe les commandements (Mt 19, 16.17). Et il cite, comme le premier d'entre eux, le commandement : Tu ne tueras pas (v. 18). Dans le Discours sur la Montagne, Jsus demande aux disciples une justice suprieure celle des scribes et des pharisiens dans tous les domaines, y compris celui du respect de la

vie : Vous avez entendu qu'il a t dit aux anctres : Tu ne tueras pas ; et si quelqu'un tue, il en rpondra au tribunal. Eh bien ! moi je vous dis : Quiconque se fche contre son frre en rpondra au tribunal (Mt5, 21-22). Par ses paroles et par ses gestes, Jsus explique ensuite les exigences positives du commandement sur l'inviolabilit de la vie. Elles taient dj prsentes dans l'Ancien Testament, o la lgislation prenait soin de protger et de sauvegarder les personnes dont la vie tait faible et menace : l'tranger, la veuve, l'orphelin, le malade, le pauvre en gnral, la vie mme avant la naissance (cf. Ex 21, 22 ; 22, 20-26). Avec Jsus, ces exigences positives prennent une force et un lan nouveaux et elles se manifestent dans toute leur ampleur et toute leur profondeur : elles vont de la ncessit de prendre soin de la vie du frre(l'homme de la mme famille, appartenant au mme peuple, l'tranger qui habite la terre d'Isral) la prise en charge de l'tranger, jusqu' l'amour de l'ennemi. L'tranger n'est plus un tranger pour celui qui doit se rendre proche de quiconque est dans le besoin jusqu' se sentir responsable de sa vie, comme l'enseigne de manire loquente et vive la parabole du bon Samaritain (cf. Lc 10, 25-37). Mme l'ennemi cesse d'tre un ennemi pour celui qui est tenu de l'aimer (cf. Mt 5, 38-48 ; Lc 6, 27-35) et de lui faire du bien (cf. Lc 6, 27.33.35), en se portant au-devant de ses besoins vitaux avec empressement et sens de la gratuit (cf. Lc 6, 34-35). Cet amour culmine dans la prire pour l'ennemi, qui nous met en accord avec l'amour bienveillant de Dieu : Moi, je vous dis : Aimez vos ennemis, et priez pour vos perscuteurs, afin de devenir fils de votre Pre qui est aux cieux, car il fait lever son soleil sur les mchants et sur les bons, et tomber la pluie sur les justes et sur les injustes (Mt 5, 44-45 ; cf. Lc 6, 28.35). Ainsi le commandement de Dieu qui porte sur la protection de la vie de l'homme arrive son niveau le plus profond dans l'exigence de vnration et d'amour pour toute personne et pour sa vie. Tel est l'enseignement que l'Aptre Paul, en cho aux paroles de Jsus (cf. Mt 19, 17-18), adresse aux chrtiens de Rome : Les prceptes : Tu ne commettras pas d'adultre, Tu ne tueras pas, Tu ne voleras pas, Tu ne convoiteras pas et tous les autres se rsument en cette formule : Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. La charit ne fait point de tort au prochain. La charit est donc la Loi dans sa plnitude (Rm 13, 9-10). Soyez fconds, multipliez-vous, emplissez la terre et soumettez-la (Gn 1, 28) : les responsabilits de l'homme l'gard de la vie 42. Dfendre et promouvoir la vie, la vnrer et l'aimer, c'est l une tche que Dieu confie tout homme, en l'appelant, lui son image vivante, participer la seigneurie qu'Il a sur le monde : Dieu les bnit et leur dit : "Soyez fconds, multipliez-vous, emplissez la terre et soumettez-la ; dominez sur les poissons de la mer, les oiseaux du ciel et tout tre vivant qui rampe sur la terre" (Gn 1, 28). Le texte biblique met en lumire l'ampleur et la profondeur de la seigneurie que Dieu donne l'homme. Il s'agit avant tout de la domination sur la terre et sur tout tre vivant, comme le rappelle le livre de la Sagesse : Dieu des Pres et Seigneur de misricorde..., par ta Sagesse, tu as form l'homme pour dominer sur les cratures que tu as faites, pour rgir le monde en saintet et justice (9, 1.2-3). Le Psalmiste, lui aussi, exalte la domination de l'homme comme signe de la gloire et de l'honneur reus du Crateur : Tu l'tablis sur les uvres de tes mains, tu mets toute chose ses pieds : les troupeaux de bufs et de brebis, et mme les btes sauvages, les oiseaux du ciel et les poissons de la mer, tout ce qui va son chemin dans les eaux (Ps 8, 7-9). Appel cultiver et garder le jardin du monde (cf. Gn 2, 15), l'homme a une

responsabilit propre l'gard du milieu de vie, c'est--dire de la cration que Dieu a place au service de la dignit personnelle de l'homme, de sa vie, et cela, non seulement pour le prsent, mais aussi pour les gnrations futures. C'est la question de l'cologie depuis la prservation des habitats naturels des diffrentes espces d'animaux et des diverses formes de vie jusqu' l' cologie humaine proprement dite[28] , qui trouve dans cette page biblique une claire et forte inspiration thique pour que les solutions soient respectueuses du grand bien qu'est la vie, toute vie. En ralit, la domination accorde par le Crateur l'homme n'est pas un pouvoir absolu, et l'on ne peut parler de libert "d'user et d'abuser", ou de disposer des choses comme on l'entend. La limitation impose par le Crateur lui-mme ds le commencement, et exprime symboliquement par l'interdiction de "manger le fruit de l'arbre" (cf. Gn 2, 16-17), montre avec suffisamment de clart que, dans le cadre de la nature visible, nous sommes soumis des lois non seulement biologiques mais aussi morales, que l'on ne peut transgresser impunment .[29] 43. Une certaine participation de l'homme la seigneurie de Dieu est aussi manifeste du fait de la responsabilit spcifique qui lui est confie l'gard de la vie humaine proprement dite. C'est une responsabilit qui atteint son sommet lorsque l'homme et la femme, dans le mariage, donnent la vie par la gnration, comme le rappelle le Concile Vatican II : Dieu lui-mme, qui a dit "Il n'est pas bon que l'homme soit seul" (Gn 2, 18) et qui, ds l'origine, a fait l'tre humain homme et femme (cf. Mt 19, 4), a voulu lui donner une participation spciale dans son uvre cratrice ; aussi a-t-il bni l'homme et la femme, disant : "Soyez fconds et multipliez-vous" (Gn 1, 28) .[30] En parlant d' une participation spciale de l'homme et de la femme l' uvre cratrice de Dieu, le Concile veut souligner qu'engendrer un enfant est un vnement profondment humain et hautement religieux, car il engage les conjoints, devenus une seule chair (Gn 2, 24), et simultanment Dieu lui-mme, qui se rend prsent. Comme je l'ai crit dans la Lettre aux Familles, quand, de l'union conjugale des deux, nat un nouvel homme, il apporte avec lui au monde une image et une ressemblance particulires avec Dieu lui-mme : dans la biologie de la gnration est inscrite la gnalogie de la personne. En affirmant que les poux, en tant que parents, sont des cooprateurs de Dieu Crateur dans la conception et la gnration d'un nouvel tre humain, nous ne nous rfrons pas seulement aux lois de la biologie ; nous entendons plutt souligner que, dans la paternit et la maternit humaines, Dieu lui-mme est prsent selon un mode diffrent de ce qui advient dans toute autre gnration "sur la terre". En effet, c'est de Dieu seul que peut provenir cette "image", cette "ressemblance" qui est propre l'tre humain, comme cela s'est produit dans la cration. La gnration est la continuation de la cration .[31] C'est ce qu'enseigne, dans un langage direct et parlant, le texte sacr qui rapporte le cri de joie de la premire femme, la mre de tous les vivants (Gn 3, 20). Consciente de l'intervention de Dieu, ve s'crie : J'ai acquis un homme de par le Seigneur (Gn 4, 1). Dans la gnration, quand la vie est communique des parents l'enfant, se transmet donc, grce la cration de l'me immortelle,[32] l'image, la ressemblance de Dieu luimme. C'est dans ce sens que s'exprime le dbut du livre de la gnalogie d'Adam : Le jour o Dieu cra Adam, il le fit la ressemblance de Dieu. Homme et femme il les cra, il les bnit et leur donna le nom d'"Homme", le jour o ils furent crs. Quand Adam eut cent trente ans, il engendra un fils sa ressemblance, comme son image, et il lui donna le nom de

Seth (Gn 5, 1-3). C'est prcisment dans ce rle de collaborateurs de Dieu qui transmet son image la nouvelle crature que rside la grandeur des poux disposs cooprer l'amour du Crateur et du Sauveur qui, par eux, veut sans cesse agrandir et enrichir sa propre famille .[33] Dans cette perspective, l'vque Amphiloque exaltait le mariage qui a du prix, qui est au-dessus de tout don terrestre parce qu'il est comme un crateur d'humanit, comme un peintre de l'image divine .[34] Ainsi, l'homme et la femme unis par les liens du mariage sont associs une uvre divine : par l'acte de la gnration, le don de Dieu est accueilli et une nouvelle vie s'ouvre l'avenir. Mais, au-del de la mission spcifique des parents, la tche d'accueillir et de servir la vie concerne tout le monde et doit se manifester surtout l'gard de la vie qui se trouve dans des conditions de plus grande faiblesse. Le Christ lui-mme nous le rappelle quand il demande d'tre aim et servi dans ses frres prouvs par quelque souffrance que ce soit : ceux qui sont affams, assoiffs, trangers, nus, malades, emprisonns... Ce qui est fait chacun d'eux est fait au Christ lui-mme (cf. Mt 25, 31-46). C'est toi qui as cr mes reins (Ps 139138, 13) : la dignit de l'enfant non encore n 44. La vie humaine connat une situation de grande prcarit quand elle entre dans le monde et quand elle sort du temps pour aborder l'ternit. La Parole de Dieu ne manque pas d'invitations apporter soins et respect la vie, surtout l'gard de celle qui est marque par la maladie ou la vieillesse. S'il n'y a pas d'invitations directes et explicites sauvegarder la vie humaine son origine, en particulier la vie non encore ne, comme aussi la vie proche de sa fin, cela s'explique facilement par le fait que mme la seule possibilit d'offenser, d'attaquer ou, pire, de nier la vie dans de telles conditions est trangre aux perspectives religieuses et culturelles du peuple de Dieu. Dans l'Ancien Testament, on craint la strilit comme une maldiction, tandis que l'on ressent comme une bndiction le fait d'avoir beaucoup d'enfants : Des fils, voil ce que donne le Seigneur, des enfants, la rcompense qu'il accorde (Ps 127126, 3 ; cf. Ps128127, 3-4). Dans cette conviction entre en jeu aussi la conscience qu'a Isral d'tre le peuple de l'Alliance, appel se multiplier selon la promesse faite Abraham : Lve les yeux au ciel et dnombre les toiles si tu peux les dnombrer... Telle sera ta postrit (Gn 15, 5). Mais ce qui compte surtout, c'est la certitude que la vie transmise par les parents a son origine en Dieu, comme l'attestent les nombreuses pages bibliques qui parlent avec respect et amour de la conception, de la formation de la vie dans le sein maternel, de la naissance et du lien troit qu'il y a entre le moment initial de l'existence et l'action de Dieu Crateur. Avant mme de te former au ventre maternel, je t'ai connu ; avant mme que tu sois sorti du sein, je t'ai consacr (Jr1, 5) : l'existence de tout individu, ds son origine, est dans le plan de Dieu. Job, du fond de sa souffrance, s'attarde contempler l'uvre de Dieu dans la manire miraculeuse dont son corps a t form dans le sein de sa mre ; il en retire un motif de confiance et il exprime la certitude d'un projet divin sur sa vie : Tes mains m'ont faonn, cr ; puis, te ravisant, tu voudrais me dtruire ! Souviens-toi : tu m'as fait comme on ptrit l'argile et tu me renverras la poussire. Ne m'as-tu pas coul comme du lait et fait cailler comme du laitage, vtu de peau et de chair, tiss en os et en nerfs ? Puis tu m'as gratifi de la vie et tu veillais avec sollicitude sur mon souffle (Jb 10, 8-12). Des

accents d'merveillement et d'adoration pour l'intervention de Dieu sur la vie en formation dans le sein maternel se font entendre galement dans les Psaumes.[35] Comment imaginer qu'un seul instant de ce merveilleux processus de l'apparition de la vie puisse tre soustrait l'action sage et aimante du Crateur et laiss la merci de l'arbitraire de l'homme ? Ce n'est certes pas ce que pense la mre des sept frres qui professe sa foi en Dieu, principe et garant de la vie ds sa conception, et en mme temps fondement de l'esprance de la vie nouvelle au-del de la mort : Je ne sais comment vous tes apparus dans mes entrailles ; ce n'est pas moi qui vous ai gratifis de l'esprit et de la vie ; ce n'est pas moi qui ai organis les lments qui composent chacun de vous. Aussi bien le Crateur du monde, qui a form le genre humain et qui est l'origine de toute chose, vous rendra-t-il, dans sa misricorde, et l'esprit et la vie, parce que vous vous mprisez maintenant vous-mmes pour l'amour de ses lois (2 M 7, 22-23). 45. La rvlation du Nouveau Testament confirme la reconnaissance inconteste de la valeur de la vie depuis son commencement. Les paroles par lesquelles lisabeth exprime sa joie d'tre enceinte manifestent l'exaltation de la fcondit et l'attente empresse de la vie : Le Seigneur... a daign mettre fin ce qui faisait ma honte (Lc 1, 25). Mais la valeur de la personne ds sa conception est clbre plus encore dans la rencontre entre la Vierge Marie et lisabeth, et entre les deux enfants qu'elles portent en elles. Ce sont prcisment eux, les enfants, qui rvlent l'avnement de l're messianique : dans leur rencontre, la force rdemptrice de la prsence du Fils de Dieu parmi les hommes commence agir. Aussitt crit saint Ambroise se font sentir les bienfaits de l'arrive de Marie et de la prsence du Seigneur... lisabeth fut la premire entendre la parole, mais Jean fut le premier ressentir la grce : la mre a entendu selon l'ordre de la nature, l'enfant a tressailli en raison du mystre ; elle a constat l'arrive de Marie, lui, celle du Seigneur ; la femme, l'arrive de la femme, l'enfant, celle de l'Enfant. Les deux femmes changent des paroles de grce, les deux enfants agissent au-dedans d'elles et commencent raliser le mystre de la misricorde en y faisant progresser leurs mres ; enfin, par un double miracle, les deux mres prophtisent sous l'inspiration de leurs enfants. L'enfant a exult, la mre fut remplie de l'Esprit Saint. La mre n'a pas t remplie de l'Esprit Saint avant son fils, mais lorsque le fils fut rempli de l'Esprit Saint, il en combla aussi sa mre .[36] Je crois lors mme que je dis : "Je suis trop malheureux" (Ps 116115, 10) : la vie dans la vieillesse et dans la souffrance 46. En ce qui concerne les derniers instants de l'existence, il serait anachronique d'attendre de la Rvlation biblique une mention explicite de la problmatique actuelle du respect des personnes ges ou malades, ni une condamnation explicite des tentatives visant anticiper par la violence la fin de la vie ; nous sommes l, en effet, dans un contexte culturel et religieux qui, loin d'tre expos de semblables tentations, reconnat dans la personne ge, avec sa sagesse et son exprience, une richesse irremplaable pour la famille et pour la socit. La vieillesse jouit de prestige et elle est entoure de vnration (cf. 2 M 6, 23). Et le juste ne demande pas d'tre priv de la vieillesse ni de son fardeau ; au contraire, il prie ainsi : Seigneur mon Dieu, tu es mon esprance, mon appui ds ma jeunesse... Aux jours de la vieillesse et des cheveux blancs, ne m'abandonne pas, mon Dieu ; et je dirai aux hommes de ce temps ta puissance, tous ceux qui viendront, tes exploits (Ps 7170, 5. 18). L'idal du temps messianique est propos comme celui o il n'y aura plus d'homme qui ne parvienne pas au bout de sa vieillesse (Is 65, 20).

Mais, dans la vieillesse, comment faire face au dclin invitable de la vie ? Comment se comporter devant la mort ? Le croyant sait que sa vie est dans les mains de Dieu : Seigneur, de toi dpend mon sort (cf. Ps 1615, 5), et il accepte aussi de lui la mort : C'est la loi que le Seigneur a porte sur toute chair, pourquoi se rvolter contre le bon plaisir du Trs-Haut ? (Si41, 4). Pas plus que de la vie, l'homme n'est le matre de la mort ; dans sa vie comme dans sa mort, il doit s'en remettre totalement au bon plaisir du Trs-Haut , son dessein d'amour. Quand il est atteint par la maladie galement, l'homme est appel s'en remettre de la mme manire au Seigneur et renouveler sa confiance fondamentale en lui, qui gurit de toute maladie (cf. Ps 103102, 3). Lorsque toute perspective de sant semble se fermer devant l'homme au point de l'amener s'crier : Mes jours sont comme l'ombre qui dcline, et moi, comme l'herbe, je sche (Ps 102101, 12) , mme alors, le croyant est anim par une foi inbranlable en la puissance vivifiante de Dieu. La maladie ne l'incite pas au dsespoir ni la recherche de la mort, mais l'invocation pleine d'esprance : Je crois, lors mme que je dis : "Je suis trop malheureux" (Ps 116115, 10) ; Quand j'ai cri vers toi, Seigneur, mon Dieu, tu m'as guri ; Seigneur, tu m'as fait remonter de l'abme et revivre quand je descendais la fosse (Ps 3029, 3-4). 47. La mission de Jsus, avec les nombreuses gurisons opres, montre que Dieu a aussi cur la vie corporelle de l'homme. Mdecin du corps et de l'esprit , [37] Jsus est envoy par le Pre pour porter la bonne nouvelle aux pauvres et panser les curs meurtris (cf. Lc 4, 18 ; Is 61, 1). Envoyant son tour ses disciples travers le monde, il leur confie une mission dans laquelle la gurison des malades s'accompagne de l'annonce de l'vangile : Chemin faisant, proclamez que le Royaume des Cieux est tout proche. Gurissez les malades, ressuscitez les morts, purifiez les lpreux, expulsez les dmons (Mt 10, 7-8 ; cf. Mc 6, 13 ; 16, 18). Certes, la vie du corps dans sa condition terrestre n'est pas un absolu pour le croyant : il peut lui tre demand de l'abandonner pour un bien suprieur ; comme le dit Jsus, qui veut sauver sa vie la perdra, mais qui perdra sa vie cause de moi et de l'vangile la sauvera (Mc 8, 35). Il y a ce sujet un certain nombre de tmoignages dans le Nouveau Testament. Jsus n'hsite pas se sacrifier lui-mme et il fait librement de sa vie une offrande son Pre (cf. Jn 10, 17) et ses amis (cf. Jn 10, 15). La mort de Jean Baptiste, prcurseur du Sauveur, atteste aussi que l'existence terrestre n'est pas le bien absolu : la fidlit la parole du Seigneur est plus importante encore, mme si elle peut mettre la vie en jeu (cf. Mc 6, 17-29). Et Etienne, alors qu'on lui enlve la vie temporelle parce qu'il tait un tmoin fidle de la Rsurrection du Seigneur, suit les traces du Matre et rpond par des mots de pardon ceux qui le lapident (cf. Ac 7, 59-60), ouvrant ainsi la voie l'innombrable cohorte des martyrs vnrs par l'glise ds ses origines. Toutefois, personne ne peut choisir arbitrairement de vivre ou de mourir ; ce choix, en effet, seul le Crateur en est le matre absolu, lui en qui nous avons la vie, le mouvement et l'tre (Ac17, 28). Quiconque la garde vivra (Ba 4, 1) : de la Loi du Sina au don de l'Esprit 48. La vie porte sa vrit inscrite de manire indlbile en elle. En accueillant le don de Dieu, l'homme doit s'engager maintenir la vie dans cette vrit qui lui est essentielle. S'en carter quivaut se condamner soi-mme au non-sens et au malheur, avec pour consquence de pouvoir devenir aussi une menace pour l'existence d'autrui par suite de la rupture des barrires qui garantissent le respect et

la dfense de la vie, dans toute situation. La vrit de la vie est rvle par le commandement de Dieu. La parole du Seigneur indique concrtement la direction que la vie doit suivre pour pouvoir respecter sa vrit et sauvegarder sa dignit. Ce n'est pas seulement le commandement spcifique tu ne tueras pas (Ex20, 13 ; Dt 5, 17) qui assure la protection de la vie : la Loi du Seigneur est tout entire au service de cette protection parce qu'elle rvle la vrit dans laquelle la vie trouve son sens plnier. Il n'est donc pas tonnant que l'Alliance de Dieu avec son peuple soit aussi fortement lie la perspective de la vie, mme dans sa composante corporelle. Le commandement est prsent en elle comme le chemin de la vie : Vois, je te propose aujourd'hui vie et bonheur, mort et malheur. Si tu coutes les commandements du Seigneur ton Dieu que je te prescris aujourd'hui, et que tu aimes le Seigneur ton Dieu, que tu marches dans ses voies, que tu gardes ses commandements, ses lois et ses coutumes, tu vivras et tu multiplieras, le Seigneur ton Dieu te bnira dans le pays o tu entres pour en prendre possession (Dt 30, 15-16). Il s'agit ici non seulement de la terre de Canaan et de l'existence du peuple d'Isral, mais du monde d'aujourd'hui et venir, et de l'existence de toute l'humanit. En effet, il n'est absolument pas possible que la vie reste authentique et plnire si elle se dtache du bien ; et le bien, son tour, est fondamentalement li aux commandements du Seigneur, c'est--dire la loi de la vie (Si 17, 11). Le bien accomplir ne se surajoute pas la vie comme un poids qui l'accable, car la raison mme de la vie est prcisment le bien, et la vie ne s'difie que par l'accomplissement du bien. C'est donc l'ensemble de la Loi qui sauvegarde pleinement la vie de l'homme. Cela explique qu'il est difficile de rester fidle au tu ne tueras pas quand on n'observe pas les autres paroles de vie (Ac 7, 38) auxquelles ce commandement est connexe. En dehors de cette perspective, le commandement finit par devenir une simple obligation extrinsque, dont on voudra voir bien vite les limites et laquelle on cherchera des attnuations ou des exceptions. Ce n'est que si l'on s'ouvre la plnitude de la vrit sur Dieu, sur l'homme et sur l'histoire que l'expression tu ne tueras pas brille nouveau comme un bien pour l'homme dans toutes ses dimensions et ses relations. Dans cette perspective, nous pouvons saisir la plnitude de vrit contenue dans le passage du Livre du Deutronome repris par Jsus quand il rpond la premire tentation : L'homme ne vit pas seulement de pain, mais... de tout ce qui sort de la bouche du Seigneur (8, 3 ; cf. Mt 4, 4). C'est en coutant la parole du Seigneur que l'homme peut vivre en toute dignit et justice ; c'est en observant la Loi de Dieu que l'homme peut porter des fruits de vie et de bonheur : Quiconque la garde vivra, quiconque l'abandonne mourra (Ba 4, 1). 49. L'histoire d'Isral montre qu'il est difficile de rester fidle la loi de la vie, que Dieu a inscrite au cur de l'homme et qu'il a donne sur le Sina au peuple de l'Alliance. Face la recherche de projets de vie autres que le plan de Dieu, les Prophtes, en particulier, rappellent avec force que seul le Seigneur est la source authentique de la vie. Jrmie crit : Mon peuple a commis deux crimes : ils m'ont abandonn, moi la source d'eau vive, pour se creuser des citernes, citernes lzardes qui ne tiennent pas l'eau (2, 13). Les Prophtes pointent un doigt accusateur sur ceux qui mprisent la vie et violent les droits de la personne : Ils crasent la tte des faibles sur la poussire de la terre (Am 2, 7) ; Ils ont rempli ce lieu du sang des innocents (Jr 19, 4). Et, parmi eux, le prophte zchiel stigmatise plus d'une fois la ville de Jrusalem, l'appelant ville sanguinaire (22,

2 ; 24, 6. 9), ville qui rpands le sang au milieu de toi (22, 3). Mais, tout en dnonant les atteintes la vie, les Prophtes ont surtout l'intention de susciter l'attente d'un nouveau principe de vie apte fonder des rapports renouvels de l'homme avec Dieu et avec ses frres, ouvrant des possibilits inoues et extraordinaires pour comprendre et mettre en uvre toutes les exigences que comporte l'vangile de la vie. Cela ne sera possible que grce au don de Dieu, qui purifie et renouvelle : Je rpandrai sur vous une eau pure et vous serez purifis ; de toutes vos souillures et de toutes vos ordures je vous purifierai. Et je vous donnerai un cur nouveau, je mettrai en vous un esprit nouveau (Ez 36, 25-26 ; cf. Jr 31, 31-34). Grce ce cur nouveau , on peut comprendre et raliser le sens le plus vrai et le plus profond de la vie : tre un don qui s'accomplit dans le don de soi. Tel est, sur la valeur de la vie, le lumineux message qui nous vient de la figure du Serviteur du Seigneur : S'il offre sa vie en sacrifice expiatoire, il verra une postrit, il prolongera ses jours... A la suite de l'preuve endure par son me, il verra la lumire (Is 53, 10. 11). La Loi s'accomplit dans l'histoire de Jsus de Nazareth, et le cur nouveau est donn par son Esprit. En effet, Jsus ne renie pas la Loi mais il l'accomplit (cf. Mt 5, 17) : la Loi et les Prophtes se rsument dans la rgle d'or de l'amour mutuel (cf. Mt 7, 12). En Jsus, la Loi devient dfinitivement vangile , bonne nouvelle de la seigneurie de Dieu sur le monde, qui rapporte toute l'existence ses racines et ses perspectives originelles. C'est la Loi nouvelle, la loi de l'Esprit qui donne la vie dans le Christ Jsus (Rm 8, 2), dont l'expression fondamentale, l'imitation du Seigneur qui donne sa vie pour ses amis (cf. Jn 15, 13), est le don de soi dans l'amour pour les frres : Nous savons, nous, que nous sommes passs de la mort la vie, parce que nous aimons nos frres (1 Jn 3, 14). C'est une loi de libert, de joie et de batitude. Ils regarderont celui qu'ils ont transperc (Jn 19, 37) : sur l'arbre de la Croix s'accomplit l'vangile de la vie 50. Au terme de ce chapitre, dans lequel nous avons mdit le message chrtien sur la vie, je voudrais m'attarder avec chacun de vous contempler Celui qu'ils ont transperc et qui attire lui tous les hommes (cf. Jn 19, 37 ; 12, 32). En regardant le spectacle de la Croix (cf. Lc23, 48), nous pourrons dcouvrir dans cet arbre glorieux l'accomplissement et la pleine rvlation de tout l'vangile de la vie. Aux premires heures du vendredi saint aprs-midi, le soleil s'clipsant, l'obscurit se fit sur la terre entire... Le voile du Sanctuaire se dchira par le milieu (Lc 23, 44. 45). C'est le symbole d'un grand bouleversement cosmique et d'une lutte effroyable entre les forces du bien et les forces du mal, entre la vie et la mort. Nous aussi, aujourd'hui, nous nous trouvons au milieu d'une lutte dramatique entre la culture de mort et la culture de vie . Mais la splendeur de la Croix n'est pas voile par cette obscurit ; la Croix se dtache mme encore plus nettement et plus clairement, et elle apparat comme le centre, le sens et la fin de toute l'histoire et de toute vie humaine. Jsus est clou la Croix et il est lev de terre. Il vit le moment de son impuissance la plus grande et sa vie semble totalement expose aux moqueries de ses adversaires et livre aux mains de ses bourreaux : il est raill, tourn en drision, outrag (cf. Mc 15, 24-36). Et pourtant, devant tout cela et voyant qu'il avait ainsi expir , le centurion romain s'crie : Vraiment cet homme tait fils de Dieu (Mc 15, 39). Ainsi se rvle, au temps de son extrme faiblesse, l'identit du Fils de Dieu : sa gloire se manifeste sur la Croix !

Par sa mort, Jsus claire le sens de la vie et de la mort de tout tre humain. Avant de mourir, Jsus prie son Pre, implorant le pardon pour ses perscuteurs (cf. Lc 23, 34), et, au malfaiteur qui lui demande de se souvenir de lui dans son royaume, il rpond : En vrit, je te le dis, aujourd'hui tu seras avec moi dans le Paradis (Lc 23, 43). Aprs sa mort, les tombeaux s'ouvrirent et de nombreux corps de saints trpasss ressuscitrent (Mt 27, 52). Le salut opr par Jsus est un don de vie et de rsurrection. Au cours de son existence, Jsus avait aussi apport le salut en gurissant, et en faisant du bien tous (cf. Ac10, 38). Mais les miracles, les gurisons et les rsurrections elles-mmes taient des signes d'un autre salut, qui consiste pardonner les pchs, c'est--dire librer l'homme de sa maladie la plus profonde et l'lever la vie mme de Dieu. Sur la Croix se renouvelle et se ralise, avec une perfection pleine et dfinitive, le prodige du serpent lev par Mose dans le dsert (cf. Jn 3, 14-15 ; Nb 21, 8-9). Aujourd'hui encore, en tournant son regard vers Celui qui a t transperc, tout homme menac dans son existence trouve la ferme esprance d'obtenir sa libration et sa rdemption. 51. Mais il y a encore un autre vnement prcis qui attire mon regard et suscite mon ardente mditation : Quand il eut pris le vinaigre, Jsus dit : "Tout est achev" et, inclinant la tte, il remit l'esprit (Jn 19, 30). Et le soldat romain, de sa lance, lui pera le ct, et il en sortit aussitt du sang et de l'eau (Jn19, 34). Tout est dsormais arriv son plein accomplissement. L'expression remit l'esprit dcrit la mort de Jsus, semblable celle de tout autre tre humain, mais elle semble faire galement allusion au don de l'Esprit par lequel il nous rachte de la mort et nous ouvre une vie nouvelle. C'est la vie mme de Dieu qu'il est donn l'homme de participer. C'est la vie qui, par les sacrements de l'glise dont le sang et l'eau sortis du ct du Christ sont le symbole , est continuellement communique aux fils de Dieu, qui deviennent ainsi le peuple de la Nouvelle Alliance. De la Croix, source de vie, nat et se rpand le peuple de la vie . La contemplation de la Croix nous conduit ainsi jusqu'aux racines les plus profondes de ce qui est advenu. Jsus, qui avait dit en entrant dans le monde : Voici, je viens pour faire, Dieu, ta volont (cf. He 10, 9), voulut obir en toute chose son Pre et, ayant aim les siens qui taient dans le monde, les aima jusqu' la fin (Jn 13, 1), en se donnant totalement lui-mme pour eux. Lui qui n'tait pas venu pour tre servi, mais pour servir et donner sa vie en ranon pour une multitude (Mc 10, 45), il atteint sur la Croix le sommet de l'amour : Nul n'a plus grand amour que celui-ci : donner sa vie pour ses amis (Jn 15, 13). Et lui-mme est mort pour nous alors que nous tions encore pcheurs (cf. Rm5, 8). De cette faon, il proclame que la vie atteint son centre, son sens et sa plnitude quand elle est donne. Ici, la mditation se fait louange et action de grce, et en mme temps elle nous incite imiter Jsus et suivre ses traces (cf. 1 P 2, 21). Nous sommes, nous aussi, appels donner notre vie pour nos frres, ralisant ainsi dans la plnitude de la vrit le sens et le destin de notre existence. Nous pourrons le faire car toi, Seigneur, tu nous as donn l'exemple et tu nous as communiqu la force de ton Esprit. Nous pourrons le faire si, chaque jour, avec toi et comme toi, nous obissons au Pre et nous faisons sa volont. Accorde-nous donc d'couter avec un cur docile et gnreux toute parole qui sort de la bouche de Dieu ; nous apprendrons ainsi non seulement ne pas tuer la

vie de l'homme mais la vnrer, l'aimer et la favoriser. CHAPITRE III - TU NE TUERAS PAS
LA LOI SAINTE DE DIEU

Si tu veux entrer dans la vie, observe les commandements (Mt 19, 17) : vangile et commandement 52. Et voici qu'un homme s'approcha et lui dit : "Matre, que dois-je faire de bon pour obtenir la vie ternelle ?" (Mt 19, 16). Jsus rpondit : Si tu veux entrer dans la vie, observe les commandements (Mt 19, 17). Le Matre parle de la vie ternelle, c'est--dire de la participation la vie mme de Dieu. On parvient cette vie par l'observance des commandements du Seigneur, y compris donc du commandement tu ne tueras pas . C'est prcisment le premier prcepte du Dcalogue que Jsus rappelle au jeune homme qui lui demande quels commandements il doit observer : Jsus reprit : "Tu ne tueras pas, tu ne commettras pas d'adultre, Tu ne voleras pas..." (Mt 19, 18). Le commandement de Dieu n'est jamais spar de l'amour de Dieu : il est toujours un don pour la croissance et pour la joie de l'homme. Comme tel, il constitue un aspect essentiel et un lment de l'vangile auquel on ne peut renoncer ; plus encore, il se prsente comme vangile , c'est--dire comme bonne et joyeuse nouvelle. L'vangile de la vie est aussi un grand don de Dieu et en mme temps un devoir qui engage l'homme. Il suscite tonnement et gratitude chez la personne libre et il demande tre accueilli, gard et mis en valeur avec un sens aigu de la responsabilit : en lui donnant la vie, Dieu exige de l'homme qu'il la respecte, qu'il l'aime et qu'il la promeuve. De cette manire, le don se fait commandement et le commandement est lui-mme un don. Image vivante de Dieu, l'homme est voulu par son Crateur comme roi et seigneur. Dieu a fait l'homme crit saint Grgoire de Nysse de telle sorte qu'il soit apte au pouvoir royal sur la terre... L'homme a t cr l'image de Celui qui gouverne l'univers. Tout manifeste que, depuis l'origine, sa nature est marque par la royaut... L'homme est aussi roi. Ainsi la nature humaine, cre pour dominer le monde, cause de sa ressemblance avec le Roi universel, a t faite comme une image vivante qui participe l'archtype par la dignit .[38] Appel tre fcond et se multiplier, soumettre la terre et dominer les autres cratures (cf. Gn 1, 28), l'homme est roi et seigneur non seulement des choses, mais aussi et avant tout de lui-mme,[39] et d'une certaine manire, de la vie qui lui est donne et qu'il peut transmettre par l'acte de gnration, accompli dans l'amour et dans le respect du dessein de Dieu. Cependant, sa seigneurie n'est pas absolue, mais c'est un ministre ; elle est le reflet vritable de la seigneurie unique et infinie de Dieu. De ce fait, l'homme doit la vivre avec sagesse et amour, participant la sagesse et l'amour incommensurables de Dieu. Et cela se ralise par l'obissance sa Loi sainte, une obissance libre et joyeuse (cf. Ps (119) 118), qui nat et se nourrit de la conscience que les prceptes du Seigneur sont un don de la grce, qu'ils sont confis l'homme toujours et seulement pour son bien, afin de garder sa dignit personnelle et d'aller la recherche de la batitude. De mme que face aux choses, plus encore face la vie, l'homme n'est pas le matre absolu et l'arbitre incontestable, mais et en cela tient sa grandeur incomparable il est ministre du dessein tabli par le Crateur .[40] La vie est confie l'homme comme un trsor ne pas dilapider, comme un talent faire fructifier. L'homme doit en rendre compte son Seigneur (cf. Mt 25,

14-30 ; Lc 19, 12-27). A chacun, je demanderai compte de la vie de son frre (Gn 9, 5) : la vie humaine est sacre et inviolable 53. La vie humaine est sacre parce que, ds son origine, elle comporte "l'action cratrice de Dieu" et demeure pour toujours dans une relation spciale avec le Crateur, son unique fin. Dieu seul est le Matre de la vie de son commencement son terme : personne, en aucune circonstance, ne peut revendiquer pour soi le droit de dtruire directement un tre humain innocent .[41] Par ces mots, l'Instruction Donum vitae expose le contenu central de la rvlation de Dieu sur le caractre sacr et sur l'inviolabilit de la vie humaine. En effet, la Sainte criture prsente l'homme le prcepte tu ne tueras pas comme un commandement divin (Ex 20, 13 ; Dt 5, 17). Ce prcepte comme je l'ai dj soulign se trouve dans le Dcalogue, au cur de l'Alliance que le Seigneur conclut avec le peuple lu ; mais il tait dj contenu dans l'alliance originelle de Dieu avec l'humanit aprs le chtiment purificateur du dluge, provoqu par l'extension du pch et de la violence (cf. Gn 9, 5-6). Dieu se proclame Seigneur absolu de la vie de l'homme, form son image et sa ressemblance (cf. Gn 1, 26-28). Par consquent, la vie humaine prsente un caractre sacr et inviolable, dans lequel se reflte l'inviolabilit mme du Crateur. C'est pourquoi, Dieu se fera le juge exigeant de toute violation du commandement tu ne tueras pas , plac la base de toute la convivialit de la socit. Il est le gol , c'est--dire le dfenseur de l'innocent (cf. Gn 4, 9-15 ; Is 41, 14 ; Jr 50, 34 ; Ps 1918, 15). De cette manire, Dieu montre aussi qu' il ne prend pas plaisir la perte des vivants (Sg1, 13). Seul Satan peut s'en rjouir : par son envie, la mort est entre dans le monde (cf. Sg 2, 24). Lui, qui est homicide ds le commencement , est aussi menteur et pre du mensonge (Jn 8, 44) : trompant l'homme, il le conduit jusqu'au pch et la mort, prsents comme des fins et des fruits de vie. 54. Le prcepte tu ne tueras pas a explicitement un fort contenu ngatif : il indique l'extrme limite qui ne peut jamais tre franchie. Mais, implicitement, il pousse garder une attitude positive de respect absolu de la vie qui amne la promouvoir et progresser sur la voie de l'amour qui se donne, qui accueille et qui sert. Dj, le peuple de l'Alliance, bien qu'avec des lenteurs et des contradictions, a mri progressivement dans ce sens, se prparant ainsi la grande dclaration de Jsus : l'amour du prochain est un commandement semblable celui de l'amour de Dieu ; A ces deux commandements se rattache toute la Loi, ainsi que les Prophtes (cf. Mt 22, 36-40). Le prcepte... tu ne tueras pas... et tous les autres souligne saint Paul se rsument en cette formule : "Tu aimeras ton prochain comme toi-mme" (Rm 13, 9 ; cf. Ga 5, 14). Repris et port son achvement dans la Loi nouvelle, le prcepte tu ne tueras pas demeure une condition laquelle on ne peut renoncer pour pouvoir entrer dans la vie (cf. Mt 19, 16-19). Dans cette mme perspective, ont aussi un ton premptoire les paroles de l'Aptre Jean : Quiconque hait son frre est un homicide ; or vous savez qu'aucun homicide n'a la vie ternelle demeurant en lui (1 Jn 3, 15). Depuis ses origines, la Tradition vivante de l'glise comme en tmoigne la Didach, le plus ancien crit chrtien non biblique a rappel de manire catgorique le commandement tu ne tueras pas : Il y a deux voies : l'une de la vie et l'autre de la mort ; mais la diffrence est grande entre les deux voies... Second commandement de la doctrine : Tu ne tueras pas..., tu ne tueras pas l'enfant par avortement et tu ne le feras pas mourir aprs sa naissance... Voici maintenant la

voie de la mort : impitoyable pour le pauvre, indiffrent l'gard de l'afflig, et ignorant leur Crateur, ils font avorter l'uvre de Dieu, repoussant l'indigent et accablant l'opprim ; dfenseurs des riches et juges iniques des pauvres, ce sont des pcheurs invtrs. Puissiez-vous mes enfants tre l'cart de tout cela ! .[42] Avanant dans le temps, la Tradition de l'glise a toujours enseign unanimement la valeur absolue et permanente du commandement tu ne tueras pas . On sait que, dans les premiers sicles, l'homicide faisait partie des trois pchs les plus graves avec l'apostasie et l'adultre et qu'il exigeait une pnitence publique particulirement pnible et longue, avant que le pardon et la radmission dans la communion ecclsiale soient accords l'auteur repenti d'un homicide. 55. Cela ne doit pas surprendre : tuer l'tre humain, dans lequel l'image de Dieu est prsente, est un pch d'une particulire gravit. Seul Dieu est matre de la vie. Toutefois, depuis toujours, face aux cas nombreux et souvent dramatiques qui se prsentent chez les individus et dans la socit, la rflexion des croyants a tent de parvenir une comprhension plus complte et plus profonde de ce que le commandement de Dieu interdit et prescrit.[43] Il y a des situations dans lesquelles les valeurs proposes par la Loi de Dieu apparaissent sous une forme paradoxale. C'est le cas, par exemple, de la lgitime dfense, pour laquelle le droit de protger sa vie et le devoir de ne pas lser celle de l'autre apparaissent concrtement difficiles concilier. Indubitablement, la valeur intrinsque de la vie et le devoir de s'aimer soi-mme autant que les autres fondent un vritable droit se dfendre soi-mme. Ce prcepte exigeant de l'amour pour les autres, nonc dans l'Ancien Testament et confirm par Jsus, suppose l'amour de soi prsent paralllement : Tu aimeras ton prochain comme toi-mme (Mc 12, 31). Personne ne pourrait donc renoncer au droit de se dfendre par manque d'amour de la vie ou de soi-mme, mais seulement en vertu d'un amour hroque qui approfondit et transfigure l'amour de soi, selon l'esprit des batitudes vangliques (cf. Mt 5, 38-48), dans l'oblation radicale dont le Seigneur Jsus est l'exemple sublime. D'autre part, la lgitime dfense peut tre non seulement un droit, mais un grave devoir, pour celui qui est responsable de la vie d'autrui, du bien commun de la famille ou de la cit .[44] Il arrive malheureusement que la ncessit de mettre l'agresseur en condition de ne pas nuire comporte parfois sa suppression. Dans une telle hypothse, l'issue mortelle doit tre attribue l'agresseur lui-mme qui s'y est expos par son action, mme dans le cas o il ne serait pas moralement responsable par dfaut d'usage de sa raison.[45] 56. Dans cette perspective, se situe aussi la question de lapeine de mort, propos de laquelle on enregistre, dans l'glise comme dans la socit civile, une tendance croissante en rclamer une application trs limite voire mme une totale abolition. Il faut replacer ce problme dans le cadre d'une justice pnale qui soit toujours plus conforme la dignit de l'homme et donc, en dernire analyse, au dessein de Dieu sur l'homme et sur la socit. En ralit, la peine que la socit inflige a pour premier effet de compenser le dsordre introduit par la faute .[46] Les pouvoirs publics doivent servir face la violation des droits personnels et sociaux, travers l'imposition au coupable d'une expiation adquate de la faute, condition pour tre radmis jouir de sa libert. En ce sens, l'autorit atteint aussi comme objectif de dfendre l'ordre public et la scurit des personnes, non sans apporter au coupable un stimulant et une aide pour se corriger et pour s'amender.[47] Prcisment pour atteindre toutes ces finalits, il est clair que la mesure et la

qualit de la peine doivent tre attentivement values et dtermines ; elles ne doivent pas conduire la mesure extrme de la suppression du coupable, si ce n'est en cas de ncessit absolue, lorsque la dfense de la socit ne peut tre possible autrement. Aujourd'hui, cependant, la suite d'une organisation toujours plus efficiente de l'institution pnale, ces cas sont dsormais assez rares, si non mme pratiquement inexistants. Dans tous les cas, le principe indiqu dans le nouveauCatchisme de l'glise catholique demeure valide, principe selon lequel si les moyens non sanglants suffisent dfendre les vies humaines contre l'agresseur et protger l'ordre public et la scurit des personnes, l'autorit s'en tiendra ces moyens, parce que ceux-ci correspondent mieux aux conditions concrtes du bien commun et sont plus conformes la dignit de la personne humaine . [48] 57. Si l'on doit accorder une attention aussi grande au respect de toute vie, mme de celle du coupable et de l'injuste agresseur, le commandement tu ne tueras pas a une valeur absolue quand il se rfre la personne innocente. Et ceci d'autant plus qu'il s'agit d'un tre humain faible et sans dfense, qui ne trouve que dans le caractre absolu du commandement de Dieu une dfense radicale face l'arbitraire et l'abus de pouvoir d'autrui. En effet, l'inviolabilit absolue de la vie humaine innocente est une vrit morale explicitement enseigne dans la Sainte criture, constamment maintenue dans la Tradition de l'glise et unanimement propose par le Magistre. Cette unanimit est un fruit vident du sens surnaturel de la foi qui, suscit et soutenu par l'Esprit Saint, garantit le peuple de Dieu de l'erreur, lorsqu'elle apporte aux vrits concernant la foi et les murs un consentement universel [49] Devant l'attnuation progressive dans les consciences et dans la socit de la perception de l'illicit morale absolue et grave de la suppression directe de toute vie humaine innocente, spcialement son commencement ou son terme, le Magistre de l'glise a intensifi ses interventions pour dfendre le caractre sacr et inviolable de la vie humaine. Au Magistre pontifical, particulirement insistant, s'est toujours uni le magistre piscopal, avec des documents doctrinaux et pastoraux nombreux et importants, soit des Confrences piscopales, soit d'vques individuellement, sans oublier l'intervention du Concile Vatican II, forte et incisive dans sa brivet.[50] Par consquent, avec l'autorit confre par le Christ Pierre et ses Successeurs, en communion avec tous les vques de l'glise catholique, je confirme que tuer directement et volontairement un tre humain innocent est toujours gravement immoral. Cette doctrine, fonde sur la loi non crite que tout homme dcouvre dans son cur la lumire de la raison (cf. Rm 2, 14-15), est raffirme par la Sainte criture, transmise par la Tradition de l'glise et enseigne par le Magistre ordinaire et universel.[51] La dcision dlibre de priver un tre humain innocent de sa vie est toujours mauvaise du point de vue moral et ne peut jamais tre licite, ni comme fin, ni comme moyen en vue d'une fin bonne. En effet, c'est une grave dsobissance la loi morale, plus encore Dieu lui-mme, qui en est l'auteur et le garant ; cela contredit les vertus fondamentales de la justice et de la charit. Rien ni personne ne peut autoriser que l'on donne la mort un tre humain innocent, ftus ou embryon, enfant ou adulte, vieillard, malade incurable ou agonisant. Personne ne peut demander ce geste homicide pour soi ou pour un autre confi sa responsabilit, ni mme y consentir, explicitement ou non. Aucune autorit ne peut lgitimement l'imposer, ni mme l'autoriser .[52]

En ce qui concerne le droit la vie, tout tre humain innocent est absolument gal tous les autres. Cette galit est la base de tous les rapports sociaux authentiques qui, pour tre vraiment tels, ne peuvent pas ne pas tre fonds sur la vrit et sur la justice, reconnaissant et dfendant chaque homme et chaque femme comme une personne et non comme une chose dont on peut disposer. Par rapport la norme morale qui interdit la suppression directe d'un tre humain innocent, il n'y a de privilge ni d'exception pour personne. Que l'on soit le matre du monde ou le dernier des "misrables" sur la face de la terre, cela ne fait aucune diffrence : devant les exigences morales, nous sommes tous absolument gaux .[53] J'tais encore inachev, tes yeux me voyaient (Ps 139138, 16) : le crime abominable de l'avortement 58. Parmi tous les crimes que l'homme peut accomplir contre la vie, l'avortement provoqu prsente des caractristiques qui le rendent particulirement grave et condamnable. Le deuxime Concile du Vatican le dfinit comme un crime abominable , en mme temps que l'infanticide. [54] Mais aujourd'hui, dans la conscience de nombreuses personnes, la perception de sa gravit s'est progressivement obscurcie. L'acceptation de l'avortement dans les mentalits, dans les murs et dans la loi elle-mme est un signe loquent d'une crise trs dangereuse du sens moral, qui devient toujours plus incapable de distinguer entre le bien et le mal, mme lorsque le droit fondamental la vie est en jeu. Devant une situation aussi grave, le courage de regarder la vrit en face et d'appeler les choses par leur nom est plus que jamais ncessaire, sans cder des compromis par facilit ou la tentation de s'abuser soi-mme. A ce propos, le reproche du Prophte retentit de manire catgorique : Malheur ceux qui appellent le mal bien et le bien mal, qui font des tnbres la lumire et de la lumire les tnbres (Is 5, 20). Prcisment dans le cas de l'avortement, on observe le dveloppement d'une terminologie ambigu, comme celle d' interruption de grossesse , qui tend en cacher la vritable nature et en attnuer la gravit dans l'opinion publique. Ce phnomne linguistique est sans doute lui-mme le symptme d'un malaise prouv par les consciences. Mais aucune parole ne russit changer la ralit des choses : l'avortement provoqu est le meurtre dlibr et direct, quelle que soit la faon dont il est effectu, d'un tre humain dans la phase initiale de son existence, situe entre la conception et la naissance. La gravit morale de l'avortement provoqu apparat dans toute sa vrit si l'on reconnat qu'il s'agit d'un homicide et, en particulier, si l'on considre les circonstances spcifiques qui le qualifient. Celui qui est supprim est un tre humain qui commence vivre, c'est--dire l'tre qui est, dans l'absolu, le plus innocent qu'on puisse imaginer : jamais il ne pourrait tre considr comme un agresseur, encore moins un agresseur injuste ! Il est faible, sans dfense, au point d'tre priv mme du plus infime moyen de dfense, celui de la force implorante des gmissements et des pleurs du nouveau-n. Il est entirement confi la protection et aux soins de celle qui le porte dans son sein. Et pourtant, parfois, c'est prcisment elle, la mre, qui en dcide et en demande la suppression et qui va jusqu' la provoquer. Il est vrai que de nombreuses fois le choix de l'avortement revt pour la mre un caractre dramatique et douloureux, lorsque la dcision de se dfaire du fruit de la conception n'est pas prise pour des raisons purement gostes et de facilit, mais parce que l'on voudrait sauvegarder des biens importants, comme la sant ou un niveau de vie dcent pour les autres membres de la famille. Parfois, on craint pour l'enfant natre des conditions de vie qui font penser qu'il serait mieux pour lui de ne pas natre. Cependant, ces raisons et d'autres semblables, pour graves et

dramatiques qu'elles soient, ne peuvent jamais justifier la suppression dlibre d'un tre humain innocent. 59. Pour dcider de la mort de l'enfant non encore n, aux cts de la mre, se trouvent souvent d'autres personnes. Avant tout, le pre de l'enfant peut tre coupable, non seulement lorsqu'il pousse expressment la femme l'avortement, mais aussi lorsqu'il favorise indirectement sa dcision, parce qu'il la laisse seule face aux problmes poss par la grossesse : [55] de cette manire, la famille est mortellement blesse et profane dans sa nature de communaut d'amour et dans sa vocation tre sanctuaire de la vie . On ne peut pas non plus passer sous silence les sollicitations qui proviennent parfois du cercle familial plus large et des amis. Frquemment, la femme est soumise des pressions tellement fortes qu'elle se sent psychologiquement contrainte consentir l'avortement : sans aucun doute, dans ce cas, la responsabilit morale pse particulirement sur ceux qui l'ont force avorter, directement ou indirectement. De mme les mdecins et le personnel de sant sont responsables, quand ils mettent au service de la mort les comptences acquises pour promouvoir la vie. Mais la responsabilit incombe aussi aux lgislateurs, qui ont promu et approuv des lois en faveur de l'avortement et, dans la mesure o cela dpend d'eux, aux administrateurs des structures de soins utilises pour effectuer les avortements. Une responsabilit globale tout aussi grave pse sur ceux qui ont favoris la diffusion d'une mentalit de permissivit sexuelle et de mpris de la maternit, comme sur ceux qui auraient d engager et qui ne l'ont pas fait des politiques familiales et sociales efficaces pour soutenir les familles, spcialement les familles nombreuses ou celles qui ont des difficults conomiques et ducatives particulires. On ne peut enfin sous-estimer le rseau de complicits qui se dveloppe, jusqu' associer des institutions internationales, des fondations et des associations qui luttent systmatiquement pour la lgalisation et pour la diffusion de l'avortement dans le monde. Dans ce sens, l'avortement dpasse la responsabilit des individus et le dommage qui leur est caus, et il prend une dimension fortement sociale : c'est une blessure trs grave porte la socit et sa culture de la part de ceux qui devraient en tre les constructeurs et les dfenseurs. Comme je l'ai crit dans ma Lettre aux familles, nous nous trouvons en face d'une norme menace contre la vie, non seulement d'individus, mais de la civilisation tout entire . [56] Nous nous trouvons en face de ce qui peut tre dfini comme une structure de pch contre la vie humaine non encore ne. 60. Certains tentent de justifier l'avortement en soutenant que le fruit de la conception, au moins jusqu' un certain nombre de jours, ne peut pas tre encore considr comme une vie humaine personnelle. En ralit, ds que l'ovule est fcond, se trouve inaugure une vie qui n'est celle ni du pre ni de la mre, mais d'un nouvel tre humain qui se dveloppe pour lui-mme. Il ne sera jamais rendu humain s'il ne l'est pas ds lors. A cette vidence de toujours,...la science gntique moderne apporte de prcieuses confirmations. Elle a montr que ds le premier instant se trouve fix le programme de ce que sera ce vivant : une personne, cette personne individuelle avec ses notes caractristiques dj bien dtermines. Ds la fcondation, est commence l'aventure d'une vie humaine dont chacune des grandes capacits demande du temps pour se mettre en place et se trouver prte agir .[57] Mme si la prsence d'une me spirituelle ne peut tre constate par aucun moyen exprimental, les conclusions de la science sur l'embryon humain fournissent une indication prcieuse pour discerner rationnellement une prsence personnelle ds cette premire apparition d'une vie humaine : comment un individu humain ne serait-il pas une personne humaine ? .[58]

D'ailleurs, l'enjeu est si important que, du point de vue de l'obligation morale, la seule probabilit de se trouver en face d'une personne suffirait justifier la plus nette interdiction de toute intervention conduisant supprimer l'embryon humain. Prcisment pour ce motif, au-del des dbats scientifiques et mme des affirmations philosophiques propos desquelles le Magistre ne s'est pas expressment engag, l'glise a toujours enseign, et enseigne encore, qu'au fruit de la gnration humaine, depuis le premier moment de son existence, doit tre garanti le respect inconditionnel qui est moralement d l'tre humain dans sa totalit et dans son unit corporelle et spirituelle : L'tre humain doit tre respect et trait comme une personne ds sa conception, et donc ds ce moment on doit lui reconnatre les droits de la personne, parmi lesquels en premier lieu le droit inviolable de tout tre humain innocent la vie . [59] 61. Les textes de la Sainte criture, qui ne parlent jamais d'avortement volontaire et donc ne comportent pas de condamnations directes et spcifiques ce sujet, manifestent une telle considration pour l'tre humain dans le sein maternel, que cela exige comme consquence logique qu' lui aussi s'tend le commandement de Dieu : Tu ne tueras pas . La vie humaine est sacre et inviolable dans tous les moments de son existence, mme dans le moment initial qui prcde la naissance. Depuis le sein maternel, l'homme appartient Dieu qui scrute et connat tout, qui l'a form et faonn de ses mains, qui le voit alors qu'il n'est encore que petit embryon informe et qui entrevoit en lui l'adulte qu'il sera demain, dont les jours sont compts et dont la vocation est dj consigne dans le livre de vie (cf. Ps 139138, 1. 13-16). L aussi, lorsqu'il est encore dans le sein maternel comme de nombreux textes bibliques[60] en tmoignent , l'homme est l'objet le plus personnel de la providence amoureuse et paternelle de Dieu. Des origines nos jours comme le montre bien la Dclaration publie sur ce sujet par la Congrgation pour la Doctrine de la Foi[61] , la Tradition chrtienne est claire et unanime pour qualifier l'avortement de dsordre moral particulirement grave. Depuis le moment o elle s'est affronte au monde grco-romain, dans lequel l'avortement et l'infanticide taient des pratiques courantes, la premire communaut chrtienne s'est oppose radicalement, par sa doctrine et dans sa conduite, aux murs rpandues dans cette socit, comme le montre bien la Didach, dj cite.[62] Parmi les crivains ecclsiastiques du monde grec, Athnagore rappelle que les chrtiens considrent comme homicides les femmes qui ont recours des moyens abortifs, car mme si les enfants sont encore dans le sein de leur mre, Dieu a soin d'eux .[63] Parmi les latins, Tertullien affirme : C'est un homicide anticip que d'empcher de natre et peu importe qu'on arrache l'me dj ne ou qu'on la dtruise au moment o elle nat. C'est un homme dj ce qui doit devenir un homme .[64] A travers son histoire dj bimillnaire, cette mme doctrine a t constamment enseigne par les Pres de l'glise, par les Pasteurs et les Docteurs. Mme les discussions de caractre scientifique et philosophique propos du moment prcis de l'infusion de l'me spirituelle n'ont jamais comport la moindre hsitation quant la condamnation morale de l'avortement. 62. Plus rcemment, le Magistre pontifical a repris cette doctrine commune avec une grande vigueur. En particulier, Pie XI, dans l'encyclique Casti connubii, a repouss les prtendues justifications de l'avortement ;[65] Pie XII a exclu tout avortement direct, c'est--dire tout acte qui tend directement dtruire la vie humaine non encore ne, que cette destruction soit entendue comme une fin ou

seulement comme un moyen en vue de la fin ;[66] Jean XXIII a raffirm que la vie humaine est sacre, puisque ds son origine, elle requiert l'action cratrice de Dieu .[67] Comme cela a dj t rappel, le deuxime Concile du Vatican a condamn l'avortement avec une grande svrit : La vie doit donc tre sauvegarde avec un soin extrme ds la conception : l'avortement et l'infanticide sont des crimes abominables .[68] Depuis les premiers sicles, la discipline canonique de l'glise a frapp de sanctions pnales ceux qui se souillaient par la faute de l'avortement, et cette pratique, avec des peines plus ou moins graves, a t confirme aux diffrentes poques de l'histoire. Le Code de Droit canonique de 1917 prescrivait pour l'avortement la peine de l'excommunication.[69] La lgislation canonique rnove se situe dans cette ligne quand elle dclare que celui qui procure un avortement, si l'effet s'ensuit, encourt l'excommunication lat sententi ,[70] c'est--dire automatique. L'excommunication frappe tous ceux qui commettent ce crime en connaissant la peine encourue, y compris donc aussi les complices sans lesquels sa ralisation n'aurait pas t possible :[71] par la confirmation de cette sanction, l'glise dsigne ce crime comme un des plus graves et des plus dangereux, poussant ainsi ceux qui le commettent retrouver rapidement le chemin de la conversion. En effet, dans l'glise, la peine de l'excommunication a pour but de rendre pleinement conscient de la gravit d'un pch particulier et de favoriser donc une conversion et une pnitence adquates. Devant une pareille unanimit de la tradition doctrinale et disciplinaire de l'glise, Paul VI a pu dclarer que cet enseignement n'a jamais chang et est immuable.[72] C'est pourquoi, avec l'autorit confre par le Christ Pierre et ses successeurs, en communion avec les vques qui ont condamn l'avortement diffrentes reprises et qui, en rponse la consultation prcdemment mentionne, mme disperss dans le monde, ont exprim unanimement leur accord avec cette doctrine , je dclare que l'avortement direct, c'est--dire voulu comme fin ou comme moyen, constitue toujours un dsordre moral grave, en tant que meurtre dlibr d'un tre humain innocent. Cette doctrine est fonde sur la loi naturelle et sur la Parole de Dieu crite ; elle est transmise par la Tradition de l'glise et enseigne par le Magistre ordinaire et universel.[73] Aucune circonstance, aucune finalit, aucune loi au monde ne pourra jamais rendre licite un acte qui est intrinsquement illicite, parce que contraire la Loi de Dieu, crite dans le cur de tout homme, discernable par la raison elle-mme et proclame par l'glise. 63. L'valuation morale de l'avortement est aussi appliquer aux formes rcentes d'intervention sur les embryons humains qui, bien que poursuivant des buts en soi lgitimes, en comportent invitablement le meurtre. C'est le cas de l'exprimentation sur les embryons, qui se rpand de plus en plus dans le domaine de la recherche biomdicale, et qui est lgalement admise dans certains tats. Si on doit considrer comme licites les interventions sur l'embryon humain, condition qu'elles respectent la vie et l'intgrit de l'embryon et qu'elles ne comportent pas pour lui de risques disproportionns, mais qu'elles visent sa gurison, l'amlioration des conditions de sant, ou sa survie individuelle ,[74] on doit au contraire affirmer que l'utilisation des embryons ou des ftus humains comme objets d'exprimentation constitue un crime contre leur dignit d'tres humains, qui ont droit un respect gal celui d l'enfant dj n et toute personne.[75]

La mme condamnation morale concerne aussi le procd qui exploite les embryons et les ftus humains encore vivants parfois produits prcisment cette fin par fcondation in vitro , soit comme matriel biologique utiliser, soit comme donneurs d'organes ou de tissus transplanter pour le traitement de certaines maladies. En ralit, tuer des cratures humaines innocentes, mme si c'est l'avantage d'autres, constitue un acte absolument inacceptable. On doit accorder une attention particulire l'valuation morale des techniques de diagnostic prnatal, qui permettent de mettre en vidence de manire prcoce d'ventuelles anomalies de l'enfant natre. En effet, cause de la complexit de ces techniques, cette valuation doit tre faite avec beaucoup de soin et une grande rigueur. Ces techniques sont moralement licites lorsqu'elles ne comportent pas de risques disproportionns pour l'enfant et pour la mre, et qu'elles sont ordonnes rendre possible une thrapie prcoce ou encore favoriser une acceptation sereine et consciente de l'enfant natre. Cependant, du fait que les possibilits de soins avant la naissance sont aujourd'hui encore rduites, il arrive frquemment que ces techniques soient mises au service d'une mentalit eugnique, qui accepte l'avortement slectif pour empcher la naissance d'enfants affects de diffrents types d'anomalies. Une pareille mentalit est ignominieuse et toujours rprhensible, parce qu'elle prtend mesurer la valeur d'une vie humaine seulement selon des paramtres de normalit et de bien-tre physique, ouvrant ainsi la voie la lgitimation de l'infanticide et de l'euthanasie. En ralit, cependant, le courage et la srnit avec lesquels un grand nombre de nos frres, affects de graves infirmits, mnent leur existence quand ils sont accepts et aims par nous, constituent un tmoignage particulirement puissant des valeurs authentiques qui caractrisent la vie et qui la rendent prcieuse pour soi et pour les autres, mme dans des conditions difficiles. L'glise est proche des poux qui, avec une grande angoisse et une grande souffrance, acceptent d'accueillir les enfants gravement handicaps ; elle est aussi reconnaissante toutes les familles qui, par l'adoption, accueillent les enfants qui ont t abandonns par leurs parents, en raison d'infirmits ou de maladies. C'est moi qui fais mourir et qui fais vivre (Dt 32, 39) : le drame de l'euthanasie 64. Au terme de l'existence, l'homme se trouve plac en face du mystre de la mort. En raison des progrs de la mdecine et dans un contexte culturel souvent ferm la transcendance, l'exprience de la mort prsente actuellement certains aspects nouveaux. En effet, lorsque prvaut la tendance n'apprcier la vie que dans la mesure o elle apporte du plaisir et du bien-tre, la souffrance apparat comme un chec insupportable dont il faut se librer tout prix. La mort, tenue pour absurde si elle interrompt soudainement une vie encore ouverte un avenir riche d'expriences intressantes faire, devient au contraire une libration revendique quand l'existence est considre comme dpourvue de sens ds lors qu'elle est plonge dans la douleur et inexorablement voue des souffrances de plus en plus aigus. En outre, en refusant ou en oubliant son rapport fondamental avec Dieu, l'homme pense tre pour lui-mme critre et norme, et il estime aussi avoir le droit de demander la socit de lui garantir la possibilit et les moyens de dcider de sa vie dans une pleine et totale autonomie. C'est en particulier l'homme des pays dvelopps qui se comporte ainsi ; il se sent port cette attitude par les progrs constants de la mdecine et de ses techniques toujours plus avances. Par des procds et des machines extrmement sophistiqus, la science et la pratique mdicales sont maintenant en mesure non seulement de rsoudre des cas

auparavant insolubles et d'allger ou d'liminer la douleur, mais encore de maintenir et de prolonger la vie jusque dans des cas d'extrme faiblesse, de ranimer artificiellement des personnes dont les fonctions biologiques lmentaires ont t atteintes par suite de traumatismes soudains et d'intervenir pour rendre disponibles des organes en vue de leur transplantation. Dans ce contexte, la tentation de l'euthanasie se fait toujours plus forte, c'est--dire la tentation de se rendre matre de la mort en la provoquant par anticipation et en mettant fin ainsi en douceur sa propre vie ou la vie d'autrui. Cette attitude, qui pourrait paratre logique et humaine, se rvle en ralit absurde et inhumaine, si on la considre dans toute sa profondeur. Nous sommes l devant l'un des symptmes les plus alarmants de la culture de mort , laquelle progresse surtout dans les socits du bien-tre, caractrises par une mentalit utilitariste qui fait apparatre trs lourd et insupportable le nombre croissant des personnes ges et diminues. Celles-ci sont trs souvent spares de leur famille et de la socit, qui s'organisent presque exclusivement en fonction de critres d'efficacit productive, selon lesquels une incapacit irrversible prive une vie de toute valeur. 65. Pour porter un jugement moral correct sur l'euthanasie, il faut avant tout la dfinir clairement. Par euthanasie au sens strict, on doit entendre une action ou une omission qui, de soi et dans l'intention, donne la mort afin de supprimer ainsi toute douleur. L'euthanasie se situe donc au niveau des intentions et celui des procds employs .[76] Il faut distinguer de l'euthanasie la dcision de renoncer ce qu'on appelle l' acharnement thrapeutique , c'est--dire certaines interventions mdicales qui ne conviennent plus la situation relle du malade, parce qu'elles sont dsormais disproportionnes par rapport aux rsultats que l'on pourrait esprer ou encore parce qu'elles sont trop lourdes pour lui et pour sa famille. Dans ces situations, lorsque la mort s'annonce imminente et invitable, on peut en conscience renoncer des traitements qui ne procureraient qu'un sursis prcaire et pnible de la vie, sans interrompre pourtant les soins normaux dus au malade en pareil cas .[77] Il est certain que l'obligation morale de se soigner et de se faire soigner existe, mais cette obligation doit tre confronte aux situations concrtes ; c'est--dire qu'il faut dterminer si les moyens thrapeutiques dont on dispose sont objectivement en proportion avec les perspectives d'amlioration. Le renoncement des moyens extraordinaires ou disproportionns n'est pas quivalent au suicide ou l'euthanasie ; il traduit plutt l'acceptation de la condition humaine devant la mort.[78] Dans la mdecine moderne, ce qu'on appelle les soins palliatifs prend une particulire importance ; ces soins sont destins rendre la souffrance plus supportable dans la phase finale de la maladie et rendre possible en mme temps pour le patient un accompagnement humain appropri. Dans ce cadre se situe, entre autres, le problme de la licit du recours aux divers types d'analgsiques et de sdatifs pour soulager la douleur du malade, lorsque leur usage comporte le risque d'abrger sa vie. De fait, si l'on peut juger digne d'loge la personne qui accepte volontairement de souffrir en renonant des interventions anti-douleur pour garder toute sa lucidit et, si elle est croyante, pour participer de manire consciente la Passion du Seigneur, un tel comportement hroque ne peut tre considr comme un devoir pour tous. Pie XII avait dj dclar qu'il est licite de supprimer la douleur au moyen de narcotiques, mme avec pour effet d'amoindrir la conscience et d'abrger la vie, s'il n'existe pas d'autres moyens, et si, dans les circonstances donnes, cela n'empche pas l'accomplissement d'autres devoirs religieux et moraux .[79] Dans ce cas, en effet, la mort n'est pas voulue ou

recherche, bien que pour des motifs raisonnables on en courre le risque : on veut simplement attnuer la douleur de manire efficace en recourant aux analgsiques dont la mdecine permet de disposer. Toutefois, il ne faut pas, sans raisons graves, priver le mourant de la conscience de soi : [80] l'approche de la mort, les hommes doivent tre en mesure de pouvoir satisfaire leurs obligations morales et familiales, et ils doivent surtout pouvoir se prparer en pleine conscience leur rencontre dfinitive avec Dieu. Ces distinctions tant faites, en conformit avec le Magistre de mes Prdcesseurs[81] et en communion avec les vques de l'glise catholique, je confirme que l'euthanasie est une grave violation de la Loi de Dieu, en tant que meurtre dlibr moralement inacceptable d'une personne humaine. Cette doctrine est fonde sur la loi naturelle et sur la Parole de Dieu crite ; elle est transmise par la Tradition de l'glise et enseigne par le Magistre ordinaire et universel.[82] Une telle pratique comporte, suivant les circonstances, la malice propre au suicide ou l'homicide. 66. Or, le suicide est toujours moralement inacceptable, au mme titre que l'homicide. La tradition de l'glise l'a toujours refus, le considrant comme un choix gravement mauvais.[83] Bien que certains conditionnements psychologiques, culturels et sociaux puissent porter accomplir un geste qui contredit aussi radicalement l'inclination inne de chacun la vie, attnuant ou supprimant la responsabilit personnelle, le suicide, du point de vue objectif, est un acte gravement immoral, parce qu'il comporte le refus de l'amour envers soi-mme et le renoncement aux devoirs de justice et de charit envers le prochain, envers les diffrentes communauts dont on fait partie et envers la socit dans son ensemble.[84] En son principe le plus profond, il constitue un refus de la souverainet absolue de Dieu sur la vie et sur la mort, telle que la proclamait la prire de l'antique sage d'Isral : C'est toi qui as pouvoir sur la vie et sur la mort, qui fais descendre aux portes de l'Hads et en fais remonter (Sg 16, 13 ; cf. Tb 13, 2). Partager l'intention suicidaire d'une autre personne et l'aider la raliser, par ce qu'on appelle le suicide assist , signifie que l'on se fait collaborateur, et parfois soi-mme acteur, d'une injustice qui ne peut jamais tre justifie, mme si cela rpond une demande. Il n'est jamais licite crit saint Augustin avec une surprenante actualit de tuer un autre, mme s'il le voulait, et plus encore s'il le demandait parce que, suspendu entre la vie et la mort, il supplie d'tre aid librer son me qui lutte contre les liens du corps et dsire s'en dtacher ; mme si le malade n'tait plus en tat de vivre cela n'est pas licite .[85] Alors mme que le motif n'est pas le refus goste de porter la charge de l'existence de celui qui souffre, on doit dire de l'euthanasie qu'elle est une fausse piti, et plus encore une inquitante perversion de la piti : en effet, la vraie compassion rend solidaire de la souffrance d'autrui, mais elle ne supprime pas celui dont on ne peut supporter la souffrance. Le geste de l'euthanasie parat d'autant plus une perversion qu'il est accompli par ceux qui comme la famille devraient assister leur proche avec patience et avec amour, ou par ceux qui, en raison de leur profession, comme les mdecins, devraient prcisment soigner le malade mme dans les conditions de fin de vie les plus pnibles. Le choix de l'euthanasie devient plus grave lorsqu'il se dfinit comme un homicide que des tiers pratiquent sur une personne qui ne l'a aucunement demand et qui n'y a jamais donn aucun consentement. On atteint ensuite le sommet de l'arbitraire et de l'injustice lorsque certaines personnes, mdecins ou lgislateurs,

s'arrogent le pouvoir de dcider qui doit vivre et qui doit mourir. Cela reproduit la tentation de l'Eden : devenir comme Dieu, connatre le bien et le mal (cf. Gn 3, 5). Mais Dieu seul a le pouvoir de faire mourir et de faire vivre : C'est moi qui fais mourir et qui fais vivre (Dt 32, 39 ; cf. 2 R 5, 7 ; 1 S 2, 6). Il fait toujours usage de ce pouvoir selon un dessein de sagesse et d'amour, et seulement ainsi. Quand l'homme usurpe ce pouvoir, domin par une logique insense et goste, l'usage qu'il en fait le conduit invitablement l'injustice et la mort. La vie du plus faible est alors mise entre les mains du plus fort ; dans la socit, on perd le sens de la justice et l'on mine sa racine la confiance mutuelle, fondement de tout rapport vrai entre les personnes. 67. Tout autre est au contraire la voie de l'amour et de la vraie piti, que notre commune humanit requiert et que la foi au Christ Rdempteur, mort et ressuscit, claire de nouvelles motivations. La demande qui monte du cur de l'homme dans sa suprme confrontation avec la souffrance et la mort, spcialement quand il est tent de se renfermer dans le dsespoir et presque de s'y anantir, est surtout une demande d'accompagnement, de solidarit et de soutien dans l'preuve. C'est un appel l'aide pour continuer d'esprer, lorsque tous les espoirs humains disparaissent. Ainsi que nous l'a rappel le Concile Vatican II, c'est en face de la mort que l'nigme de la condition humaine atteint son sommet pour l'homme ; et pourtant c'est par une inspiration juste de son cur qu'il rejette et refuse cette ruine totale et ce dfinitif chec de sa personne. Le germe d'ternit qu'il porte en lui, irrductible la seule matire, s'insurge contre la mort .[86] Cette rpulsion naturelle devant la mort est claire et ce germe d'esprance en l'immortalit est accompli par la foi chrtienne, qui promet et permet de participer la victoire du Christ ressuscit, la victoire de Celui qui, par sa mort rdemptrice, a libr l'homme de la mort, rtribution du pch (cf. Rm 6, 23), et lui a donn l'Esprit, gage de rsurrection et de vie (cf. Rm 8, 11). La certitude de l'immortalit future et l'esprance de la rsurrection promise projettent une lumire nouvelle sur le mystre de la souffrance et de la mort ; elles mettent au cur du croyant une force extraordinaire pour s'en remettre au dessein de Dieu. L'Aptre Paul a traduit cette conception nouvelle sous la forme de l'appartenance radicale au Seigneur, qui concerne l'homme dans toutes les situations : Nul d'entre nous ne vit pour soi- mme, comme nul ne meurt pour soi-mme ; si nous vivons, nous vivons pour le Seigneur, et si nous mourons, nous mourons pour le Seigneur. Donc, dans la vie comme dans la mort, nous appartenons au Seigneur (Rm 14, 7-8). Mourir pour le Seigneur signifie vivre sa mort comme un acte suprme d'obissance au Pre (cf. Ph 2, 8), en acceptant de l'accueillir l' heure voulue et choisie par lui (cf. Jn 13, 1), qui seul peut dire quand est achev notre chemin terrestre. Vivre pour le Seigneur signifie aussi reconnatre que la souffrance, demeurant en elle-mme un mal et une preuve, peut toujours devenir une source de bien. Elle le devient si elle est vcue par amour et avec amour, comme participation la souffrance mme du Christ crucifi, par don gratuit de Dieu et par choix personnel libre. Ainsi, celui qui vit sa souffrance dans le Seigneur lui est plus pleinement conform (cf. Ph3, 10 ; 1 P 2, 21) et est intimement associ son uvre rdemptrice pour l'glise et pour l'humanit.[87] C'est l l'exprience de l'Aptre que toute personne qui souffre est appele revivre : Je trouve ma joie dans les souffrances que j'endure pour vous, et je complte en ma chair ce qui manque aux preuves du Christ pour son Corps, qui est l'glise (Col 1, 24). Il faut obir Dieu plutt qu'aux hommes (Ac 5, 29) : la loi civile et la loi morale

68. L'un des aspects caractristiques des attentats actuels contre la vie humaine ainsi qu'on l'a dj dit plusieurs reprises est la tendance exiger leur lgitimation juridique, comme si c'taient des droits que l'tat, au moins certaines conditions, devait reconnatre aux citoyens ; et, par consquent, c'est aussi la tendance prtendre user de ces droits avec l'assistance sre et gratuite des mdecins et du personnel de sant. Bien souvent, on considre que la vie de celui qui n'est pas encore n ou de celui qui est gravement handicap n'est qu'un bien relatif : selon une logique des proportionnalits ou de pure arithmtique, elle devrait tre compare avec d'autres biens et value en consquence. Et l'on estime aussi que seul celui qui est plac dans une situation concrte et s'y trouve personnellement impliqu peut effectuer une juste pondration des biens en jeu ; il en rsulte que lui seul pourrait dcider de la moralit de son choix. Dans l'intrt de la convivialit civile et de l'harmonie sociale, l'tat devrait donc respecter ce choix, au point d'admettre l'avortement et l'euthanasie. Dans d'autres circonstances, on considre que la loi civile ne peut exiger que tous les citoyens vivent selon un degr de moralit plus lev que celui qu'eux-mmes admettent et observent. Dans ces conditions, la loi devrait toujours reflter l'opinion et la volont de la majorit des citoyens et, au moins dans certains cas extrmes, leur reconnatre mme le droit l'avortement et l'euthanasie. Du reste, l'interdiction et la punition de l'avortement et de l'euthanasie dans ces cas conduirait invitablement dit-on un plus grand nombre de pratiques illgales, lesquelles, d'autre part, ne seraient pas soumises au contrle social indispensable et seraient effectues sans la scurit ncessaire de l'assistance mdicale. On se demande, en outre, si dfendre une loi concrtement non applicable ne revient pas, en fin de compte, miner l'autorit de toute autre loi. Enfin, les opinions les plus radicales en viennent soutenir que, dans une socit moderne et pluraliste, on devrait reconnatre toute personne la facult pleinement autonome de disposer de sa vie et de la vie de l'tre non encore n ; en effet, le choix entre les diffrentes opinions morales n'appartiendrait pas la loi et celle-ci pourrait encore moins prtendre imposer l'un de ces choix au dtriment des autres. 69. En tout cas, dans la culture dmocratique de notre temps, l'opinion s'est largement rpandue que l'ordre juridique d'une socit devrait se limiter enregistrer et recevoir les convictions de la majorit et que, par consquent, il ne devrait reposer que sur ce que la majorit elle-mme reconnat et vit comme tant moral. Si alors on estimait que mme une vrit commune et objective est de fait inaccessible, le respect de la libert des citoyens ceux-ci tant considrs comme les vritables souverains dans un rgime dmocratique exigerait que, au niveau de la lgislation, on reconnaisse l'autonomie de la conscience des individus et que donc, en tablissant les normes de toute manire ncessaires la convivialit dans la socit, on se conforme exclusivement la volont de la majorit, quelle qu'elle soit. De ce fait, tout homme politique devrait sparer nettement dans son action le domaine de la conscience prive de celui de l'action politique. On observe donc deux tendances, en apparence diamtralement opposes. D'une part, les individus revendiquent pour eux-mmes la plus entire autonomie morale de choix et demandent que l'tat n'adopte et n'impose aucune conception de nature thique, mais qu'il s'en tienne garantir la libert de chacun le champ le plus tendu possible, avec pour seule limitation externe de ne pas empiter sur le champ de l'autonomie laquelle tout autre citoyen a droit galement. D'autre part, on considre que, dans l'exercice des fonctions publiques et professionnelles, le

respect de la libert de choix d'autrui impose chacun de faire abstraction de ses propres convictions pour se mettre au service de toute requte des citoyens, reconnue et protge par les lois, en admettant pour seul critre moral dans l'exercice de ses fonctions ce qui est dtermin par ces mmes lois. Dans ces conditions, la responsabilit de la personne se trouve dlgue la loi civile, cela supposant l'abdication de sa conscience morale au moins dans le domaine de l'action publique. 70. La racine commune de toutes ces tendances est le relativisme thique qui caractrise une grande part de la culture contemporaine. Beaucoup considrent que ce relativisme est une condition de la dmocratie, parce que seul il garantirait la tolrance, le respect mutuel des personnes et l'adhsion aux dcisions de la majorit, tandis que les normes morales, tenues pour objectives et sources d'obligation, conduiraient l'autoritarisme et l'intolrance. Mais la problmatique du respect de la vie fait prcisment apparatre les quivoques et les contradictions, accompagnes de terribles consquences concrtes, qui se cachent derrire cette conception. Il est vrai que dans l'histoire on enregistre des cas o des crimes ont t commis au nom de la vrit . Mais, au nom du relativisme thique , on a galement commis et l'on commet des crimes non moins graves et des dnis non moins radicaux de la libert. Lorsqu'une majorit parlementaire ou sociale dcrte la lgitimit de la suppression de la vie humaine non encore ne, mme certaines conditions, ne prend-elle pas une dcision tyrannique envers l'tre humain le plus faible et sans dfense ? La conscience universelle ragit juste titre devant des crimes contre l'humanit dont notre sicle a fait la triste exprience. Ces crimes cesseraient-ils d'tre des crimes si, au lieu d'tre commis par des tyrans sans scrupule, ils taient lgitims par l'assentiment populaire ? En ralit, la dmocratie ne peut tre leve au rang d'un mythe, au point de devenir un substitut de la moralit ou d'tre la panace de l'immoralit. Fondamentalement, elle est un systme et, comme tel, un instrument et non pas une fin. Son caractre moral n'est pas automatique, mais dpend de la conformit la loi morale, laquelle la dmocratie doit tre soumise comme tout comportement humain : il dpend donc de la moralit des fins poursuivies et des moyens utiliss. Si l'on observe aujourd'hui un consensus presque universel sur la valeur de la dmocratie, il faut considrer cela comme un signe des temps positif, ainsi que le Magistre de l'glise l'a plusieurs fois soulign.[88] Mais la valeur de la dmocratie se maintient ou disparat en fonction des valeurs qu'elle incarne et promeut : sont certainement fondamentaux et indispensables la dignit de toute personne humaine, le respect de ses droits intangibles et inalinables, ainsi que la reconnaissance du bien commun comme fin et comme critre rgulateur de la vie politique. Le fondement de ces valeurs ne peut se trouver dans des majorits d'opinion provisoires et fluctuantes, mais seulement dans la reconnaissance d'une loi morale objective qui, en tant que loi naturelle inscrite dans le cur de l'homme, est une rfrence normative pour la loi civile elle-mme. Lorsque, cause d'un tragique obscurcissement de la conscience collective, le scepticisme en viendrait mettre en doute jusqu'aux principes fondamentaux de la loi morale, c'est le systme dmocratique qui serait branl dans ses fondements, rduit un simple mcanisme de rgulation empirique d'intrts divers et opposs.[89] Certains pourraient penser que, faute de mieux, son rle aussi devrait tre apprci en fonction de son utilit pour la paix sociale. Tout en reconnaissant quelque vrit dans cette opinion, il est difficile de ne pas voir que, sans un ancrage

moral objectif, la dmocratie elle-mme ne peut pas assurer une paix stable, d'autant plus qu'une paix non fonde sur les valeurs de la dignit de tout homme et de la solidarit entre tous les hommes reste souvent illusoire. Mme dans les rgimes de participation, en effet, la rgulation des intrts se produit frquemment au bnfice des plus forts, car ils sont les plus capables d'agir non seulement sur les leviers du pouvoir mais encore sur la formation du consensus. Dans une telle situation, la dmocratie devient aisment un mot creux. 71. Pour l'avenir de la socit et pour le dveloppement d'une saine dmocratie, il est donc urgent de redcouvrir l'existence de valeurs humaines et morales essentielles et originelles, qui dcoulent de la vrit mme de l'tre humain et qui expriment et protgent la dignit de la personne : ce sont donc des valeurs qu'aucune personne, aucune majorit ni aucun tat ne pourront jamais crer, modifier ou abolir, mais que l'on est tenu de reconnatre, respecter et promouvoir. Dans ce contexte, il faut reprendre les lments fondamentaux de la conception des rapports entre la loi civile et la loi morale, tels qu'ils sont proposs par l'glise, mais qui font aussi partie du patrimoine des grandes traditions juridiques de l'humanit. Le rle de la loi civile est certainement diffrent de celui de la loi morale et de porte plus limite. C'est pourquoi en aucun domaine de la vie, la loi civile ne peut se substituer la conscience, ni dicter des normes sur ce qui chappe sa comptence [90] qui consiste assurer le bien commun des personnes, par la reconnaissance et la dfense de leurs droits fondamentaux, la promotion de la paix et de la moralit publique.[91] En effet, le rle de la loi civile consiste garantir une convivialit en socit bien ordonne, dans la vraie justice, afin que tous nous puissions mener une vie calme et paisible en toute pit et dignit (1 Tm 2, 2). C'est prcisment pourquoi la loi civile doit assurer tous les membres de la socit le respect de certains droits fondamentaux, qui appartiennent originellement la personne et que n'importe quelle loi positive doit reconnatre et garantir. Premier et fondamental entre tous, le droit inviolable la vie de tout tre humain innocent. Si les pouvoirs publics peuvent parfois renoncer rprimer ce qui provoquerait, par son interdiction, un dommage plus grave,[92] ils ne peuvent cependant jamais accepter de lgitimer, au titre de droit des individus mme si ceux-ci taient la majorit des membres de la socit , l'atteinte porte d'autres personnes par la mconnaissance d'un droit aussi fondamental que celui la vie. La tolrance lgale de l'avortement et de l'euthanasie ne peut en aucun cas s'appuyer sur le respect de la conscience d'autrui, prcisment parce que la socit a le droit et le devoir de se protger contre les abus qui peuvent intervenir au nom de la conscience et sous le prtexte de la libert.[93] Dans l'encyclique Pacem in terris, Jean XXIII avait rappel ce sujet : Pour la pense contemporaine, le bien commun rside surtout dans la sauvegarde des droits et des devoirs de la personne humaine ; ds lors, le rle des gouvernants consiste surtout garantir la reconnaissance et le respect des droits, leur conciliation mutuelle et leur expansion, et en consquence faciliter chaque citoyen l'accomplissement de ses devoirs. Car "la mission essentielle de toute autorit politique est de protger les droits inviolables de l'tre humain et de faire en sorte que chacun s'acquitte plus aisment de sa fonction particulire". C'est pourquoi, si les pouvoirs publics viennent mconnatre ou violer les droits de l'homme, non seulement ils manquent au devoir de leur charge, mais leurs dispositions sont dpourvues de toute valeur juridique .[94] 72. La doctrine sur la ncessaire conformit de la loi civile avec la loi morale

est aussi en continuit avec toute la tradition de l'glise, comme cela ressort, une fois encore, de l'encyclique dj cite de Jean XXIII : L'autorit, exige par l'ordre moral, mane de Dieu. Si donc il arrive aux dirigeants d'dicter des lois ou de prendre des mesures contraires cet ordre moral et par consquent, la volont divine, ces dispositions ne peuvent obliger les consciences... Bien plus, en pareil cas, l'autorit cesse d'tre elle-mme et dgnre en oppression .[95] C'est l l'enseignement lumineux de saint Thomas d'Aquin qui crit notamment : La loi humaine a raison de loi en tant qu'elle est conforme la raison droite ; ce titre, il est manifeste qu'elle dcoule de la loi ternelle. Mais, dans la mesure o elle s'carte de la raison, elle est dclare loi inique et, ds lors, n'a plus raison de loi, elle est plutt une violence .[96] Et encore : Toute loi porte par les hommes n'a raison de loi que dans la mesure o elle dcoule de la loi naturelle. Si elle dvie en quelque point de la loi naturelle, ce n'est alors plus une loi mais une corruption de la loi .[97] A prsent, la premire et la plus immdiate des applications de cette doctrine concerne la loi humaine qui mconnat le droit fondamental et originel la vie, droit propre tout homme. Ainsi les lois qui, dans le cas de l'avortement et de l'euthanasie, lgitiment la suppression directe d'tres humains innocents sont en contradiction totale et insurmontable avec le droit inviolable la vie propre tous les hommes, et elles nient par consquent l'galit de tous devant la loi. On pourrait objecter que tel n'est pas le cas de l'euthanasie lorsqu'elle est demande en pleine conscience par le sujet concern. Mais un tat qui lgitimerait cette demande et qui en autoriserait l'excution en arriverait lgaliser un cas de suicide-homicide, l'encontre des principes fondamentaux de l'indisponibilit de la vie et de la protection de toute vie innocente. De cette manire, on favorise l'amoindrissement du respect de la vie et l'on ouvre la voie des comportements qui abolissent la confiance dans les rapports sociaux. Les lois qui autorisent et favorisent l'avortement et l'euthanasie s'opposent, non seulement au bien de l'individu, mais au bien commun et, par consquent, elles sont entirement dpourvues d'une authentique validit juridique. En effet, la mconnaissance du droit la vie, prcisment parce qu'elle conduit supprimer la personne que la socit a pour raison d'tre de servir, est ce qui s'oppose le plus directement et de manire irrparable la possibilit de raliser le bien commun. Il s'ensuit que, lorsqu'une loi civile lgitime l'avortement ou l'euthanasie, du fait mme, elle cesse d'tre une vraie loi civile, qui oblige moralement. 73. L'avortement et l'euthanasie sont donc des crimes qu'aucune loi humaine ne peut prtendre lgitimer. Des lois de cette nature, non seulement ne crent aucune obligation pour la conscience, mais elles entranent une obligation grave et prcise de s'y opposer par l'objection de conscience. Ds les origines de l'glise, la prdication apostolique a enseign aux chrtiens le devoir d'obir aux pouvoirs publics lgitimement constitus (cf. Rm 13, 1-7 ; 1 P 2, 13-14), mais elle a donn en mme temps le ferme avertissement qu' il faut obir Dieu plutt qu'aux hommes (Ac 5, 29). Dans l'Ancien Testament dj, prcisment au sujet des menaces contre la vie, nous trouvons un exemple significatif de rsistance un ordre injuste de l'autorit. Les sages-femmes des Hbreux s'opposrent au pharaon, qui avait ordonn de faire mourir tout nouveau-n de sexe masculin : Elles ne firent pas ce que leur avait dit le roi d'gypte et laissrent vivre les garons (Ex 1, 17). Mais il faut bien voir le motif profond de leur comportement : Les sages-femmes craignirent Dieu (ibid.). Il n'y a que l'obissance Dieu auquel seul est due la crainte qui constitue la reconnaissance de son absolue souverainet pour faire natre la force et le courage de rsister aux lois injustes des hommes.

Ce sont la force et le courage de ceux qui sont prts mme aller en prison ou tre tus par l'pe, dans la certitude que cela fonde l'endurance et la confiance des saints (Ap 13, 10). Dans le cas d'une loi intrinsquement injuste, comme celle qui admet l'avortement ou l'euthanasie, il n'est donc jamais licite de s'y conformer, ni... participer une campagne d'opinion en faveur d'une telle loi, ni... donner celle-ci son suffrage .[98] Un problme de conscience particulier pourrait se poser dans les cas o un vote parlementaire se rvlerait dterminant pour favoriser une loi plus restrictive, c'est--dire destine restreindre le nombre des avortements autoriss, pour remplacer une loi plus permissive dj en vigueur ou mise aux voix. De tels cas ne sont pas rares. En effet, on observe le fait que, tandis que dans certaines rgions du monde les campagnes se poursuivent pour introduire des lois favorables l'avortement, soutenues bien souvent par de puissantes organisations internationales, dans d'autres pays au contraire notamment dans ceux qui ont dj fait l'exprience amre de telles lgislations permissives se manifestent les signes d'une nouvelle rflexion. Dans le cas ici suppos, il est vident que, lorsqu'il ne serait pas possible d'viter ou d'abroger compltement une loi permettant l'avortement, un parlementaire, dont l'opposition personnelle absolue l'avortement serait manifeste et connue de tous, pourrait licitement apporter son soutien des propositions destines limiter les prjudices d'une telle loi et en diminuer ainsi les effets ngatifs sur le plan de la culture et de la moralit publique. Agissant ainsi, en effet, on n'apporte pas une collaboration illicite une loi inique ; on accomplit plutt une tentative lgitime, qui est un devoir, d'en limiter les aspects injustes. 74. L'introduction de lgislations injustes place souvent les hommes moralement droits en face de difficiles problmes de conscience en ce qui concerne les collaborations, en raison du devoir d'affirmer leur droit n'tre pas contraints de participer des actions moralement mauvaises. Les choix qui s'imposent sont parfois douloureux et peuvent demander de sacrifier des positions professionnelles confirmes ou de renoncer des perspectives lgitimes d'avancement de carrire. En d'autres cas, il peut se produire que l'accomplissement de certains actes en soi indiffrents, ou mme positifs, prvus dans les dispositions de lgislations globalement injustes, permette la sauvegarde de vies humaines menaces. D'autre part, on peut cependant craindre juste titre que se montrer prt accomplir de tels actes, non seulement entrane un scandale et favorise l'affaiblissement de l'opposition ncessaire aux attentats contre la vie, mais amne insensiblement s'accommoder toujours plus d'une logique permissive. Pour clairer ce problme moral difficile, il faut rappeler les principes gnraux sur la coopration des actions mauvaises. Les chrtiens, de mme que tous les hommes de bonne volont, sont appels, en vertu d'un grave devoir de conscience, ne pas apporter leur collaboration formelle aux pratiques qui, bien qu'admises par la lgislation civile, sont en opposition avec la Loi de Dieu. En effet, du point de vue moral, il n'est jamais licite de cooprer formellement au mal. Cette coopration a lieu lorsque l'action accomplie, ou bien de par sa nature, ou bien de par la qualification qu'elle prend dans un contexte concret, se caractrise comme une participation directe un acte contre la vie humaine innocente ou comme l'assentiment donn l'intention immorale de l'agent principal. Cette coopration ne peut jamais tre justifie en invoquant le respect de la libert d'autrui, ni en prenant appui sur le fait que la loi civile la prvoit et la requiert : pour les actes que chacun accomplit personnellement, il existe, en effet, une responsabilit morale laquelle personne ne peut jamais se soustraire et sur laquelle chacun sera jug par Dieu lui-mme (cf.

Rm 2, 6 ; 14, 12). Refuser de participer la perptration d'une injustice est non seulement un devoir moral, mais aussi un droit humain lmentaire. S'il n'en tait pas ainsi, la personne humaine serait contrainte accomplir une action intrinsquement incompatible avec sa dignit, et ainsi sa libert mme, dont le sens et la fin authentiques rsident dans l'orientation vers la vrit et le bien, en serait radicalement compromise. Il s'agit donc d'un droit essentiel qui, en tant que tel, devrait tre prvu et protg par la loi civile elle-mme. Dans ce sens, la possibilit de se refuser participer la phase consultative, prparatoire et d'excution de tels actes contre la vie devrait tre assure aux mdecins, au personnel paramdical et aux responsables des institutions hospitalires, des cliniques et des centres de sant. Ceux qui recourent l'objection de conscience doivent tre exempts non seulement de sanctions pnales, mais encore de quelque dommage que ce soit sur le plan lgal, disciplinaire, conomique ou professionnel. Tu aimeras ton prochain comme toi-mme (Lc 10, 27) : tu dfendras la vie 75. Les commandements de Dieu nous enseignent la route de la vie. Les prceptes moraux ngatifs, c'est--dire ceux qui dclarent moralement inacceptable le choix d'une action dtermine, ont une valeur absolue dans l'exercice de la libert humaine : ils valent toujours et en toute circonstance, sans exception. Ils montrent que le choix de certains comportements est radicalement incompatible avec l'amour envers Dieu et avec la dignit de la personne, cre son image : c'est pourquoi un tel choix ne peut pas tre compens par le caractre bon d'aucune intention ni d'aucune consquence, il est en opposition irrmdiable avec la communion entre les personnes, il contredit la dcision fondamentale d'orienter sa vie vers Dieu.[99] Dans ce sens, les prceptes moraux ngatifs ont dj une trs importante fonction positive : le non qu'ils exigent inconditionnellement exprime la limite infranchissable en-de de laquelle l'homme libre ne peut descendre et, en mme temps, il montre le minimum qu'il doit respecter et partir duquel il doit prononcer d'innombrables oui , en sorte que la perspective du bien devienne peu peu son unique horizon (cf. Mt, 5, 48). Les commandements, en particulier les prceptes moraux ngatifs, sont le point de dpart et la premire tape indispensables du chemin qui conduit la libert : La premire libert crit saint Augustin c'est donc de ne pas commettre de crimes... comme l'homicide, l'adultre, la fornication, le vol, la tromperie, le sacrilge et toutes les autres formes de ce genre. Quand un homme s'est mis renoncer les commettre et c'est le devoir de tout chrtien de ne pas les commettre , il commence relever la tte vers la libert, mais ce n'est qu'un commencement de libert, ce n'est pas la libert parfaite .[100] 76. Le commandement tu ne tueras pas constitue donc le point de dpart d'une voie de vraie libert qui nous amne promouvoir activement la vie, prendre une attitude claire et nous adonner des comportements prcis pour la servir : ce faisant, nous exerons notre responsabilit envers les personnes qui nous sont confies et nous manifestons, dans les faits et en vrit, notre reconnaissance Dieu pour le grand don qu'est la vie (cf. Ps139138, 13-14). Le Crateur a confi la vie de l'homme sa responsabilit et sa sollicitude, non pour qu'il en dispose de manire arbitraire, mais pour qu'il la garde avec sagesse et la mne avec une fidlit aimante. Le Dieu de l'Alliance a confi la vie de tout homme l'autre, son frre, selon la loi de la rciprocit de donner et de recevoir, du don de soi et de l'accueil de l'autre. A la plnitude des temps, en s'incarnant et en donnant sa vie pour l'homme, le Fils de Dieu a montr quelle hauteur et quelle profondeur peut atteindre cette loi de la rciprocit. Par le don de

son Esprit, le Christ confre un sens et un contenu nouveaux la loi de la rciprocit, au fait de confier l'homme l'homme. L'Esprit, qui est artisan de communion dans l'amour, cre entre les hommes une fraternit et une solidarit nouvelles, vritable reflet du mystre de don et d'accueil mutuels de la Trs Sainte Trinit. L'Esprit lui-mme devient la loi nouvelle qui donne aux croyants la force et fait appel leur responsabilit pour qu'ils vivent mutuellement le don de soi et l'accueil de l'autre, en participant l'amour de Jsus Christ, et cela sa mesure. 77. C'est aussi cette loi nouvelle qui anime et donne sa forme au commandement tu ne tueras pas . Pour le chrtien, il comprend donc en dfinitive l'impratif de respecter, d'aimer et de promouvoir la vie de tous ses frres, selon les exigences et la grandeur de l'amour de Dieu en Jsus Christ. Il a donn sa vie pour nous. Et nous devons, nous aussi, donner notre vie pour nos frres (1 Jn 3, 16). Le commandement tu ne tueras pas , mme dans son contenu le plus positif de respect, d'amour et de promotion de la vie humaine, oblige tout homme. En effet, il retentit dans la conscience morale de chacun comme un cho ineffaable de l'alliance originelle de Dieu crateur avec l'homme ; il peut tre connu de tous la lumire de la raison et il peut tre observ grce l'action mystrieuse de l'Esprit qui, soufflant o il veut (cf. Jn 3, 8), rejoint et entrane tout homme qui vit en ce monde. Le service que nous sommes tous appels rendre notre prochain est donc un service d'amour, pour que la vie du prochain soit toujours dfendue et promue, mais surtout quand elle est la plus faible ou la plus menace. C'est une sollicitude personnelle, mais aussi sociale, que nous devons tous dvelopper, en faisant du respect inconditionnel de la vie humaine le fondement d'une socit renouvele. Il nous est demand d'aimer et d'honorer la vie de tout homme et de toute femme, et de travailler avec constance et avec courage pour qu'en notre temps, travers par trop de signes de mort, s'instaure enfin une nouvelle culture de la vie, fruit de la culture de la vrit et de l'amour. CHAPITRE IV - C'EST MOI QUE VOUS L'AVEZ FAIT
POUR UNE NOUVELLE CULTURE DE LA VIE HUMAINE

Vous tes le peuple qui appartient Dieu, charg d'annoncer ses merveilles (cf. 1 P 2, 9) : le peuple de la vie et pour la vie 78. L'glise a reu l'vangile comme une annonce et comme une source de joie et de salut. Elle l'a reu comme don venant de Jsus, envoy du Pre pour porter la bonne nouvelle aux pauvres (Lc 4, 18). Elle l'a reu par les Aptres, envoys par Lui dans le monde entier (cf. Mc16, 15 ; Mt 28, 19-20). Ne de cette action vanglisatrice, l'glise sent retentir en elle chaque jour l'avertissement de l'Aptre : Malheur moi si je n'annonais pas l'vangile ! (1 Co 9, 16). Comme l'crivait Paul VI, vangliser est, en effet, la grce et la vocation propre de l'glise, son identit la plus profonde. Elle existe pour vangliser .[101] L'vanglisation est une action globale et dynamique, qui conduit l'glise participer la mission prophtique, sacerdotale et royale du Seigneur Jsus. C'est pourquoi elle comporte insparablement les dimensions de l'annonce, de la clbration et du service de la charit. C'est un acte profondment ecclsial, qui met en jeu tous les ouvriers de l'vangile, chacun selon ses charismes et son ministre. Ainsi en est-il aussi pour l'annonce de l'vangile de la vie, partie intgrante de l'vangile qui est Jsus Christ. Nous sommes les serviteurs de cet vangile,

soutenus par la conscience de l'avoir reu en don et d'tre envoys pour le proclamer toute l'humanit jusqu'aux extrmits de la terre (Ac 1, 8). C'est pourquoi nous entretenons humblement et avec gratitude ce sentiment d'tre le peuple de la vie et pour la vie : c'est ainsi que nous nous prsentons devant tous. 79. Nous sommes le peuple de la vie parce que Dieu, dans son amour gratuit, nous a donn l'vangile de la vie et que ce mme vangile nous a transforms et sauvs. Nous avons t reconquis par l' auteur de la vie (Ac 3, 15) au prix de son prcieux sang (cf. 1 Co 6, 20 ; 7, 23 ; 1 P 1, 19) et par le bain baptismal nous avons t insrs en lui (cf. Rm 6, 4-5 ; Col 2, 12), comme des branches qui tirent du mme arbre leur sve et leur fcondit (cf. Jn 15, 5). Renouvels intrieurement par la grce de l'Esprit, qui est Seigneur et qui donne la vie , nous sommes devenus un peuple pour la vie et nous sommes appels nous comporter en consquence. Nous sommes envoys : tre au service de la vie n'est pas pour nous un motif d'orgueil mais un devoir n de la conscience d'tre le peuple que Dieu s'est acquis pour proclamer ses louanges (cf. 1 P 2, 9). La loi de l'amour nous guide et nous soutient sur le chemin, l'amour dont le Fils de Dieu fait homme est la source et le modle, lui qui par sa mort a donn la vie au monde .[102] Nous sommes envoys comme peuple. L'engagement au service de la vie concerne tout un chacun. C'est une responsabilit proprement ecclsiale , qui exige l'action concerte et gnreuse de tous les membres et de tous les organismes de la communaut chrtienne. Cependant, le devoir commun n'limine pas et ne diminue pas la responsabilit individuelle,car c'est chaque personne que s'adresse le commandement du Seigneur de se faire le prochain de tout homme : Va, et toi aussi, fais de mme (Lc 10, 37). Tous ensemble, nous ressentons le devoir d'annoncer l'vangile de la vie, de le clbrer dans la liturgie et dans toute l'existence, de le servir par les diverses initiatives et structures destines son soutien et sa promotion. Ce que nous avons vu et entendu, nous vous l'annonons (1 Jn 1, 3) : annoncer l'vangile de la vie 80. Ce qui tait ds le commencement, ce que nous avons entendu, ce que nous avons vu de nos yeux, ce que nous avons contempl, ce que nos mains ont touch du Verbe de vie..., nous vous l'annonons, afin que vous aussi soyez en communion avec nous (1 Jn 1, 1.3). Jsus est l'unique vangile : il n'en est pas d'autre que nous proclamions et dont nous tmoignions. Annoncer Jsus, c'est justement annoncer la vie. Car Il est le Verbe de vie (1 Jn 1, 1). En lui la Vie s'est manifeste (1 Jn 1, 2) ; ou plutt, lui-mme est cette Vie ternelle, qui tait tourne vers le Pre et qui nous est apparue (ibid.). C'est cette vie qui, grce au don de l'Esprit, a t communique l'homme. Ordonne la vie en plnitude, la vie ternelle , la vie terrestre de chacun prend elle-mme tout son sens. Eclairs par cet vangile de la vie, nous sentons le besoin de le proclamer et d'en rendre tmoignage dans la nouveaut surprenante qui le distingue : parce qu'il s'identifie avec Jsus lui-mme, porteur de toute nouveaut[103] et vainqueur du vieillissement qui vient du pch et conduit la mort,[104] l'vangile dpasse toute attente de l'homme et rvle quelles hauteurs sublimes a t leve, par la grce, la dignit de la personne. C'est ainsi que la contemple saint Grgoire de Nysse : L'homme qui, parmi les tres, ne compte pour rien, l'homme qui est poussire, paille, vanit, ds qu'il devient fils adoptif du Dieu de l'univers, est le

familier de cet tre dont personne ne peut voir, couter ou comprendre l'excellence et la grandeur. Par quelle parole, quelle pense, quel lan de l'esprit pourra-t-on exalter la surabondance de cette grce ? L'homme transcende sa propre nature : de mortel, il devient immortel ; de prissable, imprissable ; d'phmre, ternel ; et, pour tout dire, d'homme, il devient Dieu .[105] La gratitude et la joie pour l'incommensurable dignit de l'homme nous poussent faire bnficier tout le monde de ce message : Ce que nous avons vu et entendu, nous vous l'annonons, afin que vous aussi soyez en communion avec nous (1 Jn 1, 3). Il est ncessaire de faire parvenir l'vangile de la vie au cur de tout homme et de toute femme et de l'introduire dans les replis les plus intimes de la socit tout entire. 81. Il s'agit de proclamer avant tout le cur de cet vangile. C'est l'annonce d'un Dieu vivant et proche, qui nous appelle une communion profonde avec lui et nous ouvre la ferme esprance de la vie ternelle ; c'est l'affirmation du lien insparable qui existe entre la personne, sa vie et sa corporit ; c'est la prsentation de la vie humaine comme vie de relation, don de Dieu, fruit et signe de son amour ; c'est la proclamation du rapport extraordinaire de Jsus avec chaque homme, qui permet de reconnatre en tout visage humain le visage du Christ ; c'est la manifestation du don total de soi comme devoir et comme lieu de la ralisation plnire de la libert. En mme temps, il s'agit de montrer toutes les consquences de ce mme vangile, que l'on peut rsumer ainsi : don de Dieu prcieux, la vie humaine est sacre et inviolable, et c'est pourquoi, en particulier, l'avortement provoqu et l'euthanasie sont absolument inacceptables ; la vie humaine non seulement ne doit pas tre supprime, mais elle doit tre protge avec une attention pleine d'amour ; la vie trouve son sens dans l'amour reu et donn : c'est ce niveau que la sexualit et la procration humaines parviennent leur authenticit ; dans cet amour, la souffrance et la mort ont aussi un sens et, bien que persiste le mystre qui les entoure, elles peuvent devenir des vnements de salut ; le respect de la vie exige que la science et la technique soient toujours ordonnes l'homme et son dveloppement intgral ; la socit entire doit respecter, dfendre et promouvoir la dignit de toute personne humaine, tous les moments et en tous les tats de sa vie. 82. Pour tre vraiment un peuple au service de la vie, nous devons, avec constance et courage, proposer ce message ds la premire annonce de l'vangile, et ensuite dans la catchse et dans les diverses formes de prdication, dans le dialogue personnel et en toute dmarche ducative. Aux ducateurs, aux enseignants, aux catchistes et aux thologiens incombe le devoir de mettre en relief les raisons anthropologiques qui fondent et soutiennent le respect de toute vie humaine. De cette manire, tout en faisant resplendir la nouveaut originale de l'vangile de la vie, nous pourrons aider tout le monde dcouvrir aussi, la lumire de la raison et de l'exprience, comment le message chrtien claire pleinement l'homme et la signification de son tre et de son existence ; nous trouverons galement de prcieux points de rencontre et de dialogue avec les non-croyants, nous engageant tous ensemble faire clore une nouvelle culture de la vie. Assaillis par les opinions les plus opposes, alors que beaucoup rejettent la saine doctrine au sujet de la vie humaine, nous sentons que s'adresse aussi nous l'adjuration que Paul faisait Timothe : Proclame la parole, insiste temps et contretemps, rfute, menace, exhorte, avec une patience inlassable et le souci d'instruire (2 Tm 4, 2). Cette exhortation doit trouver un cho particulirement fort

dans le cur de tous ceux qui, dans l'glise, participent plus directement, divers titres, sa mission de matresse de la vrit. Elle doit nous concerner d'abord, nous, les vques : nous les premiers, il est demand de nous faire les messagers infatigables de l'vangile de la vie ; nous avons aussi le devoir de veiller sur la transmission intgre et fidle de l'enseignement repris dans cette Encyclique et de prendre les mesures les plus opportunes pour que les fidles soient prservs de toute doctrine qui lui serait contraire. Nous devons tre particulirement attentifs ce que, dans les facults de thologie, dans les sminaires et dans les diverses institutions catholiques, soit diffuse, explique et approfondie la connaissance de la saine doctrine.[106] L'exhortation de Paul doit tre entendue galement par tous les thologiens,par les pasteurs et par tous ceux qui ont une mission d'enseignement, de catchse et de formation des consciences : pntrs du rle qu'ils ont remplir, ils ne prendront jamais la grave responsabilit de trahir la vrit et leur propre mission en exposant des ides personnelles contraires l'vangile de la vie que le Magistre redit et interprte fidlement. Dans l'annonce de cet vangile, nous ne devons pas craindre l'hostilit ou l'impopularit, refusant tout compromis et toute ambigut qui nous conformeraient la mentalit de ce monde (cf. Rm 12, 2). Nous devons tre dans le monde mais non pas du monde (cf. Jn 15, 19 ; 17, 16), avec la force qui nous vient du Christ, vainqueur du monde par sa mort et sa rsurrection (cf. Jn 16, 33). Je te rends grce pour tant de prodiges (Ps 139138, 14) : clbrer l'vangile de la vie 83. Envoys dans le monde comme peuple pour la vie , notre annonce doit aussi devenir une vritable clbration de l'vangile de la vie. Plus encore, cette clbration, avec la puissance vocatrice de ses gestes, de ses symboles et de ses rites, est appele devenir le lieu propre et significatif de la transmission de la beaut et de la grandeur de cet vangile. A cette fin, il est urgent avant tout d'entretenir en nous et chez les autres, un regard contemplatif.[107] Ce regard nat de la foi dans le Dieu de la vie, qui a cr tout homme en le faisant comme un prodige (cf. Ps 139138, 14). C'est le regard de celui qui voit la vie dans sa profondeur, en en saisissant les dimensions de gratuit, de beaut, d'appel la libert et la responsabilit. C'est le regard de celui qui ne prtend pas se faire le matre de la ralit, mais qui l'accueille comme un don, dcouvrant en toute chose le reflet du Crateur et en toute personne son image vivante (cf. Gn 1, 27 ; Ps 8, 6). Ce regard ne se laisse pas aller manquer de confiance devant celui qui est malade, souffrant, marginalis ou au seuil de la mort ; mais il se laisse interpeller par toutes ces situations, pour aller la recherche d'un sens et, en ces occasions, il est dispos percevoir dans le visage de toute personne une invitation la rencontre, au dialogue, la solidarit. L'me saisie d'un religieux merveillement, il est temps que nous ayons tous ce regard pour tre de nouveau en mesure de vnrer et d'honorer tout homme, comme Paul VI nous invitait le faire dans un de ses messages de Nol.[108] Stimul par ce regard contemplatif, le peuple nouveau des rachets ne peut pas ne pas clater en hymnes de joie, de louange et de reconnaissance pour le don inestimable de la vie, pour le mystre de l'appel de tout homme participer dans le Christ la vie de la grce et une existence de communion sans fin avec Dieu Crateur et Pre. 84. Clbrer l'vangile de la vie signifie clbrer le Dieu de la vie, le Dieu qui donne la vie : Nous devons clbrer la Vie ternelle, d'o procde toute autre forme de vie. C'est d'elle que reoit la vie, suivant ses capacits, tout tre qui, en

quelque manire, participe la vie. Cette Vie divine, qui est au-dessus de toute forme de vie, vivifie et conserve la vie. Toute forme de vie et tout mouvement vital procdent de cette Vie qui transcende toute vie et tout principe de vie. Les mes lui doivent leur incorruptibilit ; c'est par elle galement que vivent tous les animaux et toutes les plantes, qui en reoivent la plus petite tincelle. Aux hommes, tres faits d'esprit et de matire, la Vie donne la vie. Et s'il nous arrive de l'abandonner, alors la Vie nous convertit et nous rappelle elle par la surabondance de son amour pour l'homme. Bien plus, elle nous promet de nous conduire, corps et mes, la vie parfaite, l'immortalit. C'est trop peu de dire que cette Vie est vivante : elle est Principe de vie, Cause et Source unique de vie. Tout tre vivant doit la contempler et la louer : c'est la Vie qui donne la vie en abondance .[109] Nous aussi, comme le Psalmiste, dans la prire quotidienne, individuelle et communautaire, nous louons et nous bnissons Dieu notre Pre, qui nous a tisss dans le sein maternel et qui nous a vus et aims lorsque nous tions encore inachevs (cf. Ps 139138, 13.15-16), et nous nous exclamons avec une joie dbordante : Je te rends grce pour tant de prodiges : merveille que je suis, merveille que tes uvres (Ps 139138, 14). Oui, cette vie mortelle, malgr ses tourments, ses mystres obscurs, ses souffrances, son invitable caducit, est une ralit merveilleuse, un prodige toujours nouveau et mouvant, un vnement digne d'tre chant et d'tre glorifi dans la joie .[110] En outre, l'homme et sa vie ne nous apparaissent pas seulement comme un des plus grands prodiges de la cration : Dieu a confr l'homme une dignit quasi divine (cf. Ps 8, 6-7). En tout enfant qui nat et en tout homme qui vit ou qui meurt, nous reconnaissons l'image de la gloire de Dieu : nous clbrons cette gloire en tout homme, signe du Dieu vivant, icne de Jsus Christ. Nous sommes appels exprimer notre merveillement et notre gratitude pour la vie reue en don et accueillir, apprcier et communiquer l'vangile de la vie non seulement dans la prire personnelle et communautaire, mais surtout dans les clbrations de l'anne liturgique. Il faut mentionner ici en particulier les Sacrements, signes efficaces de la prsence et de l'action salvifique du Seigneur Jsus dans l'existence chrtienne : ils rendent les hommes participants de la vie divine, en leur assurant l'nergie spirituelle ncessaire pour saisir en toute vrit le sens de la vie, de la souffrance et de la mort. Grce une authentique redcouverte de la signification des rites et leur juste mise en valeur, les clbrations liturgiques, surtout les clbrations des sacrements, seront toujours plus en mesure d'exprimer toute la vrit sur la naissance, la vie, la souffrance et la mort, en aidant les vivre comme une participation au mystre pascal du Christ mort et ressuscit. 85. Dans la clbration de l'vangile de la vie, il faut savoir apprcier et mettre en valeur aussi les gestes et les symboles qui abondent dans les diverses traditions et dans les coutumes culturelles et populaires. Ce sont des moments et des formes de rencontre travers lesquels se manifestent, dans les diffrents pays et les diffrentes cultures, la joie de la vie qui commence, le respect et la dfense de toute existence humaine, l'attention celui qui souffre ou qui est dans le besoin, la proximit l'gard du vieillard ou du mourant, le partage de la douleur de ceux qui sont en deuil, l'esprance et le dsir de l'immortalit. Dans cette perspective, accueillant galement la suggestion prsente par les Cardinaux au Consistoire de 1991, je propose que soit clbre tous les ans dans les diffrents pays une Journe pour la Vie, comme cela se fait dj l'initiative de certaines Confrences piscopales. Il est ncessaire que cette Journe soit prpare et clbre avec la participation active de toutes les composantes de l'glise locale. Son but fondamental est de susciter dans les consciences, dans les

familles, dans l'glise et dans la socit civile la reconnaissance du sens et de la valeur de la vie humaine toutes ses tapes et dans toutes ses conditions, en attirant spcialement l'attention sur la gravit de l'avortement et de l'euthanasie, sans pour autant ngliger les autres moments et les autres aspects de la vie, qui mritent d'tre pris attentivement en considration dans chaque cas, selon ce que suggrera l'volution de la situation. 86. Dans l'esprit du culte spirituel agrable Dieu (cf. Rm 12, 1), la clbration de l'vangile de la vie demande tre ralise surtout dans l'existence quotidienne, vcue dans l'amour d'autrui et dans le don de soi. C'est toute notre existence qui se fera ainsi accueil authentique et responsable du don de la vie et louange sincre et reconnaissante de Dieu qui nous a fait ce don. C'est ce qui se passe dj dans tant de gestes d'offrande, souvent humble et cache, accomplis par des hommes et des femmes, des enfants et des adultes, des jeunes et des anciens, des malades et des bien portants. C'est dans un tel contexte, riche d'humanit et d'amour, que prennent aussi naissance les gestes hroques. Ceux-ci sont la clbration la plus solennelle de l'vangile de la vie, parce qu'ils le pro- clament par le don total de soi ; ils sont la lumineuse manifestation du degr d'amour le plus lev : donner sa vie pour la personne qu'on aime (cf. Jn 15, 13) ; ils sont la participation au mystre de la Croix, sur laquelle Jsus rvle tout le prix qu'a pour lui la vie de tout homme et comment cette vie se ralise pleinement dans le don total de soi. Au-del des actions d'clat, il y a l'hrosme au quotidien, fait de petits ou de grands gestes de partage qui enrichissent une authentique culture de la vie. Parmi ces gestes, il faut particulirement apprcier le don d'organes, accompli sous une forme thiquement acceptable, qui permet des malades parfois privs d'espoir de nouvelles perspectives de sant et mme de vie. A cet hrosme du quotidien appartient le tmoignage silencieux, mais combien fcond et loquent, de toutes les mres courageuses qui se consacrent sans rserve leur famille, qui souffrent en donnant le jour leurs enfants, et sont ensuite prtes supporter toutes les fatigues, affronter tous les sacrifices, pour leur transmettre ce qu'elles possdent de meilleur en elles .[111] Dans l'accomplissement de leur mission, ces mres hroques ne trouvent pas toujours un soutien dans leur entourage. Au contraire, les modles de civilisation, souvent promus et diffuss par les moyens de communication sociale, ne favorisent pas la maternit. Au nom du progrs et de la modernit, on prsente comme dsormais dpasses les valeurs de la fidlit, de la chastet et du sacrifice qu'ont illustres et continuent illustrer une foule d'pouses et de mres chrtiennes... Nous vous remercions, mres hroques, pour votre amour invincible ! Nous vous remercions pour la confiance intrpide place en Dieu et en son amour. Nous vous remercions pour le sacrifice de votre vie... Dans le mystre pascal, le Christ vous rend le don que vous avez fait. Il a en effet le pouvoir de vous rendre la vie que vous lui avez apporte en offrande .[112] A quoi cela sert-il, mes frres, que quelqu'un dise : "J'ai la foi", s'il n'a pas les uvres ? (Jc 2, 14) : servir l'vangile de la vie 87. En vertu de la participation la mission royale du Christ, le soutien et la promotion de la vie humaine doivent se faire par le service de la charit, qui se traduit dans le tmoignage personnel, dans les diverses formes de bnvolat, dans l'animation sociale et dans l'engagement politique. Il s'agit l d'une exigence particulirement pressante l'heure actuelle, o la culture de la mort s'oppose si fortement la culture de la vie , et semble souvent l'emporter. Mais avant cela, il s'agit d'une exigence qui nat de la foi oprant par la charit (Ga 5, 6), comme

nous en avertit la Lettre de Jacques : A quoi cela sert-il, mes frres, que quelqu'un dise : "J'ai la foi", s'il n'a pas les uvres ? La foi peut-elle le sauver ? Si un frre ou une sur sont nus, s'ils manquent de leur nourriture quotidienne, et que l'un d'entre vous leur dise : "Allez en paix, chauffez-vous, rassasiez- vous", sans leur donner ce qui est ncessaire leur corps, quoi cela sert-il ? Ainsi en est-il de la foi : si elle n'a pas les uvres, elle est tout fait morte (2, 14-17). Dans le service de la charit, il y a un tat d'esprit qui doit nous animer et nous distinguer : nous devons prendre soin de l'autre en tant que personne confie par Dieu notre responsabilit. Comme disciples de Jsus, nous sommes appels nous faire le prochain de tout homme (cf. Lc 10, 29-37), avec une prfrence marque pour qui est le plus pauvre, le plus seul et le plus dans le besoin. C'est en aidant celui qui a faim ou soif, l'tranger, celui qui est nu, malade ou en prison comme aussi l'enfant natre, le vieillard qui souffre ou se trouve aux portes de la mort qu'il nous est donn de servir Jsus, comme Lui-mme l'a dclar : Dans la mesure o vous l'avez fait l'un de ces plus petits de mes frres, c'est moi que vous l'avez fait (Mt 25, 40). C'est pourquoi nous ne pouvons pas ne pas nous sentir interpells et jugs par ces paroles toujours actuelles de saint Jean Chrysostome : Tu veux honorer le Corps du Christ ? Ne le mprise pas lorsqu'il est nu. Ne l'honore pas ici, dans l'glise, par des tissus de soie tandis que tu le laisses dehors souffrir du froid et du manque de vtements .[113] Le service de la charit l'gard de la vie doit tre profondment unifi : il ne peut tolrer ce qui est unilatral ou discriminatoire, parce que la vie humaine est sacre et inviolable dans toutes ses tapes et en toute situation ; elle est un bien indivisible. Il s'agit donc de prendre soin de toute la vie et de la vie de tous. Ou plutt, plus profondment encore, il s'agit d'aller jusqu'aux racines mmes de la vie et de l'amour. C'est justement partir d'un amour profond pour tout homme et toute femme que s'est dveloppe au cours des sicles une histoire extraordinaire de la charit, qui a introduit dans la vie ecclsiale et civile de nombreuses institutions mises au service de la vie qui suscitent l'admiration de tout observateur non prvenu. C'est une histoire que chaque communaut chrtienne doit continuer crire par une action pastorale et sociale multiple, avec un sens renouvel de la responsabilit. A cette fin, on doit mettre en uvre des formes raisonnables et efficaces d'accompagnement de la vie naissante, en tant spcialement proche des mres qui, mme sans le soutien du pre, ne craignent pas de mettre au monde leur enfant et de l'lever. On prendra le mme soin de la vie dans la marginalit ou dans la souffrance, spcialement dans les phases terminales. 88. Tout cela comporte une action ducative patiente et courageuse qui incite chacun porter les fardeaux des autres (cf. Ga 6, 2) ; cela requiert une promotion soutenue des vocations au service, en particulier chez les jeunes ; cela implique la ralisation d'initiatives et de projets concrets, stables et inspirs par l'vangile. Il y a beaucoup de moyens mettre en valeur avec comptence et srieux dans l'engagement. En ce qui concerne les dbuts de la vie, les centres pour les mthodes naturelles de rgulation de la fertilit sont promouvoir comme des appuis solides la paternit et la maternit responsables, par lesquelles toute personne, commencer par l'enfant, est reconnue et respecte pour elle-mme et tout choix est motiv et guid l'aune du don total de soi. Les conseillers conjugaux et familiaux, par leur action spcifique de conseil et de prvention, dploye la lumire d'une anthropologie en harmonie avec la conception chrtienne de la personne, du couple et de la sexualit, constituent aussi des auxiliaires prcieux

pour redcouvrir le sens de l'amour et de la vie, et pour soutenir et accompagner chaque famille dans sa mission de sanctuaire de la vie . Les centres d'aide la vie et les maisons ou centres d'accueil de la vie se mettent aussi au service de la vie naissante. Par leur action, de nombreuses mres clibataires et de nombreux couples en difficult retrouvent des raisons de vivre et des convictions en obtenant aide et soutien pour surmonter leurs difficults et leurs craintes devant l'accueil d'une vie natre ou peine venue au monde. Face des situations de gne, de dviance, de maladie et de marginalit, d'autres structures comme les communauts de rhabilitation des toxicomanes, les communauts d'hbergement de mineurs ou de malades mentaux, les centres de soin et d'accueil des malades du SIDA, les associations de solidarit surtout pour les personnes handicapes sont une expression loquente de ce que la charit sait inventer pour donner chacun de nouvelles raisons d'esprer et des possibilits concrtes de vivre. Enfin, quand l'existence terrestre arrive son terme, c'est encore la charit de trouver les modalits les plus adaptes pour que les personnes ges, spcialement si elles sont dpendantes, et les malades en phase terminale puissent bnficier d'une assistance vraiment humaine et recevoir les rponses qui conviennent leurs besoins, en particulier en ce qui concerne leurs angoisses et leur solitude. Dans ces cas, le rle des familles est irremplaable ; mais les familles peuvent trouver un appui considrable dans les structures sociales d'assistance et, quand c'est ncessaire, dans le recours aux soins palliatifs, en faisant appel aux services sanitaires et sociaux appropris qui exercent leur activit dans des centres de sjour ou de soins publics ou domicile. En particulier, on doit reconsidrer le rle des hpitaux,des cliniques et des maisons de soin : leur vritable identit n'est pas seulement celle d'institutions o l'on s'occupe des malades ou des mourants, mais avant tout celle de milieux o la douleur, la souffrance et la mort sont reconnues et interprtes dans leur sens proprement humain et spcifiquement chrtiens. D'une faon spciale, cette identit doit apparatre clairement et efficacement dans les instituts dpendant de religieux ou lis en quelque autre manire l'glise. 89. Ces structures et ces lieux de service de la vie, ainsi que toutes les autres initiatives de soutien et de solidarit que les circonstances pourront suggrer dans chaque cas, ont besoin d'tre anims par des personnes gnreusement disponibles et profondment conscientes de l'importance de l'vangile de la vie pour le bien des individus et de la socit. Une responsabilit spcifique est confie au personnel de sant : mdecins, pharmaciens, infirmiers et infirmires, aumniers, religieux et religieuses, administrateurs et bnvoles. Leurs professions en font des gardiens et des serviteurs de la vie humaine. Dans le contexte culturel et social actuel, o la science et l'art mdical risquent de faire oublier leur dimension thique naturelle, ils peuvent tre parfois fortement tents de se transformer en agents de manipulation de la vie ou mme en artisans de mort. Face cette tentation, leur responsabilit est aujourd'hui considrablement accrue ; elle puise son inspiration la plus profonde et trouve son soutien le plus puissant justement dans la dimension thique des professions de sant, dimension qui leur est intrinsque et qu'on ne peut ngliger, comme le reconnaissait dj l'antique serment d'Hippocrate, toujours actuel, qui demande tout mdecin de s'engager respecter absolument la vie humaine et son caractre sacr. Le respect absolu de toute vie humaine innocente exige aussil'exercice de

l'objection de conscience face l'avortement provoqu et l'euthanasie. Faire mourir ne peut jamais tre considr comme un soin mdical, mme si l'intention tait seulement de rpondre une demande du patient : c'est au contraire la ngation des professions de sant, qui se dfinissent comme un oui passionn et tenace la vie. La recherche biomdicale elle-mme, domaine fascinant et annonciateur de grands bienfaits nouveaux pour l'humanit, doit toujours refuser des exprimentations, des re- cherches ou des applications qui, niant la dignit inviolable de l'tre humain, cessent d'tre au service des hommes et se transforment en ralits qui les oppriment tout en paraissant leur venir en aide. 90. Les personnes engages dans le bnvolat sont appeles jouer un rle spcifique : elles apportent une contribution prcieuse au service de la vie quand elles allient comptence professionnelle et amour gnreux et gratuit. L'vangile de la vie les pousse lever leurs sentiments de simple philanthropie la hauteur de la charit du Christ ; reconqurir chaque jour, dans le labeur et la fatigue, la conscience de la dignit de tout homme ; aller la dcouverte des besoins des personnes en ouvrant, s'il le faut, de nouvelles voies l o le besoin se fait le plus urgent et l o l'attention et le soutien sont les plus dficients. Le ralisme tenace de la charit exige que l'on propage l'vangile de la vie galement par des types d'animation sociale et d'engagement politique, o l'on dfende et o l'on mette en avant la valeur de la vie dans nos socits toujours plus marques par la complexit et le pluralisme. Individus, fa- milles, groupes, entits associatives ont, des titres et selon des modes divers, une responsabilit dans l'animation sociale et dans l'laboration de projets culturels, conomiques, politiques et lgislatifs qui contribuent, dans le respect de tous et selon la logique de la vie sociale dmocratique, difier une socit dans laquelle la dignit de chaque personne soit reconnue et protge, et la vie de tous dfendue et promue. Cette tche repose en particulier sur les responsables de la vie publique. Appels servir l'homme et le bien commun, ils ont le devoir de faire des choix courageux en faveur de la vie, surtout dans le domaine des dispositions lgislatives. Dans un rgime dmocratique, o les lois et les dcisions sont dtermines sur la base d'un large consensus, le sens de la responsabilit personnelle peut se trouver attnu dans la conscience des personnes qui ont une part d'autorit. Mais on ne peut jamais abdiquer cette responsabilit, surtout quand on a reu un mandat lgislatif ou impliquant des dcisions, mandat qui appelle rpondre devant Dieu, devant sa conscience et devant la socit tout entire de choix ventuellement contraires au bien commun authentique. Si les lois ne sont pas le seul moyen de dfendre la vie humaine, elles jouent cependant un rle de grande importance et parfois dterminant dans la formation des mentalits et des habitudes. Je rpte encore une fois qu'une norme qui viole le droit naturel d'un innocent la vie est injuste et que, comme telle, elle ne peut avoir force de loi. Aussi, je renouvelle avec vigueur mon appel tous les hommes politiques afin qu'ils ne promulguent pas de lois qui, mconnaissant la dignit de la personne, minent la racine la vie mme de la socit civile. L'glise sait que, dans le contexte de dmocraties pluralistes, en raison de la prsence de courants culturels forts de tendances diffrentes, il est difficile de raliser efficacement une dfense lgale de la vie. Toutefois, mue par la certitude que la vrit morale ne peut pas rester sans cho dans l'intime des consciences, elle encourage les hommes politiques, commencer par ceux qui sont chrtiens, ne pas se rsigner et faire les choix qui, compte tenu des possibilits concrtes, conduisent rtablir un ordre juste dans l'affirmation et la promotion de la valeur de la vie. Dans cette perspective, il faut noter qu'il ne suffit pas d'liminer les lois iniques. Il faut combattre les causes qui favorisent des attentats contre la vie, surtout

en assurant la famille et la maternit le soutien qui leur est d : la politique familiale doit tre le pivot et le moteur de toutes les politiques sociales. C'est pourquoi il faut lancer des initiatives sociales et lgislatives capables de garantir des conditions de libert authentique dans les choix concernant la paternit et la maternit ; en outre, il est ncessaire de revoir la conception des poli- tiques du travail, de la vie urbaine, du logement et des services, afin que l'on puisse concilier le temps du travail et le temps rserv la famille, et qu'il soit effectivement possible de s'occuper de ses enfants et des personnes ges. 91. Les problmes dmographiques constituent aujourd'hui un aspect important de la politique pour la vie. Les pouvoirs publics ont certes la responsabilit de prendre des initiatives pour orienter la dmographie de la population ;[114] mais ces initiatives doivent toujours prsupposer et respecter la responsabilit premire et inalinable des poux et des familles ; elles ne peuvent inclure le recours des mthodes non respectueuses de la personne et de ses droits fondamentaux, commencer par le droit la vie de tout tre humain innocent. Il est donc moralement inacceptable que, pour la rgulation des naissances, on encourage ou on aille jusqu' imposer l'usage de moyens comme la contraception, la strilisation et l'avortement. Il y a bien d'autres faons de rsoudre le problme dmographique : les gouvernements et les diverses institutions internationales doivent tendre avant tout la cration de conditions conomiques, sociales, mdicales, sanitaires et culturelles qui permettent aux poux de faire leurs choix dans le domaine de la procration en toute libert et avec une vraie responsabilit ; ils doivent ensuite s'efforcer d' augmenter les moyens et de distribuer avec une plus grande justice la richesse pour que tous puissent participer quitablement aux biens de la cration. Il faut trouver des solutions au niveau mondial, en instaurant une vritable conomie de communion et de participation aux biens, tant dans l'ordre international que national .[115] C'est la seule voie qui respecte la dignit des personnes et des familles, ainsi que l'authentique patrimoine culturel des peuples. Le service de l'vangile de la vie est donc vaste et complexe. Il nous apparat toujours plus comme un cadre apprciable, favorable une collaboration concrte avec les frres d'autres glises et d'autres Communauts ecclsiales, dans la ligne de l'cumnisme des uvres que le Concile Vatican II a encourag avec autorit.[116] En outre, le service de l'vangile de la vie se prsente comme un espace providentiel pour le dialogue et la collaboration avec les croyants d'autres religions et avec tous les hommes de bonne volont : la dfense et la promotion de la vie ne sont le monopole de personne mais bien le devoir et la responsabilit de tous. Le dfi auquel nous devons faire face, la veille du troisime millnaire, est ardu : seule la coopration harmonieuse de tous ceux qui croient dans la valeur de la vie pourra viter un chec de la civilisation, aux consquences imprvisibles. Des fils, voil ce que donne le Seigneur, rcompense, que le fruit des entrailles (Ps 127126, 3) : la famille sanctuaire de la vie 92. A l'intrieur du peuple de la vie et pour la vie , la responsabilit de la famille est dterminante : c'est une responsabilit qui rsulte de sa nature mme qui consiste tre une communaut de vie et d'amour, fonde sur le mariage et de sa mission de garder, de rvler et de communiquer l'amour .[117] Il s'agit prcisment de l'amour mme de Dieu, dont les parents sont faits les cooprateurs et comme les interprtes dans la transmission de la vie et dans l'ducation, suivant le projet du Pre.[118] C'est donc un amour qui se fait gratuit, accueil, don : dans la famille, chacun est reconnu, respect et honor parce qu'il est une personne, et, si

quelqu'un a davantage de besoins, l'attention et les soins qui lui sont ports se font plus intenses. La famille a un rle a jouer tout au long de l'existence de ses membres, de la naissance la mort. Elle est vritablement le sanctuaire de la vie..., le lieu o la vie, don de Dieu, peut tre convenablement accueillie et protge contre les nombreuses attaques auxquelles elle est expose, le lieu o elle peut se dvelopper suivant les exigences d'une croissance humaine authentique .[119] C'est pourquoi le rle de la famille est dterminant et irremplaable pour btir la culture de la vie. Comme glise domestique, la famille a vocation d'annoncer, de clbrer et de servir l'vangile de la vie. C'est une mission qui concerne avant tout les poux, appels transmettre la vie, en se fondant sur une conscience sans cesse renouvele du sens de la gnration, en tant qu'vnement privilgi dans lequel est manifest le fait que la vie humaine est un don reu pour tre son tour donn. Dans la procration d'une vie nouvelle, les parents se rendent compte que l'enfant, s'il est le fruit de leur don rciproque d'amour devient, son tour, un don pour tous les deux : un don qui jaillit du don ! .[120] C'est surtout par l'ducation des enfants que la famille remplit sa mission d'annoncer l'vangile de la vie. Par la parole et par l'exemple, dans les rapports et les choix quotidiens, et par leurs gestes et leurs signes concrets, les parents initient leurs enfants la libert authentique qui s'exerce dans le don total de soi et ils cultivent en eux le respect d'autrui, le sens de la justice, l'accueil bienveillant, le dialogue, le service gnreux, la solidarit et toutes les autres valeurs qui aident vivre la vie comme un don. L'action ducative des parents chrtiens doit servir la foi des enfants et les aider rpondre la vocation qu'ils reoivent de Dieu. Il entre aussi dans la mission ducative des parents d'enseigner leurs enfants le vrai sens de la souffrance et de la mort, et d'en tmoigner auprs d'eux : ils le pourront s'ils savent tre attentifs toutes les souffrances qu'ils rencontrent autour d'eux et, avant tout, s'ils savent, dans leur milieu familial, se montrer concrtement proches des malades et des personnes ges, les assister et partager avec eux. 93. En outre, la famille clbre l'vangile de la vie par la prire quotidienne, personnelle et familiale : dans la prire, elle loue et remercie le Seigneur pour le don de la vie, et elle invoque lumire et force pour affronter les moments de difficult et de souffrance, sans jamais perdre l'esprance. Mais la clbration qui donne son sens toute autre forme de prire et de culte, c'est celle qui s'exprime dans l'existence quotidienne mme de la famille, si elle est faite d'amour et de don de soi. La clbration devient ainsi service de l'vangile de la vie, qui s'exprime par la solidarit, vcue dans la famille et autour d'elle comme une attention dlicate, veille et bienveillante dans les petites et les humbles actions de chaque jour. La solidarit s'exprime d'une manire particulire lorsque les familles sont disponibles pour adopter ou se voir confier des enfants abandonns par leurs parents ou se trouvant dans des situations graves. L'amour paternel et maternel vritable sait aller au-del des liens de la chair et du sang et accueillir aussi des enfants d'autres familles, leur apportant tout ce qui leur est ncessaire pour vivre et s'panouir pleinement. Parmi les formes d'adoption, l'adoption distance (parrainage) mrite d'tre propose, de prfrence dans les cas o l'abandon a pour seul motif les conditions de grande pauvret de la famille. Ce mode d'adoption permet en effet d'offrir aux parents l'aide ncessaire pour entretenir et pour duquer leurs enfants, sans devoir les arracher leur milieu naturel. Comprise comme la dtermination ferme et persvrante de travailler pour le bien commun ,[121] la solidarit demande tre pratique galement dans des

modes de participation la vie sociale et politique. Par consquent, le service de l'vangile de la vie suppose que les familles, spcialement par leur participation des associations, s'emploient obtenir que les lois et les institutions de l'Etat ne lsent en aucune faon le droit la vie, de la conception la mort naturelle, mais le dfendent et le soutiennent. 94. On doit accorder aux personnes ges une place particulire. Dans certaines cultures, la personne plus avance en ge demeure intgre dans la famille avec un rle actif important, mais dans d'autres cultures, le vieillard est considr comme un poids inutile et on l'abandonne lui-mme : dans ce genre de situation, la tentation de recourir l'euthanasie peut se prsenter plus facilement. La marginalisation ou mme le rejet des personnes ges sont intolrables. Leur prsence en famille, ou du moins la prsence proche de la famille lorsque l'troitesse des logements ou d'autres motifs ne laissent pas d'autre solution, sont d'une importance essentielle pour crer un climat d'change mutuel et de communication enrichissante entre les diffrentes gnrations. Il importe donc que l'on maintienne une sorte de pacte entre les gnrations, ou qu'on le rtablisse quand il a disparu, afin que les parents gs, parvenus au terme de leur route, puissent trouver chez leurs enfants l'accueil et la solidarit qu'ils ont eux- mme pratiqus envers eux leur entre dans la vie : c'est l une exigence du commandement divin d'honorer son pre et sa mre (cf. Ex 20, 12 ; Lv 19, 3). Mais il y a plus. La personne ge n'est pas seulement considrer comme l'objet d'une attention proche et serviable. Elle a pour sa part une contribution prcieuse apporter l'vangile de la vie. Grce au riche patrimoine d'exprience acquise au long des annes, elle peut et elle doit transmettre la sagesse, rendre tmoignage de l'esprance et de la charit. S'il est vrai que l'avenir de l'humanit passe par la famille ,[122] on doit reconnatre qu'actuellement les conditions sociales, conomiques et culturelles rendent souvent plus difficile et plus laborieux l'engagement de la famille tre au service de la vie. Pour qu'elle puisse rpondre sa vocation de sanctuaire de la vie , comme cellule d'une socit qui aime et accueille la vie, il est ncessaire et urgent que la famille elle-mme soit aide et soutenue. Les socits et les tats doivent assurer tout le soutien ncessaire, y compris sur le plan conomique, pour que les familles puissent faire face leurs problmes de la manire la plus humaine. Pour sa part, l'glise doit promouvoir inlassablement une pastorale familiale capable d'amener chaque famille redcouvrir sa mission l'gard de l'vangile de la vie et de la vivre avec courage et avec joie. Conduisez-vous en enfants de lumire (Ep 5, 8) : raliser un tournant culturel 95. Conduisez-vous en enfants de lumire... Discernez ce qui plat au Seigneur, et ne prenez aucune part aux uvres striles des tnbres (Ep 5, 8.10-11). Dans la situation sociale actuelle, marque par un affrontement dramatique entre la culture de la vie et la culture de la mort , il faut dvelopper un sens critique aigu, permettant de discerner les vraies valeurs et les besoins authentiques. Il est urgent de se livrer une mobilisation gnrale des consciences et un effort commun d'ordre thique, pour mettre en uvre une grande stratgie pour le service de la vie. Nous devons construire tous ensemble une nouvelle culture de la vie : nouvelle, parce qu'elle sera en mesure d'aborder et de rsoudre les problmes indits poss aujourd'hui au sujet de la vie de l'homme ; nouvelle, parce qu'elle sera adopte avec une conviction forte et active par tous les chrtiens ; nouvelle, parce

qu'elle sera capable de susciter un dbat culturel srieux et courageux avec tous. L'urgence de ce tournant culturel tient la situation historique que nous traversons, mais elle provient surtout de la mission mme d'vanglisation qui est celle de l'glise. En effet, l'vangile vise transformer du dedans, rendre neuve l'humanit elle-mme ;[123] il est comme le levain qui fait lever toute la pte (cf. Mt 13, 33) et, comme tel, il est destin imprgner toutes les cultures et les animer de l'intrieur,[124] afin qu'elles expriment la vrit tout entire sur l'homme et sur sa vie. On doit commencer par renouveler la culture de la vie l'intrieur des communauts chrtiennes elles-mmes. Les croyants, mme ceux qui participent activement la vie ecclsiale, tombent trop souvent dans une sorte de dissociation entre la foi chrtienne et ses exigences thiques l'gard de la vie, en arrivant ainsi au subjectivisme moral et certains comportements inacceptables. Il faut alors nous interroger, avec beaucoup de lucidit et de courage, sur la nature de la culture de la vie rpandue aujourd'hui parmi les chrtiens, les familles, les groupes et les communauts de nos diocses. Avec la mme clart et la mme rsolution, nous devons dterminer les actes que nous sommes appels accomplir pour servir la vie dans la plnitude de sa vrit. En mme temps, il nous faut conduire un dbat srieux et approfondi avec tous, y compris avec les non-croyants, sur les problmes fondamentaux de la vie humaine, dans les lieux o s'labore la pense, comme dans les divers milieux professionnels et l o se droule l'existence quotidienne de chacun. 96. La premire action fondamentale mener pour parvenir ce tournant culturel est la formation de la conscience morale au sujet de la valeur incommensurable et inviolable de toute vie humaine. Il est d'une suprme importance de redcouvrir le lien insparable entre la vie et la libert. Ce sont des biens indissociables : quand l'un de ces biens est ls, l'autre finit par l'tre aussi. Il n'y a pas de libert vritable l o la vie n'est pas accueillie ni aime ; et il n'y a pas de vie en plnitude sinon dans la libert. Ces deux ralits ont enfin un point de rfrence premier et spcifique qui les relie indissolublement : la vocation l'amour. Cet amour, comme don total de soi,[125] reprsente le sens le plus authentique de la vie et de la libert de la personne. Pour la formation de la conscience, la redcouverte du lien constitutif qui unit la libert la vrit n'est pas moins dterminante. Comme je l'ai dit bien des fois, sparer radicalement la libert de la vrit objective empche d'tablir les droits de la personne sur une base rationnelle solide, et cela ouvre dans la socit la voie au risque de l'arbitraire ingouvernable des individus ou au totalitarisme mortifre des pouvoirs publics.[126] Il est essentiel, ensuite, que l'homme reconnaisse l'vidence originelle de sa condition de crature, qui reoit de Dieu l'tre et la vie comme un don et une tche : c'est seulement en acceptant sa dpendance premire dans l'tre que l'homme peut raliser la plnitude de sa vie et de sa libert, et en mme temps respecter intgralement la vie et la libert de toute autre personne. On dcouvre ici surtout que au centre de toute culture se trouve l'attitude que l'homme prend devant le mystre le plus grand, le mystre de Dieu .[127] Quand Dieu est ni et quand on vit comme s'Il n'existait pas, ou du moins sans tenir compte de ses commandements, on finit vite par nier ou par compromettre la dignit de la personne humaine et l'inviolabilit de sa vie. 97. A la formation de la conscience, se rattache troitement l'action ducative, qui aide l'homme tre toujours plus homme, qui l'introduit toujours plus avant dans

la vrit, qui l'oriente vers un respect croissant de la vie, qui le forme entretenir avec les personnes de justes relations. Il est en particulier ncessaire d'duquer la valeur de la vie, en commenant par ses propres racines. Il serait illusoire de penser que l'on puisse construire une vraie culture de la vie humaine sans aider les jeunes comprendre et vivre la sexualit, l'amour et toute l'existence, en en reconnaissant le sens rel et l'troite interdpendance. La sexualit, richesse de toute la personne, manifeste sa signification intime en portant... au don de soi dans l'amour .[128] La banalisation de la sexualit figure parmi les principaux facteurs qui sont l'origine du mpris pour la vie naissante : seul un amour vritable sait prserver la vie. On ne peut donc se dispenser de proposer, surtout aux adolescents et aux jeunes, une authentique ducation la sexualit et l'amour, une ducation comprenant la formation la chastet, vertu qui favorise la maturit de la personne et la rend capable de respecter le sens sponsal du corps. La dmarche de l'ducation la vie comporte la formation des poux la procration responsable. Dans sa porte relle, celle-ci suppose que les poux se soumettent l'appel du Seigneur et agissent en interprtes fidles de sa volont : il en est ainsi quand ils ouvrent gnreusement leur famille de nouvelles vies, demeurant de toute manire dans une attitude d'ouverture et de service l'gard de la vie, mme lorsque, pour des motifs srieux et dans le respect de la loi morale, les poux choisissent d'viter une nouvelle grossesse, temporairement ou pour un temps indtermin. La loi morale les oblige en tout cas matriser les tendances de leurs instincts et de leurs passions et respecter les lois biologiques inscrites dans leurs personnes. C'est prcisment cette attitude qui rend lgitime, pour aider l'exercice de la responsabilit dans la procration, le recours aux mthodes naturelles de rgulation de la fertilit : scientifiquement, elles ont t prcises de mieux en mieux et elles offrent des possibilits concrtes pour des choix qui soient en harmonie avec les valeurs morales. Une observation honnte des rsultats obtenus devrait faire tomber les prjugs encore trop rpandus et convaincre les poux, de mme que le personnel de sant et les services sociaux, de l'importance d'une formation adquate dans ce domaine. L'glise est reconnaissante envers ceux qui, au prix d'un dvouement et de sacrifices personnels souvent mconnus, s'engagent dans la recherche sur ces mthodes et dans leur diffusion, en dveloppant en mme temps l'ducation aux valeurs morales que suppose leur emploi. La dmarche ducative ne peut manquer de prendre aussi en considration la souffrance et la mort. En ralit, elles font partie de l'exprience humaine et il est vain autant qu'erron de chercher les occulter ou les carter. Au contraire, chacun doit tre aid en saisir le mystre profond, dans sa dure ralit concrte. Mme la douleur et la souffrance ont un sens et une valeur, quand elles sont vcues en rapport troit avec l'amour reu et donn. Dans cette perspective, j'ai voulu que soit clbre chaque anne la Journe mondiale des Malades, soulignant le caractre salvifique de l'offrande de la souffrance qui, si elle est vcue en communion avec le Christ, appartient l'essence mme de la Rdemption .[129] D'ailleurs, la mort elle-mme est tout autre chose qu'une aventure sans esprance : elle est la porte de l'existence qui s'ouvre sur l'ternit, et, pour ceux qui la vivent dans le Christ, elle est l'exprience de la participation son mystre de mort et de rsurrection. 98. En somme, nous pouvons dire que le tournant culturel ici souhait exige de tous le courage d'entrer dans un nouveau style de vie qui adopte une juste chelle des valeurs comme fondement des choix concrets, aux niveaux personnel, familial,

social et international : la primaut de l'tre sur l'avoir,[130] de la personne sur les choses.[131] Ce mode de vie renouvel suppose aussi le passage de l'indiffrence l'intrt envers autrui et du rejet l'accueil : les autres ne sont pas des concurrents dont il faudrait se dfendre, mais des frres et des surs dont on doit tre solidaire ; il faut les aimer pour eux-mmes ; ils nous enrichissent par leur prsence mme. Personne ne doit se sentir exclu de cette mobilisation pour une nouvelle culture de la vie : tous ont un rle important jouer. Avec celle des familles, la mission des enseignants et des ducateursest particulirement prcieuse. Il dpend largement d'eux que les jeunes, forms une libert vritable, sachent garder en eux-mmes et rpandre autour d'eux des idaux de vie authentiques, et qu'ils sachent grandir dans le respect et dans le service de toute personne, en famille et dans la socit. De mme, les intellectuels peuvent faire beaucoup pour difier une nouvelle culture de la vie humaine. Les intellectuelscatholiques ont un rle particulier, car ils sont appels se rendre activement prsents dans les lieux privilgis o s'labore la culture, dans le monde de l'cole et de l'universit, dans les milieux de la recherche scientifique et technique, dans les cercles de cration artistique et de rflexion humaniste. Nourrissant leur inspiration et leur action la pure sve de l'vangile, ils doivent s'employer favoriser une nouvelle culture de la vie, par la production de contributions srieuses, bien informes et susceptibles de s'imposer par leur valeur l'attention et au respect de tous. Prcisment dans cette perspective, j'ai institu l'Acadmie pontificale pour la Vie, dans le but d'tudier, d'informer et de donner une formation en ce qui concerne les principaux problmes de la bio-mdecine et du droit, relatifs la promotion et la dfense de la vie, surtout dans le rapport direct qu'ils entretiennent avec la morale chrtienne et les directives du Magistre de l'glise .[132] Les Universits fourniront aussi un apport spcifique, les Universits catholiquesen particulier, de mme que les Centres, Instituts et Comits de biothique. Les divers acteurs des moyens de communication sociale ont une grande et grave responsabilit : il leur faut faire en sorte que les messages transmis avec beaucoup d'efficacit contribuent la culture de la vie. C'est ainsi qu'ils doivent prsenter des exemples de vie levs et nobles, donner une place des tmoignages positifs et parfois hroques d'amour pour l'homme, proposer les valeurs de la sexualit et de l'amour avec un grand respect, sans se complaire dans ce qui corrompt et avilit la dignit de l'homme. Dans la lecture de la ralit, ils doivent refuser de mettre en relief ce qui peut suggrer ou aggraver des sentiments ou des attitudes d'indiffrence, de mpris ou de refus envers la vie. Tout en restant scrupuleusement fidles la vrit des faits, il leur appartient d'allier la libert de l'information au respect de toutes les personnes et une profonde humanit. 99. Pour obtenir ce tournant culturel en faveur de la vie, la pense et l'action des femmes jouent un rle unique et sans doute dterminant : il leur revient de promouvoir un nouveau fminisme qui, sans succomber la tentation de suivre les modles masculins, sache reconnatre et exprimer le vrai gnie fminin dans toutes les manifestations de la vie en socit, travaillant dpasser toute forme de discrimination, de violence et d'exploitation. Reprenant le message final du Concile Vatican II, j'adresse moi aussi aux femmes cet appel pressant : Rconciliez les hommes avec la vie .[133] Vous tes appeles tmoigner du sens de l'amour authentique, du don de soi et de l'accueil de l'autre qui se ralisent spcifiquement dans la relation conjugale, mais qui doivent animer toute autre relation interpersonnelle. L'exprience de la maternit renforce en vous une sensibilit aigu pour la personne de l'autre et, en mme temps, vous

confre une tche particulire : La maternit comporte une communion particulire avec le mystre de la vie qui mrit dans le sein de la femme... Ce genre unique de contact avec le nouvel tre humain en gestation cre, son tour, une attitude envers l'homme non seulement envers son propre enfant mais envers l'homme en gnral de nature caractriser profondment toute la personnalit de la femme .[134] En effet, la mre accueille et porte en elle un autre, elle lui permet de grandir en elle, lui donne la place qui lui revient en respectant son altrit. Ainsi, la femme peroit et enseigne que les relations humaines sont authentiques si elles s'ouvrent l'accueil de la personne de l'autre, reconnue et aime pour la dignit qui rsulte du fait d'tre une personne et non pour d'autres facteurs comme l'utilit, la force, l'intelligence, la beaut, la sant. Telle est la contribution fondamentale que l'glise et l'humanit attendent des femmes. C'est un pralable indispensable ce tournant culturel authentique. Je voudrais adresser une pense spciale vous, femmes qui avez eu recours l'avortement. L'glise sait combien de conditionnements ont pu peser sur votre dcision, et elle ne doute pas que, dans bien des cas, cette dcision a t douloureuse, et mme dramatique. Il est probable que la blessure de votre me n'est pas encore referme. En ralit, ce qui s'est produit a t et demeure profondment injuste. Mais ne vous laissez pas aller au dcouragement et ne renoncez pas l'esprance. Sachez plutt comprendre ce qui s'est pass et interprtez-le en vrit. Si vous ne l'avez pas encore fait, ouvrez-vous avec humilit et avec confiance au repentir : le Pre de toute misricorde vous attend pour vous offrir son pardon et sa paix dans le sacrement de la rconciliation. Vous vous rendrez compte que rien n'est perdu et vous pourrez aussi demander pardon votre enfant qui vit dsormais dans le Seigneur. Avec l'aide des conseils et de la prsence de personnes amies comptentes, vous pourrez faire partie des dfenseurs les plus convaincants du droit de tous la vie par votre tmoignage douloureux. Dans votre engagement pour la vie, ventuellement couronn par la naissance de nouvelles cratures et exerc par l'accueil et l'attention envers ceux qui ont le plus besoin d'une prsence chaleureuse, vous travaillerez instaurer une nouvelle manire de considrer la vie de l'homme. 100. Dans ce grand effort pour une nouvelle culture de la vie, nous sommes soutenus et anims par l'assurance de savoir que l'vangile de la vie, comme le Royaume de Dieu, grandit et donne des fruits en abondance (cf. Mc 4, 26-29). Certes, la disproportion est norme entre les moyens considrables et puissants dont sont dotes les forces qui travaillent pour la culture de la mort et les moyens dont disposent les promoteurs d'une culture de la vie et de l'amour . Mais nous savons pouvoir compter sur l'aide de Dieu, qui rien n'est impossible (cf. Mt 19, 26). Ayant cette certitude au cur et anim par une sollicitude inquite pour le sort de chaque homme et de chaque femme, je rpte aujourd'hui tous ce que j'ai dit aux familles engages dans leurs tches rendues difficiles par les embches qui les menacent :[135] une grande prire pour la vie, qui parcourt le monde entier, est une urgence. Que, par des initiatives extraordinaires et dans la prire habituelle, une supplication ardente s'lve vers Dieu, Crateur qui aime la vie, de toutes les communauts chrtiennes, de tous les groupes ou mouvements, de toutes les familles, du cur de tous les croyants ! Par son exemple, Jsus nous a lui-mme montr que la prire et le jene sont les armes principales et les plus efficaces contre les forces du mal (cf. Mt 4, 1-11) et il a appris ses disciples que certains dmons ne peuvent tre chasss que de cette manire (cf. Mc 9, 29). Retrouvons donc l'humilit et le courage de prier et de jener, pour obtenir que la force qui vient

du Trs-Haut fasse tomber les murs de tromperies et de mensonges qui cachent aux yeux de tant de nos frres et surs la nature perverse de comportements et de lois hostiles la vie, et qu'elle ouvre leurs curs des rsolutions et des intentions inspires par la civilisation de la vie et de l'amour. Tout ceci, nous vous l'crivons pour que notre joie soit complte (1 Jn 1, 4) : l'vangile de la vie est pour la cit des hommes 101. Tout ceci, nous vous l'crivons pour que notre joie soit complte (1 Jn 1, 4). La rvlation de l'vangile de la vie nous est donne comme un bien communiquer tous, afin que tous les hommes soient en communion avec nous et avec la Trinit (cf. 1 Jn 1, 3). Nous non plus, nous ne pourrions tre dans la joie complte si nous ne communiquions cet vangile aux autres, si nous le gardions pour nous-mmes. L'vangile de la vie n'est pas exclusivement rserv aux croyants, il est pour tous. La question de la vie, de sa dfense et de sa promotion n'est pas la prrogative des seuls chrtiens. Mme si elle reoit de la foi une lumire et une force extraordinaires, elle appartient toute conscience humaine qui aspire la vrit et qui a le souci attentif du sort de l'humanit. Il y a assurment dans la vie une valeur sacre et religieuse, mais en aucune manire on ne peut dire que cela n'interpelle que les croyants : en effet, il s'agit d'une valeur que tout tre humain peut saisir la lumire de la raison et qui concerne ncessairement tout le monde. Par consquent, notre action de peuple de la vie et pour la vie demande tre comprise de manire juste et accueillie avec sympathie. Quand l'glise dclare que le respect inconditionnel du droit la vie de toute personne innocente depuis sa conception jusqu' sa mort naturelle est un des piliers sur lesquels repose toute socit civile, elle dsire seulement promouvoir un tat humain. Un tat qui reconnaisse que son premier devoir est la dfense des droits fondamentaux de la personne humaine, spcialement les droits du plus faible .[136] L'vangile de la vie est pour la cit des hommes. Agir en faveur de la vie, c'est contribuer au renouveau de la socit par la ralisation du bien commun. En effet, il n'est pas possible de raliser le bien commun sans reconnatre et protger le droit la vie, sur lequel se fondent et se dveloppent tous les autres droits inalinables de l'tre humain. Et une socit ne peut avoir un fondement solide si, tout en affirmant des valeurs comme la dignit de la personne, la justice et la paix, elle se contredit radicalement en acceptant ou en tolrant les formes les plus diverses de mpris ou d'atteintes la vie humaine, surtout quand elle est faible ou marginalise. Seul le respect de la vie peut fonder et garantir les biens les plus prcieux et les plus ncessaires de la socit, comme la dmocratie et la paix. En effet, il ne peut y avoir de vraie dmocratie si l'on ne reconnat pas la dignit de toute personne et si l'on n'en respecte pas les droits. Il ne peut y avoir non plus une vraie paix si l'on ne dfend pas et si l'on ne soutient pas la vie, comme le rappelait Paul VI : Tout crime contre la vie est un attentat contre la paix, surtout s'il porte atteinte aux murs du peuple... Alors que l o les droits de l'homme sont rellement professs et publiquement reconnus et dfendus, la paix devient l'atmosphre joyeuse et efficace de la vie en socit .[137] Le peuple de la vie est heureux de pouvoir partager avec tant d'autres personnes ses engagements ; et ainsi sera toujours plus nombreux le peuple pour la vie , et la nouvelle culture de l'amour et de la solidarit pourra se dvelopper pour le vrai bien de la cit des hommes.

CONCLUSION 102. Au terme de cette Encyclique, le regard revient spontanment vers le Seigneur Jsus, vers l'Enfant qui nous est n (cf. Is 9, 5), pour contempler en lui la Vie qui s'est manifeste (1 Jn 1, 2). Dans le mystre de cette naissance, s'accomplit la rencontre de Dieu avec l'homme et commence le chemin du Fils de Dieu sur la terre, chemin qui culminera dans le don de sa vie sur la Croix : par sa mort, Il vaincra la mort et deviendra pour l'humanit entire principe de vie nouvelle. Pour accueillir la Vie au nom de tous et pour le bien de tous, il y eut Marie, la Vierge Mre : elle a donc avec l'vangile de la vie des liens personnels trs troits. Le consentement de Marie l'Annonciation et sa maternit se trouvent la source mme du mystre de la vie que le Christ est venu donner aux hommes (cf. Jn 10, 10). Par son accueil, par sa sollicitude pour la vie du Verbe fait chair, la condamnation la mort dfinitive et ternelle a t pargne la vie de l'homme. C'est pourquoi Marie, comme l'glise dont elle est la figure, est la mre de tous ceux qui renaissent la vie. Elle est vraiment la mre de la Vie qui fait vivre tous les hommes ; et en l'enfantant, elle a en quelque sorte rgnr tous ceux qui allaient en vivre .[138] En contemplant la maternit de Marie, l'glise dcouvre le sens de sa propre maternit et la manire dont elle est appele l'exprimer. En mme temps, l'exprience maternelle de l'glise ouvre la perspective la plus profonde pour comprendre l'exprience de Marie, comme modle incomparable d'accueil de la vie et de sollicitude pour la vie. Un signe grandiose apparut au ciel : une Femme enveloppe de soleil (Ap 12, 1) : la maternit de Marie et de l'glise 103. Le rapport rciproque entre le mystre de l'glise et Marie apparat clairement dans le signe grandiose dcrit dans l'Apocalypse : Un signe grandiose apparut au ciel : une Femme enveloppe de soleil, la lune sous ses pieds et douze toiles couronnant sa tte (12, 1). L'glise reconnat dans ce signe une image de son propre mystre : immerge dans l'histoire, elle a conscience de la transcender, car elle constitue sur la terre le germe et le commencement du Royaume de Dieu.[139] L'glise voit la ralisation complte et exemplaire de ce mystre en Marie. C'est elle, la Femme glorieuse, en qui le dessein de Dieu a pu tre accompli avec la plus grande perfection. La Femme enveloppe de soleil ainsi que le souligne le Livre de l'Apocalypse tait enceinte (12, 2). L'glise est pleinement consciente de porter en elle le Sauveur du monde, le Christ Seigneur, et d'tre appele le donner au monde, pour rgnrer les hommes la vie mme de Dieu. Elle ne peut cependant pas oublier que sa mission a t rendue possible par la maternit de Marie, qui a conu et mis au monde celui qui est Dieu n de Dieu , vrai Dieu n du vrai Dieu . Marie est vritablement Mre de Dieu, la Theotokos ; dans sa maternit est suprmement exalte la vocation la maternit inscrite par Dieu en toute femme. Ainsi Marie se prsente comme modle pour l'glise, appele tre la nouvelle ve , mre des croyants, mre des vivants (cf. Gn 3, 20). La maternit spirituelle de l'glise ne se ralise toutefois et l'glise en a galement conscience qu'au milieu des douleurs et du travail de l'enfantement (Ap 12, 2), c'est--dire dans la tension constante avec les forces du mal qui continuent pntrer le monde et marquer le cur des hommes, opposant leur rsistance au Christ : Ce qui fut en lui tait la vie, et la vie tait la

lumire des hommes ; et la lumire luit dans les tnbres et les tnbres ne l'ont pas saisie (Jn 1, 45). Comme l'glise, Marie a d vivre sa maternit sous le signe de la souffrance : Cet enfant... doit tre un signe en butte la contradiction, et toi-mme, une pe te transpercera l'me afin que se rvlent les penses intimes de bien des curs (Lc 2, 34-35). Dans les paroles que Symon adresse Marie ds l'aube de l'existence du Sauveur, se trouve exprim synthtiquement le refus oppos Jsus et Marie avec lui, qui culminera sur le Calvaire. Prs de la Croix de Jsus (Jn 19, 25), Marie participe au don que son Fils fait de lui-mme : elle offre Jsus, le donne, l'enfante dfinitivement pour nous. Le oui du jour de l'Annonciation mrit pleinement le jour de la Croix, quand vient pour Marie le temps d'accueillir et d'enfanter comme fils tout homme devenu disciple, reportant sur lui l'amour rdempteur du Fils : Jsus donc, voyant sa Mre et, se tenant prs d'elle, le disciple qu'il aimait, dit sa Mre : "Femme, voici ton fils" (Jn 19, 26). En arrt devant la Femme..., le Dragon s'apprte dvorer son enfant aussitt n (Ap 12, 4) : la vie menace par les forces du mal 104. Dans le Livre de l'Apocalypse, le signe grandiose de la Femme (12, 1) s'accompagne d'un second signe apparu au ciel : un norme Dragon rouge feu (Ap12, 3), qui reprsente Satan, puissance personnelle malfique, et en mme temps toutes les forces du mal qui sont l'uvre dans l'histoire et entravent la mission de l'glise. L encore, Marie claire la communaut des croyants : l'hostilit des forces du mal est en effet une sourde opposition qui, avant d'atteindre les disciples de Jsus, se retourne contre sa Mre. Pour sauver la vie de son Fils devant ceux qui le redoutent comme une dangereuse menace, Marie doit s'enfuir en gypte avec Joseph et avec l'enfant (cf. Mt 2, 13-15). Marie aide ainsi l'glise prendre conscience que la vie est toujours au centre d'un grand combat entre le bien et le mal, entre la lumire et les tnbres. Le dragon veut dvorer l'enfant aussitt n (Ap 12, 4), figure du Christ, que Marie enfante dans la plnitude des temps (Ga 4, 4) et que l'glise doit constamment donner aux hommes aux diffrentes poques de l'histoire. Mais cet enfant est aussi comme la figure de tout homme, de tout enfant, spcialement de toute crature faible et menace, parce que ainsi que nous le rappelle le Concile , par son Incarnation, le Fils de Dieu s'est en quelque sorte uni lui-mme tout homme .[140] C'est dans la chair de tout homme que le Christ continue se rvler et entrer en communion avec nous, tel point que le rejet de la vie de l'homme, sous ses diverses formes, est rellement le rejet du Christ. Telle est la vrit saisissante et en mme temps exigeante que le Christ nous dvoile et que son glise redit inlassablement : Quiconque accueille un petit enfant tel que lui cause de mon nom, c'est moi qu'il accueille (Mt 18, 5) ; En vrit je vous le dis, dans la mesure o vous l'avez fait l'un de ces plus petits de mes frres, c'est moi que vous l'avez fait (Mt 25, 40). De mort, il n'y en aura plus (Ap 21, 4) : la splendeur de la Rsurrection 105. L'annonce de l'ange Marie tient dans ces paroles rassurantes : Sois sans crainte, Marie et Rien n'est impossible Dieu (Lc 1, 30. 37). En vrit, toute l'existence de la Vierge Mre est enveloppe par la certitude que Dieu est proche d'elle et l'accompagne de sa bienveillante providence. Il en est ainsi de l'glise, qui trouve un refuge (Ap 12, 6) dans le dsert, lieu de l'preuve mais aussi de la manifestation de l'amour de Dieu envers son peuple (cf. Os 2, 16). Marie est parole vivante de consolation pour l'glise dans son combat contre la mort. En

nous montrant son Fils, elle nous assure qu'en lui les forces de la mort ont dj t vaincues : La mort et la vie s'affrontrent en un duel prodigieux. Le Matre de la vie mourut ; vivant, il rgne .[141] L'Agneau immol vit en portant les marques de la Passion dans la splendeur de la Rsurrection. Lui seul domine tous les vnements de l'histoire : il en brise les sceaux (cf. Ap 5, 110) et, dans le temps et au-del du temps, il proclame le pouvoir de la vie sur la mort. Dans la nouvelle Jrusalem , c'est--dire dans le monde nouveau vers lequel tend l'histoire des hommes, de mort, il n'y en aura plus ; de pleur, de cri et de peine, il n'y en aura plus, car l'ancien monde s'en est all (Ap 21, 4). Et tandis que, peuple de Dieu en plerinage, peuple de la vie et pour la vie, nous marchons avec confiance vers un ciel nouveau et une terre nouvelle (Ap 21, 1), nous tournons notre regard vers Celle qui est pour nous un signe d'esprance assure et de consolation .[142] O Marie, aurore du monde nouveau, Mre des vivants, nous te confions la cause de la vie : regarde, Mre, le nombre immense des enfants que l'on empche de natre, des pauvres pour qui la vie est rendue difficile, des hommes et des femmes victimes d'une violence inhumaine, des vieillards et des malades tus par l'indiffrence ou par une piti fallacieuse. Fais que ceux qui croient en ton Fils sachent annoncer aux hommes de notre temps avec fermet et avec amour l'vangile de la vie. Obtiens-leur la grce de l'accueillir comme un don toujours nouveau, la joie de le clbrer avec reconnaissance dans toute leur existence et le courage d'en tmoigner avec une tnacit active, afin de construire, avec tous les hommes de bonne volont, la civilisation de la vrit et de l'amour, la louange et la gloire de Dieu Crateur qui aime la vie. Donn Rome, prs de Saint-Pierre, le 25 mars 1995, solennit de l'Annonciation du Seigneur, en la dix-septime anne de mon pontificat.

[1] Il est vrai que l'expression " vangile de la vie " ne se trouve pas telle quelle dans l'criture sainte. Cependant, elle
correspond bien un aspect essentiel du message biblique.

[2] [3] [5] [6]

Gaudium et Spes 22. Cf. Redemptor hominis 10 : AAS 71 (1979), p. 275.

[4] Cf. Redemptor hominis 14 : l. c., p. 285.


Gaudium et Spes 27. Cf. Lettre tous mes frres dans l'piscopat sur l' " vangile de la vie " (19 mai 1991) : Insegnamenti XIV, 1 (1991), pp. 1293-1296.

[7] Ibid., l. c., p. 1294. [8] [9]


Lettre aux familles 4 (2 fvrier 1994) : AAS 86 (1994), p. 871. Cf. Centesumus Annus 39 : AAS 83 (1991), p. 842.

[10] Catchisme de lglise catholique 2259. [11] [12] [14] [15]


Cf. S. Ambroise, De No, 26, 94-96 : CSEL 32, pp. 480-481. Cf. Catchisme de lglise catholique 1867 ; 2268.

[13] De Can et Abel, II, 10, 38 : CSEL 32, p. 408.


Cf. Congrgation pour la Doctrine de la foi, Donum vitae (22 fvrier 1987) : AAS 80 (1988), pp. 70-102, (Donum vitae). Discours lors de la veille de prire pour la VIII e Journe mondiale de la Jeunesse, Denver (14 aot 1993), II, n. 3 : 11S 86 (1994), p. 419.

[16] Jean-Paul II, Discours aux participants au Colloque d'tude sur"le droit la vie et l'Europe"(18 dcembre 1987) :
Insegnamenti X, 3 (1987), pp. 1446-1447.

[17] [19] [20] [22] [23] [25] [26] [28] [29] [31] [32]

Gaudium et Spes 36. [18] Cf. Gaudium et Spes 16.


Cf. S. Grgoire le Grand, Moralia in Job, 13, 23 : CCL 143A, p. 683.

Redemptor hominis 10. [21] Gaudium et Spes 50. Dei Verbum 4.


"Gloria Dei vivens homo" : Adversus haereses, IV, 20, 7 : SC 100/2, pp. 648-649.

[24] Gaudium et Spes 12.


Confessions, I, 1 : CCL 27, 1. Hexameron, VI, 75-76 : CSEL 32, pp. 260-261.

[27] "Vita autem hominis visio Dei" : Adversus haereses, IV, 20, 7 : SC 100/2, pp. 648-649.
Cf.

Centesimus annus 38 (1 er mai 1991) : AAS 83 (1991), pp. 840-841.

Cf. Sollicitudo rei socialis 34 (30 dcembre 1987) : AAS 80 (1988), p. 560.

[30] Gaudium et Spes 50.


Lettre aux Familles Gratissimam sane (2 fvrier 1994), n. 9 : AAS 86 (1994), p. 878 ; cf. Pie XII, Humani generis (12 aot 1950) : AAS 42 (1950), p. 574. "Animas enim a Deo immediate creari catholica fides nos retinere iubet" : Pie XII, Encycl. Humani generis (12 aot 1950) : AAS 42 (1950), p. 575.

[33] Gaudium et Spes 50 ; cf. Familiaris Consortio 28 (22 novembre 1981) : AAS 74 (1982), p. 114. [34] [35] [37] [38] [40] [41]
Homlies, II, 1 : CCSG 3, p. 39. Voir, par exemple, Ps 22,10-11 ; Ps 71,6 ; Ps 139,13-14. [36] Expositio Evangelii secundum Lucam, II, 22-23 : CCL 14, 40- 41 ; SC 45, p. 82. S. Ignace d'Antioche, Lettre aux phsiens 7, 2 : SC 10, p. 65. De hominis opificio, n. 4 : PG 44, 136.

[39] Cf. S. Jean Damascne, De fide orthodoxa, 2, 12 : PG 94, 920. 922, cit en S. Thomas d'Aquin, Somme thologique.
Paul VI, Humanae Vitae 13 (25 juillet 1968) : AAS 60 (1968), p. 489. Congrgation pour la Doctrine de la foi, Donum vitae (22 fvrier 1987), Introd., Donum 76-77 ; cf. Catchisme de lglise catholique 2258.

vitae n5 : AAS 80 (1988), pp.

[42] [43] [45] [46] [48] [49] [51] [52] [54] [55] [57] [58] [59] [60]

Didach, I, 1 ; II, 1-2 ; V, 1 et 3 : SC, 248, pp. 141. 149. 167. 169 ; cf. Lettre du Pseudo-Barnab, XIX, 5 : l. c. 90-93.

Cf. Catchisme de lglise catholique 2263-2269 ; voir aussi Concile de Trente CTR 327-332. [44] Catchisme de lglise catholique 2265. Cf. S. Thomas d'Aquin, Somme thologique, ; S. Alphonse de Liguori, Thologie morale, l. III, tr. 4, c. 1, doute 3.

Catchisme de lglise catholique 2266. [47] Cf. ibid. Catchisme de lglise catholique 2267. Lumen gentium 12. [50] Gaudium et Spes 27. Lumen gentium 25.
Congrgation pour la Doctrine de la foi, Dclaration sur l'euthanasie Iura et bona (5 mai 1980), II : AAS 72 (1980) p. 546.

[53] Veritatis Splendor 96 (6 aot 1993) : AAS 85 (1993) p. 1209. Gaudium et Spes 51 :"Abortus necnon infanticidium nefanda sunt crimina".
Cf. Mulieris dignitatem 14 (15 aot 1988) : AAS 80 (1988), p. 1686. [56] N. 21 : AAS 86 (1994), p. 920. Congrgation pour la Doctrine de la foi, Dclaration sur l'avortement provoqu (18 novembre 1974), nn. 12-13 : AAS 66 (1974), p. 738. Congrgation pour la Doctrine de la foi, Instruction Donum vitae (22 fvrier 1987), I, Donum pp. 78-79. Ibid., l. c., p. 77.

vitaen.1 : AAS 80 (1988),

Ainsi parle le prophte Jrmie :"La parole du Seigneur me fut adresse en ces termes : "Avant mme de te former au ventre maternel, je t'ai connu ; avant mme que tu sois sorti du sein, je t'ai consacr ; comme prophte des nations, je t'ai tabli"" Jr 1,4-5. De son ct, le Psalmiste s'adresse au Seigneur en ces termes :" Sur toi j'ai mon appui ds le sein, toi ma part ds les entrailles de ma mre" Ps 71,6 ; Is 46,3 ; Jb 10,8-12 ; Ps 22,10-11. Dans l'pisode merveilleux de la rencontre des deux mres, lisabeth et Marie, et des deux fils, Jean-Baptiste et Jsus, encore cachs dans le sein maternel Lc 1,39-45, l'vangliste Luc souligne aussi que l'enfant peroit l'arrive de l'Enfant et exulte de joie.

[61] [63] [64] [66] [67] [69] [70]

Cf. Dclaration sur l'avortement provoqu (18 novembre 1974) : AAS 66 (1974), pp. 740-747.

[62] "Tu ne tueras pas l'enfant par avortement et tu ne le feras pas mourir aprs la naissance" : V, 2, SC 248, p. 169.
Supplique au sujet des Chrtiens, n. 35 : PG 6, 969 ; SC 379, p. 205. Apologie, IX, 8 : CSEL 69, 24.

[65] Cf. Encycl. Casti connubii (31 dcembre 1930), II : AAS 22 (1930), pp. 562-592.
Discours l'Union mdico-biologique"Saint-Luc"(12 novembre 1994) : Discorsi e Radiomessaggi, VI (1944-1945), p. 191 ; cf. Discours l'Union catholique italienne des Sages-femmes (29 octobre 1951), II : AAS 43 (1951), p. 838. Mater et Magistra 1 (15 mai 1961), III : AAS 53 (1961), p. 447.

[68] Gaudium et Spes 51.


Cf.

Codex Iuris Canonici 2350, n1.

Code de droit canonique, Codex Iuris Canonici 1398 ; cf. aussi Code des canons des glises orientales, Codex Canonum Ecclesiarum Orientalium 1450, n2. [71] Cf. Codex Iuris Canonici 1329 ; de mme Code des canons des glises orientales, Codex Canonum Ecclesiarum Orientalium 1417. [72] Discours aux Juristes catholiques italiens (9 dcembre 1972) : AAS 64 (1972), p. 777 ; Encycl. Humanae Vitae 14 (25 juillet 1968) : AAS 60 (1968), p. 490.

[73] Lumen gentium 25. [74]


80. Congrgation pour la Doctrine de la foi, Instruction Donum vitae (22 fvrier 1987), Donum vitae I, n.3 : AAS 80 (1988), p.

[75]

Cf. Charte des droits de la famille (22 octobre 1983), art. 4b : Typographie polyglotte vaticane, 1983 ; La Documentation catholique, 1983, p. 1155.

[76] Congrgation pour la Doctrine de la foi, Dclaration sur l'euthanasie Iura et bona (5 mai 1980), II : AAS 72 (1980), p. 546.

[77] [78]

Ibid., IV, l. c., p. 551. Cf. ibid.

[79] Discours un groupe international de mdecins (24 fvrier 1957), III : AAS 49 (1957), p. 147 ; cf. Congrgation pour la
Doctrine de la foi, Dclar. sur l'euthanasie Iura et bona (5 mai 1980), III : AAS 72 (1980), pp. 547-548.

[80] [81]

Pie XII, Discours un groupe international de mdecins (24 fvrier 1957), III : AAS 49 (1957), p. 145.

Cf. Pie XII, Discours un groupe international de mdecins (24 fvrier 1957) : AAS 49 (1957), pp. 129-147 ; Congrgation du Saint-Office, Decretum de directa insontium occisione (2 dcembre 1940) : AAS 32 (1940), pp. 553-554 ; Paul VI, Message la tlvision franaise :"Toute vie est sacre"(27 janvier 1971) : Insegnamenti IX (1971), pp. 57-58 (La Documentation catholique, 1971, p. 156) ; Discours l'International College of Surgeons (1er juin 1972) : AAS 64 (1972), pp. 432-436 ; Gaudium et Spes 27.

[82] [84] [85] [86] [88] [89] [90] [91] [93] [94]

Lumen gentium 25. [83] Cf. S. Augustin, La Cit de Dieu I, 20 : CCL 47, 22 ; S. Thomas d'Aquin, Somme thologique, II-II 6,5.
Cf. Congrgation pour la Doctrine de la foi, Dclar. sur l'euthanasie Iura et bona (5 mai 1980), Tanatos I : AAS 72 (1980), p. 545 ; Catchisme de lglise catholique 2281-2283. Lettre 204, 5 : CSEL 57, 320.

Gaudium et Spes 18. [87] Cf. Jean-Paul II, Lettre apost. Salvifici doloris (11 fvrier 1984), Salvifici doloris 14-24 : AAS 76 (1984), pp. 214-234.
Cf. Jean-Paul II, Centesimus annus dcembre 1944) : AAS 37 (1945), pp. 10-20. Cf.

46 (1er mai 1991) : AAS 83 (1991), p. 850 ; Pie XII, Radiomessage de Nol (24

Veritatis Splendor 97 ; 99 (6 aot 1993) : AAS 85 (1993), pp. 1209- 1211.

Congrgation pour la Doctrine de la foi, Instr. Donum vitae (22 fvrier 1987), Donum vitae III : AAS 80 (1988), p. 98.

Dclaration sur la libert religieuse Dignitatis Humanae 7 . [92] Cf. S. Thomas d'Aquin, Somme thologique, I-II 96,2. Cf.

Dignitatis Humanae 7.

(11 avril 1963), II : AAS 55 (1963), pp. 273-274 ; la citation interne est emprunte au Radiomessage de la Pentecte 1941 (1er juin 1941) de Pie XII : AAS 33 (1941), p. 200. Sur ce sujet, l'encyclique renvoie en note : Pie XI, Encycl. Mit brennender Sorge (14 mars 1937) : AAS 29 (1937), p. 159 ; Encycl. Divini Redemptoris (19 mars 1937), III : AAS 29 (1937), p. 79 ; Pie XII, Radiomessage de Nol (24 dcembre 1942) : AAS 35 (1943), pp. 9- 24.

[95] [97] [98]

PT 1 (11 avril 1963) p. 271.

[96] Somme thologique, I-II 93,3.


Ibid., I-II 95,2. L'Aquinate cite S. Augustin :"Non videtur esse lex, quae iusta non fuerit", De libero arbitrio, I, 5, 11 : PL 32, 1227. Congrgation pour la Doctrine de la foi, Dclaration sur l'avortement provoqu (18 novembre 1974), n. 22 : AAS 66 (1974), p. 744.

[99] Cf. Catchisme de lglise catholique 1753-1755 ; Jean-Paul II, Encycl. Veritatis Splendor 81-82 (6 aot
1993) : AAS 85 (1993), pp. 1198-1199.

[100] [101] [103] [104] [106] [107] [109] [110]

In Iohannis Evangelium Tractatus, 41, 10 : CCL 36, p. 363 ; cf. Jean-Paul II, Encycl. Veritatis 1993) : AAS 85 (1993), p. 1144.

Splendor 13(6 aot

Evantelii Nuntiandi 14 (8 dcembre 1975) : AAS 68 (1976), p. 13. [102] Cf. Missel romain, prire du clbrant avant la communion.
Cf. S. Irne :"Omnem novitatem attulit, semetipsum afferens, qui fuerat annuntiatus", Adversus haereses, IV, 34, 1 : SC 100/2, pp. 846-847. Cf. S. Thomas d'Aquin :"Peccator inveterascit, recedens a novitate Christi"In Psalmos Davidis lectura, 6, 5.

[105] Homlies sur les Batitudes, VII : PG 44, 1280.


Cf.

Veritatis Splendor 116 (6 aot 1993) : AAS 85 (1993), p. 1224.

Cf. Centesimus annus 37 (1er mai 1991) : AAS 83 (1991), p. 840. [108] Cf. Message de Nol 1967 : AAS 60 (1968), p. 40. Pseudo-Denys l'Aropagite, Sur les noms divins, 6, 1-3 : PG 3, pp. 856-857. Paul VI, Penses sur la mort, Institut Paul VI, Brescia 1988, p. 24.

[111] [112] [114] [115]

Jean-Paul II, Homlie pour la batification d'Isidore Bakanja, Elisabetta Canori Mora et Gianna Beretta Molla (24 avril 1994) : L'Osservatore Romano, 25-26 avril 1994, p. 5. Ibid.

[113] Homlies sur S. Matthieu, L, 3 : PG 58, 508. Catchisme de lglise catholique 2372.
Jean-Paul II, Discours la IV e Assemble gnrale de l'piscopat latino-amricain, Saint-Domingue (12 octobre 1992), n. 15 : AAS 85 (1993), p. 819.

[116] Cf. Unitatis redintegratio, UR 12 ; Const. past. Gaudium et Spes 90. [117] [118] [120] Familiaris Consortio 17 (22 novembre 1981) : AAS 74 (1982), p. 100.
Cf. Gaudium et Spes 50. [119] Jean-Paul II, Centesimus annus 39 (1er mai 1991) : AAS 83 (1991), p. 842. Jean-Paul II, Discours aux participants au VII e symposium des vques d'Europe sur le thme : "Les attitudes contemporaines devant la naissance et la mort : un dfi pour l'vanglisation"(17 octobre 1989), n. 5 : Insegnamenti XII, 2 (1989), p. 945 (La Documentation Catholique n. 1994 (1989), p. 1021). La tradition biblique prsente prcisment les enfants comme un don de Dieu (cf. Ps 127,3 ), et comme un signe de bndiction pour l'homme qui marche sur les voies de Dieu (cf. Ps 128,3-4 ).

[121] Sollicitudo rei socialis 38 (30 dcembre 1987) : AAS 80 (1988), pp. 565- 566. [122] [123] [125] Familiaris Consortio 86 (22 novembre 1981) : AAS 74 (1982), p. 188.
Paul VI, Exhort. apost. Evantelii Nuntiandi 18(8 dcembre 1975) : AAS 68 (1976), p. 17. [124] Cf. Evantelii Nuntiandi 20 , p. 18. Cf. Gaudium et Spes 24. [126] Cf. Centesimus annus 17 (1er mai 1991) : AAS 83 (1991), p. 814 ; Encycl. Veritatis Splendor 95-101 (6 aot 1993) : AAS 85 (1993), pp. 1208- 1213.

[127] [128]

Centesimus annus 24 (1er mai 1991) : AAS 83 (1991), p. 822.

Familiaris Consortio 37 (22 novembre 1981) : AAS 74 (1982), p. 128. [129] Lettre instituant la Journe mondiale des Malades (13 mai 1992), n. 2 : Insegnamenti, XV,1 (1992), p. 1410 (La
Documentation catholique, n. 2052 (1992), p. 567).

[130] [131] [133] [134] [136] [137] [139] [140] [142]

Cf.

Gaudium et Spes 35 ; Paul VI, PP 15 (26 mars 1967) : AAS 59 (1967), p. 265.

Cf. Jean-Paul II, Lettre aux familles 13(2 fvrier 1994) : AAS 86 (1994), p. 892. [132] Motu proprio Vitae mysterium (11 fvrier 1994), n. 4 : AAS 86 (1994), pp. 386-387. Messages du Concile l'humanit (8 dcembre 1965) : Aux femmes.

Mulieris dignitatem 8 (15 aot 1988) : AAS 80 (1988), p. 1696. [135] Cf. Lettre aux familles 5 (2 fvrier 1994) : AAS 86 (1994), p. 872.
Jean-Paul II, Discours aux participants un Colloque sur "Le droit la vie et l'Europe"(18 dcembre 1987) : Insegnamenti X, 3 (1987), p. 1446. Message pour la Journe mondiale de la Paix 1977 : AAS 68 (1976), pp. 711-712.

[138] B. Guerric d'Igny, Homlie pour l'Assomption, I, 2 : PL 185, 188. Lumen gentium 5. Gaudium et Spes 22. [141] Missel romain, Squence du dimanche de Pques. Lumen gentium 68.

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