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Interprtation de la Bible dans lEglise Ce document, issu de la Commission Biblique Pontificale a t prsent au pape Jean-Paul II par le cardinal Joseph Ratzinger au cours de laudience du vendredi 23 avril 1993, loccasion de la commmoration du centenaire de lEncyclique de Lon XIII Providentissimus Deus et du cinquantenaire de lEncyclique de Pie XII Divino afflante Spiritu . Introduction Linterprtation des textes bibliques continue susciter de nos jours un vif intrt et elle provoque dimportantes discussions. Celles-ci ont mme pris ces dernires annes des dimensions nouvelles. tant donn limportance fondamentale de la Bible pour la foi chrtienne, pour la vie de lglise et pour les rapports des chrtiens avec les fidles des autres religions, la Commission Biblique Pontificale a t sollicite de sexprimer ce sujet. A. Problmatique actuelle Le problme de linterprtation de la Bible nest pas une invention moderne, comme on voudrait parfois le faire croire. La Bible elle-mme atteste que son interprtation prsente des difficults. A ct de textes limpides, elle comporte des passages obscurs. En lisant certains oracles de Jrmie, Daniel sinterrogeait longuement sur leur sens (Dn 9,2). Selon les Actes des Aptres, un thiopien du premier sicle se trouvait dans la mme situation propos dun passage du livre dIsae (Is 53,7-8) et reconnaissait avoir besoin dun interprte (Ac 8,30-35). La 2e lettre de Pierre dclare quaucune prophtie de lcriture nest affaire dinterprtation prive (2 P 1,20) et elle observe, dautre part, que les lettres de laptre Paul contiennent des passages difficiles, dont les gens ignares et sans formation tordent le sens comme ils le font aussi des autres critures, pour leur perdition (2 P 3,16). Le problme est donc ancien, mais il sest accentu avec lcoulement du temps : dsormais, pour rejoindre les faits et dires dont parle la Bible, les lecteurs doivent se reporter presque vingt ou trente sicles en arrire, ce qui ne manque pas de soulever des difficults. Dautre part, les questions dinterprtation sont devenues plus complexes dans les temps modernes, du fait des progrs accomplis par les sciences humaines. Des mthodes scientifiques ont t mises au point pour ltude des textes de lantiquit. Dans quelle mesure ces mthodes peuvent-elles tre considres comme appropries linterprtation de lcriture Sainte ? cette question, la prudence pastorale de lglise a longtemps rpondu de faon trs rticente, car souvent les mthodes, malgr leurs lments positifs, se trouvaient lies des options opposes la foi chrtienne. Mais une volution positive sest produite, marque par toute une srie de documents pontificaux, depuis lencyclique Providentissimus de Lon XII (18 nov. 1893) jusqu lencyclique Divino Afflante Spiritu de Pie XII (30 sept. 1943), et elle a t confirme par la dclaration Sancta Mater Ecclesia (21 avr. 1964) de la Commission Biblique Pontificale et surtout par la Constitution Dogmatique Dei Verbum du Concile Vatican II (18 nov. 1965). La fcondit de cette attitude constructive sest manifeste dune manire indniable. Les tudes bibliques ont pris un essor remarquable dans lglise catholique et leur valeur scientifique a t reconnue de plus en plus dans le monde des savants et parmi les fidles. Le dialogue cumnique en a t considrablement facilit. Linfluence de la Bible sur la thologie sest approfondie et a contribu au renouveau thologique. Lintrt pour la Bible a augment parmi les catholiques et a favoris le progrs de la vie chrtienne. Tous ceux qui ont acquis une formation srieuse en ce domaine estiment dsormais impossible de retourner un stade dinterprtation prcritique, quils jugent, non sans raison, nettement insuffisant. Mais au moment mme o la mthode scientifique la plus rpandue, - la mthode historicocritique , - est pratique couramment en exgse, y compris dans lexgse catholique, cette mthode se trouve remise en question : dune part, dans le monde scientifique lui-mme, par lapparition dautres mthodes et approches, et, dautre part, par les critiques de nombreux chrtiens, qui la jugent dficiente du point de vue de la foi. Particulirement attentive, comme son nom lindique,

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lvolution historique des textes ou des traditions travers le temps ou diachronie, la mthode historico-critique se trouve actuellement concurrence, dans certains milieux , par des mthodes qui insistent sur une comprhension synchronique des textes, quil sagisse de leur langue, de leur composition, de leur trame narrative ou de leur effort de persuasion. Par ailleurs, au souci quont les mthodes diachroniques de reconstituer le pass se substitue chez beaucoup une tendance interroger les textes en les plaant dans des perspectives du temps prsent, dordre philosophique, psychanalytique, sociologique, politique, etc. Ce pluralisme de mthodes et dapproches est apprci par les uns comme un indice de richesse, mais dautres donne limpression dune grande confusion. Relle ou apparente, cette confusion apporte de nouveaux arguments aux adversaires de lexgse scientifique. Le conflit des interprtations manifeste, selon eux, quon ne gagne rien soumettre les textes bibliques aux exigences des mthodes scientifiques, mais quau contraire, on y perd beaucoup. Ils soulignent que lexgse scientifique a pour rsultat de provoquer la perplexit et le doute sur dinnombrables points qui, jusqualors, taient admis paisiblement; quelle pousse certains exgtes prendre des positions contraires la foi de lglise sur des questions de grande importance, comme la conception virginale de Jsus et ses miracles, et mme sa rsurrection et sa divinit. Mme lorsquelle naboutit pas de telles ngations, lexgse scientifique se caractrise, selon eux, par sa strilit en ce qui concerne le progrs de la vie chrtienne. Au lieu de permettre un accs plus facile et plus sr aux sources vives de la Parole de Dieu, elle fait de la Bible un livre ferm, dont linterprtation toujours problmatique requiert des raffinements de technicit , qui en font un domaine rserv quelques spcialistes. A ceux-ci, certains appliquent la phrase de lvangile : Vous avez pris la cl de la connaissance; vous-mmes ntes pas entrs et ceux qui entraient, vous les en avez empchs (Lc 11,52; cf Mt 23,13). En consquence, au patient labeur de lexgse scientifique on estime ncessaire de substituer des approches plus simples, comme telle ou telle des pratiques de lecture synchronique, que lon considre comme suffisante, ou mme, renonant toute tude, on prconise une lecture de la Bible dite spirituelle , entendant par l une lecture uniquement guide par linspiration personnelle subjective et destine nourrir cette inspiration. Certains cherchent surtout dans la Bible le Christ de leur vision personnelle et la satisfaction de leur religiosit spontane. Dautres prtendent y trouver des rponses directes toutes sortes de questions, personnelles ou collectives. Nombreuses sont les sectes qui proposent comme seule vraie une interprtation dont elles affirment avoir eu la rvlation. B. Le but de ce document Il y a donc lieu de considrer srieusement les divers aspects de la situation actuelle en matire dinterprtation biblique, dtre attentif aux critiques, aux plaintes et aux aspirations qui sexpriment ce propos, dapprcier les possibilits ouvertes par les nouvelles mthodes et approches et de chercher enfin prciser lorientation qui correspond le mieux la mission de lexgse dans lglise catholique. Tel est le but de ce document. La Commission Biblique Pontificale dsire indiquer les chemins quil convient de prendre pour arriver une interprtation de la Bible qui soit aussi fidle que possible son caractre la fois humain et divin. Elle ne prtend pas prendre ici position sur toutes les questions qui se posent propos de la Bible, comme, par exemple, la thologie de linspiration. Ce quelle veut, cest examiner les mthodes susceptibles de contribuer efficacement mettre en valeur toutes les richesses contenues dans les textes bibliques, afin que la Parole de Dieu puisse devenir toujours davantage la nourriture spirituelle des membres de son peuple, la source, pour eux, dune vie de foi, desprance et damour, ainsi quune lumire pour toute lhumanit (cf Dei Verbum, 21). Pour atteindre ce but, le prsent document : 1. fera une brve description des diverses mthodes et approches [1] en indiquant leurs possibilits et leurs limites;

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examinera quelques questions dhermneutique; proposera une rflexion sur les dimensions caractristiques de linterprtation catholique de la Bible et sur ses rapports avec les autres disciplines thologiques; considrera enfin la place que tient linterprtation de la Bible dans la vie de lglise. 1. Mthodes et approches pour linterprtation 1.A. Mthode historico-critique La mthode historico-critique est la mthode indispensable pour ltude scientifique du sens des textes anciens. Puisque lcriture Sainte, en tant que Parole de Dieu en langage dhomme , a t compose par des auteurs humains en toutes ses parties et toutes ses sources, sa juste comprhension non seulement admet comme lgitime, mais requiert lutilisation de cette mthode. 1.A.1. Histoire de la mthode Pour apprcier correctement cette mthode dans son tat actuel, convient de jeter un regard sur son histoire. Certains lments de cette mthode dinterprtation sont trs anciens. Ils ont t utiliss dans lantiquit par des commentateurs grecs de la littrature classique et, plus tard, au cours de la priode patristique, par des auteurs comme Origne, Jrme et Augustin. La mthode tait alors moins labore. Ses formes modernes sont le rsultat de perfectionnements, apports surtout depuis les humanistes de la Renaissance et leur recursus ad fontes. Alors que la critique textuelle du Nouveau Testament na pu se dvelopper comme discipline scientifique qu partir de 1800, aprs quon se fut dtach du Textus receptus, les dbuts de la critique littraire remontent au 17e sicle, avec luvre de Richard Simon, qui attira lattention sur les doublets, les divergences dans le contenu et les diffrences de style observables dans le Pentateuque, constatations difficilement conciliables avec lattribution de tout le texte un auteur unique, Mose. Au 18e sicle, Jean Astruc se contenta encore de donner comme explication que Mose stait servi de plusieurs sources (surtout de deux sources principales) pour composer le Livre de la Gense, mais, par la suite, la critique contesta de plus en plus rsolument lattribution Mose mme de la composition du Pentateuque. La critique littraire sidentifia longtemps avec un effort pour discerner dans les textes diverses sources. Cest ainsi que se dveloppa, au 19e sicle, lhypothse des documents qui cherche rendre compte de la rdaction du Pentateuque. Quatre documents, en partie parallles entre eux, mais provenant dpoques diffrentes, auraient t fusionns : le yahviste (J), llohiste (E), le deutronomiste (D) et le sacerdotal (P : document des Prtres); cest de ce dernier que le rdacteur final se serait servi pour structurer lensemble. De manire analogue, pour expliquer la fois les convergences et les divergences constates entre les trois vangiles synoptiques, on eut recours lhypothse des deux sources selon laquelle les vangiles de Matthieu et de Luc auraient t composs partir de deux sources principales : lvangile de Marc, dune part, et, dautre part, un recueil de paroles de Jsus (nomm Q, de lallemand Quelle , source ). Pour lessentiel, ces deux hypothses ont encore cours actuellement dans lexgse scientifique, mais elles y font lobjet de contestations. Dans le dsir dtablir la chronologie des textes bibliques, ce genre de critique littraire se limitait un travail de dcoupage et de dcomposition pour distinguer les diverses sources et naccordait pas une attention suffisante la structure finale du texte biblique et au message quil exprime dans son tat actuel (on montrait peu destime pour luvre des rdacteurs). De ce fait, lexgse historico-critique pouvait apparatre comme dissolvante et destructrice, dautant plus que certains exgtes, sous linfluence de lhistoire compare des religions, telle quelle se pratiquait alors, ou en partant de conceptions philosophiques, mettaient contre la Bible des jugements ngatifs. Hermann Gunkel fit sortir la mthode du ghetto de la critique littraire comprise de cette faon. Bien quil continut considrer les livres du Pentateuque comme des compilations, il appliqua son attention la texture particulire des diffrents morceaux. Il chercha dfinir le genre de chacun (par ex. lgende ou hymne ) et leur milieu dorigine ou Sitz im Leben (par ex. situation

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juridique, liturgie, etc.). A cette recherche des genres littraires sapparente ltude critique des formes ( Formgeschichte ) inaugure dans lexgse des synoptiques par Martin Dibelius et Rudolf Bultmann. Ce dernier mla aux tudes de Formgeschichte une hermneutique biblique inspire de la philosophie existentialiste de Martin Heidegger. Il sensuivit que la Formgeschichte a souvent suscit de srieuses rserves. Mais cette mthode, en elle-mme, a eu comme rsultat de manifester plus clairement que la tradition notestamentaire a eu son origine et a pris sa forme dans la communaut chrtienne, ou glise primitive, passant de la prdication de jsus lui-mme la prdication qui proclame que Jsus est le Christ. la Formgeschichte sest ajoute la Redaktionsgeschichte , tude critique de la rdaction . Celle-ci cherche mettre en lumire la contribution personnelle de chaque vangliste et les orientations thologiques qui ont guid son travail de rdaction. Avec lutilisation de cette dernire mthode la srie des diffrentes tapes de la mthode historico-critique est devenue plus complte : de la critique textuelle on passe une critique littraire qui dcompose (recherche des sources), puis une tude critique des formes, enfin une analyse de la rdaction, qui est attentive au texte dans sa composition. Cest ainsi quest devenue possible une comprhension plus nette de lintention des auteurs et rdacteurs de la Bible, ainsi que du message quils ont adress aux premiers destinataires. La mthode historico-critique a acquis par l une importance de premier plan. 1.A.2. Principes Les principes fondamentaux de la mthode historico-critique dans sa forme classique sont les suivants : Cest une mthode historique, non seulement parce quelle sapplique des textes anciens, en loccurrence ceux de la Bible, et en tudie la porte historique, mais aussi et surtout parce quelle cherche lucider les processus historiques de production des textes bibliques, processus diachroniques parfois compliqus et de longue dure. Aux diffrentes tapes de leur production, les textes de la Bible sadressent diverses catgories dauditeurs ou de lecteurs, qui se trouvaient en des situations spatio-temporelles diffrentes. Cest une mthode critique, parce quelle opre laide de critres scientifiques aussi objectifs que possible en chacune de ses dmarches (de la critique textuelle ltude critique de la rdaction), de faon rendre accessible au lecteur moderne le sens des textes bibliques, souvent difficile saisir. Mthode analytique, elle tudie le texte biblique de la mme faon que tout autre texte de lantiquit et le commente en tant que langage humain. Cependant, elle permet lexgte, surtout dans ltude critique de la rdaction des textes, de mieux saisir le contenu de la rvlation divine. 1.A.3. Description Au stade actuel de son dveloppement, la mthode historico-critique parcourt les tapes suivantes : La critique textuelle, pratique depuis plus longtemps, ouvre la srie des oprations scientifiques. Se basant sur le tmoignage des manuscrits les plus anciens et les meilleurs, ainsi que sur ceux des papyrus, des traductions anciennes et de la patristique, elle cherche, selon des rgles dtermines, tablir un texte biblique qui soit aussi proche que possible du texte original. Le texte est ensuite soumis une analyse linguistique (morphologie et syntaxe) et smantique, qui utilise les connaissances obtenues grce aux tudes de philologie historique. La critique littraire sefforce alors de discerner le dbut et la fin des units textuelles, grandes et petites, et de vrifier la cohrence interne des textes. Lexistence de doublets, de divergences inconciliables et dautres indices manifeste le caractre composite de certains textes, quon divise alors en petites units, dont on tudie lappartenance possible diverses sources. La critique des genres cherche dterminer les genres littraires, leur milieu dorigine, leurs traits spcifiques et leur volution. La critique des traditions situe les textes

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dans les courants de tradition, dont elle cherche prciser lvolution au cours de lhistoire. Enfin, la critique de la rdaction tudie les modifications que les textes ont subies avant dtre fixs dans leur tat final; elle analyse cet tat final, en sefforant de discerner les orientations qui lui sont propres. Alors que les tapes prcdentes ont cherch expliquer le texte par sa gense, dans une perspective diachronique, cette dernire tape se termine par une tude synchronique : on y explique le texte en lui-mme, grce aux relations mutuelles de ses divers lments et en le considrant sous son aspect de message communiqu par lauteur ses contemporains. La fonction pragmatique du texte peut alors tre prise en considration. Lorsque les textes tudis appartiennent un genre littraire historique ou sont en rapport avec des vnements de lhistoire, la critique historique complte la critique littraire, pour prciser leur porte historique, au sens moderne de lexpression. Cest de cette faon que sont mises en lumire les diffrentes tapes du droulement concret de la rvlation biblique. 1.A.4. valuation Quelle valeur accorder la mthode historico-critique, en particulier au stade actuel de son volution ? Cest une mthode qui, utilise de faon objective, nimplique de soi aucun a priori. Si son usage saccompagne de tels a priori, cela nest pas d la mthode elle-mme, mais des options hermneutiques qui orientent linterprtation et peuvent tre tendancieuses. Oriente, ses dbuts, dans le sens de la critique des sources et de lhistoire des religions, la mthode a eu comme rsultat douvrir un nouvel accs la Bible, en montrant quelle est une collection dcrits qui, le plus souvent, surtout pour lAncien Testament, ne sont pas la cration dun auteur unique, mais ont eu une longue prhistoire, inextricablement fie lhistoire dIsral ou celle de lglise primitive. Auparavant, linterprtation juive ou chrtienne de la Bible navait pas une conscience claire des conditions historiques concrtes et diverses dans lesquelles la Parole de Dieu sest enracine. Elle en avait une connaissance globale et lointaine. La confrontation de lexgse traditionnelle avec une approche scientifique qui, dans ses dbuts, faisait consciemment abstraction de la foi et parfois mme sy opposait, fut assurment douloureuse; elle se rvla cependant, par aprs, salutaire : une fois que la mthode eut t libre des prjugs extrinsques, elle conduisit une comprhension plus exacte de la vrit de lcriture Sainte (cf. Dei Verbum, 12). Selon Divino Afflante Spiritu, la recherche du sens littral de lcriture est une tche essentielle de lexgse et, pour remplir cette tche, il est ncessaire de dterminer le genre littraire des textes (cf Ench. Bibl. 560), ce qui seffectue laide de la mthode historico-critique. Assurment, lusage classique de la mthode historico-critique manifeste des limites, car il se restreint la recherche du sens du texte biblique dans les circonstances historiques de sa production et ne sintresse pas aux autres potentialits de sens qui se sont manifestes au cours des poques postrieures de la rvlation biblique et de lhistoire de lglise. Toutefois, cette mthode a contribu la production douvrages dexgse et de thologie biblique de grande valeur. On a renonc depuis longtemps un amalgame de la mthode avec un systme philosophique. Rcemment, une tendance exgtique a inflchi la mthode dans le sens dune insistance prdominante sur la forme du texte avec moindre attention son contenu, mais cette tendance a t corrige grce lapport dune smantique diffrencie (smantique des mots, des phrases, du texte) et ltude de laspect pragmatique des textes. Au sujet de linclusion, dans la mthode, dune analyse synchronique des textes, on doit reconnatre quil sagit dune opration lgitime, car cest le texte dans son tat final, et non pas une rdaction antrieure, qui est expression de la Parole de Dieu. Mais ltude diachronique demeure indispensable pour faire saisir le dynamisme historique qui anime lcriture Sainte et pour manifester sa riche complexit : par exemple, le code de lAlliance (Ex 21-23) reflte un tat politique, social et religieux

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de la socit isralite diffrent de celui que refltent les autres lgislations conserves dans le Deutronome (Dt 12-26) et le Lvitique (code de saintet, Lv 17-26). A la tendance historicisante quon a pu reprocher lancienne exgse historico-critique, il ne faudrait pas que succde lexcs inverse, celui dun oubli de lhistoire, de la part dune exgse exclusivement synchronique. En dfinitive, le but de la mthode historico-critique est de mettre en lumire, de faon surtout diachronique, le sens exprim par les auteurs et rdacteurs. Avec laide dautres mthodes et approches, elle ouvre au lecteur moderne laccs la signification du texte de la Bible, tel que nous lavons. 1.B. Nouvelles mthodes danalyse littraire Aucune mthode scientifique pour ltude de la Bible nest en mesure de correspondre toute la richesse des textes bibliques. Quelle que soit sa validit, la mthode historico-critique ne peut prtendre suffire tout. Elle laisse forcment dans lombre de nombreux aspects des crits quelle tudie. On ne stonnera donc pas de constater quactuellement, dautres mthodes et approches sont proposes, pour approfondir tel ou tel aspect digne dattention. Dans ce paragraphe B, nous prsenterons quelques mthodes danalyse littraire qui se sont dveloppes rcemment. Dans les paragraphes suivants (C, D, E), nous examinerons brivement diverses approches, dont les unes sont en rapport avec ltude de la tradition, dautres, avec des sciences humaines , dautres encore avec des situations contemporaines particulires. Nous considrerons enfin (F) la lecture fondamentaliste de la Bible, qui refuse tout effort mthodique dinterprtation. Mettant profit les progrs raliss notre poque par les tudes linguistiques et littraires, lexgse biblique en plus des mthodes nouvelles danalyse littraire utilise de plus en particulier lanalyse rhtorique, lanalyse narrative et lanalyse smiotique. 1.B.1. Analyse rhtorique A vrai dire, lanalyse rhtorique nest pas en elle-mme une mthode nouvelle. Ce qui est nouveau, cest, dune part, son utilisation systmatique pour linterprtation de la Bible et, dautre part, la naissance et le dveloppement dune nouvelle rhtorique . La rhtorique est lart de composer des discours persuasifs. Du fait que tous les textes bibliques sont quelque degr des textes persuasifs, une certaine connaissance de la rhtorique fait partie de lquipement normal des exgtes. Lanalyse rhtorique doit tre mene de faon critique, car lexgse scientifique est une entreprise qui se soumet ncessairement aux exigences de lesprit critique. Beaucoup dtudes bibliques rcentes ont accord grande attention la prsence de la rhtorique dans lcriture. On peut distinguer trois approches diffrentes. La premire se base sur la rhtorique classique grco-latine; la deuxime est attentive aux procds smitiques de composition; la troisime sinspire des recherches modernes quon appelle nouvelle rhtorique . Toute situation de discours comporte la prsence de trois lments : lorateur (ou lauteur), le discours (ou le texte) et lauditoire (ou les destinataires). La rhtorique classique distingue, en consquence, trois facteurs de persuasion qui contribuent la qualit dun discours : lautorit de lorateur, largumentation du discours et les motions quil suscite dans lauditoire. La diversit des situations et des auditoires influe grandement sur la faon de parler. La rhtorique classique, depuis Aristote, admet la distinction de trois genres dloquence : le genre judiciaire (devant les tribunaux), le dlibratif (dans les assembles politiques), le dmonstratif (dans les clbrations). Constatant lnorme influence de la rhtorique dans la culture hellnistique, un nombre croissant dexgtes utilise les traits de rhtorique classique pour mieux analyser certains aspects des crits bibliques, surtout de ceux du Nouveau Testament.

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Dautres exgtes concentrent leur attention sur les traits spcifiques de la tradition littraire biblique. Enracine dans la culture smitique, celle-ci manifeste un got prononc pour les compositions symtriques, grce auxquelles des rapports sont tablis entre les divers lments du texte. Ltude des multiples formes de paralllisme et dautres procds smitiques de composition doit permettre de mieux discerner la structure littraire des textes et daboutir ainsi une meilleure comprhension de leur message. Prenant un point de vue plus gnral, la nouvelle rhtorique veut tre autre chose quun inventaire des figures de style, des artifices oratoires et des espces de discours. Elle recherche pourquoi tel usage spcifique du langage est efficace et arrive communiquer une conviction. Elle se veut raliste , refusant de se limiter la simple analyse formelle. Elle donne la situation du dbat lattention qui lui est due. Elle tudie le style et la composition en tant que moyens dexercer une action sur lauditoire. cette fin, elle met profit les apports rcents de disciplines comme la linguistique, la smiotique, lanthropologie et la sociologie. Applique la Bible la nouvelle rhtorique veut pntrer au cur du langage de la rvlation en tant que langage religieux persuasif et mesurer son impact dans le contexte social de la communication. Parce quelles apportent un enrichissement ltude critique des textes, les analyses rhtoriques mritent beaucoup destime, surtout dans leurs approfondissements rcents. Elle rparent une ngligence qui a dur longtemps et font dcouvrir ou mettent en meilleure lumire des perspectives originales. La nouvelle rhtorique a raison dattirer lattention sur la capacit persuasive et convaincante du langage. La Bible nest pas simplement nonciation de vrits. Cest un message dot dune fonction de communication dans un certain contexte, un message qui comporte un dynamisme dargumentation et une stratgie rhtorique. Les analyses rhtoriques ont cependant leurs limites. Lorsquelles se contentent dtre descriptives leurs rsultats nont souvent quun intrt stylistique. Fondamentalement synchroniques, elles ne peuvent prtendre constituer une mthode indpendante qui se suffirait elle-mme. Leur application aux textes bibliques soulve plus dune question : les auteurs de ces textes appartenaient-ils aux milieux les plus cultivs ? Jusqu quel point ont-ils suivi les rgles de la rhtorique pour composer leurs crits ? Quelle rhtorique est plus pertinente pour lanalyse de tel crit dtermin : la grco-latine ou la smitique ? Ne risque-t-on pas dattribuer certains textes bibliques une structure rhtorique trop labore ? Ces questions et dautres pas ne doivent pas dissuader demployer ce genre danalyse; elles invitent seulement ne pas y recourir sans discernement. 1.B.2. Analyse narrative Lexgse narrative propose une mthode de comprhension et de communication du message biblique forme de rcit et de tmoignages, modalit fondamentale de la communication entre personnes humaines, caractristique aussi de lcriture Sainte. LAncien Testament, en effet, prsente une histoire du salut dont le rcit efficace devient substance de la profession de foi, de la liturgie et de la catchse (cf. Ps 78,3-4; Ex 12,24-27; Dt 6,20-25;26,5-10). De son ct, la proclamation du krygme chrtien comprend la squence narrative de la vie, de la mort et de la rsurrection de JsusChrist, vnements dont les vangiles nous offrent le rcit dtaill. La catchse se prsente, elle aussi, sous forme narrative (cf. 1 Co 11,23-25). Au sujet de lapproche narrative, il convient de distinguer mthodes danalyse et rflexion thologique. De nombreuses mthodes danalyse sont actuellement proposes. Certaines partent de ltude des modles narratifs anciens. Dautres se basent sur telle ou telle narratologie actuelle, qui peut avoir des points communs avec la smiotique. Particulirement attentive aux lments du texte qui

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concernent lintrigue, les personnages et le point de vue pris par le narrateur, lanalyse narrative tudie la faon dont une histoire est raconte de manire engager le lecteur dans le monde du rcit et son systme de valeurs. Plusieurs mthodes introduisent une distinction entre auteur rel et auteur implicite , lecteur rel et lecteur implicite . L auteur rel est la personne qui a compos le rcit. Par auteur implicite on dsigne limage dauteur que le texte engendre progressivement au cours de la lecture (avec sa culture, son temprament, ses tendances, sa foi, etc.). On appelle lecteur rel toute personne qui a accs au texte, depuis les premiers destinataires qui lont lu ou entendu lire jusquaux lecteurs ou auditeurs daujourdhui. Par lecteur implicite on entend celui que le texte prsuppose et produit, celui qui est capable deffectuer les oprations mentales et affectives requises pour entrer dans le monde du rcit et y rpondre de la faon vise par lauteur rel travers lauteur implicite. Un texte continue exercer son influence dans la mesure o les lecteurs rels (par exemple, nousmmes la fin du XXe sicle) peuvent sidentifier au lecteur implicite. Une des tches majeures de lexgse est de faciliter cette identification. _A lanalyse narrative se rattache une faon nouvelle dapprcier la porte des textes. Alors que la mthode historico-critique considre plutt le texte comme une fentre , qui permet de se livrer des observations sur telle ou telle poque (non seulement sur les faits raconts, mais aussi sur la situation de la communaut pour laquelle ils ont t raconts), on souligne que le texte fonctionne galement comme un miroir , en ce sens quil met en place une certaine image de monde le monde du rcit , qui exerce son influence sur les faons de voir du lecteur et porte celui-ci adopter certaines valeurs plutt que dautres. ce genre dtude, typiquement littraire, la rflexion thologique sest associe, en considrant les consquences que comporte, pour ladhsion de foi, la nature du rcit et donc de tmoignage de lcriture Sainte et en dduisant de l une hermneutique de type pratique et pastoral. On ragit de cette manire contre la rduction du texte inspir une srie de thses thologiques, formules souvent selon des catgories et un langage non-scripturaires. On demande lexgse narrative de rhabiliter, en des contextes historiques nouveaux, les modes de communication et de signification propres au rcit biblique, afin de mieux ouvrir la voie son efficacit pour le salut. On insiste sur la ncessit de raconter le salut (aspect informatif du rcit) et de raconter en vue du salut (aspect performatif ). Le rcit biblique, en effet, contient, explicitement ou implicitement selon les cas , un appel existentiel adress au lecteur. Pour lexgse de la Bible, lanalyse narrative prsente une utilit vidente car elle correspond la nature narrative dun trs grand nombre de textes bibliques. Elle peut contribuer faciliter le passage, souvent malais, entre le sens du texte dans son contexte historique, tel que la mthode historicocritique cherche le dfinir, et la porte du texte pour le lecteur daujourdhui. En contrepartie, la distinction entre auteur rel et auteur implicite augmente la complexit des problmes dinterprtation. En sappliquant aux textes de la Bible, lanalyse narrative ne peut se contenter de plaquer sur ceux-ci des modles prtablis. Elle doit bien plutt sefforcer de correspondre leur spcificit. Son approche synchronique des textes demande tre complte par des tudes diachroniques. Elle doit, dautre part, se garder dune possible tendance exclure toute laboration doctrinale des donnes que contiennent les rcits de la Bible. Elle se trouverait alors en dsaccord avec la tradition biblique ellemme, qui pratique ce genre dlaboration, et avec la tradition ecclsiale, qui a continu dans cette voie. Il convient enfin de noter quon ne peut pas considrer lefficacit existentielle subjective de la Parole de Dieu transmise narrativement comme un critre suffisant de la vrit de sa comprhension. 1.B.3. Analyse smiotique Parmi les mthodes dites synchroniques, cest--dire qui se concentrent sur ltude du texte biblique tel quil se donne lire dans son tat final, se place lanalyse smiotique, qui, depuis une vingtaine dannes, sest grandement dveloppe dans certains milieux. Dabord appele du terme gnral de

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structuralisme , cette mthode peut rclamer comme anctre le linguiste suisse Ferdinand de Saussure qui, au dbut de ce sicle, a labor la thorie selon laquelle toute langue est un systme de relations qui obit des rgles dtermines. Plusieurs linguistes et littraires ont eu une influence marquante dans lvolution de la mthode. La plupart des biblistes qui utilisent la smiotique pour ltude de la Bible se rclament de Algirdas J. Greimas et de lcole de Paris dont il est le fondateur. Des approches ou mthodes analogues, fondes sur la linguistique moderne, se dveloppent ailleurs. Cest la mthode de Greimas que nous allons prsenter et analyser brivement. La smiotique repose sur trois principes ou prsupposs principaux : Principe dimmanence : chaque texte forme un tout de signification; lanalyse considre tout le texte, mais seulement le texte; elle ne fait pas appel des donnes extrieures , tels que lauteur, les destinataires, les vnements raconts, lhistoire de la rdaction.

Principe de structure du sens : il ny a de sens que par et dans la relation, spcialement la relation de diffrence; lanalyse dun texte consiste donc tablir le rseau de relations (dopposition, dhomologation ) entre les lments, partir duquel le sens du texte se construit. Principe de la grammaire du texte : chaque texte respecte une grammaire, cest--dire un certain nombre de rgles ou structures; dans un ensemble de phrases appel discours, il y a diffrents niveaux ayant chacun leur grammaire. Le contenu global dun texte peut tre analys sur trois niveaux diffrents :

Le niveau narratif : On tudie, dans le rcit, les transformations qui font passer de ltat initial ltat terminal. A lintrieur dun parcours narratif, lanalyse cherche retracer les diverses phases, logiquement fies entre elles, qui marquent la transformation dun tat en un autre. Dans chacune de ces phases, on prcise les rapports entre les rles remplis par des actants qui dterminent les tats et produisent les transformations. Le niveau discursif : Lanalyse consiste en trois oprations : (a) le reprage et le classement des figures, cest--dire des lments de signification dun texte (acteurs, temps et lieux); ( b) ltablissement des parcours de chaque figure dans un texte pour dterminer la manire dont ce texte lutilise (c) la recherche des valeurs thmatiques des figures. Cette dernire opration consiste cerner au nom de quoi (= valeur) les figures suivent, dans ce texte dtermin, tel parcours. Le niveau logico-smantique : Cest le niveau dit profond. Il est aussi le plus abstrait. Il procde du postulat que des formes logiques et signifiantes sont sous-jacentes aux organisations narratives et discursives de tout discours. Lanalyse ce niveau consiste prciser la logique qui gre les articulations fondamentales des parcours narratifs et figuratifs dun texte. Pour ce faire, un instrument est souvent employ, appel le carr smiotique , figure utilisant les rapports entre deux termes contraires et deux termes contradictoires (par ex. blanc et noir; blanc et non-blanc, noir et non-noir). Les thoriciens de la mthode smiotique ne cessent dy apporter des dveloppements nouveaux. Les recherches prsentes portent notamment sur lnonciation et sur lintertextualit. Applique dabord aux textes narratifs de lcriture, qui sy prtent plus facilement, la mthode est de plus en plus utilise pour dautres types de discours bibliques. La description donne de la smiotique et surtout lnonc de ses prsupposs laissent dj percevoir les apports et les limites de cette mthode. En rendant plus attentif au fait que chaque texte biblique est un tout cohrent, qui obit des mcanismes linguistiques prcis, la smiotique contribue notre comprhension de la Bible, Parole de Dieu exprime en langage humain. La smiotique ne peut tre utilise pour ltude de la Bible que si on spare cette mthode danalyse de certains prsupposs dvelopps dans la philosophie structuraliste, cest--dire la ngation des sujets et de la rfrence extra-textuelle. La Bible est une Parole sur le rel, que Dieu a prononce dans une

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histoire, et quil nous adresse aujourdhui par lintermdiaire dauteurs humains. Lapproche smiotique doit tre ouverte lhistoire : celle des acteurs des textes dabord; celle de leurs auteur et de leurs lecteurs ensuite. Le risque est grand, chez les utilisateurs de lanalyse smiotique, den rester une tude formelle du contenu et de ne pas dgager le message des textes. Si elle ne se perd pas dans les arcanes dun langage compliqu et est enseigne en termes simples dans ses lments principaux, lanalyse smiotique peut donner aux chrtiens le got dtudier le texte biblique et de dcouvrir certaines de ses dimensions de sens sans possder toutes les connaissances historiques se rapportant la production du texte et son monde socioculturel. Elle peut ainsi savrer utile dans la pastorale elle-mme, pour une certaine appropriation de lcriture en des milieux nonspcialiss. 1.C. Approches bases sur la Tradition Bien quelles se diffrencient de la mthode historico-critique par une plus grande attention lunit interne des textes tudis, les mthodes littraires que nous venons de prsenter demeurent insuffisantes Pour linterprtation de la Bible, car elles considrent chaque crit isolment. Or la Bible ne se prsente pas comme un assemblage de textes dpourvus de relations entre eux, mais comme un ensemble de tmoignages dune mme grande Tradition. Pour correspondre pleinement lobjet de son tude, lexgse biblique doit tenir compte de ce fait. Telle est la perspective adopte par plusieurs approches qui dveloppent actuellement. 1.C.1. Approche canonique Constatant que la mthode historico-critique prouve parfois des difficults atteindre, dans ses conclusions, le niveau thologique, lapproche canonique , ne aux tats-Unis il y a une vingtaine dannes, entend mener bien une tche thologique dinterprtation, en partant du cadre explicite de la foi : la Bible dans son ensemble. Pour ce faire, elle interprte chaque texte biblique la lumire du Canon des critures, cest--dire de la Bible en tant que reue comme norme de foi par une communaut de croyants. Elle cherche situer chaque texte lintrieur de lunique dessein de Dieu, dans le but daboutir une actualisation de lcriture pour notre temps. Elle ne prtend pas se substituer la mthode historico-critique, mais elle souhaite la complter. Deux points de vue diffrents ont t proposs : Brevard S. Childs centre son intrt sur la forme canonique finale du texte (livre ou collection), forme accepte par la communaut comme faisant autorit pour exprimer sa foi et diriger sa vie. Plus que sur la forme finale et stabilise du texte, James A. Sanders porte son attention sur le processus canonique ou dveloppement progressif des critures auxquelles la communaut croyante a reconnu une autorit normative. Ltude critique de ce processus examine comment les anciennes traditions ont t rutilises dans de nouveaux contextes, avant de constituer un tout la fois stable et adaptable, cohrent et unissant des donnes divergentes, dans lequel la communaut de foi puise son identit. Des procds hermneutiques ont t mis en uvre au cours de ce processus et le sont encore aprs la fixation du canon; ils sont souvent de genre midrashique, servant actualiser le texte biblique. Elles favorisent une constante interaction entre la communaut et ses critures, faisant appel une interprtation qui vise rendre contemporaine la tradition. Lapproche canonique ragit avec raison contre la valorisation exagre de ce qui est suppos tre originel et primitif, comme si cela seul tait authentique. Lcriture inspire est bien lcriture telle que lglise la reconnue comme rgle de sa foi. On peut insister, ce propos, soit sur la forme finale dans laquelle se trouve actuellement chacun des livres, soit sur lensemble quils constituent comme Canon. Un livre ne devient biblique qu la lumire du Canon tout entier.

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La communaut croyante est effectivement le contexte adquat pour linterprtation des textes canoniques. La foi et lEsprit Saint y enrichissent lexgse; lautorit ecclsiale, qui sexerce au service de la communaut, doit veiller ce que linterprtation reste fidle la grande Tradition qui a produit les textes (cf. Dei Verbum, 10) Lapproche canonique se trouve aux prises avec plus dun problme, surtout lorsquelle cherche dfinir le processus canonique . A partir de quand peut-on dire quun texte est canonique ? Il semble admissible de le dire ds que la communaut attribue un texte une autorit normative, mme avant la fixation dfinitive de ce texte. On peut parler dune hermneutique canonique ds lors que la rptition des traditions, qui seffectue en tenant compte des aspects nouveaux de la situation (religieuse, culturelle, thologique), maintient lidentit du message. Mais une question se pose : le processus dinterprtation qui a conduit la formation du Canon doit-il tre reconnu comme rgle dinterprtation de lcriture jusqu nos jours ? Dautre part, les rapports complexes entre le Canon juif des critures et le Canon chrtien suscitent de nombreux problmes pour linterprtation. Lglise chrtienne a reu comme Ancien Testament les crits qui avaient autorit dans la communaut juive hellnistique, mais certains de ceux-ci sont absents de la Bible hbraque ou sy prsentent sous une forme diffrente. Le corpus est donc diffrent. De ce fait, linterprtation canonique ne peut tre identique, puisque chaque texte doit se lire en relation avec lensemble du corpus. Mais, surtout, lglise lit lAncien Testament la lumire de lvnement pascal, mort et rsurrection du Christ Jsus, qui apporte une radicale nouveaut et donne, avec une autorit souveraine, un sens dcisif et dfinitif aux critures (cf. Dei Verbum, 4). Cette nouvelle dtermination de sens fait partie intgrante de la foi chrtienne. Elle ne doit pourtant pas ter toute consistance linterprtation canonique antrieure, celle qui a prcd la Pque chrtienne, car il faut respecter chaque tape de lhistoire du salut. Vider de sa substance lAncien Testament serait priver le Nouveau Testament de son enracinement dans lhistoire. 1.C.2. Approche par le recours aux traditions juives dinterprtation LAncien Testament a pris sa forme finale dans le Judasme des quatre ou cinq derniers sicles qui ont prcd lre chrtienne. Ce judasme a aussi t le milieu dorigine du Nouveau Testament et de lglise naissante. De nombreuses tudes dhistoire juive ancienne et notamment les recherches suscites par les dcouvertes de Qumran ont mis en relief la complexit du monde juif, en terre dIsral et dans la diaspora, tout au long de cette priode. Cest dans ce monde qua commenc linterprtation de lcriture. Un des plus anciens tmoins de linterprtation juive de la Bible est la traduction grecque des Septante. Les Targoumirn aramens constituent un autre tmoignage du mme effort, qui sest poursuivi jusqu nos jours, accumulant une somme prodigieuse de procds savants pour la conservation du texte de lAncien Testament et pour lexplication du sens des textes bibliques. De tout temps, les meilleurs exgtes chrtiens, depuis Origne et S. Jrme, ont cherch tirer profit de lrudition biblique juive pour une meilleure intelligence de lcriture. De nombreux exgtes modernes suivent cet exemple. Les traditions juives anciennes permettent, en particulier, de mieux connatre la Septante, Bible juive, devenue ensuite la premire partie de la Bible chrtienne pendant au moins les quatre premiers sicles de lglise et en Orient jusqu nos jours. La littrature juive extra-canonique, appele apocryphe ou intertestamentaire, abondante et diversifie, est une source importante pour linterprtation du Nouveau Testament. Les procds varis dexgse pratiqus par le judasme des diffrentes tendances se retrouvent dans lAncien Testament lui-mme, par ex. dans les Chroniques par rapport aux Livres des Rois, et dans le Nouveau Testament, par ex. dans certains raisonnements scripturaires de S. Paul. La diversit des formes (paraboles, allgories, anthologies et centons, relectures, pesher, rapprochements entre textes loigns, psaumes et hymnes, visions, rvlations et songes, compositions sapientiales) est commune lAncien et au Nouveau Testament ainsi qu la littrature de tous les milieux juifs avant et aprs le temps de Jsus. Les Targournim et les Midrashim reprsentent lhomiltique et linterprtation biblique de larges secteurs du judasme des premiers sicles.

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De nombreux exgtes de lAncien Testament demandent en outre aux commentateurs, grammairiens et lexicographes juifs mdivaux et plus rcents des lumires pour lintelligence de passages obscurs ou de mots rares et uniques. Plus souvent quautrefois apparaissent aujourdhui des rfrences ces ouvrages juifs dans la discussion exgtique. La richesse de lrudition juive mise au service de la Bible, depuis ses origines dans lantiquit jusqu nos jours, est une aide de premire valeur pour lexgse des deux Testaments, condition toutefois de lemployer bon escient. Le Judasme ancien tait dune grande diversit. La forme pharisienne, qui a prvalu ensuite dans le rabbinisme, ntait pas la seule. Les textes juifs antiques schelonnent sur plusieurs sicles; il est important de les situer chronologiquement avant de procder des comparaisons. Surtout, le cadre densemble des communauts juives et chrtiennes est fondamentalement diffrent : du ct juif selon des formes trs varies, il sagit dune religion qui dfinit un peuple et une pratique de vie partir dun crit rvl et dune tradition orale, tandis que du ct chrtien, cest la foi au Seigneur Jsus, mort, ressuscit et dsormais vivant, Messie et Fils de Dieu, qui rassemble une communaut. Ces deux points de dpart crent, pour linterprtation des critures, deux contextes qui, malgr beaucoup de contacts et de similitudes, sont radicalement diffrents. 1.C.3. Approche par lhistoire des effets du texte Cette approche repose sur deux principes : a) un texte ne devient une uvre littraire que sil rencontre des lecteurs qui lui donnent vie en se lappropriant; b) cette appropriation du texte, qui peut seffectuer de faon individuelle ou communautaire et prendre forme en diffrents domaines (littraire, artistique, thologique, asctique et mystique), contribue faire mieux comprendre le texte lui-mme. Sans tre tout fait inconnue de lantiquit, cette approche sest dveloppe entre 1960 et 1970 dans les tudes littraires, lorsque la critique sest intresse aux rapports entre le texte et ses lecteurs. Lexgse biblique ne pouvait que tirer bnfice de cette recherche, dautant plus que lhermneutique philosophique affirmait de son ct la ncessaire distance entre luvre et son auteur, ainsi quentre luvre et ses lecteurs. Dans cette perspective, on a commenc faire entrer dans le travail dinterprtation lhistoire de leffet provoqu par un livre ou un passage de lcriture ( Wirkungsgeschichte ). On sefforce de mesurer lvolution de linterprtation au cours du temps en fonction des proccupations des lecteurs et dvaluer limportance du rle de la tradition pour clairer le sens des textes bibliques. La mise en prsence du texte et de ses lecteurs suscite une dynamique, car le texte exerce un rayonnement et provoque des ractions. Il fait retentir un appel, qui est entendu par les lecteurs individuellement ou en groupes. Le lecteur nest dailleurs jamais un sujet isol. Il appartient un espace social et se situe dans une tradition. Il vient au texte avec ses questions, opre une slection, propose une interprtation et, finalement, il peut crer une autre uvre ou prendre des initiatives qui sinspirent directement de sa lecture de lcriture. Les exemples dune telle approche sont dj nombreux. Lhistoire de la lecture du Cantique des Cantiques en offre un excellent tmoignage; elle montre comment ce livre a t reu lpoque des Pres de lglise, dans le milieu monastique latin au Moyen Age ou encore chez un mystique comme St Jean de la Croix; elle permet ainsi de mieux dcouvrir toutes les dimensions de sens de cet crit. De mme dans le Nouveau Testament, il est possible et utile dclairer le sens dune pricope (par ex., celle du jeune homme riche en Mt 19,16-26) en montrant sa fcondit au cours de lhistoire de lglise. Mais lhistoire atteste aussi lexistence de courants dinterprtations tendancieuses et fausses, aux effets nfastes, poussant, par exemple, lantismitisme ou dautres discriminations raciales ou encore des illusions millnaristes. On voit par l que cette approche ne peut pas tre une discipline autonome. Un discernement est ncessaire. On doit se garder de privilgier tel ou tel moment de lhistoire des effets dun texte pour en faire lunique rgle de son interprtation.

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1.D. Approches par les sciences humaines Pour se communiquer, la Parole de Dieu a pris racine dans la vie de groupes humains (cf. Sir 24,12) et elle sest fray un chemin travers les conditionnements psychologiques des diverses personnes qui ont compos les crits bibliques. Il sensuit que les sciences humaines en particulier, la sociologie, lanthropologie et la psychologie peuvent contribuer une meilleure comprhension de certains aspects des textes. Il convient, cependant, de remarquer que plusieurs coles existent, avec des divergences notables sur la nature mme de ces sciences. Cela dit, un bon nombre dexgtes ont tirs rcemment profit de ce genre de recherches 1.D.1. Approche sociologique Les textes religieux sont lis par un rapport de relation rciproque aux socits dans lesquelles ils prennent naissance. Cette constatation vaut videmment pour les textes bibliques. En consquence, ltude critique de la Bible ncessite une connaissance aussi exacte que possible des comportements sociaux qui caractrisaient les divers milieux dans lesquelles les traditions bibliques se sont formes. Ce genre dinformation socio-historique doit tre complt par une explication sociologique correcte, qui interprte scientifiquement, dans chaque cas, la porte des conditions sociales dexistence. Dans lhistoire de lexgse, le point de vue sociologique a trouv place depuis longtemps. Lattention que la Formgeschichte a accorde au milieu dorigine des textes ( Sitz im Leben ) en est un tmoignage : on reconnat que les traditions bibliques portent la marque des milieux socioculturels qui les ont transmises. Dans le premier tiers du XXe sicle lcole de Chicago a tudi la situation sociohistorique de la chrtient primitive, donnant ainsi la critique historique une impulsion apprciable dans cette direction. Au cours des vingt dernires annes (1970-1990), lapproche sociologique des textes bibliques est devenue partie intgrante de lexgse. Nombreuses sont les questions qui se posent en ce domaine pour lexgse de lAncien Testament. On doit se demander, par exemple, quelles sont les diverses formes dorganisation sociale et religieuse quIsral a connues au cours de son histoire. Pour la priode antrieure la formation dun tat, est-ce que le modle ethnologique dune socit acphale segmentaire fournit une base de dpart satisfaisante ? Comment est-on pass dune figue de tribus, sans grande cohsion, un tat organis en monarchie et, de l, une communaut base simplement sur des liens religieux et gnalogiques ? Quelles transformations conomiques, militaires et autres furent provoques dans la structure de la socit par le mouvement de centralisation politique et religieuse qui conduisit la monarchie ? Ltude des normes de comportement dans lAncien Orient et en Isral ne contribue-t-elle pas plus efficacement lintelligence du Dcalogue que les tentatives purement littraires de reconstruction dun texte primitif ? Pour lexgse du Nouveau Testament, les questions sont videmment diffrentes. Citons-en quelques-unes : pour expliquer le genre de vie adopt avant Pques par Jsus et ses disciples, quelle valeur peut-on accorder la thorie dun mouvement de charismatiques itinrants, vivant sans domicile, ni famille, ni biens ? Une relation de continuit, base sur lappel de Jsus marcher sa suite, sest-elle maintenue entre lattitude de dtachement radical, adopte par Jsus, et celle du mouvement chrtien aprs Pques, dans les milieux les plus divers de la chrtient primitive ? Que savons-nous de la structure sociale des communauts pauliniennes, compte tenu, en chaque cas, de la culture urbaine correspondante ? En gnral, lapproche sociologique donne une plus grande ouverture au travail exgtique et comporte beaucoup daspects positifs. La connaissance des donnes sociologiques qui contribuent faire comprendre le fonctionnement conomique, culturel et religieux du monde biblique est indispensable la critique historique. La tche, qui incombe lexgse, de bien entendre le tmoignage de foi de lglise apostolique ne peut tre mene bien de faon rigoureuse sans une recherche scientifique qui tudie les troits rapports des textes du Nouveau Testament avec le vcu social de lglise primitive. Lutilisation des modles fournis par la science sociologique assure aux

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recherches des historiens sur les poques bibliques une remarquable capacit de renouvellement, mais il faut, naturellement, que les modles soient modifis en fonction de la ralit tudie. Il y a lieu de signaler quelques risques que lapproche sociologique fait courir lexgse. En effet, si le travail de la sociologie consiste tudier des socits vivantes, il faut sattendre des difficults lorsquon veut appliquer ses mthodes des milieux historiques qui appartiennent un lointain pass. Les textes bibliques et extrabibliques ne fournissent pas forcment une documentation suffisante pour donner une vue densemble de la socit de lpoque. Par ailleurs, la mthode sociologique tend accorder aux aspects conomiques et institutionnels de lexistence humaine plus dattention qu ses dimensions personnelles et religieuses. 1.D.2. Approche par lanthropologie culturelle Lapproche des textes bibliques qui utilise les recherches danthropologie culturelle est en rapport troit avec lapproche sociologique. La distinction de ces deux approches se situe la fois au niveau de la sensibilit, celui de la mthode et celui des aspects de la ralit qui retiennent lattention. Tandis que lapproche sociologique - nous venons de le dire - tudie surtout les aspects conomiques et institutionnels, lapproche anthropologique sintresse un vaste ensemble dautres aspects qui se refltent dans le langage, lart, la religion, mais aussi dans les vtements, les ornements, les ftes, les danses, les mythes, les lgendes et tout ce qui concerne lethnographie. En gnral, lanthropologie culturelle cherche dfinir les caractristiques des diffrents types dhommes dans leur milieu social, comme, par exemple, lhomme mditerranen, avec tout ce que cela implique dtude du milieu rural ou urbain et dattention aux valeurs reconnues par la socit (honneur et dshonneur, secret, fidlit, tradition, genre dducation et dcoles), la faon dont sexerce le contrle social, aux ides quon a de la famille, de la maison, de la parent, la situation de la femme, aux binmes institutionnels (patron client, propritaire locataire, bienfaiteur bnficiaire, homme libre esclave), sans oublier la conception du sacr et du profane, les tabous, le rituel de passage dune situation une autre, la magie, lorigine des ressources, du pouvoir, de linformation, etc. Sur la base de ces divers lments, on constitue des typologies et des modles , communs plusieurs cultures. Ce genre dtudes peut videmment tre utile pour linterprtation des textes bibliques et il est effectivement utilis dans les conceptions de la parent dans lAncien Testament, la position de la femme dans la socit isralite linfluence des rites agraires, etc. Dans les textes qui rapportent lenseignement de Jsus, par exemple les paraboles, beaucoup de dtails peuvent tre clairs grce cette approche. Il en est de mme pour des conceptions fondamentales, comme celle du rgne de Dieu, ou pour la faon de concevoir le temps dans lhistoire du salut, ainsi que pour les processus dagglutination des communauts primitives. Cette approche permet de mieux distinguer les lments permanents du message biblique qui ont leur fondement dans la nature humaine, et les dterminations contingentes, dues des cultures particulires. Toutefois, pas plus que dautres approches particulires, cette approche nest en mesure, par elle-mme de rendre compte des apports spcifiques de la Rvlation. Il convient den tre conscient au moment dapprcier la porte de ses rsultats. 1.D.3. Approches psychologiques et psychanalytiques Psychologie et thologie nont jamais cess dtre en dialogue lune avec lautre. Lextension moderne des recherches psychologiques ltude des structures dynamiques de linconscient a suscit de nouvelles tentatives dinterprtation des textes anciens, et donc aussi de la Bible. Des ouvrages entiers ont t consacrs linterprtation Psychanalytique de textes bibliques. De vives discussions sen sont suivies : dans quelle mesure et quelles conditions des recherches psychologiques et psychanalytiques peuvent-elles contribuer une comprhension plus profonde de lcriture Sainte ?

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Les tudes de psychologie et de psychanalyse apportent lexgse biblique un enrichissement, car, grce elles, les textes de la Bible peuvent tre mieux compris en tant quexpriences de vie et rgles de comportement. La religion, on le sait, est toujours dans une situation de dbat avec linconscient. Elle participe, dans une trs large mesure, la correcte orientation des pulsions humaines. Les tapes que la critique historique parcourt mthodiquement ont besoin dtre compltes par une tude des divers niveaux de la ralit exprime dans les textes. La psychologie et la psychanalyse sefforcent davancer dans cette direction. Elles ouvrent la voie une comprhension pluridimensionnelle de lcriture, et elles aident dcoder le langage humain de la Rvlation. La psychologie et, dune autre faon, la psychanalyse ont apport, en particulier, une nouvelle comprhension du symbole. Le langage symbolique permet dexprimer des zones de lexprience religieuse qui ne sont pas accessibles au raisonnement purement conceptuel, mais ont une valeur pour la question de la vrit. Cest pourquoi une tude interdisciplinaire mene en commun par des exgtes et des psychologues ou des psychanalystes prsente des avantages certains, fonds objectivement et confirms dans la pastorale. De nombreux exemples peuvent tre cits, qui montrent la ncessit dun effort commun des exgtes et des psychologues : pour clairer le sens des rites du culte, des sacrifices, des interdits, pour expliquer le langage imag de la Bible, la porte mtaphorique des rcits de miracles, les ressorts dramatiques des visions et auditions apocalyptiques. Il ne sagit pas simplement de dcrire le langage symbolique de la Bible, mais de saisir sa fonction de rvlation et dinterpellation : la ralit numineuse de Dieu y entre en contact avec lhomme. Le dialogue entre exgse et psychologie ou psychanalyse en vue dune meilleure comprhension de la Bible doit videmment tre critique et respecter les frontires de chaque discipline. En tout tat de cause, une psychologie ou une psychanalyse qui serait athe se mettrait dans lincapacit de rendre compte des donnes de la foi. Utiles pour prciser ltendue de la responsabilit humaine, psychologie et psychanalyse ne doivent pas liminer la ralit du pch et du salut. On doit, par ailleurs, se garder de confondre religiosit spontane et rvlation biblique ou de porter atteinte au caractre historique du message de la Bible, lequel lui assure une valeur dvnement unique. Remarquons, en outre, quon ne peut pas parler de lexgse psychanalytique comme sil ny en avait quune seule. Il existe, en ralit, provenant des divers domaines de la psychologie et des diverses coles, une multitude de connaissances susceptibles dapporter des lumires utiles linterprtation humaine et thologique de la Bible. Absolutiser telle ou telle position de lune des coles ne favorise pas la fcondit de leffort commun, mais lui est plutt nuisible. Les sciences humaines ne se rduisent pas la sociologie, lanthropologie culturelle et la psychologie. Dautres disciplines peuvent aussi avoir leur utilit pour linterprtation de la Bible. Dans tous ces domaines, il faut respecter les comptences et reconnatre quil est peu frquent quune mme personne soit la fois qualifie en exgse et en lune ou lautre des sciences humaines. 1.E. Approches contextuelles Linterprtation dun texte est toujours dpendante de la mentalit et des proccupations de ses lecteurs. Ceux-ci accordent une attention privilgie certains aspects et, sans mme y penser, en ngligent dautres. Il est donc invitable que des exgtes adoptent, dans leurs travaux, des points de vue nouveaux correspondant des courants de pense contemporains qui nont pas, jusquici, obtenu une place suffisante. Il convient quils le fassent avec discernement critique. Actuellement, les mouvements de libration et le fminisme retiennent particulirement lattention. 1.E.1 . Approche librationiste La thologie de la libration est un phnomne complexe quil ne faut pas simplifier indment. Comme mouvement thologique, il se consolide au dbut des annes 70. Son point de dpart, en plus des circonstances conomiques, sociales et politiques des pays dAmrique Latine, se trouve en deux

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grands vnements ecclsiaux : le 2e Concile du Vatican, avec sa volont dclare daggiornamento et dorientation du travail pastoral de lglise vers les besoins du monde actuel, et la 2e Confrence Gnrale de lpiscopat dAmrique Latine Medellin en 1968, qui a appliqu les enseignements du Concile aux besoins de lAmrique Latine. Le mouvement sest propag aussi en dautres parties du monde (Afrique, Asie, population noire des tats-Unis). Il est difficile de discerner sil existe une thologie de la libration et den dfinir la mthode. Il lest tout autant de dterminer adquatement sa faon de lire la Bible pour en indiquer ensuite les apports et les limites. On peut dire quelle nadopte pas une mthode spciale. Mais, partant de points de vue socio-culturels et politiques propres, elle pratique une lecture biblique oriente en fonction des besoins du peuple, qui cherche dans la Bible la nourriture de sa foi et de sa vie. Au lieu de se contenter dune interprtation objectivante, qui se concentre sur ce que dit le texte situ dans son contexte dorigine, on cherche une lecture qui naisse de la situation vcue par le peuple. Si celui-ci vit en des circonstances doppression, il faut recourir la Bible pour y chercher la nourriture capable de le soutenir dans ses luttes et ses esprances. La ralit prsente ne doit pas tre ignore, mais au contraire affronte, en vue de lclairer la lumire de la Parole. De cette lumire proviendra la praxis chrtienne authentique, tendant la transformation de la socit au moyen de la justice et de lamour. Dans la foi, lcriture se transforme en facteur de dynamisme de libration intgrale. Les principes sont les suivants : Dieu est prsent dans lhistoire de son peuple pour le sauver. Il est le Dieu des pauvres, qui ne peut tolrer loppression ni linjustice. Cest pourquoi lexgse ne peut pas tre neutre mais doit prendre partie, la suite de Dieu, pour les pauvres et sengager dans le combat pour la libration des opprims. La participation ce combat permet prcisment de faire apparatre des sens qui ne se dcouvrent que lorsque les textes bibliques sont lus dans un contexte de solidarit effective avec les opprims. Puisque la libration des opprims est un processus collectif, la communaut des pauvres est le meilleur destinataire pour recevoir la Bible comme parole de libration. En outre, les textes bibliques ayant t crits pour des communauts, cest des communauts que la lecture de la Bible est confie en premier lieu. La Parole de Dieu est pleinement actuelle grce surtout la capacit que possdent des "vnements fondateurs (la sortie dgypte, la passion et la rsurrection de Jsus) de susciter de nouvelles ralisations au cours de lhistoire. La thologie de la libration comprend des lments dont la valeur est indubitable : le sens profond de la Prsence de Dieu qui sauve; linsistance sur la dimension communautaire de la foi; lurgence dune praxis libratrice enracine dans la justice et dans lamour; une relecture de la Bible qui cherche faire de la Parole de Dieu la lumire et la nourriture du Peuple de Dieu au milieu de ses luttes et de ses esprances. Ainsi est souligne la pleine actualit du texte inspir. Mais une lecture aussi engage de la Bible comporte des risques. Comme elle est lie un mouvement en pleine volution, les remarques qui suivent ne peuvent tre que provisoires. Cette lecture se concentre sur des textes narratifs et Prophtiques qui clairent des situations doppression et qui inspirent une praxis tendant un changement social; ici ou l elle a pu tre partiale, ne donnant pas autant dattention dautres textes de la Bible. Il est exact que lexgse ne peut pas tre neutre, mais elle doit aussi se garder dtre unilatrale. Par ailleurs, lengagement social et politique nest pas la tche directe de lexgte. En voulant insrer le message biblique dans le contexte socio-politique, des thologiens et des exgtes ont t amens recourir des instruments danalyse de la ralit sociale. Dans cette perspective, certains courants de la thologie de la libration ont fait une analyse inspire de doctrines

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matrialistes et cest dans ce cadre quils ont aussi lu la Bible, ce qui na pas manqu de faire question, notamment en ce qui concerne le principe marxiste de la lutte des classes. Sous la pression dnormes problmes sociaux, laccent a t mis davantage sur une eschatologie terrestre, parfois au dtriment de la dimension eschatologique transcendante de lcriture. Les changements sociaux et politiques conduisent cette approche se poser de nouvelles questions et chercher de nouvelles orientations. Pour son dveloppement ultrieur et sa fcondit dans lglise, un facteur dcisif sera la mise au clair de ses prsupposs hermneutiques, de ses mthodes et de sa cohrence avec la foi et la Tradition de lensemble de lglise. 1.E.2. Approche fministe Lhermneutique biblique fministe a pris naissance vers la fin du 19e sicle aux tats-Unis, dans le contexte socio-culturel de la lutte pour les droits de la femme, avec le comit de rvision de la Bible. Celui-ci produisit The Womans Bible en deux volumes (New York 1885, 1898). Ce courant sest manifest avec une vigueur nouvelle et a eu un norme dveloppement partir des annes 70, en liaison avec le mouvement de la libration de la femme, surtout en Amrique du Nord. proprement parler, on doit distinguer plusieurs hermneutiques bibliques fministes, car les approches utilises sont trs diverses. Leur unit provient de leur thme commun, la femme, et du but poursuivi : la libration de la femme et la conqute de droits gaux ceux de lhomme. Il y a lieu de mentionner ici trois formes principales de lhermneutique biblique fministe : la forme radicale, la forme no-orthodoxe et la forme critique. La forme radicale refuse compltement lautorit de la Bible, en disant quelle a t produite par des hommes en vue dassurer la domination de lhomme sur la femme (androcentrisme). _ La forme no-orthodoxe accepte la Bible comme prophtique et susceptible de servir, dans la mesure o elle prend parti pour les faibles et donc aussi pour la femme; cette orientation est adopte comme canon dans le canon , pour mettre en lumire tout ce qui est en faveur de la libration de la femme et de ses droits. La forme critique utilise une mthodologie subtile et cherche redcouvrir la position et le rle de la femme chrtienne dans le mouvement de Jsus et dans les glises pauliniennes. A cette poque, on aurait adopt lgalitarisme. Mais cette situation aurait t masque, en majeure partie, dans les crits du Nouveau Testament et davantage encore par la suite, le patriarcalisme et landrocentrisme ayant progressivement prvalu. Lhermneutique fministe na pas labor une mthode nouvelle. Elle se sert des mthodes courantes dexgse, spcialement de la mthode historico-critique. Mais elle ajoute deux critres dinvestigation. Le premier est le critre fministe, emprunt au mouvement de libration de la femme, dans la ligne du mouvement plus gnral de la thologie de la libration. Il utilise une hermneutique du soupon : lhistoire tant rgulirement crite par les vainqueurs, il y a lieu, pour rejoindre la vrit, de ne pas se fier aux textes, mais dy chercher des indices qui rvlent autre chose. Le second critre est sociologique; il se base sur ltude des socits des temps bibliques, de leur stratification sociale et de la position quy occupait la femme. Pour ce qui concerne les crits notestamentaires, lobjet de ltude, en dfinitive, nest pas la conception de la femme exprime dans le Nouveau Testament, mais la reconstruction historique de deux situations diffrentes de la femme au premier sicle, celle qui tait habituelle dans la socit juive et grco-romaine et celle, innovatrice, institue dans le mouvement de Jsus et les glises pauliniennes, o on aurait form une communaut de disciples de Jsus, tous gaux . Un des appuis

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invoqus pour fonder cette vision des choses est le texte de Ga 3,28. Lobjectif est de redcouvrir pour le prsent lhistoire oublie du rle de la femme dans lglise des origines. Nombreux sont les apports positifs qui proviennent de lexgse fministe. Les femmes ont ainsi pris une part plus active la recherche exgtique. Elles ont russi, souvent mieux que les hommes, percevoir la prsence, la signification et le rle de la femme dans la Bible, dans lhistoire des origines chrtiennes et dans lglise. Lhorizon culturel moderne, grce sa plus grande attention la dignit de la femme et au rle de celle-ci dans la socit et dans lglise fait quon adresse au texte biblique des interrogations nouvelles, occasions de nouvelles dcouvertes. La sensibilit fminine porte dceler et corriger certaines interprtations courantes, qui taient tendancieuses et visaient justifier la domination de lhomme sur la femme. En ce qui concerne lAncien Testament, plusieurs tudes se sont efforces darriver une meilleure comprhension de limage de Dieu. Le Dieu de la Bible nest pas la projection dune mentalit patriarcale. Il est Pre, mais il est aussi Dieu de tendresse et damour maternels. Dans la mesure o lexgse fministe se fonde sur un parti pris, elle sexpose interprter les textes bibliques de faon tendancieuse et donc contestable. Pour prouver ses thses, elle doit souvent, faute de mieux, recourir des arguments ex silentio. Ceux-ci, on le sait, sont en gnral sujets caution; ils ne peuvent jamais suffire tablir solidement une conclusion. Dautre part, la tentative faite pour reconstituer, grce des indices fugitifs discerns dans les textes, une situation historique que ces mmes textes sont censs vouloir cacher, ne correspond plus un travail dexgse proprement dit, Puisquelle conduit rejeter le contenu des textes inspirs pour leur prfrer une. construction hypothtique diffrente. Lexgse fministe soulve souvent les questions de pouvoir dans lglise, qui sont, on le sait, objet de discussions et mme affrontements. En ce domaine, lexgse fministe ne pourra tre utile lglise que dans la mesure o elle ne tombera pas dans les piges quelle dnonce et o elle ne perdra pas de vue lenseignement adress par Jsus tous ses disciples, hommes et femmes [2]. 1.F. Lecture fondamentaliste La lecture fondamentaliste part du principe que la Bible, tant de Dieu inspire et exempte derreur, doit tre lue et interprte littralement en tous ses dtails. Mais par interprtation littrale" elle entend une interprtation primaire, cest--dire excluant tout effort de comprhension de la Bible qui tienne compte de sa croissance historique et de son dveloppement. Elle soppose donc lutilisation de la mthode historico-critique, comme de toute autre mthode scientifique dinterprtation de lcriture. La lecture fondamentaliste a eu son origine dans une proccupation de fidlit au sens littral de tire. Aprs le sicle des Lumires, elle sest prsente, dans le protestantisme, comme une sauvegarde contre lexgse librale. Le terme fondamentaliste se rattache directement au Congrs Biblique Amricain qui sest tenu Niagara, dans ltat de New York, en 1895. Les exgtes protestants conservateurs y dfinirent cinq points de fondamentalisme : linerrance verbale de lcriture, la divinit du Christ, sa naissance virginale, la doctrine de lexpiation vicaire et la rsurrection corporelle lors de la seconde venue du Christ. Lorsque la lecture fondamentaliste de la Bible se propagea en dautres parties du monde, elle donna naissance dautres espces de lectures, galement littralistes , en Europe, Asie, Afrique et Amrique du sud. Ce genre de lecture trouve de plus en plus dadhrents, au cours de la dernire partie du 20e sicle, dans des groupes religieux et des sectes ainsi que parmi les catholiques. Bien que le fondamentalisme ait raison dinsister sur linspiration divine de la Bible, linerrance de la Parole de Dieu et les autres vrits bibliques incluses dans les cinq points fondamentaux, sa faon de prsenter ces vrits senracine dans une idologie qui nest pas biblique, quoi quen disent ses reprsentants. Car elle exige une adhsion sans dfaillance des attitudes doctrinaires rigides et impose, comme source unique denseignement au sujet de la vie chrtienne et du salut, une lecture de la Bible qui refuse tout questionnement et toute recherche critique.

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Le problme de base de cette lecture fondamentaliste est que, refusant de tenir compte du caractre historique de la rvlation biblique, elle se rend incapable daccepter pleinement la vrit de lIncarnation elle-mme. Le fondamentalisme fuit ltroite relation du divin et de lhumain dans les rapports avec Dieu. Il refuse dadmettre que la Parole de Dieu inspire a t exprime en langage humain et quelle a t rdige, sous linspiration divine, par des auteurs humains dont les capacits et les ressources taient limites. Pour cette raison, il tend traiter le texte biblique comme sil avait t dict mot mot par lEsprit et narrive pas reconnatre que la Parole de Dieu a t formule dans un langage et une phrasologie conditionns par telle ou telle poque. Il naccorde aucune attention aux formes littraires et aux faons humaines de penser prsentes dans les textes bibliques, dont beaucoup sont le fruit dune laboration qui sest tendue sur de longues priodes de temps et porte la marque de situations historiques fort diverses. Le fondamentalisme insiste aussi dune manire indue sur linerrance des dtails dans les textes bibliques, spcialement en matire de faits historiques ou de prtendues vrits scientifiques. Souvent il historicise ce qui navait pas de prtention lhistoricit, car il considre comme historique tout ce qui est rapport ou racont avec des verbes un temps pass, sans la ncessaire attention la possibilit dun sens symbolique ou figuratif. Le fondamentalisme a souvent tendance ignorer ou nier les problmes que le texte biblique comporte dans sa formulation hbraque, aramenne ou grecque. Il est souvent troitement fi une traduction dtermine, ancienne ou moderne. Il omet galement de considrer les relectures de certains passages lintrieur mme de la Bible. En ce qui concerne les vangiles, le fondamentalisme ne tient pas compte de la croissance de la tradition vanglique, mais confond navement le stade final de cette tradition (ce que les vanglistes ont crit) avec le stade initial (les actions et les paroles du Jsus de lhistoire). Il nglige du mme coup une donne importante : la faon dont les premires communauts chrtiennes elles-mmes ont compris limpact produit par Jsus de Nazareth et son message. Or cest l un tmoignage de lorigine apostolique de la foi chrtienne et son expression directe. Le fondamentalisme dnature ainsi lappel lanc par lvangile lui-mme. Le fondamentalisme a galement tendance une grande troitesse de vues, car il tient pour conforme la ralit une cosmologie ancienne prime, parce quon la trouve exprime dans la Bible; cela empche le dialogue avec une conception plus large des rapports entre la culture et la foi. Il se base sur une lecture non-critique de certains textes de la Bible pour confirmer des ides politiques et des attitudes sociales marques par des prjugs, racistes par exemple, tout simplement contraires lvangile chrtien. Enfin, dans son attachement au principe du sola Scriptura , le fondamentalisme spare linterprtation de la Bible de la Tradition guide par lEsprit, qui se dveloppe authentiquement en liaison avec lcriture au sein de la communaut de foi. Il lui manque de raliser que le Nouveau Testament a pris forme lintrieur de lglise chrtienne et quil est Sainte criture de cette glise, dont lexistence a prcd la composition de ses textes. Le fondamentalisme, de ce fait, est souvent anti-ecclsial; tient pour ngligeables les credo, les dogmes et les pratiques liturgiques qui sont devenus part de la tradition ecclsiastique, comme aussi la fonction denseignement de lglise ellemme. Il se prsente comme une forme dinterprtation prive, qui ne reconnat pas que lglise est fonde sur la Bible et puise sa vie et son inspiration dans les critures. Lapproche fondamentaliste est dangereuse, car elle est attirante pour les personnes qui cherchent des rponses bibliques leurs problmes de vie. Elle peut les duper en leur offrant des interprtations pieuses mais illusoires, au lieu de leur dire que la Bible ne contient pas ncessairement une rponse immdiate chacun de ces problmes. Le fondamentalisme invite, sans le dire, une forme de suicide de la pense. Il met dans la vie une fausse certitude, car il confond inconsciemment les limitations humaines du message biblique avec la substance divine de ce message. 2. Questions dhermneutique

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2.A. Hermneutiques philosophiques La dmarche de lexgse est appele tre repense en tenant compte de lhermneutique philosophique contemporaine, qui a mis en vidence limplication de la subjectivit dans la connaissance, spcialement dans la connaissance historique. La rflexion hermneutique a pris un essor nouveau avec la publication des travaux de Friedrich Schleiermacher, Wilhelm Dilthey et, surtout, Martin Heidegger. Dans le sillon de ces philosophes, mais aussi en sen cartant, divers auteurs ont approfondi la thorie hermneutique contemporaine et ses applications lcriture. Parmi eux, nous mentionnerons spcialement Rudolf Bultmann, Hans Georg Gadamer et Paul Ricur. On ne peut ici rsumer leur pense. Il suffira dindiquer quelques ides centrales de leur philosophie qui ont une incidence sur linterprtation des textes bibliques [3] . 2.A.1. Perspectives modernes Constatant la distance culturelle entre le monde du premier sicle et celui du vingtime, et soucieux dobtenir que la ralit dont traite lcriture parle lhomme contemporain, Bultmann a insist sur la prcomprhension ncessaire toute comprhension et a labor la thorie de linterprtation existentiale des crits du Nouveau Testament. Sappuyant sur la pense de Heidegger, il affirme que lexgse dun texte biblique nest pas possible sans des prsupposs qui dirigent la comprhension. La prcomprhension ( Vorverstndnis ) est fonde sur un rapport vital ( Lebensverhltnis ) de linterprte la chose dont parle le texte. Pour viter le subjectivisme, il faut toutefois que la prcomprhension se laisse approfondir et enrichir, voir mme modifier et corriger, par ce dont parle le texte. Sinterrogeant sur la conceptualit juste qui dfinirait le questionnement partir duquel les textes de lcriture pourront tre compris par lhomme daujourdhui, Bultmann prtend trouver la rponse dans lanalytique existentiale de Heidegger. Les existentiaux heideggriens auraient une porte universelle et offriraient les structures et les concepts les plus appropris pour la comprhension de lexistence humaine rvle dans le message du Nouveau Testament. Gadamer souligne galement la distance historique entre le texte et son interprte. Il reprend et dveloppe la thorie du cercle hermneutique. Les anticipations et les prconceptions qui marquent notre comprhension proviennent de la tradition qui nous porte. Celle-ci consiste en un ensemble de donnes historiques et culturelles, qui constituent notre contexte vital, notre horizon de comprhension. Linterprte se doit dentrer en dialogue avec la ralit dont il est question dans le texte. La comprhension sopre dans la fusion des horizons diffrents du texte et de son lecteur ( Horizontverschmelzung ). Elle nest possible que sil y a une appartenance ( Zugehrigkeit ), cest--dire une affinit fondamentale entre linterprte et son objet. Lhermneutique est un processus dialectique : la comprhension dun texte est toujours une comprhension plus large de soi. De la pense hermneutique de Ricur, on retiendra dabord la mise en relief de la fonction de distanciation comme pralable ncessaire une juste appropriation du texte. Une premire distance existe entre le texte et son auteur, car, une fois produit, le texte prend une certaine autonomie par rapport son auteur; il commence une carrire de sens. Une autre distance existe entre le texte et ses lecteurs successifs; ceux-ci doivent respecter le monde du texte dans son altrit. Les mthodes danalyse littraire et historique sont donc ncessaires linterprtation. Toutefois, le sens dun texte ne peut tre donn pleinement que sil est actualis dans le vcu de lecteurs qui se lapproprient. A partir de leur situation, ceux-ci sont appels dgager des significations nouvelles, dans la ligne du sens fondamental indiqu par le texte. La connaissance biblique ne doit pas sarrter au langage; elle cherche atteindre la ralit dont parle le texte. Le langage religieux de la Bible est un langage symbolique qui donne penser , un langage dont on ne cesse de dcouvrir les richesses de sens, un langage qui vise une ralit transcendante et qui, en mme temps, veille la personne humaine la dimension profonde de son tre. 2.A.2. Utilit pour lexgse

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Que dire de ces thories contemporaines de linterprtation des textes ? La Bible est Parole de Dieu pour toutes les poques qui se succdent. En consquence, on ne saurait se dispenser dune thorie hermneutique qui permette dincorporer les mthodes de critique littraire et historique dans un modle dinterprtation plus large. Il sagit de franchir la distance entre le temps des auteurs et premiers destinataires des textes bibliques et notre poque contemporaine, de faon actualiser correctement le message des textes pour nourrir la vie de foi des chrtiens. Toute exgse des textes est appele tre complte par une hermneutique , au sens rcent du terme. La ncessit dune hermneutique, cest--dire dune interprtation dans laujourdhui de notre monde, trouve un fondement dans la Bible elle-mme et dans lhistoire de son interprtation. Lensemble des crits de lAncien et du Nouveau Testament se prsente comme le produit dun long processus de rinterprtation des vnements fondateurs, en lien avec la vie des communauts de croyants. Dans la tradition ecclsiale, les premiers interprtes de lcriture, les Pres de lglise, considraient que leur exgse des textes ntait complte que lorsquils en dgageaient le sens pour les chrtiens de leur temps dans leur situation. On nest fidle lintentionalit des textes bibliques que dans la mesure o on essaie de retrouver, au cur de leur formulation, la ralit de foi quils expriment et quon relie celle-ci lexprience croyante de notre monde. Lhermneutique contemporaine est une saine raction au positivisme historique et la tentation dappliquer ltude de la Bible les critres dobjectivit utiliss dans les sciences naturelles. Dune part, les vnements rapports dans la Bible sont des vnements interprts. Dautre part, toute exgse des rcits de ces vnements implique ncessairement la subjectivit de lexgte. La connaissance juste du texte biblique nest accessible qu celui qui a une affinit vcue avec ce dont parle le texte. La question qui se pose tout interprte est la suivante : quelle thorie hermneutique rend possibles la juste saisie de la ralit profonde dont parle lcriture et son expression signifiante pour lhomme daujourdhui ? Il faut reconnatre, en effet, que certaines thories hermneutiques sont inadquates pour interprter lcriture. Par exemple, linterprtation existentiale de Bultmann conduit enfermer le message chrtien dans le carcan dune philosophie particulire. De plus, en vertu des prsupposs qui commandent cette hermneutique, le message religieux de la Bible est vid en grande partie de sa ralit objective (par suite dune excessive dmythologisation ) et tend se subordonner un message anthropologique. La philosophie devient norme dinterprtation plutt quinstrument de comprhension de ce qui est lobjet central de toute interprtation : la personne de Jsus Christ et les vnements de salut accomplis dans notre histoire. Une authentique interprtation de lcriture est donc dabord accueil dun sens donn dans des vnements et, de faon suprme, dans la personne de Jsus Christ. Ce sens est exprim dans les textes. Pour viter le subjectivisme, une bonne actualisation se doit donc dtre fonde sur ltude du texte et les prsupposs de lecture doivent tre constamment soumis la vrification par le texte. Lhermneutique biblique, si elle est du ressort de lhermneutique gnrale de tout texte littraire et historique, est en mme temps un cas unique de cette hermneutique. Ses caractres spcifiques lui viennent de son objet. Les vnements de salut et leur accomplissement en la personne de Jsus Christ donnent sens toute lhistoire humaine. Les interprtations historiques nouvelles ne pourront tre que le dvoilement ou le dploiement de ces richesses de sens. Le rcit biblique de ces vnements ne peut tre pleinement compris par la seule raison. Des prsupposs particuliers commandent son interprtation, tels la foi vcue en communaut ecclsiale et la lumire de lEsprit. Avec la croissance de la vie dans lEsprit grandit, chez le lecteur, la comprhension des ralits dont parle le texte biblique. 2.B. Sens de lcriture inspire Lapport moderne des hermneutiques philosophiques et les dveloppements rcents de ltude scientifique des littratures permettent lexgse biblique dapprofondir la comprhension de sa

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tche, dont la complexit est devenue plus vidente. Lexgse ancienne, qui ne pouvait videmment pas prendre en considration les exigences scientifiques modernes, attribuait tout texte de lcriture plusieurs niveaux de sens La distinction la plus courante se faisait entre sens littral et sens spirituel. Lexgse mdivale distingua dans le sens spirituel trois aspects diffrents, qui se rapportent, respectivement, la vrit rvle, la conduite tenir et laccomplissement final. De l le clbre distique dAugustin de Danemark (13e sicle) : Littera gesta docet, quid credas allegoria, moralis quid agas, quid speres anagogia . En raction contre cette multiplicit de sens, lexgse historicocritique a adopt, plus ou moins ouvertement, la thse de lunicit de sens, selon laquelle un texte ne peut pas avoir simultanment plusieurs significations. Tout leffort de lexgse historico-critique est de dfinir le sens prcis de tel ou tel texte biblique dans les circonstances de sa production. Mais cette thse se heurte maintenant aux conclusions des sciences du langage et des hermneutiques philosophiques, qui affirment la polysmie des textes crits. Le problme nest pas simple et il ne se pose pas de la mme faon pour tous les genres de textes : rcits historiques, paraboles, oracles, lois, proverbes, prires, hymnes, etc. On peut cependant donner quelques principes gnraux, tout en tenant compte de la diversit des opinions. 2.B.1. Sens littral Il est non seulement lgitime, mais indispensable de chercher dfinir le sens prcis des textes tels quils ont t produits par leurs auteurs, sens quon appelle littral . Dj S. Thomas dAquin en affirmait limportance fondamentale (S. Th. I, q. 1, a. 10, ad 1). Le sens littral nest pas confondre avec le sens littraliste auquel sattachent les fondamentalistes. Il ne suffit pas de traduire un texte mot mot pour obtenir son sens littral. Il faut le comprendre selon les conventions littraires du temps. Quand un texte est mtaphorique, son sens littral nest pas celui qui rsulte immdiatement du mot mot (par ex. : Ayez la ceinture aux reins , Lc 12,35), mais celui qui correspond lemploi mtaphorique des termes ( Ayez une attitude de disponibilit ). Quand il sagit dun rcit, le sens littral ne comporte pas ncessairement laffirmation que les faits raconts se sont effectivement produits, car un rcit peut ne pas appartenir au genre historique, mais tre une uvre dimagination. Le sens littral de lcriture est celui qui a t exprim directement par les auteurs humains inspirs. tant le fruit de linspiration, ce sens est aussi voulu par Dieu, auteur principal. On le discerne grce une analyse prcise du texte, situ dans son contexte littraire et historique. La tche principale de lexgse est de mener bien cette analyse, en utilisant toutes les possibilits des recherches littraires et historiques, en vue de dfinir le sens littral des textes bibliques avec la plus grande exactitude possible (cf Divino Afflante Spititu, EB 550). A cette fin, ltude des genres littraires anciens est particulirement ncessaire (ibid 560). Le sens littral dun texte est-il unique ? En gnral, oui; mais il ne sagit pas l dun principe absolu, et cela pour deux raisons. Dune part, un auteur humain peut vouloir se rfrer en mme temps plusieurs niveaux de ralit. Le cas est courant en posie. Linspiration biblique ne ddaigne pas cette possibilit de la psychologie et du langage humains; le 4e vangile en fournit de nombreux exemples. Dautre part, mme lorsquune expression humaine semble navoir quune seule signification, linspiration divine peut guider lexpression de faon produire une ambivalence. Tel est le cas de la parole de Caphe en Jn 11,50. Elle exprime la fois un calcul politique immoral et une rvlation divine. Ces deux aspects appartiennent lun et lautre au sens littral, car ils sont tous deux mis en vidence par le contexte. Bien quil soit extrme, ce cas reste significatif; il doit mettre en garde contre une conception trop troite du sens littral des textes inspirs. Il convient, en particulier, dtre attentif laspect dynamique de beaucoup de textes. Le sens des psaumes royaux, par exemple, ne doit pas tre limit troitement aux circonstances historiques de leur production. En parlant du roi, le psalmiste voquait la fois une institution relle et une vision idale de la royaut, conforme au dessein de Dieu, de sorte que son texte dpassait linstitution royale telle

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quelle stait manifeste dans lhistoire. Lexgse historico-critique a eu trop souvent tendance arrter le sens des textes, en lattachant exclusivement des circonstances historiques prcises. Elle doit plutt chercher prciser la direction de pense exprime par le texte, direction qui, au lieu dinviter lexgte arrter le sens, lui suggre au contraire den percevoir les prolongements plus ou moins prvisibles. Un courant de lhermneutique moderne a soulign la diffrence de statut qui affecte la parole humaine lorsquelle est mise par crit. Un texte crit a la capacit dtre plac dans de nouvelles circonstances, qui lclairent de faons diffrentes, ajoutant son sens des dterminations nouvelles. Cette capacit du texte crit est spcialement effective dans le cas des textes bibliques, reconnus comme Parole de Dieu. En effet, ce qui a port la communaut croyante les conserver, cest la conviction quils continueraient tre porteurs de lumire et de vie pour les gnrations venir. Le sens littral est, ds le dbut, ouvert des dveloppements ultrieurs, qui se produisent grce des relectures en des contextes nouveaux. Il ne sensuit pas quon puisse attribuer un texte biblique nimporte quel sens, en linterprtant de faon subjective. Il faut, au contraire, rejeter comme inauthentique toute interprtation qui serait htrogne au sens exprim par les auteurs humains dans leur texte crit. Admettre des sens htrognes quivaudrait couper le message biblique de sa racine, qui est la Parole de Dieu communique historiquement, et ouvrir la porte un subjectivisme incontrlable. 2.B.2. Sens spirituel Il y a lieu, cependant, de ne pas prendre htrogne en un sens troit, contraire toute possibilit daccomplissement suprieur. Lvnement pascal, mort et rsurrection de Jsus, a mis en place un contexte historique radicalement nouveau, qui claire de faon nouvelle les textes anciens et leur fait subir une mutation de sens. En particulier, certains textes qui, dans les circonstances anciennes, devaient tre considrs comme des hyperboles (par ex. loracle o Dieu, parlant dun fils de David, promettait daffermir pour toujours son trne, 2 S 7,12-13; 1 Ch 17,11-14), ces textes doivent dsormais tre pris la lettre parce que le Christ, tant ressuscit des morts, ne meurt plus (Rm 6,9). Les exgtes qui ont une notion troite, historiciste , du sens littral estimeront quil y a ici htrognit. Ceux qui sont ouverts laspect dynamique des textes reconnatront une continuit profonde en mme temps quun passage un niveau diffrent : le Christ rgne pour toujours, mais non sur le trne terrestre de David (cf aussi Ps 2,7-8;110,1.4). Dans les cas de ce genre, on parle de sens spirituel . En rgle gnrale, on peut dfinir le sens spirituel, compris selon la foi chrtienne, comme le sens exprim par les textes bibliques, lorsquon les lit sous linfluence de lEsprit Saint dans le contexte du mystre pascal du Christ et de la vie nouvelle qui en rsulte. Ce contexte existe effectivement. Le Nouveau Testament y reconnat laccomplissement des critures. Il est donc normal de relire les critures la lumire de ce nouveau contexte, qui est celui de la vie dans lEsprit. De la dfinition donne on peut tirer plusieurs prcisions utiles sur les rapports entre sens spirituel et sens littral : Contrairement une opinion courante, il ny a pas ncessairement distinction entre ces deux sens. Lorsquun texte biblique se rapporte directement au mystre pascal du Christ ou la vie nouvelle qui en rsulte, son sens littral est un sens spirituel. Tel est le cas habituel dans le Nouveau Testament. Il sensuit que cest propos de lAncien Testament que lexgse chrtienne parle le plus souvent de sens spirituel. Mais dj dans lAncien Testament, les textes ont en bien des cas comme sens littral un sens religieux et spirituel. La foi chrtienne y reconnat un rapport anticip avec la vie nouvelle apporte par le Christ. Lorsquil y a distinction, le sens spirituel ne peut jamais tre priv de rapports avec le sens littral. Celui-ci reste la base indispensable. Autrement, on ne Pourrait pas parler daccomplissement" de

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lcriture. Pour quil y ait accomplissement, en effet, un rapport de continuit et de conformit est essentiel. Mais faut aussi quil y ait passage un niveau suprieur de ralit. Le sens spirituel nest pas confondre avec les interprtations subjectives dictes par limagination ou la spculation intellectuelle. Il rsulte de la mise en rapport du texte avec des donnes relles qui ne lui sont pas trangres, lvnement pascal et sa fcondit inpuisable, qui constituent le sommet de lintervention divine dans lhistoire dIsral, au profit de lhumanit entire. La lecture spirituelle, faite en communaut ou individuellement, ne dcouvre un sens spirituel authentique que si elle se maintient dans ces perspectives. Il y a alors mise en rapport de trois niveaux de ralit : le texte biblique, le mystre pascal et les circonstances prsentes de vie dans lEsprit. Persuade que le mystre du Christ donne la cl dinterprtation de toutes les critures, lexgse ancienne sest efforce de trouver un sens spirituel dans les moindres dtails des textes bibliques, par ex., dans chaque prescription des lois rituelles, en se servant de mthodes rabbiniques ou en sinspirant de lallgorisme hellnistique. Lexgse moderne ne peut accorder une vraie valeur dinterprtation ce genre de tentatives, quelle quait pu tre, dans le pass, leur utilit pastorale (cf Divino Afflante Spiritu, EB 553). Un des aspects possibles du sens spirituel est laspect typologique, dont on dit habituellement quil appartient non pas lcriture elle-mme, mais aux ralits exprimes par lcriture : Adam figure du Christ (cf Rm 5,14), le dluge figure du baptme (1 P 3,20-21), etc. En fait, le rapport de typologie est ordinairement bas sur la faon dont lcriture dcrit la ralit ancienne (cf la voix dAbel : Gn 4,10; He 11,4;12,24) et non pas simplement sur cette ralit, En consquence, il sagit bien alors dun sens de lcriture.

2.B.3. Sens plnier Relativement rcente, lappellation de sens plnier suscite des discussions. On dfinit le sens plnier comme un sens plus profond du texte, voulu par Dieu, mais non clairement exprim par lauteur humain. On en dcouvre lexistence dans un texte biblique, lorsquon tudie celui-ci la lumire dautres textes bibliques qui lutilisent ou dans son rapport avec le dveloppement interne de la rvlation. Il sagit donc ou bien de la signification quun auteur biblique attribue un texte biblique qui lui est antrieur, lorsquil le reprend dans un contexte qui lui confre un sens littral nouveau, ou bien de la signification quune tradition doctrinale authentique ou une dfinition conciliaire donne un texte de la Bible. Par exemple, le contexte de Mt 1,23 donne un sens plnier loracle dIs 7,14 sur la almah qui concevra, en utilisant la traduction de la Septante (parthenos) : La vierge concevra . Lenseignement patristique et conciliaire sur la Trinit exprime le sens plnier de lenseignement du Nouveau Testament sur Dieu le Pre, le Fils et lEsprit. La dfinition du pch originel par le Concile de Trente fournit le sens plnier de lenseignement de Paul en Rm 5,12-21 au sujet des consquences du pch dAdam pour lhumanit. Mais lorsque manque un contrle de ce genre par un texte biblique explicite ou par une tradition doctrinale authentique, le recours un prtendu sens plnier pourrait conduire des interprtations subjectives dpourvues de toute validit. En dfinitive, on pourrait considrer le sens plnier comme une autre faon de dsigner le sens spirituel dun texte biblique, dans le cas o le sens spirituel se distingue du sens littral. Son fondement est le fait que lEsprit Saint, auteur principal de la Bible, peut guider lauteur humain dans le choix de ses expressions de telle faon que celles-ci expriment une vrit dont il ne peroit pas toute la profondeur. Celle-ci est plus compltement rvle dans la suite des temps, grce, dune part, des ralisations divines ultrieures qui manifestent mieux la porte des textes et grce aussi, dautre part, linsertion des textes dans le canon des critures. Ainsi est constitu un nouveau contexte, qui fait apparatre des potentialits de sens que le contexte primitif laissait dans lobscurit.

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3. Dimensions caractristiques de linterprtation catholique Lexgse catholique ne cherche pas se distinguer par une mthode scientifique particulire. Elle reconnat quun des aspects des textes bibliques est dtre luvre dauteurs humains, qui se sont servis de leurs propres capacits dexpression et des moyens que leur poque et leur milieu mettaient leur disposition. En consquence, elle utilise sans arrire-pense toutes les mthodes et approches scientifiques qui permettent de mieux saisir le sens des textes dans leur contexte linguistique, littraire, socioculturel, religieux et historique, en les clairant aussi par ltude de leurs sources et en tenant compte de la personnalit de chaque auteur (cf Divino Afflante Spititu, EB 557). Elle contribue activement au dveloppement des mthodes et au progrs de la recherche. Ce qui la caractrise, cest quelle se situe consciemment dans la tradition vivante de lglise, dont le premier souci est la fidlit la rvlation atteste par la Bible. Les hermneutiques modernes ont mis en lumire, nous lavons rappel, limpossibilit dinterprter un texte sans partir dune prcomprhension dun genre ou dun autre. Lexgte catholique aborde les crits bibliques avec une prcomprhension qui unit troitement la culture moderne scientifique et la tradition religieuse provenant dIsral et de la communaut chrtienne primitive. Son interprtation se trouve par l en continuit avec le dynamisme dinterprtation qui se manifeste lintrieur mme de la Bible et qui se prolonge ensuite dans la vie de lglise. Elle correspond lexigence daffinit vitale entre linterprte et son objet, affinit qui constitue une des conditions de possibilit de lentreprise exgtique. Toute prcomprhension comporte cependant. ses dangers. Dans le cas de lexgse catholique, le risque existe dattribuer des textes bibliques un sens quils nexpriment pas, mais qui est le fruit dun dveloppement ultrieur de la tradition. Lexgte doit se garder de ce danger.

3.A. Linterprtation dans la Tradition biblique Les textes de la Bible sont lexpression de traditions religieuses qui existaient avant eux. La faon dont ils se rattachent ces traditions est diffrente selon les cas, la crativit des auteurs se manifestant des degrs divers. Dans la suite des temps, de multiples traditions ont conflu peu peu pour former une grande tradition commune. La Bible est une manifestation privilgie de ce processus, quelle a contribu raliser et dont elle continue tre rgulatrice. Linterprtation dans la Tradition biblique comporte une grande varit daspects. On peut entendre par cette expression la faon dont la Bible interprte les expriences humaines fondamentales ou les vnements particuliers de lhistoire dIsral, ou encore la manire dont les textes bibliques utilisent des sources, crites ou orales, dont certaines peuvent provenir dautres religions ou cultures, en les r-interprtant. Mais notre sujet tant linterprtation de la Bible, nous ne voulons pas traiter ici de ces vastes questions, mais simplement proposer quelques observations sur linterprtation des textes bibliques lintrieur de la Bible elle-mme. 3.A.1. Relectures Ce qui contribue donner la Bible son unit interne, unique en son genre, cest le fait que les crits bibliques postrieurs sappuient souvent sur les crits antrieurs. Ils y font allusion, en proposent des relectures qui dveloppent de nouveaux aspects de sens, parfois trs diffrents du sens primitif, ou encore ils sy rfrent explicitement, soit pour en approfondir la signification, soit pour en affirmer laccomplissement. Cest ainsi que lhritage dune terre, promis par Dieu Abraham pour sa descendance (Gn 15,7.18), devient lentre dans le sanctuaire de Dieu (Ex 15,17), une participation au repos de Dieu (Ps 132,7-8)

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rserve aux vrais croyants (Ps 95,8-11; He 3,7-4,11) et, finalement, lentre dans le sanctuaire cleste (He 6,12.18-20), hritage ternel (He 9,15). Loracle du prophte Natan, qui promet David une maison , cest--dire une succession dynastique, stable pour toujours (2 S 7,12-16), est rappel de nombreuses reprises ( 2 S 23,5; 1 R 2,4;3,6; 1 Ch 17,11-14), spcialement dans les temps de dtresse ( Ps 89,20-38), non sans variations significatives, et il est prolong par dautres oracles ( Ps 2,7-8;110,1.4; Am 9,11; Is 7,13-14; Jr 23,5-6; etc.), dont certains annoncent le retour du rgne de David lui-mme ( Os 3,5; Jr 30,9; Ez 34,24;37,2425; cf Mc 11,10). Le rgne promis devient universel ( Ps 2,8; Dn 2,35.44;7,14; cf Mt 28,18). Il ralise en plnitude la vocation de lhomme (Gn 1,28; Ps 8,6-9; Sg 9,2-3;10,2). Loracle de Jrmie sur les 70 annes de chtiment mrites par Jrusalem et Juda ( Jr 25,11-12;29,10) est rappel en 2 Ch 25,20-23, qui en constate la ralisation, mais il est cependant remdit, bien longtemps aprs, par lauteur de Daniel, dans la conviction que cette parole de Dieu recle encore un sens cach, qui doit jeter sa lumire sur la situation prsente ( Dn 9,24-27) Laffirmation fondamentale de la justice rtributive de Dieu, qui rcompense les bons et punit les mchants (Ps 1,1-6;112,1-10; Lc 26,3-33; etc.), se heurte lexprience immdiate, qui souvent ny correspond pas. Lcriture laisse alors sexprimer avec vigueur la protestation et la contestation ( Ps 44; Jb 10,1-7;13,3-28;23-24) et approfondit progressivement le mystre ( Ps 37; Jb 38-42; Is 53; Sg 35). 3.A.2. Rapports entre Ancien Testament et Nouveau Testament Les rapports intertextuels prennent une densit extrme dans les crits du Nouveau Testament, tout ptris dallusions lAncien Testament et de citations explicites. Les auteurs du Nouveau Testament reconnaissent lAncien Testament valeur de rvlation divine. Ils proclament que cette rvlation a trouv son accomplissement dans la vie, lenseignement et surtout la mort et la rsurrection de Jsus, source de pardon et de vie ternelle. Le Christ est mort pour nos pchs selon les critures et a t enseveli; il est ressuscit le troisime jour selon les critures et il est apparu (1 Co 15,3-5) : tel est le noyau central de la prdication apostolique ( 1 Co 15,11). Comme toujours, entre les critures et les vnements qui les accomplissent, les rapports ne sont pas de simple correspondance matrielle, mais dillumination rciproque et de progrs dialectique : on constate la fois que les critures rvlent le sens des vnements et que les vnements rvlent le sens des critures, cest--dire quils obligent renoncer certains aspects de linterprtation reue, pour adopter une interprtation nouvelle. Ds le temps de son ministre public, Jsus avait pris une position personnelle originale, diffrente de linterprtation reue son poque, qui tait celle des scribes et des pharisiens (Mt 5,20). Nombreux en sont les tmoignages : les antithses du Sermon sur la montagne ( Mt 5,21-48), la libert souveraine de Jsus dans lobservance du sabbat ( Mc 2,27-28 et par.), sa faon de relativiser les prceptes de puret rituelle (Mc 7,1-23 et par.), son exigence radicale, au contraire, en dautres domaines (Mt 10,2-12 et par.; 10,17-27 et par.) et surtout son attitude daccueil envers les publicains et les pcheurs (Mc 2,15-17 et par.). Ce ntait pas de sa part caprice de contestataire, mais, au contraire, fidlit plus profonde la volont de Dieu exprime dans lcriture (cf Mt 5,17;9,13; Mc 7,8-13 et par.; 10,5-9 et par.). La mort et la rsurrection de Jsus ont pouss lextrme lvolution commence, en provoquant, sur certains points, une rupture complte, en mme temps quune ouverture inattendue. La mort du Messie, roi des Juifs (Mc 15,26 et par.), a provoqu une transformation de linterprtation terrestre des psaumes royaux et des oracles messianiques. Sa rsurrection et sa glorification cleste comme Fils de Dieu ont donn ces mmes textes une plnitude de sens inconcevable auparavant. Des expressions qui semblaient hyperboliques doivent dsormais tre prises la lettre. Elles apparaissent comme prpares par Dieu pour exprimer la gloire du Christ Jsus, car Jsus est vraiment Seigneur (Ps 110,1) au sens le plus fort du terme ( Ac 2,36; Ph 2,10-11; He 1,10-12); il est le Fils de Dieu ( Ps 2,7; Mc 14,62; Rm 1,3-4), Dieu avec Dieu (Ps 45,7; He 1,8; Jn 1,1;20,28); son rgne naura pas de fin

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(Lc 1,32-33; cf 1 Ch 17,11-14; Ps 45,7; He 1,8) et il est en mme temps Prtre pour lternit (Ps 110,4; He 5,6-10;7,23-24). Cest la lumire des vnements de Pques que les auteurs du Nouveau Testament ont relu lAncien Testament. LEsprit Saint envoy par le Christ glorifi (cf Jn 15,26;16,7) leur en a fait dcouvrir le sens spirituel. Ils ont t ainsi conduits affirmer plus que jamais la valeur prophtique de lAncien Testament, mais aussi relativiser fortement sa valeur dinstitution salvifique. Ce second point de vue, qui apparat dj dans les vangiles (cf Mt 11,11-13 et par.; 12,41-42 et par.; Jn 4,12-14;5,37;6,32), clate avec vigueur dans certaines lettres pauliniennes ainsi que dans lptre aux Hbreux. Paul et lauteur de lptre aux Hbreux dmontrent que la Torah, en tant que rvlation, annonce elle-mme sa propre fin comme systme lgislatif (cf Ga 2,15-5,1; Rm 3,20-21;6,14; He 7,11-19;10,8-9). Il sensuit que les paens qui adhrent la foi au Christ nont pas tre soumis tous les prceptes de la lgislation biblique, dsormais rduite, dans son ensemble, au statut dinstitution lgale dun peuple particulier. Mais ils ont se nourrir de lAncien Testament comme Parole de Dieu, qui leur permet de mieux dcouvrir toutes les dimensions du mystre pascal dont ils vivent (cf Lc 24,25-27.44-45; Rm 1,1-2). A lintrieur de la Bible chrtienne, les rapports entre Nouveau Testament et Ancien Testament ne manquent donc pas de complexit. Quand il sagit de lutilisation de textes particuliers, les auteurs du Nouveau Testament ont naturellement recours aux connaissances et aux procds dinterprtation de leur poque. Exiger deux quil se soient conforms aux mthodes scientifiques modernes serait un anachronisme. Lexgte doit bien plutt acqurir la connaissance des procds anciens, pour pouvoir interprter correctement lusage qui en est fait. Il est vrai, dautre part, quil na pas accorder une valeur absolue ce qui est connaissance humaine limite. Il convient enfin dajouter qu lintrieur du Nouveau Testament, comme dj lintrieur de lAncien Testament, on observe la juxtaposition de perspectives diffrentes et parfois en tension les unes avec les autres, par exemple sur la situation de Jsus ( Jn 8,29;16,32 et Mc 15,34) ou sur la valeur de la Loi mosaque (Mt 5,17-19 et Rm 6,14) ou sur la ncessit des uvres pour tre justifi ( Jc 2,24 et Rm 3,28; Ep 2,8-9). Une des caractristiques de la Bible est prcisment labsence desprit de systme et la prsence, au contraire, de tensions dynamisantes. La Bible a accueilli plusieurs faons dinterprter les mmes vnements ou de penser les mmes problmes. Elle invite ainsi refuser le simplisme et ltroitesse desprit. 3.A.3. Quelques conclusions De ce qui vient dtre dit, on peut conclure que la Bible contient de nombreuses indications et suggestions sur lart de linterprter. La Bible est en effet, ds le dbut, elle-mme interprtation. Ses textes ont t reconnus par les communauts de lAncienne Alliance et du temps apostolique comme expression valable de leur foi. Cest selon linterprtation des communauts et en liaison avec celle-ci quils ont t reconnus comme criture Sainte (ainsi, par ex., le Cantique des Cantiques a t reconnu comme criture Sainte en tant quappliqu la relation entre Dieu et Isral). Au cours de la formation de la Bible, les crits qui la composent ont t, en bien des cas, retravaills et rinterprts, pour rpondre des situations nouvelles, inconnues auparavant. La faon dinterprter les textes qui se manifeste dans lcriture Sainte suggre les observations suivantes : tant donn que lcriture Sainte est venue lexistence sur la base dun consensus de communauts croyantes qui ont reconnu dans son texte lexpression de la foi rvle, son interprtation elle-mme doit tre, pour la foi vivante des communauts ecclsiales, source de consensus sur les points essentiels. tant donn que lexpression de la foi, telle quon la trouvait dans lcriture Sainte reconnue de tous, a d se renouveler continuellement pour faire face des situations nouvelles, ce qui explique les

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relectures de beaucoup de textes bibliques, linterprtation de la Bible doit galement avoir un aspect de crativit et affronter les questions nouvelles, pour y rpondre en partant de la Bible. tant donn que les textes de lcriture Sainte ont parfois des rapports de tension entre eux, linterprtation doit ncessairement tre plurielle. Aucune interprtation particulire ne peut puiser le sens de lensemble, qui est une symphonie plusieurs voix. Linterprtation dun texte particulier doit donc viter dtre exclusiviste. Lcriture Sainte est en dialogue avec les communauts croyantes : elle est issue de leurs traditions de foi. Ses textes se sont dvelopps en rapport avec ces traditions et ont contribu, rciproquement, leur dveloppement. Il sensuit que linterprtation de lcriture se fait au sein de lglise dans sa pluralit et son unit et dans sa tradition de foi. Les traditions de foi formaient le milieu vital dans lequel sest insre lactivit littraire des auteurs de lcriture Sainte. Cette insertion comprenait aussi la participation la vie liturgique et lactivit extrieure des communauts, leur monde spirituel, leur culture et aux pripties de leur destine historique. Linterprtation de lcriture Sainte exige donc, de manire semblable, la participation des exgtes toute la vie et toute la foi de la communaut croyante de leur temps. Le dialogue avec lcriture Sainte dans son ensemble, et donc avec la comprhension de la foi propre des poques antrieures, saccompagne ncessairement dun dialogue avec la gnration prsente. Cela entrane ltablissement dun rapport de continuit, mais aussi la constatation de diffrences. Il sensuit que linterprtation de lcriture comporte un travail de vrification et de tri; elle reste en continuit avec les traditions exgtiques antrieures, dont elle conserve et prend son compte beaucoup dlments, mais sur dautres points, elle sen dtache, pour pouvoir progresser. 3.B. Linterprtation dans la Tradition de lglise Lglise, peuple de Dieu, a conscience dtre aide par lEsprit Saint dans sa comprhension et son interprtation des critures. Les premiers disciples de Jsus savaient quils ntaient pas en mesure de comprendre immdiatement en tous ses aspects la plnitude quils avaient reue. Ils faisaient lexprience, dans leur vie de communaut mene avec persvrance, dun approfondissement et dune explicitation progressive de la rvlation reue. Ils reconnaissaient en cela linfluence et laction de lEsprit de la vrit , que le Christ leur avait promis pour les guider vers la plnitude de la vrit (Jn 16,12-13). Cest ainsi galement que lglise va son chemin, soutenue par la promesse du Christ : Le Paraclet, lEsprit Saint que le Pre enverra en mon nom, vous enseignera toutes choses et vous fera ressouvenir de tout ce que je vous ai dit (Jn 14,26). 3.B.1. Formation du Canon Guide par le Saint Esprit et la lumire de la Tradition vivante quelle a reue lglise a discern les crits qui doivent tre regards comme criture Sainte en ce sens que, ayant t crits sous linspiration du Saint Esprit, ils ont Dieu pour auteur, ont t transmis comme tels lglise (Dei Verbum, 11) et contiennent la vrit que Dieu pour notre salut a voulu voir consigne dans les Lettres sacres (ibid.). Le discernement dun canon des Saintes critures a t laboutissement dun long processus. Les communauts de lAncienne Alliance (depuis des groupes particuliers, comme les cercles prophtiques ou le milieu sacerdotal, jusqu lensemble du peuple) ont reconnu dans un certain nombre de textes la Parole de Dieu qui suscitait leur foi et les guidait dans la vie; elles ont reu ces textes comme un patrimoine garder et transmettre. Ainsi ces textes ont cess dtre simplement lexpression de linspiration dauteurs particuliers; ils sont devenus proprit commune du peuple de Dieu. Le Nouveau Testament atteste sa vnration pour ces textes sacrs, quil reoit comme un prcieux hritage transmis par le peuple juif. Il les regarde comme les critures Saintes (Rm 1,2), inspires par lEsprit de Dieu (2 Tm 3,16; cf 2 P 1,20-21), qui "ne peuvent tre abolies (Jn 10,35)

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A ces textes qui forment lAncien Testament (cf 2 Co 3,14), lglise a uni troitement les crits o elle a reconnu, dune part, le tmoignage authentique, provenant des aptres (cf Lc 1,2; 1 Jn 1,1-3) et garanti par lEsprit Saint (cf 1 P 1,12), sur tout ce que Jsus stait mis faire et enseigner (Ac 1,1) et, dautre part, les instructions donnes par les aptres eux-mmes et dautres disciples pour constituer la communaut des croyants. Cette double srie dcrits a reu, par la suite, le nom de Nouveau Testament . Dans ce processus, de nombreux facteurs ont jou un rle : la certitude que Jsus - et les aptres avec lui - avait reconnu lAncien Testament comme criture inspire et que son mystre pascal en constituait laccomplissement; la conviction que les crits du Nouveau Testament proviennent authentiquement de la prdication apostolique (ce qui nimplique pas quils aient tous t composs par les aptres eux-mmes); la constatation de leur conformit avec la rgle de la foi et celle de leur usage dans la liturgie chrtienne; lexprience, enfin, de leur accord avec la vie ecclsiale des communauts et de leur capacit de nourrir cette vie. En discernant le canon des critures, lglise discernait aussi et dfinissait sa propre identit, de sorte que les critures sont dsormais un miroir dans lequel lglise peut constamment redcouvrir son identit et vrifier, sicle aprs sicle, la faon dont elle rpond sans cesse lvangile et dont elle se dispose elle-mme en tre le moyen de transmission (cf Dei Verbum, 7). Cela confre aux crits canoniques une valeur salvifique et thologique compltement diffrente de celle dautres textes anciens. Si ces derniers peuvent jeter beaucoup de lumire sur les origines de la foi, ils ne peuvent jamais se substituer lautorit des crits considrs comme canoniques et donc fondamentaux pour lintelligence de la foi chrtienne. 3.B.2. Exgse patristique Ds les premiers temps, on a compris que le mme Esprit Saint, qui a pouss les auteurs du Nouveau Testament mettre par crit le message du salut (Dei Verbum, 7; Dei Verbum, 18), apporte galement lglise une assistance continuelle pour linterprtation de ses crits inspirs (cf Irne, Adv. Haer. 3.24. 1; cf 3. 1. 1; 4.33.8; Origne, De Princ., 2.7.2; Tertullien, De Praescr., 22). Les Pres de lglise, qui ont eu un rle particulier dans le processus de formation du canon, ont semblablement un rle fondateur par rapport la tradition vivante qui sans cesse accompagne et guide la lecture et linterprtation que lglise fait des critures (cf Providentissimus EB 110 -111; Divino Afflante Spititu, 2 8 -3 0, EB 554; Dei Verbum, 23; PCB, Instr. de Evang. histor., 1) . Dans le courant de la grande Tradition, la contribution particulire de lexgse patristique consiste en ceci : elle a tir de lensemble de lcriture les orientations de base qui ont donn forme la tradition doctrinale de lglise et elle a fourni un riche enseignement thologique pour linstruction et la nourriture spirituelle des fidles. Chez les Pres de lglise, la lecture de lcriture et son interprtation occupent une place considrable. En tmoignent dabord les oeuvres directement lies lintelligence des critures, savoir les homlies et les commentaires, mais aussi les oeuvres de controverse et de thologie, o lappel lcriture sert dargument principal. Le lieu habituel de la lecture biblique est lglise, au cours de la liturgie. Cest pourquoi linterprtation propose est toujours de nature thologique, pastorale et thologale, au service des communauts et des croyants individuels. Les Pres considrent la Bible avant tout comme le Livre de Dieu, ouvrage unique dun unique auteur. Ils ne rduisent pas pour autant les auteurs humains ntre que des instruments passifs et ils savent assigner tel ou tel livre, individuellement pris, un but singulier. Mais leur type dapproche naccorde quune faible attention au dveloppement historique de la rvlation. De nombreux Pres de lglise prsentent le Logos, Verbe de Dieu, comme auteur de lAncien Testament et affirment ainsi que toute lcriture a une porte christologique.

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Sauf certains exgtes de lcole dAntioche (Thodore de Mopsueste tout particulirement), les Pres se sentent autoriss prendre une phrase en dehors de son contexte pour y reconnatre une vrit rvle par Dieu. Dans lapologtique face aux Juifs ou dans la controverse dogmatique avec dautres thologiens, ils nhsitent pas sappuyer sur des interprtations de ce genre. Proccups avant tout par le souci de vivre de la Bible en communion avec leurs frres, les Pres se contentent souvent dutiliser le texte biblique courant dans leur milieu. En sintressant mthodiquement la Bible hbraque, Origne est surtout anim par le souci dargumenter face aux juifs partir de textes acceptables ces derniers. En exaltant lhebraica veritas, S. Jrme fait figure de marginal. Les Pres pratiquent de faon plus ou moins frquente la mthode allgorique, afin de dissiper le scandale que pourraient ressentir certains chrtiens et les adversaires paens du christianisme devant tel ou tel passage de la Bible. Mais la littralit et lhistoricit des textes sont trs rarement vacues. Le recours des Pres lallgorie dpasse gnralement le phnomne dune adaptation la mthode allgorique des auteurs paens. Le recours lallgorie drive aussi de la conviction que la Bible, livre de Dieu, a t donne par lui son peuple, lglise. Rien ne doit tre, en principe, laiss de ct comme dsuet ou dfinitivement caduc. Dieu adresse un message toujours dactualit son peuple chrtien. Dans leurs explications de la Bible, les Pres mlangent et entrecroisent les interprtations typologiques et allgoriques dune manire peu prs inextricable, toujours dans un but pastoral et pdagogique. Tout ce qui est crit la t pour notre instruction (cf 1 Co 10,11). Persuads quil sagit du livre de Dieu, donc inpuisable, les Pres croient pouvoir interprter tel passage selon tel schme allgorique, mais ils estiment que chacun reste fibre de proposer autre chose, pourvu quil respecte lanalogie de la foi. Linterprtation allgorique des critures qui caractrise lexgse patristique risque de dpayser lhomme moderne, mais lexprience dglise que cette exgse exprime offre un apport toujours utile (cf Divino Afflante Spiritu, 31-32; Dei Verbum, 23 ). Les Pres enseignent lire thologiquement la Bible au sein dune Tradition vivante avec un authentique esprit chrtien. 3.B.3. Rle des divers membres de lglise dans linterprtation En tant que donnes lglise, les critures sont le trsor commun du corps complet des croyants : La Sainte Tradition et la Sainte criture constituent un unique dpt sacr de la Parole de Dieu, confi lglise. En sattachant lui, le peuple saint tout entier uni ses pasteurs reste assidment fidle lenseignement des aptres (Dei Verbum, 10; cf aussi 21). Il est vrai que la familiarit avec le texte des critures a t, parmi les fidles, plus remarquable certaines poques de lhistoire de lglise qu dautres. Mais les critures ont occup une position de premier plan tous les moments importants de renouveau dans la vie de lglise, depuis le mouvement monastique des premiers sicles jusqu lpoque rcente du Deuxime Concile du Vatican. Ce mme Concile enseigne que tous les baptiss, lorsquils prennent part, dans la foi au Christ, la clbration de lEucharistie, reconnaissent la prsence du Christ aussi dans sa parole, car cest luimme qui parle lorsque les Saintes critures sont lues lglise (Sacrosanctum Concilium, 7). A cette coute de la parole ils apportent " le sens de la foi ( sensus fidei) qui caractrise le Peuple (de Dieu) tout entier () Grce ce sens de la foi qui est veill et soutenu par lEsprit de vrit, le Peuple de Dieu, sous la conduite du magistre sacr, quil suit fidlement, reoit, non pas une parole humaine, mais vraiment la Parole de Dieu (cf 1 Th 2,13). Il sattache indfectiblement la foi transmise aux saints une fois pour toutes, il lapprofondit correctement et lapplique sa vie de manire plus complte ( Lumen gentium, 12).

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Ainsi donc tous les membres de lglise ont un rle dans linterprtation des critures. Dans lexercice de leur ministre pastoral, les vques, en tant que successeurs des aptres, sont les premiers tmoins et garants de la tradition vivante dans laquelle les critures sont interprtes chaque poque. clairs par lEsprit de vrit, ils ont garder fidlement la Parole de Dieu, lexpliquer et la rpandre par leur prdication (Dei Verbum, 9; cf Lumen Gentium, 25). En tant que collaborateurs des vques, les prtres ont comme premier devoir la proclamation de la Parole ( Presbyterorum Ordinis, 4). Ils sont dots dun charisme particulier pour linterprtation de lcriture lorsque, transmettant, non leurs ides personnelles, mais la Parole de Dieu, ils appliquent la vrit ternelle de lvangile aux circonstances concrtes de la vie ( ibid.). Il appartient aux prtres et aux diacres, surtout lorsquils administrent les sacrements, de mettre en lumire lunit que Parole et Sacrement forment dans le ministre de lglise. En tant que prsidents de la communaut eucharistique et ducateurs de la foi, les ministres de la Parole ont pour tche principale, non pas simplement de donner un enseignement, mais daider les fidles entendre et discerner ce que la Parole de Dieu leur dit au coeur lorsquils coutent et mditent les critures. Cest ainsi que lensemble de lglise locale, selon le modle dIsral, peuple de Dieu (Ex 19,5-6), devient une communaut qui sait que Dieu lui parle (cf. Jn 6,45) et qui sempresse de lcouter avec foi, amour et docilit envers la Parole ( Dt 6,4-6). De telles communauts, qui coutent vraiment, deviennent dans leur milieu, condition de rester toujours unies dans la foi et lamour avec lensemble de lglise, de vigoureux foyers dvanglisation et de dialogue, ainsi que des agents de transformation sociale (Evangelii Nuntiandi, 57-58; CDF, Instruction sur la libert chrtienne et la libration, 69-70). LEsprit est aussi donn, bien sr, aux chrtiens individuellement, de sorte que leurs coeurs puissent devenir brlants en eux (cf. Lc 24,32), lorsquils prient et font une tude priante des critures dans le contexte de leur vie personnelle. Cest pourquoi le Concile Vatican II a demand avec insistance que laccs aux critures soit facilit de toutes les faons possibles ( Dei Verbum, 22; Dei Verbum, 25 ). Ce genre de lecture, il faut le noter, nest jamais compltement priv, car le croyant lit et interprte toujours lcriture dans la foi de lglise et il apporte ensuite la communaut le fruit de sa lecture, pour enrichir la foi commune. Toute la tradition biblique et, dune manire plus notable, lenseignement de Jsus dans les vangiles indiquent comme auditeurs privilgis de la Parole de Dieu ceux que le monde considre comme gens dhumble condition. Jsus a reconnu que des choses caches aux savants et aux sages ont t rvles aux simples (Mt 11,25; Lc 10,21) et que le Royaume de Dieu appartient ceux qui ressemblent aux enfants (Mc 10,14 et par.). Dans la mme ligne, Jsus a proclam : Heureux, vous les pauvres, parce que le Royaume de Dieu est vous (Lc 6,20; cf. Mt 5,3). Parmi les signes des temps messianiques se trouve la proclamation de la bonne nouvelle aux pauvres ( Lc 4,18;7,22; Mt 11,5; cf. CDF, Instruction sur la libert chrtienne et la libration, 47-48). Ceux qui, dans leur impuissance et leur privation de ressources humaines, se trouvent pousss placer leur unique espoir en Dieu et sa justice ont une capacit dcouter et dinterprter la Parole de Dieu, qui doit tre prise en compte par lensemble de lglise et demande aussi une rponse au niveau social. Reconnaissant la diversit des dons et des fonctions que lEsprit met au service de la communaut, en particulier le don denseigner (1 Co 12,28-30; Rm 12,6-7; Ep 4,11-16), lglise accorde son estime ceux qui manifestent une capacit particulire de contribuer la construction du Corps du Christ par leur comptence dans linterprtation de lcriture (Divino Afflante Spiritu, 46-48, EB 564-565; Dei Verbum, 23; PCB, Instruction sur lhistoricit des vangiles, Introd. ). Bien que leurs travaux naient pas toujours obtenu les encouragements quon leur donne maintenant, les exgtes qui mettent leur savoir au service de lglise se trouvent situs dans, une riche tradition qui stend depuis les premiers sicles, avec Origne et Jrme, jusquaux temps plus rcents, avec le Pre Lagrange et dautres, et se prolonge jusqu nos jours. En particulier, la recherche du sens littral de lcriture, sur lequel on insiste tant dsormais, requiert les efforts conjugus de ceux qui ont des comptences en matire de

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langues anciennes, dhistoire et de culture, de critique textuelle et danalyse des formes littraires, et qui savent utiliser les mthodes de la critique scientifique. En plus de cette attention au texte dans son contexte historique originel, lglise compte sur des exgtes anims par le mme Esprit qui a inspir lcriture, pour assurer quun aussi grand nombre que possible de serviteurs de la Parole de Dieu soient en mesure de procurer effectivement au peuple de Dieu laliment des critures (Divino Afflante Spiritu, 24; 53-55; EB 551,567; Dei Verbum. 23; Paul VI, Sedula Cura 19711 ). Un sujet de satisfaction est fourni , notre poque par le nombre croissant de femmes exgtes, qui apportent plus dune fois, dans linterprtation de lcriture, des vues pntrantes nouvelles et remettent en lumire des aspects qui taient tombs dans loubli. Si les critures, comme on la rappel ci-dessus, sont le bien de lglise entire et font partie de lhritage de la foi , que tous, pasteurs et fidles, conservent, professent et mettent en pratique dun commun effort , il reste vrai cependant que la charge dinterprter de faon authentique la Parole de Dieu, transmise par lcriture ou par la Tradition, a t confie au seul Magistre vivant de lglise, dont lautorit sexerce au nom de Jsus Christ (Dei Verbum, 10). Ainsi donc, en dernier recours cest le Magistre qui a la charge de garantir lauthenticit dinterprtation et dindiquer, le cas chant, que telle ou telle interprtation particulire est incompatible avec lauthentique vangile. Il sacquitte de cette charge lintrieur de la konnia du Corps, exprimant officiellement la foi de lglise pour servir lglise; il consulte cet effet des thologiens, des exgtes et dautres experts, dont il reconnat la lgitime libert et avec qui il reste li par une relation rciproque dans le but commun de garder le peuple de Dieu dans la vrit qui rend fibre (CDF, Instruction sur la vocation ecclsiale du thologien, 2 1).

3.C. La tche de lexgte La tche des exgtes catholiques comporte plusieurs aspects. Cest une tche dglise car elle consiste tudier et expliquer lcriture Sainte de faon en mettre toutes les richesses la disposition des pasteurs et des fidles. Mais cest en mme temps une tche scientifique, qui met lexgte catholique en rapport avec ses collgues non catholiques et avec plusieurs secteurs de la recherche scientifique. Dautre part, cette tche comprend la fois le travail de recherche et celui denseignement. Lun comme lautre aboutissent normalement des publications. 3.C.1 . Orientations principales En sappliquant leur tche, les exgtes catholiques ont prendre en srieuse considration le caractre historique de la rvlation biblique. Car les deux Testaments expriment en paroles humaines, qui portent la marque de leur temps, la rvlation historique que Dieu a faite, par divers moyens, de lui-mme et de son dessein de salut. En consquence, les exgtes ont se servir de la mthode historico-critique. Ils ne peuvent, toutefois, lui attribuer lexclusivit. Toutes les mthodes pertinentes dinterprtation des textes sont habilites apporter leur contribution lexgse de la Bible. Dans leur travail dinterprtation, les exgtes catholiques ne doivent jamais oublier que ce quils interprtent est la Parole de Dieu. Leur tche commune nest pas termine lorsquils ont distingu les sources, dfini les formes ou expliqu les procds littraires. Le but de leur travail nest atteint que lorsquils ont clair le sens du texte biblique comme parole actuelle de Dieu. A cet effet, ils doivent prendre en considration les diverses perspectives hermneutiques qui aident percevoir lactualit du message biblique et lui permettent de rpondre aux besoins des lecteurs modernes des critures. Les exgtes ont aussi expliquer la porte christologique, canonique et ecclsiale des crits bibliques. La porte christologique des textes bibliques nest pas toujours vidente; elle est mettre en lumire chaque fois que cest possible. Bien que le Christ ait tabli la Nouvelle Alliance en son sang, les livres

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de la Premire Alliance nont pas perdu leur valeur. Assums dans la proclamation de lvangile, ils acquirent et manifestent leur pleine signification dans le mystre du Christ (Ep 3,4), dont ils clairent les multiples aspects, tout en tant clairs par lui. Ces livres, en effet, prparaient le peuple de Dieu sa venue (cf. Dei Verbum, 14-16). Bien que chaque livre de la Bible ait t crit dans un but distinct et quil ait sa signification spcifique, il se manifeste porteur dun sens ultrieur lorsquil devient une partie de lensemble canonique. La tche des exgtes inclut donc lexplication de laffirmation augustinienne : Novum Testamentum in Vetere latet, et in Novo Vetus patet (cf. S. Augustin, Quaest. in Hept., 2, 73, CSEL 28, HI, 3, p, 141). Les exgtes doivent aussi expliquer la relation qui existe entre la Bible et lglise. La Bible est venue lexistence dans des communauts croyantes. Elle exprime la foi dIsral, puis celle des communauts chrtiennes primitives. Unie la Tradition vivante, qui la prcde, laccompagne et sen nourrit (cf. Dei Verbum, 21), elle est le moyen privilgi dont Dieu se sert pour guider, maintenant encore, la construction et la croissance de lglise en tant que Peuple de Dieu. Insparable de la dimension ecclsiale est louverture cumnique. Du fait que la Bible exprime une offre de salut prsente par Dieu tous les hommes, la tche des exgtes comporte une dimension universelle, qui requiert une attention aux autres religions et aux attentes du monde actuel. 3.C.2. Recherche La tche exgtique est trop vaste pour pouvoir tre mene bien tout entire par un seul individu. Une division du travail simpose, spcialement pour la recherche, qui requiert des spcialiste en diffrents domaines. Les inconvnients possibles de la spcialisation seront vits grce des efforts interdisciplinaires. Il est trs important pour le bien de lglise entire et pour son rayonnement dans le monde moderne quun nombre suffisant de personnes bien formes soient consacres la recherche dans le diffrents secteurs de la science exgtique. Proccups par les besoins plus immdiats du ministre, les vques et les suprieurs religieux sont souvent tents de ne pas prendre assez au srieux la responsabilit qui leur incombe de pourvoir cette ncessit fondamentale. Mais une carence sur ce point expose lglise de graves inconvnients, car pasteurs et fidles risquent alors de tomber la merci dune science exgtique trangre lglise et prive de rapports avec la vie de la foi. En dclarant que ltude de la Sainte criture doit tre comme lme de la Thologie (Dei Verbum, 24), le 2me Concile du Vatican a montr toute limportance de la recherche exgtique. Du mme coup, il a aussi rappel implicitement aux exgtes catholiques que leurs recherches ont avec la thologie un rapport essentiel, dont ils doivent se montrer conscients. 3.C.3. Enseignement La dclaration du Concile fait galement comprendre le rle fondamental qui revient lenseignement de lexgse dans les Facults de Thologie, les Sminaires et les Scolasticats. Il va de soi que le niveau des tudes ne sera pas uniforme dans ces diffrents cas. Il est souhaitable que lenseignement de lexgse soit donn par des hommes et par des femmes. Plus technique dans les Facults, cet enseignement aura une orientation plus directement pastorale dans les Sminaires. Mais il ne pourra jamais manquer dune dimension intellectuelle srieuse. Procder autrement serait manquer de respect envers la Parole de Dieu. Les professeurs dexgse doivent communiquer aux tudiants une profonde estime pour lcriture Sainte, en montrant combien elle mrite une tude attentive et objective, qui permette de mieux apprcier sa valeur littraire, historique, sociale et thologique. Ils ne peuvent pas se contenter de transmettre une srie de connaissances enregistrer passivement mais doivent donner une initiation aux mthodes exgtiques, en en expliquant les principales oprations pour rendre les tudiants capables de jugement personnel. Vu le temps limit dont on dispose, il convient dutiliser alternativement deux faons denseigner : dune part, au moyen dexposs synthtiques, qui

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introduisent ltude de livres bibliques entiers et ne laissent de ct aucun secteur important de lAncien Testament ni du Nouveau; dautre part, au moyen danalyses approfondies de quelques textes bien choisis, qui soient en mme temps une initiation la pratique de lexgse. Dans lun et lautre cas, il faut veiller ne pas tre unilatral, cest--dire ne se limiter ni un commentaire spirituel dpourvu de base historico-critique, ni un commentaire historico-critique dpourvu de contenu doctrinal et spirituel (cf. Divino Afflante Spititu, EB 551-552; PCB, De Sacra Scriptura recte docenda, EB 598). Lenseignement doit montrer la fois lenracinement historique des crits. bibliques, leur aspect de parole personnelle du Pre cleste qui sadresse avec amour ses enfants (cf. Dei Verbum, 21) et leur rle indispensable dans le ministre pastoral (cf. 2 Tm 3,16). 3.C.4. Publications Comme fruit de la recherche et complment de lenseignement, les publications ont une fonction de grande importance pour le progrs et la diffusion de lexgse. De nos jours, la publication ne se ralise plus seulement par les textes imprims, mais aussi par dautres moyens, plus rapides et plus puissants (radio, tlvision, techniques lectroniques), dont il convient dapprendre se servir. Les publications de haut niveau scientifique sont linstrument principal de dialogue, de discussion et de coopration entre les chercheurs. Grce elles, lexgse catholique peut se maintenir en relation rciproque avec les autres milieux de la recherche exgtique ainsi quavec le monde savant en gnral. A brve chance, ce sont les autres publications qui rendent les plus grands services en sadaptant diverses catgories de lecteurs, depuis le public cultiv jusquaux enfants des catchismes, en passant par les groupes bibliques, les mouvements apostoliques et les congrgations religieuses. Les exgtes dous pour la vulgarisation font une oeuvre extrmement utile et fconde, indispensable pour assurer aux tudes exgtiques le rayonnement quelles doivent avoir. Dans ce secteur, la ncessit de lactualisation du message biblique se fait sentir de faon plus pressante. Cela implique que les exgtes prennent en considration les lgitimes exigences des personnes instruites et cultives de notre temps et distinguent clairement, leur intention, ce qui doit tre regard comme dtail secondaire conditionn par lpoque, ce quil faut interprter comme langage mythique et ce quil faut apprcier comme sens propre, historique et inspir. Les crits bibliques nont pas t, composs en langage moderne, ni en style du 20e sicle. Les formes dexpression et les genres littraires quils utilisent dans leur texte hbreu, aramen ou grec, doivent tre rendus intelligibles aux hommes et femmes daujourdhui, qui, autrement, seraient tents, soit de se dsintresser de la Bible, soit de linterprter de manire simpliste : littraliste ou fantaisiste. Dans toute la diversit de ses tches, lexgte catholique na pas dautre but que le service de la Parole de Dieu. Son ambition nest pas de substituer aux textes bibliques les rsultats de son travail, quil sagisse de la reconstitution de documents anciens utiliss par les auteurs inspirs ou dune prsentation moderne des dernires conclusions de la science exgtique. Son ambition est, au contraire, de mettre en plus grande lumire les textes bibliques eux-mmes, en aidant mieux les apprcier et les comprendre avec toujours plus dexactitude historique et de profondeur spirituelle. 3.D. Les rapports avec les autres disciplines thologiques tant elle-mme une discipline thologique, fides quaerens intellectum , lexgse entretient avec les autres disciplines de la thologie des relations troites et complexes. Dune part, en effet, la thologie systmatique a une influence sur la prcomprhension avec laquelle les exgtes abordent les textes bibliques. Mais, dautre part, lexgse fournit aux autres disciplines thologiques des donnes qui sont fondamentales pour celles-ci. Des rapports de dialogue stablissent donc entre lexgse et les autres disciplines thologiques, dans le respect mutuel de leur spcificit. 3.D.1 . Thologie et prcomprhension des textes bibliques Lorsquils abordent les crits bibliques, les exgtes ont ncessairement une prcomprhension. Dans le cas de lexgse catholique, il sagit dune prcomprhension base sur des certitudes de foi : la

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Bible est un texte inspir par Dieu et confi lglise pour susciter la foi et guider la vie chrtienne. Ces certitudes de foi narrivent pas aux exgtes ltat brut, mais aprs avoir t labores dans la communaut ecclsiale par la rflexion thologique. Les exgtes sont donc orients dans leur recherche par la rflexion des dogmaticiens sur linspiration de lcriture et sur la fonction de celle-ci dans la vie ecclsiale. Mais rciproquement, le travail des exgtes sur les textes inspirs leur apporte une exprience dont les dogmaticiens doivent tenir compte pour mieux lucider la thologie de linspiration scripturaire et de linterprtation ecclsiale de la Bible. Lexgse suscite, en particulier, une conscience plus vive et plus prcise du caractre historique de linspiration biblique. Elle montre que le processus de linspiration est historique, non seulement parce quil a pris place au cours de lhistoire dIsral et de lglise primitive, mais aussi parce quil sest ralis par la mdiation de personnes humaines marques chacune par son poque et qui, sous la conduite de lEsprit, ont jou un rle actif dans la vie du peuple de Dieu. Par ailleurs, laffirmation thologique du rapport troit entre criture inspire et Tradition de lglise sest trouve confirme et prcise grce au dveloppement des tudes exgtiques, qui a port les exgtes accorder une attention croissante linfluence, sur les textes, du milieu vital o ils se sont forms ( Sitz im Leben ). 3.D.2. Exgse et thologie dogmatique Sans tre leur unique locus theologicus, lcriture Sainte constitue la base privilgie des tudes thologiques. Pour interprter lcriture avec exactitude scientifique et prcision, les thologiens ont besoin du travail des exgtes. De leur ct, les exgtes doivent orienter leurs recherches de telle faon que ltude de lcriture Sainte puisse effectivement tre comme lme de la Thologie (Dei Verbum, 24). A cet effet, il leur faut accorder une attention particulire au contenu religieux des crits bibliques. Les exgtes peuvent aider les dogmaticiens viter deux extrmes : dun ct, le dualisme, qui spare compltement une vrit doctrinale de son expression linguistique, considre comme vrit nayant pas dimportance; de lautre ct, le fondamentalisme, qui, confondant lhumain et le divin, considre comme vrit rvle mme les aspects contingents des expressions humaines. Pour viter ces deux extrmes, il faut distinguer sans sparer, et donc accepter une tension persistante. La Parole de Dieu sest exprime dans loeuvre dauteurs humains. Pense et mots sont en mme temps de Dieu et de lhomme, de sorte que tout dans la Bible vient la fois de Dieu et de lauteur inspir. Il ne sensuit pas, toutefois, que Dieu ait donn une valeur absolue au conditionnement historique de son message. Celui-ci est susceptible dtre interprt et actualis, cest--dire dtre dtach, au moins partiellement, de son conditionnement historique pass pour tre transplant dans le conditionnement historique prsent. Lexgte tablit les bases de cette opration, que le dogmaticien continue, en prenant en considration les autres loci tbeologici qui contribuent au dveloppement du dogme. 3.D.3. Exgse et thologie morale Des observations analogues peuvent tre faites sur les rapports entre exgse et thologie morale. Aux rcits concernant lhistoire du salut, la Bible unit troitement de multiples instructions sur la conduite tenir : commandements, interdits, prescriptions juridiques, exhortations et invectives prophtiques, conseils des sages. Une des tches de lexgse consiste prciser la porte de cet abondant matriau et prparer ainsi le travail des moralistes. Cette tche nest pas simple, car souvent les textes bibliques ne se soucient pas de distinguer prceptes moraux universels, prescriptions de puret rituelle et ordonnances juridiques particulires. Tout est mis ensemble. Dautre part, la Bible reflte une volution morale considrable, qui trouve son achvement dans le Nouveau Testament. Il ne suffit donc pas quune certaine position en matire de morale soit

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atteste dans lAncien Testament (par ex. la pratique de lesclavage ou du divorce, ou celle des exterminations en cas de guerre), pour que cette position continue tre valable. Un discernement doit tre effectu, qui fasse entrer en ligne de compte le ncessaire progrs de la conscience morale. Les crits de lAncien Testament contiennent des lments imparfaits et caducs (Dei Verbum, 15), que la pdagogie divine ne pouvait pas liminer demble. Le Nouveau Testament lui-mme nest pas facile interprter dans le domaine de la morale, car il sexprime souvent de faon image, ou paradoxale, ou mme provocatrice, et le rapport des chrtiens avec la Loi juive y fait lobjet dpres controverses. Les moralistes sont donc fonds poser aux exgtes beaucoup de questions importantes, qui stimuleront leurs recherches. En plus dun cas, la rponse pourra tre quaucun texte biblique ne traite explicitement le problme envisag. Mais mme alors, le tmoignage de la Bible, compris dans son vigoureux dynamisme densemble, ne peut manquer daider dfinir une orientation fconde. Sur les points les plus importants la morale du Dcalogue reste fondamentale. LAncien Testament contient dj les principes et les valeurs qui commandent un agir pleinement conforme la dignit de la personne humaine, cre limage de Dieu (Gn 1,27). Le Nouveau Testament met ces principes et ces valeurs en plus grande lumire, grce la rvlation de lamour de Dieu dans le Christ. 3.D.4. Points de vue diffrents et interaction ncessaire Dans son document de 1988 sur linterprtation des dogmes, la Commission Thologique Internationale a rappel que, dans les temps modernes, un conflit a clat entre exgse et thologie dogmatique; elle observe ensuite les apports positifs de lexgse moderne la thologie systmatique (Linterprtation des dogmes, 1988, C.I,2). Pour plus de prcision, il est utile dajouter que le conflit a t provoqu par lexgse librale. Entre lexgse catholique et la thologie dogmatique, il ny a pas eu conflit gnralis, mais seulement des moments de forte tension. Il est vrai, toutefois, que la tension peut dgnrer en conflit, si, de part et dautre, on durcit de lgitimes diffrences de points de vue, jusqu les transformer en oppositions irrductibles. Les points de vue, en effet, sont diffrents et doivent ltre. La tche premire de lexgse est de discerner avec prcision le sens des textes bibliques dans leur contexte propre, cest--dire dabord dans leur contexte littraire et historique particulier et ensuite dans le contexte du canon des critures. En accomplissant cette tche, lexgte met en lumire le sens thologique des textes, lorsque ceux-ci ont une porte de cette nature. Une relation de continuit est ainsi rendue possible entre lexgse et la rflexion thologique ultrieure. Mais le point de vue nest pas le mme, car la tche de lexgte est fondamentalement historique et descriptive et elle se limite linterprtation de la Bible. Le dogmaticien, lui accomplit une oeuvre plus spculative et plus systmatique. Pour cette raison, il ne sintresse vraiment qu certains textes et certains aspects de la Bible et, par ailleurs, il prend en considration beaucoup dautres donnes qui ne sont pas bibliques, - crits patristiques, dfinitions conciliaires, autres documents du magistre, liturgie, - ainsi que des systmes philosophiques et la situation culturelle, sociale et politique contemporaine. Sa tche nest pas simplement dinterprter la Bible, mais de viser une comprhension pleinement rflchie de la foi chrtienne dans toutes ses dimensions et spcialement dans son rapport dcisif avec lexistence humaine. A cause de son orientation spculative et systmatique, la thologie a souvent cd la tentation de considrer la Bible comme un rservoir de dicta probantia destins confirmer des thses doctrinales. De nos jours, les dogmaticiens ont acquis une plus vive conscience de limportance du contexte littraire et historique pour linterprtation correcte des textes anciens et ils recourent davantage la collaboration des exgtes. En tant que Parole de Dieu mise par crit, la Bible a une richesse de signification qui ne peut tre compltement capte ni emprisonne dans aucune thologie systmatique. Une des fonctions principales de la Bible est celle de lancer de srieux dfis aux systmes thologiques et de rappeler continuellement lexistence dimportants aspects de la rvlation divine et de la ralit humaine qui

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ont parfois t oublis ou ngligs dans les efforts de rflexion systmatique. Le renouvellement de la mthodologie exgtique peut contribuer cette prise de conscience. Rciproquement, lexgse doit se laisser clairer par la recherche thologique. Celle-ci la stimulera poser aux textes des questions importantes et mieux dcouvrir toute leur porte a leur fcondit. Ltude scientifique de la Bible ne peut pas sisoler de la recherche thologique, ni de lexprience spirituelle et du discernement de lglise. Lexgse produit ses meilleurs fruits lorsquelle seffectue dans le contexte de la foi vivante de la communaut chrtienne, qui est oriente vers le salut du monde entier. 4. Interprtation de la Bible dans lEglise Tche particulire des exgtes, linterprtation de la Bible ne leur appartient pas pour autant en monopole, car elle comporte, dans lglise, des aspects qui vont au-del de lanalyse scientifique des textes. Lglise, en effet, ne considre pas la Bible simplement comme un ensemble de documents historiques concernant ses origines; elle laccueille comme Parole de Dieu qui sadresse elle, et au monde entier, dans le temps prsent. Cette conviction de foi a pour consquence la pratique de lactualisation et de linculturation du message biblique, ainsi que les divers modes dutilisation des textes inspirs, dans la liturgie, la Lectio divina , le ministre pastoral et le mouvement Oecumnique.

4.A. Actualisation Dj lintrieur de la Bible elle-mme, - nous lavons not dans le chapitre prcdent, - on peut constater la pratique de lactualisation : des textes plus anciens ont t relus la lumire de circonstances nouvelles et appliqus la situation prsente du Peuple de Dieu. Base sur les mmes convictions, lactualisation continue ncessairement tre pratique dans les communauts croyantes. 4.A.1. Principes Les principes qui fondent la pratique de lactualisation sont les suivants : Lactualisation est possible, car la plnitude de sens du texte biblique lui donne valeur pour toutes les poques et toutes les cultures (cf Is 40,8;66,18-21; Mt 28,19-20). Le message biblique -peut la fois relativiser et fconder les systmes de valeurs et les normes de comportement de chaque gnration. Lactualisation est ncessaire, car, bien que leur message ait une valeur durable, les textes de la Bible ont t rdigs en fonction de circonstances passes et dans un langage conditionn par diverses poques. Pour manifester la porte quils ont pour les hommes et les femmes daujourdhui, il est ncessaire dappliquer leur message aux circonstances prsentes et de lexprimer dans un langage adapt lpoque actuelle. Cela prsuppose un effort hermneutique qui vise discerner travers le conditionnement historique les points essentiels du message. Lactualisation doit constamment tenir compte des rapports complexes qui existent, dans la Bible chrtienne, entre le Nouveau Testament et lAncien, du fait que le Nouveau se prsente la fois comme accomplissement et dpassement de lAncien. Lactualisation seffectue en conformit avec lunit dynamique ainsi constitue. Lactualisation se ralise grce au dynamisme de la tradition vivante de la communaut de foi. Celle-ci se situe explicitement dans le prolongement des communauts o lcriture a pris naissance et a t conserve et transmise. Dans lactualisation, la tradition remplit un double rle : elle procure, dune part, une protection contre les interprtations aberrantes; elle assure, dautre part, la transmission du dynamisme originel.

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Actualisation ne signifie donc pas manipulation des textes. Il ne sagit pas de projeter sur les crits bibliques des opinions ou des idologies nouvelles, mais de rechercher sincrement la lumire quils contiennent pour le temps prsent. Le texte de la Bible a autorit en tous temps sur lglise chrtienne et, bien que des sicles se soient couls depuis les temps de sa composition, il garde son rle de guide privilgi quon ne peut manipuler. Le magistre de lglise nest pas au-dessus de la Parole de Dieu, mais il la sert, nenseignant que ce qui fut transmis; par mandat de Dieu, avec lassistance de lEsprit Saint, il lcoute avec amour, la garde saintement et lexplique avec fidlit (Dei Verbum, 10). 4.A.2. Mthodes En partant de ces principes, on peut utiliser diverses mthodes dactualisation. Lactualisation, pratique dj lintrieur de la Bible, a t poursuivie ensuite dans la Tradition juive au moyen de procds quon peut observer dans les Targournim. et les Midrashim : recherche de passages parallles (gezrah shawab), modification dans la lecture du texte (al tiqrey) adoption dun second sens (tartey Mishm), etc. De leur ct, les Pres de lglise se sont servis de la typologie et de lallgorie pour actualiser les textes bibliques dune manire adapte la situation des chrtiens de leur temps. A notre poque, lactualisation doit tenir compte de lvolution des mentalits et du progrs des mthodes dinterprtation. Lactualisation prsuppose une exgse correcte du texte, qui en dtermine le sens littral. Si la personne qui actualise na pas elle-mme une formation exgtique, elle doit recourir de bons guides de lecture, qui permettent de bien orienter linterprtation. Pour mener bien lactualisation, linterprtation de lcriture par lcriture est la mthode la plus sre et la plus fconde, spcialement dans le cas des textes dAncien Testament qui ont t relus dans lAncien Testament lui-mme (par ex. la manne dEx 16 en Sg 16,20-29) et/ou dans le Nouveau Testament (Jn 6). Lactualisation dun texte biblique dans lexistence chrtienne ne peut se faire correctement sans une mise en rapport avec le mystre du Christ et de lglise. Il ne serait pas normal, par exemple, de proposer des chrtiens, comme modles pour une lutte de libration, uniquement des pisodes dAncien Testament (Exode 1-2; Maccabes). Inspire des philosophies hermneutiques, lopration hermneutique comporte ensuite trois tapes : 1) couter la Parole partir de la situation prsente; 2) Discerner les aspects de la situation prsente que le texte biblique claire ou met en question; 3) Tirer de la plnitude de sens du texte biblique les lments susceptibles de faire voluer la situation prsente dune manire fconde, conforme la volont salvifique de Dieu dans le Christ. Grce lactualisation, la Bible vient clairer de multiples problmes actuels, par exemple : la question des ministres, la dimension communautaire de lglise, loption prfrentielle pour les pauvres, la thologie de la libration, la condition de la femme. Lactualisation peut aussi tre attentive des valeurs de plus en plus reconnues par la conscience moderne comme les droits de la personne, la protection de la vie humaine, la prservation de la nature, laspiration la paix universelle. 4.A.3. Limites Pour rester en accord avec la vrit salvifique exprime dans la Bible, lactualisation doit respecter certaines limites et se garder de possibles dviations. Bien que toute lecture de la Bible soit forcment slective, les lectures tendancieuses sont carter, cest--dire celles qui, au lieu dtre dociles au texte, ne font quutiliser celui-ci des fins troites (comme cest le cas dans lactualisation faite par des sectes, celle des Tmoins de Jhovah, par exemple).

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Lactualisation perd toute validit, si elle se base sur des principes thoriques qui sont en dsaccord avec les orientations fondamentales du texte de la Bible, comme, par exemple, le rationalisme oppos la foi ou le matrialisme athe. Il faut proscrire aussi, videmment, toute actualisation oriente dans un sens contraire la justice et la charit vangliques, celles, par exemple, qui voudraient baser sur des textes bibliques la sgrgation raciale, lantismitisme ou le sexisme, masculin ou fminin. Une attention spciale est ncessaire, selon lesprit du Concile Vatican II ( Nostra Aetate, 4), pour viter absolument dactualiser certains textes du Nouveau Testament dans un sens qui pourrait provoquer ou renforcer des attitudes dfavorables envers les juifs. Les vnements tragiques du pass doivent pousser, au contraire, rappeler sans cesse que, selon le Nouveau Testament, les juifs restent aims de Dieu, car les dons et lappel de Dieu sont sans repentance (Rm 11,28-29). Les dviations seront vites, si lactualisation part dune correcte interprtation du texte et seffectue dans le courant de la Tradition vivante, sous la conduite du Magistre ecclsial. De toute faon, les risques de dviation ne peuvent pas constituer une objection valable contre laccomplissement dune tche ncessaire, celle de faire parvenir le message de la Bible jusquaux oreilles et au coeur de notre gnration.

4.B. Inculturation A leffort dactualisation, qui permet la Bible de rester fconde travers la diversit des temps, correspond, pour la diversit des lieux, leffort dinculturation, qui assure lenracinement du message biblique dans les terrains les plus divers. Cette diversit nest dailleurs jamais totale. Toute culture authentique, en effet, est porteuse, sa manire, de valeurs universelles fondes par Dieu. Le fondement thologique de linculturation est la conviction de foi que la Parole de Dieu transcende les cultures dans lesquelles elle a t exprime et a la capacit de se propager dans les autres cultures, de faon atteindre toutes les personnes humaines dans le contexte culturel o elles vivent. Cette conviction dcoule de la Bible elle-mme, qui, ds le livre de la Gense, prend une orientation universelle (Gn 1,27-28), la maintient ensuite dans la bndiction promise tous les peuples grce Abraham et sa descendance (Gn 12,3;18,18) et la confirme dfinitivement en tendant toutes les nations lvanglisation chrtienne (Mt 28,18-20; Rm 4,16-17; Ep 3,6). La premire tape de linculturation consiste traduire en une autre langue lcriture inspire. Cette tape a t franchie ds le temps de lAncien Testament, lorsquon a traduit le texte hbreu de la Bible oralement en aramen (Ne 8,8.12) et, plus tard, par crit en grec. Une traduction, en effet, est toujours plus quune simple transcription du texte original. Le passage dune langue une autre comporte ncessairement un changement de contexte culturel : les concepts ne sont pas identiques et la porte des symboles est diffrente, car ils mettent en rapport avec dautres traditions de pense et dautres faons de vivre. _ crit en grec, le Nouveau Testament est marqu tout entier par un dynamisme dinculturation, car il transpose dans la culture judo-hellnistique le message palestinien de Jsus, manifestant par l-mme une claire volont de dpasser les limites dun milieu culturel unique. tape fondamentale, la traduction des textes bibliques ne peut cependant pas suffire assurer une vritable inculturation. Celle-ci doit se continuer grce une interprtation qui mette le message biblique en rapport plus explicite avec les faons de sentir, de penser, de vivre et de sexprimer propres la culture locale. De linterprtation, on passe ensuite dautres tapes de linculturation, qui aboutissent la formation dune culture locale chrtienne, stendant toutes les dimensions de lexistence (prire, travail, vie sociale, coutumes, lgislation, sciences et arts, rflexion philosophique et thologique). La Parole de Dieu est en effet une semence, qui tire de la terre o elle se trouve les

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lments utiles sa croissance et sa fcondit (cf Ad Gentes, 22). En consquence, les chrtiens doivent chercher discerner quelles richesses Dieu, dans sa gnrosit, a dispenses aux nations; ils doivent en mme temps sefforcer dclairer ces richesses de la lumire vanglique, de les librer, de les ramener sous lautorit du Dieu Sauveur (Ad Gentes, 11). Il ne sagit pas, on le voit, dun processus sens unique, mais dune mutuelle fcondation . Dune part, les richesses contenues dans les diverses cultures permettent la Parole de Dieu de produire de nouveaux fruits et, dautre part, la lumire de la Parole de Dieu permet doprer un tri dans ce quapportent les cultures, pour rejeter les lments nuisibles et favoriser le dveloppement des lments valables. Lentire fidlit la personne du Christ, au dynamisme de son mystre pascal et son amour pour lglise fait viter deux solutions fausses : celle de ladaptation superficielle du message et celle de la confusion syncrtiste (cf Ad Gentes, 22). Dans lOrient et lOccident chrtiens, linculturation de la Bible sest effectue depuis les premiers sicles et a manifest une grande fcondit. On ne peut, cependant, jamais la considrer comme termine. Elle est reprendre constamment, en rapport avec la continuelle volution des cultures. Dans les pays dvanglisation plus rcente, le problme se pose en termes diffrents. Les missionnaires, en effet, apportent invitablement la Parole de Dieu sous la forme o elle sest inculture dans leur pays dorigine. De gros efforts doivent tre raliss par les nouvelles glises locales pour passer de cette forme trangre dinculturation de la Bible une autre forme, qui corresponde la culture de leur propre pays. 4.C. Usage de la Bible 4.C.1. Dans la liturgie Ds les dbuts de lglise, la lecture des critures a fait partie intgrante de la liturgie chrtienne, hritire pour une part de la liturgie synagogale. Aujourdhui encore, cest surtout par la liturgie que les chrtiens entrent en contact avec les critures, en particulier lors de la clbration eucharistique du dimanche. En principe, la liturgie, et spcialement la liturgie sacramentelle, dont la clbration eucharistique constitue le sommet, ralise lactualisation la plus parfaite des textes bibliques, car elle en situe la proclamation au milieu de la communaut des croyants runie autour du Christ pour sapprocher de Dieu. Le Christ est alors prsent dans sa parole, puisque cest lui-mme qui parle lorsque les Saintes critures sont lues lglise (Sacrosanctum Concilium, 7). Le texte crit redevient ainsi parole vivante. La rforme liturgique dcide par le 2e Concile du Vatican sest efforce de prsenter aux catholiques une plus riche nourriture biblique. Les trois cycles de lectures des messes dominicalesaccordent une place privilgie aux vangiles, de faon bien mettre en lumire le mystreduChrist comme principe de notre salut. Mettant rgulirement un texte dAncien Testamenten rapport avec le texte de lvangile, ce cycle suggre souvent pour linterprtation scripturaire les voies de la typologie. Celleci, on le sait, nest pas la seule lecture possible. Lhomlie qui actualise plus explicitement la Parole de Dieu, fait partie intgrante de la liturgie. Nous en reparlerons plus loin, propos du ministre pastoral. Le lectionnaire, issu des directives du concile ( Sacrosanctum Concilium, 35), devait permettre une lecture de la Sainte criture plus abondante, plus varie et plus adapte . Dans son tat actuel, il ne rpond quen partie cette orientation. Toutefois son existence a eu dheureux effets oecumniques En certains pays, il a aussi fait mesurer le manque de familiarit des catholiques avec lcriture. La liturgie de la Parole, est un lment dcisif dans la clbration de chacun des sacrements de lglise; elle ne consiste pas en une simple succession de lectures, car elle doit comporter galement des temps de silence et de prire. Cette liturgie, en particulier la liturgie des Heures, puise dans le livre

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des Psaumes pour faire prier la communaut chrtienne. Hymnes et prires sont toutes imprgnes du -langage biblique et de sa symbolique. Cest dire combien il est ncessaire que la participation la liturgie soit prpare et accompagne par une pratique de la lecture de lcriture. Si dans les lectures Dieu adresse la parole son peuple (Missel romain, n. 33), la liturgie de la Parole exige un grand soin tant pour la proclamation des lectures que pour leur interprtation. Il est donc souhaitable que la formation des futurs prsidents dassembles et de ceux qui les entourent tienne compte des exigences dune liturgie de la Parole de Dieu fortement renouvele. Ainsi, grce aux efforts de tous, lglise poursuivra la mission qui lui a t confie de prendre le pain de vie sur la table de la Parole de Dieu comme sur celle du Corps du Christ pour loffrir aux fidles (Dei Verbum, 21). 4.C.2. La Lectio divina La Lectio divina est une lecture, individuelle ou communautaire, dun passage plus ou moins long de lcriture accueillie comme Parole de Dieu et se dveloppant sous la motion de lEsprit en mditation, prire et contemplation. Le souci dune lecture rgulire, voire quotidienne, de lcriture correspond une pratique ancienne dans lglise. Comme pratique collective, elle est atteste au 3e sicle, lpoque dOrigne; celui-ci faisait lhomlie partir dun texte de lcriture lu en continu durant la semaine. Il existait alors des assembles quotidiennes consacres la lecture et lexplication de lcriture. Cette pratique, qui fut abandonne par la suite, ne rencontrait pas toujours un grand succs auprs des chrtiens ( Origne, Hom. Gen. X, 1). La Lectio divina comme pratique surtout individuelle est atteste en milieu monastique haute poque. A la priode contemporaine, une Instruction de la Commission Biblique approuve par le pape Pie XII la recommande tous les clercs, tant sculiers que rguliers ( De Scriptura sacra, 19.50; EB 592). Linsistance sur la Lectio divinasous son double aspect, individuel et communautaire, est donc redevenue actuelle. Le but recherch est de susciter et dalimenter un amour effectif et constant de la Sainte criture, source de vie intrieure et de fcondit apostolique ( EB 591 et 567), de favoriser aussi une meilleure intelligence de la liturgie et dassurer la Bible une place plus importante dans les tudes thologiques et dans la prire. La Constitution conciliaire Dei Verbum (n. 25) insiste galement sur une lecture assidue des critures pour les prtres et les religieux. En outre, - et cest une nouveaut, - elle invite aussi tous les fidles du Christ acqurir par une frquente lecture des critures divines lminente connaissance de Jsus Christ (Ph 3,8). Divers moyens sont proposs. A ct dune lecture individuelle, une lecture en groupe est suggre. Le texte conciliaire souligne que la prire doit accompagner la lecture de lcriture, car elle est la rponse la Parole de Dieu rencontre dans lcriture sous linspiration de lEsprit. De nombreuses initiatives pour une lecture communautaire ont t prises dans le peuple chrtien et on ne peut quencourager ce dsir dune meilleure connaissance de Dieu et de son dessein de salut en Jsus Christ travers les critures. 4.C.3. Dans le ministre pastoral Recommand par Dei Verbum (n. 24), le recours frquent la Bible dans le ministre pastoral prend diverses formes suivant le genre dhermneutique dont se servent les pasteurs et que peuvent comprendre les fidles. On peut distinguer trois situations principales : la catchse, la prdication et lapostolat biblique. De nombreux facteurs interviennent, en rapport avec le niveau gnral de vie chrtienne. Lexplication de la Parole de Dieu dans la catchse, - Sacros. Conc., 35; Direct. catch. gn., 1971, 16, - a comme premire source lcriture Sainte, qui, explique dans le contexte de la Tradition, fournit le point de dpart, le fondement et la norme de lenseignement catchtique. Un des buts de la catchse devrait tre dintroduire une juste comprhension de la Bible et sa lecture fructueuse, qui

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permette de dcouvrir la vrit divine quelle contient et qui suscite une rponse, la plus gnreuse possible, au message que Dieu adresse par sa parole lhumanit. La catchse doit partir du contexte historique de la rvlation divine pour prsenter personnages et vnements de lAncien Testament et du Nouveau Testament la lumire du dessein de Dieu. Pour passer du texte biblique sa signification de salut pour le temps prsent, on utilise des hermneutiques varies, qui inspirent divers genres de commentaires. La fcondit de la catchse dpend de la valeur de lhermneutique employe. Le danger existe de se contenter dun commentaire superficiel, qui en reste une considration chronologique de la succession des vnements et des personnages de la Bible. La catchse ne peut videmment exploiter quune faible partie des textes bibliques. En gnral, elle utilise surtout les rcits, aussi bien dans le Nouveau Testament que dans lAncien Testament. Elle insiste sur le Dcalogue. Elle doit veiller employer galement les oracles des prophtes, lenseignement sapientiel et les grands discours vangliques comme le Sermon sur la montagne. La prsentation des vangiles doit se faire de faon provoquer une rencontre avec le Christ, qui donne la cl de toute la rvlation biblique et transmet lappel de Dieu, auquel chacun doit rpondre. La parole des prophtes et celle des serviteurs de la Parole (Lc 1,2) doivent apparatre comme adresses maintenant aux chrtiens. Des remarques analogues sappliquent au ministre de la prdication, qui doit tirer des textes anciens une nourriture spirituelle adapte aux besoins actuels de la communaut chrtienne. Actuellement, ce ministre sexerce surtout la fin de la premire partie de la clbration eucharistique, par lhomlie qui suit la proclamation de la Parole de Dieu. Lexplication quon donne des textes bibliques au cours de lhomlie ne peut entrer dans beaucoup de dtails. Il convient donc de mettre en lumire les apports principaux de ces textes, ceux qui sont les plus clairants pour la foi et les plus stimulants pour le progrs de la vie chrtienne, communautaire ou personnelle. En prsentant ces apports, il faut faire oeuvre dactualisation et dinculturation, selon ce qui a t dit plus haut. A cet effet, des principes hermneutiques valables sont ncessaires. Un manque de prparation en ce domaine a pour consquence quon est tent de renoncer approfondir les lectures bibliques et quon se contente de moraliser ou de parler de questions actuelles, sans les clairer par la Parole de Dieu. En divers pays, des publications ont t ralises, avec laide dexgtes, pour aider les responsables pastoraux interprter correctement les lectures bibliques de la liturgie et les actualiser de faon valable. Il est souhaitable que de semblables efforts se gnralisent. Une insistance unilatrale sur les obligations qui simposent aux croyants est assurment viter. Le message biblique doit conserver son caractre principal de bonne nouvelle du salut offert par Dieu. La prdication fera oeuvre plus utile et plus conforme la Bible si elle aide dabord les fidles connatre le don de Dieu (Jn 4,10), tel quil est rvl dans lcriture, et comprendre de faon positive les exigences qui en dcoulent. Lapostolat biblique a comme objectif de faire connatre la Bible comme Parole de Dieu et source de vie. En premier lieu, favorise la traduction de la Bible dans les langues les plus diverses et la diffusion de ces traductions. Il suscite et soutient de nombreuses initiatives; formation de groupes bibliques, confrences sur la Bible, semaines bibliques, publication de revues et de livres, etc. Une importante contribution est apporte par des associations et des mouvements ecclsiaux, qui mettent au premier plan la lecture de la Bible dans une perspective de foi et dengagement chrtien. De nombreuses communauts de base centrent sur la Bible leurs runions et se proposent un triple objectif. connatre la Bible, construire la communaut et servir le peuple. Ici aussi, laide des exgtes est utile pour viter des actualisations mal fondes. Mais il y a lieu de se rjouir de voir la Bible prise

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en mains par dhumbles gens, des pauvres, qui peuvent apporter son interprtation et son actualisation une lumire plus pntrante, du point de vue spirituel et existentiel, que celle qui vient dune science sre delle-mme (cf Mt 11,25). Limportance toujours croissante des moyens de communication de masse ( mass-media ), presse, radio, tlvision, exige que lannonce de la Parole de Dieu et la connaissance de la Bible soient propages activement par ces moyens. Les aspects trs particuliers de ceux-ci et, dautre part, leur influence sur de vastes publics requirent pour leur utilisation une prparation spcifique, qui permette dviter les improvisations pitoyables ainsi que les effets spectaculaires de mauvais aloi. Quil sagisse de catchse, de prdication ou dapostolat biblique, le texte de la Bible doit toujours tre prsent avec le respect quil mrite. 4.C.4. Dans loecumnisme Si loecumnisme, en tant que mouvement spcifique et organis, est relativement rcent, lide de lunit du peuple de Dieu, que ce mouvement se propose de restaurer, est profondment enracine dans lcriture. Un tel objectif tait le souci constant du Seigneur ( Jn 10,16;17,11.20-23). Il suppose lunion des chrtiens dans la foi, lesprance et la charit (Ep 4,2-5), dans le respect mutuel ( Ph 2,1-5) et la solidarit (1 Co 12,14-27; Rm 12,4-5), mais aussi et surtout lunion organique au Christ, la manire des sarments et de la vigne ( Jn 15,4-5), des membres et de la tte (Ep 1,22-23;4,12-16). Cette union doit tre parfaite, limage de celle du Pre et du Fils (Jn 17,11.22). Lcriture en dfinit le fondement thologique (Ep 4,4-6; Ga 3,27-28). La premire communaut apostolique en est un modle concret et vivant (Ac 2,44;4,32). La plupart des problmes quaffronte le dialogue oecumnique ont une relation avec linterprtation de textes bibliques. Certains de ces problmes sont dordre thologique : leschatologie, la structure de lglise, la primaut et la collgialit, le mariage et le divorce, lattribution du sacerdoce ministriel des femmes, etc. Dautres sont dordre canonique et juridictionnel; ils concernent ladministration de lglise universelle et des glises locales. Dautres enfin sont dordre strictement biblique : la liste des livres canoniques, certaines questions hermneutiques, etc. Bien quelle ne puisse avoir la prtention de rsoudre elle seule tous ces problmes, lexgse biblique est appele apporter loecumnisme une importante contribution. Des progrs remarquables ont dj t raliss. Grce ladoption des mmes mthodes et de vises hermneutiques analogues, les exgtes de diverses confessions chrtiennes sont arrivs une grande, convergence dans linterprtation des critures, comme le montrent le texte et les notes de plusieurs traductions oecumniques de la Bible, ainsi que dautres publications. Il y a lieu, par ailleurs, de reconnatre que, sur des points particuliers, les divergences dans linterprtation des critures sont souvent stimulantes et peuvent se rvler complmentaires et enrichissantes. Cest le cas lorsquelles expriment les valeurs des traditions particulires de diverses communauts chrtiennes et traduisent ainsi les multiples aspects du Mystre du Christ. Puisque la Bible est la base commune de la rgle de foi, limpratif oecumnique comporte, pour tous les chrtiens, un appel pressant relire les textes inspirs, dans la docilit lEsprit Saint, la charit, la sincrit et lhumilit, mditer ces textes et en vivre, de faon parvenir la conversion du coeur et la saintet de vie, lesquelles, unies la prire pour lunit des chrtiens, sont lme de tout le mouvement oecumnique (cf. Unitatis Redintegratio, 8). Il faudrait pour cela rendre accessible au plus grand nombre possible de chrtiens lacquisition de la Bible, encourager les traductions oecumniques, - car un texte commun aide une lecture et une comprhension communes, - promouvoir des groupes de prire oecumniques, afin de contribuer, par un tmoignage authentique et vivant, la ralisation de lunit dans la diversit (cf Rm 12,4-5). Conclusion

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De ce qui a t dit au cours de ce long expos, - rest trop bref, cependant, sur bien des points, - la premire conclusion qui se dgage est que lexgse biblique remplit, dans lglise et dans le monde, une tche indispensable. Vouloir se passer delle pour comprendre la Bible relverait de lillusion et manifesterait un manque de respect pour lcriture inspire. Prtendant rduire les exgtes au rle de traducteurs (ou ignorant que traduire la Bible est dj faire oeuvre dexgse) et refusant de les suivre plus loin dans leurs tudes, les fondamentalistes ne se rendent pas compte que, par un trs louable souci dentire fidlit la Parole de Dieu, ils sengagent en ralit dans des voies qui les loignent du sens exact des textes bibliques ainsi que de la pleine acceptation des consquences de lIncarnation. La Parole ternelle sest incarne une poque prcise de lhistoire, dans un environnement social et culturel bien dtermin. Qui dsire lentendre, doit humblement la chercher l o elle sest rendue perceptible, en acceptant laide ncessaire du savoir humain. Pour parler aux hommes et aux femmes, ds lpoque de lAncien Testament, Dieu a exploit toutes les possibilits du langage humain, mais en mme temps, il a d aussi soumettre sa parole tous les conditionnements de ce langage. Le respect vritable pour lcriture inspire exige que soient accomplis tous les efforts ncessaires pour quon puisse bien saisir son sens. Il nest pas possible, assurment, que chaque chrtien fasse personnellement les recherches de tous genres qui permettent de mieux comprendre les textes bibliques. Cette tche est confie aux exgtes, responsables, en ce secteur, du bien de tous. Une seconde conclusion est que la nature mme des textes bibliques exige que, pour les interprter, on continue employer la mthode historico-critique, au moins dans ses oprations principales. La Bible, en effet, ne se prsente pas comme une rvlation directe de vrits intemporelles, mais bien comme lattestation crite dune srie dinterventions par lesquelles Dieu se rvle dans lhistoire humaine. A la diffrence de doctrines sacres dautres religions, le message biblique est solidement enracin dans lhistoire. Il sensuit que les crits bibliques ne peuvent tre correctement compris sans un examen de leur conditionnement historique. Les recherches diachroniques seront toujours indispensables lexgse. Quel que soit leur intrt, les approches synchroniques ne sont pas en mesure de les remplacer. Pour fonctionner de manire fconde, elles doivent dabord en accepter les conclusions, au moins dans leurs grandes lignes. Mais, une fois remplie cette condition, les approches synchroniques (rhtorique, narrative, smiotique et autres) sont susceptibles de renouveler en partie lexgse et dapporter une contribution trs utile. La mthode historico-critique, en effet, ne peut prtendre au monopole. Elle doit prendre conscience de ses limites, ainsi que des dangers qui la guettent. Les dveloppement rcents des hermneutiques philosophiques et, dautre part, les observations que nous avons pu faire sur linterprtation dans la Tradition Biblique et dans la Tradition de lglise ont mis en lumire plusieurs aspects du problme de linterprtation que la mthode historico-critique avait tendance ignorer. Proccupe, en effet, de bien fixer le sens des textes en les situant dans leur contexte historique dorigine, cette mthode se montre parfois insuffisamment attentive laspect dynamique de la signification et aux possibilits de dveloppement du sens. Lorsquelle ne va pas jusqu ltude de la rdaction, mais sabsorbe uniquement dans les problmes de sources et de stratification des textes, elle ne remplit pas compltement la tche exgtique. Par fidlit la grande Tradition, dont la Bible elle-mme est un tmoin, lexgse catholique doit viter autant que possible ce genre de dformation professionnelle et maintenir son identit de discipline thologique, dont le but principal est lapprofondissement de la foi. Cela ne signifie pas un moindre engagement dans la recherche scientifique la plus rigoureuse, ni le gauchissement des mthodes par des proccupations apologtiques. Chaque secteur de la recherche (critique textuelle, tudes linguistiques, analyses littraires, etc.) a ses rgles propres, quil faut suivre en toute autonomie. Mais aucune de ces spcialits nest une fin en soi. Dans lorganisation densemble de la tche exgtique, lorientation vers le but principal doit rester effective et faire viter les dperditions dnergie. Lexgse. catholique na pas le droit de ressembler un cours deau qui se perd dans les sables dune analyse hypercritique. Elle a remplir, dans lglise et dans le monde, une fonction vitale, celle de contribuer une transmission plus authentique du contenu de lcriture inspire.

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Cest bien cette fin que tendent dj ses efforts, en liaison avec le renouveau des autres disciplines thologiques et avec le travail pastoral dactualisation et dinculturation de la Parole de Dieu. En examinant la problmatique actuelle et en exprimant quelques rflexions ce sujet, le prsent expos espre avoir facilit, de la part de tous, une prise de conscience plus claire du rle des exgtes catholiques. Rome, 15 avril 1993 [1] Par mthode exgtique nous entendons un ensemble de procds scientifiques mis en uvre pour expliquer les textes. Nous parlons d approche , lorsquil Sagit dune recherche oriente selon un point de vue particulier. [2] Le texte de ce dernier alina a t vot par 11 voix favorables sur 19 votants ; 4 ont vots contre et 4 se sont abstenus. Les opposants ont demand que le rsultat du vote soit publi avec le texte. La Commission sy est engage. [3] Lhermneutique de la Parole dveloppe par Gerhard Ebeling et Ernst Fuchs part dune autre approche et relve dun autre champ de pense. Il sagit dune thologie hermneutique plus que dune philosophie hermneutique. Ebeling saccorde toutefois avec des auteurs tels Bultmann et Ricur pour affirmer que la Parole de Dieu ne trouve pleinement son sens quen rejoignant ceux auxquels elle sadresse.

Aprs Providentissimus Deus de Lon XIII, il y a cent ans, puis Divino afflante Spiritu de Pie XII, cinquante ans plus tard, l'une et l'autre encyclique consacre aux tudes bibliques , ce document revt un caractre solennel la hauteur des enjeux. Il expose en dtail les diffrentes mthodes d'interprtation en prcisant leurs apports propres et leurs limites : approche historicocritique littraire (rhtorique, narrative, smiotique), renvoi la tradition (canonique, juive), utilisation des sciences humaines (sociologie, anthropologie, psychanalyse), lectures contextuelles (libration, fminisme) et fondamentalisme. Sont poss ensuite les grands principes d'une hermneutique philosophique et thologique ainsi que les caractristiques de l'interprtation catholique et leur actualisation dans la vie de l'glise. Une allocution de Jean-Paul II et une prface du cardinal Ratzinger disent toute l'importance de ce texte aussi bien pour les spcialistes de la parole de Dieu et de l'enseignement universitaire que pour les nombreux lecteurs de la Bible. L'introduction, rdige par le Pre Jean-Luc Vesco, o. p. membre de la Commission biblique pontificale et ancien directeur de l'cole biblique et archologique franaise de Jrusalem, permet de mieux comprendre l'histoire et le sens de ce document.

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