Vous êtes sur la page 1sur 5

o s Sl ET

ET SI ON PARLAIT (ENCORE)LATIN ?

Lo premidre portiede ce dossier (Virgule n'36) 6toitconsocr6e oux plus fomeuses citotions lqtines issues de lo litt6roture et des grondes heures de lo vie politique romqine. quelques Voicimointenont formules et proverbes lotinspuis6s dqns lo vie quotidienne de lo Rome ontique, et oussi,pour finir,quelques petites phroses 6difiontes emprunt6es d lo Vulgote, c'est-ddire d lo ve rsio n lotin e d e lo Bible. . .
romoine Cettemosoique ornoitle seuil ,l ;> ' d ' u n emo i s o n d e P ompei .'

{} + * {';

+ a
.:+ l .{r',

a.f

CAW CANEM: "attention au chien" Souvent, i I'entr6e desmaisons romaines, on pouvait voir la reprtisentation, en peinture ou en mosaique, d'unchien
menaqant,avec cette inscription : "cave canem'i Les voleurs et autres visiteurs anim6s de mauvaises intentions 6taientainsipr6venus : un chien de gardeveillaitsur la maison, et iI valait mieux,pour eux,passer leur chemin. Dans le Satiricon, roman latin du l"' sicle 6crit par Pdtrone, I'un des personnages, Encolpe, est invit6 chez le richeTrimalcion, propri6taire d'uneluxueuse demeure ; Encolpe se pr6sente donc i [a porte de cette demeure, et il est alorsvictimed'unedr6lede mesaventure... Ecoutons j'admirais son r6cit : "Pourmoi, boucheb6ante, tout cela, quand, i [a gauche de I'entr6e, pr6sde la [ogedu portier, j'aperqus un 6norme dogueenchain6, au-dessus duquel 6tait 6crit, en lettres capitales: Gore,gare ou chien ! Ce n'6taitun doguequ'enpeinture ; maissavue me causa un tel effroi, que je failtistomber i la renverse et me casser lesjambes; et mescompagnons de rire..." Aujourd'hui,on trouve encore parfois, accroch6eau portail d'unemaison, une pancarte sur laquel[e on peut lire "attention,chien mechant'l Mais I'imagepeinte ou le tableauen mosaique, qui chez les Romains illustrait cet avertissement, a malheureusement disparu...

l,: .- ...(:
{|o

cl
t s
I a

'f,.

,lr- l-r' t- <>

i .a

,.) + '.. }.

l.:',

ri
r::u

r . "i) rl..4

a.

! {

d
AS/NUS ASINUM FRICAT : "l'ine frotte I'ine"
Avec ironie,ce proverbelatin se moque des genssots et vaniteuxqui, tels des ines se frottant les uns contre les autres, s'adressent mutueilement des compliments excessifs et hypocrites,chacun esp6rant,en fdlicitant I'autre, obteniren retourlesmmes AinsiMolidre, 6[oges. dans/esFemmes savantes, met en scene deux"ines" qui se frottent entre eux, deux potes p6dantset mediocres, Trissotin et Vadius, qui rivalisent d'amabilit6s : vosvers, dit en substance le premierau second, en beaut surpassent ceux des plus grands poEtesque [a terre a ports : les v6tres, r6pondVadius, que sont divins, et vousmeriteriez [e publicvousdresse desstatues... Danssa fable /e Lion,Ie Singe et lesdeux Anes. )ea. te La Fontaine illustre iat'- ::::-r lui aussi [e proverbe anes. tout aussiridicules cJe le: : o:::: :: ' : :":

(RAPPET) BONUS PRONONilATUS


En latin, toutes les lettres se prononcent,y compris les s et les e (correspondants i i ou d) i ta fin des mots. Le u se prononcetoujours 'bu" et le c produit toujours le son k Ainsi, cave canem = 'tav6 canme" ; asinusasinum fricat = "asinousse asinoumfricatte" ; errare humanum est= "errarhoumanoum este'1

Hi-han ! 9ublimer je recommence: Hi-han !

['un I'autrequ'itsfont partie d'une espce re persuadent et' en bien sup6rieureir toutes les autres ; admirable, plus de pas n'existe. qu'il , e.lur"ni braire,ils constatent conclut valoir'l faire se "fart de 1"", .ft.", qu" i" [eur... que des gens la fontalne,est "mieux su des ignorants de savoir'l

) ) . .

DOCTIIS CIIM LIBRO :

savants'i les"singes pour pourtait, rappelonsqubn n'a jam.ais,.fait.mieux' Hugo' Victor que de Iire' acou6rirsavoir et sagesse, qu'it y eot un livre dans d6ji rectamiit t;;t", car leslivres ""'*i*t foyer,une 6co[edanschaque vitlage' chaque reeues, id6es tes [a b6tise, ['ignorance, chassent "aL-r*.ii le fanatisme.

I t

MAGISTERDIXIT: "le maitre 1'a dit" Eneffet'[e livre bienle pr6cddent' compt6te Ceproverbe et connaissances de sources sonten principe et [e maitre affirmaient' savants les de v6rit6.Au MoyenAge, tens dixit"; le"Magister" iefinit?: "Magister ;;;";;t"tent Aristote' philosophe te Srec 6tait question {te"Maitre:')en dit' I'avait Maitre le donc Si a."tnn,iquit6' ;;";J;;#*

*++::-'.,'*,,-*

_-

g6n6racar on consid6rait it n'y avaitplusqu'i s'inctiner, de plus pas avait n'y qu'i[ medi6vale, lement,i t'6poque temps son en Par v6rii6s que ce[tesdnonces grandes individus des Pour toujours y a it Heureusement, Aristote. 6tablies: te Maitre I'a dit' certes' douter des croyances [e savant sidcte' iromp6? Au ddbutdu XVll" maiss'its'6tait certaines question en ir"ri"n Gatit6eosa ainsiremettre ce qui lui valut bien des ennuiset th6oriesd'Aristote, Maisc'esti ce prix' souvent'que [a pense J", "nn"tit... 6votueret progresser' et [a science Peuvent peut 6tre Magisterdix'it : cette formule' aujourd'hui' i une comprendre faire. pour employ6eironiquement, ou tel tel de l'euvre b cesse qui se rdfdresans ;;;:.;" pr6f6rabte serait qu'it et cdl6bre' ;";;;;;il-.d;t et qu'elleemploie'dansune elle-mme par p"'n;" ;;;;ti; plus iir.urrion, desarguments personnels' ERRARE HUMANUMEST: "se tromPer est humain" (ou "l'erreur est humaine") p.rf"it, et i[ peut arriver i chaque hommg Nul n'est -tromPer, alors gu'il croit- dnoncer une v6rit' a"'t" donc tre tot6rant i;ra i" *oni" a droit a lLrreur : il faut des erreurs'b commettent qui et indulgentenversceux tromp6s' s'tre humilit6 avec qu'itsreconnaissent conditio-n latin grand Cic6ron' .orateur C'est ce que rappetait aussi ajoutait iI mais discours ; ses J.-i.,'dans Ju FJrie.t"'"u. danssonerreur'iOn pourrait aue "c'estfolie de pers6v6rer certes' maisperseverore est' ionc dire errarehumanum l'erreur est diabodans diobolicum ("mais pers6v6rer i dire persistent qui ceux donc,Pour d'excuse' Pas lioue"). tort' ont qu'its prouve est qu'iI ators ou'lt,ont raison.

G c lilee o c e- ont r e "/ c ; - .


\ #- . f .( r

- -=
=- - ^- -

IN YINO WRITAS : "dansle vin, la v6rit6"


Un proverbe i consommer avecmod6ration... Le vin, en effet, lib6re les plus timides,ou les caractEres les plus renferm6s, lesplussecrets ; ce que lbn ne diraitpasi jeun se r6v[esouventapr6sun ou deux verresde vin. Mais attention : on connaitaussiles effets de ce breuvage sur (lescompagnes lesBacchantes de Bacchus, le dieudu Vin), qui, ivres, se livraient, echeveldes, aux piresexces, allant .r. les innocentesvictimes qu'ellesrencontraient. ^ ln vino veritas... "Bonjour les d6gits'i comme disait 1e slogan Hip/ Maisl,abus ", de veriVe esi dangereuy ] d'une camPatne publicitaire centr6e sur [es pourla sanva. / m6faitsde I'alcool!

g WS PACEM,PARABELLUM: "si tu veuxla paix,prdpare la guerre"


Lesmilitaires ont toujourscru i la forcede la dissuasion : pour un pays, celaconsiste, i donnerdessignes 6vidents de sa puissance militaire,par exemple en d6ployant, mme en p6riode de calme, des troupes arm6es le long des frontires, afin d'intimiderl'ennemi, afin de le dissuader d'attaquer. Si vis pocem,para bellum : ainsi se justifientaujourd'hui les paysqui, comme [a France, possddent la bombeatomique. Le malheurest souventqu'i trop pr6parer [a guerre, on la provoque effectivement. Carlesarm6es trop puissantes s'impatientent, et les armes alors ne demandentqu'i servir.Proposons donc une version plus pacifistede la formule : si vis pacem, para pocem,"si tu veux la paix, pr6pare [a paix'l GRATIS PRO DEO : "gratuitement, pour l'amour de Dieu" Cette expression latine vient sansdoute du temps ou le christianisme et son Dieu uniques'imposaient peu i peu i Rome, d6tronantles anciens et multiplesdieuxet d6esses de la religion romaine traditionnelle. Quoiqu'ilen soit, gratis pro Deo est une belle leqon de charite et de g6n6rosit : pour l'amourde Dieu,savoirdonneraux autres sans rien attendre en retour...du moins dans I'imm6diat. Car,en fait, celui qui se montre charitable pro Deo n'espdre-t-il pas tatner ainsi une r6compense divine, c'est-i-direm6riter, aprds sa mort, une place au paradis ? Mais les temps changent, et, de ce vieuxgratispro Deo, notre monde actuel et matdrialiste n'agard6que le mot gratis. Vous connaissez certainementI'histoirede ce qui avaitaffich6, barbier sur la devanture de sa boutigue, "Demain, on rasegratis": malin,[e barbierne changeait jamaissa pancarte, et, aux clients venant lui r6clamer promis, le rasage il r6pondait invariablement que,comme le disaitla pancarte, ce rasategratis6tait pour le lendemain."Demain, on rasegratis'lou I'art de ne pas tenir sespromesses... Tristeattitude,dansla vie. Ne vaut-il pas mieuxsemontrerg6n6reux, et donnergrafls, pour I'amour desautres et de l'humanit6 ?

WRBA VOLANT, SCRIPTA MANENT : "les paroless'envolent, les 6critsrestent"


Les paroles s'envolent,comme des feuifles d'automne emportdespar le vent, et souvents'effacent et tombent dans[bubli.Enrevanche, noirs lesmots6critsdemeurent, sur blanc,fidles t6moins de faits, d'6v6nements, ou d'engagements, de d6cisions, d'accords, de contratspass6s entre diffdrentesparties... Une promesse faite oralement ne vaut rien,car elle ne laisse pasde trace; tant qu'elle n'est pas 6crite, il n'existe pas de preuve qu'elle ait 6t6 reellementfaite. Toutefois, ce proverbetrouve dans le monde modernedes limites: les magn6tophones et les cam6rassavent d6sormaisenregistrerles paroles, lesquelles nbnt plustoujoursla [ibert6de s'envoler...

A Rome (comme d'ailleursi Ath6nes,en Grece), les hommes politiques consultaient16gulirement le peupledes citoyens, rdunispour lbccasion, avantde prendreune ddcision. Car les Romains accordaient une grandeimportance i ce que pensaitle peuple.Dbir la formule voxpopuli,vox dei: la voix du peupleest souveraine,primordiale, b ['6galde [a voix d'un dieu, d'une paroledivine.

VOX POPULI, VOX DEI : "voix du peuple, voix de dieu"

DURALEX, SEDLEX: "la loi estdure,maisc'estla loi"


juristes, d'excellents Les Romainsont 6t6 d'excellents encore et aujourd'hui (des de loi), textes du droit sp6cialistes que [a loi "droit Parce romain'i justice sur ce s'appuie notre juste, qu'elle est faite parce (en principe) absolument est [e mieux vivre ensemble de hommes permettre aux pour individu : e[[eobligechaque elle est contraignante possible, personnels, int6rdts i ses et 6goisme son i i renoncer Ainsi, [a loi peut parfois au profit de I'int6r6t g6n6ral. que,si elle n'existait rappeler il faut se mais dure, sembler I'injustice. et i au crime livr6 pas, monde serait [e

Ctesv dur, Alex' mai cteE la loi : ie Ve conduis au ?os,e manu militari.

Vaie j'ai rien fait ! EE pie j'm'appelle2ae Alex, eE i'connais Pag d'Manu /

7
90l 0-

: MANU MILITARI "par la main militaire", c' est-)-dire fermement et s6vdrement pas dans ne donnaient romains Lessoldatset militaires : ils faisaientavanttout la nuanceni dansles sentiments et donc i [a force, i leursbraset i leursarmes, confiance les intrus.Le mot pour expulser I'ennemi, pour chasser figur6s "main'ia aussi en latin lessens qui signifie manus, E Manumilitari : "par la et "puissance". de "force'l"violence'l ou "par [a forcedesarmes'] mainmilitaire" . et occupentleur uniQuanddes 6tudiantsmanifestent & et les chasse versit6,il arriveque la police intervienne manu militori. Des ouvriersgr6vistesqui occupent leur peuvent subir[e mmesort.Et un enfantqui fait une usine divine ce "Fiatlux" a perduun Peude samagie i tre envoydmanu militari, sans Aujourd'hui, s'expose b6tise trosse interruPteur un sur (it d'appuyer suffit Pour que possible donc,danssachambre. discussion la lumidresoit, mme en pleinenuit : inutile donc d'en faire toute une histoire)et a rejoint en quelquesorte [e ("J'ai trouv6")dArchimde:voustravaillez fameuxEurOka DEtA BIBLE DUCOTE et tout, dansvotre sur un problmede math6matiques, et cauchemar ; incompr6hension que tndbres, n'est officielle esprit, religion qui est devenula Le christianisme, la et sbrdonnent, prennent un sens, nombres les soudain, fond6 de I'Empireromain i la fin de lAntiquit6, est Fiat lux ! Carla lumidrea 6t6 6vidente... solutionapparait, sur les textes de [a Bible,dans laquelleon distingue clair et limpide... en effet devenu est tout faite, et qui raconte parties:l'Ancien Testament, deuxgrandes (anctres notammentI'histoiredu peupledesHbreux VANITAS UANITATUM la vie rapporte Testament,qui u desJuifs),et le Nouvea ET OMNIAVANITAS: Bible, de la tir6es Voici, de J6sus-Christ. et [e message vanitds et tout n'estquevanit6" des que, "vanit6 qui nousrappellent phrases mdmorables quelques avantJ.-C., au X' siEcle on a romain, qui fut roi des H6breux Salomon, la chutede I'Empire aprEs bienlongtemps consid6r6comme l'auteurd'un est traditionnellement i parleren [atin... danslesglises, continu, qui commence livrede la Bibleintitul6I'Eccldsioste,livre par ces mots: vanitasvanitatumet omnia vanitos.Danssa nous rappellei quel [e roi Salomon l6gendaire, sagesse FIAT LUX: dansnotre illusoire et vain tout est vanit6, point tout est "que la lumidre soit" : nos joies, humaine condition dansnotre vie terrestre, Cette c6ldbreformule apparait au d6but de la Gendse plaisirs, nosactes, nos nossucces, peines, notretravail, qui raconte nos (le premier livre de IAncien Testamentl, nos paro[es,tout cela passe,tout cela s'efface avec du mondepar le soufflede Dieu.Auparavant, [a cr6ation [a mort le temps,et de tout cela i[ ne resterien lorsque : la terre,leseauxet le ciel 6taientmlesindistinctement implacable et r6alit6 certaine i cette Face nous emporte. Dieu dit tout 6tait informeet plongddans[est6n6bres. nos reves !), et la de la mort, notre agitation,nos ambitions, parlait latin (si Dieu "Fiat du moins !" lux alors: bien apparaissent fortune gloire de ou de de savoirs, s6parant[e jour et les t6ndbres, lumidrefut, chassant Lbr, l'argent, ! Vanit6 ? La courseaux honneurs la nuit. Sixjours plustard, les eaux,les airset la surface d6risoires. efforts que lbn ddptoie pour poss6derdes les tous et avait : Dieu vivants peupl6s d'tres de la terre 6taient ? Vanit6encore... richesses achev6 sontravaiIde cr6ation,et iI s'enmontrasatisfait.

r* !*

:t
R

pourserappeler Au XVll'sicle, ['insignifiance de la condition humaine et de sesd6sirs, plaqait, chacun bienen vue dans sa chambre,une "vanite'l un tableau oir 6taient peints le charme,le luxe et la beaut6 du monde et de la fleur dpanouie, avec, au beaumilieu,une macabre tte de mort...

A Yn" vonli6,peinteou XVll= sidcle p or P hilippe de Ch o mp o i g n e

BEATI PAUPERES SPIRITU ; 'uheureuxles pauvres en esprit" On trouve cette' phrasedans I'Evangile de Matthieu (les Evangiles qui sont les textes du NouveauTestament racontent[a vie de J6sus). SelonSaint Matthieu,donc, auraitprononc6cette phrase du haut d'une monJ6sus tagne,devantdesfoulesvenues pour l'6couter: "Heureux les pauvres en esprit,car le Royaume descieuxest i eux." promet en esprit" auxquels Qui sont ces "pauvres J6sus une place auprEsde Dieu ? Les enfants,probablement, et aussi les ceurs simples, ceuxqui sont d6nu6s d'hypoqui ont une foi naive,sincEre crisie,ceux 6galement et spontan6e, ceux encore gui, dans leur 6me, ddsirent la pauvret6, sontd6tach6s desbiens mat6riels, et mprisent les richesses terrestres... Pourtant,avec le temps,on a confondu ces "pauvresen esprit"avecdes"simples d'esprit'i laissant croireainsique avaitannoncd le rdgne i venirdessots, designorants J6sus et des"imb6ciles heureux"... Et memesi cela6tait,serait-ce risiblepour autant ? S0rement pas : nous devonsaux "simplesd'esprit" une attention et un respect d'autant plusgrands qu'ilssontfaibles popuet fragiles. Lasagesse laire, dans les villages d'antan,honorait les "idiots'] et savait toujoursleur procurer un toit et du pain...

C'estSaint Matthieu,encore[ui, qui nous rapporteces mots.J6sus, nousdit Matthieu,s'6taitreti16 dans[e d6sert, jourset quarante quarante ou il avaitje0n6pendant nuits. (le Diable) Satan et l'entraina sur alorsvint trouverJ6sus, ce qui s'estfait, c'estce qui se fera : rien de nouveau sous une tr6s hautemontagne. De li, Satandit i J6sus, en lui [e soleil !" Lesjours passent, les saisons changent, les iges montrant tous lesroyaumes du monde: "Toutcelaje te le et les siEclesse succddent, mais le monde continue i donneraisi tu te prosternes devantmoi et si tu m'adores'l fonctionnerselon les mmesprincipes fondamentaux et Ce i quoiJ6sus rdpondit: 'Arriere, Satan'l immuables, qui ont les i reproduire lesmemes mouvements Avec[e temps,ce voderetro,Satanas unesorte est devenu jour sel6veet mdmes effets: [aterretourne,le soleiIchaque qui a beaucoup de formule magique servi,par le pass6, se couche, lesfleuves toujoursvont vers[a mer... La nature (ces lors deschasses auxsorcieres femmesqui,croyait-on, est un perp6tuel recommencement. Et I'homme lui non plus 6taient poss6d6es par le Diabte). et habit6es On peut, guEre: nechange de g6n6ration eng6n6ration, de pdreenfils, aujourd'hui, ['utiliser dansun contexte moinsdramatique : i[ fait les mmeserreurs, connaitles mdmesbonheurs et une amie bien intentionn6e vous proposeun 6norme lesmmes malheurs, sousle regard dternelde Dieu... 6clairau chocolat, alorsque vousavezjustement d6cidd Riende nouveau sousle soleit, vraiment ? On a vu pourtant, pas de surveillervotre alimentation? Ne succombez dansI'Histoire, les mentalit6s changer, les societ6s bouger; i la tentation, et repoussez son offre d'un nergique des r6volutions 6c[ater... Et notre mondemoderneva vite, voderetro, Satanas ! trds vite : lesprogr6s dessciences et destechniques le font rivoluer pas.Aucunchercheur i grands scientifique ne peut se rtisoudre i ce trds fatalistenil novi sub sole.Au fond, PETITE FINIR UNE DERNIiRE, POUR ? "riende nouveau (variante: "i [buest, sous [e soleil" riende Autobi passabant completi : quela tristeaffirmation nouveau") n'est d'unespritdesabus6, "les autobuspassaient complets". On doit cette sceptique, voirepessimiste. merveille,r6digdeen1947dansun latin pas trs classique, au po6te RaymondQueneau. prouve Ceci au moins que le latin n'est pas languemorte, et qu'il reste tout i fait contemporain, lisibleet intelligible par et pour tous I Viva latinum I

NIL NOYI SUB SOLE : "rien de nouveausousle soleil" proverbiale, Cetteparole, devenue est,comme [a pr6c6tir6ede I'Ecclesiasfe dente, : "Cequia 616, c'est cequisera,

UADE RETRO, SATANAS: "arridre,Satan"

-1 1
,l