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18 LIEN FRATERNELLE UNE COURONNE DANS LE CIEL

Rdacteur Vincent Roig

Avril 2008 N 18

Anecdote

Une couronne dans le ciel

Un officier franais qui, pendant les guerres de l'Empire, avait t fait prisonnier et demeurait en pays protestant, eut l'occasion d'y lire la Bible.

Il renona ses principes d'incrdulit et de scepticisme et sa vie devint celle d'un chrtien sincre. Ses compagnons de service se moqurent de lui et lui reprochrent d'avoir chang de religion.

- Je n' ai pas fait autre chose que mon ancien camarade Bernadotte, rpondit-il, qui s'est fait luthrien.

- Oui, lui rpliqua-t-on, mais il l'a fait, lui, pour obtenir une couronne.

- Mon motif est le mme, rpondit lofficier, il n' y a de diffrent que le pays. Bernadotte a voulu obtenir la couronne de Sude ; moi, j'aspire obtenir une couronne dans le ciel.

Le message de Pques

Pourquoi cherchez-vous parmi les morts celui qui est vivant? Il n 'est point ici, il est ressuscit (Luc 24/5).

En ce temps de Pques, un rayon d'esprance, une lumire traverse les curs: Christ est ressuscit.

Que recevons-nous en ralit de ce message que les femmes ont apport aux disciples: Il vous attend en Galile?

Aux portes de Bthanie, Jsus dit Marthe:Je suis la rsurrection et la vie. Ce n'est pas une affirmation thologique, c'est un message personnel, direct. Il est destin quelqu'un.

Marthe sans doute, mais par elle et au-del d'elle, quiconque, toi, moi, celui qui croit. C'est un message lanc comme une invitation tous les vaincus de la vie, tous les dsesprs, tous les mourants: Je suis la vie.

Lui qui a ressuscit des morts, la mort l'a eu. Le prince de la vie a expir, dans un grand cri. Pourtant, la Montagne des Oliviers gardait l'cho de la voix: Je suis la rsurrection et la vie. Et le troisime jour, il est ressuscit.

Lui, le rejet, le maudit, le bafou, le sanglant, crucifi avec les meurtriers et les infmes; il est ressuscit, Roi des Juifs, Messie, Fils de Dieu. On l'avait inscrit sur la croix: I.N.R.I., Jsus de Nazareth, Roi des Juifs. Pilate l'avait crit, comme avec une ironie. On l'avait dclar dans son procs: Il s'est fait le Fils de Dieu... et c'est pour cela qu'il a t condamn.

Mais Dieu l'a dclar son Fils avec puissance en le ressuscitant des morts. Il est ressuscit et vit aux sicles des sicles.

La croix serait une tragdie sans espoir ou un espoir sans fondement si l'Agneau qui porte les pchs du monde avait pri misrablement comme un malfaiteur et que la tombe soit reste ferme sur lui.

Mais Christ est ressuscit. La signature incontestable et ineffable de Dieu lui-mme est appose l'acte de notre rachat; le sacrifice est accept, l'expiation est accomplie. Le sang de son Fils Jsus-Christ nous purifie de tout pch.

La croix n'est plus seulement le crime des hommes, ni le dvouement hroque d'un saint. Elle est le message dfinitif et total de l'amour du Pre qui donne son Fils unique pour nous. Dieu a tant aim le monde, Dieu tait en Christ rconciliant le monde avec lui-mme.

Mais, la croix dsormais est vide, le Seigneur n'y est plus. Certes, elle est l'acte suprme, le moyen unique de notre salut; mais la victime n'est plus victime, Jsus n'est plus le mpris de qui on se moque et que l'on blasphme, que l'on torture et crucifie, il est le Roi des rois, le Seigneur des seigneurs. Il n'est plus mort, il est vivant.

Il dit: Parce que je vis, vous aussi, vous vivrez. Il transmet sa vie de rsurrection ceux qui le reoivent; sa vie lui, c'est--dire lui-mme: Je viendrai vous.

Alors, toutes les promesses sont vraies ! Mme les plus incroyables, les plus incomprhensibles. Parce que je vis, vous aussi, vous vivrez. Vous vivrez de ma vie.

Le Trait d'Union 4/58

Pques : Le Tombeau vide

(D. Scott)

Pourquoi cherchez-vous parmi les morts celui qui est vivant? (Luc 24-5)

Dans sa mort Jsus a t avec les riches. Dieu a voulu laisser au monde la preuve de sa rsurrection.

C'est pour cette raison qu'il a inspir Joseph d'Arimathe, la pense de consacrer son tombeau neuf la spulture du Seigneur.

Si Jsus avait t enseveli dans la fosse commune , il nous manquerait aujourd'hui la preuve de sa rsurrection.

Les femmes qui allrent chercher Jsus au tombeau ne croyaient pas entirement la Parole puisqu'elles vinrent avec des parfums et des aromates pour embaumer le corps du Sauveur.

Elles vinrent certainement avec un cur rempli d'amour, mais aussi avec une certaine incrdulit.

Pourquoi la pierre fut-elle roule par l'ange ? Etait-ce pour permettre Jsus de sortir du tombeau ? Non! Car il n'tait plus assujetti ce qui rgit la matire. II n'tait pas ncessaire que la pierre fut roule quand il sortit du tombeau.

Les anges roulrent la pierre tout simplement pour donner ces femmes la premire preuve de sa rsurrection. Il fallait chercher Jsus l o il avait donn rendez-vous.

Quand je vois des gens s'agenouiller devant un crucifix j'ai envie de leur demander:

Pourquoi cherchez-vous parmi les morts celui qui est vivant ? Aujourd'hui nous le cherchons en nous autour de nous mais aussi prs de Dieu le pre , dans les lieux clestes.

Lorsqu'une me est spare de celui qui est la source de la vie et qu'elle n'a pas une relle communion avec Dieu, elle est spirituellement morte.

C'est pourquoi de nos jours le monde est un vaste tombeau et une pierre qu'il est bien difficile de remuer ferme l'entre de ce spulcre. Le monde est un tombeau immense rempli de cadavres.

La pierre la condamnation en ferme l'entre. Mais gloire Dieu, de ce que, pour quelquesuns, la pierre a t roule.

Lisez Romains 8-1/4 : II n'y a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Jsus-Christ.

En effet, la loi de l'esprit de vie en Jsus-Christ m'a affranchi de la loi du pch et de la mort. Car chose impossible la loi, parce que la chair la rendait sans force Dieu a condamn le pch dans la chair, en envoyant, cause du pch, son propre Fils, dans une chair semblable celle du pch, et cela afin que la justice de la loi fut accomplie en nous, qui marchons, non selon la chair, mais selon l'esprit .

Pour nous la pierre est roule et le tombeau est ouvert. Nous avons pu ainsi sortir de cette vie de mort. De mme que Jsus a laiss une vidence de sa rsurrection le tombeau vide de mme, nous aussi comme chrtiens, nous devons laisser une vidence de notre rsurrection.

On ne voit pas, gnralement, les vivants frquenter les morts. Qui se ressemble, s'assemble. C'est la raison pour laquelle nous nous rassemblons en tant de circonstances, spcialement chaque dimanche.

Pourquoi cherchez-vous parmi les morts celui qui est vivant?

Nous devons laisser dans le monde un tombeau vide. Nous devons laisser l'vidence de notre rsurrection.

Je connais quelqu'un qui autrefois, allait jouer au Casino. II n'y va plus : il a laiss un tombeau vide. Chaque samedi soir un autre allait prendre sa place dans son tombeau habituel : le cinma. Maintenant son tombeau est toujours l mais il est vide.

Si quelqu'un vous demande la raison pour laquelle vous ne frquentez plus vos anciens amis, rpondez-lui :

Maintenant, je suis vivant et je ne vais plus avec les morts.

Laissez les morts dans leurs tombeaux. Ecoutez cette recommandation des Ecritures :

Si quelqu'un est en Christ, il est une nouvelle crature. Les choses anciennes sont passes ; voici, toutes choses sont devenues nouvelles (2 Cor. 5-17)

Voil la pierre de touche pour reconnatre une me vritablement vivifie.

Saint Paul crivait ceci :

Vous tiez morts par vos offenses et par vos pchs, dans lesquels vous marchiez autrefois, selon le train de ce monde, selon le prince de la puissance de l'air, de l'esprit qui agit maintenant dans les fils de la rbellion. Nous tous aussi nous tions de leur nombre, et nous vivions autrefois selon les convoitises de notre chair, accomplissant les volonts de la chair et de nos penses, et nous tions par nature des enfants de colre comme les autres... Mais Dieu qui est riche en misricorde, cause du grand amour dont il nous a aims, nous qui tions morts par nos offenses, nous a rendus la vie avec Christ (c'est par grce que vous tes sauvs) ; il nous a ressuscits ensemble, et nous a fait asseoir ensemble dans les lieux clestes en Jsus-Christ, afin de montrer dans les sicles venir l'infinie richesse de sa bont envers nous en Jsus-Christ (Ephes. 2-1/7)

Regardons tout ce qui se passe ici-bas, mais toujours au point de vue de l'ternit et de la gloire de Dieu.

De mme que Jsus est mont au ciel et a laiss son tombeau vide, de mme il nous laisser dans le monde, nos tombeaux vides.

Il faut que ce monde puisse dire de nous :

II ne vient plus ici ; il est inutile de le chercher parmi nous! Il nous faut tre avec Jsus, mort, ressuscit et glorifi.

Comment sont ns nos cantiques

La lutte suprme Nous appelle tous Et Jsus lui-mme Marche devant nous

Que sa vue enflamme Tous ses combattants Et soutienne lme Des plus hsitants

La version que Mr Ruben Saillens nous a donn de onward Christian soldiers ! rend admirablement tout ce que loriginal possde de magnifique lan.

Le pasteur de village qui est l'auteur de ce chant se doutait peu, lorsqu'il le composa en 1865, qu'il retentirait un jour dans les ftes chrtiennes de presque tous les pays du monde.

Un lundi de Pques, les enfants de l'glise du Rv. Baring Gould se prparaient rencontrer ceux d'un village voisin pour une petite fte. Le pasteur s'tait dit la veille : Si seulement nous avions un bon cantique pour entraner toute cette jeunesse, quel beau, quel joyeux cortge nous formerions !

Cherchant sans le trouver le chant entranant qu'il lui fallait, il n'eut d'autre ressource que de le composer. Il s'y appliqua une partie de la nuit et, le lendemain il pouvait enseigner aux enfants les stances d'un vrai chant de marche. Ceux-ci le rptrent sans cesse tout le long de la route, l'aller et au retour.

Pour qui prier.

Une chrtienne qui enseignait en Afrique trouva un bon moyen pour enseigner ses jeunes lves le besoin de prier chaque jour, non seulement pour eux-mmes, mais aussi pour les autres. Levant sa main en l'air, elle dit:

- Quand je veux prier, je regarde ma main gauche. Je remarque que mon pouce est le doigt qui est le plus prs de moi. Cela me fait penser de prier pour mes proches : ma famille, mes amis, mes voisins. Montrant ensuite son index, elle ajouta :

- Quand j'tais l'cole, mes professeurs avaient l'habitude de nous pointer avec ce doigt. Parfois, l'glise, le prdicateur brandit ce doigt pour nous avertir. Quand j'arrive cette

partie de ma main, je prie donc pour mes professeurs, pour les prdicateurs et pour les autres personnes qui me servent de guides.

- Le doigt du milieu est le plus grand. Il dpasse tous les autres. Cela me fait penser aux dirigeants de mon pays et aux autres personnes qui sont en autorit, et je prie pour eux.

- Le doigt suivant est le plus faible. Il me fait penser aux infirmes, aux malades et aux pauvres qui ont besoin de mon aide. Je demande au Seigneur de pourvoir leurs besoins et de les fortifier dans leur corps et dans leur me.

- Mon petit doigt, c'est moi. Je termine donc en priant pour moi et pour toutes les choses dont j'ai besoin. Les enfants n'oublirent jamais cette leon.

Les plus gs devraient aussi s'en souvenir quand ils joignent les mains pour prier.

Le dernier verset

C'tait une fin d'aprs-midi ; Timoteo et moi nous prparions traduire dans la langue des Mamainde du Brsil le dernier verset manquant de l'vangile de Jean. J'avais gard le verset 14 du premier chapitre pour la fin, d'une part pour disposer de tous les mots ncessaires la traduction, d'autre part par crainte relle de cette affirmation trs forte : Celui qui est la Parole est devenu un homme et il a vcu parmi nous, plein de grce et de vrit. Nous avons vu sa gloire, la gloire que le Fils unique reoit du Pre.

Timoteo, mon collaborateur, est un jeune homme trs intelligent et un merveilleux traducteur adjoint; il s'efforce de connatre Dieu. Nous avons commenc travailler sur cette

phrase difficile : Celui qui est la Parole est devenu un homme et il a vcu parmi nous . Il nous a fallu beaucoup de temps pour comprendre ce verset.

Le soleil brillait moins fort, mais l'atmosphre restait humide et pesante. Des myriades de moustiques tourbillonnaient autour de nous, mais sans me perturber autant que les premiers temps. Nous avons continu parler, essayer ensemble de saisir ce verset lourd de sens.

Comment comprendre que la Parole soit devenue un tre humain ? Qu'est-ce que la grce ? et la gloire ? Comment un homme peut-il tre empli de vrit ? Comment traduire tout cela en langue mamainde ?

Le soleil avait fini par se coucher. Une lgre brise du soir loignait les moustiques et mettait un peu en dsordre mes feuilles de notes. J'ai allum quelques bougies. A la lueur des flammes vacillantes, j'ai pu lire sur le visage de Timoteo un intrt passionn.

Nous avons poursuivi notre travail, jusqu' ce que, sans dbordement de sentiments, il se montre satisfait : content d'avoir compris, heureux que nous soyons parvenus transcrire correctement le verset. Il voulait maintenant retourner chez lui, vers son feu.

Je me suis lev, dans l'ide de prendre un souper tardif. Mais j'ai entendu Timoteo parcourir le village en criant. Je n'en croyais pas mes oreilles.

Hello ! criait-il aussi fort que possible. Venez tous et coutez-moi ! Ce Jsus-Christ n'tait pas seulement un tre spirituel, comme nous le pensions ; il tait aussi un tre humain! Il tait les deux, et en une seule personne ! Les Mamaindes se sont rapidement rassembls ; accroupis autour du feu, ils ont entam une discussion trs anime.

J'ai oubli mon souper et je me suis approch pour couter. Fascin, j'ai pu constater l'aisance avec laquelle Timoteo expliquait sa famille et ses amis l'une des vrits spirituelles les plus profondes, alors qu'il venait peine de la comprendre lui-mme.

Ils parlaient encore de Jean 1/14 lorsque je suis retourn chez moi dans l'obscurit. L'Esprit de Dieu avait fait son uvre. Il avait saisi le glaive de la Parole de Dieu et s'en tait servi.

La Parole traduite tait grave dans le cur d'un Indien d'Amazonie, et elle y avait fait jaillir la lumire. Les Mamaindes sont l'un des nombreux peuples indiens vivant dans le Mato Grosso.

Peter Kingdom Bible Actualit 3/95