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16 LIEN FRATERNEL : DEUX CLASSES DE PERSONNES

Rdacteur Vincent Roig

Fvrier 2008 : N 16

ANECDOTE : LE SOUFFLE

Un jour, nous dit le Talmud, ce vieux recueil d'enseignement des rabbins juifs, l'empereur romain Hadrien s'entretenait avec le rabbin Aquilas.

- Sur quoi se tient le monde ? demanda l'empereur.

- Sur le souffle rpliqua le rabbin. L'empereur parut perplexe.

- Fais venir un chameau, dit Aquilas ; ce qui fut fait. Aquilas mit un chargement sur l'animal, puis lui dit :

- Lve-toi. Le chameau se leva.

- Couche-toi. Le chameau se mit genoux.

Puis, Aquilas lui mit une corde au cou et dit l'empereur de tirer de son ct, tandis qu'Aquilas tira du sien. Le chameau mourut, trangl.

- Dis-lui de se lever, fit Aquilas Hadrien.

- Mais il est mort, dit l'empereur.

- Que lui manque-t-il ? demanda Aquilas, un membre ?

- Non, dit l'empereur, il lui manque le souffle.

- Alors, dit Aquilas, c'tait le souffle qui supportait le chargement. Et tu ne crois pas que le souffle du Roi des rois peut supporter le monde ?

DEUX CLASSES DE PERSONNES. (Moody)

Deux hommes montrent au temple pour prier; l'un tait pharisien, et l'autre, pager. (Luc 18:10)

Je veux maintenant parler de deux catgories de personnes : d'abord celles qui ne sentent pas le besoin d'un Sauveur et n'ont pas t convaincues de pch par le Saint-Esprit, et en second lieu celles qui ont t convaincues de pch et qui s'crient : Que faut-il que je fasse pour tre sauv?

Toutes les personnes qui s'occupent de religion peuvent tre ranges dans ces deux catgories : celle du Pharisien et celle du Pager.

Si j'ai affaire un homme anim de l'esprit du pharisien, je ne saurais lui indiquer de meilleure parole que celle-ci :

Il est crit : Il n'y en a pas un de juste, non, pas mme un seul; il n'y en a pas un seul qui ait de l'intelligence, il n'y en a pas un seul qui ait cherch Dieu. (Rom 3/10.) Paul parle ici de l'homme naturel. Ils se sont tous gars, ils se sont tous corrompus : il n'y en a pas un qui fasse le bien, non pas mme un seul.

Et nous lisons aux versets 17 et suivants : Ils n'ont point connu le chemin de la paix. La crainte de Dieu n'est point devant leurs yeux. Or nous savons que tout ce que la loi dit, elle le dit ceux qui sont sous la loi, afin que tous aient la bouche ferme et que tout le monde soit reconnu coupable devant Dieu.

Observez la dernire clause du verset 22 Il n'y a point de diffrence, car tous ont pch et sont privs de la gloire de Dieu. Ce n'est pas une partie de la famille humaine, ce sont tous les hommes qui ont pch et sont privs de la gloire de Dieu . Un autre passage qui a convaincu de pch bien des gens est celui-ci : Si nous disons que nous n'avons point de pch, nous nous sduisons nous-mmes, et la vrit n'est point en nous. (1Jean 1/8.)

Il faut, pour qu'un homme puisse entrer au royaume de Dieu, qu'il y soit prpar. J'aimerais mieux, pour ma part, entrer dans la maison du pre avec l'enfant prodigue, que demeurer dehors avec le frre an.

Pour celui-ci, le ciel serait un enfer. Un fils an qui ne se rjouirait pas du retour de son frre montrerait qu'il n'est pas lui-mme digne du royaume du Dieu. C'est une chose terrible constater : le rcit vanglique laisse le fils an dehors, tandis que le plus jeune frre entre dans la maison.

C'est ceux qui ressemblent au premier que s'adressent les paroles du Sauveur : Je vous dis en vrit que les pagers et les gens de mauvaise vie vous devancent dans le royaume des cieux (Mat 21/31.)

Mais passons la seconde catgorie, ceux qui sont convaincus de pch et qui s'crient, comme le gelier de Philippes : Que faut-il que je fasse pour tre sauv? A ceux qui font entendre ce cri de repentir, il n'est pas ncessaire d'appliquer la loi. Dites-leur tout de suite : Crois au Seigneur Jsus-Christ et tu seras sauv? (Actes 16/31.)

Beaucoup vous rpondront : Je ne sais ce que c'est que de croire. On le leur a pourtant enseign ds l'enfance, et quoique ce soit la loi du royaume des cieux - croire pour tre sauvils ne veulent pas s'y soumettre.

La Bible nous enseigne ce que nous devons croire, en qui nous devons croire, et comment nous devons croire. Aux versets 35 et 36 du chapitre 3 de saint Jean nous lisons ceci : Le Pre aime le Fils et a remis toutes choses entre ses mains. Celui qui croit au Fils a la vie ternelle; et celui qui ne croit pas au Fils ne verra point la vie; mais la colre de Dieu demeure sur lui.

Voil qui est rationnel. L'homme s'est perdu par son incrdulit pour avoir refus de croire la Parole de Dieu; il retrouve la vie en croyant Dieu sur parole. En d'autres termes, nous nous relevons en faisant le contraire de ce qui fit tomber Adam. Il broncha contre cette pierre d'achoppement : lincrdulit, nous sommes relevs et soutenus par la foi.

Comment iraient les choses dans le cours ordinaire de la vie, si l'on ne croyait au tmoignage des gens? Tout commerce et toute socit seraient arrts en moins de quarante huit heures!

C'est l'argument que l'aptre emploie ici : Si nous recevons le tmoignage des hommes, celui de Dieu est plus grand. Dieu a rendu tmoignage Jsus-Christ. Et si l'homme se confie son semblable qui ment si souvent et dont il dcouvre chaque jour la fausset, pourquoi ne croirions-nous pas Dieu sur parole?

Croire, c'est admettre la vracit d'un tmoignage. Ce n'est pas, comme on le prtend, un saut dans l'inconnu : cela ne serait que de la crdulit. Dieu ne nous demande pas de croire sans donner un objet dfini notre foi, et sans nous donner de garanties.

Beaucoup de personnes regardent davantage elles-mmes qu' Jsus-Christ; la foi plutt qu' l'objet qu'elle doit saisir. La foi n'est qu'une main tendue pour prendre la bndiction que Dieu veut donner.

Supposez que vous rencontriez dans la rue un homme que vous connaissiez depuis des annes en sa qualit de mendiant; vous lui offrez une aumne, mais il vous rpond : - Merci, je n'en ai pas besoin, je ne mendie plus.

- Comment donc? - Hier au soir, un passant m'a donn vingt-cinq mille francs. - Vraiment; Etes-vous sr que c'tait de bon argent? - J'ai port son chque la banque, et on m'a pay.

- Comment cela s'est-il fait? - Je demandais l'aumne, le monsieur a caus quelques instants avec moi, puis il a tir un chque de vingt-cinq mille francs et me l'a donn. - Mais tes-vous sr que c'est bien dans la main droite qu'il vous a mis cette somme? - La main droite? Que mimporte dans quelle main il l'a mise, pourvu que la somme soit moi !

Bien des gens sont toujours se demander si la foi par laquelle ils saisissent Christ est de bon aloi; mais ce qui est plus important, c'est de savoir si le Christ qui nous croyons est bien vritable.

Un de mes amis avait une petite fille qui tait malade de la fivre scarlatine, ce qui obligeait la sparer des autres enfants. Chaque matin le grand-pre, avant de partir pour son bureau, allait dire adieu l'enfant relgue dans une chambre.

Un jour, la petite fille prit le vieillard par la main et le conduisit dans un coin de la chambre; sans dire une parole, elle lui montra une inscription qu'elle avait trace sur le tapis avec des miettes de biscuit : Grand-papa, donnez-moi une bote de couleurs. Le grandpre ne dit rien.

A son retour, il entra comme d'habitude auprs de l'enfant; celle-ci, sans mme regarder si le grand-pre lui apportait la bote, le conduisit de nouveau dans le mme coin o il vit, crit de la mme manire : Grand-papa, merci pour la boite de couleurs. Le vieillard, qui heureusement avait apport la bote, n'et voulu pour rien au monde, ce moment, l'avoir oublie. Voil ce que c'est que la foi.

Mais, rpte-t-on, la foi est un don de Dieu. L'air aussi, mais il faut l'aspirer. Le pain aussi, mais il faut le manger. L'eau est un don de Dieu, mais encore faut-il la puiser et la boire.

On attend je ne sais quelle impression mystrieuse, mais la foi n'est rien de semblable. La foi vient de l'oue, - et ce qu'on entend vient de la Parole de Dieu (Rom 10/17). Je ne dois pas me tenir tranquille jusqu' ce que la foi m'envahisse en produisant sur moi une sensation trange, mais je dois simplement croire ce que Dieu dit, et le faire.

Si un homme qui se noie voit une corde qui lui est tendue, il n'a qu' la saisir, et pour la saisir il faut qu'il lche ce quoi il s'tait cramponn:

Si un homme veut tre guri, il doit prendre le remde ordonn ; le regarder seulement ne le sauvera pas. La simple connaissance intellectuelle ne sauve personne; il faut croire en Jsus et faire de lui son unique esprance. Il faut, en un mot, tout quitter pour le suivre.

HISTOIRE DE NOS CANTIQUES

POSSEDES-TU, PAUVRE PECHEUR

Possdes-tu, pauvre pcheur, nous a t laiss par Abel Deschamps, pasteur dans les Charentes et le Poitou, qui avait la passion de gagner des vies Jsus-Christ, car pour lui, les glises n'existaient que pour enfanter des mes la vie de l'Esprit.

Les preuves ne lui ont pas t pargnes ; plusieurs de ses enfants lui furent prmaturment enlevs, alors qu'ils se consacraient, comme lui, au service du Matre ; luimme fut arrt en pleine activit et cet homme d'action, la nature ardente, se vit condamn une complte inaction de treize longues annes.

Mais sa foi triompha de ces preuves. L'une de ses dernires joies a t d'apprendre que son cantique, dj rpandu en France, tait chant avec enthousiasme par les africains du Dahomey, o l'un de ses fils tait missionnaire.

Possdes-tu, pauvre pcheur, La vive et joyeuse esprance ?

As-tu trouv, plein d'assurance, Un appui ferme pour ton cur ?

Ce fils, le pasteur Benjamin Deschamps, nous a racont comment ce cantique fut inspir son pre : Il l'avait compos, dit-il, en rentrant de voyage, chagrin et trs mu. Il s'tait trouv dans un compartiment plein de soldats qui chantaient des chansons grossires. Il tait si normal qu'ils chantent, ces jeunes gens, mais si triste qu'ils ne trouvent rien de mieux chanter! L'ide premire du cantique lui tait venue ds qu'il les eut quitts ; il l'acheva, paroles et mlodie, la maison.

Quand ton esprit est abattu, Quand ta vaine gat s'envole,

Quelle voix alors te console, Et pour ami qui donc as-tu?

Pour moi, j'ai mon Sauveur, Oh ! Quelle est douce sa parole

J'ai retrouv un peu partout des traces de ce cantique dans l'histoire de quelques mes... Un soir, alors que la nouvelle de la mort de mon pre venait de se rpandre Porto-Novo, o j'tais missionnaire, tout a coup et sans qu'on et entendu le moindre bruit de pas, trs doux, trs harmonieux, chant plusieurs voix, son cantique monta dans la nuit vers notre vranda, bien touchant tmoignage de sympathie et d'affection de la part du chur de l'glise indigne et des lves de notre collge.

Quand la foi chantait

RIEN DE SUPERFLU !!

Un missionnaire, au Sahara, avait entrepris la traduction de l'vangile de Matthieu dans une langue vernaculaire. Aprs avoir termin les dix-sept premiers versets du chapitre premier, il se sentait un peu dcourag.

Pourquoi cet Evangile dbutait-il par une si longue liste de noms ? Quelle pouvait en tre l'utilit pour ces tribus ? C'est alors qu'un indigne entrant dans sa tente, lui demanda ce qu'il crivait ; il lui expliqua en quoi consistait son travail et dcida de lire ce qu'il venait de traduire. Au fur et mesure de l'nonc des quarante-deux noms constituant cette gnalogie, il fut tonn de voir que l'intrt de l'indigne allait en augmentant.

Ce Jsus que tu sers, je veux en savoir plus sur lui ; je veux moi aussi devenir son disciple. Savez-vous ce qui avait provoqu cette raction de sa part ? La longueur de la gnalogie ! Sa tribu comptait quelques notables se targuant d'une ascendance ancienne.

Mais celle qu'il venait d'entendre les dpassait de beaucoup. Ce Jsus devait sans nul doute tre plus grand que tous les chefs qu'il avait vnrs jusqu'alors

Cette anecdote confirme bien, s'il le fallait, que tout ce qui est crit dans la Bible est utile pour enseigner mais aussi pour convaincre. Christ y est prsent partout. Il est bien Celui pour qui et par qui sont toutes choses, le centre de l'criture.

Est-il galement le centre de votre vie, celui qui a toute la place dans votre vie ? La gnalogie de Jsus comporte diffrents types de personnages, aussi bien des hommes de foi comme Abraham, des sages comme Salomon, des hommes de bien comme Boaz, que des trangers comme Ruth, des prostitues comme Rahab, des adultres comme David ou des insenss comme Roboam, Manass et Amon.

Cela montre que personne n'est exclu du plan de salut de Dieu, condition de permettre Christ d'entrer dans sa vie et de s'y tablir comme Seigneur et Sauveur.