Vous êtes sur la page 1sur 5

APARICIN Y DESARROLLO DE LA PRENSA DE MASAS Los elementos ms caractersticos de la contemporaneidad sea el crecimiento en difusin e influencia de la prensa.

La existencia de peridicos, y su difusin creciente, se consideran signos de avance de la civilizacin. Los relatos de los viajeros occidentales no dejan de testimoniar este hecho desde principios del siglo XIX. La existencia de peridicos, y su difusin creciente, se consideran signos de avance de la civilizacin. Los relatos de los viajeros occidentales no dejan de testimoniar este hecho desde principios del siglo XIX. En cualquier caso hay que subrayar que se trata de una prensa bien distinta de la ilustrada: se trata ahora de peridicos plena, mayoritaria y paladinamente polticos. Las historias especializadas coinciden en sealar el perodo 1850-1914 como el del periodismo ideolgico: aunque se solape con el informativo desde 1870 aproximadamente. El aumento de instruccin, por la generalizacin paulatina de la enseanza, jug un papel muy importante. La ampliacin del mercado de lectores permiti la disminucin del precio por ejemplar. As aument la difusin y crecieron las ganancias por publicidad: las empresas periodsticas comenzaron a ser negocio en Europa. La prensa comenzaba a ser en Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia y luego en Austria, Alemania, Espaa, Italia, etc. el cuarto poder. 1. PLANTEAMIENTO GENERAL La revolucin que supuso el nacimiento de la prensa de masas implicaba un mercado potencial en crecimiento. Por otra parte hay una tradicin cultural dominante en los grupos sociales ms poderosos en la vida econmica y poltica de las colonias, con muy diversas manifestaciones a lo largo de la etapa colonial.
2. NACIMIENTO Y CONSOLIDACIN DE LAS EMPRESAS INFORMATIVAS

Las nacientes sociedades contemporneas fueron configurndose con unos rasgos que acabaron definiendo sus caractersticas bsicas. Desde el punto de vista econmico eran industriales; desde el social, clasistas; desde el cultural, letradas y crticas; desde el poltico, liberales y por lo que se refiere a su mbito vital, se desarrollaron ms plenamente en las ciudades. Es decir, no caba una verdadera libertad econmica para las empresas informativas si no haba libertad de expresin. En realidad las autoridades slo estaban interesadas en las informaciones de la prensa poltica, que casi desde el principio, fue prensa de partido. Desde que se inician los ciclos revolucionarios liberales en las antiguas colonias britnicas y hasta el Congreso de Viena, muchas empresas informativas no eran ms que rganos de las organizaciones polticas que intentaban hacer triunfar su modo particular de entender el liberalismo. La empresa no era tanto el peridico como el partido y el balance de la empresa quedaba supeditado al de ste, es decir a conseguir el poder poltico. Parte de los costos que exiga tal empresa poltica era sostener un diario. Los editores debieron atender tanto a la reduccin de los costos de produccin, como al aumento de los ingresos. Ambas exigencias tendan a un mismo resultado: el crecimiento constante de las ventas para hacer viables sus empresas periodsticas y, por lo tanto, de la difusin y el aumento correspondiente de la influencia de la prensa.

3. GRANDES ETAPAS EN LA EVOLUCIN DE LA PRENSA HASTA 1914 La revolucin que supuso la difusin masiva de la prensa fue paralela a la revolucin industrial y a la revolucin liberal. En efecto, mientras en Gran Bretaa se producan los cambios radicales en la produccin y distribucin de bienes; en Francia se desarrollaban otros no menos claves en el orden poltico y social. Hasta 1800 no se produjeron cambios tecnolgicos relevantes en el mundo de la imprenta. En fin, libros, folletos y peridicos constituan un mercado en expansin creciente. Suelen distinguirse dos grandes etapas bien diferenciadas en los sistemas informativos durante el siglo XIX. La primera, est vinculada al desarrollo del ciclo revolucionario liberal en las antiguas colonias del continente americano y Europa. En Europa e Iberoamrica el triunfo del liberalismo fue un proceso complejo, con avances y retrocesos continuos hasta la dcada de los setenta del siglo XIX. Primero lucharon liberales contra partidarios del Antiguo Rgimen; luego y a la vez en muchos casos- las diversas versiones, moderadas y radicales, del liberalismo, hasta el triunfo progresivo de los sistemas democrticos. La segunda etapa, tuvo lugar en Estados Unidos en Nueva York exactamente- y comenz en septiembre de 1833 con la aparicin de un diario el New York Sun. En 1815, la Restauracin constituy, en Europa, un duro golpe para la prensa poltica. Las causas polticas jugaron un papel determinante: en Europa el intervencionismo estatal y las vinculaciones polticas de la prensa impidieron crear un marco legal que posibilitara grandes inversiones y los peridicos quedaron bajo la tutela tambin econmica- de los partidos. En los Estados Unidos donde se produjo, en primer lugar, la segunda revolucin en el mbito de la comunicacin social: el desarrollo y triunfo de la informacin dirigida explcitamente a las masas. Por lo que se refiere a los medios, fue el peridico la prensa escrita- el que llev a cabo esta aproximacin fundamental de la informacin a las gentes. 4. IMPRENTA, PRENSA Y LIBERALISMO La extensin de la lectura tuvo fundamentalmente motivaciones religiosas y teolgicas, adems de administrativas, ideolgicas y econmicas. Los principios revolucionarios de libertad, igualdad y fraternidad tuvieron en la imprenta su mejor aliado. Y es que, al alborear el siglo XIX, eran muy pocas las personas capacitadas para leer y, an menos, para escribir en Europa, Norteamrica e Iberoamrica. La importancia de la prensa, especialmente la poltica, era perfectamente conocida por las autoridades. De hecho el uso de la imprenta para difundir opiniones sociales, polticas, teolgicas y econmicas estaba sometido a frreos controles antes de los primeros triunfos liberales. La prensa tena un indudable tono oficial: los peridicos eran concesiones de la corona cuya corte alimentaban con pginas de noticias autorizadas. El peridico se puso casi inmediatamente al servicio de causas polticas en climas de encendida agitacin provocados por la revolucin francesa y su exportacin al resto de Europa. Todos los gobiernos procuraron crear o subvencionar peridicos que defendieran y divulgaran positivamente sus acciones. Era un planteamiento heredado de Napolen. Y es que la prensa poltica constitua, sin apenas excepciones, un rgano ms de los partidos polticos. Esta supeditacin de la prensa a los partidos tena mltiples manifestaciones. En primer lugar, conformaron su lnea de comunicacin ms eficaz con sus partidarios: informaban de las reuniones y consignas del partido, explicaban la postura de su grupo ante las cuestiones

polticas de cada da en el parlamento, o en cualquier otra institucin de gobierno, etc. Luego, cumplieron una funcin especfica de propaganda de las propias ideas y como arma de ataque contra los enemigos en las luchas polticas. Los gobiernos anglosajones se decantaron hacia medidas de carcter econmico para asegurar los mismos resultados de control: los ya sealados depsitos previos elevados para fundar peridicos, altas tasas de timbre para dificultar su distribucin, impuestos especficos a las empresas periodsticas, a la publicacin de anuncios, por el uso de papel, etc. El resultado de este conjunto de factores y medidas, que la censura previa facilitaba enormemente en Europa central y oriental, era que la mayor parte de la prensa en cada pas sola informar positivamente de las acciones gubernamentales y colaboraba en su propaganda. 5. LAS EMPRESAS MERCANTILES DE COMUNICACIN EN EUROPA En el continente europeo, el ms completo desarrollo de la prensa se da en Gran Bretaa y Francia. En ambos pases confluyen los mismos factores. Junto a la prensa de partido, se desarrollaron tambin en Europa empresas periodsticas independientes, que pretendieron ser rentables a base de un producto el peridico-. A mediados de siglo, en los imperios ruso y otomano, Grecia, los territorios balcnicos, Italia, Espaa y Portugal, ms de la mitad de la poblacin adulta no saba leer. En Suiza, los estados germanos no austracos, Blgica, Holanda, pases escandinavos y Escocia, eran analfabetos entre la tercera y parte y la mitad de la poblacin. La ampliacin del mercado, de las tiradas, posibilit la explotacin de una nueva fuente de ingresos: la publicidad en general y los avisos en particular. Lo que cambi durante el siglo XIX fue el empeo de los editores por conseguir cuanta ms, mejor. Era la publicidad la que empujaba a unas mayores ventas de ejemplares. La carrera por la supervivencia hizo que el periodismo cambiara radicalmente. Comenz la lucha por las primicias informativas cada vez con ms ahnco. Se abrieron las pginas a una mayor diversidad temtica, a la vez que stas crecan de manera constante. La mejor organizacin en las tareas informativas llev a la constitucin de agencias de noticias. Las principales de carcter internacional estaban conformadas entre 1840 y 1851. Conviene recordar que entre la poca romana y la aparicin del ferrocarril no hubo diferencias radicales en el tiempo que tardaban en llegar las noticias de un lugar a otro: galope de caballo o vuelo de paloma no mejoraron sustancialmente durante ms de veintitantos siglos. Probablemente ha sido el avance tcnico de la contemporaneidad que ms ha colaborado a cambiar las formas de entender la vida. Primero, por su incidencia en la prensa. Luego, por posibilitar de manera prctica la centralizacin de los estados, al permitir la informacin y consiguiente accin de los gobiernos en tiempo real, de manera casi instantnea. Los hitos cronolgicos de su instalacin son: 1837 en Estados Unidos, 1838 en Alemania, 1839 en el reino Unido y 1845 en Francia. Despus lleg el telfono (1875) y ms tarde la transmisin por radio (desde 1907 de manera bsicamente similar a la actualidad). En Francia el acercamiento de la prensa a pblicos cada vez ms amplios fue ms lenta y tortuosa que en el Reino Unido. Parte de la responsabilidad de este lento desarrollo corresponde a los vaivenes polticos. Slo un cambio de mentalidad poda llevar a una ampliacin del mercado y consiguientemente de las tiradas. La caracterstica fundamental de las nuevas publicaciones, que nacen en julio de 1836, fue que buscaron un balance econmico saneado incrementando los ingresos por publicidad. En Espaa la prensa de carcter popular tard en llegar. La mayor parte de

las publicaciones estaban vinculadas a partidos polticos. . A partir de 1848 comienza a haber una cierta libertad para tratar de temas polticos y se inicia un lento crecimiento de las tiradas. 6. EL NACIMIENTO DE LA PRENSA DE MASAS Cuando las autoridades intentaron controlar la prensa ya era demasiado tarde: se haba creado una conciencia positiva acerca de su papel en la vida poltica. Los peridicos norteamericanos contaron, adems, con otra ventaja sobre los europeos: no existieron impuestos sobre el papel ni sobre la publicidad. La aparicin del New York Sun el 3 de septiembre de 1833- suele citarse en Norteamrica como el inicio de la prensa de masas en el mundo, se entiende como el inicio de una nueva era. Pero no eran las ventas las que conseguan los principales ingresos de la primera prensa popular. La publicidad irrumpi en gran escala. No es que no existiera antes. The New York Tribune. Supona otra concepcin de la prensa dirigida a las masas, por cuanto tuvo un empeo decidido por actuar como portavoz de las capas populares. Sus artculos editoriales mezclaban un liberalismo clsico norteamericano con la defensa de un cierto intervencionismo estatal en cuestiones sociales. Los avances de las tiradas van unidos al sensacionalismo y a la lucha por la primicia en la noticia: los corresponsales de guerra y la frecuencia de conflictos armados proporcionaron narraciones para saciar la curiosidad de unos pblicos, cada vez ms amplios y ansiosos de novedades. Los avances tcnicos facilitaron tambin la rapidez en la transmisin de noticias y las agencias de prensa se desarrollaron extraordinariamente en estos aos. A la vez, las mejoras tcnicas permitieron el aumento de las tiradas y la reduccin de costos de produccin. La coincidencia de la ampliacin real del mercado posible de lectores -por la extensin de la alfabetizacin-, con las mejoras tcnicas que posibilitaran mayores tiradas a bajo precio, hizo posible la prensa popular.

A la vez los mercados de lectores ms amplios estaban en los ncleos de poblacin mayores. La suerte urbana de la gran prensa estaba echada. Si a esto aadimos la extensin de las frmulas democrticas de organizacin estatal, que se van extendiendo, progresivamente, en curiosa coincidencia con el aumento y las tiradas, desde 1870, se entender mejor el papel que juega la prensa en este proceso. En lo que se refiere a la formacin de una conciencia liberal-progresista en occidente, es innegable la importancia fundamental del desarrollo y difusin de los peridicos. Desde 1870, aproximadamente, no se puede exagerar su protagonismo. En esta tarea tienen tanta importancia los peridicos sensacionalistas como los ms oficialmente ideolgicos. Estos buscaban, como objetivo inmediato, difundir las opiniones de los grupos polticos frente a sus adversarios y llevar a cabo una labor de captacin ideolgica: en esta ltima tarea pronto se manifestaron sus limitaciones. Sin embargo fueron particularmente eficaces en el proceso de ideologizacin de sus partidarios.

Los avances de las tiradas van unidos al sensacionalismo y a la lucha por la primicia en la noticia: los corresponsales de guerra y la frecuencia de conflictos armados proporcionaron narraciones para

saciar la curiosidad de unos pblicos, cada vez ms amplios y ansiosos de novedades. Los avances tcnicos facilitaron tambin la rapidez en la transmisin de noticias y las agencias de prensa se desarrollaron extraordinariamente en estos aos. A la vez, las mejoras tcnicas permitieron el aumento de las tiradas y la reduccin de costos de produccin. La coincidencia de la ampliacin real del mercado posible de lectores -por la extensin de la alfabetizacin-, con las mejoras tcnicas que posibilitaran mayores tiradas a bajo precio, hizo posible la prensa popular.

A la vez los mercados de lectores ms amplios estaban en los ncleos de poblacin mayores. La suerte urbana de la gran prensa estaba echada. Si a esto aadimos la extensin de las frmulas democrticas de organizacin estatal, que se van extendiendo, progresivamente, en curiosa coincidencia con el aumento y las tiradas, desde 1870, se entender mejor el papel que juega la prensa en este proceso. En lo que se refiere a la formacin de una conciencia liberal-progresista en occidente, es innegable la importancia fundamental del desarrollo y difusin de los peridicos. Desde 1870, aproximadamente, no se puede exagerar su protagonismo. En esta tarea tienen tanta importancia los peridicos sensacionalistas como los ms oficialmente ideolgicos. Estos buscaban, como objetivo inmediato, difundir las opiniones de los grupos polticos frente a sus adversarios y llevar a cabo una labor de captacin ideolgica: en esta ltima tarea pronto se manifestaron sus limitaciones. Sin embargo fueron particularmente eficaces en el proceso de ideologizacin de sus partidarios.