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CALDERAS

ELEMENTOS DE PROTECCIN PARA TRABAJO EN CALDERAS


1. INFORMACIN SOBRE PATOLOGIAS Los trastornos provocados por la exposicin a niveles elevados de temperatura ambiente pueden clasificarse de la siguiente forma: 1.1 Alteraciones sistmicas Golpe de Calor (hiperpirexia): Es la combinacin de la carga de trabajo (produccin metablica de calor) y el estrs trmico ambiental tan alta como para producir un grado de tensin trmica que el organismo no puede soportar. Aumenta el calor retenido y se obtienen rpidamente altos niveles de temperatura corporal (40 y 43 C). Esto puede producir daos irreversibles del aparato reproductor, especialmente el masculino. Agotamiento por calor (fallo circulatorio): puede producir desvanecimiento, con pulso lento y dbil, piel fra y hmeda y cada de la tensin arterial. El colapso por fallo circulatorio va precedido de cansancio generalizado, atontamiento, nuseas o sensacin paradjica de fro, bostezos, suspiros o respiracin superficial o irregular, tambaleo y prdida del control motor y palidez facial, a veces con un tinte azulado de la cara (cianosis). Dficit hdrico (deshidratacin): se produce cuando la ingestin de agua no ha sido suficiente para compensar la prdida a travs del rin (orina), los pulmones (aire aspirado) y especialmente tras exposiciones laborales prolongadas a situaciones trmicas estresantes, por la piel (sudor). Puede aparecer una elevacin de la frecuencia del pulso y de la temperatura corporal, reduccin en la excrecin de orina (oliguria), una prdida de rendimiento laboral, sntomas de inquietud, irritabilidad, laxitud o somnolencia y sed. La muerte sobreviene con prdidas hdricas superiores al 15 por 100 del peso corporal. Calambres por calor: los ataques de espasmos dolorosos severos en los msculos abdominales y de las extremidades pueden durar varias horas, das o incluso semanas. Sudoracin insuficiente (anhidrosis): se reduce la eficacia de la principal va de prdida de calor en el hombre: la elaboracin de sudor. El trabajador se siente acalorado y agotado. Puede aparecer hiperventilacin, taquicardia y colapso por calor. 1.2 Alteraciones cutneas Erupcin por calor: proceso en el que la disfuncin de las glndulas sudorparas impide que el sudor alcance la superficie cutnea y se evapore. El paciente presenta sensaciones molestas de prurito, cosquilleo y quemazn a lo ancho de la superficie cutnea, a medida que el organismo intenta perder calor sudando. 1.3 Alteraciones psiconeurticas Fatiga tropical: falta de motivacin, laxitud, irritabilidad e insomnio. Su aparicin est ms relacionada con factores psicolgicos de la intolerancia del individuo al aburrimiento, monotona, y disconformidad trmica.

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Estrs agudo: se han producido casos de prdida sbita y dramtica del control emocional en trabajadores sometidos a estrs trmico agudo. El fenmeno se caracteriza por llanto incontrolable o explosiones de ira violenta. 2. INFORMACIN GENERAL SOBRE TRABAJO CON ALTAS TEMPERATURAS 2.1 Climatacin Es el resultado de procesos mediante los cuales el individuo se adapta a vivir y trabajar en un clima caluroso y que se manifiesta por una reduccin en la frecuencia cardaca y de la temperatura interna del organismo a expensas de una mayor transpiracin. Cualquier aumento en la intensidad de trabajo o en la carga trmica pueden atentar contra la salud del trabajador. 2.2 Seleccin Las personas de ms de cuarenta y cinco aos de edad, aquellas que padezcan de obesidad y aquellas cuyo peso corporal sea inferior a 50 kg o cuyo consumo de oxgeno sea inferior a 2.5 L/min, deben ser excluidos de los programas de aclimatacin. Tambin, debe suspenderse, hasta su recuperacin quienes padezcan cualquier infeccin aguda, especialmente respiratoria. 2.3 Bebidas y alimentacin Deben ingerirse lquidos, a menudo y en pequeas cantidades, desde el inicio de la exposicin a altas temperaturas: 100 a 150 ml de agua cada 15 a 20 minutos. La cantidad se calcula sobre la base de la prdida de lquidos. El grado de sed experimentada siempre es inferior a la prdida real. Debe reducirse la ingestin de alimentos grasos. Una dosis suplementaria de vitamina B retrasar la aparicin de la fatiga en el trabajo en altas temperaturas ambientales y una dosis suplementaria diaria de 250 mg de vitamina C durante 10 das, aproximadamente, permitir a una persona soportar mejor el calor y abreviar el proceso de aclimatacin. 3. PRECAUCIONES ESPECIALES PARA MANTENIMIENTO DE CALDERAS Si se utilizan productos qumicos como agentes desincrustantes o para evitar la corrosin, etc., deben tomarse todas las precauciones que se requieren segn el tipo de producto involucrado. Los revestimientos deben estar exentos de productos como el asbesto, perjudiciales para los pulmones del trabajador. Durante procedimientos de limpieza que impliquen trabajar en espacios confinados, debern tomarse en cuenta todas las precauciones necesarias: se contar con equipo completo como trpodes, arneses de cuerpo entero, poleas, lneas de vida, equipos medidores de oxgeno, trajes especiales dependiendo del producto a manejar (por ejemplo un cido para desincrustar), equipo autocontenido de ser necesario, etc., o cuando se eliminan los sedimentos por medios mecnicos con problemas de levantamiento de polvo muchas veces txico o proyeccin de partculas. Por lo anterior, se deben tener en cuenta las siguientes recomendaciones:

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Para ingresar a operaciones de limpieza o mantenimiento en general, se recomienda contar con el respectivo permiso de trabajo. Antes de ingresar ventile el rea. Evacue vapores txicos y asegure un suministro de aire permanente. Utilice el sistema LOCK OUT o candados y tarjetas para control de energas peligrosas en lugares como vlvulas y sistema elctrico. Utilice los elementos de proteccin personal que sean necesarios segn el caso y operacin a realizar, incluyendo equipo para trabajo en alturas y para manejo de sustancias qumicas. Las zonas donde exista personal trabajando deben estar correctamente sealizadas de manera que sea evidente la presencia de personal en el interior de las calderas. En caso de ser precisa la iluminacin, se debe contar con lmparas antiexplosin. La eliminacin mecnica de incrustaciones debe realizarse aspirando toda nube de polvo a medida que se genera con el fin de no formar atmsferas altamente contaminadas. Nunca permita el ingreso de una sola persona. Debe mantenerse un operario debidamente entrenado, vigilante con equipo completo para un posible rescate, incluyendo equipo de primeros auxilios y oxigenoterapia. En el momento de la realizacin de pruebas, es indispensable que el sistema LOCK OUT (control de energas peligrosas) se vaya eliminado gradualmente y que el manejo slo sea ejecutado por personal debidamente capacitado y autorizado. Todo el personal que manipule o ensamble partes, debe utilizar guantes de carnaza a fin de proteger sus manos. De ser necesario, para hacer pruebas de temperatura se deben utilizar guantes resistentes como por ejemplo en material KEVLAR. Para el manejo del combustible es importante utilizar traje antiesttico, guantes, botas o zapatos antideslizantes, monogafas y casco. Se recomienda contar con Kits de materiales absorbentes para evitar impactos ambientales desfavorables por derrames accidentales de combustibles o cualquier producto qumico. 4. ELEMENTOS DE PROTECCIN PERSONAL Los elementos e indumentaria para este tipo de trabajo deben proteger todas las partes del cuerpo, para evitar cualquier patologa por la exposicin al calor extremo. Se recomiendan los siguientes elementos. GUANTES
o o Guantes Kevlar , resistentes hasta 800 F (426,6 C), por periodos cortos de tiempo o o alcanzan a resistir 1.000 F (537.7 C). Guantes Zetex (Fabricados por VWR Scientific Products), resisten 1.100-1.500 oF (593.3 815.5 oC) y por periodos cortos de tiempo alcanzan a resistir hasta 2.000 oF (1093.3 oC).

TRAJE Abrigo y pantaln termorresistente con acabado en aluminio, que reflejan una alta proporcin del calor radiante. Marca MSA. Vestimenta ignfuga: overol en algodn satn (protege de chispas, llama y calor) Marca MSA. Chalecos refrigerantes: estos son unos chalecos de enfriamiento ideales para utilizar durante las labores de mantenimiento, (por ejemplo, Core-Control de MSA).

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CARA Y VIAS RESPIRATORIAS El respirador fullface (mscara completa) con lnea de suministro de aire es apto para zonas de calor elevado, protege de emisiones de vapor a altas temperaturas y a su vez proporciona atmsfera refrescante. Para proteger la cabeza de las altas temperaturas y de la proyeccin de partculas se debe usar casco con protector de nuca. Si el riesgo de quemadura o golpe por la proyeccin de partculas es muy elevado, se puede requerir el uso de careta de soldador adicional al respirador de mscara completa. NOTA: Existen en el mercado productos como sacos, pantalones, batas. Delantales, mangas, guantes, polainas y dems artculos resistentes al calor, elaborados en fibra cermica KAOTEX 1000 y KAO-TEX 1800 (Thermal Ceramics de Colombia), capaces de resistir entre 1000 y 1800 oF, (537.7 - 982.2 oC) respectivamente.

FUENTES CONSULTADAS
1. Enciclopedia de Seguridad y Salud en el Trabajo. Ministerio del Trabajo y Seguridad Social. Editado por Luiggi Parmegiani. Pginas 474 - 479.

Fecha de elaboracin: Elaborado por: Ricardo Galeano Parra Auxiliar de CISTEMA Revisado por: Adriana Mara Castro Profesional de CISTEMA

03/11/2005

Firma _____________________

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"Nota: La informacin anterior se presenta de manera prctica, sencilla y orientadora, no es exhaustiva ni producto de nuestra propia investigacin; es facilitadora de un recordatorio sobre temas especficos y est basada en fuentes consideradas veraces. Sin embargo, debido a la rapidez con que fluye la informacin, el lector no est eximido de obtener informacin suplementaria mas avanzada y acatarla o no, depende exclusivamente del usuario. El autor no se hace responsable por las consecuencias derivadas de la aplicacin de estas recomendaciones."