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LE LIVRE DE CRATS

LE LIVRE DE CRATES Au nom du Dieu ciment et misricordieux ! Seigneur, faites-nous la grce de nous conduire dans la bonne voie ! Louange Dieu qui nous comble de ses bienfaits ! Quil rpande ses bndictions sur notre seigneur Mohammed, son prophte, et quil lui accorde le salut, ainsi qu sa famille ! Fosathar de Misr est le premier qui sattribua le titre dmir. (Lauteur dit ensuite:) On mavait inform que lmir rptait que, daprs ce qui lui avait t racont, je navais jamais cess de moccuper de luvre ; sur cette matire, javais rassembl bien des choses quaucune autre personne de notre poque navait pu recueillir. Je dois ajouter que lmir tait adepte de la philosophie, et quil pratiquait les doctrines retraces dans les ouvrages des philosophes, conformment aux livres o il les avait tries runies. La demande que lmir me fit, de lui donner des extraits douvrages dont il serait apte tirer profit, ne pouvait mtre adresse imprativement par un autre que par lui. Ctait en ralit un ordre, et, tant donn le rang quil occupait, je devais mettre tous mes soins lui rendre ce service, Peu de philosophes ont accueilli favorablement de telles demandes : ils ont, en effet, recommand bien souvent de ne pas divulguer la science ceux qui nen taient pas les adeptes ; mais ils ont dit aussi de ne pas sen montrer avare lgard des initis. Je vous adresse un de mes livres sur la philosophie ; si les Anciens avaient pu le lire, ils nen auraient sre ment pas divulgu le contenu. Pas un seul de ces philosophes na compos un trait semblable, et quand ils ont formul dune manire aussi complte leurs doctri nes philosophiques, ils les ont tenues secrtes et ne les ont point divulgues au public, ni mme la plupart de leurs adeptes. Il en a t ainsi sous les premiers califes, et cela a dur jusquau moment o le christianisme ft limin. Voici maintenant lhistoire de ce livre : il avait pour titre Kenz el-konouz (le trsor des trsors), et faisait partie de la collection des trsors des philosophes, que lon conservait dans les sanctuaires des divinits. La principale de ces divinits tait Alexandrie et sappelait [...] . Or il y avait Alexandrie un Jeune homme nomm Risours, qui appartenait une famille dont les membres taient adeptes de la philosophie. Ce jeune homme au visage resplendissant, la taille svelte et dou de lintelligence la plus accomplie, ft la cour lune des servantes du chef des devins du temple de Srapis. Ce temple se nommait Athineh et le chef des devins Ephestelios. Risours ayant russi se faire aimer de la servante et lpouser, celle-ci lui montra tous les livres et lui ft connatre tous les autres mystres des philo sophes. Puis, lorsquon apprit que Constantin le Grand tait Rome, elle droba les livres de Srapis, ainsi que ce livre que je vous envoie, et elle senfuit avec son mari. Jusquau moment ou le christianisme cessa dtre florissant en Syrie et en Egypte, telle est lhistoire de ce livre ; tous les souverains lont tudi longuement, jusquau jour o les dynasties arabes se sont tablies dans les pays de Syrie et dEgypte. A ce moment, ce livre mtant parvenu, je vous lai adress, en recommandant bien de ny rien changer. Javais tout dabord song le faire traduire, et le traducteur tait dj prt quand, en rflchissant la diffrence que prsentent le grec et larabe comme style et comme marche du discours, jai renonc ce projet ; invoquant lassistance de lEsprit Saint, je vous le fais parvenir, afin que vous le transmettiez votre tour. (Le livre) commence en ces termes : Au nom du Dieu clment et misricordieux ! Javais achev ltude des astres, celle de la superficie de la terre, de sa position et de ses lments varis ; javais termin ltude de la science du droit et des formes de la logique, lorsque je vins au temple de Srapis, en proclamant quil ny a dautre divinit que Dieu le Crateur. Je trouvai l, dans la bibliothque du roi, un livre clair, sans expressions obscures et qui traitait de luvre sublime dont Dieu a rserv la connaissance aux personnes qui possdent la sagesse et [...]. Jamais livre plus admirable et plus clair na t compos avant le mien et rien de pareil ne sera compos par la suite, car jai acquis une science certaine. Jai apport mon livre et je lai cach dans le sanctuaire du temple de Srapis ; ce nest quavec la permission de Dieu et sur sa dsignation spciale que quelquun pourra sen emparer. Tandis que jtais en train de prier et de demander mon Crateur dloigner de moi le serpent qui se glisse dans les curs des humains et de maider dans lentreprise que javais forme de composer mon livre, je me sentis tout coup emport dans les airs, en suivant la mme route que le soleil et la lune. Je vis alors dans ma main un parchemin intitul : Modzhib ed-dholma ou monawwir ed-dhou (Celui qui chasse les tnbres et qui fait resplendir la clart). Sur ce parchemin taient traces des figures reprsentant les sept cieux, limage des deux grands astres brillants et les cinq astres errants qui suivent une route oppose. Chaque ciel tait entour dune lgende crite avec les toiles. Puis, je vis un vieillard, le plus beau des hommes, assis dans une chaire ; il tait revtu de vtements blancs et tenait la main une planche de la chaire, sur laquelle tait plac un livre. Devant lui taient des vases admira bles, les plus merveilleux que jeusse jamais vus. Quand je demandai quel tait ce vieillard, on me rpondit : Cest Herms Trismgiste, et le livre qui est devant lui est un de ceux qui contiennent lexplication des secrets quil a cachs aux hommes. Retiens bien tout ce que tu vois et retiens tout ce que tu liras ou entendras, pour le dcrire tes semblables aprs toi. Mais ne va pas au-del de ce qui taura t ordonn, lorsque tu voudras leur expliquer les choses ; ce sera agir dans leur intrt et te montrer bienveillant leur gard. Voici ce quil y avait tout dabord : des figures de cercles, autour desquels il y avait des inscriptions ainsi traces : (En marge le manuscrit contient les lignes suivantes : Jai trouv une seconde copie, dans laquelle taient des cercles entours dune inscription. On trouvera cette inscription indique en marge. Il y avait sept cercles correspondant au premier firmament, au second, au troisime et ainsi de suite jusquau septime. Au-dessous de chaque cercle se trouvaient des lettres sans points diacritiques que jai reproduites.)
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Dfinition de la pierre qui nest pas pierre, ni de la nature de la pierre : cest une pierre qui est engendre chaque anne ; sa mine se trouve sur les sommets des montagnes. Cest un minerai contenu dans le sable et dans les roches de toutes les montagnes ; il se trouve aussi dans les matires colorantes, dans les mers, dans les arbres, dans les plantes et les eaux, et tout ce qui est analogue. Ds que vous laurez reconnu, prenez-le et faites-en de la chaux. Extrayez-en lme, le corps et lesprit ; puis sparez chacune de ces choses et placez-les chacune dans le vase connu qui lui est attribu. Mlangez les couleurs, comme le font les peintres pour le noir, le blanc, le jaune et le rouge, et comme le font les mdecins dans leurs mixtures, o entrent lhumide et le sec, le chaud et le froid, le mou et le dur, de faon obtenir un mlange bien quilibr et favorable aux corps. Cela se fait laide de poids dtermins, selon lesquels se combinent les choses pondres ; puis on confond en une seule les qualits diverses. Je viens de vous en donner un exemple ; je vous ai enseign les principes certains et les mystres, en les dgageant des nigmes dans lesquelles les Anciens les avaient envelopps. Ne vous cartez pas de la description qui se trouve dans le volume qui a pour titre : Modzhib ed-dholma ou monawwir ed-dhou. (Ensuite il y avait les figures ci-dessous qui entouraient le manuscrit dans le sens de la longueur) :

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Quand jeus fini dexaminer ces figures et que jen eus saisi les qualits secrtes, je me penchai pour lire ce que contenait le volume quHerms tenait la main. Jy vis la description de deux hommes dont lun ne songeait quaux biens de ce monde et ses joies ; tandis que lautre navait souci que de la vertu, de la sagesse, e la paix et du bien, conformment aux principes de la religion rvle. Chacun deux croyait tre dans la bonne voie. Lun sappelait Thatha men El-Hokama (il sest inclin devant les philosophes) ; ctait lhomme vertueux et spiritualiste ; quant lautre, je ne sus point son nom. Ils avaient discut entre eux sur une question. Le spiritualiste avait dit lautre : Es-tu capable de connatre ton me dune manire complte ? Si tu la connaissais comme il convient, et si tu savais ce qui peut la rendre meilleure, tu serais apte reconnatre que les noms que les philosophes lui ont donns autrefois ne sont point ses noms vritables. Quand jeus lu ces mots dans le volume, je frappai mes mains lune contre lautre et mcriai : O noms douteux qui ressemblez aux noms vritables, que derreurs et dangoisses vous avez provoques parmi les hommes ! Alors il me sembla quun ange me rpondait : Tu as raison ; telle a t luvre des philosophes, et cest l ce quils ont mis dans leurs livres ; car lun la appele la Magnsie ; un autre, dans son livre, la nomme le grand Electrum ; un troisime lui a donn le nom du grand Androdamas ; un quatrime, Harchqal ; un cinquime, la pierre de leau de fer ; un sixime, (la pierre) plus prcieuse que leau dor. Enfin aucun philosophe na voulu accepter la dnomination dont stait servi son prdcesseur, pour dsigner lopration. Sans doute la chose tait la mme, identiques taient les voies et moyens ; mais la divergence portait sur lappellation. Chacun de ceux qui taient arrivs au sommet de la science prtendait for muler une dnomination dorigine diffrente de celle de son concurrent, et cest pour cette cause que la confusion sest accrue. On a agi de mme pour lopra tion, les couleurs et les poids. Ils ont troubl tous ceux qui, aprs eux, ont suivi leurs doctrines et les ont induits en doute ; si bien que la plupart ont ni que tout cela ft une chose vraie. Jinterrogeai ensuite ce personnage sur la raison qui avait ainsi corrompu les gens et les avait induits en erreur. Il me rpondit : Tu as le volume devant toi, lis-le et tu y trouveras tout ce que je tai enseign. Je lus alors le trait sur leau de soufre. Je croyais, sans le moindre doute, comprendre le sens de ce que je lisais. Pensez-vous, lui dis-je, que tout cela soit vident ? Dieu nous prserve de lerreur ! scria-t-il : tout ce quils ont expos est exact, et ils nont pas dit autre chose que la vrit ; mais ils ont employ des noms qui ont pu tablir une confusion au sujet de la vrit. Les uns lont dsign daprs son got, dautres daprs ses caractres, ou son utilit, sans sinquiter de ce qui tait au-del. Sache, Crats Es-Semaoui (le Cleste), quil nest pas un seul philosophe qui nait fait tous ses efforts pour dmontrer la vrit. La difficult quils ont trouve claircir ces choses pour les ignorants, les a entrans la prolixit. Aussi ont-ils dit ce quil fallait et ce quil ne fallait pas. Les ignorants ont trait la faon dun jouet ces livres quils avaient entre leurs mains ; ils les ont tourns en drision et les ont ensuite rejets comme funestes, rebutants, attristants et drisoires, en ce qui touche la connaissance de la vrit. Comment, lui rpliquai-je, ne serait-on pas rebut par la lecture de ces livres et de ces volumes, dans lesquels on trouve des mots qui semblent dire les mmes choses et qui diffrent cependant dans leur application ? On est troubl de ne pas savoir quel est le sens quil faut adopter, la leon dont on a besoin. Je vais te dire, mon fils, me rpondit-il, do viennent ces erreurs et ces ennuis funestes. Tous les hommes appartiennent ncessairement lune des deux catgories suivantes : la premire comprend tout individu dont lesprit est uniquement dirig vers la sagesse, la recherche de la science, lenseignement des lois des natures, les affinits de ces dernires, leurs avantages et leurs inconvnients. Celui qui appartient cette catgorie se proccupe davoir des livres, de les rechercher, de vouer son esprit, son me et son corps rpandre les notions quils renferment. Quand il y trouve quelque chose de clair et de prcis, il en remercie Dieu ; sil y rencontre un point obscur, il fait tous ses efforts pour en avoir une ide exacte par ses tudes, arriver ainsi au but quil sest propos et agir en consquence. Dans la seconde catgorie, on rangera lhomme qui ne songe qu son ventre, qui ne sinquite ni de ce monde, ni de la vie future ; celui-l, les livres ne font quaccrotre son ignorance et son aveuglement ; aussi doit-il ncessairement tre lourd desprit et le devenir de plus en plus. Vous avez raison, lui-dis-je, et vos paroles sont exactes. Puis jajoutai : Si vous my autorisez, je vous exposerai ce que je compte faire avec cette science merveilleuse, pour ceux qui viendront aprs moi. - Dis, me rpondit-il. Quand je lui eus expos mes ides, il sourit et il ajouta : Tes intentions sont excellentes, mais ton me ne se rsoudra jamais divulguer la vrit, cause des diversits des opinions et des misres de lorgueil. Prescrivez-moi, rpartis-je, jusqu quel point je dois aller. Ecris ceci, me dit-il : Prenez du cuivre et ce qui ressemble au cuivre, le poids de deux menn; que la madre soit brute et nait subi aucune prparation. Prenez galement le mme poids de mercure et de ce qui ressemble au mercure, les deux matires blanches, bru tes et non prpares, pareillement. Tous ceux qui viendront aprs vous ne sauront pas reconnatre que ce sont des esprits, si vous ne les avez pas dsigns par leurs noms. Lhomme faible et non sagace qui lira cela, prendra des esprits faibles, qui ne pourront pas supporter le feu, qui nauront aucune force, et qui seront dvors par le feu durant lopration. Comme il nobtiendra rien, son angoisse et son aveuglement ne feront que saccrotre, attendu quil aurait d suivre ce prcepte des Anciens : rendez les corps incorporels. Sachez que le cuivre a, de mme que lhomme, une me, un esprit et un corps. Ne parle pas dans ton livre des soufres secs, ni des arsenics et autres choses semblables ; car dans toutes ces substances, il ny a rien de bon. Tu le sais dailleurs, car le feu les dvore et les brle ; on nen peut retirer aucun profit. Quant notre soufre, dont tu auras parler dans ton livre, cest un soufre qui ne brle pas et que le feu ne peut dvorer, mais qui se volatilise sous laction du feu. Cest pour cela que les Anciens prtendaient que les substances qui se volatilisaient contenaient lesprit tinctorial, en mme temps que la fume. De mme leau compose nest parfaite qu la condition dtre pareille au mlange (prcdent). Tout ceci est extrait textuellement du livre. Ces esprits tinctoriaux, susceptibles de se volatiliser par laction de la chaleur intense du feu, lorsque les corps sont blanchis, il convient de les ajouter aux esprits tinctoriaux qui proviennent des corps, dont (les derniers esprits) ont t extraits par volatilisation. Cest ce produit qui, avec la permission de Dieu, fera revivre les corps, les amliorera et leur rendra ltat parfait que vous cherchez leur donner. Je demeurai stupfait dadmiration. Il me rpta alors ses paroles et ajouta : Rdige ton livre daprs les informations que je tai donnes ; sache que je suis avec toi et que je ne tabandonnerai pas, tant que tu nauras pas achev ton entreprise ; elle te vaudra la faveur de Dieu. Sache aussi que la
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combinaison des corps na lieu quautant que les corps prsentent entre eux une certaine affinit de couleur et de got. Tu les fais fondre ensemble, afin quils se mlangent et deviennent un liquide homogne, lequel sappelle alors leau de soufre pure : elle ne renferme plus aucun mauvais principe. Voici un mystre clairci. Cest avec cette substance que lon fait le soufre sec, que les philosophes ont appel rouille et ferment dor, or lpreuve, et corail dor (mot mot : or de pourpre). Mais cela ne peut avoir lieu que quand le mlange des - l corps a constitu une substance homogne ; alors il sappelle la chose excellente et il reoit plusieurs noms. Ecris tout ceci, afin dobtenir le molybdochalque, en qui rside toute vertu secrte. Nanmoins je suis davis que tu ninscrives point toutes ces combinaisons multiples dans un livre destin ceux qui viendront aprs toi ; car toute luvre est contenue dans le seul molybdochalque. Lorsquil meut fait bien comprendre toutes ces choses, il disparut et je revins moi-mme. Jtais comme un homme qui se rveille la tte lourde et troubl par son sommeil. Deux choses surtout mavaient fait une vive impression : la premire, cest quil mavait dtourn du projet dcrire le livre que javais conu ; la seconde, cest quil navait pas achev son discours, avant de disparatre mes yeux. Alors je demandai lEternel des Eternels de me recommander cet ange, de telle faon que je pusse ache ver dobtenir de lui les rvlations quil avait commences sur la nature des choses. Je me mis jener, prier, rester en contemplation, jusqu ce quenfin lange mapparut (encore) et me dit : Tu sais que quand nous parlons de ouaraq (non?) monnay, nous voulons seulement indiquer notre argent et notre or. Quand ces substances sont mlanges dans le vase et quelles blanchissent, nous les appelons argent ; nous les appelons or, lorsquelles sont rouges. Si on y ajoute du soufre et que lon travaille le produit, nous lui donnons alors le nom de ferment dor, ou quelque nom de ce genre. Ecris : Prenez les minraux en poids voulu ; mlangez-les avec du mercure et oprez jusqu ce que le produit devienne un poison ign, et vous aurez ce que nous appelons du molybdochalque. Quand les corps auront t brls et quils seront fixs, nous appel lerons le produit du soufre sec. Alors il produira de lor pur et teindra largent en or. (Nous nentendons pas parler ici de largent du vulgaire, mais de largent combin par les philosophes et auquel seul nous donnons le nom dargent ( ouaraq.) Si nous y ajoutons le reste du poison, il teindra lor, et ce ne sera pas lor du vulgaire, mais la combinaison qui teint en rouge et que nous appelons or. Nous vous indiquerons les poids plus tard. Quant aux corps, ils ont tous une ombre et une substance noire, qui se trouvent la surface, dans tous les mtaux qui les possdent. Le mercure, comme tous les autres corps, a une ombre et une substance noire. Il convient den extraire cette ombre et cette substance noire, comme on les extrait des autres corps. Je lui demandai comment nous pourrions extraire lombre du mercure. Il me rpondit : En le mlan geant aux autres corps, car alors il est blanchi. Comment cela ? lui dis-je, puisque les philosophes disent que le mercure seul est capable de blanchir le cuivre. - Ils devraient plutt dire, rpliqua-til, que le mercure est blanchi ; car les corps qui rsistent au feu ne laissent rien dgager, et il ny a que le mercure qui se dgage et se volatilise sous laction du feu. Lorsquil est extrait au moyen du feu, il se volatilise, et les autres corps rsistent au-feu. Si vous remettez ces corps sur le feu, aussitt quils y auront t remis et que (le mercure) se sera mlang eux, on aura un corps pur, car il demeurera avec eux. Les esprits, sous laction dune chaleur violente, se dgagent de ces corps, et ces corps deviennent morts, sans esprit, puisquils ont subi la volatilisation. Si on rend aux corps leurs esprits, ils redeviennent vivants. Cest pour cela que les Anciens ont dit que le cuivre avait un corps et une me. Pourtant certaines personnes ont cherch son esprit, et pour cela elles ont opr sur le cuivre, afin den faire un corps fort, capable de teindre et rsistant au feu. Ces personnes-l se sont laiss sduire par [...] lorsquelles ont voulu transformer les esprits en corps, sans laide dun corps. Personne, en effet, na jamais vu une me qui ft fixe autre part que dans un corps, ni un corps qui existt sans me. Le corps sans me est incapable de se mou voir, dengendrer et de contracter union. Sache dune manire certaine que tous les corps renferment des impurets, et que les impurets des trois corps ne peuvent tre limines, quautant quon les mlange pour en raliser la volatilisation. Le feu les nettoie pour ainsi dire et limine la partie noire ; car un feu dont la chaleur est convenablement dirige, nettoie les corps et les pure. Cest le feu seul qui les nettoie, les pure, les amliore, les affine et les fait devenir blancs et rouges. Mais il convient que je tindique combien de fois il faut remettre du mercure dans les corps. Dites-le moi, je vous prie, mcriai-je. Les Anciens, me rpondit-il, ont dit que le grillage avec le plomb et le soufre constituait une premire forme de grillage ; le grillage avec le mercure, la seconde. Puis ils ont ajout : remettez les lames dans la solution, afin den faire sortir les impurets : ce sera la troisime opration. Broyez avec le mercure, ce sera la quatrime. Pilez avec du miel et du collyre, ce sera la cinquime. Pilez avec de la litharge, avec du miel, ce sera la sixime. Pilez lozza dor avec de lurine de veau, ce sera la septime. Puis il ajouta: Quant moi, jestime quil faut remettre les corps dans la solution : car plus on les y met et plus on les y laisse, plus ils acquirent de beaut et daptitude la teinture. Or il faut toujours chercher le mieux, quand cela est possible. Je viens de te rvler des choses qui, je le crains, ne pourront tre comprises par lintelligence, la sagacit et la science de personne. Quant aux noms que les Anciens ont donns, ? comme, par exemple, ceux de cuivre, dargent, de chair, de molybdochalque, dor, de fleur dor, de corail dor, ce sont l des dnominations quils ont cres pour dsigner llixir. Ils ont voulu ainsi indiquer chacune des couleurs que prend llixir, et ils ont suivi jusquau bout lordre dans lequel elles se produisent. Chaque fois quon augmentait la fluidit du mlange, une nouvelle couleur tait dtermine ; chaque changement de couleur, on donnait un nouveau nom au mlange, et sa puissance tinctoriale augmentait. Aussi les livres secrets des philosophes lont-ils nomm dabord plomb ; puis quand il a t cuit et que le noir en a t extrait, on la appel argent ; ensuite, lorsquil a t transform, cuivre. Quand on a vers sur ce produit de lhumidit, aprs la rouille ; lorsque lon a limin la matire noire dans la partie rouille et quon a vu apparatre le jaune, on lui a donn alors le nom dor. A la suite de la quatrime opration, nous lavons appel ferment dor ; la suite de la cinquime, or lpreuve ; la suite de la sixime, corail dor (or de pourpre) ; enfin la suite de la septime opration, cest luvre parfaite, la teinture pntrante. Tous ces noms ne sacquirent que sous linfluence du feu, et cest grce lui que les oprations engendrent ces qualits, quaucune teinture ne dveloppe un si haut degr, ni avec une telle intensit et quon ne saurait, sans illusion, chercher obtenir autrement. Si les gens connaissaient la puissance ncessaire pour former la meilleure qualit, ils sauraient quune seule matire peut donner naissance aux dix produits dnomms par les Anciens. Montrez-moi, lui dis-je, quelle est cette matire unique qui produit les dix. Sachez, me rpondit-il, que les dix qui peuvent tre ainsi forms rpondent aux dix noms qui ont t tablis par Dmocrite, et pour chacun desquels il a dtermin une opration. Quant la matire unique qui a plus deffet que les dix, les philosophes ont refus de lui donner un nom particulier ; mais lui en eussent-ils donn un, que cela naurait pas permis den tirer profit : car ils nont point indiqu si la matire tait compose, ou simple. Celui qui vou dra se servir plus tard de la proprit de cette matire,
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devra dmontrer comment elle est compose, et pourquoi, malgr sa composition, elle est appele unique. Cest ainsi que les laits ne portent quun seul nom, bien quils renferment quatre natures, qui assurent lexistence de leur corps et de leur esprit ; ils nont quune seule dsignation et une seule nature. Les philosophes ont procd de cette faon : ils ont mlang leurs ingrdients et les ont combins, de manire obtenir un produit homogne, auquel ils nont, donn quun seul nom. On assure quils ont fait serment entre eux de ne jamais faire connatre cette chose quelquun qui ne ft pas des leurs. Sils ont jur, rpartis-je, de ne point divulguer cela, pourquoi blment-ils les gens et leur reprochent-ils leur dfaut dintelligence, leur incapacit trouver la vraie voie de cette science ; pourquoi blment-ils ces gens dentreprendre des recherches sur un sujet dont ils nont voulu leur donner aucune notion ? Ne tai-je pas dit, me rpondit-il, que le matre de Dmocrite ne lui avait pas enseign la combinaison des matires et quil lavait laiss dans un doute poignant cet gard ? Aussi Dmocrite dut-il tudier les livres, i faire des recherches, multiplier les expriences et les . informations et prouver de graves dboires, avant darriver la voie droite. Daprs ce quil raconte, il ne trouva rien de plus difficile que dobtenir le mlange intime, propre raliser la combinaison des matires. Je lui dis ensuite : Laissez de ct les dtails accessoi res ; htez-vous de dcrire le but et soyez bref dans votre discours ; cartez-en toute longueur et toute amplification qui ne seraient point ncessaires. Il me rpondit : Lopration fera blanchir le cuivre lextrieur et galement lintrieur ; de mme quil est rouill extrieurement, il sera rouill intrieurement ; enfin tout ce qui brillera lextrieur brillera galement lintrieur. Et quand il brillera tant lintrieur qu lextrieur ? mcriai-je, pour essayer de lentraner claircir toutes ces choses et me les expliquer, la conversation change entre nous me conduisant enfin au but que je mtais propos, et lesprance de tirer profit de loccasion. Je tai seulement enseign, me dit-il, que la substance blanchira et rouillera, puis quelle se volatilisera. Or il faut que tu saches galement que le but principal est dobtenir la rouille ; quand ce rsultat est obtenu, tu auras le commencement de la prparation, cest--dire la teinture fugace. Toute combinaison est forme de deux composants aptes sunir. Par exemple, lhomme et la femme sont des lments composants ; sil se runissent et quils saccouplent. Dieu fait sortir deux un enfant, et cela en vertu de lattrait que Dieu a mis dans chacun deux pour lautre ; en sorte quils sont ncessaires lun lautre et quils prouvent de la joie se rencontrer. Telle est la science de la chose unique et sa dmonstration. Par ma vie ! mcriai-je, vous venez de mexpliquer clairement la matire unique et de me la dmontrer. Vous prtendez donc que la matire unique, bien quainsi appele, est forme de diverses matires, et que cest une combinaison : lorsquon opre sur elle, elle passe dune couleur une autre couleur. Il rpondit : Ainsi le plomb na pas la mme nergie que la litharge et ne produit pas les mmes effets ; la litharge, son tour, na pas la mme puissance que la cruse, qui, elle-mme, nagit point lgal du minium. Ces quatre choses proviennent dune matire unique, qui est le plomb, et cependant chacune delles a son caractre particulier, son nergie propre et ses qualits qui se dveloppent sous linfluence du feu. Les gens qui ont lesprit subtil et lintelligence pntrante comprendront le sens des paroles que je viens de dire. Quant aux igno rants, ils me traiteront dimposteur, parce que leur comprhension ne leur permet pas datteindre la connaissance de ce que nous venons dexposer. Ils nieront donc la vrit, ils prtendront que le ver ne devient pas serpent et que le serpent ne devient pas dragon. Or, vous savez que lanimal (symbolique) sur lequel oprent les philosophes, est une certaine chose, qui de ver devient serpent, et de serpent, dragon. En effet, au dbut de lopration le corps est brillant comme de largent, dur comme de lor, et tantt rouge comme du minium, tantt noir comme les tnbres. Celui qui traite tout cela de fable et qui prtend que ce que vous avez crit dans ce livre nest fait que pour donner le change sur les obscurits et les nigmes des ouvrages des Anciens, en les imitant ; il est vraiment bien trange que cet homme naille pas trouver les gens qui oprent laide du plomb, de la litharge, de la cruse et du minium ; car il verrait alors que tout ce que nous avons dit est la vrit, puisque avec une seule matire ces gens-l ont fait des produits divers, auxquels ils ont donn des noms diffrents, quoique en ralit tout cela ft une mme matire. Il en est de mme de ce que nous avons expliqu. Chaque fois quon a fait une addition, on a obtenu une couleur nouvelle, laquelle nous avons donn un nom, jusqu ce que nous ayons puis la srie des appellations de ces divers mlanges. Au dbut, le corps sest appel molybdochalque et corps de la magnsie ; puis il a pris le nom de plomb, ou encore parfois de plomb noir, ou de plomb blanc. Or, la chose unique, cest le plomb, dont les Anciens ont dit quil avait la supriorit sur les dix. Elle est ne des combinaisons de ce principe unique que nous avons appel plomb. Daprs vos paroles, me vertueuse, repris-je, que convient-il dextraire de ce plomb : des couleurs, ou des matires (colorables) ? Ce quil faut extraire, me rpondit-il, ce sont les matires colorables, et les couleurs auxquelles les Anciens ont donn des noms de matires. Ainsi ce que nous nommons cinabre (couleur) nest point le vrai cinabre ; il en est de mme des dix noms dont je tai parl et que domine la matire uni que ; ces substances ne sont au nombre de dix quen tant que noms. Mais chaque fois quune de ces dix substances a acquis une coloration nouvelle, nous lui avons donn un nom ; bien que ce fut toujours le mme principe, cest--dire le plomb dont je tai enseign la nature. Il comprend des substances diverses, mlanges, accouples et intimement runies les unes aux autres, de faon fournir un tout homogne. Chacune des proprits sest porte sur la substance qui lui correspondait, se lest assimile et en a fait un tout solide, non fugace, qui sest de plus en plus consolid. Telle est la matire unique dont je vous ai parl et que les philosophes ont rpartie entre de nombreuses oprations et de couleurs diverses, sans cependant tre jamais daccord, ni sur les substances, ni sur les couleurs, ni sur les oprations. Il en est qui lui ont donn des noms de substances solides, et dautres des noms de substances liquides. Je tai livr tous les claircissements que javais projet de te faire connatre sur ce sujet, en le dgageant de toutes les obscurits dont on lavait envelopp ; jai cart, grce Dieu, tous les mystres qui entouraient la mise en oeuvre de la pratique de ce livre, mystres que les philosophes avaient entasss dessein, pour empcher dobtenir les rsultats indiqus en termes concis et peu intelligibles. Maintenant, dis-je, donnez-moi des explications sur cette matire unique, que vous appelez plomb ; et sur cette eau, cest--dire sur leau qui en est forme. Pourquoi a-t-on nomm matire unique ce produit combin ? Enfin mettez le comble votre bont en mexpliquant tout cela et en condescendant me faire des confidences compltes [...]. Vous aurez droit alors toute la reconnaissance de la foule des savants, et Dieu, cause de cela, vous comblera de ses bienfaits. Surtout, soyez clair. Dans ce plomb, me rpondit-il, il y a les quatre natures analogues celles que lon retrouve en ce monde, et le secret cherch, qui a t la cause de la mort successive des hommes. Ces quatre natures ont des couleurs diverses : lune est blanche ; lautre rouge ; une autre noire. Quelques-unes se dtruisent lune lautre quand on les mlange, pour former un tout homogne o domine le noir, et le blanc se trouve alors renferm dans lintrieur de la substance, qui est recouverte et enveloppe par la couleur noire. Tel est le cas des substances que nous nommons [plomb blanc et verre noir. Sache dune manire positive, toi qui as dj la science et la certitude, que les Anciens nont pas employ la dnomination de soleil (or), et cependant ils lont fait entrer dans leurs combinaisons. En effet, la substance essentielle (pour les teintures), cest--dire Vnus (cuivre), ne teint pas avant davoir t teinte. Lorsquelle est teinte sans avoir produit directement de lor, elle entre dans les autres combinaisons : ceux qui la possdent, la serrent et la gardent, car linfluence de sa couleur se manifeste sur les autres teintures. Ils lappellent lcrivain, lorsquelle est entre dans les combinaisons. Lcrivain, cest ce qui retient toute chose ; il fait vivre les corps et apparatre leurs couleurs. Pour moi, jordonne tous ceux que
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jaime, parmi mes fidles, mes frres et mes disciples particuliers, de se contenter de cet crivain ; car aucun des Anciens, comme tu le sais, ne sest content de ce qui vous a t expliqu. Pendant que je causais avec mon interlocuteur et que je lui demandais dajouter dautres claircissements et des notions prcises, pour servir la rdaction du prsent livre, je perdis tout coup connaissance, aprs la disparition du soleil, et je me vis comme dans un songe, transport dans un autre ciel et un nouveau firmament. Je me dirigeai vers Le sanctuaire de Phta qui renferme les couleurs du feu. Quand jentrai dans le sanctuaire, par la porte orientale, japerus dans les cieux un grand nombre de vases dor ; je ne vis personne se prosterner devant eux, mais seulement devant lidole de Vnus. Cest cette idole en effet que lon adorait dans le sanctuaire. Qui a fait ces vases ? demandai-je. Lidole rpondit : Ils ont t faits avec le molybdochalque du Sage. Sache, Crats, homme aux nombreux dsirs, que ce nest ni un crime ni un pch pour moi,si je tenseigne que cest le plomb de Temnis le Sage qui a servi fabriquer ces vases ; mais ldessus, garde le silence. Et il ajouta : Oui, garde le secret l-dessus ;car tous les philosophes lont gard avec le plus grand soin. Cependant, je puis ten rvler quelque chose, cest quil est extrmement froid et que les corps lui demandent la vie pour tre capables de rsister laction du feu : cest grce lui que les corps (mtalliques) se solidifient et se forment en lingots. Madressant alors au firmament de Vnus, je lui dis : Je rends grce votre crateur. Cette nature unique qui vivifie ainsi les corps et qui leur permet de lutter contre le feu, nest-ce pas la gomme ? Oui, rpondit-elle, cest la gomme, non la gomme du vulgaire, mais une gomme purifie, imprissable. Je dsire, rpliquai-je, en madressant Vnus, faire connatre clairement cette substance ceux qui en ignorent le secret. Comment pouvez-vous dire une pareille chose au sujet du plomb, alors que tous les livres nous enseignent quil faut le transformer en esprit volatil ? - Tu nas donc pas compris les paroles de Dmocrite, dans le passage de son livre : Sil espre obtenir ce quil recherche. Sil nen tait pas ainsi, il aurait dit : Le plomb, mlange-le et prouve-le dans la fusion bouillonnante. Ne lui faites point dire des choses fausses. Puis Vnus ajouta : Si tu veux que je ten dise davantage, sors par la porte du sud, par laquelle tu es entr, et pntre dans ma demeure. Je sortis par la porte du sud et je rencontrai un grand nombre de femmes : les unes entraient dans la demeure de Vnus, les autres en sortaient. Il y en avait qui vendaient des bijoux, dautres qui en achetaient et dautres enfin qui en fabriquaient. Il me sembla que jtais dans un bazar trs frquent. Jtais surpris de la quantit de bijoux qui faisaient lobjet du trafic et dont la majeure partie consistait en bracelets, couleur de pourpre mlange, et dans lesquels on avait serti des pierres. Aprs avoir examin tout cela, je vis aussi des cassettes de femmes, de couleurs diverses, formes dor et de pierreries, et nombre de bagues, galement ornes de pierreries et de perles. Cela fait, je me dirigeai vers la demeure de Vnus et jy entrai ; ce sjour tait tel que la description ne saurait en tre faite. Vnus tait au milieu du sanctuaire ; sa beaut dfiait toute description, et elle tait pare de nombreux bijoux, tels que je navais jamais vu les pareils. Sur sa tte il y avait un diadme de perles blanches ; dans sa main elle tenait un vase [...] de lorifice duquel coulait sans cesse largent liquide. Mon regard tait bloui et mon cur troubl par les merveilles que je voyais. A la droite de Vnus se trouvait un devin de lInde, qui lui parlait secrtement loreille. Je demandai tout bas quel tait ce personnage, qui causait secrtement avec Vnus. On me rpondit que ctait son ministre, qui voulait sassocier elle pour [...]. Je mapprochai alors de lui pour essayer de comprendre ce quil disait en secret Vnus ; il se tourna alors vers moi, en fronant ses sourcils et me montrant un visage svre, puis il me ft signe de dcrire tous les objets contenus dans le sanctuaire. A peine mtais-je mis en devoir de le faire, que jen fus dtourn en voyant des gens de lInde qui, tous, sans exception, prparaient leurs arcs pour me dcocher des flches. Lun deux sapprocha de moi et me donnant une pousse, il me ft sortir, du sanctuaire, en disant : Non, par Vnus ! je ne te laisserai pas crire la description de ce que tu as vu dans ce sanctuaire, puisque tu as lintention de divulguer nos secrets. Puis il sempara de moi et me frappa avec la plus grande violence, si bien quil me sembla, tant la douleur tait forte, que je me rveillais, tout effray sur mon sort. Je me sentais le cur malade et endolori ; mes yeux se fermrent ensuite sous limpression dune vive angoisse et je mendormis. Je venais dprouver ce que javais cherch fuir et ce dont je voulais mabstenir. Tandis que jtais ainsi, je me sentis envelopp dun parfum dont jignorais la provenance. Tout coup apparut une femme joyeuse, et qui ne pouvait contenir ses clats de rire. Elle ressemblait Vnus par sa beaut, et ses amis lui en avaient donn le nom, emprunt celui de lidole ; mais ce ntait pas son vritable nom et on ne le lui avait appliqu que parce que Vnus lavait en grande affection. Celle quon nomme ainsi du nom de Vnus prouve un tressaillement naturel, grce auquel Dieu runit le bien et la flicit. Elle minter pella ainsi : Par Vnus ! Crats, jure-moi que si je tinforme do vient ce dlicieux parfum, tu nen parleras personne. Aussi vrai que jai reu une vote de coups, lui rpondis-je, je te promets de garder le secret l-dessus. Aussitt elle dtacha de sa taille une cein ture dor, dans laquelle se trouvaient incrustes deux pierres, lune blanche et lautre rouge ; sur ces deux pierres taient sertis deux morceaux de soufre, qui ntaient pas des morceaux de (vrai) soufre. Prends, me dit-elle, cette ceinture ; arrose-la avec la liqueur, jusqu ce quelle vive et quelle change de nature : alors il en sortira ce parfum que tu viens de sentir. On prtend que la substance do lon extrait ces bijoux que jai vus sert [...], et que cette substance prouve laction de lhumidit et de la scheresse [...] . Ceci est dit pour celui qui est intelligent et qui comprend. A ce moment, je me rveillai et je me retrouvai lendroit que joccupais auparavant dans ce ciel. Je vis apparatre lange qui mavait promis de ne pas me quitter, avant de mavoir donn dune manire complte et claire les renseignements sur le sujet (qui me tourmen tait). Retourne, me dit-il, aux choses dont tu toccupais et achve la rdaction du livre que tu as conu, afin dexpliquer le sens des textes des Anciens et leurs discours tranges. - Parlez, mcriai-je. - La composition blanche, me rpondit-il, cest le corps de la magnsie ; il est compos de choses fixes, runies en une seule composition, de faon former un tout homogne, que lon dsigne par un nom unique : cest ce que les Anciens appelaient aussi le molybdochalque. Lorsquil a subi lopration, on lui donne les dix noms, tirs des couleurs qui apparaissent au cours de lopration sur le corps de la magnsie ; cest pendant cette opration que le mercure agit sur les quatre corps. Les corps qui ragis sent sont : le mercure, la terre brillante (?), la terre tire des quatre corps et la slnite. Tout cela ayant t fondu ensemble a donn naissance au corps de la magnsie. Il faut ensuite transformer le plomb noir ; alors apparaissent les dix couleurs. Toutefois, par tous ces noms que nous avons donns, nous avons voulu entendre seulement le molybdochalque, qui est lagent tinctorial de tous les corps entrant dans la combinaison. Or, toute combinaison est forme de deux lments : lun
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humide, lautre sec. Si nous la soumettons la coction, ils se confondent ensemble ; on lappelle alors la chose excellente ; elle a de nombreux noms. Quand le produit est rouge, il sappelle fleur dor et ferment dor, ou encore minium, soufre rouge, arsenic rouge. Mais, pour nous, nous avons continu lappeler molybdochalque, lingot et lame (mtallique). Je viens de vous expliquer les noms, avant et aprs la cuisson, et je vous ai donn toutes les distinctions quil mtait possible de vous faire connatre. Maintenant, il convient que je vous parle des diverses sortes du feu, du nombres des jours quil doit durer, de la varit du feu, suivant lintensit quon veut obtenir tous les degrs. Peut-tre quen connaissant bien ce sujet, et en en faisant une tude spciale, on arrivera vaincre la misre laquelle ne peut tre gurie autrement que par cette uvre auguste. Les catgories de feu sont nombreuses : il y a le feu faible, le feu sous la cendre, la braise, la flamme lgre, la flamme moyenne et la flamme vive. Lexprience, seule, peut permettre dobte nir les diverses sortes qui prennent place entre ces catgories. Quant au nombre de jours, le molybdochalque, dont le traitement est notre objet essentiel, se produit en un jour, ou en une fraction de jour. Plus loin, je vous dirai, en son lieu et place, le nombre de jours ncessaires pour parachever le poison et llixir. Sachez, dune faon positive, que si lon place de lor pur dans la combinaison, la teinture prend une couleur rouge pur ; si lon y met de lor blanc, la teinture est galement dun blanc clatant. Cest pour cela que lon trouve dans les trsors des philosophes les expressions dor suprieur et dor clatant, suivant lor quils ont introduit dans leur combinaison. Quand toutes ces natures se sont mlanges et quelles sont devenues du molybdochalque, les natures primitives se confondent en une nature unique et elles forment une espce unique. Lorsque la matire est dans cet tat, on la verse dans un vase en verre, afin de voir comment la combinaison absorbe le liquide, et pour apercevoir aussi la succession des couleurs, celle de la combinaison chacun de ses degrs, jusqu ce quenfin on ait obtenu le rouge gnreux, form par llixir. Quant lagent que les philosophes ont prescrit plusieurs reprises de mettre en uvre, il ne convient de lemployer quune seule fois. Si vous voulez vous assurer de la vrit sur ce point douteux, vous navez qu examiner ce quen dit Dmocrite, dans le passage qui commence ainsi : de bas en haut ; puis il revient l-dessus en disant : de haut en bas , et il ajoute : Met tez le fer, le plomb ; le plomb cause du cuivre, et le cuivre cause de largent ; puis de largent, du cuivre, du plomb et du fer. Enfin il sexplique nettement en ces termes : Nen mettez quune seule fois. Soyez assur que lor ne se transforme quavec le plomb et le cuivre. Il se dissout dans ce vinaigre, dont la composition est connue des philosophes, et il se transforme en rouille : cest de cette rouille que les philosophes veulent parler quand ils disent : Mettez de lor, il samollira ; mettez encore de lor et ce sera du corail dor. (Tous ces noms sont les noms vritables des corps. Quant aux indications vagues fournies par les philo sophes, au sujet des matires qui ont des noms spciaux, elles ont pour objet de dsigner les corps solides et la solution. Toutefois il convient de nommer la matire unique.) Il convient de mettre du vinaigre, parce que cest lui qui produit les couleurs. Il nen faut mettre quune fois, de faon obtenir la rouille ; et lorsque la rouille existe dj, alors on met aussi le vinaigre, qui fait paratre les couleurs indiques prcdemment. On le laisse ragir durant un jour; le liquide svapore. Quand la matire est devenue sche, on larrose, et on lintroduit dans un vase, que lon met sur le feu, jusqu ce que le rsultat utile soit obtenu. Au premier degr, on a une sorte de boue jaune ; au second degr, cette boue est rouge ; enfin, au troisime degr, on a quelque chose qui ressemble du safran sec et rduit en poudre. On le projette alors sur de largent vulgaire, et, la combinaison se pntrant dhumidit et de scheresse, on obtient un esprit. Les corps ne pntrent point les corps et ne peuvent les teindre. Ce qui les teint, cest le poison ign et ariforme, qui demeure emprisonn dans les corps ; lui seul peut aisment pntrer et se rpandre dans les corps. Quant aux corps, ils sont pais ; ils ne peuvent ni pn trer, ni se rpandre dans un autre corps. Cest pour cela que la teinture naugmente en aucune faon le poids dun corps ; car ce qui le teint est un esprit qui na pas de poids. Il est des gens qui, lorsquils versent le poison sur largent le laissent une heure, dautres deux heures, dautres trois, dautres quatre. Chacun laisse agir le poison suivant la connaissance quil a de sa force, et de manire quil pntre largent et le teigne, et que lar gent labsorbe. Cest cette nature que lon nomme ouilda (naissance), vie et teinture. On lui a donn ce nom parce que le poison, en se runissant lesprit tinctorial qui est constitu par la boue (prcdente), devient son tour un esprit, au sein du corps compos avec lequel il sunit. Quand cette substance a pntr largent vivant, elle vit son tour : ce qui se manifeste aux regards par lapparition de la couleur. Cest ainsi que lon place dans les crits les sept lettres en spcifiant que cinq dentre elles nont point de son. Ds quelle est entre dans le corps, cette substance le fait vivre et elle y vit elle-mme, aussitt quelle la teint. Il y a parfois des teintures qui donnent des couleurs plus varies et plus belles ; mais cela tient la perfection de lopration, la dure de la chaleur, de la coction, ou bien encore au grand nombre de lavages. Maintenant, jai dvoil dans ce livre la science du poison ; jai dit comment on opre avec lui, comment il teint et de quelle faon il se combine. Les gens intelligents ont pu en quelque sorte le voir lui-mme. Jai clairci certaines choses, auxquelles les philosophes avaient donn des noms propres drouter le vulgaire. Je cherchai ensuite me faire expliquer les choses extraordinaires que les philosophes avaient dcrites, afin que mon livre lemportt sur tous les autres ouvrages, attendu que jaurais en ma possession la clef de bien des choses et leur dmonstration. Enfin je voulais connatre ce que les philosophes ont dit de la teinture des corps par les corps. Il me rpondit : La rouille ne provient que des soufres. En effet, toute combinaison aboutit des molcules humides et des molcules sches. Quant aux particules sches, elles consistent dans le mlange du cuivre avec le cuivre, et du mercure avec les corps. Les molcules sches sobtiennent par la cuisson dans le vase. Jusqu ce que la dessiccation se produise, que toute lhumidit sen aille et que ce qui tait blanc devienne rouge. Cest l ce que les philosophes appellent le mercure et le soufre. Comment se fait-il que la teinture soit fixe et persiste au feu, alors que les philosophes disent quelle est fugace et volatile ? - Cest, rpondit-il, parce que les corps fixes sont rendus fusibles avec les parties volatiles, et alors lchange qui se fait entre le corps et la partie fugace amne la transformation en matire volatile. Pourquoi les philosophes ont-ils appel la combinaison othsious (?) ? - Cest parce que la pierre othsious est engendre chaque anne et quelle a des couleurs varies, qui changent de nature chaque lunaison. On a donc nomm daprs cette pierre othsious la combinai son, parce qu chaque degr de lopration elle passe dune couleur une autre. Pourquoi les philosophes nont-ils pas appel tous les changements de la combinaison des noms de blan chir ou rougir ? Parce que, en entrant dans la combinaison, la teinture la modifie. Aprs la premire cuisson, elle la rend blanche, et aprs la deuxime, rouge. Aussi na-t-on pas voulu se

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servir dune manire gnrale des termes blanchir et rougir, parce que les deux premires combinaisons, la jaune et a rouge, sont les deux seules qui fixent des teintures. Que signifient les deux derniers soufres ? Les deux derniers soufres ne le sont que de nom ; car si ctaient l rellement les deux derniers, il ny aurait pas mlange des corps ; mais on les dsigne sous le nom des deux derniers soufres, bien que ce ne soient pas des soufres. Pourquoi les philosophes disent-ils que la nature se rjouit de la nature ? Ceci a t galement dit des deux soufres, qui ne sont des soufres que de nom. Pourquoi les philosophes ont-ils dit que le corps fixe est celui qui emprisonne et que sa nature est hos tile ? Cela a t dit galement propos des deux soufres, qui ne sont des soufres que de nom. Pourquoi donc cette chose qui retient la teinture, qui la fait rsister au feu et qui se mlange la combi naison, nest-elle pas visible lil nu, tant quelle na pas t projete sur largent vulgaire, et ne se manifeste-t-elle que quand lopration est termine ? - Il en est de cela comme de la goutte de sperme qui tombe dans lutrus et quon ne voit pas : lutrus retient la goutte de sperme et le sang, qui sont cuits par le feu de lesto mac, jusquau moment o le sperme prend la forme dun corps et sa couleur. Tout cela se fait lintrieur de lutrus, sans quon le voie et sans quon le sache, jusquau moment o le Crateur des mes fait apparatre au dehors ltre que lon voit alors. Il en est exactement de mme pour la chose sur laquelle tu mas interrog. Pourquoi les philosophes ont-ils nomm leur combinaison : rouille, eau de soufre et gomme, en sorte quils ont dit : semence dor, rouille de cuivre, eau de cuivre, poison mielleux, poison agrable au got ; enfin quils ont employ des noms masculins et fminins, et des noms qui ne sont ni masculins ni fminins ? - Parce que, dans la composition de toutes ces choses, sils ont employ la dnomination deau de cuivre, cest que le cuivre tait devenu liquide ; la dnomination de semence dor, cest quils y avaient sem de lor. En se servant du terme : gomme morte, ils ont eu raison, car cest aprs la combustion des corps et leur mortification que la combinaison devient utilisable et se transforme en esprit tinctorial. Ils ont eu galement raison en donnant des noms masculins, des noms fminins et des noms neutres ; car il y a parmi ces choses des mles et des femelles, lesquels, une fois mlangs, ne sont plus ni mles ni femelles : par exemple, lorsquon les appelle lingot et lame. Pourquoi appelle-t-on le corps combin, calcaire ? Parce que le calcaire, qui tait dabord une pierre sche et froide, une fois cuit (et chang en chaux vive), manifeste lesprit du feu, qui lui a donn une vie interne. Quappelle-t-on combustion, transformation, disparition de lombre et production du compos incombustible ? Tous ces noms sappliquent au compos quand il blanchit. Quelle est lopration la plus efficace parmi celles des philosophes ? - Les oprations des philosophes peu vent toutes se rduire une seule, et la meilleure est celle qui retient le soufre et fait rougir. Mais il convient avant tout de connatre les poids, car cest grce eux que lon devient matre de cette opration unique, que les philosophes ont ordonn dexcuter bien et compltement, mais dans laquelle ils ont cach les poids, ainsi que leur rpartition. Les uns les ont donns approximativement et en termes obscurs ; dautres ne les ont mme pas mentionns, pour quils fussent mieux cachs et tenus plus secrets. Comment, esprit vertueux, ceux qui viendront aprs nous pourront-ils connatre ces poids ? Ils devront bien observer, quand on ne leur aura pas indiqu de poids, de mettre les matires en quantits gales. Quelle substance faut-il peser et laquelle faut-il ne pas peser ? Il faut mettre le molybdochalque par parties gales et pareillement pour les autres choses semblables ; quant au soufre, il doit les galer toutes en poids. Pourquoi Dmocrite le Sage sest-il plaint du mlange, en disant : Rien ne nous a t plus difficile que le mlange des natures et leur assemblage pour les combiner ? Dmocrite a eu raison. Ne savez-vous donc pas que luvre entire ne peut avoir lieu qu la condition de connatre chaque chose en particulier ; cest alors seulement que vous connaissez le mode suivant lequel il faut procder au mlange, daprs les poids qui conviennent pour en assurer la parfaite excution. Il faut donc que le philosophe sache avant toute chose et avant de mettre la main luvre si la chose est, ou nest pas, de quelle chose elle est forme et comment elle est. Pourquoi les philosophes ont-ils dit : Faites que la combinaison soit incombustible ? Or tous ordonnent de la brler, de telle sorte quelle devienne comme une cendre. Les philosophes ont eu raison dans ce quils ont dit et ordonn ; car llixir brl, transform en cendres et mlang avec le liquide devient pareil au miel. On le fait cuire alors, jusqu ce quil se dessche ; puis on y remet du liquide, et on rpte plusieurs fois ces Oprations de mlange et de cuisson, jusqu ce que la calcination soit complte et quil ne reste plus dans la combinaison rien qui nait t brl ; il faut enfin que la combinaison soit transforme en cendres, telles quon ne puisse plus les brler de nouveau. Il en est ainsi du bois que le feu ne cesse de consumer, jusqu ce quil lait rduit en cendres ; mais ces cendres, une fois retires du feu, ne peuvent plus tres brles. On peut encore comparer la combinaison la fivre qui sempare de lhomme et ne le quitte plus, avant davoir brl toute les superfluits de son corps, superfluits qui sont prcisment les causes de cette fivre. Quand toutes ces superfluits ont t consumes, la fivre quitte lhomme. Les philosophes ont donc ordonn de brler la combinaison, jusqu ce quon ne puisse plus la brler davantage. Pourquoi les philosophes ont-ils dit : Amalgamez les parcelles du ferment dor avec le mercure, jusqu production dun tout homogne ? En disant cela ils taient daccord pour lamalgame. Quand les teinturiers dorent les armes et quils amalgament lor avec le mer cure, pourquoi lor devient-il blanc et parat-il tel aux yeux, puis, quand la cuisson est acheve et lopration termine, devient-il rouge ? Il en est de mme (dans notre opration) du mercure, qui dompte dabord les parcelles de lor et les blanchit, en faisant disparatre la couleur rouge ; mais le mercure, dompt son tour, laisse reparatre la fin la couleur rouge, si bien que lon ne retrouve plus le blanc et quon ne le voit plus. Comment les quatre natures se subjuguent-elles lune lautre et comment se mlangent-elles les unes aux autres, pour donner comme rsultat les tres crs ? Comprenez bien ceci : les matires compactes des quatre natures se mlangent simplement les unes aux autres : mais ce sont seulement les matires subtiles qui se joignent ensemble, lors du mlange, et qui se pn trent lune lautre. Les matires subtiles agissent sur les matires subtiles, non les compactes sur les compactes. Ainsi la terre et leau sont des lments compacts, tandis que lair et le feu sont des lments subtils. Les deux lments subtils affaiblissent les deux lments compacts et les transforment en matires subtiles, et Dieu en fait sortir tous les tres crs, au moyen de la cuisson et de labsorption de lair. Ainsi nous avons ici deux lments compacts et deux lments subtils : les deux lments

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subtils sont ceux qui pntrent les deux lments compacts et les rendent subtils. De mme il y a dans lanne quatre saisons ; chacune delles a son temprament spcial : la premire est lhiver avec le froid ; la seconde, lt ; la troisime, le fort de lt ; la quatrime, lautomne. Lhiver et le froid resserrent la terre et ce quelle renferme de semences, de telle sorte quils en expriment et font sortir les premires plantes. Dans la seconde saison, lt, les plantes et les semences acquirent leur dveloppement complet et leur maturit. Si le fort de lt, avec son soleil ardent, atteignait ces plantes (ds le dbut), il les brle rait et les endommagerait ; mais le printemps les prserve, par sa temprature moyenne : de telle sorte que vous voyez les plantes acqurir de la force et se dvelop per. Quand la chaleur intense du fort de lt atteint les plantes, elle en fait sortir les fruits, qui prennent leur grosseur et leur forme. Si cette chaleur intense conti nuait agir sur ces plantes et sur ces fruits, elle les brlerait et les endommagerait. Cest alors que survient pour ces fruits la quatrime saison, lautomne, pendant laquelle la temprature de lair est moyenne. Les fruits samliorent cette poque ; ils prennent de la couleur, acquirent le bon got de la maturit et sont utiliss par les hommes. Il convient doprer sur notre combinaison et de faire agir sur elle les divers degrs du feu, dune manire analogue celle (des saisons), que les philosophes ont prise comme terme de comparaison. Quant moi, je vous ordonne de ne point ddaigner un Seul mot, ni une seule comparaison des livres des philosophes ; car ils ny ont rien mis qui ne ft la vrit. A ce moment mes yeux se fermrent malgr moi, et sous lempire de mes proccupations je mendormis. Il me sembla que jtais sur les bords du Nil, sur un rocher qui dominait le fleuve. Tout coup je vis un jeune homme vigoureux qui luttait contre un dragon. Au moment o le jeune homme se prcipitait sur le dragon, celui-ci souffla contre lui et siffla violemment, en relevant la tte. Le jeune homme mappela son secours, en me faisant signe de traverser le fleuve. Je mlanai aussitt et je me trouvai bientt prs de lui. Je pris une pique de fer, que je lanai contre le dragon ; mais celui-ci, se tournant vers moi, souffla avec une telle violence quil me ft tomber la renverse, sans toutefois que je perdisse connaissance. Je revins la charge une seconde fois. En me voyant retourner contre le dragon, ma pique de fer la main, le jeune homme me cria : Arrte, Crats, cela ne suffira pas pour tuer le dragon. Je marrtai et je lui dis : Eh bien ! fais-en ton affaire. Le Jeune homme prit de leau quil jeta contre le dragon : la tte de celui-ci tomba, et il resta tendu mort. Sadressant alors au dragon, le jeune homme lui dit : Montre le profit que lon attend de toi. Puis il lui prit le nombril et le pressant fortement il en fit sortir un uf de crocodile. Comme je croyais que cet uf tait un uf de rezin (?), je dis au jeune homme : Vous tes injuste lgard du rezin en lui enlevant un de ses ufs. Ce nest pas un uf de rezin, me rpondit-il, cest un uf de crocodile et cet uf ne se gte pas ; il ne se dessche pas ; il nest pas brl par le sang ; il ne se dtruit pas ; mais il se transforme en une rouille, dont on tire profit. Peu peu lestomac en fait cuire le contenu et il sort de ce mets dlicat les quatre natures : la pituite, le sang et les deux biles. Mais, ajouta-t-il, il faut dabord que je te montre ce que cest que ce dragon... Alors nous trouvmes un rocher de batharsous (?) dessch par lardeur du soleil, dont lintensit lavait crevass. Dans les crevasses de ce rocher se tenaient le dragon et sa femelle ; ils taient si normes et si languissants quils ne pouvaient plus bouger [...]. Le dragon tait immobile, affaiss, et navait plus quun souffle de vie. Ds quil me vit, il crut que je venais pour memparer de lui ; il sortit aussitt de lendroit o il tait et senfuit dans une des fissures. Le jeune homme me montra une lance et japerus ce mme moment une clart brillante qui m effraya. Regarde, me dit le jeune homme : ce dragon, qui tout lheure tait mou et languissant, est maintenant ardent et dispos ; je vais le tuer avec cette lance. - Pourquoi, rpliquaije, ne lui avez-vous pas enlev ses yeux clatants, alors quil tait affaibli et dcrpit et avant quil redevnt jeune ? - Il ne faut pas, me rpondit-il, que nous lui prenions ses yeux, avant de nous tre empars de sa femelle. En lui entendant tenir ce propos, je crus quil voulait combat tre un dragon femelle, autre que ce dragon. Je cessai alors de linterroger, en voyant son assurance. Il prit alors le dragon et le dchira en morceaux, laide de sa lance. Tous ces morceaux avaient des couleurs varies ; il runit ensuite ensemble les morceaux dune mme couleur. Comme javais longuement fix mon attention sur ce quil faisait, je maperus que ces couleurs ressem blaient aux couleurs de notre uvre. Il y avait des couleurs pareilles celles de ladamas et de llectrum ; dautres ressemblaient la marcassite ferrugineuse, pri ve de son esprit ; dautres la cadmie cendre ; dautres la boue jaune et dautres au cinabre rouge. Quand il eut achev de runir les couleurs semblables, il prit luf de crocodile et le brisa ; puis il spara le blanc du rouge et de lhumidit, et il mit ensuite le blanc avec le blanc, le rouge avec le rouge. Pendant que le jeune homme tait occup cette opration, le dragon rempli de vie slana ; il souffla contre nous et si je navais pris la prcaution de jeter contre lui de leau vivante, qui fit tomber sa tte de son corps, il nous aurait certainement fait prir. Quand le jeune homme vit ce qui tait arriv au dragon, il entra dans une violente colre et jura quil rduirait ce dragon en poussire. Puis il commena rciter de puissantes formules magiques, jusqu ce que le dragon ft rduit en poussire. Il en plaa les dbris dans un vase, sans trop les presser. Il en sortit de leau, dans laquelle il y avait un poison. Chaque fois quil retirait une partie de cette eau, il dtournait la figure pour que rien ne pntrt dans ses narines. Quand le jeune homme eut termin son opration, il me dit : O Crats, retiens bien ce que tu viens de voir et consigne-le dans ton livre, pour ceux qui viendront aprs toi. Ce que tu mas vu faire, lorsque jai tu ce dragon, est le secret dHerms Trismgiste ; il la cach dans son livre, car il lui a rpugn de le faire connatre aux profanes. Sache que cest moi qui te dcouvrais le ciel, lorsque tu y montais. Si tu navais pas gard le secret sur ce que tu mas vu faire, je taurais tu avant de te livrer ce secret. Et si tu dcris dans ton livre ce que tu as vu et que tu veuilles en divulguer le secret, vois ce dragon que jai rduit en poussire et dont les couleurs se sont manifestes, il et t funeste ton existence et il aurait spar ton me de ton corps. En raison de lextrme frayeur que lengagement quil venait de me faire prendre mavait fait prouver, et des merveilles que javais vues et quil me demandait de tenir secrtes, je restai tout tourdi et je mcriai : Dieu, - quil soit glorifi et exalt ! - ma rvl que je devais mabstenir de dvoiler les secrets, puisque per sonne des Anciens na pu faire chose pareille. Que celui qui trouvera ce livre craigne le Crateur des mes et s abandonne lui, il arrivera au but. Quand celui qui naura pas touch le but et qui naura pas compris lauteur, il prira dans la douleur et le chagrin. Quand Khled ben Yezid eut lu ce livre, il crivit Fosathar pour linformer quil lui envoyait un livre, qui tait joint dans la bibliothque des Trsors au livre de Crats, et pour lui annoncer que ce dernier livre tait lgrement abrg, mais quil contenait de nombreux enseignements et fournissait beaucoup dindications sur la philosophie. Ici se termine, avec laide de Dieu et grce lui, le livre du philosophe Crats.
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