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HORTULAIN

LA TABLE DEMERAUDE

LA TABLE DEMERAUDE Explication de la Table dmeraude par Hortulain (XIVe Sicles) traduction extraite de la Bibliothque des Philosophes Chymiques, t. I, Paris : Charles Angot, 1672 PRIERE DE LHORTULAIN ouange, honneur et gloire vous soit jamais rendue, Seigneur Dieu tout-puissant ! avec votre trs cher fils, notre sauveur Jsus Christ, vrai Dieu et seul, homme parfait, et le Saint Esprit consolateur, Trinit sainte, qui tes le seul Dieu, je vous rends grces de ce quayant eu la connaissance des choses passagres de ce monde notre ennemi, vous men avez retir par votre grande misricorde, afin que je ne fusse pas perverti par ses volupts trompeuses. Et parce que jen voyais plusieurs de ceux qui travaillent cet art, qui ne suivent pas le droit chemin ; je vous supplie, O mon Seigneur, et mon Dieu ! quil vous plaise que je puisse dtourner de cette erreur par la science que vous mavez donne, mes trs chers et bien-aims ; afin quayant connu la vrit, ils puissent louer votre saint Nom qui est bni ternellement. Moi donc Hortulain, cest--dire jardinier, ainsi appel cause des jardins maritimes, indigne dtre appel disciple de philosophie, tant mu par lamiti que je porte mes trs chers, jai voulu mettre en crit la dclaration et explication certaine des paroles dHerms, pre des philosophes, quoiquelles soient obscures; et dclarer sincrement toute la pratique de la vritable uvre. Et certes il ne sert de rien aux philosophes de vouloir cacher la science dans leurs crits, lorsque la doctrine du Saint Esprit opre. CHAPITRE PREMIER Lart dalchimie est vrai et certain Le philosophe dit : Il est vrai, savoir que lart dalchimie nous a t donn. Sans mensonge, il dit cela pour convaincre ceux qui disent que la science est mensongre, cest--dire, fausse. Certain, cest--dire expriment, car tout ce qui est expriment est trs certain. Et trs vritable, car le trs vritable soleil est procr par lart. Il dit trs vritable au superlatif, parce que le soleil engendr
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par cet art, surpasse tout soleil naturel en toutes proprits, tant mdicinales quautres. CHAPITRE II. La pierre doit tre divise en deux parties. Ensuite il touche lopration de la pierre disant Que ce qui est en bas est comme ce qui est en haut. Il dit cela parce que la pierre est divise en deux parties principales, par le magistre; savoir en la partie suprieure qui monte en haut, et en la partie infrieure qui demeure en bas fixe et claire. Et toutefois ces deux parties saccordent en vertu. Cest pourquoi il dit, Et ce qui est en haut est comme ce qui est en bas. Certainement cette division est ncessaire. Pour faire les miracles dune chose Cest--dire de la pierre; car la partie infrieure cest la terre, qui est la nourrice et le ferment; et la partie suprieure cest lme, laquelle vivifie toute la pierre, et la ressuscite. Cest pourquoi la sparation, et la conjonction tant faites, beaucoup de miracles viennent se faire en luvre secrte de nature. CHAPITRE III. La pierre a en soi les quatre lments. Et comme toutes choses ont t et sont venues dun par la mditation dun. Il donne ici un exemple disant; comme toutes choses ont t et sont sorties dun, cest savoir, dun globe confus, ou dune masse confuse, par la mditation, cest--dire, par la pense et cration dun, cest--dire, de Dieu tout-puissant. Ainsi toutes choses sont nes. Cest--dire, sont sorties, de cette chose unique, cest--dire dune masse confuse, par adaptation ; cest--dire, par le seul commandement et miracle de Dieu. Ainsi notre pierre est ne et sortie dune masse confuse, contenant en soi tous les lments, laquelle a t cre de Dieu, et par son miracle, notre pierre en est sortie et ne. CHAPITRE IV La pierre a pre et mre, qui sont le soleil et la lune.

Comme nous voyons quun animal engendre naturellement plusieurs autres animaux semblables lui : ainsi le soleil artificiellement engendre le soleil par la vertu de la multiplication de la pierre. Cest pourquoi il sensuit, Le soleil en est le pre, cest--dire lor des philosophes. Et pour ce quen toutes gnrations naturelles, il doit y avoir un lieu propre recevoir les semences, avec quelque conformit de ressemblance en partie; ainsi faut-il quen cette gnration
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artificielle de la pierre, le soleil ait une matire qui soit comme une matrice propre recevoir son sperme et sa teinture. Et cela cest largent des philosophes. Voil pourquoi il sensuit, et la lune en est la mre. CHAPITRE V La conjonction des parties est la conception et la gnration de la pierre. Quand ces deux se recevront lun lautre en la conjonction de la pierre, la pierre sengendre au ventre du vent, et cest ce quil dit puis aprs, Le vent la port en son ventre. On sait assez que le vent est air, et lair est vie, et la vie est lme, de laquelle jai dj dit ci-dessus, quelle vivifie toute la pierre. Ainsi il faut que le vent porte toute la pierre, et la rapporte, et quil engendre le magistre. Cest pourquoi il sensuit quil doit recevoir aliment de sa nourrice, cest savoir de la terre. Aussi le philosophe dit : La terre est sa nourrice. Car de mme que lenfant sans laliment quil reoit de sa nourrice ne parviendrait jamais en ge: aussi notre pierre ne parviendrait jamais en effet sans la fermentation de la terre; et le ferment est appel aliment. Ainsi sengendre dun pre avec la conjonction de sa mre, la chose, cest--dire, les enfants semblables aux pres; lesquels, sils nont la longue dcoction, seront faits semblables la mre, et retiendront le poids du pre. CHAPITRE VI La pierre est parfaite si lme est fixe dans le corps. Aprs il sensuit, le pre de tout le telesme du monde est ici, cest--dire, en luvre de la pierre il y a une voie finale. Et notez que le philosophe appelle lopration le pre de tout le telesme, cest--dire, de tout le secret ou trsor, de tout le monde ; cest savoir de toute pierre quon a pu trouver en ce monde. Est ici. Comme sil disait, Voici je te le montre. Puis le philosophe dit, Veux-tu que je tenseigne quand la force de la pierre est acheve et parfaite ? Cest quand elle sera convertie et change en sa terre. Et pour ce dit-il, sa force et puissance est entire, cest--dire, parfaite et complte, si elle est convertie et change en terre. Cest-dire, si lme de la pierre (de laquelle a t fait ci-dessus mention, que lme est appele vent, et air, en laquelle est toute la vie et la force de la pierre) est convertie en terre, cest savoir de la pierre, et quelle se fixe en telle sorte que toute la substance de la pierre soit si bien unie avec sa nourrice (qui est la terre) que toute la pierre soit trouve et convertie en ferment. Et comme lorsque lon fait du pain, un petit de levain nourrit et fermente une grande quantit de pte: et en cette sorte change toute la substance de la pte en ferment: aussi veut le
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philosophe que notre pierre soit tellement fermente quelle serve de ferment sa propre multiplication. CHAPITRE VII La mondification de la pierre. Ensuite il enseigne comme la pierre se doit multiplier; mais auparavant il met la mondification dicelle et la sparation des parties, disant: Tu spareras la terre du feu, le subtil de lpais, doucement avec grande industrie. Doucement cest--dire peu peu, non pas par violence, mais avec esprit et industrie, cest savoir au fient ou fumier philosophal. Tu spareras, cest--dire, dissoudras ; car la dissolution est la sparation des parties. La terre du feu, le subtil de lpais, cest--dire la lie et limmondicit du feu, et de lair, et de leau, et de toute la substance de la pierre, en sorte quelle demeure entirement sans ordure. CHAPITRE VIII La partie non fixe de la pierre doit sparer la partie fixe et llever. La pierre tant ainsi prpare, elle se peut lors multiplier. Il met donc maintenant la multiplication, et il parle de la facile liqufaction ou fusion dicelle par la vertu quelle a dtre entrante et pntrante dans les corps durs et mols, disant: il monte de la terre au ciel, et derechef descend en terre. Il faut bien remarquer ici, que quoique notre pierre en sa premire opration se divise en quatre parties, qui sont les quatre lments: nanmoins (ainsi quil a t dit cidessus) il y a deux parties principales en elle ; une qui monte en haut, qui est appele la non fixe, ou la volatile ; et lautre qui demeure en bas fixe, qui est appele la terre ou ferment, comme il a t dit. Mais il faut avoir grande quantit de la partie non fixe, et la donner la pierre, quand elle est trs nette et sans ordure, et il lui en faut donner tant de fois par le magistre, que toute la pierre, par la vertu de lesprit, soit porte en haut, la sublimant et la faisant subtile. Et cest ce que dit le philosophe: il monte de la terre au ciel. CHAPITRE IX La pierre volatile doit derechef tre fixe. Aprs tout cela, il faut increr cette mme pierre (ainsi exalte et leve, ou sublime) avec lhuile, qui a t tire delle en la premire opration, laquelle est appele leau de la pierre. Et il la faut tourner si souvent en sublimant, jusqu ce que par la vertu de la fermentation de la terre (avec la pierre leve ou sublime) toute la pierre par ritration descende du ciel en terre, demeurant fixe et fluente. Et cest ce que dit le philosophe, Et derechef descend en terre. Et
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ainsi, Elle reoit la force des choses suprieures, en sublimant; et des infrieures, en descendant ; cest--dire, que ce qui est corporel, sera fait spirituel dans la sublimation, et le spirituel sera fait corporel dans la descension, ou lorsque la matire descend. CHAPITRE X Utilit de lart et efficace de la pierre. Tu auras par ce moyen la gloire de tout le monde. Cest--dire, par cette pierre ainsi compose, tu possderas la gloire de tout le monde. Et pour cela toute obscurit senfuira de toi ; cest--dire, toute pauvret et maladie. Ceci est la force forte de toute force. Car il ny a aucune comparaison des autres forces de ce monde la force de cette pierre: Car elle vaincra toute chose subtile, et pntrera toute chose solide. Vaincra, cest--dire, en vainquant et surmontant elle changera et convertira le mercure vif en le congelant, lui qui est subtil et mol, et pntrera les autres mtaux, qui sont des corps durs, solides et fermes. CHAPITRE XI Le magistre imite la cration de lunivers. Le philosophe donne ensuite un exemple de la composition de sa pierre, disant, ainsi le monde a t cr ; cest--dire que notre pierre est faite de la mme manire que le monde a t cr. Car les premires choses de tout le monde, et tout ce qui a t au monde, a t premirement une masse confuse, et un chaos sans ordre, comme il a t dit ci-dessus. Et aprs, par lartifice du souverain Crateur, cette masse confuse, ayant t admirablement spare et rectifie, a t divise en quatre lments: et cause de cette sparation, il se fait diverses et diffrentes choses. Ainsi aussi se peuvent faire diverses choses par la production et disposition de notre uvre, et ce par la sparation de divers lments de divers corps. De ceci seront et sortiront dadmirables adaptations. Cest-dire, si tu spares les lments, il se fera dadmirables compositions propres notre uvre, en la composition de notre pierre, par la conjonction des lments rectifis. Desquelles, cest--dire desquelles choses admirables propres ceci; le moyen, cest savoir dy procder, en est ici. CHAPITRE XII Dclaration nigmatique de la matire de la pierre. Cest pourquoi jai t appel Herms Trismgiste, cest--dire, Mercure trois fois trs grand. Aprs que le philosophe a enseign la composition de la pierre, il montre
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ici couvertement de quoi se fait notre pierre, se nommant soi-mme: premirement afin que ses disciples qui parviendront cette science, se souviennent toujours de son nom. Mais nanmoins il touche de quoi cest que se fait la pierre, disant ensuite: Ayant les trois parties de la philosophie de tout le monde, pour ce que tout ce qui est au monde, ayant matire et forme, est compos des quatre lments. Or quoique dans le monde il y ait une infinit de choses qui le composent et qui en sont les parties, le philosophe les divise et les rduit pourtant toutes trois parties; cest savoir en la partie minrale, vgtale, et animale, de toutes lesquelles ensemble ou sparment il a eu la vraie science, en lopration du soleil, ou composition de la pierre. Et cest pour cela quil dit, ayant les trois parties de la philosophie de tout le monde, lesquelles toutes trois sont contenues dans la seule pierre; cest savoir au mercure des philosophes. CHAPITRE XIII Pourquoi la pierre est appele parfaite. Cette pierre est appele parfaite, parce quelle a en soi la nature des choses minrales, vgtales et animales. Cest pourquoi elle est appele triple, autrement trine-une ; cest--dire triple et unique, ayant quatre natures, cest savoir les quatre lments, et trois couleurs, la noire, la blanche et la rouge. Elle est aussi appele le grain de froment, lequel sil ne meurt demeurera seul ; et sil meurt (comme il a t dit ci-dessus, quand elle se conjoint en la conjonction) il rapporte beaucoup de fruit, c est a savoir, quand les oprations dont nous avons parl, sont paracheves. O ami lecteur ! si tu sais lopration de la pierre, je tai dit la vrit ; et si tu ne la sais pas, je ne tai rien dit. Ce que jai dit de lopration du soleil est accompli et parachev. Cest--dire, ce qui a t dit de lopration de la pierre de trois couleurs et de quatre natures, qui sont en une chose unique, cest savoir au seul mercure philosophal, est achev et fini. FIN
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