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CARTA A UN AMIGO DE UNIVERSIDAD

Opiniones sobre el aborto

Querido Prof. Peter Singer, Hace tanto tiempo que no saba algo de ti, la ltima vez fue siendo alumnos, compaeros en esas aulas enormes atiborradas de estudiantes y profesores eximios que los considerbamos como pseudo-dioses en el Olimpo de sus ctedras; la universidad de Cambridge en la cual llegaban los mejores alumnos de todo el mundo, ciertamente yo no era uno de ellos; un universo de culturas, modos de pensar, costumbres, pero con un mismo propsito, descubrir en los distintos mbitos de la ciencia, la verdad de las cosas. En este contexto nos toco ser compaeros de aula, en las clases del afamado prof. Doctor Suter Weiffel, experto en tica aplicada. Yo, un incipiente sacerdote, recuerdo que slo tena seis meses de ordenado, me senta como en el lugar inadecuado, pues apreciaba que el ambiente no era favorable para alguien que tena muy definida la comprensin terica de la tica. De tal forma que la aplicacin de tales principios siempre fue un derrotero que tuve que sobrellevar. Recuerdo que tus intervenciones eran notables, dejabas a tus compaeros de aula sin respuestas antes las interrogantes tica y morales que planteabas, yo no era la excepcin. De hecho, tantsimas veces, lo recordars, prolongbamos tus puntos de vitas, incluso, fuera clase, caminando por esos verdes prados de la universidad que invitaban a recorrerlos con una buena discusin. Siempre me criticaste que era de una postura muy teorizante, dogmtica, y que no daba espacio a la libertad de pensamiento, dejar que el espritu y la realidad dieran sitio a la verdad de las cosas. Siempre me atribuiste aquel pensamiento kanteano que dice que los juicios analticos no tienen sustento en la realidad y que su nica funcin sera enunciar y formular datos, y por lo mismo son considerados universales. Por otra parte, yo te deca que tus argumentaciones eran ms sintticas y que si bien progresaban en sus contenidos, nunca estaban satisfechas con una verdad objetiva. En este sentido, los dos enfocbamos nuestras opiniones tica y morales desde mtodos distintos, t heredero del mtodo inductivo; yo, del deductivo. Aun as, hemos podido cultivar una amistad que nos sigue vinculndonos por los recuerdos hermosos de esos aos de estudiante, y que la distancia geogrfica no ha borrado, pues t continuaste una prominente carrera de profesor en la misma universidad que te form; yo, sacerdote de una parroquia, de un sector difcil de Valparaso, un barrio donde, no te imaginars, he podido poner en obra todos esos conocimientos y experiencias que viv en la universidad, sobre todo las posturas ticas y morales variopintas que tuve la oportunidad de estudiar en Cambridge. Por ello, agradezco que me hayas enviado un ejemplar de tu reciente libro: tica prctica1 editado por nuestra universidad. Pues, hizo que recordara nuestros encuentros y conversaciones pretritas. Este regalo lo tom como un desafo, he ledo tu texto y como en nuestras antiguas conversaciones tengo que decir que nuevamente tenemos puntos en comunin pero tambin puntos dispares. De todas formas, pienso que tu intencin de enviarme el texto fue para darte una opinin sobre el desarrollo de tus ideas. Y as lo he hecho, sobre todo compartir mis reflexiones respecto del estatuto de
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SINGER, P.: tica prctica. Cambridge. Gran Bretaa 1995. 1

la persona o del ser humano en el mbito del aborto a partir de las experiencias que he tenido en mi parroquia, por tanto, no esperes que mis argumentaciones tengan un alto vuelo ontolgico. Te recuerdo, y as lo recordars in nihilo tempore, que siempre mis opiniones sobre el aborto no son personales, sino que siempre sern una prolongacin de una herencia que me siento en el deber de preservar, conservar y anunciar, esto no es novedad de mi parte, as me conociste en mis primeros aos de sacerdote, y por ende no te sorprender mi postura. Querido Peter, en tu libro haces un desarrollo de las argumentaciones conservadoras y liberales-utilitaristas en relacin con el aborto que llaman bastante mi atencin. Adems, haces unas distinciones que vale la pena que revisemos, por ejemplo, persona en oposicin del ser humano como miembro de la especie homo sapiens. Estas comprensiones tendrn grandes consecuencias en la adjudicacin al ser humano, pensemos en el embrin o el feto, como sujeto de derecho, sobre todo el de la vida. Dentro de las posturas liberales que t invocas y por cierto, no te sientes tan identificado, estn las que se amparan en que la ley no debe obligar o imponer una moralidad, de hecho, se piensa que una ley anti-aborto en realidad no distingue entre lo bueno y malo del hecho sino slo su prohibicin (cfr. SINGER, 178). Entonces no hay una tica del aborto, sino su sola prohibicin. En este sentido podra conceder que quizs la ley no distingue o no clarifica la moralidad del acto, pero s la ley debe ampara al ms dbil, y en este caso es el ser que an no ha nacido. Siguiendo con esta lgica argumentativa, los liberales, especialmente Stuart Mill, se preguntan si esta normativa no estara legislando sobre delitos sin vctima, es decir, el aborto no tendra una vctima, pues el ser no nacido no es sujeto de derecho porque no es persona; en el aborto no habra dao a un otro (cfr. SINGER, 180). Por tanto, la argumentacin ya no centra en la ley, sino en la discusin de la comprensin del feto como un ser humano amparado por el derecho. Entonces, la pregunta es casi obvia, el feto es un ser humano inocente que tenga estatuto jurdico? Porque t ests de acuerdo, Peter, en que el ser humano inocente, persona, no puede ser eliminado lisa y llanamente, t lo consideras intrnsecamente malo. Pero, claro, si me pides que acoja la distincin entre persona y el ser humano que es parte de la especie homo sapiens, ciertamente, yo tendra que afirmar que el feto o el embrin son parte de esta especie homo sapiens, pero no son persona, y por tanto, no se podran equiparar en el DERECHO A LA VIDA. Entre la vida de una persona y la de un feto o embrin, el primero tendra derecho a la vida, el segundo, no. Tambin dices que la persona es persona en cuanto capaz de concebirse a s mismo como una entidad distinta existente en el tiempo (SINGER, 121). Esto es lo mismo que decir, una persona es porque es consciente de su existencia, tiene un deseo de futuro, por lo que eliminarla sera frustrar el derecho de ese deseo (cfr. SINGER, 120). Pero yo te pregunto, amigo Peter, qu me dices de las personas que estn inconscientes en la clnica por alguna enfermedad?, o qu me dices de los se encuentran en estado vegetal que nada tienen por desear?, es cierto que existe el derecho para resguardar los deseos de las personas?, y en el caso del aborto, el nio o el feto que no tiene conciencia de s mismo, que no puede expresar sus deseos para prolongar su existencia en el tiempo, existira la posibilidad de matarlo porque en realidad no habramos de eliminar ningn deseo, pues no lo expresaron ni eran conscientes de l? (cfr. SINGER, 112). No, la comprensin que tenemos los creyentes y catlicos es que el ser humano es intocable, sagrado, no por sus cualidades o deseos que pudiesen o no ser realizados, sino por lo que es, esto es, un ser humano nico e irrepetible, en virtud del cual se ha de respetar su condicin de creado, a fin de resguardar la voluntad de su Creador, que a mi
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parecer es Dios. As, la sacralidad de la vida, especialmente del ser humano inocente y dbil, sea feto o embrin, est fundamentada en la originalidad y distincin de las dems creaturas vivientes, el ser humano posee su estatuto sagrado porque su condicin creatural nica y original le remonta a quien es causa principal de su estada temporal, y en consecuencia es deudor de una intencionalidad trascendente que no es debido extinguir; la trama trascendente del embrin o del feto ha de llegar hasta su plenitud, sin que ella se corte por decisiones deliberadamente abortistas. Te concedo, Peter, que tu comprensin del concepto persona estriba en el hecho de la conciencia que tiene el ser humano de s mismo, su elemento racional. Y as lo entendemos los catlicos, siempre te lo hice ver as en nuestros aos de estudiante. El punto es que yo no divido entre homo sapiens y persona, sino que para m son ambos lo mismo. Y aunque, el embrin o el feto no es la persona en su amplia constitucin, has de concederme que es un ser humano que tiene intacta su potencialidad. Por ello, tiene que ser considerado como vida humana personal, respetado y tratado como tal, desde el inicio de su concepcin, y as reconocerle todo derecho como cualquier persona, an ms cuando se trata de un inocente y dbil. Por supuesto, mi postura no te agradar, pero me veo en la urgencia de decrtelo, pues me has enviado tu libro para entregarte mis impresiones. Claro est que esta vida potencial del feto t no la entiendes como persona, sino como un ser humano dentro de la especie homo sapiens, y que no tiene derechos al modo de una persona adulta. Sobre todo, lo enfocas en el sentido del dolor o del sufrimiento. Por una parte, sostienes que como el feto no tiene conciencia no padece dolor (cfr. SINGER, 187), as cualquiera podra aludir que el aborto siempre ser vlido cuando no provoque dolor en el feto. Pero te pregunto cmo podras determinar eso? Por otro parte, s podra contra-argumentarte que una madre podra padecer dolor y sufrimiento por la muerte del ser humano que lleva en su seno al sucederse un aborto indirecto. Ahora bien, la concepcin tica-utilitarista siempre establecer que la persona tendr que sopesar y optar por las mejores consecuencias ante una decisin, cualquiera que ella sea, no importando la moralidad del acto. El mismo utilitarismo podra estar en contra del aborto si esa opcin fuera el mejor beneficio para la madre (cfr. SINGER, 184). Te cuento que en mi parroquia he tenido la dicha de conversar con varias mujeres que han optado por la vida del ser humano que llevan en su vientre, sin ir ms lejos hace unas semanas una madre y te digo madre porque ella as se consideraba aun cuando todava no daba a luz a su hijo , tena complicaciones en su embarazo pero me deca que hara todo lo posible para resguardar la vida de su hijo an no nacido, y recuerdo otras a las cuales directamente se les dijo que sus hijos venan con problemas y probablemente moriran antes de nacer, no obstante procuraban la sola esperanza de experimentar ser madres de un nonato. Esta condicin de posibilidad, la vida del nio o del feto nonato, haca constituir a estas mujeres en madres. Ellas eran madres que s queran tener a sus hijos a costa de su propia salud o vida, cmo entender esta actitud u opcin de vida?, qu la motiva a arriesgarse y pensar que esa exposicin tiene mejores resultados (consecuencias) que resolver el problema con un aborto? Es la comprensin de la vida como regalo, como don. Para estas madres las mejores consecuencias, al precio de su vida, son la aceptacin de este ser humano, sus hijos, que no saben si sienten dolor o si es consciente o en qu momento se hizo presente el alma espiritual en ellos, etc. Para una madre cuenta que las consecuencias no estn determinadas por la presencia o ausencia del dolor en el feto o en ella, sino por sobre todas las cosas porque quiere ser madre y establecer una relacin con su hijo

aunque sea en la brevedad de su vida. Esas son las consecuencias ms provechosas de una mujer que quiere ser madre, la vida de su hijo es el mayor beneficio. Todava ms, quisiera ocupar un argumento, amigo Peter, que tambin utilizas para establecer una cierta prohibicin respecto del aborto, y que comparto profundamente. Cuando hablas de la vida potencial del feto humano, dices que quien mate a un feto humano priva al mundo de un futuro ser racional y consciente de s mismo (cfr. SINGER, 190). Agradezco que te refieras al feto humano como una persona en potencia, aunque s que no le atribuyes pretensiones jurdicas, pero en fin, siguiendo con tu lnea argumentativa, dices que si los seres racionales y conscientes de s mismos son intrnsecamente valiosos, matar a un feto humano es privar al mundo de algo intrnsecamente valioso o bueno, por ende, est mal el aborto desde este punto de vista. Justamente, en ello coincidimos plenamente pues el hombre y la mujer estn llamados a cooperar con la creacin y la sociedad mediante la generacin humana, y junto con ello, ofreciendo la posibilidad que otros, retoos humanos, puedan poner sus dones y talentos a disposicin del bien comn y el desarrollo de los pueblos. El ser humano, entendindolo en su sentido ms amplio e integro, es un gran aporte y beneficio para la humanidad, dicho lo cual, sera un gran desacierto y una accin temeraria privar a la sociedad de su presencia. De todas maneras, Peter, yo hara ms extensiva e inclusiva tu argumentacin, pues afirmando que slo los seres racionales tienen posibilidad de ser un real aporte a la humanidad, privas a aquellos que por alguna enfermedad no tienen sus facultades racionales desarrolladas u operantes. Recuerda que una persona aunque no tenga las capacidades intelectivas desarrolladas, sigue siendo persona y puede ayudar mucho a la humanidad y a la familia, o no te acuerdas de la enfermedad que sufri tu hermana provocndole un coma inducido?, cunto ayudo a tu familia a entender la aceptacin de la enfermedad y la consiguiente unin de todos? En consecuencia, amigo Peter Singer, creo que gran parte de mis apreciaciones se formulan desde el punto vista fenomenolgico, de hecho di cuenta de la experiencia vital que he tenido en mi parroquia en relacin con las mujeres que no aceptaron abortar, si es que no te has dado cuenta. Pero soy consciente que este argumento es muy subjetivo, porque seguramente tendrs testimonios en los cuales otras mujeres habrn optado por decidir matar deliberadamente a sus hijos. Sin embargo, creo las conclusiones que te comparto aun cuando se elaboran desde la particularidad, tienen una fuerza interior argumentativa que las hace posicionarse en la lnea de la objetividad universal, desbordando y superando toda subjetividad caprichosa y dspota, centrndose, ms bien, en los bienes bsicos irrenunciables que a todas luces seran acogidos y compartidos por todos. De hecho, reconoces que una mujer podra estar de acuerdo con la ley de aborto, y no obstante aconsejar a una mujer que no abortara (cfr. SINGER, 177-178). Este es el claro ejemplo donde la decisin de abortar muchas veces est condicionada por otras circunstancias que son ajenas a la misma decisin de optar por la vida. En la mujer y en toda persona, hay una fuerza interior, una ley, si t quieres, que posee una magnitud radical por s misma. Podrn existir varias circunstancias que obliguen exteriormente a la mujer a abortar, pero en la profundidad de su ser, en su interioridad o conciencia ms profunda, ella misma percibe una obligatoriedad al bien y a la vida que se impone in se, ms all de la legalidad del imperativo exterior. El punto crucial es: cuntas o cuntos tienen conciencia de su conciencia que grita en la profundidad de su ser animndola al bien? Peter, que daramos nosotros para que nuestros feligreses, y yo mismo, acturamos en virtud de esa ley interior, y no movidos por la coaccin civil hacia el bien. En este sentido, razn te encuentro en ese optimismo que depositas en la mujer y el hombre para que tome sus mejores decisiones, pero lamentablemente, somos testigos fehacientes de
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las grandes calamidades e injusticias que somos capaces de realizar como humanidad, piensa en las guerras mundiales, en tu caso, yo pienso en mi feligresa y en mis propias faltas. Estamos traspasados por la espina de la debilidad, del error, donde algunas veces somos hroes y otras tantas villanos; aunque tengo mucha esperanza en el ser humano, soy realista. Por ello, creo firmemente que las leyes s deben proteger al ms dbil, especialmente al ser humano en su estado inicial de existencia, no porque la ley diga que es bueno, sino para recordarnos esa fuerza interior que se impone por s misma en tu vida, y que por condicionantes externas - presiones familiares, sociales, abusos, etc. -, podras olvidar o callar, y en el fondo, dejar de hacer el bien; la ley externa apuntara ms que a la moralidad de un acto, a las consecuencias morales que acarrean tal decisin. En definitiva, la legalidad o el establecimiento del estatuto jurdico de la persona se centran en la idea del resguardo de las posibles consecuencias perjudiciales que un acto indiscriminado podran ocasionar. De esta manera, se salvaguarda a aquel que no tiene la posibilidad de defenderse, y junto con ello, que el hombre y la mujer no olvide que en no pocas veces hace el mal que no quiere y el bien que quiere no lo hace. En fin, amigo mo, somos defensores de la ley anti-aborto, porque no podemos truncar el regalo que es la vida de un hijo para muchas mujeres, aunque la fuerza de las circunstancias le impidan ver esta realidad; la compresin y visin del ser humano es siempre particular, vemos un fragmento de la totalidad de la vida y su historia. La relacin que puede establecer una madre con su hijo que todava no ha nacido es muy fuerte, la constitucin de su maternidad est determinada por la presencia real del hijo en su fase inicial de existencia; porque hay un hijo, hay una madre. Y gran parte de las mujeres que estn en sus primeros meses de gestacin saben, incluso las que no reconocen la vida nueva que llevan en su seno, que ya es una persona aqul que lo ser. La ley civil debe amparar al que efectivamente es vctima, al inocente silencioso, y restringir nuestras pasiones, porque no es parte de nuestra condicin como creatura discriminar quines son aptos para vivir al modo como se desecha una prenda. La ley por la vida quiere preservar y desvelar las intenciones ms plenas de toda madre, que por circunstancias externas muchas veces se ven desplazadas; la madre quieres ser lo que es, y la forma ms plena de serlo es acogiendo la vida de su hijo en su etapa inicial como un regalo, como el mayor beneficio donativo que pueda recibir, a fin de consumar la esperanza velada de toda mujer y que la hace identificarse con lo que es: vocacin para la vida. Querido amigo, Peter Singer, estas son mis impresiones de tu libro, espero que podemos seguir con este dilogo a travs de cartas con el propsito de confrontar ideas y descubrir la verdad de las cosas. Por mi parte, agradezco tu deferencia, no tan slo por la oportunidad de debatir, sino tambin porque permites que pueda elaborar un discurso evangelizador y pastoral, a la vez que doy respuestas a mis feligreses. Un gran abrazo y espero tus impresiones.

Pbro. Alejandro Gonzlez Hidalgo Parroquia El Salvador del Mundo, La Matriz Valparaso