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Satan Contre Jsus

par labb augustin lmann


Chanoine honoraire de la Primatiale Professeur aux Facults catholiques de Lyon. luniversit catholique revue publie sous la direction dun comit de professeurs des facults catholiques de lyon - imp. vitte, rue de la quarantaine, 18. Lhumanit, dans la personne dAdam, ayant t vaincue par Satan au paradis terrestre, tait devenue, en vertu dune loi dont lcriture reconnat la justice, lesclave du dmon; avec dautant plus de droit que lAnge des tnbres navait point vaincu lhomme par violence et par oppression, mais par une ruse dont Adam pouvait et devait facilement se dfendre. Mais lhomme, bien que coupable, avait t sduit, la diffrence de lange qui avait pch par luimme. Aussi, tandis que la chute de lange avait t sans esprance, son chtiment instantan, sa condamnation ternelle, lhomme obtiendra misricorde. Un Rdempteur fut donc promis aux pauvres exils de lden et leur race, un Rdempteur qui ne sera autre que le Fils mme de Dieu, son Fils consubstantiel et ternel. Satan sait que ce sera Lui, quil sincarnera, quil prendra place dans la famille humaine, pour la sauver, pour la lui ravir. Mais il ne sait que a. Sa connaissance est limite, incomplte, inacheve. Ce quil voudrait savoir, cest de quelle manire le Fils de Dieu pourra tre la fois Dieu et homme, de quelle manire sa divinit se manifestera. Mais tout cela demeure cach ses regards, ses investigations. Absolument ignorant de lunion personnelle et secrte qui existera entre le Verbe de Dieu et la nature humaine quil prendra, ce qui constitue le mystre de lunion hypostatique, impntrable toute intelligence cre, soit anglique soit humaine, sans une lumire surnaturelle de la grce ; exclus aussi de la connaissance des circonstances spciales dans lesquelles saccompliront lIncarnation et la Rdemption, Satan ne sait avec certitude quune seule chose, cest que le Christ, qui doit le vaincre, sera le Fils consubstantiel de Dieu. Cette annonce surnaturelle, il la entendue, une premire fois, dans les rgions clestes, alors quinvit par Dieu avec tous les anges adorer davance le Verbe incarn dans la nature humaine comme Mdiateur de Religion pour toute la cration, il rpondit par cette parole dorgueil : Non serviam, Je ne servirai pas . Cette annonce surnaturelle, il la entendue une seconde fois, sous les berceaux mus de lden, quand, aprs la chute dAdam quil avait provoque, Dieu annona que son Verbe ternel sincarnerait non seulement comme Mdiateur de Religion, mais encore comme Mdiateur de Rdemption, et qu ce titre il craserait par le pied dune Femme, sa Mre, la tte du Serpent. Satan sait tout cela, mais rien de plus, par rapport aux mystres de lIncarnation et de la Rdemption. I Quarante sicles ont pass depuis cette grande annonce, sicles durant lesquels le dmon est devenu le prince du monde, le dieu du sicle . Mais voici que lheure marque dans les dcrets divins pour la venue du Rdempteur va sonner. La plnitude des temps est accomplie ! Satan le devine. Car les oracles des prophtes relatifs au temps de la venue du Christ, oracles consigns entre les mains de la Synagogue et devenus publics, Satan les connat, il les a entendus, il les a lus.

Mieux que les plus doctes rabbins, il constate que le sceptre est sorti de la tribu de Juda, que les soixante-dix semaines dannes rvles Daniel touchent leur terme, que le second temple attend le Christ. Il se tient donc sur ses gardes ; il est aux aguets ! Que cherche-t-il surprendre ? Ce quil cherche surprendre, cest lentre du Fils de Dieu en ce monde. Parmi les oracles quil connat, il en est un, en effet, sur lequel il compte pour tre fix cet gard, le fameux oracle Isae relatif la Vierge. Isae avait ainsi prophtis : Voici que la Vierge concevra et elle enfantera un Fils, et son nom sera Emmanuel, Dieu avec nous . Or la conception et lenfantement tant des faits de lordre naturel, sont du domaine de la connaissance de Satan. Le dmon connat par sa perspicacit naturelle ce qui se fait corporellement. cette heure de lhistoire du monde, le regard de Satan plane donc sur tous les foyers de la Palestine, il pie, il veut saisir lentre du Fils de Dieu en ce monde ! Il sera du. Cest, en effet, lenseignement de la thologie que la conception du Verbe de Dieu dans le sein immacul de la Vierge Marie a t drobe, cache au regard inquiet de lange dchu. La prsence de saint Joseph la tromp, en mme temps quune vertu divine limitait son regard. Il croit que la grossesse de Marie nest quun fait purement naturel. Les rameaux du palmier protecteur, du juste Joseph, ombrageant la plus pure des vierges, ont servi de voile luvre cratrice de lEsprit saint : le Verbe sest fait chair, et Satan lignore. Mais voici que neuf mois aprs lIncarnation, par une nuit toile, au-dessus dune petite bourgade de Jude, retentit ce chant cleste : Gloire Dieu au plus haut des cieux, et paix sur la terre aux hommes de bonne volont ! Cest la naissance temporelle du Fils de Dieu qui est annonce et chante par les anges. Satan prte loreille, il regarde, il aperoit de pauvres bergers se redisant lun lautre lannonce anglique : Aujourdhui, dans la ville de David, il vous est n un Sauveur, qui est le Christ, le Seigneur . Anxieux, il les suit : Serait-ce le Fils de Dieu qui vient dapparatre ? Le voici devant ltable de Bethlem. Quaperoit-il ? Dans une crche, entre deux animaux, un enfant petit de taille, ayant besoin du secours des autres, ne pouvant ni parler ni agir, un enfant qui nest en rien diffrent de ce qui caractrise en gnral les autres enfants . Satan se dit : Cest bien Bethlem que, daprs la prophtie de Miche, le Christ doit natre ; cest aussi sous la forme dun petit enfant que, daprs Isae, il doit apparatre. Mais si petit soit-il, sa divinit ne saurait manquer de resplendir de quelque manire. Et le voil qui examine. Or, dans la pauvre crche, pas le moindre vestige de divinit. Au contraire, rien que des signes de faiblesse, rien que des infirmits corporelles : Jsus pleure, il grelotte, il est emmaillot. Impossible, se dit Satan, que sous des dehors si humiliants le vrai et unique Fils de Dieu puisse se trouver ! Lpiphanie succde bientt Nol. Tout Jrusalem est dans lmoi. Des rois venus de lOrient y ont apparu tout coup demandant adorer le roi des Juifs et annonant que son toile, une toile miraculeuse, les avait guids. On nadore quun Dieu, se dit Satan, si ctait lui ! Et le voici de nouveau anxieux, plus troubl que Jrusalem , invisiblement ml au cortge des mages qui se rendent Bethlem. Ceux-ci se prosternent et adorent, et cette adoration ajoute encore au trouble de Satan. Mais le voil rassur. son instigation, Hrode a ordonn le massacre des Innocents . travers les ombres de la nuit, Jsus a pris la fuite, emport secrtement par Joseph. Est-ce que le Tout-Puissant prendrait ainsi la fuite ? Jsus ne lest donc pas ! Le dpart mystrieux des mages, avertis en songe par un ange de ne pas rentrer Jrusalem, confirme Satan dans cette ide. Une retraite aussi clandestine ne saurait son sens, tre attribue qu la honte de stre tromp sur la divinit de Jsus. Les trente annes de vie obscure Nazareth contribuent encore davantage calmer les inquitudes du dmon . Il se disait : Si Jsus tait le Fils de Dieu, ce Rdempteur qui doit bouleverser mon empire, il ne se tiendrait pas si longtemps cach dans lobscure boutique dun artisan de Nazareth .

Et ce qui achevait dendormir totalement sa mfiance, cest que, durant cette longue priode de trente annes, aucun miracle ne signala Jsus la curiosit ou ladmiration. Tout ce que les vangiles apocryphes rapportent de contraire cet gard, doit tre relgu dans le domaine de la lgende, saint Jean affirmant positivement que le miracle de Cana fut le premier des miracles de Jsus. Un jour pourtant, durant ces trente annes, les soupons de Satan se rveillrent avec effroi, cest quand Jsus, lge de douze ans, parut dans le temple de Jrusalem et quau milieu des docteurs ravis et tonns, il laissa parler son cur, ce cur, trsor de toute vrit, de toute science, de toute sagesse, en mme temps que de tout amour. Penche vers lui dans la stupfaction et ladmiration, cette assemble de Pharisiens et de Scribes se demande : Quel est donc cet enfant merveilleux ? Quelques-uns sont pensifs : les rponses et les interrogations de lenfant ont rappel que les temps marqus pour la venue du Christ sont accomplis. Mais une erreur, celle dun Christ politique et conqurant, qui doit mettre Isral en possession de lempire du monde, domine cette assemble. Les rayons de lumire partis des lvres de lenfant, viennent sy briser et steindre. Les docteurs nont rien compris. Mais il en est un qui a compris pour eux, et cest Satan. Lui, il sait que cet enfant de douze ans est le mme que celui dont les anges ont clbr la naissance et que les mages ont ador. Ses rponses et ses questions quil vient dentendre, lont encore plus surpris que les docteurs ! il souponne la Sagesse ternelle et il tremble. Mais voici quune circonstance inattendue vient calmer ses apprhensions : Cest une humble femme qui sest approche de Jsus, en lui adressant ce reproche ou plutt cette douce plainte : Mon Fils, pourquoi en avez-vous us ainsi avec nous ? Voil que votre pre et moi nous vous cherchions, tant tout affligs Lenfant sest humili. Il a repris silencieux et obissant le chemin de Nazareth. Le voile dobscurit, un instant soulev, retombe durant dix-huit ans sur sa vie. Lenfer est rassur. II Jourdain, quest-ce qui tmeut et pourquoi tressaillez-vous, sables du dsert ? Cest quune voix soudaine et puissante a retenti, criant tous : Faites pnitence, le royaume de Dieu approche ! JeanBaptiste, le Prcurseur, est apparu. sa prdication, la Jude, la Samarie, la Galile se sont leves. Les foules se prcipitent. Jrusalem elle-mme est branle. Le sanhdrin envoie une dlgation avec cette question : Qui tes-vous ? tes-vous le Christ? et Jean-Baptiste a rpondu : Je ne le suis pas. Mais il en vient un aprs moi, qui est plus grand que moi, car il tait avant moi. Et je ne suis pas digne de dlier les courroies de sa chaussure . Invisiblement ml la dlgation, Satan a entendu la rponse, et le trouble sest de nouveau empar de lui. Mais ce trouble se change bientt en terreur, lorsquil entend cette autre parole : Voici lAgneau de Dieu, voici Celui qui enlve les pchs du monde, car, en parlant de la sorte, Jean-Baptiste a dsign Jsus. Qui peut enlever les pchs, si ce nest Dieu seul ? Il est donc le Fils de Dieu ! Ce raisonnement, que lange dchu placera plus dune fois sur les lvres des Juifs et quil se fait lui-mme en ce moment, tait juste, et lange dchu a raison de trembler. Mais quel contraste sest produit soudain. Ce Jsus dont on vient de dire quil enlve les pchs du monde, voici quil est descendu dans les eaux du Jourdain, se mlant la foule des pcheurs et demandant humblement Jean-Baptiste dtre admis, lui aussi, au baptme de la pnitence. Sil a besoin du baptme de la pnitence, se hte de penser Satan avec soulagement, cest quil nest pas le Saint des saints, il nest pas le Fils de Dieu. Est-ce que le Fils de Dieu aurait besoin du baptme de la pnitence ? Il ne se doute pas, ange de lorgueil, que le Fils de Dieu stant incarn pour expier les pchs du monde, il fallait, avant cette expiation qui aura lieu au Calvaire, quil acceptt dabord ouvertement la charge de tous ces pchs, quil en prit publiquement la responsabilit devant Dieu. Or, cest dans les eaux du

Jourdain, au jour de son baptme, que Jsus se prsente publiquement comme pcheur, comme pnitent au nom du genre humain. Satan a bien aperu lattitude du pcheur, et elle a dissipa ses apprhensions; il ne croit plus que Jsus soit le Saint des saints, le Fils de Dieu. Mais ce quil na pas vu, ce qui lui a chapp, cest lacte intrieur de Jsus acceptant dans le secret de sa volont, devant son Pre, la charge de tous nos pchs. La substitution, figure par Jacob couvert des habits dEsa, sest accomplie sans que Satan sen doute. Cest bien la voix de Jacob, avait murmur le vieil Isaac palpant son fils, cest bien la voix de Jacob, mais ce sont les mains, les mains dEsa . Et une lumire divine dcouvrant alors Isaac lacte de Jsus dans le lointain des ges, sa substitution la personne de tous les pcheurs, le patriarche mu avait entonn sur sa couche ce chant prophtique dallgresse et de reconnaissance: Lodeur qui sexhale de mon fils est semblable celle dun champ fertile et bni du Seigneur ! Que les peuples vous soient assujettis, mon fils, et que les tribus vous adorent ! Mais aujourdhui, sur les rives du Jourdain, la scne sest agrandie. peine Jsus est-il sorti des eaux, que les votes du firmament souvrent, lEsprit saint en descend sous la forme dune colombe et, dans les hauteurs des cieux, retentit la grande voix qui disait : Celui-ci est mon Fils bien-aim en qui jai mis toutes mes complaisances ! Pour le coup, Satan, peine rassur depuis un instant, est redevenu perplexe. La substitution de Jsus accomplie dans le secret de sa volont, lui a chapp. Mais il a vu le ciel souvrir, la colombe en descendre, il a entendu la voix qui disait : Celui-ci est mon Fils bien-aim. Cest donc le Fils ! plus de doute possible. Mais bientt il se reprend, se disant lui-mme : Cependant quel fils ? Est-ce le Fils naturel, consubstantiel du Pre ? ou bien ne serait-ce quun fils adoptif, un de ces mortels privilgis comme jen ai tant vus dans lhistoire du peuple de Dieu ? Les princes dIsral ne sont-ils pas appels dans la Bible des fils de Dieu ? David tait un fils de Dieu ; Ezchias, Josias ltaient aussi. Serait-ce de la sorte que Jsus est le fils de Dieu ? Il semble que oui. Car le vrai Fils de Dieu, son Fils naturel, consubstantiel, ne se serait pas plac comme pcheur, ainsi que Jsus vient de le faire, aux pieds du Baptiste. Entre le pch et Dieu, je le sais par moi-mme, il y a un abme. Cet homme qui vient de recevoir le baptme des pcheurs, nest donc pas le Fils de Dieu ! Ainsi raisonnait Satan pour se rassurer. Mais un instant aprs, voici quil se disait : Cependant le ciel sest ouvert sur sa tte. La voix que jai entendue a dit : Celui-ci est mon Fils, non pas un fils adoptif, mais mon Fils bien-aim. La voix a mme ajout : en qui jai mis toutes mes complaisances. Mais les complaisances de Dieu, en qui peuvent-elles se concentrer tout entires, si ce nest dans son Fils naturel, consubstantiel. Il est donc le-Fils de Dieu ! Tiraill de la sorte en sens contraire, parce quil ignore le mystre accompli de lIncarnation, cest-dire du Verbe de Dieu subsistant en deux natures, dont lune, la nature humaine, porte actuellement le fardeau de nos pchs , Satan ny tient plus. Son intelligence est bouleverse, dautant qu cette heure il rapproche de ce quil vient de voir et dentendre, tous les contrastes, toutes les oppositions qui, depuis trente ans, staient produites dans la vie de Jsus. Il a vu sa naissance annonce par les anges, suivie du miracle de ltoile et de ladoration des mages. Il a t tmoin que Simon, dans le temple, la appel le Salut de Dieu et que les Docteurs de la Loi sont restes muets dadmiration devant sa sagesse. Il a entendu Jean-Baptiste lappeler Celui qui enlve les pchs du monde, et, maintenant, voici quune voix majestueuse, celle de Dieu mme, la proclam son Fils bien-aim. Tout cela incline Satan croire que Jsus est le Fils naturel de Dieu. Mais, dun autre ct, il la vu natre dans la pauvret, prsent au Temple comme pcheur, fuir en gypte, obir une femme ; il la vu, il ny a quun instant, solliciter et recevoir le baptme de la pnitence ; demain il lapercevra dans un dsert sujet la faim, la soif, toutes les misres de lhumanit. Or Satan, dans son orgueil, ne peut se rsoudre regarder comme Dieu celui qui, portant une nature tire dune masse soumise au pch, a t vu si souvent rduit au misrable tat du dernier des hommes. Le voil donc incertain, indcis, inquiet, concernant lide quil doit se former de Jsus. Incapable de concilier des contradictions manifestes que la seule science de Dieu avait su concevoir et que sa seule puissance avait pu excuter, il faut cependant quil se tire dembarras, quil fasse cesser ses angoisses. Jusqu ce jour il na t quobservateur, sembusquant

depuis trente ans, pour surprendre, pour saisir, pour deviner. Dsormais cest dune manire plus directe, plus efficace, quil va sassurer si Jsus ne serait pas le Fils naturel de Dieu . III Quel moyen Satan emploiera-t-il ? Un seul, mais redoutable, et dont il usera successivement comme Serpent et comme Lion, double dnomination qui lui est affecte par lcriture, conformment sa manire dagir, Satan emploiera la question. Quest-ce donc que la question ? Questionner quelquun, cest dabord linterroger laide de la parole, pour apprendre de lui ce que lon a intrt ou ce quon est curieux de savoir. De tous les voiles dici-bas, aucun ntait plus apte que la parole, avec ses inflexions, ses grces, ses contours, dissimuler les artifices du serpent, son adresse insinuer, son venin cach et dun si terrible effet. Cest par la parole, en lui posant des questions, que le Serpent, dans lden, avait prvalu contre Adam. Ce moyen lui ayant russi, il va le reprendre contre Jsus-Christ : - Si tu es le Fils de Dieu, dis que ces pierres deviennent pains. Jsus est au dsert, affaibli par un jene de quarante jours. Le moment est donc bien choisi : un homme qui a faim nest-il pas demi vaincu ? Si tu es le Fils de Dieu ! Pourquoi cette manire de sexprimer dans la bouche du Serpent, sinon parce quil sait que le Fils de Dieu doit venir ? Mais il ne pense pas quil soit venu, quil soit l, devant lui, cause des signes de faiblesse, de dfaillance, dinfirmit corporelle que prsente Jsus cette heure. Et cependant le Serpent nest pas rassur, car aprs avoir dit : Si tu es le Fils de Dieu, il ajoute : Dis que ces pierres deviennent pains . perfide habilet du Serpent ! Il na pas dit Jsus : Change ces pierres en pains, mais dis que ces pierres deviennent pains. Ah ! Cest quil sait que le Fils de Dieu na pas besoin de faire, mais simplement de dire pour oprer des prodiges. Il sait que la cration entire est luvre non de laction, mais dun simple commandement de Dieu. Et cest pourquoi si Jsus, cdant cette perfide tentation, avait dun seul mot, dun seul fiat, chang les pierres en pains, le Serpent et pris la fuite, certain quil et t de se trouver en prsence du Fils de Dieu, de Celui qui, dune parole, avait cr le monde . Mais Jsus a rpondu : Il est crit que lhomme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu . Rponse simple, tire de lcriture, elle vient percer le Serpent comme dune flche . En mme temps quelle rappelait la dignit de la personne humaine, elle restait muette sur la divinit de Jsus. Le Serpent na rien dcouvert. Mais il ne se tient pas pour battu, et, dans des circonstances particulirement dramatiques, il va poser Jsus une seconde question. Alors, dit lvangile, le dmon saisissant Jsus entre ses bras le transporta la ville sainte et le dposa sur le pinacle du Temple .

Grand Dieu, est-ce possible ? Jsus, lui que les anges adorent, lui qui est la saintet par essence et que la plus pure des vierges nest pas mme digne de toucher, Jsus serr entre les bras immondes de Satan, port sur les ailes de lange dchu, est-ce possible ? Oui, oui, tout est possible son amour pour nous. Mais quelle tait donc, en ce moment la pense de Satan ? Il se disait : Si cet homme est le Saint des saints, le Fils de Dieu, il repoussera mon attouchement avec horreur et se dcouvrira . Une fois de plus lhumilit et la patience de Jsus le rendirent impntrable. Le souffle empest de Satan passa sur son visage : dune manire rapide, invisible, il se trouva transport, travers les airs, sur le point le plus lev du Temple. Satan ly dposait pour le provoquer, Jsus se laissait faire pour le vaincre . Si tu es le Fils de Dieu, jette-toi en bas, lui dit alors le Serpent, car il est crit que Dieu a confi aux anges la garde de tes voies . Mais, Serpent, puisque tu te fatigues dcouvrir si cet homme est le Fils de Dieu, pourquoi ne linvites-tu pas plutt monter au ciel ? Monter, nest-ce pas le propre de Dieu ? Si tu es le Fils de Dieu, monte au ciel ! Ah ! il sen garderait bien, rpond un Pre de lglise. Devenu lennemi du ciel depuis quil en a t prcipit, il nose pas, mme en tentant les hommes, leur insinuer de monter au ciel. Son uvre lui est de les entraner en bas, de les prcipiter, de les faire tomber comme il est tomb lui-mme le premier de tous : Si tu es le Fils de Dieu, jette-toi en bas ! Cest encore par un texte de lcriture que Jsus rpondit : Il est aussi crit : Tu ne tenteras pas le Seigneur ton Dieu . Ctait Satan : Oui, Dieu a ordonn ses anges de conduire le juste dans ses voies, mais non vers les abmes o il sexposerait volontairement tomber. Si tu appelles voie le prcipice, cest le chemin que tu as suivi ; ce nest point celui que je dois prendre . Pour la seconde fois, le Serpent na rien dcouvert. Non seulement il na rien dcouvert, mais parce que Jsus avait refus de faire les deux miracles quil lui avait demands et quil stait laiss transporter sans opposer la moindre rsistante, il attribue la faiblesse de lhomme et limpuissance dun infrieur ce qui ntait toujours quun miracle de la patience et de lhumilit de lHomme-Dieu. Il se persuade donc que Jsus nest rien quun simple homme , et le prenant de nouveau entre ses bras, il le transporte sur la cime dune haute montagne, do lui indiquant tous les royaumes de la terre avec leur gloire , il lui dit : Eh bien ! Je te donnerai cette immense varit de royaumes si, te prosternant devant moi, tu madores . Par cette proposition qui fait frmir, son dessein tait de pousser le Sauveur une telle extrmit quil ne lui fut plus possible de se cacher. Sil est le Fils de Dieu, se disait-il, il entendra ma proposition avec une telle horreur quil se dcouvrira, exigeant que je ladore lui-mme comme mon Crateur et mon Seigneur . Vade Satana, Retire-toi Satan, car il est crit: Tu adoreras le Seigneur ton Dieu, et tu ne serviras que lui seul. La voix du Sauveur a chang de ton. Lorsque le diable lui avait dit : Si tu es le Fils de Dieu, dis que ces pierres deviennent pains! Si tu es le Fils de Dieu, jette-toi en bas, cest avec une majest pleine de calme que Jsus avait support linjure de cette double tentation, sabstenant de gourmander le tentateur ; mais lorsque celui-ci ose revendiquer les honneurs divins, Jsus sindigne et cest avec un ton de mpris et dhorreur quil le repousse : Vade Satana, Retire-toi Satan ! enseignant, cette fois, que lorsquil sagit des injures faites Dieu, il ne faut pas mme vouloir les entendre. Et le Serpent a disparu : Ctait pour questionner Jsus par la parole, afin de dcouvrir sil tait le Fils naturel de Dieu quil tait venu ; mais Jsus a rpondu avec une telle prudence et une telle sagesse que le Serpent na rien dcouvert. Le voil aussi embarrass, plus embarrass

quauparavant . IV Ce fut aprs cette dfaite de Satan, au dsert de la Tentation, que Jsus commena son ministre public. Il dura trois ans. Toutes les bourgades, toutes les villes de la Palestine le virent alors transformer les choses, en changer la nature par sa seule volont, marcher sur les eaux, apaiser la mer, arrter les vents, gurir les maladies, commander la vie et la mort. En mme temps que de tels prodiges publiaient sa divinit, la saintet de sa doctrine frappait dadmiration, car il parlait des choses du ciel comme quelquun qui y habite. Le Serpent suivait, observant et coutant. Or un jour vint o il fut contraint de se dire : Cest bien le Messie, le Christ promis dans la Loi. Sur ce point, plus de doute possible, car tous les signes, tous les caractres annoncs par les prophtes, il les accomplit. Il est n Bethlem, il a t glorifi par une toile , il a habit Nazareth , il a eu un prcurseur et maintenant voici que, selon lannonce dIsae, il rend la vue aux aveugles, loue aux sourds, lusage de leurs membres aux paralytiques, la vie mme aux morts. Il est donc le Christ! Au reste ne la-t-il pas dclar lui-mme ? Prs du puits de Jacob, une Samaritaine, qui en appelait au Christ, ne lai-je pas entendu lui rpondre : Je le suis, moi qui te parle. Mais sil est le Christ, est-il aussi le Fils de Dieu? Assurment, toutes les prophties annoncent que le Christ ne sera autre que le Fils de Dieu. Mais ce Jsus, qui prsente videmment tous les signes messianiques, est-il vraiment le Fils de Dieu ? Je souponne, jai le pressentiment quil pourrait bien ltre. Cependant je ne vois rien resplendir en lui de la nature divine. Sans doute lclat de ses miracles, leur nombre toujours croissant sembleraient tablir quil est Dieu. Mais ces miracles, qui les produit ? Est-ce un homme privilgi auquel Dieu aurait communiqu quelque chose de sa puissance, ou bien serait-ce le Fils de Dieu luimme, en personne ? Et la perplexit du Serpent tait grande, et, en soi, elle tait pleinement justifie. Car tous ces miracles que Jsus accomplissait, ntaient que des effets extrieurs, temporels, de sa puissance divine ; ils ne montraient en rien dcouvert ni la nature divine, ni la Personne divine. Les effets extrieurs de cette puissance divine rsidant en Jsus, tels que la gurison dun paralytique, la vue rendue un aveugle, la rsurrection dun mort, le Serpent les apercevait, les contemplait, les discutait ; mais la Personne divine elle-mme de Jsus, il ne la dcouvrait pas, voile quelle tait par sa nature humaine, mieux que lavait t lArche dalliance par le voile du Saint des Saints. Assurment pour les mes humbles et croyantes, pour Pierre, pour les aptres, pour Marie-Madeleine, pour tous ceux qui cherchaient avec sincrit le royaume de Dieu, ces miracles de Jsus, surpassant les forces humaines, uvres de sa vertu propre et sems par lui tout venant comme le laboureur sme le bl, ces miracles de Jsus pour les mes humbles et croyantes constituaient une preuve parfaite de sa divinit bien quelles aussi ne vissent pas dcouvert la Personne divine ; mais leur foi allait au del du voile, de mme quentours de reflets lumineux, et pntrs dune douce chaleur, nous croyons la prsence du soleil sur lhorizon, bien quil sy trouve voil par des nuages. Pour le Serpent, au contraire, monstre dorgueil, outre que la Personne divine de Jsus lui demeurait soustraite, la vue des infirmits inhrentes sa nature humaine achevait de le drouter. Au spectacle de ses miracles toujours croissants et dune si extraordinaire puissance, il conjecturait, il souponnait bien quil se trouve peut-tre en prsence du Fils de Dieu ; mais, dautre part, en considrant les souffrances sans nombre qui marqurent le ministre public de Jsus, il se disait : Impossible que ce soit l le Fils de Dieu ! Oui il fait marcher les boiteux, mais je le vois lui-mme harass de fatigue ; il rend la vue aux aveugles, mais que de fois nai-je pas vu couler ses larmes ? Il rassasie les multitudes par une nourriture miraculeuse, mais, lui-mme, nendure-t-il pas la faim et la soif ? Il ressuscite les morts, mais voici que lui-mme il craint la mort, car il vient de fuir pour chapper aux Juifs. Tous ces miracles quil accomplit ne sont donc que ceux dun homme plus favoris de Dieu, comme lont t, avant lui et autant que lui, les patriarches et les prophtes. Est-ce que Mose na pas fait pleuvoir la manne ? Est-ce que Josu

na pas arrt ? Le soleil ? . Tromp ainsi sur le compte du Fils de Dieu par le spectacle de ses infirmits ; incapable, dautre part, de pntrer le mystre de ses deux natures, lune divine, qui brillait par les miracles, lautre humaine, qui succombera sous les injures, le Serpent se fatiguait se persuader quil ne se trouvait quen prsence dun homme. Mais ses perplexits ne tardaient pas se rveiller avec plus dacuit cause de cet ocan indicible de miracles, sans cesse grossissant, toujours plus blouissant. Et cest pourquoi sans discontinuer, lil au guet, le jour, la nuit, il piait les paroles, les actes, les gestes, la dmarche de cet homme extraordinaire, jusqu son sommeil, jusqu sa respiration, sefforant de percer le mystre qui lentourait ; mais ctait le mystre de lUnion hypostatique : toujours la Personne divine lui chappait ! Il fallait cependant sortir dembarras. Cest encore la question par la parole que le Serpent eut recours durant les trois annes du ministre public de Jsus, toutefois avec une modification. Profondment humili par la dfaite subie au dsert, et rendu plus dfiant, ce nest plus par luimme quil ose dsormais questionner Jsus, mais par des intermdiaires, ses porte-parole, par la bouche des possds . Par une permission divine, il y avait alors en Jude beaucoup plus de possds qu aucune autre poque. Il importait quon comprt par ces signes extrieurs de lenfer combien ignominieux et cruel est le joug de Satan. Cest donc par lintermdiaire des possds que le Serpent revient la charge. Lvangile rapporte, en effet, ceci : Tantt cest un seul dmon mais un dmon immonde qui crie par la bouche dun possd : Quy a-til entre nous et toi, Jsus de Nazareth ? Je sais qui tu es : le saint de Dieu ! Tantt ce sont plusieurs dmons qui dominent ensemble le bruit de la foule, et qui poussent cette mme clameur : Tu es le Fils de Dieu ! Parfois, cest mme toute une lgion satanique en garnison dans le corps et lme dun malheureux Grasnen, et qui vocifre : Quy a-t-il entre nous et toi, Jsus, Fils de Dieu ? Es-tu venu ici nous tourmenter avant le temps? . Toutes ces clameurs sont des questions. Mais elles ne sont plus poses par le Serpent sous la forme adopte au dsert de la Tentation. Alors il disait Jsus : Si tu es le Fils de Dieu, dis que ces pierres deviennent pains ! Si tu es le Fils de Dieu, jette-toi en bas ! Si tu es ? Maintenant ce sont des affirmations catgoriques : Je sais qui tu es : le Saint de Dieu ! Tu es le Fils de Dieu ! Quy a-t-il entre nous et toi, Jsus, Fils de Dieu ! Affirmations catgoriques. Est-ce donc que Satan aurait cess de douter ? Nullement. Mais en dclarant ainsi par la bouche des possds que Jsus est le Fils de Dieu, il parle plutt daprs des soupons quavec certitude ; il affirme sans croire ce quil dit, afin damener Jsus se dcouvrir. Il y a plus. Pour arriver plus srement ses fins, Satan va jusqu simuler ladoration : Les esprits immondes, dit saint Marc, lorsquils voyaient Jsus, se prosternaient devant lui . Et encore : Un homme possd dun esprit immonde, voyant Jsus de loin, accourut et ladora . Quel changement dattitude ! Quelle diffrence avec les prtentions au sommet de la montagne ! Alors le Serpent disait Jsus, en lui indiquant tous les royaumes de la terre : Adore-moi, et je te donnerai tout cela. Maintenant, cest lui qui se prosterne et qui adore. Mensonge ! Dans les deux cas, ce sont toujours les artifices du Serpent. Hier il se dressait avec orgueil, aujourdhui il rampe avec astuce, hypocrite

toujours, afin de sinsinuer dans les secrets de Jsus. Mais le Christ demeurait inaccessible. Aux questions insidieuses poses par la bouche et lattitude des possds, il rpondait Satan, ou bien en lui imposant silence : Obtuses, Tais-toi ; ou bien en lui adressant des menaces svres, vehementer comminabatur ; souvent aussi par un ddain qui ne permettait aucune rplique, non sinebat ea loqui. Et le Serpent confondu, refoul, revenait encore la charge, roulant autour de lhomme mystrieux des anneaux impuissants, sifflant de dpit et de rage, dardant sur lui des regards de feu. Et ce qui achevait de lexasprer, cest que tous ces possds, ses malheureuses victimes, dont il se servait pour amener Jsus se dcouvrir, Jsus les gurissait, lobligeant lui-mme se retirer de lme et du corps des possds : Sors de cet homme ! Esprit immonde, quitte cet homme ! Esprit sourd et muet, je te lordonne, sors de cet enfant et ny rentre plus ! Et le dmon contraint dobir, sortait avec rage du corps et de lme des possds, les mordant, les dchirant une dernire fois, les laissant comme morts aux pieds de leur librateur. Mais tandis quil fuyait perdu, Jsus tendait la main, les possds se relevaient guris, et, du milieu des foules, schappaient ces cris dadmiration : Quelle est donc cette doctrine nouvelle atteste par de pareils prodiges ? Jamais rien de semblable na t vu en Isral ! Cest ainsi quau bout des trois annes du ministre public de Jsus, le Serpent ne se trouvait pas plus avanc quauparavant. La question par la parole ne lui avait pas mieux russi par la bouche des possds, quelle ne lui avait russi lui-mme au dsert de la Tentation. Tout ce que le langage renferme de finesse, de subtilit et de ruse, interrogations, exclamations, affirmations, il avait tout employ pour dcouvrir si celui quil savait tre le Christ tait aussi Fils de Dieu ; mais le Christ tait rest impntrable. V Il existe ici-bas une autre manire de questionner. Si on questionne par la parole, on questionne aussi par la souffrance. Que de fois la torture na-t-elle pas arrach des aveux ! Les artifices du langage nayant pas russi, cest la violence que Satan va dsormais avoir recours. la ruse du Serpent va succder la frocit du Lion, tamquam leo rugiens . En prtant au dmon ce changement de tactique, quon se garde de penser que nous procdons par supposition. Il y a un livre inspir, celui de la Sagesse, crit prs de deux sicles avant Jsus-Christ, o se trouve annonc dune manire prophtique ce quallaient tre les dernires tentatives de Satan et des Juifs, ses suppts, pour forcer Jsus dclarer dune manire catgorique si, oui ou non, il tait le Fils de Dieu. Voici cette page extraordinaire : Faisons tomber le Juste dans nos piges, parce quil nous est incommode ; quil est contraire notre manire de vivre ; quil nous reproche les infractions de la Loi; et quil nous dshonore en dcriant les fautes de notre conduite. Il assure quil a la science de Dieu, et il sappelle le Fils de Dieu. Il sest fait le censeur de nos penses mmes. Sa seule vue nous est insupportable; parce que sa vie nest pas semblable celle des autres, et quil suit une conduite toute diffrente.

Il nous considre comme des hommes de futilits; il sabstient de notre genre de vie comme dune chose impure; il proclame bienheureuse la fin des justes, et il se glorifie davoir Dieu pour Pre. Voyons donc si ses paroles sont vritables ; prouvons ce qui lui arrivera, et nous verrons quelle sera sa fin. Car sil est vritablement le Fils de Dieu, Dieu prendra sa dfense, et le dlivrera des mains de ses ennemis. Interrogeons-le par les outrages et par les tourments, afin que nous reconnaissions quelle est sa douceur, et que nous fassions lpreuve de sa patience. Condamnons-le la mort la plus infme : car si ses paroles sont vritables, Dieu prendra soin de lui. Quelle page ou plutt quel spectacle ! Interrogeons-le par les outrages et par les tourments, nest-ce pas la question dcrte contre Jsus-Christ ! Il semble que lon aperoive Satan bout de tous les moyens possibles pour pntrer un secret qui le remplit dinquitude, Satan soufflant aux Juifs la rsolution dattenter la vie de Jsus. Cest donc alors que se droule cette scne lamentable de la Passion, commence au jardin de lagonie, continue devant le Sanhdrin et le tribunal de Pilate, consomme au Calvaire. Aucune agonie nest comparable celle que souffrit Jsus au jardin des Oliviers : tous ses pores laissrent chapper le sang. Charg de liens et tran ensuite devant le Sanhdrin, o il est accus comme sducteur, comme malfaiteur, comme blasphmateur, il courbe la tte et il se tait : cest lAgneau muet qui porte les pchs de la terre. la vue de ce silence, de cette douceur surpassant les forces humaines, Satan, qui rde autour de la Victime, se sent troubl. Jusqu cette heure les faiblesses, les infirmits corporelles quil avait maintes fois constates dans la vie de Jsus, avaient toujours fini par calmer ses apprhensions ; maintenant cest la peur qui commence semparer de lui. Une telle vertu ne cache-t-elle pas quelque profond mystre, dont il y a lieu de redouter les suites ? Mais Lion rugissant, il sent en mme temps la colre et la rage samonceler dans son cur ; car nonobstant toutes les accusations, tous les outrages, tous les blasphmes quil mettait dans la bouche de ceux dont il tait le matre, Jsus demeurait invincible dans son silence : Les efforts de ceux qui sont leurs chefs, avait prophtis David, sont rendus vains par la rsistance du rocher. Et cest pourquoi chez le Lion rugissant ctait le combat de la peur et de la rage. Il voudrait se jeter sur lhomme incomprhensible, mais il nose pas. Qui est-il donc celui qui me parat au-dessus de lhomme par ses tonnantes dispositions, et cependant un simple homme par ses humiliations et par ses souffrances ? Satan, cesse de tagiter : le moment est venu de lentendre ! Caphe, en effet, sest lev, Caphe non moins perplexe que Satan. Sadressant Jsus : Je tadjure, lui dit-il, par le Dieu vivant, de nous dire si tu es le Christ, Fils de Dieu . cette adjuration faite au nom du Dieu vivant, Jsus a relev la tte : Je le suis, rpond-il, Ego sum ! Satan a-t-il cess de douter, a-t-il pass des soupons la certitude ? Est-il convaincu maintenant

que Jsus, quil sait tre le Christ, est aussi le Fils de Dieu ? Non. Car peine Jsus a-t-il dclar qui il est, que tous les sanhdrites, Anciens, Scribes, Princes des prtres, se prcipitant de leurs siges, se sont jets sur Jsus. Les uns lui crachent au visage, les autres lui donnent des soufflets, tous scrient : Il est digne de mort ! La vue de pareils outrages, de nouveau supports dune manire muette, le doute chez Satan a repris le dessus. Dun bond, ainsi que lavait prophtis le livre de la Sagesse, il a rapproch ce silence du Fils de Dieu sur la terre du silence de son Pre dans les cieux : Sil tait vritablement le Fils de Dieu, Dieu ne prendrait-il pas sa dfense et ne le dlivrerait-il pas de la main de ses ennemis ? Et le livre de la Sagesse qui avait ainsi annonc davance ce qutaient actuellement les penses secrtes de Satan et des Juifs, le livre de la Sagesse termine la prophtie par ces paroles : Ils ont eu ces penses, et ils se sont gars, parce que leur malice les aveuglait. Ils ont ignor les secrets de Dieu . Et cest pourquoi la frocit du Lion ira jusquau bout. Ce nest pas quil soit tranquille sur le compte de lHomme quil vient de faire condamner . Sa personne lui demeure une nigme. Mais il se dit que mieux vaut la faire disparatre que de voir se continuer un ministre qui menace de dissoudre son empire. Il arriva donc quun peuple aveugle et en dmence, obissant aux inspirations de lenfer, rempli de ses fureurs, porta la main sur son Dieu, en fit lobjet de ses railleries, accumula sur lui tous les outrages, mit sur ses paules saintes un poids dinfamie ; lleva de terre, et lui fit boire jusqu la lie, sur la croix, le calice de la douleur, aprs lui avoir fait puiser, dans le prtoire, le calice de lignominie. Or, tandis que la foule en dlire remplissait les airs daffreuses vocifrations, voici que, tout coup, dominant le tumulte, ce cri retentit : Si tu es le Fils de Dieu descends de cette croix, et nous croirons en toi . Que signifiait cette clameur, et qui donc lavait suggre aux prtres ? Ah ! ctait la mme bouche qui, trois ans plus tt, avait port cet autre dfi : Si tu es le Fils de Dieu jette-toi en bas . Tromp par les abaissements de Jsus-Christ, Satan avait os porter la main au fruit dfendu ; il avait os clouer dans la mort un homme dont le nom ne figurait pas sur sa liste, et, dans sa mprise, croyant tomber sur Adam, il tait tomb sur Dieu. Et maintenant que lHomme-Dieu crucifi allait rendre le dernier soupir, Satan, troubl par les vertus surhumaines qui rayonnaient aux deux bras de la croix ; troubl par les dfaillances extrieures de la nature qui commenaient se produire ; troubl par le souvenir de ces paroles quil avait entendues : Lorsque jaurai t lev de terre, jattirerai tout moi ; troubl et dj nerv par la vertu secrte qui schappait de la croix; troubl et touch, non de repentir, mais de regret davoir fait livrer la mort un homme plus que jamais suspect, Satan, ivre de terreur et de rage, voulait toute force arrter le sacrifice, et faisant un effort dsespr, livrant Jsus-Christ une suprme et dernire tentation, il lui criait par la bouche des prtres : Si tu es le Fils de Dieu, descends et nous croirons en toi . Non, mon Dieu, non, ne descendez pas ! Restez, ah! restez, pour que le sang divin puisse effacer nos fautes, pour quil puisse nous signer au front et blanchir la robe de nos vierges. Restez, pour accomplir les prophties, notamment celle qui annonce que le Christ rgnera par le bois. Restez, car ce serait abandonner lautel, interrompre le sacrifice commenc avec tant damour ! Restez pour tre la mort de la mort, la ruine de lenfer. Restez ! La nature entire est genoux, les vieilles cendres dAdam tressaillent au pied de la croix, les justes attendent dans les limbes. Restez, Jsus-Christ, restez ! Et le Christ ne descendit pas, mais inclinant la tte pour rendre le dernier soupir, il jeta un grand cri, Clamans voce magna, emisit spiritum. Ctait le cri de la victoire ! pour avoir immol lInnocent, le nouvel Adam sur lequel il navait aucun droit, Satan perdait son droit sur tous les coupables, sur tous les descendants du premier Adam ; lhumanit tait rachete, le joug du dmon tait bris.

Et la revanche tait complte, calque sur le plan mme de la chute, mais en opposition avec toutes les ruses, avec tous les artifices du Serpent : Celui qui avait tromp stait laiss tromper lui-mme. Le Fils de Dieu, lui aussi, avait cach sa divinit, mais il lavait cache sous les voiles de la nature mme que Satan avait vaincu. Il y avait un arbre de vie, la Croix, en face de larbre dont le Serpent stait servi pour donner la mort. Il y avait un fruit de vie, qui rendra immortels et comme des dieux tous ceux qui se lincorporeront par la foi et par la communion. laspect de la Croix les dmons fuyaient perdus, et Satan lui-mme, renvers au milieu des ruines de son empire, avait la tte crase sous le pied dune Femme. Ah ! maintes fois, durant les trente-trois ans de la vie de Jsus, il lui tait arriv de souponner, de conjecturer, quil se trouvait en prsence du Fils de Dieu, sans pouvoir jamais en acqurir la certitude ; et cest pourquoi saint Paul a pu dire de lui et de tous ses suppts : Sils eussent connu le Seigneur de la gloire, ils ne leussent jamais crucifi.