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DOI: http://dx.doi.org/10.5007/1677-2954.

2012v11n1p141

O CONCEITO DE FETICHISMO NA OBRA MARXIANA: UMA TENTATIVA DE INTERPRETAO THE CONCEPT OF FETISHISM IN MARXIANS WORK: AN ATTEMPT TO INTERPRETATION
AMARO FLECK1 (UFSC / Brasil)

RESUMO No presente artigo busco oferecer uma anlise interpretativa do conceito de fetichismo (da mercadoria, do dinheiro e do capital) na obra marxiana. Para tanto, delineio, sucintamente, a gnese histrica dos termos fetiche e fetichismo (I), para, em seguida, demonstrar que Marx inverte o uso deste conceito, de tal maneira que ele no mais se refere ao outro, mas, ao contrrio, designa algo da prpria modernidade capitalista com este conceito (II). Analiso, posteriormente, as aparies do termo nas obras anteriores a O Capital e em O Capital (III), visando mostrar que o conceito de fetichismo, em Marx, est sempre ligado a um fenmeno de transubstanciao (do trabalho j realizado na mercadoria) e que os objetos fetiche diferenciam-se dos demais por sempre possurem uma dupla existncia. A seguir, examino a semelhana do capitalismo com as religies como formas de opacidade social, como formas de encantamento do mundo, encantamento este que impede a criao de uma situao racional e justa (IV). Concluo o artigo com uma breve anlise de como seria possvel superar, segundo Marx, o fetichismo, isto , dizer no que consistiria uma sociedade no fetichista. Palavras-chave: Fetichismo. O Capital. Karl Marx. Crtica da modernidade. Crtica do capitalismo. Teoria do valor.

ABSTRACT In this paper, I try to offer an interpretative analysis of the concept of fetishism (of commodity, of money and of capital) in Marxs work. To this end, I outline the historical genesis of the words fetish and fetishism (I), in order to show, in the sequence, that Marx reverses the use of these concepts, so that he doesnt refer to the other, but, on the contrary, in order to designate something essential to capitalist modernity (II). I examine, furthermore, the appearance of this concept both before and in Capital (III), with the aim to show that the concept of fetishism in Marxs work is always bound with the phenomenon of transubstantiation (of work always present in the commodity) and that the object fetish distinguishes itself from others because it always has a double existence. In the sequence, I analyze the resemblance of the capitalism to religion as forms of social opacity, as ways of enchantment of the world, an enchantment that prevents the creation of a just and rational situation (IV). I conclude my article with a succinct analysis of how it would be possible, according to Marx, to overcome the fetishism, i.e., in an analysis of what a non-fetishist society would be. Keywords: Fetishism. Capital. Karl Marx. Critique to modernity. Critique to capitalism. Values theory.

A anlise do fetichismo da mercadoria, parte concluinte do primeiro captulo de O Capital, um dos momentos mais enigmticos da obra madura marxiana e, exatamente por isto,
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requer um grande esforo interpretativo. Este esforo, contudo, no deve ser prorrogado, tal como sugere Althusser,2 mas enfrentado desde o primeiro momento, uma vez que o conceito de fetichismo ocupa um lugar central na arquitetnica da obra e de fundamental importncia para a correta interpretao da crtica de Marx ao modo capitalista de organizao social. O enigma que envolve o conceito de fetichismo na obra marxiana decorre claramente da sua utilizao em um livro que trata, principalmente, da forma de organizao econmica das sociedades desenvolvidas, e no, como seria de se esperar, de formas de religio ditas primitivas, de anlises de mitologia ou ainda de formas de pensamento. Na vasta literatura de comentrios obra marxiana, sobretudo naqueles dedicados fase tardia e anlise do capitalismo, o tema do fetichismo est quase sempre presente. Contudo, so muito poucas as interpretaes que do conta de responder a questes tais como: Porque a mercadoria fetichista? Qual a relevncia do conceito de fetichismo na argumentao de O Capital? Como este conceito se relaciona, caso se relacione, com o restante da obra? Por fim, em que modificado o diagnstico da modernidade apresentado pelo autor com a introduo, nas obras tardias, da teoria do fetichismo?3 Em geral, o tema do fetichismo tratado em separado, algo como um excerto aparte da argumentao geral da obra, uma excrescncia que poderia, muito bem, no estar a. No mais das vezes o conceito de fetichismo reduzido ao fato de que a economia poltica clssica naturaliza relaes historicamente determinadas, de modo que as torna inquestionveis; ou seja, o fetichismo compreendido de maneira similar ao termo robinsonada,4 tendo um sentido metafrico, distinto do usual.5 Minha inteno aqui demonstrar que o uso marxiano do termo no distinto do sentido usual deste, ao menos no em termos de significado (isto , Marx, com o termo fetichismo, busca mostrar uma semelhana que une o capitalismo com determinadas crenas mtico-religiosas); assim como apontar para a crucial importncia deste termo na argumentao acerca do capital, de tal maneira que sua anlise imprescindvel para se compreender a crtica marxiana ao capitalismo e modernidade. O presente artigo comea com a anlise do uso pr-marxiano do conceito de fetichismo (I), para, em seguida, mostrar como Marx inverte sua utilizao (mas no seu significado) original (II). Posteriormente examina-se o papel deste conceito nas obras anteriores a O Capital, nas quais, grosso modo, pode-se dizer que a teoria do fetichismo ainda no est plenamente desenvolvida; na sequncia, analisa-se o uso do conceito de fetichismo no desenvolvimento do argumento marxiano em O Capital (III) e a crtica prtica mercantil capitalista como uma
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espcie sui generis de prtica supersticiosa, fetichista (IV). A concluso trata da possibilidade de superao do fetichismo, que , concomitantemente, a abolio do capitalismo; ou melhor, buscase esboar, sucintamente, aquilo que seria uma sociedade no fetichista, algo que coincide, ao menos em Marx, com aquilo que poderia ser chamado de sociedade comunista.

I. O conceito de fetichismo antes de Marx

A palavra fetichismo deriva de fetiche. Fetiche, em portugus, deriva da palavra francesa ftiche, a qual, por sua vez, tem sua origem na portuguesa feitio. Esta ltima, por fim, remete latina facticius, significando aproximadamente o mesmo que artificial. O dicionrio Le Petit Robert enumera trs significados para ftiche: 1. Nome dado pelos brancos aos objetos de culto das civilizaes ditas primitivas, 2. Objeto ao qual se atribui um poder mgico ou benfico e 3. Aquilo que reverenciado sem discernimento. Alfonso Iacono, ao relatar a histria do surgimento do conceito de fetichismo, conta que tal conceito aparece pela primeira vez em um ensaio de Charles de Brosses, em 1756, intitulado Histoire des navigations aux terres australes, e ser mais desenvolvido pelo mesmo autor quatro anos depois, em Du culte des dieux ftiches (cf. Iacono, 1992). Na obra de De Brosses, o conceito de fetichismo est imbricado com uma teoria geral da religio dos povos ditos selvagens e primitivos, assim como a uma teoria geral do progresso do pensamento humano, progresso este que conduz do estgio inicial onde esto os negros africanos adoradores de fetiches at os civilizados e esclarecidos europeus. A ideia subjacente a de uma progresso linear na qual o objeto sagrado tornado cada vez mais abstrato: comea-se com a divinificao de objetos materiais (fetichismo), segue-se com uma multiplicidade de deuses que se imiscuem na vida humana (politesmo) e finda-se com um deus nico, criador e julgador, mas que, grosso modo, deixa os problemas humanos seguirem seu prprio curso. Destarte, o progresso do pensamento humano iria do concreto ao abstrato, e o fetichismo seria a primeira tentativa de explicar os fenmenos da natureza atravs da crena em qualidades mgicas de determinados objetos. O prprio De Brosses j faz uma clara definio do termo: [a expresso fetichismo] est ligada particularmente crena dos negros da frica, mas a utilizo igualmente para falar de qualquer outra nao nas quais os objetos de culto so os animais, ou os seres inanimados, que se divinizam, estes objetos no necessitam ser os prprios deuses, podem ser simplesmente coisas
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dotadas de uma virtude divina, os orculos, os amuletos, os talisms preservativos (De Brosses, apud Iacono, 1992, p. 69). Fetichismo a crena de que certos animais ou coisas inanimadas so dotados de qualidades sobrenaturais, divinas. com o sentido que lhe d De Brosses, como atesta o verbete do dicionrio supracitado, que o termo se cristaliza. um termo que foi criado para se referir ao outro, ao no civilizado, ao brbaro, quele que ainda no pensa cientificamente, corretamente, logicamente. tal uso que Marx subverte quando utiliza o conceito de fetichismo no para se referir aos negros da Guin adoradores de talisms, mas sim aos brancos europeus trocadores de mercadorias.

II. O fetichismo s avessas

H, sem sombra de dvida, um golpe retrico na utilizao do termo fetichismo por Marx. Este autor se apropria de um conceito, que antes fora usado para designar o outro, de forma reflexiva, isto , no para designar o alheio mas sim para explicar a sua prpria sociedade, ou melhor, o modo pelo qual os homens se relacionam nas sociedades onde impera o modo capitalista de produo.6 O uso reflexivo abole, em primeira instncia, a distino rgida entre o civilizado e o primitivo, mostrando, neste caso especfico, o quanto de primitivo h no civilizado. Mas esta no uma crtica que visa mostrar que todas as vacas so pardas; tal concluso, como em Hegel, s aponta para o fato de se estar na noite do pensamento. As diferenas no so abolidas em prol de uma igualao na barbrie. Apontar para um elemento fetichista na sociedade pretensamente civilizada visa corrigir uma viso deformada do mundo, conduzir o indivduo que afirma a superioridade da sua sociedade a uma posio na qual ele mesmo obrigado a critic-la radicalmente. O objetivo no a igualao mas a superao. Criar uma sociedade civilizada, tornar a sociedade pretensamente esclarecida em uma sociedade esclarecida de fato. Mas, para isto, reconhecer o entrelaamento do fetichismo na civilizao somente o primeiro passo. Notar que em Marx h elementos retricos no o mesmo que dizer que o uso do conceito de fetichismo por ele unicamente retrico. O argumento no teria a fora que possui se Marx no apontasse para uma identidade profunda que une a prtica da troca de mercadorias adorao de objetos inanimados, tal como ser analisado nas sees seguintes. Antes de Marx, a crtica usual ao esclarecimento e a modernidade quela dos romnticos, crtica esta que visa,
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quase sempre, ao retorno a um passado idlico, harmnico.7 Os pensadores comprometidos com o esclarecimento, grosso modo, afirmam-no sem ressalvas: os problemas do mundo decorrem do fato de o processo do esclarecimento ainda estar incompleto, inconcluso. Marx cria uma nova posio ao criticar a modernidade rechaando o romantismo.8 Para ele, a prpria modernidade possui elementos fetichistas, elementos estes que impedem a efetivao do prprio esclarecimento. A modernidade possui assim um carter antagnico: tem um imenso potencial emancipatrio, libertador, mas tambm mecanismos repressivos que impedem a efetivao da emancipao. Trata-se, portanto, de criticar a modernidade e o esclarecimento a partir da prpria modernidade e esclarecimento, de uma crtica imanente voltada ao futuro.

III. Do fetichismo da mercadoria ao fetichismo do capital

As aparies do conceito antes de O Capital

O conceito de fetichismo j aparecera algumas vezes na obra de Marx antes da clebre seo sobre o fetichismo da mercadoria. J em 1842, nos artigos escritos na Rheinische Zeitung, o jovem Marx se refere um par de vezes a este conceito, uma vez, inclusive, com o modo reflexivo que o caracteriza, ao dizer que os selvagens de cuba consideravam o ouro o fetiche dos hispnicos (Marx, 1842, s.p.). Nos manuscritos parisienses de 1844 o termo aparece outro par de vezes, sendo uma delas como sinnimo de catlico. Mas preciso esperar por mais de uma dcada para que o termo, que ento aparece simplesmente como um adjetivo geral, ganhe uma conotao bastante especfica, um sentido preciso, uma teoria prpria. Nos Grundrisse, os cadernos de esboos que Marx escreveu ao longo de 1857 e 1858, o conceito j aparece, embora ainda de maneira bastante precria frente ao uso que ter em O Capital, cito-o:
O materialismo tosco dos economistas, de considerar como qualidades naturais das coisas as relaes sociais de produo dos seres humanos e as determinaes que as coisas recebem, enquanto subsumidas a tais relaes, um idealismo igualmente tosco, um fetichismo que atribui s coisas relaes sociais como determinaes que lhe so imanentes e, assim, as mistifica. (Marx, 2011, 575)

Nesta citao dos Grundrisse, o termo fetichismo j aparece no sentido usual da obra tardia marxiana, a saber, referindo-se ao fato de que so atribudas relaes sociais s coisas. Porm,

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neste trecho, o fetichismo est no materialismo tosco dos economistas (materialismo este que tambm uma forma de idealismo), sendo simplesmente um erro de conscincia que acaba por mistificar o objeto estudado, e no, como em O Capital, uma propriedade do prprio objeto. Trata-se, ento, de uma confuso na conscincia entre aquilo que so as qualidades naturais das coisas e aquilo que so relaes sociais de produo, de tal maneira que estes economistas naturalizam (e, portanto, eternalizam, deshistoricizam) relaes historicamente determinadas, configuraes sociais especficas. Em Para a crtica da economia poltica o termo aparecer novamente: a natureza no produz dinheiro, nem tampouco banqueiros ou cotao da moeda. Mas como a produo burguesa necessita cristalizar a riqueza como fetiche, na forma de uma nica coisa, o ouro e a prata tornam-se essa encarnao correspondente (Marx, 1982, p 111-112). Nesta citao, embora ainda bastante vaga, o termo j ganha outra conotao. No mais se refere a uma postura subjetiva do economista, a uma confuso na conscincia, mas sim a uma necessidade objetiva da prpria produo burguesa, a saber, a necessidade de cristalizar a riqueza em um objeto particular9 (que se tornar, deste modo, o meio de troca). Nas Teorias da mais-valia, texto escrito em 1861, o termo fetichismo aparecer diversas vezes, sendo utilizado nos dois sentidos acima referidos, isto , tanto para se referir a uma confuso na conscincia de alguns economistas, quanto a uma propriedade objetiva do processo capitalista. O trecho, a meu ver, mais importante, um excerto no qual Marx fala do capital portador de juros:
A ossificao das relaes, a apresentao delas como a relao de homens com coisas tendo um carter social determinado, aqui elaborada de um modo bastante distinto da simples mistificao da mercadoria e a mais complicada mistificao do dinheiro. A transubstanciao, o fetichismo, est completo. (Marx, 1861, s.p.).

Este trecho j faz parte do universo de O Capital. A teoria do fetichismo est associada ossificao das relaes sociais e se refere, explicitamente, a um processo de transubstanciao, processo este que s ser explicado no primeiro captulo da obra que doravante ser analisada.

O fetichismo na obra O Capital

com a teoria do fetichismo da mercadoria que Marx finda o primeiro captulo de O Capital. Neste primeiro captulo Marx analisa, grosso modo, a mercadoria e o dinheiro,
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categorias estas que precedem, ao menos no modo de apresentao dialtico da obra, a prpria categoria do capital. O que est em questo neste captulo , portanto, a circulao simples, um tipo especfico de troca de mercadorias no qual equivalente trocado por equivalente e da troca no resulta lucro nem ganho. Este tipo de troca j existia antes do capitalismo, embora seja com o advento deste que ela se dissemina mundialmente e aumenta de importncia. Pode-se apresentar o primeiro captulo de O Capital como a tentativa de responder a questo: como possvel trocar duas coisas qualitativamente diferentes como se fossem equivalentes, isto , quantitativamente iguais? A resposta a esta questo perpassa cinco etapas. Na primeira, percebe-se que sob a aparente diferena radical das mercadorias entre si subjaz uma propriedade comum a todas, a saber, o fato de serem todas elas criadas por trabalho humano. Eis a pista, portanto, para se descobrir como equipar-las. Ao trocarem mercadorias os homens esto trocando entre si os produtos dos seus trabalhos. Mas como medir este trabalho? Os homens medem-no pelo tempo, nica maneira possvel de mensurar seu dispndio de energia. Na troca de mercadorias, ento, o que os homens fazem trocar montantes iguais de tempo de trabalho, sendo esta a segunda etapa da argumentao marxiana. Estes dois pontos j haviam sido, antes de Marx, plenamente desenvolvidos por economistas como Adam Smith e David Ricardo. A partir do terceiro ponto, porm, Marx comea a ser original. Assim como as mercadorias diferem qualitativamente entre si, tambm os distintos trabalhos possuem poucas coisas em comum. Como equiparar entre si, como se fossem iguais, atividades que so completamente desiguais? Marx percebe que, no intercmbio mercantil, o trabalho abstrado de suas propriedades materiais para ser considerado como uma atividade abstrata, mero dispndio de energia fsica, sem importar que coisas este dispndio transforma. O terceiro ponto , portanto, que aquilo que mensurado e intercambiado tempo de trabalho abstrato, indiferenciado. Mas isto ainda no resolve as sutilezas desta rdua questo. Mesmo concedendo os passos at aqui perpassados, resta o fato de que h trabalhadores que so mais geis, outros que so mais lentos, h terras que so mais frteis e outras quase estreis, e o produto da terra estril ou do trabalhador lento no vale mais, por nele estar contido mais tempo de trabalho, do que o mesmo produto do trabalhador gil e da terra frtil. O tempo de trabalho medido em cada mercadoria e trocado por outra no , assim, o de cada trabalhador individual, mas sim o tempo mdio que, em uma sociedade, sob um determinado nvel de evoluo tcnica dos meios de produo, demora-se para produzir a mercadoria que ser intercambiada. Quando a questo parece encaminhar-se a bom termo,
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contudo, um novo golpe a espreita. Ainda que concedido os quatro pontos preliminares, resta a observao de que as mercadorias no so trocadas unicamente conforme o tempo de trabalho socialmente necessrio despendido na confeco delas. H trabalhos bem remunerados, outros miseravelmente pagos. A proporo da troca de tempo de trabalho muito raramente obedece a razo um por um. Que razo segue ento? As diversas propores em que os diversos tipos de trabalho so reduzidos a trabalho simples, como a sua unidade de medida, estabelecem-se por um processo social s costas dos produtores, e parecem a eles da dados pelo costume (Marx, 2006, p. 28). Ora, depois de tanto esforo para chegar a um fundamento que permite a equiparao das distintas mercadorias parece desanimador a concluso de que aquilo que define a razo pela qual elas so trocadas um processo social s costas dos produtores, um costume sem fundamento.10 Mas o intercmbio de mercadorias, este costume das sociedades ocidentais, s possvel porque os homens tratam as coisas, se relacionam com os frutos dos seus trabalhos, como se estes portassem uma objetividade, como se cristalizassem em seu prprio corpo a quantia especfica de tempo de trabalho que foi neles despendido. Deste modo, um produto qualquer do trabalho humano contabilizado como x horas de trabalho, ou, em uma forma mais desenvolvida, vale tanto de dinheiro. A mercadoria passa a ter assim uma dupla existncia, uma no mundo concreto, no qual ela um produto como qualquer outro, podendo ser utilizado para algum fim, deteriorando-se com o passar do tempo, etc. (dimenso correspondente ao seu valor de uso); e outra no mundo das mercadorias, um mundo no qual os homens no so mais do que os veculos, os suportes, que conduzem estas mercadorias ao mercado, mercado este no qual estas mesmas mercadorias se relacionaro de forma quase autnoma, uma vez que so dotadas de uma objetividade numrica que expressa a medida de sua relao com as demais; um mundo no qual as coisas no perecem e s servem para fins de intercmbio (dimenso correspondente ao valor de troca). Jappe observa que:
Na sociedade mercantil, cada coisa tem uma dupla existncia, enquanto realidade concreta e enquanto quantidade de trabalho abstrato. este segundo modo de existncia que se exprime no dinheiro, que merece portanto ser chamado abstrao real principal. Uma coisa uma camisa ou uma ida ao cinema e ao mesmo tempo 10 ou 20 Euros. Essa qualidade do dinheiro no pode ser comparada com nenhuma outra coisa; ela situase para l da dicotomia tradicional entre o ser e o pensamento, dicotomia para a qual uma coisa ou existe somente na cabea, sendo pois imaginria esse o sentido habitual do termo abstrao , ou, pelo contrrio, efetivamente real, material, emprica. (Jappe, 2006, p. 40) ethic@ - Florianpolis, v. 11, n. 1, p. 141 158 Jun. 2012.

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Esta dupla existncia do dinheiro, mas que no mais do que a dupla existncia da mercadoria (e tambm, como adiante se ver, do capital), diferencia a mercadoria do restante das coisas mundanas, a torna nica em sua estranheza, sua bizarrice. Em um trecho da primeira edio de O Capital trecho este que ser suprimido na segunda edio, na qual Marx reescreve todo o primeiro captulo o autor diz, se referindo apario do dinheiro:
como se ademais e aparte dos lees, tigres, lebres e de todos os restantes animais reais, que agrupados conformam os diversos gneros, espcies, subespcies, famlias, et cetera, do reino animal, existisse tambm o animal, a encarnao individual de todo o gnero animal. (Marx, 2004, p. 998)

O especfico do dinheiro, conforme a citao acima, existir tanto como gnero quanto como espcie, concomitantemente. O dinheiro tanto uma mercadoria singular, que se relaciona com as demais no mercado, no ato do intercmbio, quanto o equivalente geral, a simples encarnao do gnero valor, valor que uma propriedade compartilhada por todas as mercadorias e por nada mais. O especfico do dinheiro, contudo, ele ser apenas valor de troca, ele no tem a dimenso de valor de uso, como todas as restantes mercadorias. Deste modo, se cada mercadoria possui valor, sendo uma espcie partcipe deste gnero, o dinheiro valor, a sua encarnao direta. O enigma do fetiche do dinheiro, diz Marx, , portanto, apenas o enigma do fetiche da mercadoria, tornado visvel e ofuscante (Marx, 1996, p. 217). Isto , esta estranheza que se manifesta claramente no dinheiro, o fato de este ser um objeto que porta uma determinada quantia de tempo de trabalho, sem outra finalidade seno a de facilitar o intercmbio mercantil, j uma estranheza que est contida em cada mercadoria singular. A mercadoria, e nisto ela se distingue do mero produto do trabalho que no trocado, possui uma dupla existncia: por um lado, o objeto concreto, algo til que de alguma forma consumido, sensvel, fsico, palpvel; por outro, um objeto abstrato, um receptculo que corporifica um determinado tempo de trabalho, algo impossvel de se perceber por meio dos sentidos, metafsico, impalpvel. Destarte, duplo o aspecto pelo qual a mercadoria, o dinheiro e o capital so categorias fetichistas. Por um lado, neles ocorre o misterioso ato da transubstanciao: o trabalho j realizado, despendido na transformao da matria, se cristaliza a si mesmo no objeto que fabrica.11 Assim uma mesa, por exemplo, em uma sociedade mercantil no apenas um objeto em torno da qual as pessoas sentam, mas tambm a encarnao de uma determinada quantia de
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tempo de trabalho, coisificadas no valor que compe seu preo. Marx no est, obviamente, dizendo que as coisas j foram dadas ao homem prontas ou que este no labutou penosamente na transformao de uma matria bruta em algo til para ele. O que ele diz apenas que a crena de que este trabalho se corporifica, se transubstancializa, na mercadoria um misticismo, consiste em um pensamento mgico, irracional. O trabalho gasto desaparece, nada mais; o que fica apenas a matria bruta transformada. Por outro lado, mas decorrente do primeiro aspecto, que os nicos objetos que participam de dois mundos concomitantemente, caso da mercadoria, mas tambm dos talisms e outros objetos divinificados, so os fetiches. Tal como para o verdadeiro catlico a hstia no apenas um insosso po zimo, mas, aps a consagrao, tambm o corpo de cristo (e leia-se, literalmente o corpo de cristo), para o indivduo partcipe das sociedades mercantis a mercadoria tanto um determinado objeto fsico, sensvel, quanto a objetificao de um trabalho j passado e, portanto, metafsico, suprassensvel. A natureza dos objetos fetiche ser tanto um objeto determinado, concreto, quanto, ao mesmo tempo, algo distinto deste que a encarnado; este pode ser um deus, cristo, um esprito qualquer ou, neste caso especfico, o trabalho passado.

Mercadoria, dinheiro, capital

Como j dito antes, o termo fetiche acompanha, em O Capital, trs categorias: a mercadoria, o dinheiro e o capital.12 Mercadoria todo fruto do trabalho humano que intencional ou acidentalmente trocado como equivalente por outro.13 Dinheiro o equivalente geral das mercadorias, a encarnao direta do valor. Capital, por fim, tanto dinheiro quanto mercadoria, , na verdade, um incessante processo no qual dinheiro torna-se mercadorias para depois voltar a ser dinheiro, mas em um montante maior; valor em perptuo processo de engrandecimento. O que as trs categorias tm em comum? O fato de serem encarnaes do valor. Valor o tempo de trabalho abstrato socialmente necessrio despendido na confeco do objeto que o contm. Manifesta-se sempre no valor de troca deste objeto em questo, seja mercadoria, dinheiro ou capital. Separa-se da dimenso do valor de uso na categoria do dinheiro, e ganha a qualidade mgica da automultiplicao na categoria do capital. Por portarem valor, estas trs categorias tm exatamente as duas caractersticas do fetichismo: nelas o trabalho humano abstrato est transubstanciado, e elas existem concomitantemente no mundo concreto e no mundo das
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mercadorias, so ao mesmo tempo um objeto particular e potencialmente vrios outros, existem enquanto algo qualitativo singular mas so a qualquer momento traduzveis a uma pura quantidade. O papel do fetichismo, na arquitetnica de O Capital, central. Ele aparece logo no incio do livro, na anlise da mercadoria, quando se comea a falar de um processo que se desenvolve s costas dos produtores, processo no qual eles tomam parte, mas do qual no tm conscincia. Este processo, que nada mais do que o desenvolvimento da prpria categoria do capital, surge precisamente por meio da reificao das relaes sociais, reificao esta que se d pela objetificao fetichista do trabalho abstrato despedido nas mercadorias. Este processo processo que feito pelos homens, mas do qual eles no tm controle, no dominam, e pelo qual os prprios homens acabam sendo dominados faz da sociedade capitalista mais uma sociedade opaca, tal como as medievais, mas sua opacidade no se deve ao vnculo religioso que a forma, mas sim ao vnculo mercantil.14 A principal consequncia prtica desta opacidade social que h uma inverso da finalidade da produo. Se os homens at ento, de modo geral, trabalharam fabricando produtos visando ao seu consumo (isto , visando ao valor de uso; que criassem tambm valor de troca era algo quase acidental), no capitalismo, e esta uma das suas caractersticas especficas, a finalidade da produo , em primeiro lugar, a criao de mais valor (ou seja, valor de troca, que produzam ao mesmo tempo valor de uso contingente, casual). Muito embora o trabalhador, parte integrante do sistema produtivo, participe deste processo visando sua subsistncia, o consumo, ele produz, mesmo se um servio, algo que resultar, ao dono do capital, em um maior montante de dinheiro. O capitalista produtivo no decide fabricar calados ou armamentos por achar que o mundo carece destes produtos, sua deciso, grosso modo, decorre daquele setor que dar melhores retornos financeiros (embora existam, em algum grau, fatores morais que devam ser levados em conta nas escolhas deste tipo). O acionista no aplicaria o capital em uma empresa que desse necessidade do consumidor prioridade ante sua prpria sede de lucro.

IV. Capitalismo, religio e opacidade social

por uma necessidade intrnseca de seu objeto de estudo, o capital, que Marx retoma a temtica de um de seus primeiros textos de juventude, a saber, a crtica da religio na Introduo
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crtica da filosofia do direito de Hegel. L, Marx fala que a crtica da religio o pressuposto de toda crtica (Marx, 2005, p. 145) e diz que este Estado e esta sociedade produzem a religio, uma conscincia invertida do mundo, por que eles so um mundo invertido (idem, ibidem), argumenta, enfim, que preciso passar da crtica da religio para a crtica do direito e da poltica. Aqui, mais de vinte anos depois, o caminho como que se inverte, preciso passar da crtica da economia para a crtica da religio, porque a prpria economia tem um cerne religioso. Quando analisa a troca mercantil, Marx diz:
apenas a relao social determinada dos prprios homens que assume aqui a forma fantasmagrica de uma relao entre coisas. Para encontrar uma analogia, da devemos escapar para a regio nebulosa do mundo religioso. Aqui os produtos da cabea humana parecem dotados de vida prpria relacionando-se uns com os outros e com os homens em figuras autnomas. Assim se passa no mundo das mercadorias com os produtos da mo humana. Isto eu chamo de fetichismo, que adere aos produtos do trabalho to logo eles so produzidos como mercadorias, e que inseparvel, portanto, da produo de mercadorias. (Marx, 2006, p. 69-70)

E depois, em um trecho do vigsimo terceiro captulo, Marx volta a fazer a mesma analogia, dizendo que assim como na religio o ser humano dominado pela obra de sua prpria cabea, assim, na produo capitalista, ele o pela obra de sua prpria mo (Marx, 1996, p. 253). A semelhana destas duas formas de dominao que em ambas os homens so dominados por produtos que eles prprios criam, mas estes produtos assumem, frente aos homens, uma objetividade aparente, uma existncia aparentemente autnoma, e por este motivo no so controlados por seus criadores.15 Alis, exatamente o contrrio que ocorre, uma vez que os homens so obrigados a aceitar os ditames, sejam dos deuses, sejam das mercadorias, como ordens superiores ou naturais, frente s quais a desobedincia seria insensatez (e, na medida em que estas relaes se objetivam nas instituies e costumes, no somente seria como efetivamente insensatez). A crtica ao capitalismo se torna assim semelhante crtica religio e superstio, pois em todos estes casos as crenas subjetivas dos homens, que se objetivam em instituies e mesmo em costumes, impedem que estes tenham uma relao racional com o mundo, relao esta que faria dos homens seres autnomos, isto , criadores conscientes de seu mundo social circundante. O que h de especfico na crtica de Marx modernidade, como j apontado no comeo deste artigo, o entrelaamento entre aquilo que se poderia chamar, meio weberianamente, de secularizao, desencantamento ou apenas racionalizao do mundo, na
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medida em que passam a ser exigidas justificaes no religiosas para o ordenamento social, com um processo contrrio e concomitante de reencantamento, fetichizao ou irracionalizao do mundo, visto que cada vez mais as relaes econmicas se tornam objetivas e todo poderosas. O resultado que por isso a prpria modernizao encontra-se bloqueada, recai novamente na superstio ao invs de emancipar-se dela.16

Concluso

na seo na qual se analisa o fetichismo da mercadoria que se encontra a melhor descrio daquilo que Marx imagina ser a sociedade comunista:
Imaginemos, por fim, para variar, uma associao de homens livres, que trabalham com meios de produo comunitrios e despendem conscientemente suas muitas foras de trabalho individuais como uma forma de trabalho social. (...) O produto conjunto da associao um produto social. Uma parte desse produto servir novamente como meio de produo. Ele permanece social. Mas uma outra parte ser gasta como meio de vida pelos membros da associao. Deve ser dividida entre eles, portanto. O tipo dessa diviso mudar com o prprio tipo particular de organismo de produo social e o correspondente nvel de desenvolvimento social dos produtores. (...) As referncias sociais das pessoas a seus trabalhos e a seus produtos de trabalho permanecem aqui transparentes, tanto na produo quanto na distribuio. (Marx, 2006, p.78-9)

Esta descrio surge justamente como exemplificao de uma sociedade no fetichista, uma sociedade, portanto, na qual so abolidas as categorias intrinsecamente fetichistas, a saber, a mercadoria, o dinheiro e o capital. O que se abole, assim, o prprio valor como forma de mediao social; de modo que o vnculo social, a relao entre os produtores associados, passa a ser transparente, isto , conhecida por eles. , sem sombra de dvida, uma imensa mudana na organizao social, a tal ponto que chega a ser difcil imaginar como seria possvel um mundo no qual no existissem mercadorias e dinheiro, no qual, portanto, no h troca de equivalentes. Mas a tentativa pode ser empreendida. Marx rechaa qualquer possibilidade de um retorno a algum nostlgico comunismo primitivo ou algo similar. A modernidade conta com um imenso progresso nas foras produtivas, progresso este que faz com que menos trabalho, menos esforo fsico, resulte em um montante maior de produtos. Este progresso decorre, em grande parte, da combinao de um grande nmero de trabalhadores em um processo de fabricao comum, que cria uma acentuada diviso do trabalho e permite o uso de maquinarias caras, as quais s so viveis em casos de grandes produes. Deste modo o trabalho social, caracterstico do
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capitalismo, tem grandes vantagens sobre o individual, comum nas formas pr-capitalistas de organizao social, e deveria ser mantido em uma possvel sociedade comunista. O que se abole a propriedade privada dos meios de produo, que passam a ser propriedade comum dos trabalhadores associados. O montante de produtos do processo de trabalho deixa de ser propriedade privada do capitalista para se tornar tambm uma propriedade comum, que ser ento distribuda conforme a deciso dos produtores reunidos. Como? Talvez mediante o prprio tempo de trabalho despendido, algo que Marx d como possibilidade em tal anlise. Mas este tempo despendido no passa, de modo algum, a ser visto como uma propriedade das coisas, nem quantificado em um valor autnomo, existente em si. Ele apenas um acordo entre os produtores, que podem revog-lo a qualquer momento, pois o controlam conscientemente. Os produtores tornam-se assim senhores de seu processo de trabalho, usando-o para alcanar o necessrio a uma vida autnoma; ao invs de, por meio de sua prpria cegueira, causada pelo valor como forma de mediao social, serem usados pelo seu prprio meio de produo com a finalidade de produzir um montante cada vez maior de valor. Assim:
O reflexo religioso do mundo efetivo s pode desaparecer, em geral, quando as relaes no mecanismo da vida prtica cotidiana se apresentarem para os homens diariamente como referncias transparentes e racionais de uns com os outros e com a natureza. A figura do processo de vida social, isto , do processo de produo material, despir o seu vu de nvoa mstica apenas quando se colocar como produto de homens livremente sociabilizados e sob seu controle consciente e planificado. (Marx, 2006, p. 80)

Somente a estaria superado o fetichismo da mercadoria, somente ento o mundo estaria despido de sua nvoa mstica e os homens poderiam, finalmente, relacionar-se de um modo racional, autnomo. Fariam, enfim, seu mundo social circundante.

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Notas

Doutorando em Filosofia na Universidade Federal de Santa Catarina e bolsista CAPES.

Althusser, no prefcio que escreveu ao primeiro volume da traduo francesa de O Capital, sugere que o leitor comece o livro pela segunda seo da obra. A leitura da primeira seo deveria, para este autor, ser uma tarefa empreendida somente aps a concluso do livro, e mesmo assim com extrema cautela, uma vez que, em sua opinio, esto imiscudas a certas confuses hegelianas. Cf. Althusser, 1971, p. 81-92. O termo fetichismo, que j aparece nas primeiras obras de Marx, s torna-se uma teoria nos escritos preparatrios a O Capital, como adiante argumentarei.

Mesmo o meticuloso comentrio ao primeiro livro de O Capital de autoria de David Harvey resume a anlise do fetichismo da mercadoria com a afirmao: Ao introduzir o conceito de fetichismo, Marx mostra como o valor naturalizado da economia poltica clssica dita a norma; ns exclumos as possibilidades revolucionrias se seguirmos esta norma cegamente e repetirmos o fetichismo da mercadoria. Nossa tarefa question-lo. (Harvey, 2010, p. 46).
5

Cito novamente Harvey: o uso de Marx deste termo [fetichismo] tcnico e muito diferente dos outros usos comuns (Harvey, 2010, p. 41).

Iacono j aponta para o uso reflexivo com o qual tanto Marx quanto, posteriormente, Freud utilizaram tal conceito: Entre todos os pensadores que discutiram o conceito de fetichismo, Marx e Freud se distinguem por modificar o contexto no qual o conceito nasceu e se desenvolveu. (...) A mudana operada por Marx e Freud consiste justamente em que o conceito de fetichismo aplicado anlise de fenmenos (a mercadoria, a perverso sexual) prprios da sociedade a qual eles mesmos pertencem e da qual eles so observadores internos (Iacono, 1992, p. 74). Sobre a relao entre romantismo e poltica conferir Lwy e Sayre, Romantismo e poltica, 1993.

Algo certamente j esboado tanto por Hegel quanto pelos jovens hegelianos de esquerda mas ainda no plenamente desenvolvido. O fato da crtica dos jovens hegelianos ser principalmente voltada religio, algo que representa o ancien rgime, no sem consequncias. A novidade de Marx que a crtica tem por objeto o comrcio, smbolo da modernidade, que segundo o autor est imiscudo com elementos supersticiosos, fazendo com que haja uma continuao da sociedade antiga na nova. A crtica ao comrcio e ao dinheiro j est presente at mesmo na antiguidade; a novidade marxiana que tal crtica no se baseia na tradio e nos costumes nem apela natureza humana, mas baseada na razo, no esclarecimento, e apela unicamente para uma maior emancipao e autonomia, para uma maior modernidade.
9

Artous um dos raros comentadores a perceber esta ambiguidade: O fenmeno do fetichismo no depende de uma simples iluso de conscincia individual ou coletiva , no remete somente aparncia das relaes sociais, superfcie das coisas, ele traduz o modo de existncia das relaes de produo capitalistas, sua forma social objetiva (Artous, 2006, p. 21).

Concordo com a observao de Fredric Jameson de que desta forma a primeira parte de O Capital (que consiste nos trs primeiros captulos da obra) pode ser entendida como um ataque generalizado ideologia do mercado, ou, se preferires, como uma crtica fundamental do conceito de troca e, na verdade, da prpria equao de identidade como tal (Jameson, 2011, p. 17).
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O prprio Marx utiliza, em O Capital, duas vezes o termo transubstanciao [ Transsubstantiation]: Portanto, para exercer praticamente a ao de valor de troca, a mercadoria tem de desfazer-se de seu corpo natural, transformar-se de ouro imaginrio em ouro real, ainda que essa transubstanciao lhe seja mais rdua do que ao conceito hegeliano a transio da necessidade para a liberdade, ou a uma lagosta o romper de sua casca (Marx, 1996, p. 226) e A diviso do trabalho transforma o produto do trabalho em mercadoria, tornando, com isso, necessria sua

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transformao em dinheiro. Ao mesmo tempo, ela torna aleatrio o sucesso dessa transubstanciao (Marx, 1996, p. 231).
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Marx s se refere explicitamente ao fetichismo do capital no terceiro livro de O Capital (enquanto trata a mercadoria e o dinheiro como objetos fetiche j no primeiro), mais especificamente quando trata do capital portador de juros, no qual o fetichismo est completo por no mais precisar da mediao da mercadoria para se autovalorizar (cf. Marx, 1988, captulos 24 e 48). Aquilo que no trocado, e nem fabricado com tal inteno, no possui valor de troca e no pode ser considerado mercadoria. Algo que trocado, mas sem a inteno de equivalncia, como na troca de ddivas ou mesmo de presentes tampouco possui valor de troca e, portanto, tambm no mercadoria. Sobre o conceito de opacidade social, cf. Artous, 2006.

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14

15

Artous observa que: As figuras autnomas que povoam o mundo religioso tm, como formas de representao coletiva, uma eficcia social, mas, contrariamente aos produtos do trabalho, no tm uma objetividade social similar quela das mercadorias; para Marx os deuses jamais existiram. A mercadoria, porm, que circula e se troca, tem uma materialidade, uma relao social objetiva e no o produto de uma simples crena, de uma simples iluso de conscincia (Artous, 2006, p. 31). Isto diferencia, certamente, a mercadoria frente s religies, como afirma Artous, mas somente frente s religies no fetichistas. Religies fetichistas, tal como a catlica, objetivam seus objetos de crena em artefatos concretos, materialmente existentes, caso da hstia. Obviamente o papel da hstia e da mercadoria so completamente distintos, embora entre eles exista uma profunda analogia.

16

A semelhana com o argumento de Adorno e Horkheimer que, na Dialtica do Esclarecimento falam de um entrelaamento entre razo e mito, entrelaamento este que crucial para a compreenso da modernidade e que termina, por sinal, em uma regresso mitologia por uma falta de autorreflexo da prpria razo profunda, embora os dois autores frankfurtianos pouco percebam esta consequncia do conceito marxiano de fetichismo, o qual interpretam, usualmente, como simples adorao, como transformao de um mero meio em fim.

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