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Jo Nesb

Rue Sans-Souci Une enqute de l'inspecteur Harry Hole Traduit du norvgien par Alex Fouillet

Gallimard

Titre original et copyrights

Titre original :

SORGENFRI

Jo Nesb et H. Aschehoug & Co, Oslo, 2002,2003. Gaa ditions, 2005, pour la traduction franaise.

PREMIRE PARTIE

CHAPITRE PREMIER Le plan

Je vais mourir. Et a na aucun sens. Ce ntait pas a, le plan, pas le mien, en tout cas. Que je me sois malgr tout constamment achemin vers a sans le savoir, passe encore. Mais mon plan ntait pas celui-l. Mon plan tait meilleur. Mon plan avait du sens. Jai les yeux braqus sur le canon dune arme feu, et je sais que cest de l quil va venir. Le messager. Le passeur. Cest le moment dun tout dernier rire. Si vous voyez de la lumire dans le tunnel, il est possible que ce soit un jet de flammes. Cest le moment dune toute dernire larme. Nous aurions pu faire quelque chose de bien de cette vie, toi et moi. Si nous avions suivi le plan. Une dernire pense. Tout le monde demande quel est le sens de la vie, mais personne quel est le sens de la mort.

CHAPITRE 2 Astronaute

Le vieil homme voqua Harry limage dun astronaute. Les petits pas comiques, les mouvements raides, le regard noir et mort, et les semelles qui tranaient sans discontinuer sur le parquet. Comme sil craignait de perdre contact avec le sol et de senvoler dans lespace. Harry regarda lheure sur le mur de briques blanches au-dessus de la porte. 15 h 16. De lautre ct de la vitre, dans Bogstadveien, les gens passaient toute vitesse, se htant, comme tous les vendredis. Le soleil bas doctobre se reflta dans le rtroviseur dune voiture qui sloigna pniblement dans la circulation, dense cette heure de pointe. Harry se concentra sur le vieil homme. Chapeau et lgant cache-poussire gris qui, il est vrai, pouvait avoir besoin de passer chez le teinturier. Et en dessous : veste en tweed, cravate et pantalon gris us, aux plis extrmement nets. Chaussures luisantes aux talons rongs. Lun de ces retraits dont Majorstua semble si densment peupl. Ce ntait pas une supposition. Harry savait quAugust Schulz avait quatre-vingt-un ans, et que ctait un ex-commerant en prt--porter qui avait pass toute sa vie Majorstua, hormis pendant la guerre, quand il avait vcu dans une baraque Auschwitz. Et il devait ses genoux raides une chute de la passerelle au-dessus de Ringveien quil empruntait rgulirement pour aller voir sa fille. Limpression de poupe mcanique tait renforce par les bras quil tenait plis angle droit et qui pointaient vers lavant. Une canne tait suspendue son avant-bras droit, et la main gauche treignait un bulletin de virement bancaire quil tendait dj au jeune homme cheveux courts du guichet 2, dont Harry ne voyait pas le visage, mais dont il devinait les yeux qui regardaient le vieil homme avec un mlange de compassion et dagacement. Il tait 15 h 17, et August Schulz avait finalement atteint son but. Harry soupira. Au guichet 1, Stine Grette comptait sept cent trente couronnes pour un garon portant un bonnet de laine bleu qui venait de lui tendre une quittance de remboursement. Le diamant quelle portait lannulaire gauche scintillait chaque billet quelle posait sur le comptoir. Harry ne pouvait pas le voir, mais il savait qu droite du garon, devant le guichet 3, une femme attendait prs dun landau quelle faisait avancer et reculer par pure distraction, puisque lenfant dormait. La femme attendait dtre servie par madame Brnne, elle-mme occupe expliquer bruyamment un type quelle avait au tlphone quil ne pouvait pas payer par virement automatique sans que le bnficiaire lait accept en signant un document, et quelle travaillait dans une banque et pas lui, alors ne pouvaient-ils pas clore ce dbat ? Au mme instant, la porte de lagence bancaire souvrit et deux hommes, un grand et un petit, vtus de combinaisons sombres, entrrent prestement dans lespace clients. Stine Grette leva les yeux. Harry regarda sa montre et commena compter. Les hommes filrent dans le coin o Stine Grette tait assise. Le grand se dplaait comme pour viter des flaques de boue, tandis que le petit avait la dmarche chaloupe de celui qui sest compos une musculature trop dveloppe pour sa morphologie. Le garon au bonnet bleu se retourna lentement et alla vers la porte, si occup recompter son argent quil naccorda aucune attention aux deux individus. Salut , dit le grand Stine avant de savancer et de poser avec fracas une valise noire sur

le comptoir. Le petit mit une paire de lunettes verres miroirs, avana et posa une valise noire identique, ct. Largent ! couina-t-il. Ouvre la porte ! Ce fut comme appuyer sur la touche Pause. Tout se figea. La seule chose qui prouvait que le temps ne stait pas arrt, ctait la circulation au-dehors. Et la trotteuse sur la montre de Harry, qui indiquait que dix secondes staient coules. Stine appuya sur un bouton sous le guichet. Il y eut un grsillement lectronique, et le petit poussa du genou la porte basse, tout contre le mur. Qui a la cl ? demanda-t-il. Vite, on na pas toute la journe ! Helge ! cria Stine par-dessus son paule. Quoi ? La voue venait de lintrieur de lunique bureau de lagence, dont la porte tait ouverte. On a de la visite, Helge ! Un homme portant un nud papillon et des lunettes de lecture apparut. Ces messieurs dsirent que tu ouvres le DAB, Helge , dit Stine. Helge Klementsen posa un regard vide sur les deux hommes en uniforme, qui taient passs de lautre ct du comptoir. Le grand jetait des coups dil nerveux vers la porte, mais le petit avait les yeux fixs sur le chef dagence. Ah, oui, bien sr , hoqueta Helge Klementsen comme sil venait de se rappeler un rendez-vous oubli, avant dclater dun violent rire de crcelle. Harry ne bougea pas un muscle, laissant juste ses yeux emmagasiner les dtails des mouvements et des mimiques. Vingt-cinq secondes. Il continua regarder lheure au-dessus de la porte, mais dans lextrme coin de son champ de vision, il put voir le chef dagence ouvrir le distributeur automatique par lintrieur, en extraire deux oblongues cassettes billets et les remettre aux deux hommes. Tout se passa rapidement et en silence. Cinquante secondes. Celles-ci sont pour toi, bonhomme ! Le petit avait sorti de sa valise deux cassettes identiques, quil tendit Helge Klementsen. Le chef dagence dglutit, hocha la tte, les attrapa et les installa dans le DAB. Passez un bon week-end ! dit le petit en se redressant et en refermant la main sur la poigne de la valise. Une minute et demie. Pas si vite , dit Helge. Le petit se figea. Harry aspira ses joues et essaya de se concentrer. La quittance dit Helge. Pendant un long moment, les deux hommes regardrent le petit chef dagence chenu. Puis le petit se mit rire. Un rire aigu, lger, qui sonnait faux, comme celui des gens qui marchent au speed. Tu ne crois quand mme pas que nous avions prvu de nous barrer dici sans signer ? Donner deux millions sans signature, quoi ? Eh bien dit Klementsen. Lun de vous a failli oublier, la semaine dernire. Il y a tellement de petits nouveaux qui conduisent des vhicules de transport de fonds, en ce moment mme , dit le petit en dtachant les exemplaires rose et jaune qui portaient prsent sa signature et celle de Klementsen. Harry attendit que la porte se soit referme pour regarder de nouveau sa montre. Deux minutes dix. travers la porte vitre, il vit sen aller la camionnette blanche orne du logo Nordea. Les conversations entre les clients de lagence reprirent. Harry navait pas besoin de compter, mais il le fit quand mme. Sept. Trois derrire les guichets et trois devant, y compris le

bb et le charpentier en salopette qui venait dentrer et de sasseoir la table au centre de lespace clients pour crire son numro de compte sur un bordereau de versement dont Harry savait quil tait au bnfice de Saga Solreiser. Au revoir , dit August Schulz en commenant traner les pieds vers la sortie. Il tait trs exactement 15 h 21 mn 10 s, et cest cet instant que a commena rellement. Quand la porte souvrit, Harry vit Stine Grette lever rapidement la tte de ses papiers, et se remettre les consulter immdiatement. Puis elle se redressa nouveau, lentement, cette fois. Harry regarda vers la porte. Lhomme qui venait dentrer avait dj descendu la fermeture clair de sa combinaison et en avait extrait un fusil AG3 noir et olive. Une cagoule de laine bleu marine masquait tout son visage lexception de ses yeux. Harry recommena compter, en repartant de zro. Comme chez une marionnette de Henson, la cagoule se mit sagiter lendroit o aurait d se trouver la bouche : This is a robbery. Nobody moves[1]. Il navait pas parl fort, mais le mme silence quaprs un coup de canon sabattit dans le petit local confin. Harry regarda Stine. Par-dessus le bruit de la circulation, il entendit le doux cliquetis que produit larme bien huile lorsque lhomme chargea. Lpaule gauche de la femme sabaissa imperceptiblement. Une fille courageuse, se dit Harry. Ou tout simplement morte de peur. Aune, le charg de cours de psychologie lcole de Police, avait dit que quand les gens ont suffisamment peur, ils cessent de rflchir et agissent en fonction de la faon dont ils se sont programms lavance. La plupart des employs de banque appuient presque en tat de choc sur le dclencheur de lalarme silencieuse anti-hold-up, prtendait Aune en se basant sur le fait que quand on les interroge aprs coup, beaucoup ne se souviennent pas sils ont dclench lalarme ou non. Ils fonctionnent en pilotage automatique. Exactement comme un braqueur qui sest auto-programm pour abattre tous ceux qui essaieraient de larrter, selon Aune. Plus le braqueur a peur, plus la probabilit que quelquun arrive le faire changer davis est faible. Harry ne bougea pas, il essaya juste dapercevoir les yeux du braqueur. Bleus. Le braqueur se dfit dun sac dos noir quil laissa tomber par terre, entre le DAB et le type en salopette de charpentier qui tenait toujours son crayon, la pointe dans la dernire boucle dun huit. Lindividu en noir parcourut les six pas qui le sparaient de la porte basse des guichets, sassit sur le bord, passa les jambes par-dessus et vint se placer juste derrire Stine Grette qui regardait silencieusement droit devant elle. Bien, se dit Harry. Elle connat les consignes, elle ne provoque pas le braqueur en le dvisageant. Lhomme leva le canon de son arme vers la nuque de Stine, se pencha en avant et lui murmura quelque chose loreille. Elle navait pas encore cd la panique, mais Harry voyait la poitrine de Stine se soulever et sabaisser. Ctait comme si son corps frle navait pas assez dair sous le chemisier blanc tout coup trop troit. Quinze secondes. Elle se racla la gorge. Une fois. Deux fois. Puis le son revint finalement dans ses cordes vocales : Helge. Les cls du DAB. Sa voix tait faible et rauque, compltement mconnaissable par rapport celle qui avait prononc pratiquement les mmes mots trois minutes plus tt. Harry ne le vit pas, mais il savait que Helge Klementsen avait entendu la rplique douverture du braqueur, et quil tait dj la porte de son bureau.

Vite, sinon Sa voix tait peine audible, et dans le silence qui suivit, les semelles dAugust Schulz sur le parquet furent la seule chose quon entendt, comme des balais frotts contre la peau dune caisse claire en un rythme shuffle extrmement lent. il me descend. Harry regarda par la fentre. Une voiture attendait vraisemblablement quelque part au-dehors, moteur allum, mais il ne pouvait pas la voir do il tait. Il ne voyait que des gens et des voitures qui passaient dans une quitude plus ou moins marque. Helge Sa voix tait suppliante. Allez, maintenant, Helge, se dit Harry. Harry en savait galement pas mal sur le chef dagence vieillissant. Il savait quil avait deux caniches royaux, une femme et une fille enceinte frachement conduite, qui lattendaient la maison. Quils avaient boucl les sacs et quils taient prts partir pour leur chalet de montagne aussitt que Helge Klementsen rentrerait du boulot. Mais cet instant, Klementsen avait la sensation dtre sous leau, dans un de ces rves o tous les gestes sont lents quels que soient les efforts dploys pour faire vite. Puis il apparut dans le champ de vision de Harry. Le braqueur avait fait tourner la chaise de Stine de sorte quil se trouvait derrire elle, face Helge Klementsen. Comme un enfant inquiet qui va nourrir un cheval, Klementsen tait cambr en arrire, et tendait la main tenant le trousseau de cls aussi loin que possible. Le braqueur chuchota quelque chose dans loreille de Stine en braquant son arme sur Klementsen qui recula de deux pas mal assurs. Stine se racla la gorge. Il te dit daller ouvrir le DAB et de mettre les nouvelles cassettes dans le sac noir. Comme hypnotis, Helge Klementsen fixait des yeux larme braque sur lui. Tu as vingt-cinq secondes avant quil tire. Sur moi. Pas sur toi. Klementsen ouvrit la bouche et la referma, comme pour dire quelque chose. Maintenant, Helge , dit Stine. La serrure automatique grsilla, et Helge Klementsen traversa lagence pas lents. Trente secondes staient coules depuis le dbut du braquage. August Schulz tait pratiquement arriv la porte. Le chef dagence tomba genoux devant le DAB et regarda son trousseau, qui comptait quatre cls. Plus que vingt secondes , fit la voix de Stine. Commissariat de Majorstua, pensa Harry. Ils sont en train de monter en voiture. Huit pts de maisons. Vendredi, heure de pointe. Les doigts tremblants, Helge Klementsen choisit une cl et lintroduisit dans la serrure. Elle simmobilisa mi-chemin. Helge Klementsen appuya plus fort. Dix-sept. Mais commena-t-il. Quinze. Helge Klementsen sortit la cl et en essaya une autre. Celle-ci entra compltement, mais refusa de tourner. Mais bon sang Treize. Utilise celle avec le morceau de scotch vert, Helge. Helge Klementsen regarda son trousseau de cls comme sil le voyait pour la premire fois. Onze. La troisime cl entra. Et tourna. Helge Klementsen ouvrit la porte du coffre et se tourna vers Stine et le braqueur. Il faut que je dbloque une serrure pour arriver aux cass

Neuf ! cria Stine. Helge Klementsen laissa chapper un sanglot et se mit passer les doigts sur les crans des cls, comme sil ne voyait plus rien, et comme si les crans de chaque cl indiquaient en braille quelle tait la bonne. Sept. Harry se concentra et couta. Pas encore de sirnes de police. August Schulz saisit la poigne de la porte. Un frou-frou mtallique accompagna la chute du trousseau sur le parquet. Cinq , murmura Stine. La porte souvrit et les bruits de la rue dferlrent dans lagence. Harry entendit au loin dcrotre une note bien connue, plaintive. Et reprendre. Les sirnes de la police. Puis la porte se referma. Deux. Helge ! Harry ferma les yeux et compta jusqu deux. L ! Ctait Helge Klementsen qui criait. Il tait venu bout de la deuxime serrure, et tirait, accroupi, sur les cassettes qui staient manifestement coinces. Laisse-moi juste sortir largent ! Je cet instant, il fut interrompu par un hurlement strident. Harry regarda lautre bout de lagence, o la cliente, frappe dhorreur, regardait le braqueur immobile et son arme pointe sur la nuque de Stine. La nnette cligna deux fois des yeux et hocha silencieusement la tte vers le landau, o le cri denfant ne cessait de grimper dans les aigus. Helge Klementsen manqua de tomber la renverse quand la premire cassette quitta ses rails. Il tira le sac noir lui. En lespace de six secondes, toutes les cassettes taient dans le sac. Sur un ordre, Klementsen referma la fermeture glissire et retourna contre le comptoir. Le tout transmis par la voix de Stine, qui tait prsent tonnamment calme et assure. Une minute et trois secondes. Le braquage tait termin. Largent se trouvait dans un sac, au milieu de la pice. Dans quelques secondes, les premiers policiers seraient l. Dans quatre minutes, dautres vhicules de police auraient ferm les voies de retraite immdiate autour du lieu du hold-up. Toutes les cellules du corps du braqueur devaient crier quil tait plus que temps de se tailler les fltes. Il se passa alors quelque chose que Harry ne comprit pas. a navait tout bonnement aucun sens. Au lieu de senfuir, le braqueur fit tourner la chaise de Stine de sorte quelle se retrouve face lui. Il se pencha vers lavant et lui murmura quelque chose. Harry plissa les yeux. Il faudrait quil se fasse examiner les yeux, un jour. Mais il vit ce quil vit. Quelle regardait le braqueur sans visage tandis que le sien effectuait une lente mtamorphose au fur et mesure que le sens des propos du braqueur semblait lui apparatre. Ses sourcils fins et bien dessins formrent deux S au-dessus de ses yeux qui semblaient grossir dmesurment, sa lvre suprieure se tordit et les coins de sa bouche pointrent vers le bas en un rictus grotesque. Lenfant cessa de pleurer aussi soudainement quil avait commenc. Harry retint son souffle. Car il savait. Ctait un instantan, un tableau de matre. Deux personnes emprisonnes dans linstant o lune vient de signifier lautre son arrt de mort, le visage masqu deux empans du visage nu. Le bourreau et sa victime. Le canon pointe vers la fossette sus-sternale et le petit cur en or qui pend au bout dune fine chane. Harry ne le voit pas, mais il sent tout de mme le pouls battre sous la peau fine de la femme. Un bruit plaintif, assourdi. Harry coute plus attentivement. Mais ce ne sont pas les sirnes de la police, seulement un tlphone qui sonne dans la pice d ct. Le braqueur se tourne et regarde vers la camra de surveillance qui pend du plafond,

derrire les guichets. Il lve une main et dploie ses cinq doigts gants, avant de refermer la main et de montrer lindex. Six doigts. Six secondes de trop. Il se tourne de nouveau vers Stine, saisit larme des deux mains, la tient hauteur de hanche et relve le canon de sorte quil pointe vers la tte de la femme, carte lgrement les jambes pour compenser le recul. Et le tlphone sonne, sonne. Une minute douze secondes. La bague de diamant de Stine scintille lorsquelle lve moiti la main, comme pour dire au revoir quelquun. Il est exactement 15 h 22 mn 22 s quand il fait feu. La dtonation est brve et assourdie. Stine part vers larrire sur sa chaise tandis que sa tte danse comme celle dune poupe casse. Puis la chaise bascule en arrire. Un bruit sourd accompagne la rencontre de sa tte et du coin du bureau, et Harry ne peut plus la voir. Il ne peut pas non plus voir la publicit pour la nouvelle retraite complmentaire de Nordea, qui est colle sur la vitre au-dessus des guichets et qui est maintenant sur fond rouge. Il ne fait quentendre le tlphone qui sonne, encore et encore, insistant et colreux. Le braqueur se glisse par-dessus le guichet, court vers le sac au milieu de la pice. Il faut que Harry se dcide. Le braqueur attrape le sac. Harry se dcide. Il sextrait dun mouvement de sa chaise. Six longs pas. Et il y est. Et soulve le combin. Jcoute. Dans le silence qui sensuit, il entend les sirnes qui schappent de la tl du salon, un tube pakistanais de chez le voisin et des pas lourds dans la cage descalier, qui ressemblent ceux de madame Madsen. Puis un petit rire lui parvient de lautre bout du fil. Cest un rire en provenance dun pass recul. Pas dans le temps, mais pas moins recul pour autant. Comme soixante-dix pour cent du pass de Harry qui lui revient intervalle irrgulier comme de vagues rumeurs ou des mensonges sans dtours. Mais a, ctait une histoire quil pouvait confirmer. Tu as toujours cette attitude de macho, Harry ? Anna ? Mazette, impressionnant. Harry sentit une douce chaleur se rpandre dans son ventre, presque comme du whisky. Presque. Dans le miroir, il vit une photo quil avait affiche sur le mur oppos. De lui et de la Frangine, lors de lointaines vacances estivales Hvitsten, quand ils taient petits. Ils souriaient comme le font les enfants quand ils pensent encore que rien de mauvais ne peut leur arriver. Et quest-ce que tu fais, un dimanche soir, Harry ? Eh bien Harry entendit sa propre voix qui sadaptait automatiquement celle de son interlocutrice. Un peu trop profonde, et un peu trop tranante. Mais ce ntait pas ce quil voulait. Pas maintenant. Il se racla la gorge et trouva un ton plus neutre : La mme chose que la plupart des gens. Cest--dire ? Je regarde une vido.

CHAPITRE 3 House of Pain

Regard la vido ? Le dfunt fauteuil de bureau hurla une protestation lorsque linspecteur de police Halvorsen se rejeta en arrire pour regarder son an de neuf ans, linspecteur principal Harry Hole, avec une expression dincrdulit sur son visage jeune et empreint dinnocence. Ben oui , rpondit Harry en passant un pouce et un index sur sa peau fine et bouffie, sous des yeux injects de sang. Tout le week-end ? De samedi midi dimanche soir. Alors tu as pu tamuser un peu vendredi soir, donc. Oui. Harry sortit une chemise cartonne bleue de la poche de son manteau et la posa sur son bureau qui tait coll tte bche avec celui dHalvorsen. Jai lu les extraits des interrogatoires. De son autre poche, Harry sortit un paquet gris de caf French Colonial. Halvorsen et lui partageaient un bureau presque tout au bout de la zone rouge, au sixime tage de lhtel de police de Grnland, et ils avaient fait lacquisition deux mois auparavant dune machine expresso Rancilio Silvio qui occupait la place dhonneur sur larmoire archives, sous la photo encadre dune jeune femme assise les pieds sur son bureau. Son visage couvert de taches de rousseur semblait tenter une grimace, mais ctait le rire qui lemportait. Le fond de la photo reprsentait le mur sur lequel le cadre tait accroch. Tu savais que trois policiers sur quatre ne savent pas peler correctement inintressant ? demanda Harry en suspendant son manteau au perroquet. Ils lcrivent ou bien avec deux n entre les deux i du dbut, ou bien Intressant. Quest-ce que tu as fait, ce week-end ? Vendredi, jtais dans une voiture devant lambassade des tats-Unis, cause dune alerte la voiture pige quun abruti anonyme avait donne par tlphone. Fausse alerte, videmment, mais ils sont tellement cran en ce moment quil a fallu quon y passe toute la soire. Samedi, jai de nouveau essay de trouver la femme de ma vie. Dimanche, jen suis venu la conclusion quelle nexiste pas. a a donn quoi, les interrogatoires sur le braqueur ? demanda Halvorsen en dosant le caf dans un double filtre. Nada , rpondit Harry en tant son pull-over. En dessous, il portait un T-shirt gris anthracite qui avait nagure t noir, et do les lettres Violent Femmes avaient pratiquement disparu. Il se laissa tomber dans son fauteuil avec un gmissement. On na trouv personne qui ait vu le suspect dans les environs de la banque avant le braquage. Un type est sorti du 7-Eleven de lautre ct de Bogstadveien et a vu le braqueur remonter Industrigata en courant. Il la remarqu cause de la cagoule. La camra de surveillance situe lextrieur de lagence les montre au moment o le braqueur passe la hauteur du tmoin, devant une benne place devant le 7-Eleven. La seule chose intressante dans ce quil a dit et quon ne voit pas sur la vido, cest que plus haut dans Industrigata le braqueur traverse deux fois la rue, du trottoir de droite sur celui de gauche.

Un type qui narrive pas se dcider pour savoir sur quel trottoir il doit cavaler a me parat assez inintressant, moi, dit Halvorsen en mettant le double filtre dans son support. Avec un seul n et deux s, donc. On ne peut pas dire que tu sois spcialement cal en braquages de banques, Halvorsen. Pourquoi le serais-je ? Nous, on est supposs mettre le grappin sur les meurtriers, et ce sont les mecs du Hedmark qui se chargent de coffrer les voleurs. Les mecs du Hedmark ? Tu ne las jamais remarqu, quand tu passes lOCRB[2] ? Cest plein de vestes tricotes main, et les mecs parlent tous des dialectes du Gudbrandsdal. Mais lindice, cest quoi ? Lindice, cest Victor. La brigade cynophile ? Celle qui est en gnral la premire sur les lieux, et a, un braqueur expriment le sait. Un bon clebs peut suivre un braqueur qui se dplace pied dans la ville, mais sil traverse la rue et si des voitures passent par-dessus sa piste, le clbard la perd. Et alors ? Halvorsen tassa la poudre et acheva sa manipulation en lissant la surface dune rotation de la presse, ce qui distinguait le professionnel de lamateur, avait-il affirm. a renforce le soupon quil puisse sagir dun braqueur bien entran. Et cet lment-l, pris individuellement, indique quon peut viser un nombre dramatiquement plus rduit de suspects quon laurait fait autrement. Le chef de lOCRB ma racont que Ivarsson ? Je ne savais pas que vous tiez super potes ? On ne lest pas, il parlait au groupe denquteurs dont je fais partie. Et il nous a dit que le milieu du hold-up dOslo est compos de moins de cent personnes. Cinquante dentre eux sont si stupides, dops ou ct de leurs pompes quils se font prendre presque chaque fois. La moiti dentre eux sont au trou, et on peut donc en faire abstraction. Quarante sont de vritables artisans qui arrivent sen tirer si quelquun les a aids prparer le coup. Et puis, il reste les dix pro, ceux qui attaquent les vhicules de transport de fonds ou les caisses principales, et quon ne chope quavec un peu de veine. Ces dix-l, on essaie en permanence de savoir o ils sont. On vrifie leurs alibis, aujourdhui. Harry jeta un coup dil Sylvia, qui crachotait sur larmoire archives. Et puis, jai parl Weber, de la Technique, samedi. Je croyais quil devait partir en retraite ce mois-ci. Quelquun avait mal calcul, a ne sera pas avant cet t. Punaise, il doit tre encore plus grinche que dhabitude ? dit Halvorsen en riant. Oh oui, mais pas pour a. Lui et ses gars nont absolument rien trouv. Rien ? Pas dempreintes digitales. Pas un seul cheveu. Mme pas une toute petite fibre dun vtement. Et les traces de ses chaussures montrent quelles taient flambant neuves. De sorte quon ne peut pas comparer leur usure avec ses autres paires ? Cor-rect, dit Harry en insistant sur le o. Et larme du braquage ? demanda Halvorsen en apportant prcautionneusement une tasse de caf la table de Harry. Quand il leva les yeux, il saperut que le sourcil gauche de Harry tait mont jusqu la racine de ses cheveux pratiquement rass. Excuse-moi. Larme du crime. Merci. Pas retrouve. Halvorsen sassit de son ct du bureau et but une gorge de caf. En bref, un type est entr dans une agence bancaire pleine de clients, en plein jour, a pris deux millions de couronnes et a assassin une femme avant de ressortir calmement dans une rue o passe peu de monde mais beaucoup de voitures, dans le centre de la capitale de la Norvge,

quelques centaines de mtres de lhtel de police. Et nous, les professionnels pays par les pouvoirs publics royaux, on na rien ? Harry hocha lentement la tte. Presque. On a la vido. Dont tu connais par cur la moindre seconde, si je ne me trompe pas. Mouais. Chaque dixime, je crois. Et tu peux pratiquement citer de mmoire les dpositions des tmoins ? Juste celle dAugust Schulz. Il a dit beaucoup de choses intressantes sur la guerre. Il a numr les noms de ses concurrents dans la confection, des soi-disant bons Norvgiens, qui avaient contribu ce que les possessions de sa famille soient confisques durant la guerre. Il sait exactement ce quils font aujourdhui. Mais il na pas ralis quun braquage avait eu lieu, tu imagines ? Ils finirent le caf en silence. La pluie claquait contre la fentre. Tu aimes bien cette vie, toi, dit soudain Halvorsen. Rester seul tout le week-end, chasser les fantmes. Harry sourit, mais ne rpondit pas. Je croyais que tu avais plaqu ton existence dermite, maintenant que tu as des obligations familiales. Harry jeta un regard davertissement son collgue. Je ne sais pas si je vois les choses de cette faon, dit-il lentement. On nhabite mme pas ensemble, tu sais. Non, mais Rakel a un petit garon, et a change un peu les choses, non[3] ? Oleg, dit Harry en se tranant jusqu larmoire archives. Ils sont partis vendredi pour Moscou. Ah ? Procs. Le pre du gamin veut tre reprsentant lgal. Pas absurde, a. Quel genre de mec est-ce, en ralit ? Eh bien Harry redressa la photo suspendue lgrement de travers, au-dessus de la machine caf. Cest un professeur que Rakel a rencontr et pous quand elle travaillait l-bas. Il vient dune vieille famille bourre de pognon, daprs Rakel, ils ont une norme influence politique. Ils connaissent peut-tre quelques juges, alors ? Certainement, mais on pense que a se passera bien. Le pre est compltement givr, et tout le monde le sait. lgant pochard qui matrise mal ses impulsions, tu vois le genre. Je crois. Harry leva brusquement les yeux, juste temps pour voir Halvorsen effacer un grand sourire. Il tait de notorit publique dans la police que Harry avait des problmes avec lalcool. Lalcoolisme nest pas un motif valable pour licencier un policier, mais le fait de se pointer beurr au boulot lest. La dernire fois que Harry avait craqu, ctaient ceux qui occupaient les tages suprieurs qui avaient mis la possibilit dun renvoi, mais le chef de la Brigade Criminelle, le capitaine de police Bjarne Mller, avait comme laccoutume lev une main protectrice sur Harry et plaid des circonstances exceptionnelles. Ces circonstances exceptionnelles tenaient en ce que la jeune femme dont la photo tait suspendue au-dessus de la machine caf Ellen Gjelten, partenaire de Harry et amie proche avait t frappe mort par une batte de base-ball sur un sentier prs de lAkerselva. Harry sen tait remis, mais ctait une plaie qui le faisait toujours souffrir. En particulier parce que selon Harry, cette affaire ntait toujours pas lucide[4]. Quand Harry et Halvorsen avaient dcouvert des preuves techniques contre le no-nazi Sverre Olsen,

linspecteur principal Tom Waaler tait illico all chez Olsen pour procder son arrestation. Olsen avait nanmoins fait feu contre Waaler, qui avait ripost et tu Olsen, en tat de lgitime dfense. Selon le rapport de Waaler. Et ni ce quon avait dcouvert sur les lieux ni lenqute SEFO[5] ne laissaient croire autre chose. Dun autre ct, on navait jamais t fix sur les motifs qui avaient pouss Olsen tuer, si ce nest son apparente implication dans le commerce illgal qui avait inond Oslo darmes de poing au cours des dernires annes, et sur la trace duquel Ellen stait lance. Mais Olsen ntait quun excutant, ceux qui taient derrire la liquidation navaient pas encore la police sur les talons. Ctait pour pouvoir travailler, sur laffaire Ellen Gjelten que Harry avait demand revenir la Criminelle, aprs une courte prestation en tant quinvit au Service de Surveillance de la Police, ltage au-dessus. Ceux-ci navaient pu que sen estimer heureux. Tout comme Mller de le voir de retour au sixime tage. Alors je file voir Ivarsson, lOCRB, avec a, gronda Harry en agitant une cassette vido devant lui. Il veut y jeter un coup dil en compagnie dun nouvel enfant prodige quils ont rcupr. Ah ? Qui est-ce ? Une fille qui est sortie de lcole de Police cet t et qui a apparemment clairci trois affaires de braquage rien quen regardant les vidos. Ptard Jolie ? Vous tes tellement prvisibles, les jeunes, que cen devient ennuyeux, soupira Harry. Jespre quelle est doue, le reste ne mintresse pas. Sr que cest une fille ? Monsieur et madame Lnn ont bien sr pu avoir assez dhumour pour appeler leur fils Beate. Je sens quelle est jolie. Jespre que non, dit Harry en baissant la tte par habitude tandis que ses cent quatre-vingt-quinze centimtres passaient sous le chambranle. Ah ? La rponse lui fut crie depuis le couloir : Les policiers comptents sont tous laids. Au premier coup dil, lapparence de Beate Lnn ne donnait de prcision ni dans un sens ni dans lautre. Elle ntait pas laide, et certains auraient mme dit quelle avait la beaut dune poupe. Mais ctait peut-tre en grande partie parce que tout en elle tait petit : le visage, le nez, les oreilles, le corps. Car en premier lieu, elle tait ple. Sa peau et ses cheveux taient ce point incolores quelle rappela Harry le cadavre dune femme que lui et Ellen avaient repch dans le Bunnefjord. Mais la diffrence du cadavre, Harry avait la sensation quil aurait oubli quoi ressemblait Beate Lnn aprs lavoir quitte des yeux un court instant. Ce qui ne sembla pas rvolter outre mesure Beate Lnn quand elle murmura son nom en laissant Harry serrer sa petite main moite, avant de la rcuprer en toute hte. Hole est une sorte de lgende, dans la maison, tu sais , dit le capitaine de police Rune Ivarsson, qui se dbattait avec un trousseau de cls, le dos tourn. Au-dessus de la porte en fer grise quils avaient devant eux des lettres gothiques indiquaient House of Pain, et en dessous Salle de runion 508. Nest-ce pas, Hole ? Harry ne rpondit pas. Il ny avait aucune raison de douter du type de lgende auquel pensait Ivarsson, il navait jamais fait deffort particulier pour cacher quil pensait que Harry Hole tait une honte pour la police et quil aurait d en tre cart depuis longtemps.

Ivarsson russit finalement ouvrir, et ils entrrent. House of Pain tait une pice spciale que lOCRB utilisait pour tudier, monter et copier des enregistrements vido. La pice comprenait une grande table en son milieu, trois postes de travail et pas de fentres. Aux murs, on trouvait une tagre de cassettes vido, une douzaine de messages tlgraphiques illustrs de photos de braqueurs recherchs, un grand cran sur le mur le plus troit, un plan dOslo et diffrents trophes rsultant de chasses au bandit abouties. Comme ct de la porte, o deux manches de pull perces de trous pour les yeux et la bouche taient punaises. Lintrieur se composait par ailleurs de PC gris, de moniteurs noirs, de lecteurs VHS et DVD et dune tape dautres machines dont Harry navait pas la moindre ide de ce quoi elles pouvaient servir. Qua tir la Criminelle de ces vidos ? demanda Ivarsson en saffalant sur une chaise. Il pronona Criminelle avec un exagrment long. Quelque chose, rpondit Harry en allant ltagre de vidos. Quelque chose ? Pas beaucoup. Dommage que vous ayez omis de venir la confrence que jai tenue la cantine en septembre. Tous les services taient reprsents, part le vtre, si ma mmoire est bonne. Ivarsson tait grand et filiforme, avec une frange blonde qui ondoyait au-dessus dune paire dyeux bleus. Son visage avait les traits masculins des mannequins qui reprsentent des marques allemandes telles que Boss, et il tait encore bronz aprs les nombreuses heures estivales passes sur un court de tennis, avec peut-tre en plus une heure par-ci, par-l au solarium du club omnisports. Rune Ivarsson tait en deux mots ce que la plupart des gens auraient qualifi de bel homme, tayant du mme coup la thorie de Harry sur le lien entre lapparence et lefficacit dans le travail policier. Mais ce quIvarsson perdait en talent denquteur, il le rcuprait en matire de flair politique et dalliances au sein de la hirarchie de la police. Ivarsson avait de plus cette assurance naturelle que beaucoup interprtaient tort comme une aptitude diriger. Dans le cas dIvarsson, cette assurance tait uniquement due au fait quil tait totalement incapable dapprcier ses propres limites, ce qui ne manquerait pas de le faire progresser et den faire un jour directement ou indirectement le suprieur de Harry. premire vue, Harry ne voyait aucun inconvnient ce que des mdiocrits soient expdies plus haut, loin de linvestigation, mais le risque avec des gens comme Ivarsson, ctait quils pouvaient facilement se figurer quils navaient plus qu se mettre diriger ceux qui y connaissaient quelque chose en investigation. Est-ce quon a loup quelque chose ? demanda Harry en promenant un doigt le long de lalignement de petites tiquettes manuscrites colles au dos des cassettes. Peut-tre pas, rpondit Ivarsson. moins quon sintresse aux petites broutilles qui permettent de rsoudre les affaires criminelles. Harry parvint rfrner lenvie de dire quil navait pas jug bon de venir parce quil avait appris de la bouche danciens participants quil ne sagissait que dune vaste opration de frime, lunique but dIvarsson tant de faire savoir au monde quaprs sa prise de fonction en tant que chef de lOCRB, le taux daffaires claircies tait pass de 35 % environ 50 %. Sans mentionner que cette nomination avait concid avec un doublement des effectifs du service, dun largissement gnral des autorisations en matire de mthodes dinvestigation, ni que le service avait par la mme occasion perdu son plus mauvais enquteur Rune Ivarsson. Je considre que je suis plus ou moins intress, dit Harry. Alors explique-moi comment vous avez rsolu celle-ci. Il tira une cassette et lut ltiquette : 20.11.94, Sparebanken NOR, Manglerud. Volontiers, rpondit Ivarsson en riant. On les a pris lancienne. Ils ont chang la

voiture dans laquelle ils senfuyaient contre celle dun pochard, sur Alnabru, et ont incendi celle quils abandonnaient. Mais elle na pas compltement brl. Nous avons trouv les gants dun des braqueurs, qui contenaient des traces dADN. Nous les avons compares avec celui des personnes que nos taupes avaient dsignes comme des coupables potentiels aprs avoir regard la vido, et il y a eu une concordance. Cet imbcile a pris quatre ans parce quil avait tir une balle dans le plafond. Dautres choses que tu dsirais savoir, Hole ? Mmm. Harry jouait avec la cassette. Quel genre de trace ADN tait-ce ? Je viens de te le dire : une qui concordait. Un frmissement secoua le coin de lil gauche dIvarsson. Super, mais quoi ? De la peau morte ? Un ongle ? Du sang ? Cest important ? La voix dIvarsson stait faite tranchante et impatiente. Harry se dit quil ferait mieux de la boucler. Quil fallait en finir avec ces projets la Don Quichotte. Les gens comme Ivarsson napprennent de toute faon jamais. Peut-tre pas, sentendit dire Harry. moins quon sintresse aux petites broutilles qui permettent de rsoudre les affaires criminelles. Ivarsson ne quittait pas Harry des yeux. Dans cette pice particulire, insonorise, le silence se ressentait comme une pression physique contre les oreilles. Ivarsson ouvrit la bouche pour parler. Des poils de phalanges. Les deux hommes se retournrent vers Beate Lnn. Harry avait pratiquement oubli sa prsence. Elle regarda lun, puis lautre, et rpta, presque en un murmure : Des poils de phalanges. Le genre de poils quon a sur le dessus des doigts a ne sappelle pas Ivarsson se racla la gorge. Il est vrai que ctait un poil. Mais a devait tre sans quon ait trop besoin dentrer dans les dtails un poil du dessus de la main. Nest-ce pas, Beate ? Sans attendre de rponse, il passa lgrement un doigt sur le verre de sa montre. Mais il faut que je me sauve. Amusez-vous bien, avec cette vido. Au moment o la porte claquait derrire Ivarsson, Beate prit la cassette des mains de Harry et la prsenta devant le magntoscope qui lavala en bourdonnant. Deux poils, dit-elle. Dans le gant gauche. Des phalanges. Et le soiffard se trouvait Karihaugen, pas Alnabru. Mais pour les quatre ans, cest juste. Harry la regarda, berlu. Ce ntait pas bien avant ton arrive ? Elle haussa les paules tout en appuyant sur la touche Play de la tlcommande. Il suffit de lire les rapports. Mmm , fit Harry en la regardant de ct avec attention. Puis il sinstalla plus confortablement sur sa chaise. Voyons voir si celui-ci nous a laiss quelques poils de phalanges. Le magntoscope grina faiblement, et Beate teignit la lumire. Linstant suivant, tandis que luisait encore devant eux lcran bleu de veille, un autre film dmarra dans la tte de Harry. Ctait court, juste quelques secondes, une scne baigne par les lumires bleues des stroboscopes du Waterfront, un club depuis longtemps ferm dAker Brygge. Il ne savait pas comment elle sappelait, cette femme aux yeux marron et rieurs, qui essayait de lui crier quelque chose par-dessus la musique. Ils passaient du cowpunk. Green On Red. Jason and The Scorchers. Il versait du Jim Beam dans son coca et se foutait de comment elle pouvait bien sappeler. Mais le

lendemain, il le savait, tandis quils larguaient les amarres sur le lit orn du cheval sans tte et partaient pour leur voyage inaugural. Harry ressentit la chaleur quil avait prouve dans le ventre en entendant sa voix dans le tlphone, la veille au soir. Lautre film prit alors lavantage. Le vieil homme avait entam son expdition polaire travers le local, vers le guichet, film sous un angle qui changeait toutes les cinq secondes. Thorkildsen, sur TV2, dit Beate Lnn. Non, August Schulz. Je veux dire, le montage, dit-elle. On dirait le travail artisanal de Thorkildsen, sur TV2. Il manque quelques diximes et l Il en manque ? Comment vois Plusieurs choses. Suis ce qui se passe dans le fond. La Mazda rouge que tu aperois dehors tait en plein milieu de limage de deux camras au moment o a a chang. Un objet ne peut pas tre deux endroits en mme temps. Tu veux dire que quelquun a bidouill lenregistrement ? Oh, non. Tout ce quenregistrent les six camras intrieures et la camra extrieure est inscrit sur une seule et unique bande. Sur la bande originale, limage change toute vitesse, de sorte quil ny a quun saut. Cest pour a quil faut remonter le film pour avoir des squences cohrentes plus longues. Il nous arrive daller chercher quelquun dune chane de tl quand on ne peut pas le faire nous-mmes. Des gens du milieu comme Thorkildsen trichent un peu sur les compteurs pour que a soit plus joli lil, que a ne saute pas tout le temps. Une dformation professionnelle, jimagine. Dformation professionnelle , rpta Harry. Il se dit que ctait une expression trangement vieillotte pour sortir de la bouche dune si jeune femme. Ou bien peut-tre ntait-elle pas aussi jeune quil lavait tout dabord suppos ? Il stait pass quelque chose en elle au moment o la lumire stait teinte, son langage corporel stait dtendu, sa voix stait faite plus ferme. Le braqueur entra dans lagence et cria en anglais. Sa voix tait lointaine, assourdie, comme provenant de sous une couette. Que penses-tu de a ? demanda Harry. Norvgien. Il parle anglais pour quon ne puisse pas relever de trace de dialecte, daccent ou de mot particulier quon pourrait rapprocher dun ventuel prcdent braquage. Il porte des vtements lisses qui ne perdent pas de fibres quon pourrait retrouver ensuite dans la voiture qui a permis la fuite, dans un appartement de couverture ou chez lui. Mmm. Mais encore ? Tous les orifices dans les vtements sont scotchs pour quil ne laisse aucune trace ADN. Comme des cheveux ou de la sueur. Tu vois que les jambes de son pantalon sont scotches autour de ses bottes, ainsi que les manches autour de ses poignets. Je parie quil a de la bande adhsive tout autour de la tte, et de la cire sur les sourcils. Un pro, donc ? Elle haussa les paules. Quatre-vingts pour cent des braquages sont programms moins dune semaine lavance et sont effectus par des gens qui sont sous linfluence de lalcool ou de stupfiants. Celui-l est prpar, et le type a lair clean. quoi vois-tu a ? Si on avait eu une lumire optimale et de meilleures camras, on aurait pu agrandir limage et examiner les pupilles. Mais ce nest pas le cas, et je regarde donc ce que son corps me

dit. Calme, des gestes mrement rflchis, tu vois ? Sil a pris quelque chose, ce nest certainement pas du speed ou quelque chose qui ressemble aux amphtamines. Du Rohypnol, peut-tre. Cest le truc favori. Pourquoi a ? Un braquage, cest une exprience extrme. Tu nas pas besoin de speed, bien au contraire. Lanne dernire, il y en a un qui sest point la DnB de Solli plass avec une arme automatique, il a cribl le plafond et les murs de balles avant de se tailler sans argent. Il a dit au juge quil avait absorb tellement damphtamines quil fallait que a sorte, point final. Je prfre les braqueurs sous Rohypnol, en fait. Harry fit un signe de tte vers lcran. Regarde lpaule de Stine Grette, au guichet 1, elle appuie sur le bouton dalarme. Et le son de lenregistrement est tout coup bien meilleur. Pourquoi ? Lalarme est relie au systme vido, et quand elle est dclenche, le film se met dfiler beaucoup plus vite. a nous fournit de meilleures images et un meilleur son. Suffisamment bon pour quon puisse procder des analyses vocales du braqueur. Et ce moment-l, il ne sert rien au type de parler anglais. Est-ce que cest vraiment aussi infaillible quils le prtendent ? Les sons dans nos cordes vocales sont comme des empreintes digitales. Si nous pouvons donner notre expert en analyses vocales de NTNU Trondheim dix mots sur une bande, il peut identifier la voix par rapport une autre avec quatre-vingt-quinze pour cent de certitude. Mmm. Mais pas avec la qualit sonore qui prcde le dclenchement de lalarme, donc Cest beaucoup plus incertain. Et voil pourquoi il crie en anglais, pour commencer, avant de faire parler Stine Grette sa place, quand il pense que lalarme a t dclenche. Voil. Ils tudirent en silence le braqueur de noir vtu qui passait par-dessus le comptoir, posait le canon de son arme contre la tte de Stine Grette et lui murmurait dans loreille. Quest-ce que tu penses de sa raction, elle ? demanda Harry. Cest--dire ? Lexpression de son visage. Elle a lair relativement calme, tu ne trouves pas ? Je ne trouve rien. Il y a en gnral peu dinformations retirer de ce quun visage exprime. Je parie que son pouls approche les 180. Ils regardrent Helge Klementsen qui se dmenait sur le sol, dans le local du DAB. Jespre que celui-l se fera suivre correctement, dit Beate voix basse en secouant la tte. Jai dj vu des gens tomber en invalidit psychique aprs avoir t exposs ce genre de braquages. Harry ne dit rien, mais pensa que ce devait tre une assertion quelle avait reprise des collgues plus gs. Le braqueur se tourna et leur montra six doigts. Intressant , dit Beate en notant sur le bloc quelle avait devant elle, sans baisser les yeux. Harry suivit la jeune femme-policier du coin de lil, et la vit sursauter sur sa chaise quand le coup de feu partit. Tandis que sur lcran, le braqueur sautait par-dessus le guichet, attrapait son sac et passait la porte, le petit menton de Beate remonta lentement et son stylo schappa de sa main. Ce dernier bout, on ne la pas diffus sur Internet, ni donn aucune des chanes de tlvision, dit Harry. Regarde, le voil sur la camra lextrieur de lagence.

Ils virent le braqueur traverser grands pas le passage piton qui coupait Bogstadveien, pendant que ctait aux pitons de passer, et continuer vers le haut dIndustrigata. Puis il disparut de limage. Et la police ? demanda Beate. Le commissariat le plus proche est dans Srkedalsveien, juste devant le page, huit cents mtres seulement de lagence. Et pourtant, il sest coul plus de trois minutes entre le dclenchement de lalarme et leur arrive. Ce qui laissait au braqueur environ deux minutes pour foutre le camp. Beate regarda pensivement lcran, sur lequel voitures et personnes dfilaient, comme si rien ne stait pass. La fuite tait aussi bien prpare que le braquage. La voiture attendait certainement derrire le coin, pour ne pas se faire piger par la camra qui filmait lextrieur de lagence. Il a eu de la chance. Peut-tre, dit Harry. Dun autre ct, tu trouves vraiment quil a lair de quelquun qui se base sur la chance ? Beate haussa les paules. La plupart des braquages de banque semblent bien tudis partir du moment o ils russissent. Daccord, mais dans ce cas, les chances pour que la police soit en retard taient assez grandes. Car vendredi, cette heure, toutes les voitures de patrouille taient occupes ailleurs, en loccurrence lambassade des tats-Unis ! scria Beate en se frappant le front. Lalerte la voiture pige. Je ne travaillais pas vendredi, mais jai vu a aux actualits. Et maintenant quils sont tous compltement hystriques, il est vident que tout le monde y tait. Ils nont pas trouv de bombe. Bien sr que non. Cest une ruse classique pour attirer la police dans un autre endroit avant un braquage. Ils regardrent la dernire partie de lenregistrement dans un silence pensif. August Schulz qui attendait devant le passage piton. Le petit bonhomme passa au rouge, puis de nouveau au vert, sans que le vieil homme ne bouge. Quest-ce quil attend ? se demanda Harry. Une irrgularit, que le bonhomme reste vert anormalement longtemps, une espce donde verte du sicle ? Bien. Elle ne tarderait pas. Au loin, il entendit les sirnes de la police. Il y a quelque chose qui cloche, dit Harry. Il y a toujours quelque chose qui cloche , rpondit Beate Lnn avec le soupir dsabus dun vieux de la vieille. Puis le film prit fin, laissant une tempte de neige faire rage sur lcran.

CHAPITRE 4 cho

De la neige ? Harry braillait dans son mobile en avanant pniblement sur le trottoir. Eh oui , dit Rakel sur une mauvaise ligne depuis Moscou, et tout de suite aprs un cho crpitant : i. All ? Il fait un froid de canard, ici i. Aussi bien dedans que dehors ors. Et dans la salle daudience ? Bien en dessous du seuil de conglation, l aussi. Quand nous habitions ici, sa mre disait mme que je devais prendre Oleg et men aller dici. Et maintenant, elle est assise au milieu des autres, et elle me lance de ces regards haineux neux. Comment va ton affaire ? Comment le saurais-je ? Eh bien Pour commencer, tu es juriste, et dautre part, tu parles russe. Harry. Tout comme les cent cinquante millions de Russes, je pige que dalle au systme juridique local, vu ? vu ? Vu. Comment le vit Oleg ? Harry rpta encore une fois sa question sans obtenir de rponse, et il tint lappareil devant lui pour voir si la communication avait t coupe, mais les secondes sgrenaient sur le compteur. Il plaqua de nouveau son tlphone sur loreille. All ? All, Harry, je tentends tends. Tu me manques anques. Pourquoi ris-tu ? tu ? cause de lcho, qui te fait dire des trucs bizarres. Harry tait arriv la porte, il sortit sa cl et entra dans la cage descalier. Tu trouves que je suis chiante, Harry ? Bien sr que non. Harry fit un signe de tte Ali qui essayait de faire passer un traneau patinette par la porte de la cave. Je taime. Tu es l ? Je taime ! All ? Rakel ? Harry leva un regard dpit de son tlphone mort, et dcouvrit le sourire radieux de son voisin pakistanais. Oui, bien sr, toi aussi, Ali, murmura-t-il en recomposant grand-peine le numro de Rakel. Le bouton de rappel, dit Ali. Hein ? Rien. Au fait, dis-le-moi, si tu veux louer ta cave. Tu ne lutilises pas tant que a, si ? Jai une cave ? Ali leva les yeux au ciel. Depuis combien de temps est-ce que tu habites ici, Harry ? Je tai dit que je taimais. Ali jeta un regard interrogateur Harry qui le congdia dun geste, signifiant quil avait de

nouveau la ligne. Il monta lescalier au pas de course en tenant sa cl devant lui, comme une baguette de sourcier. L, on peut parler , dit Harry lorsquil eut pass la porte de son deux-pices chichement quip mais bien rang, achet pour une somme drisoire la fin des annes quatre-vingts, quand le march de limmobilier tait dans le creux de la vague. De temps autre, Harry se disait quavec cet achat immobilier, il avait puis son potentiel de chance pour le restant de sa vie. Jaimerais que tu sois l, avec nous, Harry. Oleg aussi dit que tu lui manques. Il la dit ? Il na pas besoin de le dire. Vous tes pareils, pour a, tous les deux. H, je viens de dire que je taimais. Deux fois. Avec le voisin pour tmoin. Tu sais ce que a me cote, a ? Rakel clata de rire. Il adorait ce rire, depuis la premire fois quil lavait entendu. Et il avait instinctivement su quil ferait nimporte quoi pour pouvoir lentendre souvent. Et de prfrence tous les jours. Il envoya promener ses chaussures et sourit en voyant le rpondeur clignoter dans lentre, indiquant quil y avait des messages. Il navait pas besoin de dons particuliers pour deviner que ctait un message de Rakel, laiss plus tt dans la journe. Personne dautre nappelait Harry Hole chez lui. Comment sais-tu que tu maimes ? roucoula Rakel. Lcho avait disparu. Je sens que jai chaud au comment a sappelle ? Le cur ? Non, cest un peu en dessous du cur, derrire. Les reins ? Le foie ? La rate ? Oui, cest a, a me fait chaud la rate. Harry ne sut pas si ctait un rire ou des pleurs quil entendit lautre bout du fil. Il appuya sur la touche de lecture des messages. Jespre quon sera rentrs dans quinze jours , dit Rakel sur le mobile, avant que sa voix ne soit couverte par le rpondeur : Salut, cest encore moi Harry sentit son cur faire un bond et ragit avant davoir eu le temps de penser. Il appuya sur la touche Stop. Mais ctait comme si lcho des mots quavait prononcs la voix fminine lgrement rauque et insinuante continuait se rpercuter entre les murs. Quest-ce que ctait ? demanda Rakel. Harry retint son souffle. Une pense tenta de lui parvenir avant quil ne rponde, mais arriva trop tard : Juste la radio. Il se racla la gorge. Quand tu le sauras, dis-moi par quel vol vous rentrez, comme a, jirai vous chercher. Bien sr, je le ferai , dit-elle dune voix pleine de surprise. Une pause maladroite sensuivit. Il faut que jy aille, dit Rakel. On se rappelle demain, huit heures ? Oui. Cest--dire, non, je serai pris. Ah ? Jespre que cest quelque chose de sympa, pour une fois. Eh bien, en tout cas, je dois voir une femme. Voyez-vous a Qui est lheureuse lue ? Beate Lnn. Nouvel agent lOCRB. quelle occasion ? Une conversation avec le mari de Stine Grette, celle qui a t abattue dans le braquage de

Bogstadveien, dont je tai parl. Et avec le chef dagence. Amuse-toi bien, et demain. Oleg veut te dire bonsoir. Harry entendit de petits pas presss, et un souffle fivreux dans lappareil. Aprs avoir raccroch, Harry resta dans lentre et se regarda dans le miroir au-dessus de la table du tlphone. Si sa thorie tenait la route, il avait prsent devant lui un policier comptent. Deux yeux injects de sang de part et dautre dun crampon nasal stri dun fin rseau de veinules, dans un visage ple et osseux aux pores dilats. Les rides faisaient penser des coups de couteau donns au hasard dans une poutre de bois. Comment tait-ce arriv ? Dans le miroir, il vit le mur derrire lui, orn de la photo de ce gamin rieur et de sa sur. Mais ce ntait pas une beaut ou une jeunesse perdue que Harry recherchait. Car lide avait fini par arriver. Il chercha dans ses propres traits ce quil y avait de dloyal, de fuyant et de lche, qui venait de lui faire transgresser lune des rares rgles quil stait imposes : quil ne mentirait jamais pas jusqu prsent, quoi quil en soit Rakel. De tous les cueils et il y en avait un bon paquet le mensonge ne devait en tout tat de cause pas tre la base de cette relation. Alors pourquoi lavait-il fait, malgr tout ? Ctait vrai que lui et Beate devaient rencontrer le mari de Stine Grette, mais pourquoi navait-il pas dit quil avait prvu de voir Anna ensuite ? Une ancienne flamme, et alors ? a avait t une histoire courte et orageuse qui avait laiss quelques traces, mais pas de blessure profonde. Ils devaient juste discuter devant une tasse de caf, se raconter lun lautre leurs histoires de comment-a-stait-pass-ensuite. Et rentrer chacun chez soi. Il appuya sur la touche de lecture de son rpondeur pour couter le reste du message. La voix dAnna emplit lentre : suis impatiente de te voir au M ce soir. Deux choses, juste. Tu pourrais passer au Lsesmeden[6] de Vibes gate, en venant, pour y prendre quelques cls que javais commandes ? Ils sont ouverts jusqu sept heures, et jai dit quelles seraient ton nom. Et aurais-tu la gentillesse de mettre ce jean, tu sais, celui que jaime tant ? Un rire profond, un peu rauque. Ce fut comme si la pice vibrait au mme rythme. Elle navait pas chang, aucun doute l-dessus.

CHAPITRE 5 Nmsis

La pluie crait de brefs rais de lumire en tombant dans lobscurit prcoce doctobre quclairait la lampe extrieure fixe au-dessus du panonceau de cramique. Harry put y lire quici vivaient Espen, Stine et Trond Grette. Ici se prsentait sous la forme dune maison mitoyenne dans Disengrenda. Il appuya sur la sonnette et regarda autour de lui. Disengrenda tait longue de quatre maisons, au cur dun grand champ plat entour dimmeubles qui rappelrent Harry les pionniers qui tablissaient des remparts circulaires sur la prairie pour se protger des attaques indiennes. Et ctait peut-tre bien a. Les maisons avaient t construites dans les annes soixante, pour la classe moyenne alors en plein essor, et la population autochtone dj sur le dclin, compose douvriers logs dans les immeubles de Disenveien et de Traverveien, avait peut-tre compris ds lors que ctaient les nouveaux matres, que ce seraient eux qui verraient leur hgmonie dans ce nouveau pays. On dirait quil nest pas chez lui, dit Harry en appuyant derechef sur la sonnette. Tu es sr quil a percut que ctait cet aprs-midi, quon venait ? Non. Non ? Harry se retourna vers Beate Lnn, qui frissonnait sous son parapluie. Elle portait une jupe et des talons hauts, et lorsquelle tait passe le chercher devant chez Schrder, il avait t frapp quelle soit habille comme pour aller boire le caf chez quelquun. Grette a confirm deux fois le rendez-vous quand je lai appel, dit-elle. Mais il avait lair assez ct de ses pompes. Harry se pencha au bord de la vole de marches et colla son nez contre la fentre de la cuisine. Il y faisait sombre, et tout ce quil vit, ce fut un calendrier marqu du logo Nordea, accroch au mur. Allons-nous-en , dit-il. Au mme instant, la fentre de la cuisine de la maison voisine souvrit en claquant. Vous cherchez Trond ? Ces mots furent prononcs en un bokml[7] de Bergen avec des r si grasseys quils faisaient penser un draillement en bonne et due forme. Harry se tourna et plongea le regard dans un visage fminin brun et rid qui semblait essayer dafficher simultanment un sourire et une extrme gravit. En effet, rpondit Harry. Proches ? Police. Je vois, dit la femme en laissant tomber sa tronche denterrement. Je pensais que vous tiez venus vous associer sa douleur. Il est sur le court de tennis, le pauvre. Le court de tennis ? De lautre ct du champ, prcisa-t-elle en pointant un doigt. Il y est depuis quatre heures. Mais il fait noir, dit Beate. Et il pleut. La fille haussa les paules. Ce doit tre le chagrin. Elle sattarda tellement sur le r que Harry repensa aux morceaux de carton quil fixait dans les roues de son vlo pour quils claquent contre les rayons, quand il tait

petit, Oppsal. Tu as grandi dans lstkant, toi aussi, ce que jentends... dit Harry Beate en allant dans la direction que la bonne femme leur avait indique. Ou je me trompe ? Non , rpondit-elle simplement. Le court de tennis se trouvait assez loin dans le champ, mi-chemin entre les maisons et les immeubles. Ils entendirent les claquements assourdis du cordage de la raquette frappant des balles trempes, et ils distingurent lintrieur de lenceinte grillage une silhouette en train denchaner les services dans lobscurit automnale qui tombait rapidement. Oh ! cria Harry lorsquils arrivrent la clture, mais lhomme qui se trouvait lintrieur ne rpondit pas. Ils virent alors seulement quil portait une veste, une chemise et une cravate. Trond Grette ? La balle atterrit dans une flaque de boue noire, rebondit et finit sa course contre le grillage en les aspergeant dune fine douche de pluie que Beate contra de son parapluie. Beate alla au portail. Il sest enferm lintrieur, murmura-t-elle. Hole et Lnn, de la police, cria Harry. Nous avions rendez-vous. Est-ce quon peut Merde ! Harry ne vit pas arriver la balle avant quelle claque contre le grillage et reste coince dans une maille un pouce de son visage. Il essuya leau quil avait dans les yeux et se regarda. On aurait dit quun arographe lavait couvert de boue marron-roux. Il tourna machinalement le dos lorsquil vit lhomme lever la balle suivante. Trond Grette ! Le cri de Harry se rpercuta entre les immeubles. Ils virent une balle de tennis dcrire une parabole contre les lumires de limmeuble, avant dtre avale par les tnbres et la terre, quelque part dans le champ. Harry se tourna de nouveau vers le court, juste temps pour entendre un rugissement sauvage et voir une silhouette sortir toute vitesse des tnbres, dans sa direction. La clture grillage frmit lorsquelle intercepta lattaque du joueur de tennis. Il tomba quatre pattes, se releva, prit son lan et sauta de nouveau contre le grillage. Tomba, se releva et r-attaqua. Bon sang, il a pt un plomb , murmura Harry. Il recula automatiquement dun pas lorsquun visage blafard aux yeux carquills apparut subitement devant lui. Ctait Beate qui avait allum sa lampe de poche et lavait braque sur Grette qui saccrochait au grillage. Ses cheveux noirs tremps collaient son front blanc, et son regard semblait chercher un point sur lequel se fixer tandis quil glissait le long de la clture comme de la neige fondante contre un pare-brise de voiture, jusquau sol o il simmobilisa. Quest-ce quon fait ? murmura Beate. Harry sentit quelque chose crisser entre ses dents, cracha dans la paume de sa main et vit dans la lumire de la lampe que ctait de la terre battue. Tu appelles une ambulance pendant que je vais chercher les cisailles dans la voiture. Et on lui a fil des tranquillisants ? demanda Anna. Harry acquiesa et but une gorge de son coca. Les jeunes adultes du Vestkant qui composaient la clientle taient perchs sur des tabourets de bar autour deux, et buvaient du vin, des boissons sans couleurs et du coca light. Le M tait linstar de la plupart des cafs dOslo : urbain dune faon provinciale et nave, mais assez sympathique, qui faisait penser Diss, ce gosse intelligent et bien lev que Harry avait dans sa classe au collge ; ils avaient dcouvert quil

possdait un petit livre dans lequel il notait les expressions argotiques que les garons branchs de la classe employaient. Ils lont emmen lhpital, le pauvre. On a donc parl encore un peu avec la voisine, et elle nous a dit quil avait pass chaque soire sur le court, faire des services, depuis que sa femme avait t tue. Fichtre. Pourquoi, en fait ? Harry haussa les paules. Ce nest pas si extraordinaire que des gens deviennent psychotiques quand ils perdent quelquun de cette faon. Certains se contentent de tout refouler et font comme si le dfunt tait toujours vivant. La voisine a dit que Stine et Trond Grette formaient un couple remarquable en double mixte, quils sentranaient sur le court presque chaque aprs-midi des six mois les plus chauds de lanne. Alors cest comme sil attendait que sa femme lui retourne ses services ? Peut-tre. Djizeus ! Tu me paies une bire, pendant que je vais au petit coin ? Anna sauta de son tabouret et partit en se tortillant vers le fond de la pice. Harry essaya de ne pas la regarder. Il nen avait pas besoin, il avait vu ce quil devait voir. Quelques rides taient apparues au coin de ses yeux, quelques cheveux gris dans tout ce noir corbeau ; hormis cela, elle tait toujours la mme. Les mmes yeux noirs et ce regard lgrement traqu sous des sourcils qui se rejoignaient au-dessus du nez long et fin surplombant ces lvres vulgairement pulpeuses, et ces joues creuses qui lui donnaient de temps en temps lair affam. On ne pouvait peut-tre pas la qualifier de belle, car ses traits taient trop durs, trop violents, mais il nchappa pas Harry que son corps mince avait encore suffisamment de courbes pour quau moins deux hommes attabls dans la partie restaurant perdent le fil lorsquelle passa leur hauteur. Harry salluma une autre cigarette. Aprs Grette, ils taient alls voir Helge Klementsen, le chef dagence, mais l non plus ils navaient pas pu glaner grand-chose sur quoi travailler. Il tait toujours dans une espce dtat de choc, assis dans son fauteuil de lappartement de Kjelsasveien en fixant alternativement des yeux le caniche royal qui sagitait entre ses jambes et sa femme qui sagitait entre la cuisine et le salon avec le caf et les gaufres les plus sches que Harry avait jamais gotes. Le choix vestimentaire de Beate tait entr plus facilement dans lintrieur bourgeois de la famille Klementsen que le Levis dlav et les Doc Martens montantes de Harry. Nanmoins ce fut surtout Harry qui sentretint avec une madame Klementsen trouble par les prcipitations anormalement importantes de lautomne et lart de confectionner des gaufres, interrompue par des pas lourds et de gros sanglots provenant de ltage suprieur. Madame Klementsen lui expliqua que leur fille Ina, la pauvrette, tait enceinte de six mois, dun homme qui venait de faire ses valises. Pour la ville de Kos, soit dit en passant, car il tait grec. Harry avait manqu de pulvriser de la gaufre par-dessus la table[8] et ce nest qu ce moment que Beate avait pris la parole pour demander calmement Helge Klementsen, qui venait de passer tranquillement la porte du salon : Daprs vous, combien mesurait le braqueur ? Helge Klementsen lavait regarde, avait pris sa tasse de caf et lavait leve mi-chemin de sa bouche o elle dut obligatoirement attendre, Klementsen ne pouvant parler et boire en mme temps. Grand. Deux mtres, peut-tre. Elle tait toujours lheure au boulot, Stine. Il ntait pas si grand, monsieur Klementsen. Un mtre quatre-vingt-dix, alors. Et toujours soigne, quelle tait. Et que portait-il ?

Quelque chose de noir, caoutchouteux. Cet t, a a t la premire fois quelle a pris des vacances dignes de ce nom. Kos. Madame Klementsen rencla. Caoutchouteux ? demanda Beate. Oui. Et une cagoule. Quelle couleur, monsieur Klementsen ? Rouge. ce moment-l, Beate avait cess de prendre des notes, et peu aprs, la voiture les ramenait vers le centre-ville. Si les juges et les jurs savaient quel point certains tmoignages concernant des braquages de ce genre sont peu fiables, ils refuseraient de nous laisser les utiliser pour ladministration de la preuve, avait dit Beate. Cest fascinant de dcouvrir quel point ce que le cerveau des gens parvient reconstruire est faux, cest comme si la peur leur donnait des lunettes qui rendraient les braqueurs plus grands et plus noirs, les armes plus nombreuses et les secondes plus longues. Le braqueur a mis moins dune minute, mais madame Brnne, la bonne femme qui occupait le guichet le plus prs de la porte, a dit quil avait d rester environ cinq minutes. Et il ne mesure pas deux mtres, mais un mtre soixante-dix-huit. moins quil nait utilis des semelles, ce qui nest pas inhabituel chez les pro. Comment peux-tu estimer sa taille aussi prcisment ? La vido. Tu calcules la taille contre le montant de la porte au moment o le braqueur entre. Ce matin, je suis alle lagence pour y faire des repres la craie, prendre dautres photos et des mesures. Mmm. la Crim, on laisse ce genre de travail de mesure aux Techniciens dInvestigation Criminelle. La mesure de la taille daprs une vido est une chose plus complique quil ny parat. Par exemple, les TIC se sont plants de trois centimtres sur la taille du braqueur de lagence de la DnB de Kaldbakken, en 1989. Alors je prfre prendre les mesures moi-mme. Harry lui avait jet un coup dil et avait hsit lui demander pourquoi elle tait entre dans la police. la place, il lui avait demand si elle pouvait le dposer devant le Lsesmeden de Vibes gate. Avant de descendre, il lui avait aussi demand si elle avait remarqu que Klementsen navait pas renvers une seule goutte de caf de la tasse pleine ras bord, quil avait tenue en lair durant toutes les questions quelle lui avait poses. Elle navait pas remarqu. Tu naimes pas cet endroit ? demanda Anna en se laissant retomber sur son tabouret. Eh bien Harry regarda autour de lui. Ce nest pas vraiment mon genre dendroits. Le mien non plus, dit-elle en se levant et en attrapant son sac main. On file chez moi. Je viens de te payer une bire, dit Harry avec un mouvement de tte vers le demi-litre mousseux. Cest tellement ennuyeux de boire seule, rpondit-elle en faisant la grimace. Relax, Harry. Viens. La pluie avait cess de tomber, et lair froid et rinc de frais sentait bon. Tu te souviens de ce jour dautomne o on est alls en voiture dans le Maridal ? demanda Anna en passant son bras sous celui de Harry et en se mettant en route. Non. Mais si ! Dans ta Ford Escort miteuse, dont les siges ne sabaissent pas. Harry fit un sourire en coin. Tu rougis, dit-elle, enthousiaste. Alors tu te souviens aussi certainement quon sest

gars, et quon est partis dans les bois. Et toutes ces feuilles jaunes, ctait comme un Elle treignit son bras. Comme un lit. Un norme lit dor. Elle rit et lui donna une bourrade. Et ensuite, il a fallu que je taide faire dmarrer ton pave en la poussant. Tu ten es dbarrass, maintenant, non ? Eh bien Elle est chez le garagiste. On verra. Wouf On dirait que tu parles dun ami qui sest retrouv lhpital avec une tumeur, ou un truc comme a. Et dajouter, doucement : Tu naurais pas d lcher prise aussi facilement, Harry. Il ne rpondit pas. Cest ici, dit-elle. Mais tu ten souvenais, de toute faon ? Ils staient arrts devant une porte cochre bleue, dans Sorgenfrigata[9]. Harry se libra avec prcaution. coute, Anna, commena-t-il en essayant dviter le regard entendu quelle lui lanait. Jai une runion super tt demain matin avec les taupes de lOCRB. Allez, arrte , dit-elle en ouvrant la porte cochre. Harry pensa quelque chose, plongea la main dans la poche intrieure de son manteau et en sortit une enveloppe jaune. Du serrurier. Ah, la cl. a a t ? Le type derrire son comptoir a tudi trs attentivement la pice didentit que je lui ai prsente. Et il a fallu que je signe. Drle de gonze. Harry regarda lheure et billa. Ils ne dlivrent pas ce genre de cls spciales nimporte comment, dit-elle rapidement. Celle-ci fait tout limmeuble, la porte cochre, la porte de la cave, celle de lappartement, tout. Elle partit dun petit rire nerveux. Il a fallu que la coproprit leur adresse une demande crite, juste pour ce double. Je vois , dit Harry en se balanant sur les talons et en prenant son inspiration pour dire bonsoir. Elle lui coupa lherbe sous le pied. Sa voix tait presque suppliante : Juste une tasse de caf, Harry. Le mme lustre pendait au plafond, loin au-dessus du mme vieux mobilier de salle manger dans le grand salon. Harry se souvenait vaguement que les murs avaient t clairs blancs, peut-tre jaunes. Mais il nen tait pas sr. Ils taient maintenant bleus, et la pice semblait plus petite. Anna avait peut-tre voulu faire rtrcir le vide. Ce nest pas vident, pour une personne seule, de remplir un appartement comptant trois salons et deux vastes chambres coucher, avec une hauteur de plafond de trois mtres et demi. Harry se souvenait quAnna lui avait racont que sa grand-mre aussi avait vcu seule dans cet appartement. Mais elle ny avait pas pass autant de temps que a, parce quelle tait une soprano renomme voyageant de par le monde aussi longtemps quelle avait t en mesure de chanter. Anna disparut la cuisine et Harry jeta un il dans le salon intrieur. La pice tait nue et vide, lexception dun cheval de la taille dun poney shetland qui tenait le milieu de la pice sur quatre pattes de bois toutes droites. Deux arons mergeaient de part et dautre de son dos. Harry sen approcha et passa une main sur le cuir brun et lisse. Tu as recommenc la gymnastique ? cria Harry. Tu veux parler du cheval darons ? cria-t-elle en retour, de la cuisine. Je croyais que a faisait partie des agrs masculins.

Cest le cas. Sr que tu ne supporteras pas une bire ? Tout fait sr. Mais srieusement, comment a se fait que tu as a ? Harry sursauta en entendant soudain sa voix juste derrire lui : Parce que jaime faire des choses que font les hommes. Harry se retourna. Elle avait t son pull, et se tenait dans lembrasure de la porte. Elle avait une main pose sur la hanche, lautre appuye en haut du chambranle. Harry parvint tout juste ne pas la parcourir du regard. Je lai rachet la fdration de gymnastique dOslo. a va tre une uvre dart. Une installation. Exactement comme Contact, dont tu te souviens srement. Tu veux parler de cette bote sur la table, avec un rideau, et dans laquelle il faut plonger la main ? Et puis il y avait des tas de mains artificielles, quon pouvait serrer, en quelque sorte ? Ou caresser. Ou titiller. Ou rejeter. Il y avait des lments chauffants, dedans, qui leur permettaient de garder la temprature du corps et qui bourdonnaient, tu vois ? Les gens croyaient que quelquun tait cach sous la table. Viens, laisse-moi te montrer autre chose. Il la suivit jusquau salon le plus lcart, dont elle ouvrit les portes coulissantes. Puis elle prit sa main et entra avec lui dans le noir. Lorsque la lumire salluma, Harry resta un moment sans rien faire dautre que regarder la lampe. Ctait un lampadaire dor en forme de silhouette fminine, qui tenait une balance dans une main et une pe dans lautre. Les trois ampoules taient places au bout de lpe, sur la balance et sur la tte, et en se retournant, Harry constata quelles clairaient chacune une peinture lhuile. Deux dentre elles taient suspendues au mur, tandis que la troisime, qui ntait manifestement pas termine, tait pose sur un chevalet, et une palette tache de jaune et de brun tait accroche dans le coin infrieur gauche. Quel genre de tableaux est-ce ? demanda Harry. Ce sont des portraits, tu ne le vois pas ? Bien sr. Ce sont les yeux ? demanda-t-il en montrant du doigt. Et la bouche, l ? Anna pencha la tte de ct. Si tu veux. Ce sont trois hommes. Que je connais ? Anna regarda longuement et pensivement Harry avant de rpondre : Non, je ne crois pas que tu connaisses aucun dentre eux, Harry. Mais a peut changer. Si tu le veux vraiment. Harry tudia plus attentivement les tableaux. Dis-moi ce que tu vois. Je vois mon voisin avec un traneau patinette. Je vois un type qui revient de larrire-boutique du serrurier, pendant que je ressors. Et je vois le serveur du M. Et Per Stle Lnning[1]. Elle sesclaffa. Tu savais que la rtine inverse les choses, de sorte que le cerveau les reoit dabord comme vues dans un miroir ? Si on veut voir les choses telles quelles sont rellement, il faut les regarder dans un miroir. ce moment-l, tu aurais vu de tout autres personnes sur les tableaux. Ses yeux tincelaient, et Harry se retint dobjecter que la rtine retournait les choses en hauteur, pas comme un miroir. a doit tre mon ultime chef-duvre, Harry. Celui pour lequel je veux quon se souvienne de moi. Ces portraits ? Non, ils ne sont quune partie de luvre complte. Elle nest pas encore termine. Mais attends un peu. Mmm. Elle a un nom ?

Nmsis , dit-elle voix basse. Il lui lana un regard interrogateur, et leurs regards saccrochrent lun lautre. Daprs la desse, tu sais bien. Lombre tombait sur un ct de son visage. Harry dtourna les yeux. Il en avait assez vu. Son dos cambr qui appelait un partenaire de danse, son pied qui reposait un peu devant lautre, comme si elle navait pas encore dcid si elle allait venir ou partir, sa poitrine qui se soulevait et sabaissait et son cou fin barr de lpaisse veine bleue o il croyait voir battre le pouls. Il sentit quil avait chaud, et quil tait un poil pris de vertige. Quavait-elle dit ? Tu naurais pas d lcher prise aussi facilement. Cest ce quil avait fait ? Harry Il faut que jy aille. Il fit passer sa robe par-dessus sa tte, et elle bascula en riant sur le drap blanc. Elle dgrafa la boucle de sa ceinture. Les lumires turquoise qui jouaient dans les palmes oscillantes de lconomiseur dcran sur le PC portable dansaient au-dessus de diablotins et de dmons bants qui grimaaient depuis les motifs sculpts dans la barrire du lit. Anna lui avait dit que ctait le lit de sa grand-mre, que a faisait presque quatre-vingt-dix ans quil tait l. Elle le mordit loreille et lui susurra des mots doux dans une langue inconnue. Puis elle cessa de chuchoter et le chevaucha en criant, riant, suppliant et en invoquant les puissances, et il souhaita que a puisse continuer, continuer Et juste avant quil ne vienne, elle sarrta dun coup, prit le visage de Harry dans ses mains et murmura : moi pour toujours ? Va te faire voir , rpondit-il en riant et en la renversant pour se retrouver dessus. Les dnions de bois se riaient de lui. moi pour toujours ? Oui , gmit-il avant de venir. Quand le rire se fut calm, tandis quils gisaient en sueur mais nanmoins enlacs, Anna lui raconta que le lit avait t offert sa grand-mre par un hidalgo. Aprs un concert quelle a donn Sville en 1911 , dit-elle en levant lgrement la tte de sorte que Harry puisse placer la cigarette allume entre ses lvres. Le lit tait arriv Oslo trois mois plus tard, sur le vapeur Elenora. Le hasard, et un peu plus, avaient fait en sorte que le capitaine danois du bord, Jesper quelque-chose, ft le premier amant de la grand-mre dans ce lit mais pas son premier amant tout court. Jesper avait certainement t un homme des plus passionns, et ctait selon la grand-mre la raison pour laquelle le cheval du haut sur la barrire de lit navait plus de tte. Elle avait t emporte par un coup de dents du capitaine Jesper en pleine extase. Anna rit et Harry fit un sourire. Puis la cigarette fut entirement consume, et ils firent lamour jusqu ce que les grincements et les couinements du manille espagnol fassent penser Harry quils taient sur un bateau et que personne nen tenait les rames, mais que a navait pas dimportance. a faisait longtemps, et ctait la premire et la dernire nuit quil passait jeun dans le lit de la grand-mre dAnna. Harry se tortilla dans ltroit lit mtallique. Le radiorveil sur la table de nuit indiquait 3.21. Il jura. Il ferma les yeux et ses penses drivrent de nouveau lentement vers Anna et lt sur le drap blanc du lit de la grand-mre. Il avait t bourr la majeure partie du temps, mais les nuits dont il se souvenait avaient t aussi roses et dlicieuses quune carte postale rotique. Mme sa rplique finale, quand lt fut termin, avait t un clich us, mais chaleureux et tout fait

sincre : Tu mrites mieux que quelquun comme moi. cette priode, il buvait tant quune seule issue tait concevable. Et dans lun de ses moments de lucidit, il avait pris la dcision de ne pas lentraner dans sa chute. Elle lavait maudit dans sa langue maternelle, et lui avait jur quelle lui rendrait un jour la pareille : lui prendre la seule chose quil aimait. a faisait sept ans, et a navait dur que six semaines. Il ne lavait ensuite revue que deux fois. Une fois dans un bar o elle tait venue vers lui les larmes aux yeux pour le prier daller ailleurs, ce quil avait fait. Et une autre dans une exposition laquelle Harry avait emmen sa petite sur, la Frangine. Il avait dit quil lui tlphonerait, mais ne lavait pas fait. Harry se tourna derechef vers le rveil. 3.32. Il lavait embrasse. L, ce soir. Au moment o il stait enfin senti en scurit, devant la porte vitre de lappartement dAnna, il stait pench vers elle pour un bisou de bonne nuit qui stait chang en baiser. Purement et simplement. Simplement, en tout cas. 3.33. Merde, quand tait-il devenu si plein de tact quun baiser de bonne nuit une ancienne conqute lui donnt mauvaise conscience ? Harry essaya de respirer lentement, rgulirement, et se concentra sur les diffrents itinraires de fuite depuis Bogstadveien en passant par Industrigata. Dans un sens. Puis dans lautre. Et encore une fois. Il pouvait encore sentir son odeur. La douce densit de son corps. Son discours cru et insistant.

CHAPITRE 6 Chili

Les premiers rayons de soleil de la journe rasaient tout juste la crte dEkebergsen pour se glisser sous les stores moiti baisss de la salle de runion de la Brigade Criminelle et venir chatouiller les replis de peau autour des yeux crisps de Harry. lextrmit de la table, jambes cartes et mains dans le dos, Rune Ivarsson se balanait davant en arrire. Il tait devant un paper-board sur lequel tait inscrit bienvenue en grandes lettres rouges. Harry supposa quil avait chip a au cours dun sminaire de communication, et il fit une tentative peu convaincue pour rprimer un billement lorsque le capitaine prit la parole. Bonjour tous. nous huit, qui sommes autour de cette table, nous formons lquipe dinvestigation sur le braquage de vendredi, dans Bogstadveien. Le meurtre, murmura Harry. Pardon ? Harry se rehaussa un choua sur sa chaise. Ce satan soleil laveuglait, o quil regardt. Il est plus juste de considrer lensemble comme un meurtre, et enquter conformment a. Ivarsson fit un sourire en coin. Pas Harry, mais aux autres participants, quil, engloba dun regard circulaire. Je pensais que je devais dabord vous prsenter les uns aux autres, mais il semble que notre ami de la Criminelle ait dj commenc. Linspecteur principal Harry Hole nous a gentiment t prt par son suprieur Bjarne Mller, puisque sa spcialit, ce sont les assassinats. Les meurtres, dit Harry. Les meurtres. sa droite, Karl Weber, de la Technique, qui dirige les investigations sur le lieu du crime. Comme la majeure partie dentre vous le savent, Weber est notre dcouvreur de traces le plus expriment. Connu aussi bien pour ses talents danalyse que pour son infaillible intuition. Une fois, la chef de la police a dit quelle aurait volontiers pris Weber comme clebs dans son quipe de chasse, Trysil. Rires autour de la table. Harry neut pas besoin de regarder Weber pour savoir que celui-ci ne souriait pas. Weber ne souriait pratiquement jamais, en tout cas jamais quelquun quil napprciait pas et il napprciait presque personne. En particulier pas dans la succession de chefs relativement jeunes, qui selon ses propres dires se composait exclusivement de carriristes incomptents sans aucun sens du mtier ou du groupe, tous dots dun sens aigu du pouvoir bureaucratique et soucieux dacqurir une certaine influence lors dune courte prestation en tant quinvits lhtel de police. Ivarsson sourit et se balana avec satisfaction davant en arrire, comme un skipper sur une mer agite, en attendant que les rires se calment. Beate Lnn travaille depuis peu dans ce contexte, cest notre spcialiste de lanalyse vido. Beate vira au rouge pivoine. Beate est la fille de Jrgen Lnn, qui a servi pendant plus de vingt ans dans ce qui sappelait alors la Brigade Criminelle et Anti-banditisme. Jusqu prsent, elle sannonce comme

la digne hritire de son lgendaire gniteur, et elle a dj contribu de faon dcisive rsoudre certaines affaires. Je ne sais pas si jen ai dj parl, mais sur les douze derniers mois, nous avons augment le pourcentage des affaires rsolues jusqu environ cinquante pour cent, quelque chose qui, dans le contexte international, est considr Tu en as dj parl, Ivarsson. Merci. Cette fois-ci, Ivarsson regarda Harry bien en face en souriant. Un sourire crisp de reptile qui montre les dents en dcouvrant gnreusement ses mchoires de part et dautre. Et il ne se dpartit pas de ce sourire en prsentant le reste des participants. Harry en connaissait deux. Magnus Rian, un jeune type originaire du Tomrefjord, qui avait fait une grosse impression au cours de son sjour de six mois la Criminelle. Lautre tait Didrik Gudmundson, lenquteur le plus expriment autour de la table et commandant en second du service. Un policier calme et mthodique avec qui Harry navait jamais eu de problme. Les deux derniers venaient galement de lOCRB, se nommaient tous les deux Li, mais Harry put immdiatement se rendre compte quil y avait peu de chances que ces deux l soient jumeaux homozygotes. Toril Li tait une grande bonne femme blonde, avec une petite bouche dans un visage ferm, tandis que Ola Li tait un petit bonhomme roux et trapu au visage la Motte de Beurre, rougeaud et lunaire, et aux yeux rieurs. Harry les avait dj assez aperus dans les couloirs pour quil paraisse naturel beaucoup de gens de les saluer, mais a ntait jamais venu lide de Harry. Vous devez certainement me connatre, dit Ivarsson en concluant son tour de prsentation. Mais par acquit de conscience : je suis capitaine de police lOCRB, et cest moi quil revient de diriger cette enqute. Et pour rpondre ce que tu disais en introduction, Hole, ce nest pas la premire fois que nous enqutons sur un braquage dont lissue a t fatale des victimes. Harry essaya de se retenir. Vraiment. Mais le sourire de crocodile annihila ses efforts. Avec lgrement moins de cinquante pour cent de russite, l aussi ? Une seule personne autour de la table rit, mais elle rit fort. Weber. Excusez-moi, jai oubli de mentionner ceci, concernant Hole, dit Ivarsson sans sourire. Il parat quil a un talent comique. Un vrai Arve Opsahl[11], ce quon ma dit. Une seconde de silence pnible sensuivit. Puis Ivarsson partit dun petit rire de crcelle, et un murmure de soulagement se propagea autour de la table. O. K., commenons par un rsum. Ivarsson tourna la page du paper-board. Sous le titre technique, la page tait vierge. Il dcapuchonna un marqueur, et se tint prt. Weber, toi. Karl Weber se leva. Ctait un petit homme dont la barbe et les cheveux gris faisaient comme une crinire de lion. Sa voix tait un gargouillis grave et menaant, mais suffisamment comprhensible. Je serai bref. Oh, surtout pas, dit Ivarsson en posant la pointe du marqueur sur la feuille. Prends tout ton temps. Je serai bref parce que je nai pas besoin de tant de temps que a, gronda Weber. Nous navons rien. Bien, dit Ivarsson en baissant son feutre. Et quest-ce que tu entends exactement, par rien ? Nous avons lempreinte dune Nike flambant neuve, pointure 45. Dans lensemble, ce braquage parat tellement professionnel que la seule chose que a mapprend, cest quil y a peu de chances pour que ce soit la pointure quil utilise dhabitude. Le projectile est en cours danalyse la balistique. Cest un projectile standard de 7.62 pour AG3, la munition la plus banale dans le

royaume de Norvge, puisquon en trouve dans chaque baraquement militaire, dans nimporte quel entrept darmes et dans nimporte quel foyer o vit un officier ou un soldat de la territoriale. En dautres termes, impossible tracer. part a, cest exactement comme sil ntait jamais entr. Ni ressorti. Nous avons galement recherch des indices au-dehors. Weber se rassit. Merci, Weber, ctait euh, enrichissant. Ivarsson dcouvrit la page suivante, sur laquelle tait inscrit TMOINS. Hole ? Harry se ratatina encore un peu plus sur sa chaise. Tous ceux qui taient dans lagence pendant le braquage ont t interrogs immdiatement aprs, et aucun na pu nous dire quoi que ce soit qui ne soit visible sur la vido. Cest--dire, ils se souviennent de deux ou trois choses dont nous pouvons dire sans hsitation quelles sont fausses. Un seul tmoin a vu disparatre le braqueur vers le haut dIndustrigata, personne dautre ne sest manifest. Ce qui nous amne au point suivant, savoir la voiture qui a permis la fuite, dit Ivarsson. Toril ? Toril Li savana, alluma un rtroprojecteur sur lequel attendait un transparent reprsentant une vue densemble des vhicules particuliers vols au cours des trois derniers mois. En un dialecte dur du Sunnmre, elle expliqua quelles taient les quatre voitures quelle considrait comme le plus susceptibles davoir servi la fuite des gangsters, se basant sur le fait que ctaient des modles et des marques courants, de couleurs claires et neutres, suffisamment rcentes pour que le braqueur se sente labri dune dfaillance technique. En particulier, une des voitures, une Golf GTI qui tait gare dans Maridalsveien, tait intressante parce quelle avait t vole la veille au soir du braquage. Les braqueurs volent souvent les voitures le moins de temps possible avant lattaque, pour quelles ne soient pas encore enregistres, au moment du hold-up, sur les listes de ceux qui patrouillent , expliqua Toril Li avant dteindre le projecteur et de remettre le transparent sa place. Ivarsson acquiesa. Merci. De rien , murmura Harry Weber. La page suivante portait le titre ANALYSE VIDO. Ivarsson avait rebouch son marqueur. Beate dglutit, se racla la gorge, but une gorge du verre quelle avait devant elle, se racla nouveau la gorge avant de prendre la parole, le regard viss sur la table : Jai mesur la taille Parle un peu plus fort, sil te plat, Beate. Sourire de reptile. Beate ne cessait de se racler la gorge. Jai mesur la taille du braqueur, daprs la vido. Il fait 1 m 79. Jai compar ce rsultat avec Weber, qui est daccord. Weber acquiesa. Super ! cria Ivarsson avec un enthousiasme forc dans la voix. Puis il arracha le bouchon de son marqueur et nota : TAILLE 179 cm. Beate poursuivit son expos : Je viens de discuter avec Aslaksen, de NTNU, notre spcialiste de lanalyse vocale. Il a dcortiqu les cinq mots que le braqueur prononce en anglais. Il Beate leva des yeux pleins dangoisse sur Ivarsson, qui attendait le dos tourn, prt noter. a dit que lenregistrement

tait de trop mauvaise qualit. Il na pas pu lexploiter. Ivarsson laissa tomber son bras au moment o le soleil bas disparaissait derrire un nuage, et le grand rectangle de lumire quils avaient derrire eux sestompa petit petit. Un silence spulcral stait abattu dans la pice. Ivarsson inspira et se haussa sur la pointe des pieds, offensif : Heureusement, nous avons rserv notre atout pour la fin. Le chef de lOCRB passa la dernire page du paper-board. TAUPES. Pour ceux qui ne travaillent pas lOCRB, nous devrions peut-tre prciser que les taupes sont toujours les premiers convoqus quand nous avons lenregistrement vido dun braquage. Dans sept cas sur dix, un bon enregistrement dira qui est le braqueur, et si cest une vieille connaissance de nos services. Mme sil est masqu ? demanda Weber. Ivarsson acquiesa. Une bonne taupe dmasquera une vieille connaissance sa constitution physique, son langage corporel, sa voix, la faon dont elle parle durant le hold-up, toutes ces petites choses quon ne peut pas cacher sous un masque. Mais savoir de qui il sagit, a ne suffit pas, intervint le second dIvarsson, Didrik Gudmundson. Nous devons Exactement, linterrompit Ivarsson. Il nous faut des preuves. Un braqueur peut bien peler son nom devant une camra de surveillance, tant quil est masqu et quil ne laisse aucune preuve technique, on nest pas plus avancs sur le plan juridique. Alors, combien des sept que vous reconnaissez seront condamns ? demanda Weber. Quelques-uns, dit Gudmundson. Quoi quil en soit, il est prfrable de savoir qui sont les auteurs dun hold-up, mme sils sont dans la nature. Comme a, on apprend des choses sur la faon dont ils oprent. Et on les prend la fois suivante. Et sil ny a pas de fois suivante ? demanda Harry. Il remarqua quel point les pais vaisseaux sanguins qui passaient juste au-dessus des oreilles dIvarsson se dilatrent quand celui-ci rit. Cher expert criminel, dit Ivarsson, toujours hilare. Si tu regardes autour de toi, tu verras que la plupart des gens ici prsents sourient discrtement de la question que tu viens de poser. Cest parce quun braqueur qui a russi un coup frappe toujours toujours de nouveau. Cest la rgle dor du braquage. Ivarsson regarda par la fentre et saccorda un clat de rire supplmentaire, avant de faire brusquement volte-face. Si nous pouvons dire que nous en avons termin avec ce cours post-scolaire, on peut peut-tre voir si nous avons quelquun dans notre ligne de mire. Ola ? Ola Li regarda Ivarsson, ne sachant trop sil allait se lever ou non, mais finit cependant par dcider de rester assis. Oui, donc, jtais de garde ce week-end. Nous avions une vido fin prte, montage compris, huit heures vendredi soir, et jai convoqu les taupes qui taient de garde pour visionner ladite vido la House of Pain. Ceux qui ntaient pas de service ont t convoqus samedi. En tout, treize taupes sont passes, le premier vendredi vingt heures et le dernier Cest bien, Ola, dit Ivarsson. Contente-toi de nous dire ce que vous avez trouv. Ola mit un petit rire nerveux. On et dit une tentative de cri de mouette. Alors ? Espen Vaaland est malade, dit Ola. Cest lui qui connat le plus de gens dans le milieu du hold-up. Jessaierai de le joindre demain. Et ce que tu essaies de dire, cest ? Les yeux dOla parcoururent toute vitesse le tour de la table. Pas grand-chose , dit-il

voix basse. Ola est arriv une date assez rcente , dit Ivarsson, et Harry vit que les muscles de sa mchoire avaient commenc se contracter. Ola vise une identification avec cent pour cent de certitude, et on peut dire que cest louable. Mais il faut sattendre relativement peu quand le braqueur Le meurtrier. est masqu de la tte aux pieds, de taille moyenne, ferme sa gueule, essaie de se mouvoir de faon atypique et porte des chaussures trop grandes. La voix dIvarsson senfla. Alors donne-nous plutt la liste complte, Ola. De qui est-il question ? De personne. Mon il ! Je suis sr quil y a des gens sur cette liste ! Non, dit Ola Li en dglutissant. Est-ce que tu essaies de me dire que personne navait de proposition, que tous nos rats dgouts bnvoles, qui mettent un point dhonneur frquenter quotidiennement les pires fripouilles dOslo, ces flics zls qui dans neuf cas sur dix entendent parler de rumeurs disant qui conduisait la voiture, qui portait les sacs, qui montait la garde la porte tout coup, ils ne veulent mme plus deviner ? Si, ils ont devin, dit Ola. On a voqu six noms. Mais alors donne-les-nous, ces fichus noms ! Jai fait des vrifications pour chacun. Trois sont au violon. Un des autres sous-marins en avait vu un autre Plata quand le braquage a t commis. Un est Pattaya, en Thalande, jai vrifi. Et puis il y en a un que toutes les taupes ont nomm, parce quil a la mme carrure et parce que le hold-up tait vraiment pro, cest Bjrn Johansen, du gang de Tveita. Oui ? Ola avait lair de vouloir glisser de sa chaise pour passer sous la table. Il tait lhpital dUllevl, o il a t opr dauris alatae vendredi dernier. Auris alatae ? Les oreilles dcolles , gmit Harry en chassant dune chiquenaude une goutte de sueur de son sourcil. Ivarsson avait lair dtre au bord de lexplosion. Tu en es o ? Je viens de passer le 21. La voix dHalvorsen se rpercuta entre les murs de briques. La salle de musculation de lhtel de police tait presque entirement eux, si tt dans laprs-midi. Tu as pris un raccourci, ou quoi ? Harry serra les dents et parvint augmenter un peu la cadence de pdalage. Il stait dj form une mare de sueur autour de son vlo dappartement, tandis quHalvorsen avait peine le front moite. Alors vous tes compltement fauchs ? demanda Halvorsen en respirant calmement, rgulirement. moins quil ny ait quelque chose dans ce que Beate Lnn a vu la fin, on na pas grand-chose, en effet. Et quest-ce quelle a dit ? Elle bosse sur un logiciel qui compose une reprsentation en 3D de la tte et du visage du braqueur, partir des images vido. Avec masque ? Le logiciel se sert des infos quil tire des images. Lumire, ombre, creux, bosses. Plus le masque est collant, plus il est facile de reprsenter la personne qui est dessous. Ce nest malgr tout quune esquisse, mais Beate dit quelle peut la comparer avec les photos des suspects.

Avec ce logiciel didentification du FBI ? Halvorsen se tourna vers Harry et constata avec une certaine fascination que la tache de sueur qui tait apparue la hauteur du logo de Jokke & Valentinerne, sur la poitrine, stendait maintenant tout le T-shirt. Non, elle a un meilleur logiciel, dit Harry. Combien ? 22. Lequel ? Gyrus fusiforme. Microsoft ? Apple ? Harry tapota dun index son front carlate. Logiciel interne. Stock dans le lobe temporal, ne sert qu reconnatre des visages. Cest tout ce quil fait. Cest ce morceau qui fait que tu peux diffrencier des centaines de milliers dindividus, mais peine une douzaine de rhinocros. Des rhinocros ? Harry ferma trs fort les yeux et essaya de secouer la sueur brlante. Cest un exemple, Halvorsen. Mais Beate Lnn doit tre un cas tout fait part. Son fusiforme est dot de quelques circonvolutions supplmentaires, qui lui permettent de se rappeler pour ainsi dire tous les visages quelle a vus dans sa vie. Et je ne parle pas des gens quelle connat ou avec qui elle a discut, mais de visages derrire des lunettes de soleil, quelle a croiss dans la foule il y a quinze ans. Tu dconnes. Niet. Harry se plia en deux afin de reprendre suffisamment son souffle pour continuer. On ne connat srement quune centaine de cas comme le sien. Didrik Gudmundson a dit quelle avait pass un test lcole de Police, au cours duquel elle a battu plates coutures lensemble des logiciels didentification connus. Cette nnette est une cartothque de visages ambulante. Quand elle demande O est-ce que je tai dj vu ?, tu peux parier que ce nest pas quun truc de drague. Ptard ! Quest-ce quelle fait dans la police ? Avec un talent de ce genre, je veux dire ? Harry haussa les paules. Tu te souviens peut-tre de lenquteur qui sest fait descendre pendant un braquage Ryen, dans les annes 8 ? Trop jeune. Il tait par hasard dans le coin quand le message a t diffus, et il est arriv le premier sur les lieux. Il est entr sans arme pour ngocier. Il a t fauch par une arme automatique et le braqueur na jamais t pris. Par la suite, a a t repris lcole de Police comme exemple de ce quil ne faut pas faire quand on arrive sur les lieux dun hold-up. Il faut attendre les renforts et viter la confrontation avec les braqueurs, et ne pas exposer les employs de la banque, les braqueurs ou soi-mme un risque superflu. Exact, a, cest la rgle. Le plus trange, cest quil tait lun des meilleurs policiers, et lun des plus expriments quils avaient. Jrgen Lnn. Le pre de Beate. Daccord. Et tu penses que cest pour a quelle est entre dans la police ? cause de son pre ? Peut-tre. Elle est jolie ? Elle est intelligente. Combien ? Viens de passer 24, encore six. Et toi ? 22. Je vais te rattraper, tu sais Pas cette fois, rpondit Halvorsen en acclrant. Si, parce que voil les ctes. Et moi, jarrive. Et tu vas psychoter et te crisper. Comme dhabitude.

Pas cette fois , dit Halvorsen en appuyant de plus belle. Une goutte de sueur avait fait son apparition la racine de son paisse chevelure. Harry esquissa un sourire et se pencha sur son guidon. Bjarne Mller regarda alternativement la liste de commissions que lui avait remise sa femme et le rayonnage sur laquelle il pensait trouver la coriandre. Margrete stait prise de passion pour la cuisine thalandaise aprs les vacances quils avaient passes Phuket lhiver prcdent, mais le chef de la Brigade Criminelle ntait pas encore trs cal en matire de lgumes varis qui arrivaient quotidiennement par avion de Bangkok, jusqu cette picerie pakistanaise de Grnlandsleiret. Cest du chili vert, a, chef , dit une voix juste ct de son oreille. Bjarne Mller fit volte-face et plongea le regard dans le visage moite et cramoisi de Harry. Quelques piments de ce genre et quelques tranches de gingembre, et tu peux faire une soupe tom yam. La fume va te sortir par les oreilles, mais tu vas vacuer tout un tas de merde par les pores. On dirait que tu as essay, Harry. Juste un petit duel vlo avec Halvorsen. Ah oui ? Et ce que tu as dans la main, l, quest-ce que cest ? Japone. Un petit piment rouge. Je ne savais pas que tu faisais la cuisine. Harry regarda avec une lgre surprise le sachet de piments, comme si ctait nouveau pour lui aussi. Dailleurs, cest bien que je te croise, chef. On a un problme. Mller sentit une dmangeaison natre la base de son crne. Je ne sais pas qui a dcid quIvarsson dirigerait lenqute sur le meurtre de Bogstadveien, mais a roule sur la jante. Mller posa son pense-bte dans son panier. Depuis combien de temps vous travaillez ensemble ? Deux jours complets ? Ce nest pas a, le problme, chef. Est-ce que tu ne peux pas, pour une fois, te contenter de faire du boulot dinvestigation, Harry ? Et laisser les autres dcider de la faon dont il faut que a sorganise ? Il nest pas dit que tu gardes des squelles graves essayer de ne pas tre en opposition, tu sais. Je veux juste que cette affaire soit rgle rapidement. Pour pouvoir continuer avec lautre affaire, tu sais. Oui, je sais. Mais tu as travaill dessus plus que les six mois que je tavais promis, et je ne peux pas rclamer du temps et des moyens en fonction des intrts et sentiments personnels, Harry. Ctait une collgue, chef. Je sais ! aboya Mller. Il se tut, regarda autour de lui et poursuivit plus bas : Cest quoi, ton problme, Harry ? Ils ont lhabitude de travailler sur des braquages, et Ivarsson nest absolument pas intress par les interventions constructives. Bjarne Mller ne put sempcher de sourire lide des interventions constructives de Harry. Harry se pencha en avant et se mit parler rapidement, avec passion : Quelle est la premire question quon se pose quand un meurtre est commis, chef ? Pourquoi, quel est le motif, nest-ce pas ? lOCRB, ils partent du principe que le motif, cest largent, et que par consquent la question ne se pose mme pas. Alors quel est le motif, selon toi ?

Je ne crois rien, je veux juste dire quils emploient une mthodologie compltement inadapte. Une autre mthodologie, Harry, une autre. Il faut que je fasse lacquisition de ces lgumineux, et que je rentre chez moi, alors dis-moi ce que tu veux. Je veux que tu ailles parler qui de droit pour que je puisse prendre un des autres avec moi et bosser en solo. Deux en moins sur le groupe dinvestigation ? Une enqute parallle. Harry Cest comme a quon a pris Rouge-Gorge[12] tu te rappelles ? Harry, je ne peux pas mimmiscer Je veux avoir Beate Lnn, et on repart de zro. Ivarsson est dj en train de sembourber, et Harry ! Oui ? La vraie raison, cest quoi ? Harry changea de pied dappui. Je narrive pas bosser avec ce crocodile. Ivarsson ? Je ne vais pas tarder faire une grosse connerie. Les sourcils de Bjarne Mller se rejoignirent en un V noir au-dessus de son nez. Cest une menace ? Juste ce service, chef, dit Harry en posant une main sur lpaule de Mller. Aprs je ne demanderai plus rien. Plus jamais. Mller gronda. combien de reprises au cours de ces annes avait-il mis sa tte sur le billot pour Harry, au lieu de suivre ce conseil chaleureux et sage que lui avaient donn des collgues plus gs, de garder une certaine distance avec cet enquteur imprvisible ? La seule certitude avec Harry Hole, cest que quelque chose irait srieusement mal, un jour. Mais parce que Harry et lui taient toujours trangement retombs sur leurs pattes jusqualors, personne navait pu prendre quelque mesure draconienne que ce ft. Jusqualors. Mais la question la plus intressante, ctait : pourquoi le faisait-il ? Il jeta un coup dil Harry. Lalcoolique. Le fauteur de trouble. De temps autre le cabochard insupportablement arrogant. Et son meilleur enquteur avec Waaler. Tu te matrises, Harry. Ou je te fous derrire un bureau coups de pompes dans le train et je referme derrire. Pig ? Reu, chef. Mller poussa un soupir. Jai une runion avec linspecteur et le chef de la Criminelle demain. On verra. Mais je ne te promets rien, tu mentends ? Ay ay, chef. Bonjour sa dame. En sortant, Harry se retourna. La coriandre est compltement gauche, sur le rayon du bas. Bjarne Mller resta immobile, les yeux braqus au fond de son panier, aprs le dpart de Harry. Il se souvenait du pourquoi, prsent. Il aimait bien lalcoolique cabochard et bruyant.

CHAPITRE 7 Le Roi blanc

Harry fit un signe de tte lun des habitus et se laissa tomber la table qui se trouvait sous lune des fentres troites et dpolies donnant sur Waldemar Thranes gate. Un grand tableau tait suspendu au mur derrire lui, reprsentant des femmes portant des ombrelles gaiement salues par des promeneurs en chapeaux hauts de forme, par une journe ensoleille sur Youngstorget. Le contraste naurait pas pu tre plus radical avec lternelle lumire dautomne et la tranquillit presque recueillie de laprs-midi, au caf Schrder. Cest chouette que tu aies pu venir , dit Harry au type lgrement corpulent qui occupait dj la table. Il tait ais de voir quil ntait pas un client rgulier. Pas en raison de son lgante veste de tweed ni de son nud papillon mouchet de rouge, mais parce quil jouait avec une tasse blanche pleine de th sur une nappe parfume la bire et perce de brlures de cigarette. Le client de passage tait le psychologue Stle Aune, lun des meilleurs du pays dans son domaine et un professionnel qui avait apport beaucoup de satisfaction la police dOslo. Et quelques soucis, par ailleurs, puisque Aune tait un homme foncirement honnte qui veillait sur son intgrit et qui ne se prononait jamais dans un procs sil navait pas cent pour cent de certitude scientifique sur le sujet. Et comme en psychologie, il y a peu de certitudes scientifiques, il arrivait souvent quen tant que tmoin des parties civiles, il se fasse le meilleur ami de la dfense, puisque le doute quil semait servait en gnral les intrts du prvenu. En tant que policier, Harry faisait appel aux expertises dAune sur des affaires de meurtres depuis si longtemps quil avait commenc le considrer comme un collgue. Et en tant qualcoolique, Harry stait soumis si totalement cet homme chaleureux, intelligent et dune arrogance seyante quil pouvait sous la contrainte envisager den parler comme dun ami. Alors cest ici, ton repaire ? dit Aune. Oui , rpondit Harry en levant un sourcil lattention de Maja, au comptoir, qui ragit sur-le-champ en passant la porte battant des cuisines. Et quest-ce que tu as l ? Japone. Chili. Une goutte de sueur roula le long de larte du nez de Harry, se cramponna un instant au bout avant de tomber sur la nappe. Aune regarda avec tonnement la tache dhumidit. Thermostat lent, dit Harry. Jai fait du sport. Aune plissa le nez. En tant que sorcier, je devrais srement applaudir, mais en tant que philosophe, je pose un point dinterrogation au fait dexposer son corps ce genre de dsagrment. Un pichet en acier et une tasse atterrirent devant Harry. Merci, Maja. Sentiment de culpabilit, dit Aune. Certains narrivent le grer quen se punissant. Comme quand tu craques, Harry. Dans ton cas, lalcool nest pas une fuite, mais la faon la plus parfaite de te punir. Oui, merci, je tai dj entendu poser ce diagnostic. Cest pour a que tu tentranes si dur ? Mauvaise conscience ? Harry haussa les

paules. Aune baissa le ton : Cest Ellen, que tu penses en continu ? Le regard de Harry rencontra celui dAune. Harry porta lentement la tasse de caf ses lvres et but longuement avant de la reposer avec une grimace. Non, ce nest pas laffaire Ellen. On narrive rien, mais ce nest pas parce quon a fait du mauvais boulot ; a, je le sais. Il va se passer quelque chose, il faut juste quon soit patients. Bien, dit Aune. Ce nest pas ta faute, si Ellen a t tue, ne perds jamais a de vue. Et noublie pas que tous tes collgues pensent que le vritable meurtrier a t pris. Peut-tre. Peut-tre pas. Il est mort, et ne peut plus rpondre. Ne laisse pas a devenir une ide fixe, Harry. Aune plongea deux doigts dans la poche de sa veste en tweed et en retira une montre gousset en argent laquelle il jeta un rapide coup dil. Mais ce ntait certainement pas de sentiment de culpabilit que tu voulais parler ? Non. Harry sortit un paquet de photos de sa poche intrieure. Je veux savoir ce que tu penses de ceci. Aune prit les photos et commena parcourir la pile. On dirait un braquage de banque. Je ne savais pas que ctait le rayon de la Criminelle. Tu as lexplication sur le clich suivant. Oui ? Il montre un doigt la camra Excuse-moi, la suivante. Ouille. Est-ce quelle Oui, tu ne vois presque pas les flammes parce que cest un AG3, mais il vient de presser la gchette. Comme tu vois, la balle vient de passer travers le front de la femme. Sur limage suivante, elle est ressortie par larrire et sest enfonce dans la menuiserie ct de la vitre du guichet. Aune posa les photos. Pourquoi faut-il toujours que vous me montriez ces images macabres, Harry ? Pour que tu saches de quoi on parle. Regarde la suivante. Aune soupira. L, le braqueur a eu son argent, dit Harry en pointant un doigt sur la photo. La seule chose qui reste, cest la fuite. Cest un pro, il est calme et dtermin, et il ny a plus aucune raison deffrayer ou de forcer quelquun quoi que ce soit. Et pourtant, il choisit de retarder sa fuite de quelques secondes supplmentaires pour abattre cette employe de banque. Juste parce que le chef dagence a mis six secondes de trop pour vider le DAB. Et maintenant, tu te demandes quel pouvait tre son motif ? demanda Aune en dessinant des huit dans son th avec sa cuiller. Eh bien Il y a toujours un motif, mais cest difficile de savoir de quel ct de la frontire du bon sens il faut chercher. Des ides, comme a, froid ? Graves troubles de la personnalit. Mais il a lair dtre tellement rationnel dans tout ce quil fait dautre Avoir des troubles de la personnalit ne signifie pas que tu es idiot. Les individus souffrant de ces troubles sont aussi comptents, si ce nest plus, pour atteindre leur objectif. Ce qui les distingue de nous, cest quils veulent autre chose. Et les narcotiques ? Y a-t-il une drogue qui puisse rendre une personne par ailleurs normale si agressive quelle puisse tuer ? Aune secoua la tte. Lemprise dune drogue ne fera que renforcer ou attnuer des penchants qui sont prsents

ds le dpart. Un type qui passe sa femme tabac quand il est pt a gnralement aussi pens quand il tait jeun quil avait envie de lui taper dessus. Les gens qui commettent des meurtres avec prmditation comme celui-ci sont presque toujours disposs le faire. Ce que tu me dis, donc, cest que ce type est foutrement cingl ? Ou pr-programm. Pr-programm ? Aune acquiesa. Tu te souviens de ce braqueur qui na jamais t pris, Raskol Baxhet ? Harry secoua la tte. Un Tzigane, dit Aune. Pendant de nombreuses annes, des rumeurs ont couru sur cette figure mystrieuse qui tait suppose tre le vritable cerveau de tous les gros braquages de transports de fonds et de centrales de fonds dOslo, dans les annes 8. Il a fallu pas mal dannes la police pour comprendre quil existait rellement, et mme ce moment-l, ils nont jamais russi tablir la moindre preuve contre lui. Maintenant que tu men parles dit Harry. Mais je crois me souvenir quil a t pris ? Faux. L o on la vraiment approch, cest quand deux braqueurs ont promis de tmoigner contre lui en change dune rduction de peine, mais ils ont disparu brusquement, dans des circonstances mystrieuses. Pas inhabituel, dit Harry en sortant un paquet de Camel de sa poche. Sauf quand ils sont en prison , dit Aune. Harry mit un petit sifflement. Bon, mais il sest de toute faon retrouv en taule. a, cest vrai, dit Aune. Mais il na pas t pris. Raskol sest livr. Un jour, on le trouve laccueil de lhtel de police, et il dit quil veut faire des aveux sur tout un tas de vieux braquages. Bien sr, a provoque un remue-mnage pas possible. Personne ne comprend rien, et Raskol lui-mme refuse de dire pourquoi il sest livr. Avant que son procs ait lieu, ils me passent un coup de fil pour que je vrifie sil est bien sain desprit, et si sa confession va tenir la route dans une salle daudience. Raskol a accept de me parler sous deux conditions. Que nous disputions une partie dchecs ne me demande pas comment il savait que jtais un joueur acharn. Et que je me munisse de la traduction franaise de The Art Of war, un bouquin chinois antdiluvien sur les tactiques guerrires. Aune ouvrit une bote de cigarillos Nobel Petit. Jai pu me faire envoyer le livre de Paris, et jai emport un jeu dchecs. On ma fait entrer dans sa cellule, et jai salu un homme qui ressemblait sy mprendre un moine. Il ma demand sil pouvait memprunter mon stylo, a commenc feuilleter le livre et ma signifi dun mouvement de tte que je pouvais ouvrir la partie. Je pose les pices et je joue louverture Rtis qui nattaque ladversaire que quand le centre de lchiquier est occup, souvent efficace contre des joueurs de niveau moyen. Aprs un coup, il est impossible de voir quoi je pense, mais ce Tzigane regarde le plateau par-dessus le livre, se passe une main dans son bouc, me regarde avec un sourire entendu, et se met noter des choses dans son livre Un briquet dargent alluma le bout du cigarillo. et continue lire. Alors, je lui dis : Tu ne bouges pas ? Je vois sa main crire toute vitesse dans le livre, avec mon stylo, et il rpond : Je nen ai pas besoin. Je suis en train de noter le droulement de cette partie, coup aprs coup. la fin, tu renverses ton roi. Je lui explique quil est impossible de dterminer le cours dune partie aprs seulement un coup. On parie ? demande-t-il. Jessaie desquiver le problme en riant mais il insiste. Jaccepte alors de parier un billet de cent couronnes pour quil soit mieux dispos lgard de notre entretien. Il veut voir le billet, il faut que je le pose ct de lchiquier, un endroit o il peut le voir. Il lve ensuite la

main comme sil allait jouer son coup, et tout coup, les choses se passent trs vite. Blitz ? Aune sourit en soufflant pensivement un cercle de fume bleue vers le plafond. La seconde daprs, jtais tenu dans une prise dacier, la tte appuye en arrire tel point que je voyais le plafond, avec une voix qui me murmurait tout contre loreille : Tu sens la lame du couteau, gadjo ? Et un peu, que je le sentais, lacier acr, fin comme une lame de rasoir, qui appuyait et voulait entamer la peau de ma pomme dAdam. a test dj arriv, de le sentir, Harry ? Le cerveau de Harry passa en revue le registre dexpriences approchantes, mais nen trouva aucune qui corresponde tout fait. Il secoua la tte. Ctait pour citer certains de mes patients nul. Javais tellement peur que jai bien failli pisser dans mon pantalon. Puis il ma chuchot dans le creux de loreille : Couche ton roi, Aune. Il a donn un peu de mou pour que je puisse lever le bras et faire basculer mes pices. Puis, tout aussi brusquement, il ma lch. Il est retourn de son ct de la table et a attendu que je me relve et que je reprenne mon souffle. Bon sang, quest-ce que ctait que a ? ai-je murmur. Ctait un braquage. Planifi, puis excut. Puis il a retourn le livre sur lequel il avait crit le droulement de la partie. Tout ce qui y figurait, ctait le coup que javais jou et le roi blanc capitule. Il ma alors demand : Est-ce que a apporte les rponses aux questions que tu te posais, Aune ? Et quas-tu rpondu ? Rien. Jai gueul pour faire venir le gardien. Mais avant quil mouvre, jai pos une dernire question Raskol. Parce que je savais que jallais la ruminer jusqu en devenir fou si je navais pas la rponse immdiatement. Est-ce que tu laurais fait ? Est-ce que tu maurais ouvert la gorge si je navais pas couch mon roi ? Rien que pour gagner un pari stupide ? Et qua-t-il rpondu ? Il a souri, et ma demand si je savais ce qutait la pr-programmation. Oui ? Cest tout. La porte sest ouverte, et je suis sorti. Mais quest-ce quil entendait par pr-programmation ? Aune repoussa sa tasse de th. On peut pr-programmer son cerveau pour quil suive un type de comportement dtermin. Le cerveau va passer outre dautres impulsions et suivre les rgles dfinies lavance, quoi quil arrive. Pratique dans des situations o le rflexe naturel du cerveau est de paniquer. Comme par exemple quand le parachute ne souvre pas. ce moment-l, il faut souhaiter que le parachutiste ait pr-programm la procdure durgence. Ou des soldats dans une bataille. Exactement. Il y a cependant des mthodes qui permettent de programmer tel point un individu quil entre dans une espce de transe dont mme des stimulations extrieures extrmes ne peuvent pas lextraire, qui en font un robot vivant. Le fantasme absolu de tout gnral, par exemple, est horriblement facile obtenir, lunique condition de connatre les techniques ncessaires. Tu veux parler de lhypnose ? Je prfre appeler a pr-programmation, a na pas lair aussi mystrieux. Il sagit juste douvrir et de fermer laccs aux impulsions. Ceux qui sont dous peuvent facilement se programmer eux-mmes, cest la soi-disant auto-hypnose. Si Raskol stait pr-programm pour me tuer si je navais pas couch mon roi, il aurait t dans limpossibilit de faire machine arrire.

Mais il ne ta pas tu, que je sache. Tous les programmes ont une touche chap, un mot de passe qui interrompt la transe. Dans ce cas de figure, a a pu tre labandon du roi blanc. Mmm. Fascinant. Et jen arrive ce que je voulais dire Je crois que je comprends, dit Harry. Il est possible que le braqueur se soit pr-programm pour tirer si le chef dagence ne respectait pas son impratif temps. Les rgles dune pr-programmation doivent tre simples, dit Aune en lchant son cigarillo dans sa tasse de th et en posant la soucoupe dessus. Pour que tu entres en transe, il faut quelles mettent en place un systme simple mais logiquement hermtique, qui ne laisse pas passer dautres ides. Harry posa un billet de cinquante couronnes ct de sa tasse et se leva. Aune regarda silencieusement Harry rassembler les photos, avant de demander : Tu ne crois pas un tratre mot de ce que je dis, nest-ce pas ? Non. Aune se leva son tour et reboutonna sa veste sur son ventre. Alors que crois-tu ? Je crois ce que lexprience ma appris, dit Harry. Que de faon gnrale, les malfaiteurs sont au moins aussi btes que moi, ils choisissent des solutions simples, ont des motifs peu compliqus. En bref, que les choses sont gnralement ce quelles paraissent. Je parie que ce braqueur tait ou bien shoot mort, ou bien quil a paniqu. Ce quil a fait tait dune grande btise, et jen conclus donc quil est bte. Prends ce Tzigane dont tu penses manifestement quil tait si malin, combien a-t-il pris pour une attaque larme blanche dans lenceinte dune prison ? Rien, dit Aune avec un sourire sardonique. Ah ? Ils nont jamais trouv de couteau. Il me semble que tu as dit que vous tiez enferms dans sa cellule. Tu nas jamais t allong sur une plage, sur le ventre, avec les copains qui viennent de te dire que tu dois rester compltement immobile parce quils tiennent des morceaux de charbon incandescents au-dessus de ton dos. Et puis tu entends quelquun dire ouille , et linstant suivant, tu sens les braises te tomber dessus et te brler la peau ? Le cerveau de Harry parcourut ses souvenirs de vacances dt. Ce fut trs vite fait. Non. Mais il apparat que ctait une farce, que ce ne sont que des glaons Oui ? Aune soupira. De temps en temps, je me demande o tu as pass les trente-cinq annes que tu prtends avoir vcues, Harry. Harry se passa une main sur la figure. Il tait fatigu. O. K., mais o veux-tu en venir, Aune ? Un bon manipulateur peut arriver te faire croire que le bord dun billet de cent couronnes est le tranchant dune lame de couteau. La blonde regarda Harry droit dans les yeux et lui promit du soleil, mais annona que le ciel se couvrirait en fin de journe. Harry pressa le bouton de veille, et limage se rtrcit en un petit point lumineux au centre de lcran de quatorze pouces. Mais quand il ferma les yeux, ce fut

limage de Stine Grette qui demeura sur sa rtine, accompagne de lcho du toujours aucun suspect dans laffaire du reporter. Il les rouvrit et tudia son reflet dans lcran inerte. Lui-mme, le vieux fauteuil oreilles vert de chez Elevator et la table basse du salon, nue, simplement dcore de ronds quavaient laisss verres et bouteilles. Tout tait lidentique depuis quil habitait ici. La tl de voyage trnait sur son tagre entre le guide Lonely Planet de la Thalande et latlas routier NAF[13], et il navait pas voyag ne serait-ce que dun mtre pendant ces dernires annes, soit bientt sept. Il avait lu quelque chose sur les dmangeaisons septennales, ce qui pousse les gens rechercher un autre endroit o habiter au bout denviron sept ans. Ou un autre boulot. Ou un autre partenaire. Il navait remarqu aucun des symptmes. Et a faisait presque dix ans quil faisait le mme boulot. Harry regarda lheure, Anna avait dit huit heures. En ce qui concernait la partenaire, il ntait jamais parvenu assez loin pour prouver cette thorie. Hormis les deux relations qui auraient pu durer aussi longtemps, les romances staient termines cause de ce que Harry appelait les dmangeaisons hexahebdomadaires. Quant savoir si les rticences quil prouvait simpliquer taient dues aux tragdies qui avaient couronn les deux fois o il avait aim une femme, il nen savait rien. Ou bien si ctaient ses fidles matresses lenqute criminelle et la dive bouteille qui taient les responsables. Avant de rencontrer Rakel, un an plus tt, il avait en tout cas commenc se dire quil ntait pas fait pour des relations durables. Il pensa la fracheur de la grande chambre coucher de Holmenkollen. leurs grognements cods, autour de la table du petit djeuner. Au dessin dOleg sur la porte du rfrigrateur, reprsentant trois personnes se tenant les mains, sur lequel la silhouette figurant au-dessus des lettres H A R Y atteignait le soleil jaune au milieu dun ciel sans nuage. Harry se leva de sa chaise, retrouva prs du rpondeur le bout de papier sur lequel tait not son numro et le composa sur son mobile. Il y eut quatre sonneries avant que le combin ne soit dcroch lautre bout du fil. Salut, Harry. Salut. Comment as-tu su que ctait moi ? Un rire grave et profond. O tais-tu, ces dernires annes, Harry ? Ici. Et l. Pourquoi a ? Jai dconn ? Elle rit de plus belle. Ah, oui, tu peux voir le numro dappel sur ton appareil. Ce que je peux tre bte ! Harry se rendit compte de ce que cette remarque avait de crtin, mais a ne faisait rien, limportant, prsent, ctait de pouvoir dire ce quil avait dire, et de raccrocher. Trois petits tours et puis sen vont. coute, Anna, propos de notre rendez-vous de ce soir Ne sois pas puril, Harry ! Puril ? Je suis en train de prparer le meilleur curry de ce millnaire. Et si tu as peur que je te sduise, je vais te dcevoir. Je crois seulement que nous nous devons lun lautre quelques heures autour dun dner pour discuter un peu. Jacter un choua. Se dbarrasser de quelques malentendus de lpoque. Ou peut-tre pas. Peut-tre rire un peu, cest tout. Tu nas pas oubli le piment japonais ? Eh bien non. Super ! Huit heures pile, O. K. ? Ben Bien.

Harry continua regarder son mobile aprs quelle eut raccroch.

CHAPITRE 8 Jalalabad

Je vais bientt te tuer, dit Harry en treignant de plus belle lacier froid du fusil. Je veux juste que tu le saches, avant. Pour pouvoir y penser un peu. Ouvre grand. Les gens taient des poupes de cire autour de lui. Immobiles, sans me, dshumanises. Harry suait sous son masque et le sang battait contre ses tempes, suscitant une douleur sourde chaque battement. Il ne voulait pas voir ces gens autour de lui, il ne voulait pas rencontrer leurs regards accusateurs. Mets largent dans un sac, dit-il la personne sans visage qui se trouvait devant lui. Et pose le sac sur ta tte. Lanonyme se mit rire, et Harry retourna larme pour lui mettre un coup de crosse dans la tte, mais il manqua son coup. Les autres occupants de la pice se mirent rire leur tour, et Harry les regarda travers les trous irrguliers dcoups dans le masque. Ils avaient tout coup lair familiers. La fille lautre guichet ressemblait Birgitta. Et lhomme de couleur qui se tenait prs du distributeur de tickets dattente tait Andrew[14] il aurait pu en jurer. Et la femme chenue prs du landau Maman ? murmura-t-il. Tu veux largent, oui ou non ? demanda lanonyme. Encore vingt-cinq secondes. Cest moi qui dcide combien de temps a doit prendre ! rugit Harry en plaant le canon de son arme dans la grande bouche noire de son interlocuteur. Ctait toi, je lai toujours su. Dans six secondes, tu vas mourir. Tremble ! Une dent pendait dun filament de viande et le sang coulait de la bouche du personnage, mais il parla comme sil nen avait pas conscience : Je ne peux pas plaider pour quon dispose de temps et de moyens en fonction des intrts et sentiments personnels. Quelque part, un tlphone se mit sonner frntiquement. Tremble ! Tremble autant quelle ! Fais attention, Harry, ne laisse pas a devenir une ide fixe. Harry sentit la bouche masser le canon. Ctait une collgue, fumier ! Ctait ma meilleure Le masque se colla la bouche de Harry et rendit sa respiration difficile. Mais la voix de lanonyme continuait, imperturbable : Faire ses valises. amie. Harry pressa compltement la dtente. Rien ne se passa. Il ouvrit les yeux. La premire chose qui frappa Harry, ce fut quil stait simplement assoupi. Il occupait le mme fauteuil oreilles vert et contemplait lcran vide de la tl. Mais le manteau tait nouveau. Il tait pos sur lui, lui couvrant la moiti du visage, et Harry avait un got de toile mouille dans la bouche. Et la lumire diurne emplissait le salon. Puis il sentit la masse. Elle atteignait un nerf juste derrire les yeux, coup aprs coup, avec une impitoyable prcision. Avec pour rsultat une douleur la fois significative et bien connue. Il essaya de rcapituler. Avait-il chou chez Schrder ? Avait-il commenc boire chez Anna ? Mais ce fut comme il le craignait : noir. Il se souvenait stre assis au salon aprs son coup de fil Anna, mais la suite tait vide. Au mme moment, ce que contenait son ventre remonta. Harry se pencha par-dessus laccoudoir et entendit le chyme

claquer contre le parquet. Il gmit, ferma les yeux et essaya de faire abstraction du bruit du tlphone qui sonnait, sonnait, sonnait Lorsque le rpondeur se dclencha, il stait endormi. Ce fut comme si quelquun dcoupait des morceaux de son temps et les laissait tomber. Harry sveilla de nouveau, mais attendit un instant avant douvrir les yeux, pour sentir sil y avait une amlioration. Il nen remarqua aucune. La seule diffrence, ctait que les masses staient rparties sur une aire sensiblement plus vaste, que a puait la gerbe et quil savait quil ne parviendrait pas se rendormir. Il compta jusqu trois, se leva, tituba pli en deux sur les huit pas qui le sparaient de la salle de bains et laissa son ventre se retourner derechef. Il sappuya la cuvette des toilettes le temps de reprendre son souffle, et vit avec surprise que la substance jaune qui nappait la porcelaine blanche contenait des morceaux microscopiques rouges et verts. Il parvint capturer lun des fragments rouges entre son pouce et son index, le porta au lavabo o il le rina et le leva vers la lumire. Puis il plaa prcautionneusement le morceau entre ses dents et mcha. Il fit la grimace en reconnaissant le jus brlant du piment japone. Il se passa le visage sous leau, puis se releva. Et posa les yeux sur lnorme il poch, dans le miroir. La lumire du salon laveugla quand il mit en marche le rpondeur. Ici Beate Lnn. Jespre que je ne drange pas, mais Ivarsson ma dit dappeler immdiatement. Il y a eu un autre braquage. DnB, dans Kirkeveien, entre le parc Frogner et le carrefour de Majorstua.

CHAPITRE 9 Le brouillard

Le soleil avait disparu derrire une couche de nuages acier qui staient trans basse altitude depuis le fjord dOslo, et comme une ouverture la pluie annonce, le vent du sud se mit souffler en bourrasques colreuses. Le long de Kirkeveien, les chneaux sifflaient et les stores claquaient. Les arbres avaient maintenant perdu toutes leurs feuilles, ctait comme si les dernires couleurs avaient t aspires hors de la ville, comme si Oslo tait passe en noir et blanc. Harry se courba contre le vent et maintint son manteau ferm en enfonant les mains dans ses poches. Il avait constat que le dernier bouton avait fait ses adieux, vraisemblablement dans le courant de la soire ou de la nuit, et il ny avait pas que a qui avait disparu. Quand il avait voulu appeler Anna pour quelle laide reconstituer la soire, il stait rendu compte quil avait galement perdu son tlphone mobile. Et quand il lavait appele de son poste fixe, une voix de femme familire comme un disque dautrefois lui avait rpondu que le numro demand ntait pas disponible pour le moment, mais quil pouvait laisser un numro de contre-appel ou un message. Il avait renonc. Il avait repris relativement vite ses esprits, et avait de faon surprenante assez facilement surmont le besoin de continuer, de parcourir la bien trop courte distance qui le sparait de chez Schrder ou du Vinmonopol. Au lieu de a, il stait douch, habill et avait quitt Sofies gate pour passer devant le stade de Bislett, puis devant le Stenspark et vers Majorstua, dans Pilestredet. Il se demandait ce quil avait bu. Au lieu des invitables douleurs abdominales signes Jim Beam, un brouillard stait dpos comme une couverture sur tous ses sens, et ne se dissipait mme pas dans les fraches rafales. Deux voitures de police, gyrophare allum, attendaient devant lagence de la DnB. Harry brandit sa carte devant lun des policiers en uniforme, passa sous les tresses et alla la porte dentre, o Weber discutait avec un de ses gars de la Technique. Comment va, cet aprs-midi, inspecteur principal ? dit Weber en insistant sur aprs-midi. Il haussa un sourcil en voyant le coquard de Harry. Madame sest mise cogner ? Harry ne parvint pas trouver une rponse rapide et prit plutt une cigarette dans son paquet. De quoi sagit-il ? Un type masqu avec un fusil AG3. Et les rats ont quitt le navire ? Pour de bon. Est-ce que quelquun a parl aux tmoins ? Oh oui, Li et Li sont luvre, lhtel de police. Dj des dtails sur le droulement ? Le braqueur a donn vingt-cinq secondes la chef dagence pour ouvrir le DAB, en gardant son fusil braqu sur une des nanas des guichets. Et il a fait parler la fille pour lui ? Ouais. Et quand il est entr dans lagence, il a dit les mmes trucs en anglais. This is a robbery, nobody move ! dit une voix derrire eux, suivie dun petit rire saccad.

Cest vraiment super que tu aies pu venir, Hole. Ouille, gliss dans la salle de bains ? Harry alluma sa cigarette dune main tout en tendant le paquet Ivarsson, qui secoua la tte. Sale habitude, a, Hole. Tu as raison, dit Harry en remettant le paquet de Camel dans sa poche intrieure. On ne devrait pas proposer ses cigarettes, mais supposer quun gentleman sachte les siennes. Cest Benjamin Franklin qui la dit. Vraiment ? fit Ivarsson en ignorant le grand sourire de Weber. Tu sais tout plein de choses, Hole. Tu sais peut-tre aussi que notre braqueur a de nouveau frapp exactement comme nous avions dit quil le ferait ? Comment sais-tu que ctait lui ? Comme tu las compris, ctait la rplique exacte du braquage de Nordea de Bogstadveien. Ah ? fit Harry en inhalant de son mieux. O est le cadavre ? Harry et Ivarsson soutinrent le regard lun de lautre. Les dents de reptile luisirent. La chef dagence a t rapide, simmisa Weber. Elle a russi vider le DAB en vingt-trois secondes. Pas de meurtre, dit Ivarsson. Du ? Non , dit Harry avant de laisser la fume schapper par le nez. Une rafale de vent dispersa la fume. Mais le brouillard quil avait dans la tte ne lchait pas prise. Halvorsen quitta Sylvia des yeux au moment o la porte souvrit. Tu peux faire un expresso fort indice doctane pronto ? demanda Harry en se laissant tomber dans son fauteuil. Bonjour toi aussi, dit Halvorsen. Tu as vraiment une tronche faire peur. Harry posa son visage dans ses mains. Je nai aucun souvenir de ce qui sest pass hier au soir. Je nai aucune ide de ce que jai bu, mais je nen reboirai plus jamais une seule goutte. Il regarda entre ses doigts et vit que son collgue avait une profonde ride soucieuse en travers du front. Relax, Halvorsen, ctait un simple accident, je suis sobre comme un chameau, maintenant. Quest-ce qui sest pass ? Harry partit dun rire caverneux. Le contenu de mon ventre indique que jai t dner chez une vieille connaissance. Jai appel plusieurs fois pour en avoir la confirmation, mais elle ne rpond pas. Elle ? Oui. Elle. Lune de ces fliquettes pas doues, peut-tre ? demanda prudemment Halvorsen. Lche pas le caf des yeux, tu veux, gronda Harry. Une ancienne conqute, juste. Des trucs tout fait innocents. Comment le sais-tu, puisque tu ne te souviens de rien ? Harry passa une paume sur son menton pas ras. Pensa ce quAune avait dit, que lusage de stupfiants ne fait quinfluencer les tendances propres tout un chacun. Il ne savait pas sil trouvait a rassurant. Certains dtails avaient commenc merger. Une robe noire. Anna avait port une robe noire. Et quil tait tendu dans un escalier. Quil avait reu laide dune femme.

Avec un demi-visage. Comme lun des portraits dAnna. Jai toujours des black-out. Celui-ci nest pas pire que les autres fois. Et cet il ? Jai d me prendre un meuble de cuisine en rentrant, ou un truc du genre. Ce nest pas pour te contrarier, Harry, mais a a lair un tout petit peu plus heavy quun meuble de cuisine. Bon dit Harry en prenant sa tasse de caf des deux mains. Est-ce que jai lair contrari ? Les fois o je me suis battu en tant bourr, ctait avec des gens que je naimais pas non plus jeun. Un message de Mller, dailleurs. Il ma demand de te dire que a se prsente bien, mais il na pas dit quoi. Harry fit rouler longuement lexpresso dans sa bouche avant davaler : Tu tamliores, Halvorsen, tu tamliores. Le braquage fut reconstitu dans ses moindres dtails au cours de la runion du groupe dinvestigation, laprs-midi mme lhtel de police. Didrik Gudmundson prcisa quil stait coul trois minutes entre le dclenchement de lalarme la banque et le moment o la police avait pris position au-dehors, mais qu ce moment-l, le braqueur avait dj quitt les lieux. En plus dun premier cercle de voitures de patrouille qui avaient immdiatement barr les rues adjacentes, ils avaient au cours des dix minutes suivantes pu mettre en place un second cercle sur les routes principales les plus importantes : la E18 Fornebu, Ring 3 Ullevl, Trondheimsveien lhpital dAker, Griniveien en direction de Brum et le carrefour de Cari Berners plass. Jaurais souhait pouvoir appeler a un cercle de fer, mais vous savez ce que cest, les moyens humains daujourdhui Toril Li avait auditionn un tmoin qui avait vu un homme coiff dune cagoule sasseoir sur le sige passager dune Opel Ascona blanche qui attendait, moteur en marche, dans Majorstuveien. La voiture avait tourn gauche pour remonter Jacob Aalls gate. Magnus Rian put dire quun autre tmoin avait vu une voiture blanche, peut-tre une Opel, entrer dans un garage de Vinderen, et quil en tait ressorti peu aprs une Volvo bleue. Ivarsson regarda la carte qui tait affiche sur le tableau blanc. a na pas lair aberrant. Envoyez un autre avis de recherche pour la Volvo bleue, Ola. Weber ? Des fibres textiles, dit Weber. Deux derrire le guichet par-dessus lequel il a saut et une dans la porte. Yess ! Ivarsson agita un poing serr en lair. Il stait mis parader autour de la table, derrire eux, ce que Harry trouvait exasprant. Alors il ny a plus qu commencer trouver des candidats. On va diffuser la vido du braquage sur Internet ds que Beate pourra prsenter un montage adquat. Est-ce une si bonne ide ? demanda Harry en basculant sa chaise en arrire contre le mur de faon couper la route Ivarsson. Bonne, bonne dit le capitaine en le regardant avec surprise. Il ny a pas vraiment dobjection le faire, si quelquun peut nous appeler et nous dire qui est la personne sur la vido. Vous vous souvenez peut-tre de cette mre qui nous avait appels pour nous dire que ctait son fils quelle avait vu sur une vido de braquage sur le net, intervint Ola. Et on a dcouvert quil tait dj lombre, pour un autre braquage. clats de rire. Ivarsson sourit.

On ne dit jamais non merci un nouveau tmoin, Hole. Ni un nouveau copycat ? Un imitateur ? Abandonne, Hole. Ah ? Si je devais braquer une banque aujourdhui, je copierais videmment le braqueur le plus recherch de Norvge pour lui faire porter le chapeau. Tous les dtails de lattaque de Bogstadveien taient disponibles sur Internet. Ivarsson secoua la tte. Jai bien peur que les braqueurs moyens ne soient pas trs subtils, dans la vraie ralit, Hole. Y a-t-il ici quelquun dautre qui souhaite expliquer la Criminelle le trait principal dun braqueur en srie ? Non, bon, mais cest donc quil rpte toujours et avec une pnible exactitude ce quil a fait au cours du dernier braquage russi. Ce nest que quand le hold-up rate cest--dire si le braqueur nemporte pas dargent ou sil se fait prendre quil veut changer sa faon de faire. a rend ta thorie plus vraisemblable, mais a nexclut pas la mienne , dit Harry. Ivarsson jeta un coup dil circulaire et dcourag autour de la table, comme un appel au secours. Daccord, Hole. Tu pourras mettre tes thories lpreuve. En effet, je viens de dcider que nous devrions essayer une nouvelle mthode de travail. Elle se base sur une petite unit qui travaille indpendamment du groupe dinvestigation, mais en parallle avec lui. Je tiens la mthode du FBI, et lide, cest dviter quon sembourbe dans une faon particulire de voir laffaire, comme a arrive souvent dans les groupes dinvestigation o se dessine de faon plus ou moins consciente un consensus sur les principaux lments. Cette petite unit pourra apporter un point de vue neuf parce quelle travaille de son ct et sans tre influence par lautre groupe. La mthode a prouv son efficacit dans des affaires compliques. Je pense que la plupart dentre vous admettront que Hole est le plus mme de faire partie dune telle unit. Des murmures se rpandirent autour de la table. Ivarsson sarrta derrire la chaise de Beate. Beate, tu composeras cette unit avec Harry. Beate rougit. Ivarsson posa une main paternelle sur son paule. Sil apparat que a ne fonctionne pas, tu nauras qu le dire. Je le ferai , rpondit Harry. Harry tait sur le point douvrir la porte de limmeuble quand il changea davis et parcourut les dix mtres qui le sparaient de la petite picerie o Ali tait occup transporter des caisses de fruits et lgumes, depuis le trottoir jusqu lintrieur de son choppe. Salut, Harry ! La forme, meilleure ? Ali fit un grand sourire, et Harry ferma les yeux un instant. Ctait donc tel quil lavait craint. Cest toi qui mas aid, Ali ? Seulement monter lescalier. Quand on a eu ouvert ta porte, tu as dit que tu te dbrouillerais. Comment je suis arriv ? pied, ou bien Taxi. Tu me dois cent vingt couronnes. Harry gmit et suivit Ali dans lpicerie. Je suis dsol, Ali. Vraiment. Tu peux me donner la version courte, sans trop de dtails dsagrables ? Toi et le chauffeur vous disputiez dans la rue. Et nous, on a notre chambre de ce ct-l. Puis, avec un sourire anglique : Quelle merde, davoir sa fentre de ce ct-l.

Et ctait quand, a ? En plein milieu de la nuit. Tu te lves cinq heures, Ali, je ne sais pas ce que veut dire en plein milieu de la nuit pour des gens comme toi. Onze heures et demie. Au moins. Harry promit que a ne se reproduirait pas, mais Ali se contenta de hocher longuement la tte comme on le fait en entendant des histoires quon connat depuis longtemps par cur. Harry demanda Ali comment il pourrait le remercier, et ce dernier lui rpondit quil aimerait louer le box vide de Harry la cave. Harry rpondit quil allait y songer encore plus srieusement, et il paya Ali ce quil lui devait, en ajoutant de quoi soffrir un coca plus un sac de ptes et de boulettes de viande. Voil, on est quittes , dit Harry. Ali secoua la tte. Charges pour trois mois, dit le prsident, trsorier et monsieur solutions-miracles de la coproprit. Ah, merde, javais oubli. Eriksen, sourit Ali. Qui est-ce ? Un type qui ma envoy une lettre, cet t. Il me demandait de lui envoyer mon numro de compte pour pouvoir me payer les charges de mai et juin 1972. Il disait que ctait pour a quil navait pas russi bien dormir ces trente dernires annes. Je lui ai rpondu que personne ne se souvenait de lui dans limmeuble, et quil pouvait donc sen passer. Ali pointa un doigt sur Harry. Mais je ne ferai pas la mme chose avec toi. Harry tendit les bras. Je te fais un virement demain. Le premier geste de Harry en entrant chez lui, ce fut rappeler Anna. La mme nana sur disque que la dernire fois rpondit. Mais il avait peine eu le temps de vider le sachet de ptes et de boulettes de viande dans la pole quil entendit le tlphone sonner par-dessus le grsillement. Il courut dans lentre et arracha le combin : All ! Salut, rpondit la voix fminine bien connue, lgrement prise au dpourvu. Ah, cest toi Oui, qui croyais-tu que ctait ? Harry ferma de nouveau les yeux. Un collgue. Il y a eu un nouveau braquage. Les mots avaient le got de bile et de chili. La douleur sourde derrire les yeux tait rapparue. Jai essay de te joindre sur ton mobile, dit Rakel. Je lai paum. Paum ? Oubli quelque part, ou on me la fauch, je ne sais pas, Rakel. Quelque chose ne va pas, Harry ? Non ? Tu as lair tellement stress. Je Oui ? Harry prit une profonde inspiration. Comment se passe le procs ? Harry se concentra, mais ne parvint pas rassembler les mots en phrases pourvues de sens.

Il enregistra situation conomique , bien de lenfant et conciliation et comprit quil ny avait pas grand-chose de neuf, que la prochaine audience avait t repousse vendredi et quOleg allait bien, mais quil en avait assez de vivre lhtel. Dis-lui que jai hte que vous rentriez , dit-il. Aprs avoir raccroch, il resta un moment debout ct du tlphone, se demandant sil devait rappeler. Mais pour quoi faire ? Lui raconter quil tait all dner chez une ancienne conqute, et quil navait pas la moindre ide de ce qui stait pass ? Harry posa une main sur le tlphone, mais au mme moment, le dtecteur de fume de la cuisine se mit hurler. Et quand il eut t la pole de la plaque de cuisson et ouvert la fentre, le tlphone sonna de nouveau. Harry devait se dire plus tard que beaucoup de choses auraient t diffrentes si Bjarne Mller ne lavait pas appel prcisment ce soir-l. Je sais que tu viens de finir ta garde, dit Mller. Mais on est un peu cours de personnel, et une femme a t retrouve morte chez elle. On dirait quelle sest tire une balle dans la tte. Tu peux aller y faire un tour ? Bien sr, chef, dit Harry. Je te dois pas mal, pour aujourdhui. Ivarsson a dailleurs prsent une unit parallle dinvestigation comme son ide propre. Quaurais-tu fait si, tant le chef, tu avais reu une telle demande den haut ? Lide de moi en chef bousille tout le concept, chef. Comment jaccde cet appartement ? Reste chez toi, et on passera te chercher. Vingt minutes plus tard, on sonna linterphone, et Harry entendait si rarement ce son quil sursauta. La voix qui linforma que le taxi tait arriv avait une sonorit mtallique et dforme par linterphone, mais Harry sentit malgr tout les cheveux de sa nuque se hrisser. Et lorsquil arriva en bas et vit la voiture de sport rouge et basse, une Toyota MR2, ses soupons furent vrifis. Bonsoir, Hole. La voix schappait de la fentre ouverte, mais celle-ci tait si proche de lasphalte que Harry ne put voir celui qui parlait. Il ouvrit la portire et fut accueilli par une basse funky, un orgue aussi synthtique quun bonbon bleu et une voix de fausset bien connue : You sexy motherfucka ! Harry grimpa avec quelques difficults dans un troit sige baquet. On est donc tous les deux, ce soir , dit linspecteur principal Tom Waaler en desserrant peine une mchoire teutonne et en exhibant une range impressionnante de dents sans dfauts dans un visage hl. Mais ses yeux dun bleu polaire demeurrent aussi froids. Il y avait beaucoup de monde lhtel de police qui naimait pas Harry, mais il ny en avait en gros quun seul qui, sa connaissance, nourrissait une haine ouverte son gard. Harry savait que dans les yeux de Waaler, il tait un reprsentant indigne de la police, et en consquence une insulte personnelle. plusieurs occasions, Harry avait fait savoir quil ne partageait pas les points de vue lgrement fascisants de Waaler et de certains autres collgues, en matire de pds, communistes, profiteurs du systme social, pakis, jaunes, ngres, Tziganes et autres mtques, tandis que de son ct, Waaler taxait Harry de journaliste de rock imbib . Mais Harry pensait que la vritable raison de cette haine ntait autre que son penchant pour la boisson. Car Tom Waaler ne supportait pas la faiblesse. Harry supposait que ctait pour a quil passait autant dheures la salle de gym, filer des coups de poings et de pieds dans les sacs de frappe, changeant sans arrt de partenaires dentranement. la cantine, Harry avait ignor lun des jeunes officiers qui dcrivait avec beaucoup dadmiration dans la voix comment Waaler avait cass les deux bras dun des karatkas de la bande des Vietnamiens dOslo S[15]. Compte tenu des conceptions de Waaler sur les couleurs de peau, Harry trouvait paradoxal que son collgue passe tant de temps au solarium du studio, mais

peut-tre que ce quavait dit un petit plaisantin tait vrai : Waaler ntait en ralit pas raciste. Aprs tout, il tabassait tout aussi volontiers un no-nazi quun ngrillon. En supplment de ce que tout le monde savait, il y avait ce que personne ne savait, mais que seuls quelques-uns ressentaient malgr tout. Il y avait plus dun an que Sverre Olsen la seule personne qui aurait pu leur dire pourquoi Ellen Gjelten avait t assassine avait t retrouv dans son lit avec un pistolet fumant dans la main et une balle de Waaler entre les deux yeux[16]. Fais attention, Waaler. Plat-il ? Harry tendit le bras et teignit le gmissement amoureux. Cest glissant, ce soir. Le moteur bourdonnait comme une machine coudre, mais le bruit tait trompeur, car lacclration fit sentir Harry le dur dossier de son sige. Ils avalrent la route devant Stensparken et poursuivirent dans Suhms gate. O allons-nous ? demanda Harry. L , dit Waaler en tournant brusquement gauche devant une voiture qui arrivait en sens inverse. La vitre tait toujours baisse, et Harry entendit le gargouillis des feuilles mouilles qui lchaient les pneus. Content de te revoir la Criminelle, dit Harry. Ils ne voulaient pas de toi, au Service de Surveillance de la Police ? Restructuration, dit Waaler. En plus, le chef de la Crim et Mller voulaient me voir revenir. Javais obtenu des rsultats exploitables par dautres, la Criminelle, si a te dit quelque chose. Comment pourrais-je loublier ? Mouais, on entend dire tant de choses sur les effets long terme de la boisson Harry eut tout juste le temps de plaquer un bras sur le tableau de bord avant que le brusque coup de freins ne lenvoie dans le pare-brise. La serrure de la bote gants sauta, et quelque chose de lourd atteignit Harry au genou avant de tomber sur le plancher. Putain, quest-ce que cest que a ? gmit-il. Jricho 941, le pistolet de la police isralienne, dit Waaler en coupant le moteur. Pas charg. Remets-le sa place, on est arrivs. Ici ? demanda Harry, surpris, en se penchant vers lavant pour voir la faade jaune de limmeuble quils avaient en face. Pourquoi pas ? demanda Waaler, dj moiti sorti de la voiture. Harry sentit son cur battre plus fort. Et tandis quil cherchait la poigne de la portire, une seule des penses qui lui tournicotaient dans le crne se fixa : quil aurait d passer ce coup de tlphone Rakel. Le brouillard tait revenu. Il suintait depuis la rue, depuis les fissures autour des fentres fermes derrire les arbres de Byallen hors de la porte cochre bleue qui souvrit aprs quils eurent entendu Weber glapir brivement travers linterphone et par les trous de serrure des portes quils passaient en montant. Comme une couette de coton senroula autour de Harry, et en passant la porte de lappartement, il avait limpression davancer sur des nuages, et que tout ce qui lentourait personnes, voix, crpitements des talkie-walkies, flashes rpts avait pris un reflet onirique, une couche dindiffrence parce que a ntait pas rel, a ne pouvait pas ltre. Mais lorsquils se retrouvrent devant le lit sur lequel se trouvait la dfunte avec un pistolet dans la main droite et un gros trou dans la tempe, il ne parvint ni regarder le sang sur loreiller ni croiser son

regard vide et accusateur, et il fixa plutt ses yeux sur la barrire de lit, sur le cheval dcapit, en esprant que le brouillard se dissiperait bientt et quil se rveillerait.

CHAPITRE 10 Rue Sans-Souci

Les voix allaient et venaient autour de lui. Je suis linspecteur principal Tom Waaler. Est-ce que quelquun peut me donner la version courte ? Nous sommes arrivs il y a trois quarts dheure. Cest llectricien, ici, qui la trouve. Quand ? cinq heures. Il a immdiatement appel la police. Il sappelle voyons voir Ren Jensen. Jai aussi son numro personnel, et son adresse. Bien. Passe un coup de fil pour vrifier son casier. O. K. Ren Jensen ? Cest moi. Tu peux venir ? Je mappelle Waaler. Comment es-tu entr ? Comme je lai dit lautre, l, avec ce double. Elle la apport la boutique, mardi, parce quelle ne pouvait pas tre chez elle quand jtais suppos passer. Parce quelle serait son travail ? Sais pas. Pense pas quelle bossait. Un boulot courant, quoi. Dit quelle prparait une grande expo avec des trucs. Artiste, donc. Quelquun qui ait entendu parler delle, ici ? Silence. Quest-ce que tu taisais dans la chambre, Jensen ? Cherchais la salle de bains. La salle de bains est derrire cette porte, l, dit une autre voix. O. K. Quelque chose danormal que tu as remarqu quand tu es arriv lappartement, Jensen ? Je comment a, anormal, en fait ? Est-ce que la porte tait ferme cl ? Des fentres ouvertes ? Une odeur spciale, ou un bruit ? Nimporte quoi. La porte tait ferme cl. Jai pas vu de fentre ouverte, mais jai pas trop cherch, faut dire. La seule odeur, ctait celle de ces diluants La trbenthine ? Lautre voix : Il y a des affaires de peinture dans un des salons. Merci. Autre chose que tu as remarqu, Jensen ? Ctait quoi, aprs, dj ? Des bruits. Des bruits, oui ! Non, y avait pas beaucoup de bruit, ctait aussi calme que dans une tombe. Eeet h, h, je ne voulais pas Cest bon, Jensen. Tu avais dj vu la morte ? Jamais avant quelle ne passe la boutique. Elle avait lair vraiment dattaque, ce moment-l. Quest-ce quelle voulait que tu fasses ?

Rparer le thermostat du chauffage par le sol de la salle de bains. Peux-tu nous rendre le service de voir sil y a vraiment un problme ? Si elle avait des cbles thermiques, en fait Pourquoi Ah, oui, jai compris, elle aurait planifi lensemble, pour quon la trouve, quoi ? Quelque chose comme a. Ouais, mais le thermostat avait tilt, lui. Tilt ? Foutu. Comment le sais-tu ? Pause. On ta bien donn la consigne de ne rien toucher, non, Jensen ? Ouais, mais a a pris tellement de temps avant que vous arriviez, et jai commenc tre sacrment nerveux, alors il a fallu que je trouve quelque chose. Alors comme a, maintenant, la dfunte a un thermostat en tat de marche ? Bah h, h oui. Harry essaya de sloigner du lit, mais ses pieds refusaient de bouger. Le mdecin avait ferm les yeux dAnna, qui semblait maintenant dormir. Tom Waaler avait renvoy llectricien chez lui, avec la consigne de rester disposition dans les jours venir, et libr les agents de Police Secours. Harry naurait jamais pens pouvoir prouver ce genre de choses, mais il tait content que Waaler ft l. Sans ce collgue expriment, pas une seule question sense naurait t pose, pas une seule dcision sense naurait t prise. Waaler demanda au mdecin sil pouvait leur donner une conclusion provisoire. lvidence, la balle a pntr dans la bote crnienne, dtruit le cerveau en stoppant du mme coup toute fonction vitale. Si nous partons du principe que la temprature de la pice na pas vari, la temprature du corps indique quelle est morte depuis plus de seize heures. Aucune trace de violence par ailleurs. Aucune trace dinjection ou de signe extrieur de prise de mdicament. Mais Le mdecin mnagea ses effets. Les cicatrices sur ses poignets montrent quelle nen tait pas son coup dessai. Une supposition purement spculative enfin, spculative oriente vers une maniaco-dpressive ou vers une dpressive simple, et suicidaire. Je parie quon trouvera un journal la concernant chez un psy. Harry tenta de dire quelque chose, mais sa langue nobit pas non plus. Je le saurai plus prcisment quand je laurai examine de plus prs. Merci, docteur. Quelque chose nous dire, Weber ? Larme est un Beretta M92F, une arme trs courante. On ne trouve quun jeu dempreintes digitales sur la crosse, qui doivent ncessairement tre les siennes. Le projectile tait dans lune des planches du lit, et le type de munition correspond larme ; lanalyse balistique montrera de toute vidence que la balle a t tire par ce pistolet. Mais vous aurez le rapport complet demain. Bien, Weber. Encore une chose. Ctait ferm cl, donc, quand llectricien est arriv. Jai remarqu que ctait une serrure poigne fixe et pas une serrure fermeture automatique, ce qui exclut que quelquun soit venu ici et ait ensuite quitt lappartement. moins que la personne en question ait pris la cl de la dfunte et ait ferm derrire elle en repartant, bien sr. Si nous retrouvons sa cl, on peut en dautres termes esprer une conclusion rapide sur cette affaire. Weber acquiesa et leva un crayon jaune auquel tait pass un trousseau de cls.

Ctait sur la commode, dans le couloir. Cest une cl spciale, qui fonctionne pour la porte cochre et toutes les parties communes. Jai vrifi, elle ouvre bien la porte de cet appartement. Super. Donc, dans le fond, il ne nous manque plus quune lettre de suicide dment signe. Des objections ce que nous appelions a une affaire lucide ? Waaler regarda Weber, le mdecin et Harry. O. K. Les proches peuvent donc recevoir le triste message et venir lidentifier. Il sortit dans le couloir, tandis que Harry restait prs du lit. Quelques secondes plus tard, Waaler repassa la tte la porte. Cest gnial, hein, Hole, quand la russite se fait dun seul coup ? Le cerveau de Harry donna lordre la tte dacquiescer, mais il ne sut pas si elle obit.

CHAPITRE 11 Lillusion

Je regarde la premire vido. Quand je la passe image aprs image, japerois les flammes. Des particules de poudre qui ne se sont pas encore converties en nergie pure, comme un nuage incandescent dastrodes qui ont accompagn la grosse comte jusque dans latmosphre, et qui se consument l, tandis que la comte continue imperturbablement vers lavant. Et personne ne peut rien faire, car cest la voie qui a t trace il y a des millions dannes, avant la naissance de lhomme, des sentiments, de la haine et de la charit. La balle entre dans la tte, interrompt la pense, retourne les rves. Et au centre du crne, la dernire rflexion vole en clat, comme un influx nerveux du centre de la douleur, un dernier SOS contradictoire soi-mme avant que tout ne sestompe. Je clique sur le titre de lautre vido. Je regarde par la fentre tandis que lordinateur recherche dans la nuit dInternet en ronronnant. Il y a des toiles dans le ciel, et je me dis que chacune dentre elles est une preuve de linluctabilit du destin. a na aucun sens, cest au-del du besoin de logique et de cohrence que lhomme ressent. Et je me dis que cest pour a quelles sont si belles. La deuxime vido est prte. Je clique sur play. Play a play. Cest comme un thtre itinrant qui monte toujours la mme reprsentation, mais des endroits diffrents. Les mmes rpliques et gestes, le mme costume, la mme scnographie. Seuls les figurants sont remplacs. Et la scne finale. Ce ntait pas une tragdie, ce soir. Je suis content de moi. Jai trouv lessence du rle que je joue lantagoniste calme et professionnel qui sait exactement ce quil veut et qui tue si besoin. Personne nessaie de temporiser, personne nose depuis Bogstadveien. Et cest pour a que pendant ces deux minutes, ces cent vingt secondes que je me suis donnes, je suis Dieu. Et lillusion fonctionne. Les pais vtements sous la combinaison de travail, les semelles doubles, les lentilles colores et les mouvements appris. Je me dconnecte, et lobscurit envahit la pice. Tout ce qui matteint du dehors, cest un lointain bourdonnement urbain. Jai vu Prinsen, aujourdhui. Un drle dindividu, il me donne limpression ambivalente du pluvianus gyptius, le petit oiseau qui vit en nettoyant la gueule des crocodiles. Il ma dit que tout tait sous contrle, que lOCRB navait trouv aucune piste. Il a eu sa part, et jai eu le pistolet juif quil mavait promis. Je devrais peut-tre tre content, mais rien ne peut me redonner ma plnitude. Jai ensuite tlphon lhtel de police depuis une cabine tlphonique, mais ils nont rien voulu me dire avant que je ne me prsente comme un parent. Ils ont dit que ctait un suicide, quAnna stait tir une balle dans la tte. Laffaire est classe. Jai tout juste eu le temps de raccrocher avant de me mettre rire.

DEUXIME PARTIE

CHAPITRE 12 Freitot[17]

Albert Camus a dit que le suicide est le seul problme vritable de la philosophie , dit Aune en prenant le vent sous le ciel gris de Bogstadveien. Parce que la dcision de savoir si la vie vaut la peine dtre vcue ou non rpond aux questions fondamentales de la philosophie. Tout le reste si le monde a trois dimensions et lesprit neuf ou douze catgories est secondaire. Mmm. Beaucoup de mes collgues ont fait des recherches sur ce qui pousse les gens se suicider. Tu sais ce quils ont trouv, comme tant la raison la plus courante ? Cest typiquement le genre de choses pour lesquelles jesprais que tu aurais une rponse. Harry devait slalomer entre les gens pour rester la hauteur du psychologue rondouillard, sur ce trottoir troit. Quils ne veulent plus vivre, dit Aune. On dirait que quelquun mrite un prix Nobel. Harry avait tlphon Aune le soir prcdent, et avait prvu de passer le chercher son bureau de Sporveisgata neuf heures. Ils passrent devant lagence Nordea, et Harry remarqua que la grosse benne ordures verte tait toujours devant le 7-Eleven de lautre ct de la rue. Nous oublions frquemment que la dcision de commettre un suicide est trs souvent prise par des gens qui pensent tout fait rationnellement et qui sont parfaitement sains desprit, qui considrent que la vie na plus rien leur apporter, dit Aune. Des personnes ges qui ont perdu leur compagnon de vie ou dont la sant est en capilotade, par exemple. Cette femme tait jeune et en pleine forme. Quels motifs rationnels a-t-elle pu avoir ? Il nous faut dabord dfinir ce quon appelle rationnel. Quand une personne dprime choisit de fuir la douleur en stant la vie, il faut supposer quelle a tudi toutes les possibilits. Dun autre ct, il est difficile de considrer que le suicide est rationnel dans le cas de figure typique o le dprim va mieux, et trouve alors lnergie de commettre une action rationnelle comme le suicide. Est-ce quun suicide peut survenir de faon compltement spontane ? Oui, bien sr. Mais il est plus courant quil y ait dabord des tentatives, surtout parmi les femmes. Aux tats-Unis, on considre quil y a dix soi-disant tentatives pour un suicide vritable, parmi les femmes. Soi-disant ? Prendre cinq somnifres est un appel au secours suffisamment grave, mais je ne le considre pas comme une tentative de suicide quand le flacon de comprims est encore moiti plein sur la table de nuit. Celle-ci sest flingue. Un suicide masculin, donc. Masculin ? Lune des raisons pour lesquelles les hommes russissent plus souvent leur coup est quils choisissent des mthodes plus agressives et plus radicales que les femmes. Des armes feu et de hauts btiments la place des coupures aux poignets et des overdoses, de comprims. Cest

assez inhabituel quune femme se tire une balle dans la tte. Inhabituel au point den tre suspect ? Aune jeta un coup dil Harry. Est-ce que tu as des raisons de ne pas croire au suicide ? Harry secoua la tte. Je voulais juste en avoir le cur net. On va tourner droite, ici, son appartement est juste en haut de la rue. Sorgenfrigata ? Aune mit un petit rire, bouche ferme, et leva les yeux sur les nuages qui menaaient dans le ciel. videmment. videmment ? Sans souci[18]. Sans souci. Ctait le nom du palais de Christophe, le roi hatien qui sest suicid quand les Franais lont fait prisonnier. Cest lui qui a dirig ses canons contre le ciel, pour se venger de Dieu, tu sais Eh bien Et tu sais certainement ce que lcrivain Ola Bauer a dit de cette rue ? Jai dmnag dans Sorgenfrigata, dans la rue Sans-Souci, mais a non plus, a na servi rien. Aune rit sen faire trembler les doubles mentons. Halvorsen attendait devant la porte cochre. Jai crois Bjarne Mller en sortant de lhtel de police, dit-il. Il ma donn limpression que cette affaire tait dores et dj rgle. Il faut juste quon vrifie quelques petites choses encore flottantes , dit Harry en ouvrant avec la cl que llectricien lui avait donne. La tresse devant la porte dentre avait t enleve et le cadavre emport, mais en dehors de a, rien navait t touch depuis la veille au soir. Ils entrrent dans la chambre coucher. Sur le grand lit, le drap blanc luisait dans la pnombre. En franais dans le texte, do la rptition. Alors quest-ce quon cherche ? demanda Halvorsen quand Harry repoussa les rideaux. Un double de la cl de lappartement, rpondit Harry. Pourquoi ? On a suppos quelle avait une cl supplmentaire, celle quelle a donne llectricien. Jai fait deux ou trois vrifications. Les cls spciales ne peuvent pas tre faites chez un serrurier ordinaire, il faut les commander au fabriquant en passant par un serrurier agr. Puisque la cl convient pour les parties communes aussi bien que pour la porte extrieure, celle de la cave et autres, le syndic doit avoir le contrle des cls. Cest pourquoi les habitants ont besoin dune autorisation crite du syndic quand il faut commander des cls supplmentaires, nest-ce pas ? Et conformment laccord avec limmeuble, le serrurier agr a donc la responsabilit deffectuer un inventaire des cls qui ont t dlivres pour chaque appartement pris individuellement. Hier au soir, jai appel le serrurier de Vibes gate. Anna Bethsen a reu deux doubles, soit en tout trois cls. On en a trouv une dans lappartement, et llectricien en avait une autre. Mais o est la troisime ? Tant quon ne la pas retrouve, on ne peut pas exclure que quelquun ait pu se trouver l au moment o elle est morte et quil ait verrouill la porte en repartant. Halvorsen hocha lentement la tte. La troisime cl, donc. La troisime cl. Tu peux commencer chercher ici, Halvorsen, pendant que je montre autre chose Aune ? O. K.

Ah oui, encore une chose. Ne sois pas surpris si tu retrouves mon tlphone mobile. Je crois que jai pu le laisser ici hier aprs-midi. Je croyais que tu lavais perdu avant-hier Je lai retrouv. Puis reperdu. Tu sais ce que cest Halvorsen secoua la tte. Harry mena Aune dans le couloir, vers les salons. Cest toi que jai demand parce que tu es le seul peintre que je connaisse. Cest malheureusement un peu exagr, rpondit Aune, toujours essouffl par les escaliers. Daccord, mais tu ty connais quand mme un peu en art, alors jespre que tu pourras tirer quelque chose de ceci. Harry repoussa les portes coulissantes du salon intrieur, alluma linterrupteur et pointa un doigt. Mais au lieu de regarder les tableaux, Aune murmura un ouille-ouille-ouille et alla vers la lampe dacier tricphale. Il sortit ses lunettes de la poche intrieure de sa veste en tweed, se pencha et examina le pied massif de la lampe. a par exemple ! scria-t-il, enchant. Une vritable lampe Grimmer. Grimmer ? Bertol Grimmer. Designer allemand connu dans le monde entier. Il a dessin entre autres des arcs de triomphe quHitler a laiss riger Paris en 1941. Il aurait pu devenir lun des plus grands artistes de notre poque, mais alors quil tait au sommet de son art, il est apparu quil tait aux trois quarts tzigane. Il a t envoy en camp de concentration, et son nom a t effac des btiments et uvres darts auxquels il avait contribu. Grimmer a survcu, mais on lui a cass les deux mains dans la carrire o les Tziganes travaillaient. Il a continu aprs la guerre, mais ses blessures lont empch de revenir son ancien niveau. Mme si je parie que a, cest une uvre daprs-guerre. Aune enleva labat-jour. Harry se racla la gorge. En fait, je pensais davantage ces portraits. Travail damateur, rencla Aune. Regarde plutt cette statue de femme svelte. La desse Nmsis, le thme favori de Bertol Grimmer aprs la guerre. La desse de la vengeance. La vengeance est dailleurs aussi un motif courant de suicide, tu sais. On a limpression que cest la faute des autres si sa vie est rate, et on veut crer un sentiment de culpabilit en stant la vie. Bertol Grimmer aussi sest suicid. Aprs avoir tu sa femme parce quelle avait un amant. Vengeance, vengeance, vengeance. Tu savais que lhomme est le seul tre qui pratique la vengeance ? Ce quil y a dintressant, dans la vengeance Aune ? Ah oui, ces tableaux, tu voulais que jessaie den dduire quelque chose ? Moui, ils ne sont tout prendre pas trs loigns des tests de Rorschach. Mmm. Ces images quon utilise pour amener le patient faire des associations dides ? Oui. Mais le problme, ici, cest que si jinterprte ces images, a en dira vraisemblablement plus long sur mon inconscient que sur le sien. Hormis le fait que plus personne ne croit aux tests de Rorschach, pourquoi pas ? Voyons voir Ces tableaux sont relativement sombres, oui. Mais davantage colreux que dprims, peut-tre. lvidence lun deux nest pas termin. Pas forcment, cest peut-tre une entit ? Quest-ce qui te fait dire a ? Je ne sais pas. Que la lumire de chaque lampe tombe si parfaitement sur chaque tableau, peut-tre ?

Hmm. Aune plaqua un bras sur sa poitrine et posa pensivement un index sur ses lvres. Tu as raison. Mais oui, tu as raison. Et tu sais quoi, Harry ? Euh non. a ne me dit excuse-moi lexpression foutrement rien. Cest termin ? Oui. Ou plutt, un petit dtail, puisque tu peins. Comme tu le vois, la palette est gauche du chevalet. Ce nest pas vraiment pratique, a, si ? Pour un droitier, si. Vu. Je vais aider Halvorsen chercher. Je ne sais pas comment te remercier, Aune. Moi, je sais. Jajouterai une heure sur la prochaine facture. Halvorsen en avait fini avec la chambre. Elle ne possdait pas grand-chose, dit-il. On a presque limpression de chercher dans une chambre dhtel. Rien que des vtements, des affaires de toilette, un fer repasser, des serviettes, des draps, ce genre de trucs. Mais pas une seule photo de famille, lettre ou papier personnel. Une heure plus tard, Harry comprit ce que voulait dire Halvorsen. Ils avaient pass tout lappartement au crible et taient revenus dans la chambre coucher sans avoir trouv ne serait-ce quune facture de tlphone ou un relev de compte. Cest la chose la plus trange que jaie jamais vue, dit Halvorsen en sasseyant ct de Harry sur le bureau. Elle a d faire le mnage. Elle voulait peut-tre emporter tout ce qui tait elle, toute sa personne en partant, si tu vois ce que je veux dire. Je vois. Tu nas pas vu de trace de PC lap-top ? Lap-top ? Un portable. De quoi tu causes ? Tu ne vois pas le rectangle dcolor dans le bois, l ? demanda Harry en montrant la table de travail entre eux. On dirait quil y a eu un portable, ici, et quil a disparu. Cest vrai ? Harry ressentit physiquement le regard scrutateur dHalvorsen. Une fois dans la rue, ils levrent les yeux vers les fentres qui se dcoupaient dans la faade jaune ple Harry fumait une cigarette rappelant curieusement un accordon, quil avait trouve dans la poche intrieure de son pardessus, o elle se promenait librement. Cest bizarre, pour les proches, dit Halvorsen. De quoi ? Mller ne ta pas racont ? Ils nont trouv ni ladresse des parents, ni celle des frres et surs, rien, juste un oncle qui est en taule. Mller a d appeler lui-mme le bureau des pompes funbres pour faire emporter cette pauvre nana. Comme si ce ntait pas suffisamment solitaire comme a, de mourir. Quel bureau de pompes funbres ? Sandemann, rpondit Halvorsen. Son oncle veut quelle soit incinre. Harry tira sur sa cigarette et regarda la fume slever et disparatre. La fin dun processus commenc quand un fermier avait sem des graines de tabac dans un champ mexicain. En lespace de quatre mois, la semence tait devenue une plante haute comme un homme, et deux mois plus tard, elle tait rcolte, secoue, sche, trie, emballe et expdie vers les manufactures RJ Reynolds de Floride ou du Texas, pour y devenir une cigarette Camel filtre en paquet jaune Camel sous vide, dans un carton envoy en Europe par bateau. Et huit mois aprs lapparition dune feuille au sommet dun germe vert, sous le soleil mexicain, elle tombe du paquet de cigarettes,

dans la poche de manteau dun homme beurr au moment o celui-ci dgringole dans un escalier ou dun taxi, ou replie son manteau sur lui comme une couverture parce quil ne parvient pas ou ne se rsout pas ouvrir la porte de la chambre coucher sur tous les monstres quelle abrite. Et ce moment-l, lorsquil trouve enfin la cigarette, chiffonne et pleine de poussire de poche, il en place une extrmit dans sa bouche malodorante et met le feu lautre. Et aprs que la feuille de tabac sche et coupe en bandes a procur un instant de bien-tre lintrieur de ce corps, il la souffle et elle est enfin, enfin libre. Libre de se dissoudre, de sanantir. Dtre oublie. Halvorsen toussota par deux fois : Comment savais-tu quelle avait command ces cls prcisment chez le serrurier de Vibes gate ? Harry lcha son mgot sur le trottoir et serra davantage son manteau autour de lui. On dirait quAune avait raison, dit-il. Il va pleuvoir. Si tu rentres directement lhtel de police, je repars volontiers avec toi. Il y a srement cent serruriers Oslo, Harry. Mmm. Jai appel le vice-prsident de la coproprit. Knut Arne Ringnes. Chouette bonhomme. a fait vingt ans quils font appel aux services de ce serrurier. On bouge ? Cest sympa que tu sois l, dit Beate Lnn quand Harry entra dans la House of Pain. Jai dcouvert quelque chose, hier au soir. Regarde a. Elle rembobina la vido et effectua un arrt sur image. Limage tremblante du visage de Stine Grette, tourne vers le braqueur cagoul, emplit lcran. Jai agrandi un bout de la vido. Je voulais avoir le visage de Stine aussi grand que possible. Pourquoi ? demanda Harry en se laissant tomber sur une chaise. Si tu regardes le compteur, tu vois quil reste huit secondes avant que lExcuteur tire. LExcuteur ? Beate lui fit un sourire gn. Cest juste un surnom que jai commenc lui donner, pour moi, tu vois Mon grand-pre avait une ferme, donc, je oui. O a ? Valle i Setesdalen. Et l, tu as vu tous les animaux quon abattait ? Oui. Le ton ninvitait pas poursuivre. Elle fit dfiler la bande trs lentement, et le visage de Stine Grette sanima. Harry la vit cligner des yeux au ralenti, tandis que ses lvres remuaient. Il avait commenc trembler lide du coup de feu quand Beate arrta brusquement la vido. Tu as vu ? demanda-t-elle, tendue. Harry mit plusieurs secondes raliser. Elle a parl ! dit-il. Elle dit quelque chose juste avant de se faire allumer, mais sur lenregistrement sonore, on nentend rien. Cest parce quelle murmure. Et je ne lavais pas remarqu avant ! Mais pourquoi ? Et quest-ce quelle dit ? Esprons quon le saura bientt. Jai mis la main sur un spcialiste de la lecture sur les lvres, de lInstitut des sourds-muets, il arrive. Bien. Beate regarda lheure. Harry inspira, se mordit la lvre, et dit tout bas : propos, Beate Il la vit se raidir quand il employa son prnom.

Javais une partenaire, qui sappelait Ellen Gjelten. Je sais, dit-elle rapidement. Elle a t tue prs de lAkerselva. Oui. Quand elle et moi tions coincs dans une affaire, on utilisait souvent diffrentes techniques pour activer les informations qui taient caches dans nos subconscients. Des jeux dassociations, on crivait des mots sur des bouts de papier, des trucs comme a Harry sourit, mal laise. a a peut-tre lair fumeux, mais a donnait des rsultats, de temps en temps. Alors, jai pens quon pourrait essayer de faire un peu la mme chose. Ah oui ? Harry fut frapp de voir quel point Beate avait lair plus laise quand ils se concentraient sur une vido ou sur un cran dordinateur. Pour linstant, elle le regardait exactement comme sil venait de lui proposer une partie de strip-poker. Jaimerais bien savoir ce que tu ressens en ce qui concerne cette affaire. Ce que je ressens, ce que je ressens dit-elle avec un petit rire mal assur. Oublie un instant les faits bruts, lui intima Harry en se penchant vers lavant. Ne sois pas une fille intelligente. Tu nas pas besoin de te couvrir pour ce que tu vas dire. Dis-moi juste ce que tes tripes te racontent. Elle fixa un instant le plateau de table. Harry attendit. Puis elle leva les yeux et le regarda bien en face. Je crois que cest un E. E? Victoire lextrieur. Un des cinquante pour cent que nous ne rsoudrons jamais. Bon. Et pourquoi ? Mathmatiques simplettes. Quand tu penses tous les imbciles quon narrive pas prendre, un type comme lExcuteur, qui a bien rflchi et qui manifestement sait vaguement comment on travaille, a dassez bons atouts. Mmm. Harry se frotta le visage. Donc, tes tripes ne font que du calcul mental ? Pas seulement. Il y a quelque chose dans la faon dont il le fait. Avec beaucoup de dtermination, tu vois ? Exactement comme sil tait guid par quelque chose Quest-ce qui le guide, Beate ? La cupidit ? Je ne sais pas. Dans les statistiques de braquages la cupidit est le motif numro un, le suspense le numro deux et Oublie les statistiques, Beate. Maintenant, tu enqutes, tu nanalyses pas que des images vido, mais aussi la propre perception inconsciente de ce que tu as vu. Crois-moi, cest ce quun enquteur a de plus important chercher. Beate le regarda. Harry savait quil tait en train de la tenter. Allez ! Quest-ce qui guide lExcuteur ? Les sentiments. Quel genre de sentiments ? Des sentiments forts. Quel genre de sentiments, Beate ? Elle ferma les yeux. Lamour ou la haine. La haine. Non, lamour. Je ne sais pas. Pourquoi la bute-t-il, Beate ? Parce quil non. Allez. Pourquoi la bute-t-il ? Pouce aprs pouce, Harry avait compltement rapproch sa chaise de celle de Beate. Parce quil le doit. Parce que cest voulu lavance.

Bien. Pourquoi est-ce voulu lavance ? On frappa la porte. Harry aurait prfr que Fritz Bjelke, de lInstitut des sourds-muets, ne pdale pas toute vitesse travers les rues du centre-ville pour venir les aider. Mais il tait la porte, un homme plaisant, tout en courbes, portant des lunettes rondes et un casque de cycliste rose. Bjelke ntait pas sourd, et absolument pas muet. Pour que Bjelke puisse tirer le maximum des positions des lvres de Stine Grette, ils lui passrent dabord la partie de la vido sur laquelle ils entendaient ce quelle disait. Pendant que la bande tournait, Bjelke narrta pas de parler. Je suis spcialiste, mais en ralit nous pouvons tous lire sur les lvres, mme si nous entendons ce que dit celui qui parle. Cest par exemple pour cette raison quon a un sentiment dsagrable quand limage et le son ne sont pas synchroniss, mme sil ne sagit que de centimes. Bien, dit Harry. Pour ma part, je ne tire rien des mouvements de ses lvres. Le problme, cest quil ny a que trente quarante pour cent des mots qui peuvent tre lus directement sur les lvres. Pour comprendre le reste, il faut regarder lexpression du visage et ce que le corps exprime, et utiliser son propre sentiment linguistique et sa propre logique pour rinsrer les mots qui manquent. La rflexion a autant dimportance que lobservation. Cest l quelle commence murmurer , dit Beate. Bjelke la boucla illico et suivit avec une attention extrme les mouvements labiaux minimalistes sur lcran. Beate arrta lenregistrement avant que le coup ne claque. Trs bien, dit Bjelke. Encore une fois. Et ensuite : Encore. Puis : Encore une fois, sil te plat. Aprs sept fois, il indiqua dun signe de tte quil en avait assez vu. Je ne comprends pas ce quelle veut dire , dit Bjelke. Harry et Beate changrent un regard. Mais je crois que je sais ce quelle dit. Beate trottinait dans le couloir pour ne pas se laisser distancer par Harry. Il est considr comme le principal expert du pays, dans ce domaine, dit-elle. a ne nous aide pas, dit Harry. Il a dit lui-mme quil nen tait pas sr. Mais si malgr tout Bjelke ne sest pas tromp ? a na aucun sens. Il a d omettre un pas. Je ne suis pas daccord. Harry pila et Beate manqua de le heurter. Elle leva des yeux terrifis vers ceux grands ouverts de Harry. Cest bien, dit-il. Quest-ce que tu veux dire, demanda Beate, dboussole. Cest bien, de ne pas tre daccord. a veut dire que tu as peut-tre vu ou compris quelque chose, mme si tu ne sais pas encore exactement quoi. Et moi je nai rien compris. Il se remit marcher. Alors on va supposer que tu as raison. Reste savoir quoi a peut nous mener. Il simmobilisa devant lascenseur et appuya sur le bouton dappel. O vas-tu, maintenant ? demanda Beate. Vrifier un dtail. Je serai rentr dici une heure. Les portes de lascenseur souvrirent et le capitaine de police Ivarsson sortit.

Tiens ! rayonna-t-il. Matre dtective sur une piste ? Du neuf relater ? Lessentiel, avec les groupes parallles, consiste ne pas trop relater, dit Harry en le contournant et en entrant dans lascenseur. Si je vous ai bien compris, toi et le FBI. Ivarsson fit un grand sourire et soutint son regard. Les lments-cls doivent bien sr tre partags. Harry appuya sur le bouton du rez-de-chausse, mais Ivarsson avana dans louverture et bloqua la porte. Alors ? Harry haussa les paules. Stine Grette murmure quelque chose au braqueur avant quil ne tire. Oui ? Nous pensons que ce quelle murmure, cest : Cest ma faute. Cest ma faute ? Oui. Ivarsson plissa le front. Mais a ne colle pas, si ? Il serait plus logique quelle dise Ce nest pas ma faute, savoir pas sa faute si le chef dagence a mis six secondes de trop pour jeter largent dans le sac. Pas daccord, dit Harry en regardant ostensiblement sa montre. Nous avons reu laide du principal expert du pays, dans ce domaine. Mais ces dtails-l, Beate pourra te les donner elle-mme. Ivarsson sappuya sur une des portes de lascenseur qui donna un coup brusque dans son dos. Donc, malgr le choc, elle noublie pas de mot dans ce quelle dit ? Cest tout ce que vous avez ? Beate ? Beate rougit. Je viens de commencer visionner la vido du vol de Kirkeveien. Des conclusions ? Son regard vacilla sur Ivarsson, et se porta sur Harry. Pas pour le moment. Rien, donc, dit Ivarsson. Mais a vous fera peut-tre plaisir de savoir que nous ayons appel neuf suspects que nous allons interroger. Et nous avons un plan pour enfin tirer quelque chose de Raskol. Raskol ? demanda Harry. Raskol Baxhet. Le roi des rats en personne , dit Ivarsson en saisissant ses passants de ceinture, avant dinspirer et de remonter son pantalon avec un grand sourire satisfait. Mais ces dtails-l, Beate pourra te les donner elle-mme.

CHAPITRE 13 Marbre

Harry avait conscience dtre mesquin sur certains points. Comme par exemple Bogstadveien. Il naimait pas Bogstadveien. Il ne savait pas vraiment pourquoi ; ctait peut-tre parce que dans cette rue, pave dor et de ptrole, au sommet du bonheur de ce pays du bonheur, personne ne souriait. Harry non plus ne souriait pas, mais il habitait Bislett, ntait pas pay pour sourire et avait pour lheure quelques bonnes raisons de ne pas le faire. Mais a ne voulait pas dire que Harry, tout comme la plupart des Norvgiens, napprciait pas quon lui sourie. En son for intrieur, il sefforait dexcuser le gamin derrire le comptoir du 7-Eleven en se disant quil dtestait peut-tre son boulot, quil habitait lui aussi Bislett et que la flotte stait remise tomber. Le visage ple parsem de furoncles rouges et enflamms regarda sans aucun intrt la carte de police de Harry. Pourquoi je devrais savoir depuis combien de temps cette benne est l ? Parce quelle est verte et quelle bouche la moiti de ton champ de vision sur Bogstadveien , dit Harry. Le gamin gmit et posa ses mains sur ses hanches, qui retenaient tout juste son pantalon. Une semaine. Quelque chose comme a. Eh, ho, mec, il y a tout une file de gens qui attendent derrire toi. Mmm. Jy ai jet un coup dil. Il ny avait pratiquement rien dedans, lexception de quelques bouteilles vides et quelques journaux. Tu sais qui la demande ? Non. Je vois que tu as une camra de surveillance, au-dessus du comptoir. Daprs langle, on dirait quelle filme la benne, dehors ? Si tu le dis Si tu as toujours lenregistrement de vendredi dernier, jaimerais le voir. Appelle demain, Tobben sera l. Tobben ? Le patron. Alors je te propose dappeler Tobben maintenant pour lui demander la permission de me donner cette bande, a mvitera de camper ici. Regarde autour de toi, dit-il tandis que ses furoncles rougissaient encore un peu plus. Je nai pas le temps de me lancer la recherche dune vido. Oh, dit Harry sans se retourner. Aprs la fermeture, alors, peut-tre ? On est ouvert vingt-quatre heures sur vingt-quatre, dit le gosse en levant les yeux au ciel. Ctait une blague. Daccord, ha, ha, dit lautre dune voix de somnambule. Tachtes quequchose ? Harry secoua la tte, et le gamin regarda derrire : Au suivant ! Harry soupira et se tourna vers la file dattente qui stait amasse au comptoir. La caisse nest pas libre. Je suis de la police dOslo, dit-il en montrant sa carte la ronde. Et cette personne est arrte pour ne pas savoir articuler correctement quelque chose.

Harry tait donc mesquin sur certains points. Mais cet instant, il fut satisfait de la raction. Il apprciait quon lui sourie. Mais pas de ce sourire qui semble faire partie intgrante de lenseignement professionnel dispens aux prdicateurs, hommes politiques et agents des pompes funbres. Ils sourient des yeux tout en parlant, ce qui donnait monsieur Sandemann, des pomps funbres Sandemann, une ferveur qui, jointe la temprature de la crypte sous lglise de Majorstua, fit frissonner Harry. Il regarda autour de lui. Deux cercueils, une chaise, une couronne, un agent des pompes funbres, un costume noir et une calvitie laborieusement dissimule sous des mches de cheveux ramenes en travers du crne. Elle a lair si bien, dit Sandemann. Paisible. Au repos. Digne. Vous tes peut-tre de la famille ? Pas tout fait. Harry lui montra sa carte, dans lespoir que la ferveur constitue un privilge rserv aux proches. Ce ntait pas le cas. Cest tragique quune jeune personne parte de cette faon , dit Sandemann en pressant ses paumes lune contre lautre. Les doigts du croque-mort taient tonnamment maigres et crochus. Jaurais aim jeter un coup dil aux vtements que la trpasse avait sur elle quand on la retrouve, dit Harry. lagence, ils mont dit que vous les aviez apports ici. Sandemann acquiesa, alla chercher un sac plastique blanc en disant que ctait au cas o les parents ou un frre se pointeraient, de faon pouvoir sen dbarrasser. Harry chercha en vain des poches dans la jupe noire. Vous cherchez quelque chose de particulier ? demanda Sandemann sur un ton dexcuse, en se penchant par-dessus lpaule de Harry. Une cl dappartement. Vous nen avez pas trouv quand vous Il regarda les doigts crochus de Sandemann. lavez dshabille ? Sandemann ferma les yeux et secoua la tte. Tout ce quelle avait sous ses vtements, ctait elle-mme. part cette photo, dans sa chaussure, bien entendu. La photo ? Oui. trange, nest-ce pas ? Srement une coutume quils ont. Elle est toujours dans la chaussure. Harry sortit du sac une chaussure noire talon haut, et lespace dune fraction de seconde, il la revit dans louverture de la porte, quand il tait arriv : robe noire, chaussures noires, bouche rouge. Bouche trs rouge. La photo tait un clich chiffonn reprsentant une femme et trois enfants sur une plage. Elle ressemblait une photo de vacances prise quelque part en Norvge, entre les rochers plats polis par la mer et les grands pins sur les collines en arrire-plan. Est-ce que quelquun de la famille est venu ? Seulement son oncle. En compagnie dun de vos collgues, bien sr. Bien sr ? Oui, jai cru comprendre quil purge une peine ? Harry ne rpondit pas. Sandemann se pencha en avant et arrondit les paules de sorte que sa petite tte senfona dans le creux, ce qui le fit ressembler un vautour. Qui sait pour quoi ? murmura-t-il dune voix rauque qui ressemblait aussi au cri dun charognard. Puisquil na mme pas le droit dassister aux funrailles, jentends. Harry toussota.

Je peux la voir ? Sandemann eut lair du, mais dsigna courtoisement lun des cercueils. Comme laccoutume, Harry fut frapp par le professionnalisme qui permettait dembellir un cadavre. Anna avait rellement lair paisible. Il toucha son front. Ctait comme toucher du marbre. Quest-ce que cest que cette chane son cou ? demanda Harry. Des pices dor. Cest son oncle qui la apporte. Et a ? Harry attrapa une pile de papiers retenus par un gros lastique brun. Ctaient des billets de cent couronnes. Une coutume quils ont, dit Sandemann. Qui a, ils ? Vous ne le saviez pas ? Les lvres minces et humides de Sandemann esquissrent un sourire. Elle tait tzigane. Toutes les tables de la cantine de lhtel de police taient compltes, occupes par des collgues discutant btons rompus. Toutes sauf une. Harry sy rendit. Tu feras connaissance avec les gens dici, petit petit , dit-il. Beate leva sur lui un regard interrogateur, et il comprit quils avaient peut-tre davantage de choses en commun quil ne lavait pens. Il sassit et posa une cassette VHS devant elle. Elle vient du 7-Eleven juste en face de la banque, et elle date du jour du braquage. Et il y en a une autre du jeudi prcdent. Tu peux voir si tu trouves quelque chose dintressant ? Voir si le braqueur est pass, tu veux dire ? marmotta Beate, la bouche pleine de pain et de pt de foie. Harry baissa les yeux sur son panier casse-crote fait maison. Eh bien On peut toujours esprer. Cest sr , dit-elle avant que de leau nenvahisse ses yeux, soulignant les efforts quelle faisait pour dglutir. En 93, il y a eu un vol la Kreditkasse de Frogner, et le braqueur avait des sacs plastiques pour y mettre largent. Des sacs publicitaires Shell ; on a donc visionn les enregistrements vido de la station Shell la plus proche. Il est apparu que le braqueur avait achet ces sacs dix minutes avant le hold-up. Habill pareil, mais sans masque. Nous lavons arrt une demi-heure plus tard. Nous, il y a dix ans ? demanda Harry avant davoir eu le temps de penser sa question. Le visage de Beate changea de couleur tel un feu tricolore. Elle attrapa sa tranche de pain et essaya de se cacher derrire. Mon pre, murmura-t-elle. Dsol, je ne voulais pas. Il ny a pas de mal, rpondit-elle rapidement. Ton pre Est mort, dit-elle. Il y a longtemps, maintenant. Harry contempla ses mains en coutant les bruits de mastication environnants. Pourquoi as-tu une bande dune semaine avant le braquage ? demanda Beate. La benne, dit Harry. Eh bien ? Jai appel le service qui les gre, et je leur ai demand. Elle a t commande mardi par un Stein Sbstad, dIndustrigata, et livre lendroit convenu, juste devant le 7-Eleven, le lendemain. Il y a deux Stein Sbstad Oslo, et tous les deux nient avoir command la benne. Ma thorie, cest que le braqueur la fait mettre l pour masquer la vue par la fentre, de faon ce que

la camra ne le filme pas de face quand il traverserait la rue, en sortant de lagence bancaire. Sil est venu faire des reprages au 7-Eleven le jour o il a command la benne, on verra peut-tre quelquun regarder la camra, puis par la fentre vers la banque pour vrifier langle, des choses comme a. Si on a de la chance, oui. Le tmoin devant le 7-Eleven dit que le braqueur tait toujours masqu quand il a travers la rue, alors pourquoi se serait-il donn tout ce mal avec la benne ? Le plan prvoyait peut-tre denlever sa cagoule en traversant la rue. Harry soupira. Je ne sais pas, je sais juste quil y a quelque chose avec cette benne verte. a fait une semaine quelle est l, et part quelques passants qui ont jet des ordures dedans, personne ne sen est servi. O. K. , dit Beate en prenant la cassette et en se levant. Encore une chose : quest-ce que tu sais de ce Raskol Baxhet ? Raskol ? rpta Beate en plissant le front. Ctait une espce de figure mythique jusqu ce quil se livre la police. en croire les rumeurs, il tait ml de prs ou de loin quatre-vingt-dix pour cent des braquages Oslo. Je parie quil est en mesure de dresser la liste de tous ceux qui ont commis un braquage dans cette ville sur les vingt dernires annes. Alors cest a quIvarsson va lutiliser. O est-il enferm ? Beate pointa un pouce par-dessus son paule. Secteur A, juste de lautre ct de ce champ. Aux Arrts ? Oui. Et il a refus de dire le moindre mot quelque policier que ce soit depuis quil y est arriv. Il est question de la rcente mort dun proche. Ah oui ? dit Harry en esprant que son visage ne trahirait rien. On doit lenterrer dans deux jours, et Raskol a envoy une requte pressante au chef de la prison pour pouvoir y assister. Aprs le dpart de Beate, Harry resta un moment sa place. La pause djeuner tait termine et la cantine se vidait. Elle tait soi-disant claire et agrable, gre par les cantines de ltat ; Harry prfrait donc manger lextrieur. Mais il se dit que ctait cet endroit prcis quil avait dans avec Rakel lors de la fte de Nol, ctait cet endroit prcis quil avait pris la dcision de jeter son dvolu sur elle. Ou le contraire. Il se souvenait encore du contact de son dos cambr contre la paume de sa main. Rakel. Dans deux jours, on enterrerait Anna, et personne ne doutait quelle soit morte de sa propre main. Le seul qui avait t prsent et qui aurait pu les contredire, ctait lui-mme, mais il ne se souvenait de rien. Alors pourquoi ne pouvait-il pas mettre son mouchoir par-dessus ? Il avait tout perdre, rien gagner. En tout tat de cause, pourquoi ne pouvait-il pas oublier a pour eux, pour lui et pour Rakel ? Harry posa ses coudes sur la table et se prit la tte dans les mains. Et sil avait pu les contredire, laurait-il fait ? Les occupants de la table voisine se retournrent en entendant la chaise racler durement le sol, et virent le policier la mauvaise rputation, presque ras et haut sur pattes, sortir en trombe de la cantine.

CHAPITRE 14 Chance

La sonnette carillonna bruyamment au-dessus de la porte de lchoppe troite et obscure quand les deux hommes entrrent au triple galop. Elmers Frukt & Tobakk tait lun des derniers reprsentants de son espce, avec un mur couvert de revues traitant de voitures, de chasse, de sport et de porno soft, un mur supportant cigarettes et cigares, et sur le comptoir trois tas de billets de loterie placs entre des btons de rglisse transpirants et des cochons en massepain sec portant les cocardes du Nol de lan pass. Il sen est fallu de peu, dit Elmer, un homme maigre et chauve denviron soixante ans, affubl dune moustache et dun dialecte du Nordland. Bon sang, on ne la pas vue venir, dit Halvorsen en chassant la pluie de ses paules. Typique de lautomne Oslo, dit loriginaire du Nordland dans son dialecte demprunt. Scheresse ou dluge. Vingt Camel ? Harry hocha la tte en sortant son portefeuille. Et deux tickets gratter pour le jeune homme ? Elmer tendit les tickets Halvorsen qui fit un sourire gn et les fourra sans tarder dans sa poche. a ne pose pas de problme si je men grille une ici, Elmer ? demanda Harry en plissant les yeux vers les trombes deau qui fouettaient le trottoir soudain dsert, de lautre ct de la vitre sale. Absolument pas, rpondit Elmer en leur rendant la monnaie. Le poison et le jeu, cest mon gagne-pain. Il fit une petite rvrence et sclipsa derrire un rideau brun suspendu de travers, derrire lequel ils entendaient gargouiller une cafetire lectrique. Voici la photo, dit Harry. Je veux simplement que tu trouves qui est la bonne femme. Simplement ? rpta Halvorsen en regardant la photo granuleuse et chiffonne que Harry lui tendait. Commence par trouver o la photo a t prise , dit Harry avant dtre secou par une violente quinte de toux quand il essaya de garder la fume dans ses poumons. On dirait un lieu de vacances. Dans ce cas, il y a srement une petite picerie, quelquun qui loue les chalets, ce genre de trucs. Si les membres de cette famille sur la photo sont des clients rguliers, certains de ceux qui travaillent l-bas sauront de qui il sagit. Quand tu lauras dcouvert, je me chargerai du reste. Tout a parce que la photo tait dans une chaussure ? Ce nest pas un endroit habituel o conserver des photos, si ? Halvorsen haussa les paules et jeta un coup dil dans la rue. a ne sarrte pas, dit Harry. Je sais, mais il faut que je rentre chez moi. Pour y trouver quoi ? Pour y trouver des trucs quon appelle une vie. Rien qui puisse tintresser. Harry haussa les coins de sa bouche pour montrer quil avait compris que ctait spirituel. Amuse-toi bien. La sonnerie tinta, et la porte claqua derrire Halvorsen. Harry tira sur sa cigarette tout en

tudiant lassortiment de lectures dElmer, et il fut frapp de voir le peu dintrts communs quil avait avec le Norvgien moyen. tait-ce parce quil nen avait plus aucun ? La musique, daccord, mais personne navait rien sorti de bon depuis dix ans, pas mme les vieux hros. Film ? Sil lui arrivait de sortir dun cinma sans se sentir lobotomis, il sestimait heureux. En dehors de a, nada. En dautres termes : la seule chose qui lintressait encore, ctait de retrouver des gens et de les mettre lombre. Et mme a, a ne faisait plus battre son cur aussi vite quavant. Ce qui tait sinistre, pensa Harry en posant une main sur le comptoir lisse et froid dElmer, cest que cette situation ne linquitait absolument pas. Quil avait capitul. Que ctait juste une dlivrance, de vieillir. La sonnerie retentit de nouveau violemment. Jai oubli de te parler de ce jeune gonze quon a coffr hier pour dtention darme illgale, dit Halvorsen. Roy Kvinsvik, lun des rass de chez Herberts Pizza. La pluie dansait autour de ses chaussures trempes, sur le pas de la porte. Mmm ? Il avait peur, apparemment, et je lui ai dit quil devait me donner quelque chose dintressant sil voulait repartir. Et ? Il a dit avoir vu Sverre Olsen Grnerlkka la nuit o Ellen a t tue. Et alors ? On a dj plusieurs tmoins, pour a. Oui, mais ce type avait vu Olsen discuter avec quelquun dans une voiture. Harry lcha sa cigarette par terre. Il ne la ramassa pas. Est-ce quil sait qui ctait ? demanda-t-il lentement. Halvorsen secoua la tte. Non, il na reconnu quOlsen. Tu as eu un signalement ? Il se souvenait seulement avoir pens que le type ressemblait un policier. Mais il ma dit quil le reconnatrait peut-tre. Harry sentit une chaleur se rpandre sous son manteau. A-t-il pu dire quel genre de voiture ctait ? dit-il en articulant soigneusement chaque mot. Non, il tait pass rapidement. Harry acquiesa en passant la main davant en arrire sur le comptoir. Halvorsen se racla la gorge : Mais il pense que ctait une voiture de sport. Harry regarda sa cigarette qui fumait par terre. Couleur ? Halvorsen fit un vague geste dexcuse avec une main. Est-ce quelle tait rouge ? demanda Harry tout bas dune voix trangle. Quest-ce que tu dis ? Harry se redressa. Rien. Noublie pas le nom. Et rentre chez toi retrouver ta vie. Le carillon tinta. Harry cessa de caresser le comptoir en immobilisant sa main. Il avait tout coup limpression de toucher du marbre froid. Astrid Monsen avait quarante-cinq ans, gagnait sa vie en traduisant de la littrature franaise son domicile de Sorgenfrigata et navait aucun homme dans sa vie, juste lenregistrement dun aboiement qui passait en boucle prs de la porte, la nuit. Harry entendit ses

pas derrire la porte et le cliquetis dau moins trois serrures avant que la porte ne sentrouvre sur deux yeux qui le fixaient sous des boucles noires dans un petit visage couvert de taches de rousseur. Huh , fit celui-ci en voyant la silhouette imposante de Harry. Mme si le visage lui tait inconnu, il eut cependant la sensation immdiate de lavoir dj vu. Probablement en raison des descriptions minutieuses que lui avait faites Anna de sa craintive voisine. Harry Hole, de la Brigade Criminelle, dit-il en lui montrant sa carte. Dsol de vous dranger si tard dans laprs-midi. Jai quelques questions concernant le soir de la mort dAnna Bethsen. Il essaya de lui faire un sourire rassurant en voyant quelle avait des difficults fermer la bouche. Du coin de lil, Harry vit bouger le rideau derrire la vitre de la porte voisine. Puis-je entrer, madame Monsen ? a ne prendra quun instant. Astrid Monsen recula de deux pas, et Harry profita de loccasion pour se faufiler lintrieur et refermer derrire lui. Il put alors aussi profiter pleinement de la coupe afro de son interlocutrice. Manifestement teinte en noir, elle entourait la petite face blanche comme une norme mappemonde. Ils se firent face dans le couloir faiblement clair, dcor de fleurs sches et de reproductions encadres du Muse Chagall de Nice. Mavez-vous dj vu ? demanda Harry. Quest-ce quest-ce que vous voulez dire ? Simplement si vous mavez dj vu. On parlera du reste aprs. La bouche de la femme souvrit et se referma. Puis elle secoua la tte. Bien, dit Harry. tiez-vous ici mardi soir ? Elle acquiesa avec hsitation. Avez-vous vu ou entendu quelque chose ? Rien , rpondit-elle. Un peu trop vite, au got de Harry. Prenez votre temps pour rflchir, dit-il en essayant un sourire amical, ce qui ntait pas la partie la plus entrane de son rpertoire limit dexpressions faciales. Absolument, dit-elle tandis que son regard cherchait la porte derrire Harry. Absolument rien. Harry salluma une cigarette en ressortant dans la rue. Il avait entendu Astrid Monsen remettre en place lentrebilleur immdiatement aprs quil avait pass sa porte. La pauvre. Elle tait la dernire de sa tourne, et il pouvait conclure que personne de limmeuble ne lavait vu ni entendu, pas plus lui que qui que ce soit dautre, dans lescalier, le soir o Anna tait morte. Il jeta sa cigarette aprs deux bouffes. Rentr chez lui, il resta longtemps assis dans son fauteuil oreilles, regarder lil rouge du rpondeur, avant de se dcider couter les messages. Ctait Rakel qui lui souhaitait une bonne nuit, et un journaliste qui souhaitait un commentaire sur les deux braquages. Il rembobina ensuite la bande et couta le message dAnna : Et aurais-tu la gentillesse de mettre ce jean, tu sais, celui que jaime tant ? Il se frotta le visage. Puis il sortit la bande de lappareil et la jeta la poubelle. Au-dehors, la pluie tombait, et au-dedans, Harry zappait. Du handball fminin, un feuilleton et un quiz tlvis qui permettait de devenir millionnaire. Harry sarrta sur SVT, o un philosophe et un socio-anthropologue dbattaient du concept de vengeance. Lun soutenait quun

pays comme les Etats-Unis, qui reprsente des valeurs comme la dmocratie et la libert, a la responsabilit morale de se venger de lattaque contre son territoire, puisque cest aussi une attaque contre lesdites valeurs. Seule la promesse de reprsailles et leur excution peuvent protger un systme aussi vulnrable quune dmocratie. Et si les valeurs que dfend la dmocratie sont elles-mmes les victimes dune vengeance ? rpliqua lautre. Et si le droit dune autre nation est viol au regard des lois internationales ? Quel genre de valeurs dfend-on quand on innocente des hors-la-loi, dans la chasse aux coupables ? Et que faire de cette valeur morale qui te demande de tendre lautre joue ? Le problme, rpondit lautre avec un sourire, cest quon na que deux joues, nest-ce pas ? Harry teignit. Se demanda sil devait appeler Rakel, mais se dit quil tait trop tard. Il essaya de lire un petit bout dun livre de Jim Thompson, mais dcouvrit que les pages 24 38 taient manquantes. Il se leva et se mit faire les cent pas dans le salon. Ouvrit le rfrigrateur et contempla oisivement un bout dersatz de gouda et un pot de confiture de fraise. Il avait envie de quelque chose, mais il ne savait pas quoi. Il referma violemment la porte du rfrigrateur. Qui essayait-il de berner ? Il avait envie de sen jeter un. deux heures du matin, il sveilla dans le fauteuil, tout habill. Il se leva, alla la salle de bains et but un verre deau. Merde , dit-il lui-mme dans le miroir. Il se rendit dans la chambre coucher et alluma le PC. Il trouva sur Internet cent quatre articles traitant du suicide, mais aucun sur la vengeance, simplement des mots-cls et tout un tas de rfrences sur les motifs de suicide dans la littrature et la mythologie grecque. Il allait teindre lorsquil se rendit compte quil navait pas consult son courrier lectronique depuis plusieurs semaines. Deux mails taient arrivs. Lun deux tait un message du fournisseur daccs qui annonait une clture quinze jours auparavant. Le second venait de lexpditeur anna.beth@chello.no. Il double-cliqua dessus et lut le message : Salut Harry. Noublie pas les cls. Anna. La date denvoi indiquait que le message tait parti deux heures avant que Harry ne voie Anna pour la dernire fois. Il relut le message. Si court. Si simple. Il supposa que ctait le type de mail que senvoient les gens. Salut Harry. Un il extrieur aurait pu penser quils taient de vieux amis se frquentant souvent, mais ils staient connus six semaines quelque part dans le temps, et il navait mme pas su quelle possdait son adresse e-mail. Lorsquil sendormit, il rva quil tait la banque, de nouveau avec son fusil. Les gens autour de lui taient faits de marbre.

CHAPITRE 15 Gadjo

H mais, il fait beau, aujourdhui , dit Bjarne Mller, radieux, en pntrant dans le bureau de Harry et Halvorsen le lendemain matin. Tu dois bien le savoir, toi, tu as une fentre , rpondit Harry sans lever les yeux de sa tasse de caf. Et un nouveau fauteuil de bureau , ajouta-t-il quand Mller se laissa tomber dans le fauteuil dfectueux dHalvorsen. Le fauteuil poussa un cri de douleur. H l, fit Mller. Mauvaise journe ? Harry haussa les paules. Japproche de la quarantaine et je commence apprcier le rle de grincheux. a pose un problme ? Absolument pas. Cest chouette de te voir en costume, dailleurs Harry saisit avec surprise le col de sa veste, comme sil dcouvrait seulement le costume sombre. Il y a eu une runion inter-capitaines, hier, dit Mller. Tu veux la version courte ou la version longue ? Harry touilla dans sa tasse avec un crayon. On na plus le droit denquter sur laffaire Ellen, cest a ? Laffaire est lucide depuis longtemps, Harry. Et le chef de la Technique dit que tu les ennuies, leur demander de vrifier toutes sortes de vieux indices. Hier, un nouveau tmoin a Il y a toujours un nouveau tmoin, Harry. Ils ne veulent tout simplement plus en entendre parler. Mais Point final, Harry. Dsol. Arriv la porte, Mller se retourna : Va faire un tour au soleil. Cest peut-tre la dernire journe chaude avant un moment. Des rumeurs disent que le soleil brille, dit Harry en rejoignant Beate la House of Pain. Voil, tu le sais. teins la lumire, dit-elle. Il faut que je te montre quelque chose. Elle avait paru excite, au tlphone, mais navait pas dit de quoi il sagissait. Elle attrapa la tlcommande. Je nai rien trouv sur la bande datant du jour o la benne a t commande, mais regarde celle du jour du braquage. Sur lcran, Harry distingua une vue densemble du 7-Eleven. Il vit la benne verte devant la vitrine, les brioches la crme lintrieur, larrire de la tte et la raie du cul du gamin avec qui il avait discut la veille. Il soccupait dune fille qui achetait du lait, un magazine pour ados et des prservatifs. Enregistr 15 h 5, soit quinze minutes avant le braquage. Maintenant, regarde. La fille prit ses courses et sen alla, la file dattente avana et un homme portant une

combinaison de travail noire et une casquette oreilles bien enfonce dsigna quelque chose sur le comptoir. Il gardait la tte baisse de sorte quils ne puissent pas voir son visage. Il tenait un sac noir pli sous le bras. Mais bon sang de bonsoir murmura Harry. Cest lExcuteur, dit Beate. Sr ? Il y a pas mal de monde qui porte des combinaisons de travail, et le braqueur navait pas de casquette. Quand il sloignera un peu du comptoir, tu verras que ce sont les mmes chaussures que sur la vido. Et tu remarqueras quil y a comme une bosse du ct gauche de la combinaison. Cest lAG3. Il se lest scotch au corps. Mais quest-ce quil fout au 7-Eleven ? Il attend le transporteur de fonds, et il a besoin dun poste dobservation o on ne le voit pas. Il est venu faire des reprages dans le coin, et il sait que Securitas passe entre 15 h 15 et 15 h 2. Entre-temps, il ne peut pas vraiment se balader avec sa cagoule sur la tte et annoncer quil va braquer une banque, cest pourquoi il porte une casquette qui cache le plus possible son visage. Quand il arrive la caisse, si on regarde bien, on peut distinguer un petit rectangle de lumire qui se dplace sur le comptoir. Cest un reflet dans du verre. Tu portes des lunettes de soleil, enfoir dExcuteur. Elle parlait bas, mais rapidement et dune voix excite que Harry navait jamais entendue chez elle. Il est manifestement aussi au courant de la camra de surveillance du 7-Eleven, il ne nous montre rien de son visage. Regarde le soin quil prend avec les angles ! Cest fait avec un certain art, on ne peut pas lui retirer a. Le gamin derrire le comptoir donna une brioche la crme lExcuteur et ramassa en mme temps la pice de dix couronnes quil avait pose sur le comptoir. H ! sexclama Harry. Exact, dit Beate. Il ne porte pas de gants. Mais on dirait quil na touch rien dans le magasin. Et l, tu vois le rectangle de lumire dont je tai parl. Harry ne dit rien. Lhomme sortit du magasin tandis que dans la file dattente son successeur payait. Mmm. Il faut quon recommence chercher des tmoins, dit Harry en se levant. Je ne serais pas trop optimiste, dit Beate sans dtourner les yeux de lcran. Noublie pas quun seul tmoin sest manifest, et il dit avoir vu partir lExcuteur dans le rush du vendredi. La foule est la meilleure cachette des braqueurs. Bien joli, mais tu as dautres propositions ? Que tu te rasseyes. Tu rates lessentiel. Harry la regarda avec une lgre surprise et se retourna vers lcran. Le gamin derrire le comptoir stait tourn vers la camra, un doigt profondment enfonc dans le nez. Lessentiel, lessentiel murmura Harry. Regarde la benne, derrire la fentre. Il y avait des reflets dans la vitre, mais ils voyaient nettement le type en combinaison de travail noire. Il tait au bord du trottoir, entre la benne et une voiture en stationnement. Il tournait le dos la camra, et il avait pos une main au bord de la benne. On et dit quil piait la banque tout en mangeant sa brioche la crme. Il avait pos son sac par terre. Cest a, son poste dobservation, dit Beate. Il a command la benne et la fait placer cet endroit prcis. Cest gnialement simple. Il peut suivre larrive du camion de fonds et se cacher en mme temps des camras de surveillance de la banque. Et regarde bien comment il se tient. Pour commencer, la majeure partie des gens qui passent sur le trottoir ne peuvent mme pas le voir,

cause de la benne. Et ceux qui le peuvent voient un homme en combinaison de travail et casquette ct dune benne, un ouvrier du btiment, un dmnageur, un boueur. En clair, rien qui se fixe dans le cortex. Pas tonnant quon nait pas eu de tmoins. Il dpose quelques empreintes graisseuses sur la benne, dit Harry. Dommage quil nait fait que pleuvoir la semaine dernire. Mais cette brioche Il engloutit aussi ses empreintes, soupira Harry. lui donne soif. Regarde bien. Lhomme se pencha, ouvrit la fermeture glissire de son sac et en tira un sac plastique blanc, dont il sortit une bouteille. Coca-Cola, chuchota Beate. Jai zoom sur une image avant que tu narrives. Cest une bouteille de verre avec un bouchon en lige. Le type en combinaison de travail tint la bouteille par le col en retirant le bouchon. Puis il renversa la tte en arrire, leva la bouteille et but. Ils virent les dernires gouttes disparatre dans le goulot, mais la casquette cachait aussi bien la bouche que le visage. Puis il remit la bouteille dans le sac plastique, le referma et sapprta la remettre dans son sac, mais il sarrta. Regarde, il rflchit , chuchota Beate, avant de couiner tout bas : Quelle place prend largent, quelle place prend largent ? Le protagoniste principal regarda dans son sac. Regarda la benne. Puis il se dcida et envoya dun geste rapide le sac plastique qui dcrivit un arc de cercle avant datterrir en plein milieu de la benne. Trois points ! rugit Harry. Victoire domicile ! cria Beate. Merde ! cria Harry. Oh non ! gmit Beate en frappant le volant de son front, de dsarroi. a ne peut pas faire longtemps quils sont passs. Attends ! Harry ouvrit sa portire la vole devant un cycliste qui lenguirlanda sans sarrter, puis il traversa la rue comme une flche, entra au 7-Eleven et alla au comptoir. Quand ont-ils enlev la benne ? demanda-t-il au gosse qui sapprtait tendre deux hot-dog Big Bite deux nanas fessues. Attendez votre tour, bon Dieu , dit le mme sans lever les yeux. Un caqutement indign schappa dune des filles quand Harry se pencha en avant, coupant laccs aux bouteilles de ketchup, et prit le gamin par le haut de sa chemise verte. Salut, cest encore moi, dit Harry. Suis-moi bien, maintenant, ou cette saucisse va voltiger Lexpression terrorise du gosse poussa Harry se ressaisir. Il lcha prise et pointa un doigt vers la fentre, travers laquelle on voyait lagence Nordea dans lespace bant lendroit que la benne avait occup. Quand ont-ils enlev la benne ? Vite ! Le gamin dglutit et regarda fixement Harry. Maintenant. Juste maintenant. a veut dire quoi, maintenant ? Il y a deux minutes. Un voile pais stait abattu sur ses yeux. O allaient-ils ? Comment je le saurais ? Je bite que dalle ces histoires de bennes. Jcomprends.

Hein ? Mais Harry tait dj ressorti. Harry serrait le tlphone mobile rouge de Beate contre son oreille. Propret dOslo ? Cest la police, Harry Hole. O videz-vous vos bennes ? usage priv, oui. Metodica, o est Verkseier Furulunds vei, Alnabru ? Merci. Quoi ? Ou Grnmo ? Et comment je sais o Regarde, dit Beate. Bouchon. Les voitures formaient un mur en apparence infranchissable vers le carrefour en T devant Lorry, dans Hegdehaugsveien. On aurait d prendre Uranienborgveien, dit Harry. Ou Kirkeveien. Dommage que tu ne sois pas au volant , dit Beate avant de faire grimper la roue avant droite sur le trottoir, dcraser lavertisseur et dacclrer. Les gens bondirent de ct. All ? dit Harry dans le tlphone. Vous venez de passer chercher une benne verte qui tait dans Bogstadveien, juste ct de lintersection dIndustrigata. O va-t-elle ? Oui, jattends. On tente Alnabru , dit Beate en drapant dans le carrefour devant le tramway. Les roues tournrent sur les rails dacier avant de mordre de nouveau sur lasphalte, et Harry eut une vague impression de dj-vu. Ils taient arrivs Pilestredet quand le type de la Propret dOslo revint avec le message ; il expliqua quils navaient pas russi joindre le chauffeur du camion sur son mobile, mais quil tait vraisemblablement en route pour Alnabru. Bien, dit Harry. Pouvez-vous appeler Metodica et leur demander dattendre avant de vider le contenu de cette benne dans le four, que nous Leur standard est ferm entre onze heures et demie et midi ? Fais gaffe ! Non, je parlais au conducteur. Non, mon conducteur ! En passant sous Ibsentunnelen, Harry appela Grnland et leur demanda denvoyer une voiture de patrouille chez Metodica, mais la voiture libre la plus proche se trouvait au moins un quart dheure. Merde ! Harry balana le mobile par-dessus son paule et fila un gnon dans le tableau de bord. Au rond-point entre Byporten et le Plaza, Beate se glissa sur la ligne blanche entre un bus et un Chevy Van, et lorsquils sortirent de lchangeur cent dix pour faire un drapage contrl et hurlant dans lpingle cheveux ct mer, Harry comprit que tout espoir ntait malgr tout pas perdu. Qui est le salaud qui ta appris conduire ? demanda-t-il en se cramponnant tandis quils filaient entre les voitures sur la route trois voies en direction dEkebergtunnelen. Moi , dit Beate. Au milieu de Vlerengatunnelen, un vilain gros camion cracheur de diesel surgit devant eux. Il avanait piano dans la file de droite, et une benne verte marque du sigle de la Propret dOslo trnait sur la plate-forme, fixe par deux bras de levage de part et dautre. Yess ! dit Harry. Beate se rangea devant le camion, ralentit et alluma son clignotant droit. Harry baissa sa vitre et tendit sa carte lextrieur, tout en indiquant de lautre main le bord de la chausse. Le chauffeur ne voyait aucune objection ce que Harry jette un il dans la benne, mais il se demandait sil ne valait pas mieux attendre dtre chez Metodica, pour quils puissent vider la benne par terre.

Jveux pas que la bouteille se casse ! cria Harry depuis la plate-forme, par-dessus le vacarme des voitures qui passaient. Non, en fait, je pensais plus votre beau costume, moi , dit le chauffeur ; mais Harry avait dj plong dans la benne. Linstant suivant, il y eut un bruit de tonnerre lintrieur, et le conducteur et Beate entendirent Harry pousser un juron, puis pas mal de remue-mnage. Et pour finir un nouveau yess ! avant quil ne rapparaisse au bord du container avec un sac en plastique blanc, brandi au-dessus de la tte comme un trophe. Donne immdiatement la bouteille Weber, et dis-lui que a urge, dit Harry au moment o Beate fit redmarrer la voiture. Passe-lui le bonjour. a aide ? Harry se gratta la tte. Non. Dis-lui juste que a urge. Elle rit. Brivement et pas gorge dploye, mais Harry reconnut un rire. Tu es toujours aussi enthousiaste ? demanda-t-elle. Moi ? Et toi ? Tu tais prte nous tuer tous les deux, pour avoir cette preuve, non ? Elle sourit, mais ne rpondit pas. Elle se contenta de regarder longuement dans son rtroviseur avant de dboter. Harry jeta un coup dil soudain sa montre. Zut ! En retard ? Tu crois que tu pourrais me conduire lglise de Majorstua ? Bien sr. Est-ce que a explique le costume sombre ? Oui. Un ami. Alors tu devrais peut-tre dabord essayer denlever le machin marron que tu as sur lpaule. Harry tordit le cou. La benne, dit-il en frottant. Cest parti ? Essaie avec un peu de salive, rpondit Beate en lui tendant un mouchoir. Ctait un ami proche ? Non. Ou plutt si un temps, peut-tre. Tu sais ce que cest, on va quand mme lenterrement mme si on ne se voyait plus Ah oui ? Pas toi ? Je ne suis alle qu un seul enterrement, de toute ma vie. Ils roulrent un moment en silence. Ton pre ? Elle acquiesa. Ils passrent le carrefour de Sinsen. Muselunden, la grande clairire herbeuse en dessous de Haraldsheim, un homme et deux gamins faisaient voler un dragon. Ils avaient tous trois les yeux fixs sur lazur, et Harry eut le temps de voir lhomme passer le fil au plus grand des garonnets. Nous navons pas encore trouv qui a fait le coup, dit-elle. Non, effectivement, dit Harry. Pas encore. Dieu donne et Dieu reprend , dit le prtre en plissant les yeux vers les rangs vides et le grand type presque ras qui venait de se glisser lintrieur et qui semployait prendre place tout au fond. Il attendit que lcho dun gros sanglot dchirant ne meure sous la vote.

Mais il peut sembler quelquefois quil ne fasse que reprendre. Le prtre insista sur reprendre , et lacoustique leva ce mot en lemportant vers le fond de lglise. Les sanglots se firent de nouveau plus forts. Harry regarda autour de lui. Il aurait cru quAnna, qui tait si extravertie et ptillante, aurait davantage damis, mais il ne compta que huit personnes, six au premier rang, et deux plus loin. Huit. Bon. Combien seraient venus son enterrement ? Huit personnes, ce ntait peut-tre pas si mal. Les sanglots venaient du premier rang, o Harry distinguait trois ttes coiffes de fichus bariols et trois hommes chauves. Les deux autres prsents taient un homme assis sur la gauche et une femme prs de lalle centrale. Il reconnut la coupe afro en forme de globe terrestre dAstrid Monsen. Le pdalier de lorgue grina, et la musique dbuta. Un psaume. La Misricorde de Dieu. Harry ferma les yeux et sentit quel point il tait fatigu. Les notes montaient et descendaient, les aigus coulaient du toit comme de leau. Les petites voix chantaient le pardon et la grce. Il eut envie de sombrer dans quelque chose, quelque chose qui puisse le rchauffer et le dissimuler un moment. Le Seigneur jugera les vivants et les morts. La vengeance de Dieu, Dieu comme Nmsis. Les basses de lorgue faisaient vibrer les bancs de bois vides. Lpe dans une main, la balance dans lautre, vengeance et justice. Ou bien pardon et injustice. Harry ouvrit les yeux. Quatre hommes portaient le cercueil. Harry reconnut le policier Ola Li derrire deux hommes basans en costumes Armani fatigus et chemises blanches au col ouvert. La quatrime personne tait si grande que le cercueil penchait compltement dun ct. Son costume pendait sur son corps mince, mais il tait le seul des quatre ne pas sembler sentir le poids du cercueil. Ce fut en premier lieu son visage qui capta lattention de Harry. troit, bien dessin, avec de grands yeux bruns tourments profondment enfoncs dans leurs orbites. Ses cheveux noirs taient attachs en une longue tresse, de sorte que son grand front tait bien dgag. Sa bouche sensuelle, en forme de cur, tait entoure dune barbe longue mais bien soigne. Ctait comme si le personnage du Christ lui-mme tait descendu de lautel, derrire le prtre. Et il y avait autre chose : il existe trs peu de visages dont on puisse le dire, mais celui-ci rayonnait. Tandis que les quatre hommes approchaient de Harry dans lalle centrale, il essayait de voir de quoi il pouvait rayonner. tait-ce le chagrin ? Pas la joie. La bont ? La mchancet ? Leurs regards se croisrent un court instant au passage du cercueil. Derrire eux suivaient Astrid Monsen qui avanait lair abattu, un homme dge moyen ressemblant un expert-comptable et trois femmes, dont une plus jeune, vtues de jupes bigarres. Elles sanglotaient et gmissaient qui mieux mieux, en roulant des yeux et en tapant des mains en un accompagnement muet. Harry ne bougea pas tant que la petite procession ne fut pas sortie de lglise. Marrants, ces Tziganes, hein, Hole ? Les mots rsonnrent dans la nef. Harry se retourna. Ctait Ivarsson, tout sourire dans son costume-cravate sombre. Quand jtais enfant, nous avions un jardinier qui tait tzigane. Montreur dours, il faisait des tournes avec des ours danseurs, tu sais. Il sappelait Josef. Musique et pitreries sans interruption. Mais la mort, tu vois Ces gens-l ont une relation encore plus tendue avec la mort que nous. Ils sont terroriss par mule les morts. Ils croient quils reviennent. Josef allait rgulirement voir une femme qui tait suppose les chasser, il ny a apparemment que des femmes qui y arrivent. Viens. Ivarsson attrapa lgrement le bras de Harry qui dut faire un effort sur lui-mme pour ne pas cder la tentation de dgager son bras. Ils sortirent sur les marches. Le vacarme de la

circulation dans Kirkeveien couvrait le son des cloches. Le hayon ouvert, une Cadillac noire attendait la procession dans Schnings gate. Ils vont conduire le cercueil au Vestre Krematorium, dit Ivarsson. Lincinration, cest une des coutumes hindoues quils ont rapportes dInde. En Angleterre, ils brlent le camping-car du dfunt, mais ils nont plus le droit dy mettre aussi la veuve. Il sesclaffa. Mais ils emportent des biens importants. Josef racontait que la famille tzigane dun mineur hongrois avait mis dans le cercueil le reste de dynamite que ce type possdait, et que a avait ras tout le crmatorium. Harry sortit son paquet de Camel. Je sais pourquoi tu es l, Hole, dit Ivarsson sans se dpartir de son sourire. Tu voulais voir si loccasion se prsenterait de tailler un peu la bavette avec lui, nest-ce pas ? Ivarsson fit un signe de tte vers les porteurs et la grande silhouette maigre qui sortait lentement tandis que les autres trottinaient pour ne pas se laisser distancer. Cest lui, quon appelle Raskol ? demanda Harry en coinant la cigarette entre ses lvres. Cest son oncle, acquiesa Ivarsson. Et les autres ? Des connaissances, ce quon dit. Et la famille ? Ils ne reconnaissent pas la morte. Ah ? Cest la version de Raskol. Les Tziganes sont des menteurs notoires, mais ce quil dit correspond bien aux histoires de Josef sur leur faon de penser. Qui est ? Que lhonneur de la famille est ce quil y a de plus sacr. Cest pour a quelle a t rejete. Daprs Raskol, elle a t marie en Espagne une espce de tzigane gringo qui parlait grec, quand elle avait quatorze ans, mais avant que le mariage ne soit consomm, elle sest taille avec un gadjo. Gadjo ? Un non-tzigane. Un marin danois. Le pire qui puisse exister. Honte sur toute la famille. Mmm. La cigarette teinte tressauta entre les lvres de Harry tandis que celui-ci parlait : Je vois que tu connais bien ce Raskol, maintenant Ivarsson chassa une fume de tabac imaginaire. Nous avons discut. Escarmouches, je dirais. Les discussions consquentes viendront quand notre part du march aura t respecte, cest--dire aprs cet enterrement. Jusqu prsent, alors, il na pas dit grand-chose ? Pas qui soit significatif pour lenqute, non. Mais le ton tait bon. Suffisamment, ce que je vois, pour que la police ide porter ses proches dans la tombe ? Le prtre a demand si Li ou moi pouvions porter, pour quil y ait assez de porteurs pour le cercueil. Pourquoi pas, de toute faon, nous sommes l pour le surveiller. Et cest bien ce quon pense continuer faire. Le surveiller, sentend. Harry ferma les yeux face au soleil dur de lautomne. Ivarsson se tourna vers lui. Pour tre un peu plus direct, Hole Personne naura la permission de parler Raskol tant quon nen aura pas fini avec lui. Personne. Pendant trois ans, jai essay de rencontrer lhomme qui sait tout. Et aujourdhui, jy suis arriv. Personne ne dtruira a, tu mentends bien ? Dis-moi, puisque nous sommes en tte--tte, Ivarsson, dit Harry en tant un brin de tabac de sa langue. Est-ce que cette affaire est subitement devenue une comptition entre toi et moi ?

Ivarsson fit face au soleil et partit dun rire gloussant. Tu sais ce que je ferais, si jtais toi ? demanda-t-il, les yeux ferms. Quoi donc ? senquit Harry quand la pause fut devenue intolrable. Je porterais mon costume au pressing, tu as lair davoir dormi dans une poubelle. Il porta deux doigts son front. Bonne journe. Rest seul sur les marches, Harry regarda en fumant partir le cercueil blanc bancal. Halvorsen tournoyait sur son fauteuil quand Harry entra. Cest bien que tu sois venu, jai de bonnes nouvelles. Je Putain, ce que a schlingue ! Halvorsen porta une main son nez et dit avec une voix de crie : Quest-ce qui sest pass, avec ton costume ? Gliss dans une benne ordures. Quelles nouvelles ? Euuh Ah oui, jai pens que la photo tait peut-tre celle dun endroit de vacances, dans le Srland. Jai donc envoy des mails tous les bureaux de lensmann[19] de lAust-Agder. Et effectivement, juste aprs, un agent de Risr ma appel pour dire quil connaissait bien cette plage. Mais tu sais quoi ? En fait, non. a ne se trouve pas dans le Srland, mais Larkollen ! Halvorsen regarda Harry avec un sourire narquois plein dexpectative, et devant le manque de raction de Harry, ajouta : Dans lstfold, donc. Prs de Moss. Je sais o est Larkollen, Halvorsen. Daccord, mais cet agent du lensmann vient de Il arrive que des gens du Srland partent en vacances, eux aussi. Tu as appel Larkollen ? Halvorsen leva les yeux au ciel, dcourag. Bien sr, jai appel le camping et deux endroits o on loue des chalets. Et les deux seules piceries. Touche ? Ouaip. Halvorsen resplendit de nouveau. Jai fax la photo, et le type qui gre lune des deux piceries savait bien qui tait la femme. Ils ont lun des plus gros chalets du coin, il leur porte des provisions, de temps autre. Et la bonne femme sappelle ? Vigdis Albu. Albu, comme dans[20] Ouaip. Il ny en a que deux en Norvge, et lune est ne en 1909. Lautre a quarante-trois ans, et habite Bjrnetrkket 12, Slemdal, avec Arne Albu. Et tata voici leur numro de tlphone, chef. Ne mappelle pas comme a, dit Harry en se saisissant du tlphone. Quest-ce quil y a ? gmit Halvorsen. Tu es de mauvais poil, ou quoi ? Oui, mais ce nest pas pour a que je te dis a. Mller est chef. Moi, pas. O. K. ? Halvorsen allait rpondre quand Harry leva une main pour rclamer le silence : Madame Albu ? Quelquun avait utilis beaucoup dargent, beaucoup de temps et beaucoup de place pour construire la demeure des Albu. Avec beaucoup de got. Tel que le voyait Harry : beaucoup de mauvais got. On et dit que larchitecte, sil y en avait eu un, avait essay de faire fusionner la tradition des chalets norvgiens et le style de plantations des pays du Sud, avec une touche de

bonheur banlieusard rose bonbon. Harry sentit que ses pieds senfonaient profondment dans les graviers de lalle principale qui passait devant un jardin bien soign orn darbustes dcoratifs et un petit cerf de bronze qui buvait une source. Sur le fate du toit du garage double, on avait fix une plaque de cuivre ovale peinte dun drapeau bleu marqu dun triangle jaune. Des aboiements furieux parvenaient de larrire de la maison. Harry gravit le large escalier bord de colonnes, sonna la porte en sattendant presque ce quune matrone noire en tablier blanc ouvrt. Salut ! gazouilla-t-on au moment pile o la porte souvrait la vole. Vigdis Albu semblait sortir tout droit dune de ces pubs de fitness que Harry voyait de temps en temps la tl quand il rentrait tard le soir. Elle avait le mme sourire blanc, les cheveux dcolors dune poupe Barbie et le corps bien entran de la classe suprieure, gain dans des collants et un haut court. Si elle avait pay pour sa poitrine, elle avait au moins eu lintelligence de ne pas forcer sur le volume. Harry Entrez ! dit-elle avec un sourire sous de grands yeux bleus discrtement maquills, autour desquels des rides se devinaient peine. Harry pntra dans une grande entre peuple de trolls gras et laids sculpts dans du bois, qui lui arrivaient la hanche. Jallais me lancer dans les tches mnagres , expliqua Vigdis Albu en ritrant son sourire et en essuyant la sueur de son visage avec son index, tout en faisant attention de ne pas taler son mascara. Alors je vais quitter mes chaussures, dit Harry en se rappelant au mme instant le trou quil avait au gros orteil droit. Non, pas la maison, Dieu merci, nous le faisons faire, dit-elle en riant. Mais jaime bien laver moi-mme mon linge. Il y a des limites ce quon permet des trangers de voir, nest-ce pas ? Vous lavez dit , murmura Harry qui dut allonger le pas pour ne pas rester en carafe dans lescalier. Ils dpassrent une immense cuisine et arrivrent dans le salon. Deux grandes portes coulissantes ouvraient sur la terrasse. Le mur le plus long supportait une imposante construction de briques, une sorte de moyen terme entre lhtel de ville dOslo et un monument funraire. Dessin par Per Hummel pour les quarante ans dArne, dit Vigdis. Per est lun de nos amis. Oui, l, on peut vraiment dire que Per a dessin une chemine. Vous avez certainement entendu parler de Per Hummel, larchitecte ? La nouvelle chapelle de Holmenkollen, vous savez. Dsol, dit Harry en lui tendant la photo. Je voudrais que vous jetiez un il a. Il observa la surprise se rpandre sur le visage de la femme. Mais cest une photo quArne a prise il y a deux ans, Larkollen ! Comment lavez-vous eue ? Avant de rpondre, Harry attendit de voir si elle parvenait garder cette expression interrogatrice. Ce fut le cas. Nous lavons trouve dans la chaussure dune femme qui sappelle Anna Bethsen , dit-il. Harry assista une raction en chane de penses, de raisonnements et de sentiments qui se dessinrent comme un soap opra projet en acclr sur le visage de Vigdis Albu. Dabord la surprise, puis linterrogation et le trouble. Puis une ide subite rejete tout dabord par un rire

incrdule, mais qui ne voulut malgr tout pas lcher prise et qui sembla grandir en une comprhension naissante. Et pour finir, un visage brutalement ferm, avec la mention : Il y a des limites ce quon permet des trangers de voir, nest-ce pas ? Harry jouait avec le paquet de cigarettes quil avait sorti de sa poche. Un gros cendrier de cristal trnait au milieu de la table basse. Connaissez-vous Anna Bethsen, madame Albu ? Absolument pas. Je devrais ? Je ne sais pas, dit Harry avec franchise. Elle est morte. Je me demande simplement ce quune photographie personnelle comme celle-ci faisait dans sa chaussure. Une ide ? Vigdis Albu essaya un sourire condescendant, mais sa bouche ne sembla pas vouloir obir. Elle se contenta de secouer nergiquement la tte. Harry attendit. Immobile et dtendu. Exactement comme ses chaussures dans le gravier, il sentit son corps senfoncer dans le profond canap blanc. Lexprience lui avait appris que de toutes les mthodes visant faire parler les gens, le silence tait la plus efficace. Quand deux personnes inconnues lune de lautre se faisaient face de la sorte, le silence crait comme un vide qui semblait extirper les mots. Pendant dix interminables secondes, ils restrent ainsi. Vigdis Albu dglutit : La femme de mnage la peut-tre vue traner quelque part ici, et la emporte. Et la ensuite donne cette Anna, cest a. Mmm. Vous voyez un inconvnient ce que je fume, madame Albu ? Personne ne fume ici, ni mon mari ni moi Elle leva une main sa tresse. Et Aleksander, le benjamin, fait de lasthme. Jen suis navr. De quoi soccupe votre mari ? Elle le regarda de ses grands yeux bleus qui souvrirent encore un peu plus. Dans quoi travaille-t-il, je veux dire. Harry remit le paquet de cigarettes dans sa poche intrieure. Il est investisseur. Il a vendu la socit il y a trois ans. Quelle socit ? Albu AS. Import de serviettes et de tapis de douche pour des htels et entretien de collectivits. a a lair de faire pas mal de serviettes. Et de tapis de douche. Nous fournissions toute la Scandinavie. Flicitations. Le drapeau, sur le garage, ce nest pas un de ces drapeaux consulaires ? Vigdis Albu avait retrouv son calme, et elle tira sur son lastique cheveux. Harry ralisa quelle avait fait quelque chose son visage. Il y avait quelque chose qui collait pas dans les proportions. Cest--dire, a collait trop bien, il tait presque artificiellement symtrique. Sainte-Lucie. Mon mari a t consul de Norvge pour eux pendant onze ans. Il y a l-bas une usine qui coud les tapis de douche. Et nous y avons une petite maison. tes-vous all ? Non. Une le fantastiquement dlicieuse et douce. Il y a toujours une partie des anciens natifs qui parlent franais. Une version incomprhensible, cest vrai, mais ils sont si charmants que vous ne me croiriez pas. Crole franais. Quoi ? Juste quelque chose que jai lue. Croyez-vous que votre mari saurait de quelle manire cette photo sest retrouve chez la dfunte ?

Pas que je sache. Pourquoi le devrait-il ? Eh bien sourit Harry. Cest peut-tre aussi difficile de rpondre a qu la question : que fait la photo dinconnus dans une chaussure. Il se leva. O puis-je le trouver, madame Albu ? Pendant que Harry notait le numro de tlphone et ladresse du bureau dArne Albu, son regard rencontra le canap dans lequel il stait assis. Euh dit-il en voyant que Vigdis Albu suivait son regard. Jai gliss dans une benne ordures. Bien entendu, je vais a ne fait rien, linterrompit-elle. La housse doit passer au pressing la semaine prochaine, de toute faon. Sur les marches extrieures, elle demanda Harry sil pouvait attendre cinq heures passes pour tlphoner son mari. ce moment-l, il sera rentr, et il aura plus de temps. Harry ne rpondit pas et patienta, tandis que les commissures des lvres de Vigdis bondissaient sans arrt. Pour que lui et moi puissions voir si nous y comprenons quelque chose. Merci, cest gentil, mais je suis venu en voiture et cest sur mon chemin. Je vais donc passer voir son travail si je le trouve. Oui, oui , dit-elle avec un sourire courageux. Les aboiements suivirent Harry tandis quil descendait la longue alle. Arriv au portail, il se retourna. Vigdis Albu tait toujours sur les marches devant le btiment rose. Elle avait la tte baisse, et le soleil se refltait sur ses cheveux et son justaucorps luisant. De loin, elle ressemblait un tout petit cerf de bronze. Harry ne trouva ni se garer rglementairement ni Arne Albu ladresse de Vika Atrium. Rien quune rceptionniste qui linforma quArne Albu y louait un bureau en compagnie de trois autres investisseurs. Et quil tait sorti djeuner avec une entreprise de courtage . Quand Harry ressortit, les employs du Chef de la Circulation avaient eu le temps de glisser une amende pour stationnement irrgulier sous les essuie-glace, et cest avec a et une humeur de dogue que Harry entra au DS Louise sur Aker Brygge ; ce ntait pas un bateau vapeur mais un restaurant. Au contraire de chez Schrder, on y servait une nourriture comestible des clients solvables dont les bureaux se trouvaient dans ce que lon pouvait avec un peu de bonne volont appeler le Wall Street dOslo. Harry ne stait jamais vritablement senti chez lui sur Aker Brygge, mais a venait peut-tre de ce quil tait un gamin dOslo et non un touriste. Il changea quelques mots avec un serveur qui lui indiqua une table prs de la fentre. Messieurs, je suis dsol de vous dranger, dit Harry. Ah, enfin, sexclama lun des trois occupants de la table en rejetant sa frange en arrire. Vous appelez a un vin tempr, vous qui tes matre dhtel ? Jappelle a un vin norvgien dont on a rempli une bouteille de Clos des Papes , rpondit Harry. bahi, la frange toisa Harry et son costume sombre de pied en cap. Je plaisante, dit Harry avec un sourire. Je suis de la police. Lbahissement se changea en terreur. Pas la Brigade Financire. Le soulagement se changea en point dinterrogation. Harry entendit un rire enfantin et inspira. Il avait dcid de la faon dont il allait procder, mais il navait pas la moindre ide de la chute.

Arne Albu ? Cest moi , rpondit celui qui riait, un homme mince aux cheveux bruns courts et boucls, dont les pattes doie informrent Harry quil riait beaucoup, et quil avait vraisemblablement davantage que les trente-cinq ans que Harry lui avait donns spontanment. Dsol pour la mprise , poursuivit-il, le rire toujours prsent dans la voix. Puis-je vous aider, officier ? Harry le regarda et essaya de se faire une ide rapide avant de poursuivre. Sa voix tait du genre bien timbre. Son regard assur. Le col de sa chemise blanc clatant autour du nud de cravate ferme, mais pas trop serr. Le fait quil ne se soit pas content dun cest moi , mais quil y ait ajout des excuses et un puis-je vous aider, officier ? avec une pointe dinsistance ironique sur officier indiquait quArne Albu ou bien tait trs sr de lui, ou bien savait depuis longtemps en donner limpression. Harry se concentra. Pas sur ce quil allait dire, mais sur la raction dArne Albu. Oui, vous pouvez, Albu. Connaissez-vous Anna Bethsen ? Albu regarda Harry, ses yeux taient aussi bleus que ceux de sa femme, et il rpondit haute et intelligible voix aprs une seconde de rflexion. Non. Le visage dAlbu ne portait aucun signe qui informt Harry dautre chose que ce que disait la bouche. Non que Harry sy ft attendu. Il avait depuis longtemps cess de croire au mythe qui voulait que les gens qui ctoient quotidiennement le mensonge dans leur mtier apprennent le reconnatre. Au cours dun procs durant lequel un policier avait assur que grce son exprience, il pouvait savoir que le prvenu mentait , Aune avait de nouveau t linstrument de la dfense en rpondant que des tudes montraient quaucun corps de mtier nest plus mme de percevoir le mensonge, quune aide mnagre avait pour cela les mmes capacits quun psychologue ou un policier. savoir la mme inaptitude. Les seuls avoir fait un meilleur score que la moyenne au cours des tudes taient des agents des Services Secrets. Mais Harry ntait pas un agent des Services Secrets. Ctait un type dOppsal qui tait press, de mauvaise humeur et qui faisait pour linstant prsent preuve de peu de jugeote. Confronter un homme en prsence dautres avec des faits potentiellement compromettants sans quil y ait suspicion ntait pour commencer certainement pas trs efficace. En second lieu, ce ntait pas ce quon appelle une attaque la loyale. Harry savait donc quil naurait pas d poursuivre : Des suggestions sur la personne qui aurait pu lui donner cette photo ? Les trois hommes regardrent le clich que Harry avait pos sur la table. Aucune ide, dit Albu. Ma femme ? Lun des enfants, peut-tre ? Mmm. Harry cherchait des modifications au niveau des pupilles, des signes dacclration du pouls tels que de la transpiration ou un rougissement. Je ne sais pas de quoi il sagit, officier, mais puisque vous avez pris la peine de venir me chercher ici, je suppose que ce ne sont pas des broutilles. En raison de quoi nous pouvons peut-tre voir a en priv aprs que la Banque de Commerce et moi aurons termin. Si vous voulez attendre, je peux prier le serveur de vous trouver une table en dessous, dans la zone fumeurs. Harry ne sut si le sourire dAlbu tait moqueur ou simplement affable. Mme pas a. Je nen ai pas le temps, dit Harry. Donc, si nous pouvions nous asseoir Jai peur de ne pas en avoir le temps non plus, linterrompit Albu dune voix calme mais ferme. Je prends sur mes horaires de travail, et il nous vaudrait donc mieux en reparler cet aprs-midi. Si vous pensez toujours que je peux vous tre utile en quoi que ce soit, naturellement. Harry dglutit. Il tait impuissant, et il voyait quAlbu le savait aussi.

Alors cest entendu, dit Harry en se rendant compte de lembarras que cette rplique trahissait. Merci, officier, dit Albu en faisant un signe de tte Harry, sans cesser de sourire. Et vous avez certainement raison en ce qui concerne le vin. Il se tourna vers la Banque de Commerce. Tu parlais dOpticom, Stein ? Harry ramassa la photo et enregistra le sourire mal dissimul du courtier la frange avant de quitter le restaurant. Au bord du quai, Harry salluma une clope, mais elle navait aucun got et il la jeta avec irritation. Le soleil jouait dans un carreau de la Forteresse dAkershus, et la mer tait si immobile quelle semblait recouverte dune fine couche de glace. Pourquoi avait-il fait a ? Pourquoi cette tentative de kamikaze pour humilier un homme quil ne connaissait pas ? Rien que pour tre lui-mme soulev par des gants de soie et gentiment foutu la porte. Il tourna le visage vers le soleil, ferma les yeux et pensa quil pouvait peut-tre faire quelque chose dintelligent avant la fin de la journe, pour changer. Comme tout laisser tomber. Car il ny avait rien danormal, simplement quelque chose dinconcevable et de chaotique. Le carillon de lhtel de ville se mit jouer. Harry ne savait mme pas que Mller aurait raison, ctait la dernire journe chaude de lanne.

CHAPITRE 16 Namco G-Con 45

Courageux Oleg. a va aller , avait-il dit au tlphone. Encore et encore, comme sil avait un plan secret. Maman et moi revenons bientt. la fentre du salon, Harry regardait le ciel au-dessus du toit de lautre ct de la cour, l o le soleil vespral colorait en rouge et orang le dessous dune fine couche de nuages froisss. Sur le chemin du retour, la temprature avait chut de faon aussi soudaine quinexplicable, comme si quelquun avait ouvert une porte et que toute la chaleur avait t aspire lextrieur. Dans lappartement, le froid avait dj commenc remonter en rampant entre les lattes de plancher. O taient ses charentaises ? Dans le box la cave, ou dans celui du grenier ? Avait-il des charentaises ? Il ne se rappelait plus rien. Heureusement, il avait not le nom du bidule pour Playstation quil avait promis Oleg sil arrivait battre le record de Harry Ttris, sur la Gameboy. Namco G-Con 45. Les nouvelles bourdonnaient sur le quatorze pouces derrire lui. Un nouveau gala dartistes en faveur des victimes. Julia Roberts exprimait sa sympathie et Sylvester Stallone accueillait les donateurs qui appelaient. Et le temps du remboursement de la dette tait venu. Les images montraient des flancs de montagne sur lesquels on faisait tomber un tapis de bombes. Des colonnes de fumes noires et le nant slevaient de ce paysage dsert. Le tlphone sonna. Ctait Weber. lhtel de police, Weber passait pour un grincheux chronique avec qui il tait difficile de travailler. Harry ntait absolument pas de cet avis. Il fallait juste savoir quil nen faisait pas lourd pour les gens qui avaient une trop grande gueule ou qui insistaient. Je sais que tu attends des nouvelles, dit Weber. On na trouv aucune trace ADN sur la bouteille, mais on a trouv quelques jolies empreintes digitales. Super. Javais peur quelle ait t abme mme dans un sac plastique. On a eu du bol que a soit une bouteille en verre. Sur une bouteille en plastique, les empreintes auraient pu disparatre, aprs autant de jours. Harry entendait le flic-flac du faubert, en arrire-plan. Tu es toujours au boulot, Weber ? Oui. Quand pourrez-vous comparer les empreintes avec la base de donnes ? On insiste ? gronda le vieil enquteur en prenant le vent. Absolument pas. Jai lternit devant moi, Weber. Demain. Je suis tout sauf un tueur avec ces trucs informatiques, et les jeunots sont rentrs chez eux pour aujourdhui. Et toi ? Je vais juste comparer les empreintes avec celles de quelques candidats possibles, lancienne. Dors bien, Hole, Tonton Cond veille. Harry raccrocha, alla dans la chambre et alluma le PC. Le jingle plein doptimisme futuriste de Microsoft couvrit un instant la rhtorique vengeresse amricaine qui provenait du

salon. Il accda la vido du braquage de Kirkeveien. Passa le petit bout de film saccad, encore et encore, sans sen trouver ni plus malin, ni plus bte. Il cliqua sur licne de sa bote de rception de mails. Le sablier et le texte 1 nouveau (x) message (s) apparurent. Le tlphone sonna de nouveau dans lentre. Harry jeta un coup dil lheure et dcrocha avec le tendre salut ! quil rservait Rakel. Arne Albu. Dsol dappeler votre domicile le soir, mais jai eu votre nom par ma femme, et je me suis dit quil tait prfrable dtre dbarrass de cette affaire sans tarder. a ne pose pas de problme ? a va, dit Harry de sa voix habituelle, lgrement confus. Jai donc discut avec ma femme, et aucun de nous ne connat cette personne, ni ne sait comment elle a pu entrer en possession de cette photo. Mais elle a bien d tre dveloppe chez un photographe, et peut-tre que quelquun qui y travaille sen est fait une copie. Et il y a beaucoup de monde qui passe la maison. Ce qui fait beaucoup, oui, vraiment beaucoup dexplications possibles. Mmm. Harry nota que la voix dArne Albu navait plus la mme assurance que plus tt dans la journe. Et aprs quelques secondes de silence crpitant, ce fut Albu qui poursuivit : Sil est souhaitable de parler davantage de a, je veux que vous me contactiez au bureau. Jai cru comprendre que ma femme vous avait donn le numro. Et jai cru comprendre que vous ne vouliez pas tre drang pendant vos horaires de travail, Albu ? Je veux juste Ma femme va tre stresse. Une morte avec une photo dans sa chaussure Seigneur ! Je veux que nous voyions a directement. Je vois. Mais sur la photo, il sagit delle et des enfants. Elle na aucune ide de lorigine de tout a, jai dit ! Et dajouter, comme sil regrettait de stre emport : Je promets dexaminer toutes les possibilits envisageables pour savoir comment a a pu se produire. Merci de la proposition, mais je dois quand mme me rserver le droit de parler tous ceux dont le tmoignage me parat digne dintrt. Harry couta la respiration dAlbu avant dajouter : Jespre que vous le comprenez. coutez Et jai bien peur que ce ne soit pas un sujet de discussion, Albu. Je vous contacterai, vous ou votre femme, sil y a quelque chose que je souhaite savoir. Attendez ! Vous ne comprenez pas. Ma femme va tre compltement traumatise. Vous avez raison, je ne comprends pas. Elle est malade ? Malade ? rpta Albu, dconcert. Non, mais Alors je suggre que nous cessions cette discussion maintenant. Harry se regarda dans le miroir. Je ne suis pas en service. Bonsoir, Albu. Il raccrocha et regarda derechef dans le miroir. Il avait disparu, ce petit sourire, ce malin plaisir satisfait. Mesquinerie. Arbitraire. Sadisme. Les piliers de la vengeance. Mais il y avait aussi autre chose. Quelque chose qui ne collait pas, quelque chose qui manquait. Il tudia son reflet dans le miroir. Ctait peut-tre simplement la faon dont la lumire tombait. Harry sassit devant son PC en se disant quil faudrait parler des quatre piliers de la vengeance Aune, qui tenait un registre de ce genre de choses. Le mail quil avait reu venait dun expditeur dont ladresse lui tait inconnue : furie@bolde.com. Il cliqua dessus. Et tandis quil tait assis l, le froid envahit le corps de Harry Hole pour de bon cette anne-l.

a se produisit pendant quil lisait, les cheveux de sa nuque se dressrent en mme temps que sa peau se resserrait autour de son corps comme un vtement en train de rtrcir : On joue ? Imaginons que tu es all dner chez une femme et que le lendemain, elle est retrouve morte. Que fais-tu ? 6MN Le tlphone sonnait plaintivement. Harry savait que ctait Rakel. Il laissa sonner.

CHAPITRE 17 Larmes dArabie

Halvorsen fut trs surpris de voir Harry lorsquil ouvrit la porte du bureau. Dj ton poste ? Tu sais quil nest que Pas pu dormir, murmura Harry qui fixait lcran de lordinateur, les bras croiss. Putain, ce quils sont lents, ces bousins Halvorsen jeta un il par-dessus lpaule de son collgue. Cest la vitesse de transfert qui compte lorsque tu cherches sur Internet. Pour le moment, tu es sur une ligne ISDN classique, mais rjouis-toi, on aura bientt le haut dbit. Recherche darticles dans Dagens Nringsliv[21] ? Euh oui. Arne Albu ? Tu as pu parler Vigdis Albu ? Oh, oui. Quest-ce quils ont rellement voir avec le braquage ? Harry ne leva pas les yeux. Il navait pas dit que ctait en rapport avec le braquage, mais il navait rien dit dautre, et il tait donc naturel que son collgue le suppose. Harry put se passer de rpondre, car cet instant, le visage dArne Albu emplit lcran devant eux. Au-dessus du nud de cravate bien serr apparaissait le sourire le plus large que Harry avait vu de la journe. Halvorsen mit un claquement de langue satisfait et lut haute voix : Trente millions pour lentreprise familiale. Arne Albu peut ds aujourdhui dposer trente millions de couronnes sur son compte aprs avoir cd toutes les parts dAlbu AS la chane htelire Choice. Arne Albu dit que le dsir de pouvoir se consacrer davantage sa famille est la raison principale de la cession de cette entreprise succs. Je souhaite voir grandir mes enfants, dit Albu en commentaire. La famille est mon investissement numro un. Harry envoya limpression. Tu ne demandes pas le reste de larticle ? Non, je veux juste la photo. Trois mille patates en banque, et il sest en plus mis les braquer ? Je texpliquerai, dit Harry en se levant. Dans lintervalle, je me demandais si tu pouvais mindiquer comment on trouve lexpditeur dun mail. Son adresse figure dans le mail que tu reois. Et a, je le trouve dans le bottin, en quelque sorte ? Non, mais tu trouveras de quel serveur il a t envoy. a, a dcoule de ladresse. Et le propritaire du serveur sait quel abonnement correspond telle ou telle adresse. Cest simple comme bonjour. Tu as trouv des mails intressants ? Harry secoua la tte. Donne-moi ladresse, et je te trouve a en deux secondes. Eh bien As-tu dj entendu parler dun serveur qui sappelle bolde point com ? Non, mais je peux vrifier. Quel est le reste de ladresse ? Harry hsita. Me souviens pas.

Harry rquisitionna une voiture au garage et parcourut lentement Grnland. Un vent acr faisait tourbillonner les feuilles qui avaient sch le long des trottoirs, dans le soleil de la veille. Les gens marchaient les mains enfonces dans les poches et la tte rentre dans les paules. Dans Pilestredet, Harry se colla derrire un tramway et trouva linformation continue de la NRK la radio. Pas un mot sur laffaire Stine. On craignait que cent mille enfants rfugis ne meurent au cours du rude hiver afghan. Un soldat amricain avait t tu. Une interview de la famille suivait. Ils voulaient leur vengeance. Le coin de Bislett tait boucl pour cause de dviation. Oui ? Une syllabe linterphone suffisait pour entendre quAstrid Monsen souffrait dun refroidissement carabin. Harry Hole. Bien le bonjour. Jaurais voulu vous poser quelques questions. Vous avez le temps ? Elle renifla deux fois avant de rpondre : propos de quoi ? Je prfrerais ne pas rester ici pour le faire. Elle renifla encore deux fois. Le moment est mal choisi ? demanda Harry. La serrure grsilla et Harry poussa la porte. Astrid Monsen attendait sur le palier quand Harry parvint en haut des marches. Je vous ai vue lenterrement. Il ma sembl quau moins un voisin devait y aller. On et dit quelle parlait dans un mgaphone. Je me demandais si vous reconnatriez ces personnes ? Elle prit prcautionneusement la photo froisse. Une en particulier ? Nimporte laquelle, en fait. La voix de Harry rsonna dans la cage descalier. Astrid Monsen observa la photo. Longtemps. Alors ? Elle secoua la tte. Certaine ? Elle acquiesa. Mmm. Savez-vous si Anna avait un copain ? Un copain ? Harry inspira profondment. Vous voulez dire quil y en avait plusieurs ? Cest sonore, ici, dit-elle en haussant les paules. Il arrivait quon entende passer des gens dans lescalier, pour dire a comme a. Des trucs srieux ? a, je nen sais rien. Harry attendit. Elle ne tint pas longtemps. Il y a eu un bout de papier coll sur sa bote aux lettres, cet t, avec un nom dessus. Cela dit, je ne sais pas si ctait si srieux Non ? On aurait dit son criture, sur le papier. Il y avait juste crit Eriksen. Ses lvres minces esquissrent tout juste un sourire. Il avait peut-tre oubli de lui dire comment il se prnommait ? En tout cas, le papier a disparu au bout dune semaine. Harry jeta un il par-dessus la rampe. Lescalier tait raide. Une semaine, cest toujours mieux que pas de semaine du tout. Non ?

Pour certains, peut-tre, rpondit-elle en posant la main sur la poigne de la porte. Il faut que jy aille, je viens dentendre que jai reu un mail. Il ne va quand mme pas senvoler ? Elle fut prise dune crise dternuements. Il faut que je rponde, dit-elle en levant sur lui des yeux pleins de larmes. Cest lauteur. On discute une traduction. Alors je vais faire vite, dit Harry. Je veux galement que vous jetiez un il ceci. Il lui tendit une feuille de papier. Elle la prit, la regarda rapidement et leva un regard souponneux sur Harry. Regardez simplement la photo, attentivement, dit-il. Prenez le temps quil vous faut. Pas besoin , dit-elle en lui rendant la feuille. Harry mit dix minutes pour aller de lhtel de police Kjlberggata 21A. Le btiment de briques en mauvais tat avait tour tour t une tannerie, une imprimerie, une forge et probablement deux ou trois autres choses encore. Un souvenir de ce qui avait un jour t lindustrie dOslo. Ctait prsent la Brigade Technique qui y tait installe. En dpit de lclairage moderne et de son intrieur, le btiment conservait une certaine touche industrielle. Harry trouva Weber dans lune des grandes pices froides. Merde, dit Harry. Tu es tout fait sr ? Weber lui fit un sourire las. Les empreintes digitales sur la bouteille sont si bonnes que si nous les avions eues dans nos archives, lordinateur aurait russi faire la comparaison. On pourrait bien videmment faire la recherche manuellement, pour tre sr cent dix pour cent, mais a prendrait des semaines, et on ne trouverait rien de toute faon. Garanti. Sorry, dit Harry. Simplement, jtais tellement sr quon le tenait Javais imagin que la probabilit pour quun type pareil nait jamais t pris pour quoi que ce soit serait quasi nulle. Que nous nayons pas ce type dans nos fichiers signifie seulement quil faut chercher en dehors. Mais en tout cas, maintenant, on a des traces concrtes. Ces empreintes digitales, et les fibres textiles retrouves Kirkeveien. Si seulement vous trouvez le bonhomme, on aura des indices dcisifs. Helgesen ! Un jeune homme qui passait sarrta tout net. Jai reu cette casquette trouve prs de lAkerselva dans une pochette non scelle. Vous ne bossez pas dans une bergerie, ici, pig ? Helgesen acquiesa et jeta Harry un regard loquent. Il faut que tu lencaisses comme un homme, dit Weber en sadressant de nouveau Harry. En tout cas, tu as chapp la visite dIvarsson, aujourdhui. Ivarsson ? Vraiment, tu nas pas entendu parler de ce qui est arriv dans le Souterrain, hier ? Harry secoua la tte, et Weber ricana en se frottant les mains. Alors tu auras au moins entendu une bonne histoire, Hole. Le rcit de Weber ressemblait aux rapports quil crivait. Des phrases brutes de dcoffrage qui donnaient une reprsentation des vnements sans descriptions pittoresques de sentiments, de tons ou dexpressions de visage. Mais Harry neut aucun mal remplir les espaces vierges. Il imagina parfaitement le capitaine de police Ivarsson et Weber entrant dans lun des deux parloirs du secteur A et entendant la porte se refermer derrire eux. Les deux pices se trouvaient prs de laccueil, et taient destines aux visites des familles. Le dtenu pouvait pour un court instant sentretenir au calme avec ses proches dans une pice quon avait mme essay de rendre un peu agrable mobilier simple, fleurs artificielles et quelques aquarelles dlaves aux murs.

Raskol tait debout quand les deux hommes entrrent. Il avait un gros livre sous le bras, et un chiquier fin prt attendait sur la table basse devant lui. Il ne dit pas un mot, se contentant de regarder les deux nouveaux arrivants de ses grands yeux bruns tourments. Il portait une chemise blanche aux allures de tunique qui lui descendait presque jusquaux genoux. Ivarsson semblait mal laise, et il demanda dune voix bourrue au grand Tzigane mince de sasseoir. Raskol sexcuta avec un petit sourire. Ivarsson tait venu avec Weber plutt quavec lun des jeunes du groupe dinvestigation, parce quil pensait que ce vieux renard de Weber lui permettrait d examiner Raskol de plus prs , comme il lavait dit lui-mme. Weber tira une chaise contre la porte et sarma dun bloc-notes tandis quIvarsson sasseyait en face du clbre dtenu. Je vous en prie, capitaine Ivarsson, dit Raskol en signifiant dune main ouverte quil attendait que le policier ouvre la partie dchecs. Nous sommes ici pour recueillir des informations, pas pour jouer, dit Ivarsson en posant des images de la vido du braquage de Bogstadveien leur ct, sur la table. Nous voulons savoir qui cest. Raskol ramassa les photos une par une et les tudia avec des Hmm sonores. Puis-je vous emprunter un stylo ? demanda-t-il quand il les eut toutes vues. Weber et Ivarsson changrent un regard. Prenez le mien, dit Weber en lui tendant son stylo. Je prfre les stylos-plume classiques , dit Raskol sans quitter Ivarsson des yeux. Le capitaine haussa les paules, sortit un stylo-plume de sa poche intrieure et le tendit Raskol. Je voudrais tout dabord vous raconter quelque chose sur le principe des ampoules dencre, dit Raskol en commenant dmonter le plume blanc dIvarsson, qui se trouvait orn du logo de la DnB. Comme vous le savez, les employs de banque essaient toujours de glisser une ampoule dencre avec largent lorsquils se font braquer. Dans les cassettes des DAB, lampoule est dj en place, et elle y reste. Quelques ampoules sont connectes un metteur et actives quand on les dplace ou quand on les met dans un sac, par exemple. Dautres se dclenchent en passant sous un portail la sortie de la banque. Lampoule peut avoir un micro-metteur reli un rcepteur qui la dclenche quand elle est arrive une certaine distance du rcepteur, disons cent mtres. Dautres explosent au bout dun certain temps aprs dclenchement. Lampoule peut tre confectionne de plein de faons, mais de taille suffisamment petite pour tre dissimule entre les billets. Certaines sont aussi petites que a, dit Raskol en tenant son pouce et son index deux centimtres lun de lautre. Lexplosion est inoffensive pour le malfaiteur, cest lencre, le problme. Il leva la cartouche du stylo devant lui. Mon grand-pre fabriquait de lencre. Il ma appris que dans le temps, on utilisait de la gomme arabique quand il fallait faire de lencre mtallo-gallique. La gomme provient dacacias et est appele larmes dArabie parce quelle suinte en gouttes jauntres de cette taille. Il forma un rond de la taille dune noix avec son pouce et son index. Limportant avec la gomme, cest quelle donne sa consistance lencre et lempche de se rpandre. Et elle maintient les sels de fer en suspension. En plus de a, il faut un diluant. Dans le temps, on conseillait de leau de pluie ou du vin blanc. Ou du vinaigre. Grand-pre disait quil faut la couper de vinaigre quand on crit un ennemi, et de vin blanc quand on crit un ami. Ivarsson se racla la gorge, mais Raskol poursuivit imperturbablement. Au dbut, lencre tait invisible. Ctait la rencontre avec le papier qui la faisait

apparatre. Dans lampoule, il y a une poussire rouge qui provoque une raction chimique avec le papier des billets, de sorte quon ne peut pas lenlever. Largent porte pour toujours le signe quil provient dun hold-up. Je sais comment une telle ampoule fonctionne, dit Ivarsson. Jaimerais plutt savoir Patience, cher capitaine. Ce qui est fascinant, avec cette technologie, cest quelle est on ne peut plus simple. Si simple que je pourrais confectionner moi-mme une ampoule de ce type, la placer nimporte o et la faire exploser une distance donne. Tout le matriel dont jaurais besoin tiendrait dans un panier-repas. Weber avait cess de noter. Mais le principe de ces ampoules dencre nest pas dans la technologie, capitaine Ivarsson. Le principe est dans la dlation mme. Le visage de Raskol sorna dun grand sourire. Lencre se fixe aussi aux vtements et la peau du braqueur. Et elle est si tenace que si vous en avez sur les mains, elle ne sefface pas. Ponce Pilate et Judas, nest-ce pas ? Du sang sur les mains. Largent du sang. Les affres des jugements. La punition du dlateur. Raskol perdit la cartouche dencre qui tomba par terre derrire la table, et tandis quil tait pench pour la ramasser, Ivarsson fit comprendre Weber quil dsirait le bloc-notes. Je veux que tu crives le nom de la personne qui se trouve sur les photos, dit Ivarsson en posant le bloc sur la table. Comme je lai dit, nous ne sommes pas venus pour jouer. Pas jouer, non, dit Raskol en revissant lentement le stylo. Jai promis que je vous donnerais le nom de la personne qui a pris largent, nest-ce pas ? Ctait le march, oui, dit Ivarsson en se penchant videment vers lavant quand Raskol se mit crire. Nous autres Xoraxanes[22] savons ce que reprsente un march, dit-il. Jcris ici non seulement son nom, mais aussi qui il a contact pour briser le genou dun jeune homme qui a rcemment bris le cur de sa fille. Dailleurs, lintress a dclin loffre. Euh remarquable. Ivarsson se tourna rapidement vers Weber et lui fit un grand sourire plein de joie. Voici. Raskol tendit le bloc et le stylo Ivarsson, qui se dpcha de lire. Le grand sourire plein de joie disparut. Mais bgaya-t-il. Helge Klementsen. Cest le chef dagence. Une lueur transfigure se fit jour en lui. Il est impliqu ? Au plus haut point, dit Raskol. Cest lui qui a pris largent, non ? Et qui la mis dans le sac du braqueur , gronda sourdement Weber depuis la porte. Lexpression du visage dIvarsson volua lentement de linterrogation la fureur. Quest-ce que cest que ces conneries ? Tu as promis de maider. Raskol tudia longle long et pointu de son auriculaire droit. Puis il hocha gravement la tte, se pencha par-dessus la table et fit signe Ivarsson dapprocher. Tu as raison, dit-il. Laide, la voici. Apprends ce quest la vie. Assieds-toi et apprends de tes enfants. Ce nest pas facile de trouver les choses quon a perdues, mais cest possible. Il donna une tape sur lpaule du capitaine de police, se rassit, croisa les bras et fit un signe de tte vers le plateau. toi de jouer, capitaine. Ivarsson cumait de rage en trottant en compagnie de Weber travers le Souterrain, un passage long de trois cents mtres qui reliait les Arrts lhtel de police. Jai fait confiance lun de ceux qui ont invent le mensonge ! feula Ivarsson. Jai fait confiance lun de ces foutus Tziganes ! Lcho se rpercuta entre les murs de brique. Weber stait fait avoir, il voulait sortir de ce tunnel froid et humide. Le Souterrain servait amener les prisonniers qui devaient tre interrogs lhtel de police, et de nombreuses rumeurs circulaient

sur ce qui sy tait pass. Ivarsson serra encore un peu sa veste de costume autour de lui, sans arrter de marcher. Promets-moi une chose, Weber. Que tu ne diras rien de tout a quiconque. Daccord ? Il se tourna vers Weber, un sourcil lev. Alors ? La rponse fut en quelque sorte oui, car cet instant, ils atteignirent lendroit du Souterrain qui est peint en orange. Weber entendit un petit pof . Ivarsson poussa un cri deffroi, tomba genoux dans une flaque deau et porta les mains sa poitrine. Weber fit volte-face et regarda en amont et en aval du tunnel. Personne. Il se tourna alors vers le capitaine qui contemplait dun il terroris sa main tache de rouge. Je saigne, gmit-il. Je meurs. Weber vit les yeux dIvarsson qui semblaient grandir dans son visage. Quest-ce quil y a ? demanda Ivarsson dune voix pleine dangoisse quand il vit Weber qui le regardait, bouche be. Tu vas devoir passer au nettoyage , dit Weber. Ivarsson se regarda. Le rouge stait tendu tout le devant de sa chemise, et des parties de sa veste citron vert. De lencre rouge , dit Weber. Ivarsson sortit de sa poche les restes de son stylo DnB. La micro-explosion lavait coup par le milieu. Il resta assis les yeux ferms jusqu ce quil ait retrouv son souffle. Puis il prit Weber dans sa ligne de mire. Tu sais quel a t le plus grand pch dHitler ? demanda-t-il en tendant sa main propre. Weber la saisit et aida Ivarsson se relever. Ivarsson jeta un coup dil mauvais en biais vers lextrmit du tunnel par o ils taient arrivs. Cest de ne pas avoir achev le travail avec les Tziganes. Pas un mot quiconque , parodia Weber avec un petit rire. Ivarsson est descendu illico au parking et il est rentr chez lui. Lencre ne seffacera pas avant au moins trois jours. Harry secoua la tte, incrdule. Et quavez-vous fait en ce qui concerne Raskol ? Weber haussa les paules. Ivarsson a dit quil veillerait ce que lautre se retrouve en quartier disolement. Sans que a aide le moins du monde, je le crains. Ce type est diffrent. propos de diffrent, comment a se passe, avec Beate ? Vous avez autre chose que ces empreintes digitales ? Harry secoua la tte. Cette fille est spciale, dit Weber. Je reconnais son pre en elle. Elle a un gros potentiel. Oh a, oui. Tu connaissais son pre ? Weber acquiesa. Un type bien. Loyal. Dommage que a se soit termin de la sorte. trange quun policier aussi expriment ait fait une boulette aussi norme. Je ne crois pas que a ait t une boulette, dit Weber en vidant sa tasse de caf dans lvier. Ah ? Weber bougonna. Quest-ce que tu dis, Weber ? Rien, gronda-t-il. Il devait avoir une raison, cest tout ce que je dis. Il se peut bien que bolde point com soit un serveur, dit Halvorsen. Je dis juste quil nest

enregistr nulle part. Mais il peut par exemple se trouver dans une cave de Kiev et avoir des abonns anonymes qui senvoient du porno on ne peut plus spcial, qui sait ? Ceux qui ne veulent pas quon les retrouve dans cette jungle, ce nest pas nous, simples mortels, qui les retrouverons. Pour a, il faut que tu mettes la main sur un limier, un vritable spcialiste. Les coups taient si lgers que Harry ne les entendit pas, mais Halvorsen cria : Entrez ! La porte souvrit doucement. Salut, dit Halvorsen avec un sourire. Beate, cest a ? Elle acquiesa et se hta de regarder Harry. Jai essay de te joindre. Ton numro de mobile, sur cette liste Il a perdu son mobile, dit Halvorsen en se levant. Assieds-toi, je vais faire un expresso la Halvorsen. Elle hsita. Merci, mais il y a quelque chose que je voulais te montrer la House of Pain, Harry. Tu as le temps ? Tout le temps que je veux, dit Harry en se renversant dans son fauteuil. Weber navait que des mauvaises nouvelles. Aucune empreinte ne concordait. Et aujourdhui, Raskol a jou un tour Ivarsson. Et cest une mauvaise nouvelle, a ? laissa chapper Beate avant de mettre une main devant sa bouche, terrorise. Harry et Halvorsen clatrent de rire. Reviens quand tu veux, Beate , dit Halvorsen avant que Harry et Beate ne sortent. Il nobtint pas de rponse, juste un regard inquisiteur de la part de Harry, et il se retrouva un peu confus, seul au milieu du bureau. Harry aperut une couverture roule en boule sur la banquette biplace de chez IKEA, dans le coin de la House of Pain. Tu as dormi ici, cette nuit ? Juste un peu, rpondit-elle en mettant en marche le magntoscope. Regarde lExcuteur et Stine Grette, sur cette image. Elle dsigna lcran qui montrait Stine et le braqueur pench vers elle. Harry sentit les cheveux se dresser dans sa nuque. Il y a quelque chose, avec cette image, dit-elle. Tu ne trouves pas ? Harry regarda le braqueur. Puis Stine. Et sut que ctait cette image, qui lui avait fait regarder la vido, encore et encore, la recherche de quelque chose qui avait tout le temps t l, mais qui lui avait malgr tout chapp. Et qui continuait lui chapper. Quest-ce que cest ? demanda-t-il. Quest-ce que tu vois que moi, je ne vois pas ? Essaie. Jai dj essay. Fixe cette image sur ta rtine, ferme les yeux et cherche. Non, srieusement Allez, Harry, dit-elle avec un sourire. Cest a, linvestigation, pas vrai ? Il la regarda, lgrement surpris. Puis il haussa les paules et fit ce quelle disait. Quest-ce que tu vois, Harry ? Lintrieur de mes paupires. Concentre-toi. Quest-ce qui grince ? Il y a quelque chose, avec eux deux. Quelque chose avec la faon dont ils se tiennent.

Bien. Quest-ce quelle a, cette faon de se tenir ? Ils sont Je ne sais pas, il y a juste un dfaut. Comment a, un dfaut ? Harry eut la mme sensation de sombrer que chez Vigdis Albu. Il vit Stine Grette, penche en avant sur son sige. Comme pour comprendre ce que disait le braqueur. Et lui, qui regardait par les trous de sa cagoule, le visage dune personne qui il allait bientt ter la vie. Que pensait-il ? Et que pensait-elle ? Il essaya galement de trouver daprs cette image fige qui il pouvait bien tre, ce type sous sa cagoule ? Comment a, un dfaut ? rpta Beate. Ils Ils Arme au poing le doigt sur la gchette. Tous ceux qui les entourent sont de marbre. Elle ouvre la bouche. Il voit ses yeux au-dessus du guidon. Le canon tape contre les dents. Comment a, un dfaut ? Ils ils sont trop prs lun de lautre. Bravo, Harry ! Il ouvrit les yeux. Des tincelles et des fragments en forme damibes flottaient dans son champ de vision. Bravo ? murmura-t-il. Quest-ce que tu veux dire ? Tu as russi mettre des mots sur ce que nous avons tout le temps su. En effet, Harry, cest exactement a, ils sont trop prs lun de lautre. Oui, jai entendu que jai dit a. Mais trop prs par rapport quoi ? Par rapport la distance quadoptent deux personnes qui ne se sont jamais rencontres. Ah ? Tu as entendu parler dEdward Hall ? Pas vraiment. Anthropologue. Il a t le premier mettre en vidence le rapport qui existe entre la distance laquelle les gens se tiennent les uns des autres quand ils parlent et la relation quils ont. Cest assez concret. Vas-y. La distance sociale entre des gens qui ne se connaissent pas va dun mtre trois mtres et demi. Cest la distance quon veut conserver si les conditions le permettent, il ny a qu voir ce qui se passe dans les files dattente des bus et dans les urinoirs. Tokyo, on peut tre un peu plus prs, mais cette distance varie en fait assez peu dune culture lautre. Il ne peut pas vraiment lui chuchoter des choses plus dun mtre Non, mais il aurait parfaitement pu le faire ce quon appelle la distance personnelle, entre un mtre et quarante-cinq centimtres. Cest celle quon rserve aux amis et aux soi-disant relations. Mais comme tu le vois, lExcuteur et Stine Grette franchissent aussi cette limite. Jai mesur cette distance, elle est de vingt centimtres. Cest--dire quils sont bien dans la distance intime. On est alors si proche de lautre quon ne peut pas conserver la totalit du visage de son interlocuteur dans son champ de vision, ni viter de sentir son haleine ou la chaleur de son corps. Cest une distance quon rserve son copain ou la famille proche. Mmm. Je suis impressionn par ton rudition, mais ici, il sagit de personnes qui sont dans une situation particulirement dramatique. Oui, mais cest a, qui est fascinant ! scria Beate en se cramponnant aux bras de son fauteuil pour ne pas dcoller. Les gens ne franchissent pas sans y tre contraints les frontires dont parle Edward Hall. Et Stine Grette et lExcuteur ne doivent pas le faire.

Harry se frotta le menton. O. K., suivons cette ide. Je crois que lExcuteur connaissait Stine Grette, dit Beate. Et bien. Bien, bien Harry posa son visage dans ses mains et parla entre ses doigts. Donc, Stine connaissait un braqueur professionnel qui perptue un hold-up sans faute avant de la descendre. Tu sais o un tel raisonnement nous conduit, nest-ce pas ? Beate acquiesa. Je vais tout de suite voir ce quon peut trouver sur Stine Grette. Bien. Et ensuite, on ira toucher deux mots celui qui sest beaucoup trouv lintrieur de sa distance intime elle.

CHAPITRE 18 Une bonne journe

Cet endroit me donne la chair de poule, dit Beate. Ils avaient un patient clbre, ici, qui sappelait Arnold Juklerd[23], dit Harry. Il a dit que cet endroit tait le cerveau de lanimal psychiatrique malade. Donc, tu nas rien trouv sur Stine Grette. Non. Un comportement irrprochable, et ses relevs de compte ne suggrent aucun problme matriel. Pas dusage intensif de carte bleue dans des magasins de fringues ou dans des restaurants. Pas de retraits au champ de courses de Bjerke ou autres symptmes de jeu. Ce que jai trouv de plus extravagant, cest un voyage So Paulo, cet t. Et son mari ? Du pareil au mme. Solide et raliste. Ils passrent sous le porche de lhpital de Gaustad et arrivrent sur une place entoure de grands btiments de brique rouge. On dirait une prison, dit Beate. Heinrich Schirmer, dit Harry. Architecte allemand du XIXe sicle. Cest lui qui a dessin les Arrts. Un infirmier vint les chercher laccueil. Il se teignait les cheveux en noir, et semblait plutt fait pour jouer dans un groupe ou travailler dans le design. Ce qui tait bien le cas. Grette a pass la majeure partie de son temps assis regarder par la fentre, dit-il en les menant au trot dans le couloir qui conduisait la section G2. Il est suffisamment conscient pour parler ? demanda Harry. Oui, a, il arrive parler Linfirmier avait dbours six cents couronnes pour que sa frange noire ait lair suffisamment sale, et il carta lune de ses mches en clignant des yeux vers Harry, travers des lunettes monture de corne noire, qui lui donnaient lair autiste juste ce quil fallait pour que les initis sachent quil ntait pas autiste, mais sophistiqu. Mon collgue se demande si Grette est en assez bon tat pour nous parler de sa femme, dit Beate. Vous pouvez essayer, dit linfirmier en remettant la mche sa place devant lun de ses verres de lunettes. Sil redevient psychotique, il ne sera pas tout fait conscient. Harry ne demanda pas comment on savait quand une personne devenait psychotique. Ils arrivrent au bout du couloir et linfirmier dverrouilla une porte perce dun il-de-buf. Il faut lenfermer ? demanda Beate en regardant autour delle dans la salle de sjour bien claire. Non , rpondit linfirmier sans plus dexplications, en dsignant le dos dun peignoir blanc, isol sur une chaise qui avait t tire tout contre la fentre. Je suis dans la salle de garde, gauche dans le couloir, quand vous voudrez partir. Ils sapprochrent de lhomme assis sur sa chaise. Il regardait fixement par la fentre, et la seule chose qui bougeait, ctait sa main droite qui dplaait lentement un stylo sur un bloc dessin, de faon saccade et mcanique, comme le bras dun robot.

Trond Grette ? demanda Harry. Il ne reconnut pas la personne qui se retourna. Grette avait les cheveux coups court, son visage semblait amaigri et lexpression sauvage quil avait dans les yeux le soir o ils lavaient vu sur le court de tennis avait cd la place un regard calme, vide et lointain qui ne sarrtait pas sur eux. Harry avait dj vu a. Ctait a quils ressemblaient aprs les premires semaines passes derrire les barreaux, quand ils purgeaient leur premire peine. Et Harry sut instinctivement que ctait exactement ce que faisait lhomme assis l. Il purgeait une peine. Nous sommes de la police , dit Harry. Grette tourna les yeux dans leur direction. Il sagit de ce braquage, et de votre femme. Grette ferma les yeux demi, comme sil devait se concentrer pour comprendre de quoi Harry parlait. Nous nous demandions si nous pouvions vous poser quelques questions , dit Beate dune voix forte. Grette hocha lentement la tte. Beate approcha une chaise et sassit. Pouvez-vous nous parler delle ? demanda-t-elle. Parler ? Sa voix grina comme une porte aux gonds rouills. Oui, rpondit Beate avec un sourire affable. Nous voulons savoir qui tait Stine. Ce quelle faisait. Ce quelle aimait. Quels projets vous aviez. Des choses comme a. Des choses comme a ? Grette regarda Beate. Puis il posa son stylo. Nous devions avoir des enfants. Ctait ce qui tait prvu. prouvette. Elle esprait des jumeaux. Deux plus deux, comme elle disait tout le temps. Deux plus deux. Nous devions commencer ces temps-ci. L, maintenant. Les larmes lui taient montes aux yeux. Maintenant ? Aujourdhui, je crois. Ou demain. Quel jour sommes-nous ? Le 17, rpondit Harry. Vous tiez maris depuis longtemps, je crois ? Dix ans, dit Grette. Sils navaient pas voulu jouer au tennis, a ne maurait pas pos de problmes. On ne peut pas obliger des enfants aimer la mme chose que leurs parents, si ? Ils auraient peut-tre prfr monter cheval. Cest sympa, a. Quel genre de personne tait-ce ? Dix ans, rpta Grette en se retournant vers la fentre. On sest rencontrs en 1988. Javais commenc lcole de Management, et elle tait en terminale au lyce de Nissen. Ctait la plus jolie de toutes. On dit toujours que la plus belle, cen est une quon na pas eue et quon a peut-tre oublie. Mais pour Stine, ctait vrai. Et je nai jamais cess de croire quelle tait la plus belle. On a emmnag au bout dun mois, et on est rests ensemble chaque jour et chaque nuit pendant trois ans. Et pourtant, je narrivais pas la croire quand elle a dit oui pour devenir Stine Grette. Cest bizarre, non ? Quand on aime un certain point quelquun, a devient inconcevable dtre aim en retour. a devrait tre le contraire, vous ne pensez pas ? Une larme scrasa sur laccoudoir. Elle tait gentille. Il ny a plus grand-monde qui sache encore apprcier ce trait de caractre. On pouvait lui faire confiance, elle tait fidle et toujours de bonne humeur. Et courageuse. Si je dormais, elle se levait elle-mme pour aller voir au salon si elle pensait avoir entendu quelque chose. Je lui ai dit quil fallait quelle me rveille, parce que quest-ce qui se passerait le jour o il y aurait vraiment des cambrioleurs en bas ? Mais elle a ri, et ma dit je leur propose des gaufres, et toi, tu te rveilleras au parfum des gaufres, comme tu le fais toujours. Je me rveillerais aux effluves de gaufres quand elle ferait oui.

Il respira fort par le nez. Les branches nues des bouleaux au-dehors leur faisaient signe dans les rafales de vent. Tu aurais d faire des gaufres , chuchota-t-il. Il essaya alors de rire, mais le rsultat fut plus proche de pleurs. Quel genre damis avait-elle ? demanda Beate. Grette navait pas ri tout son saoul, et elle dut rpter sa question. Elle aimait tre seule. Peut-tre parce quelle tait fille unique. Elle entretenait de bonnes relations avec ses parents. Et puis, nous nous avions lun lautre. Pas besoin de plus. Elle aurait srement pu avoir des contacts avec dautres personnes sans que vous le sachiez ? demanda Beate. Quest-ce que vous voulez dire ? rtorqua Grette en la regardant. Les joues de Beate senflammrent et elle fit un sourire rapide. Je veux dire que votre femme ne vous a pas ncessairement tenu au courant des conversations avec toutes les personnes quelle a pu rencontrer. Pourquoi pas ? O voulez-vous en venir ? Beate dglutit et jeta un coup dil Harry. Celui-ci prit la parole. Il y a quelques possibilits que nous vrifions systmatiquement chaque hold-up, quel que soit leur degr de vraisemblance. Et lune dentre elles, cest quun de employs ait t de connivence avec le braqueur. Il arrive que les malfrats se procurent de laide interne, que ce soit pour la prparation ou pour le hold-up lui-mme. Il est par exemple trs probable que le voleur savait quand le DAB devait tre rempli. Harry observa le visage de Grette pour avoir une ide de la faon dont il le prenait. Mais son regard trahissait quil les avait de nouveau quitts. Nous avons fait la mme chose avec tous les autres employs , mentit-il. Une pie jacassa depuis un arbre, au-dehors. Un cri plaintif, seul. Grette acquiesa. Dabord lentement, puis plus vite. Ah ha, dit-il. Je comprends. Vous pensez que cest pour a que Stine a t tue. Vous pensez quelle connaissait lagresseur. Et que quand il a eu fini de se servir delle, il la abattue pour effacer un lien potentiel. Cest a ? Cest en tous les cas une possibilit thorique , dit Harry. Grette secoua la tte et se remit rire, dun rire creux et triste. Il est clair que vous ne connaissiez pas ma Stine. Elle naurait jamais rien fait de tel. Et pourquoi laurait-elle fait ? Si elle avait vcu un peu plus longtemps, elle serait devenue millionnaire. Ah ? Walle Bdtker, son grand-pre. Quatre-vingt-cinq ans et propritaire de trois immeubles en centre-ville. Cet t, on a diagnostiqu chez lui un cancer du poumon, et depuis, il na fait que dcliner. Ses petits-enfants devaient hriter chacun dun immeuble. Qui va avoir limmeuble qui tait destin Stine ? demanda Harry, par pur rflexe. Les autres petits-enfants. Et maintenant, vous allez srement vrifier sils ont un alibi, nest-ce pas ? ajouta-t-il avec un profond dgot dans la voix. Vous ne pensez pas quon devrait, Grette ? demanda Harry. Grette allait rpondre, mais il se tut en croisant le regard de Harry. Il se mordit la lvre infrieure. Je suis dsol, dit-il en passant une main sur ses cheveux courts. Bien sr, je devrais tre satisfait que vous examiniez toutes les possibilits. Cest juste que a a lair tellement sans espoir.

Et insens. Parce que mme si vous lui mettez la main dessus, il naura jamais la contrepartie de ce quil ma fait. Mme une condamnation mort ny parviendrait pas. Parce que perdre la vie, ce nest peut-tre pas le pire qui puisse arriver quelquun. Harry connaissait dj la suite. Le pire, cest de perdre ce pour quoi vous vivez. Bien, dit Harry en se levant. Voici ma carte. Appelez sil y a quelque chose qui vous revient. Vous pouvez galement demander Beate Lnn. Grette faisait de nouveau face la fentre et ne vit pas la carte que lui tendait Harry, qui la posa donc sur la table. Le jour avait dclin, et des reflets transparents taient apparus dans la vitre, comme des fantmes. Jai le sentiment de lavoir vu, dit Grette. Le vendredi, jai lhabitude daller directement du boulot au squash, au SATS[24] de Sporveisgata. Je navais pas de partenaire, ce qui fait que jtais dans la salle dentranement. Pour soulever un peu de poids, faire du vlo, etc. Mais cette heure, il y a tellement de monde quon fait surtout la queue. Je sais, dit Harry. Cest l que jtais quand Stine a t tue. trois cents mtres de lagence. me rjouir lide dune douche avant de rentrer faire dner. Cest toujours moi qui faisais le dner, le vendredi. Jaimais lattendre. Jaimais attendre. Ce nest pas le cas de tous les hommes. Quest-ce que a veut dire, que vous lavez vu ? demanda Beate. Jai vu quelquun passer et entrer dans le vestiaire. Il portait des vtements noirs amples. Une combinaison de travail, quelque chose comme a. Et une cagoule ? Grette secoua la tte. Une casquette, peut-tre ? demanda Harry. Il avait quelque chose la main. a aurait pu tre une cagoule. Ou une casquette. Avez-vous vu son visa commena Harry avant dtre interrompu par Beate. Taille ? Sais pas, dit Grette. Taille courante. Quest-ce qui est courant ? Un mtre quatre-vingts, peut-tre. Pourquoi ne nous lavez-vous pas dit ? demanda Harry. Parce que, commena Grette en appuyant ses doigts contre la vitre. Encore une fois, ce nest quune impression. Je sais que ce ntait pas lui. Comment pouvez-vous en tre aussi sr ? Parce que deux de vos collgues sont passs il y a quelques jours. Ils sappelaient tous les deux Li. Il se tourna brusquement vers Harry. Ils sont de la mme famille ? Non, quest-ce quils voulaient ? Grette ramena sa main lui. De la bue stait dpose autour des marques graisseuses sur la vitre. Ils voulaient savoir si Stine avait pu tre de connivence avec le braqueur. Et ils mont montr des photos du hold-up. Et ? La combinaison de travail, sur les photos, tait noire, sans signe particulier. Celui que jai vu au SATS avait de grandes lettres blanches dans le dos. Quelles lettres ? demanda Beate. P-O-L-I-C-E, rpondit Grette en frottant les traces de doigts. Quand je suis ressorti, jai entendu les sirnes de police, plus haut dans Majorstua. La premire chose que jai pense, cest quil tait trange de voir comment un voleur pouvait senfuir avec autant de policiers dans tous les

coins. Bon. Quest-ce qui vous fait croire que vous y avez pens ce moment prcis ? Je ne sais pas. Parce que quelquun venait justement de me voler ma raquette de squash au vestiaire, pendant que je faisais du sport, peut-tre. Ensuite, jai pens que lagence de Stine allait tre braque. Cest le genre de choses auxquelles on pense quand le cerveau peut fabuler librement, nest-ce pas ? Et puis je suis rentr la maison, et jai fait des lasagnes. Stine adorait les lasagnes. Grette essaya de sourire. Les larmes se mirent couler. Harry fixa du regard la feuille sur laquelle avait crit Grette, pour viter de voir pleurer cet homme. Jai vu sur votre relev de compte que vous avez effectu un gros retrait sur ces six derniers mois. La voix de Beate tait dure et mtallique. Trente mille couronnes So Paulo. quoi ont-elles servi ? Harry leva un regard tonn sur elle. La situation semblait la laisser de marbre. Grette sourit entre ses larmes. Stine et moi y avons ft notre dixime anniversaire de mariage. Il lui restait des vacances prendre, et elle est partie une semaine avant moi. Cest la plus longue priode durant laquelle nous ayons jamais t spars. Je vous ai demand quoi vous avez utilis lquivalent brsilien de trente mille couronnes, dit Beate. Grette regarda par la fentre. Cest une affaire personnelle, dit-il. Et cest une affaire de meurtre, monsieur Grette. Grette se tourna vers Beate et la regarda longuement. Vous navez certainement jamais t aime par qui que ce soit, si ? Le visage de Beate sassombrit. Les joailliers allemands de So Paulo sont considrs comme faisant partie des meilleurs au monde, dit Grette. Jai achet une bague de diamants, que Stine portait quand elle est morte. Deux infirmiers vinrent chercher Grette. Dner. Harry et Beate, prs de la fentre, le regardrent partir en attendant linfirmier qui devait les raccompagner dehors. Je suis dsole, dit Beate. Jai fait nimporte quoi Je Pas de problme. On vrifie toujours les finances des suspects de braquage, mais l, je suis srement alle Jai dit quil ny avait pas de problme, Beate. Ne texcuse jamais de ce que tu as demand, seulement de ce que tu nas pas demand. Linfirmier arriva et les fit sortir. Combien de temps va-t-il rester ici ? lui demanda Harry. On le renvoie chez lui mercredi. Dans la voiture, en retournant vers le centre-ville, Harry demanda Beate pourquoi les infirmiers renvoyaient toujours les patients chez eux. Ils ne les convoyaient quand mme pas ? Et les patients dcidaient par eux-mmes sils voulaient rentrer chez eux ou aller ailleurs, non ? Alors pourquoi ne pouvaient-ils pas dire rentrer chez soi ou sortir ? Beate navait pas de point de vue l-dessus, et Harry jeta un coup dil au temps gris en se disant quil commenait parler comme un vieux grincheux. Jusque-l, il navait t que

grincheux. Il a chang de coupe, dit Beate. Et sest mis des lunettes. Qui a ? Linfirmier. Ah ? On naurait pas dit que vous vous connaissiez. On ne se connat pas. Je lai vu sur la plage de Huk, un jour. Et lEldorado. Et dans Stortingsgata. Je crois que ctait Stortingsgata a doit faire cinq ans. Harry la regarda. Je ne savais pas quil tait ton genre. Il ne lest pas. Ah oui, joubliais, tu as ce dfaut crbral. Oslo nest pas une grande ville, rpondit-elle avec un sourire. Ah non ? Combien de fois tu mavais vu avant dentrer dans la police ? Une seule fois. Il y a six ans. Et o a ? la tl. Tu avais rsolu cette affaire, Sydney[25]. Mmm. a a d faire son impression, si je comprends bien. Je me souviens seulement que a magaait quon te prsente comme un hros alors que tu avais chou. Ah ? Tu nas jamais pu traduire le meurtrier devant les tribunaux, puisque tu las allum. Harry ferma les yeux et savoura lavance la premire bouffe de la cigarette venir, en ttant sa poche intrieure pour sassurer que son paquet y tait. Il en retira une feuille plie en quatre et la montra Beate. Quest-ce que cest ? demanda-t-elle. La page sur laquelle Grette gribouillait. Une bonne journe, lut-elle. Il la crit treize fois. Un peu du genre Shining, non ? Shining ? Le film fantastique, tu sais. Stanley Kubrick. Il lui jeta un regard la drobe. Celui o Jack Nicholson est dans un htel et crit encore et toujours la mme phrase. Je naime pas le cinma fantastique , dit-elle voix basse. Harry se tourna vers elle. Faillit dire quelque chose, mais dcida quil valait mieux laisser tomber. O habites-tu ? demanda-t-elle. Bislett. Cest sur mon chemin. Mmm. Pour o ? Oppsal. Ah oui ? O a, Oppsal ? Vetlandsveien. Juste ct de la gare. Tu vois o est Jrnslkkveien ? Oui, il y a une grosse maison en bois jaune, au coin. Tout juste. Cest l que jhabite. Au premier. Ma mre habite au rez-de-chausse. Cest la maison dans laquelle jai grandi. Moi, jai grandi Oppsal, dit Harry. On a peut-tre des connaissances communes ? Peut-tre, rpondit Beate en regardant par sa vitre.

Ce serait tonnant. Aucun deux ne dit plus mot. Le soir arriva et le vent forcit. Le bulletin mto annonait de lorage au sud de Stadt et des averses dintensit croissante dans le nord. Harry toussa. Il sortit le pull que sa mre avait tricot pour son pre et dont celui-ci lui avait fait cadeau Nol quelques annes aprs quelle tait morte. Une drle dide, se dit Harry. Il se fit sauter des ptes et des boulettes de viandes, puis appela Rakel et lui parla de la maison dans laquelle il avait grandi. Elle ne dit pas grand-chose, mais il entendit quelle aimait quil lui parle de sa chambre. Des jouets et de la petite commode. Des histoires de monstres sous le tapis quil inventait, exactement comme des fables codes. Et ce tiroir particulier de la commode, dont sa mre et lui avaient dcrt quil ntait qu lui, et quelle ny toucherait pas. Jy avais mes vignettes de footballeurs, dit Harry. Lautographe de Tom Lund. Et une lettre de Slvi, une fille que javais rencontre pendant les grandes vacances ndalsnes. Et, plus tard, mon premier paquet de clopes. Et le paquet de capotes. Il est rest intact jusqu ce que la date limite dutilisation soit dpasse. Les prservatifs taient si secs quils ont craqu quand on les a gonfls avec ma sur. Rakel rit. Harry raconta dautres choses, rien que pour lentendre rire. Il passa ensuite un moment aller et venir sans but dans la pice. Les nouvelles ressemblaient une rediffusion de la veille. Averses dintensit croissante au-dessus de Jalalabad. Il alla dans la chambre et alluma le PC. Pendant que celui-ci grinait et besognait, Harry saperut quil avait reu un autre message. Il sentit son pouls sacclrer quand il vit qui le lui avait envoy. Il cliqua. Salut, Harry ! Le jeu est commenc. Lautopsie a rvl que tu pouvais tre sur place quand elle est morte. Cest pour a que tu le gardes pour toi ? Pas idiot. Mme si a ressemble un suicide. Parce quil y a deux ou trois petites choses qui clochent, non ? toi de jouer. 6MN Harry sursauta en entendant un claquement, et il se rendit compte quil avait abattu de toutes ses forces la paume de sa main sur le plan de travail. Il regarda autour de lui dans la pice obscure. Il tait effray et en colre, mais ce quil y avait de plus frustrant, ctait lide que lexpditeur tait si proche. Harry tendit le bras et posa sa paume toujours en feu sur lcran. Le verre froid rafrachit la peau, mais il sentait la chaleur, comme celle dun corps, monter dans lordinateur.

CHAPITRE 19 Les chaussures sur le cble

Elmer descendait en hte Grnlandsleiret en saluant rapidement, mais avec le sourire, des clients et les employs des magasins voisins. Il sen voulait, il tait nouveau court de petite monnaie, et il lui avait fallu suspendre un panneau sur la porte close de lchoppe, portant linscription Je reviens de suite pour pouvoir courir la banque. Il ouvrit la porte la vole, plongea dans le local, chanta son traditionnel bonjour et se prcipita au distributeur de tickets dattente. Personne ne lui rpondit, mais il y tait plus ou moins habitu, seuls des Norvgiens blancs travaillaient l. Un type travaillait dans le DAB, et les deux autres clients quil vit se trouvaient prs de la fentre donnant sur la rue. Il rgnait un calme inhabituel. Se passait-il quelque chose dehors, quil navait pas remarqu ? Vingt , cria une voix de femme. Elmer regarda son ticket. Celui-ci indiquait vingt et un, mais puisque tous les guichets taient libres, il alla au guichet o on criait. Salut, ma belle Cathrine, dit-il en jetant un regard curieux vers la fentre. Cinq rouleaux de cinq et cinq rouleaux dun. Vingt et un. tonn, il se tourna vers Cathrine et prit alors seulement conscience de lhomme qui se tenait ct delle. Au premier coup dil, il crut quil sagissait dun Noir, mais il vit que ctait un homme portant une cagoule. Le canon de lAG3 quil tenait quitta la femme pour sarrter sur Elmer. Vingt-deux , cria Cathrine dune voix caverneuse et mtallique. Pourquoi ici ? demanda Halvorsen en plissant les yeux vers le fjord dOslo en contrebas. Le vent secouait sa frange davant en arrire. Il leur avait fallu moins de cinq minutes pour passer de la bouillie de gaz dchappement de Grnland aux sommets dEkeberg, qui se dressait comme une tour de garde verte au coin sud-est de la ville. Ils avaient trouv un banc sous les arbres avec vue sur le beau btiment ancien que Harry appelait toujours Sjmannskolen[26] mme si on y formait pour lheure des dirigeants dentreprise. Premirement parce que cest joli, ici, dit Harry. Deuximement pour quun immigr apprenne un peu de lhistoire de la ville. Le Os de Oslo veut dire colline[27], celle sur laquelle nous sommes en ce moment. La colline dEkeberg. Et lo, cest la plaine que tu vois l-bas en bas. Troisimement, on regarde cette colline chaque jour, et cest important de savoir ce quil y a derrire, tu ne crois pas ? Halvorsen ne rpondit pas. Je ne voulais pas aborder a au bureau, dit Harry. Ou chez Elmer. Il faut que je te raconte quelque chose. Mme aussi haut au-dessus du fjord, il sembla Harry quil pouvait sentir le parfum deau sale que charriaient les puissantes bourrasques. Je connaissais Anna Bethsen. Halvorsen acquiesa. a na pas lair de te faire tomber des nues, remarqua Harry. Je me disais quil y avait un truc dans le genre. Mais il y a mieux.

Oui ? Harry se ficha une cigarette dans le bec. Avant den dire davantage, je dois te prvenir. Ce que jai dire devra rester entre toi et moi, et a, justement, a peut provoquer un dilemme chez toi. Tu piges ? Si tu ne veux pas y tre ml, je nai pas besoin den dire plus et a sarrte l. Tu continues, ou pas ? Halvorsen regarda Harry. Sil pesa le pour et le contre, il ne sternisa pas. Il acquiesa. Quelquun sest mis menvoyer des e-mails, chez moi, dit Harry. Sur ce dcs. Quelquun que tu connais ? Aucune ide. Ladresse ne me dit rien. Alors cest pour a que tu mas pos ces questions sur les adresses internet, hier ? Je suis absolument nul en ce qui concerne ce genre de choses. Contrairement toi. Harry fit une tentative rate pour allumer sa cigarette au milieu des rafales de vent. Jai besoin daide. Je crois quAnna a t assassine. Tandis que le norot arrachait les dernires feuilles des arbres dEkeberg, Harry parla des mails bizarres dune personne qui paraissait savoir tout ce quils savaient et vraisemblablement un peu plus. Il ne mentionna pas que le contenu des mails plaait Harry sur les lieux le soir de la mort dAnna. Mais il parla du pistolet quAnna tenait dans la main droite, bien que la palette ait montr quelle tait gauchre. La photo dans la chaussure. Et la conversation avec Astrid Monsen. Astrid Monsen ma dit ne jamais avoir vu Vigdis Albu ni les enfants sur la photo, dit Harry. Mais quand je lui ai montr la photo du mari, Arne Albu, dans Dagens Nringsliv, elle na eu besoin que dun seul coup dil. Elle ne savait pas comment il sappelait, mais il est rgulirement venu voir Anna. Elle lavait vu plusieurs fois en allant chercher son courrier. Il arrivait laprs-midi, et repartait en fin de soire. a sappelle des heures sup. Jai demand Monsen si ces deux-l ne se voyaient quen semaine, et elle ma rpondu quil passait parfois la chercher en voiture pendant le week-end. Ils aimaient peut-tre varier un peu en ajoutant des escapades dans la nature. Peut-tre, part en ce qui concerne la nature. Astrid Monsen est ce quon appelle une femme mthodique et observatrice. Elle ma dit quil ntait jamais venu la chercher pendant la belle saison. Cest a, qui ma fait rflchir. quoi ? Des htels ? Possible. Mais les htels, on peut y aller aussi en t. Rflchis, Halvorsen. Pense ce quil y a de plus immdiat. Halvorsen tendit la lvre infrieure et fit une grimace pour montrer quil navait aucune proposition. Harry fit un sourire et souffla vigoureusement la fume de sa cigarette. Et pourtant, cest toi-mme qui as trouv lendroit. Halvorsen haussa les sourcils, bahi. Le chalet ! videmment ! Tu vois ? Un petit nid damour luxueux et discret quand la famille est rentre la maison pour la saison, et quand les voisins curieux ont ferm leurs volets. Et seulement une heure de route dOslo. Mais et alors ? demanda Halvorsen. a ne nous mne pas bien loin. Ne dis pas a. Si nous pouvons prouver quAnna est alle dans ce chalet, Albu sera forc de sexpliquer. Il nen faut pas beaucoup plus. Une petite empreinte digitale. Un cheveu. Un picier observateur qui livre de temps autre des marchandises. Halvorsen se frotta la nuque. Mais pourquoi ne pas aller directement lessentiel et chercher directement les

empreintes dAlbu chez Anna ? Son appartement doit en tre plein. Parce quil y a peu de chances quelles y soient toujours. Selon Astrid Monsen, il a cess brusquement de venir voir Anna, il y a un an. Jusqu un jeudi, le mois dernier. Il sest point et la emmene en voiture, comme avant. Monsen sen souvient bien parce quAnna est venue sonner chez elle pour lui demander de prter loreille cause des cambrioleurs. Et tu crois quils sont alls au chalet ? Je crois, dit Harry en jetant son mgot fumant dans une flaque de boue o il mourut en grsillant, quil y a une raison pour quAnna ait eu cette photo dans sa chaussure. Tu te souviens de ce que tu as appris lcole de police, concernant la mise en scurit des preuves techniques ? Oui, le peu quon a eu l-dessus. Pas toi ? Non. Il y a une valise contenant du matriel standard dans le coffre de trois des voitures de service. Poudre, pinceau et cellophane pour les empreintes digitales. Mtres, lampe de poche, pince. Ce genre de trucs. Je veux que tu rserves une de ces voitures pour demain. Harry Et appelle cet picier pour lui demander un itinraire prcis. Demande-le-lui srieusement, pour quil nait pas de soupons. Dis-lui que tu es sur le point de faire construire un chalet, et que larchitecte avec qui tu traites ta donn le chalet dAlbu comme rfrence. Et que tu veux juste le voir. Harry, on ne peut pas tout simplement Et trouve une pince-monseigneur, par la mme occasion. Ecoute-moi ! Linjonction dHalvorsen fit senvoler deux mouettes qui partirent vers le fjord en poussant des cris rauques. On na pas le petit papier bleu autorisant la perquisition, dit-il en comptant sur ses doigts, on na pas les preuves qui nous permettraient de lavoir, on na rien. Mais surtout on ou plus exactement je nai pas tous les lments. Parce que tu ne mas pas tout racont, nest-ce pas, Harry ? Quest-ce qui te fait pens Simple. Ton motif nest pas assez bon. Que tu aies connu cette gonzesse, a nest pas un assez bon mobile pour que tu veuilles tout coup outrepasser les procdures et entrer par effraction dans un chalet, ce qui risquerait de te coter ton poste. Plus le mien. Je sais que tu peux tre un peu zinzin, Harry, mais tu nes pas idiot. Harry regarda le mgot dtremp qui flottait dans sa flaque de boue. Depuis combien de temps on se connat, Halvorsen ? Bientt deux ans. Est-ce que, pendant cette priode, je tai dj racont des craques ? Deux ans, ce nest pas trs long Est-ce que jai dj menti, ai-je demand ? Sans aucun doute. Est-ce que je tai jamais racont des craques sur quelque chose qui comptait ? Pas que je sache. O. K. Je nai pas prvu de raconter des bobards maintenant non plus. Tu as raison, je ne te dis pas tout. Et oui, tu risquerais ton job en maidant. Tout ce que je peux te dire, cest que tu aurais t encore davantage dans la panade si je tavais racont le reste. En ltat actuel des choses, tout ce que tu dois faire, cest me croire. Ou laisser filer. Tu peux toujours te retirer. Ils regardrent un instant le fjord en silence. Les mouettes ntaient plus que deux points au

loin. Quest-ce que tu aurais fait ma place ? demanda Halvorsen. Me serais retir. Les points grossirent nouveau. Les mouettes avaient fait demi-tour. Il y avait un message de Mller sur le rpondeur quand ils revinrent lhtel de police. Allons faire un petit tour , dit-il quand Harry le rappela. Nimporte o, dit Mller lorsquils sortirent sur le trottoir. Chez Elmer, dit Harry. Il me faut des clopes. Mller suivit Harry sur une sente boueuse qui traversait la pelouse entre lhtel de police et laccs pav des Arrts. Harry avait remarqu que les personnes qui laboraient des projets ne semblaient jamais comprendre que les gens trouveraient le plus court chemin entre deux points quel que soit lendroit o elles tablissaient un passage. Au bout de la sente, un panonceau moiti couch indiquait Pelouse interdite. Tu as entendu parler de ce braquage dans Grnlandsleiret, ce matin ? demanda Mller. Harry acquiesa. Intressant quil ait choisi de le perptrer quelques centaines de mtres de lhtel de police. Du bol pour lui que lalarme anti-hold-up ait t en cours de rparation. Je ne crois pas au bol, dit Harry. Ah ? Tu crois quil dtenait des infos confidentielles de quelquun de lagence ? Harry haussa les paules. Ou de quelquun dautre qui avait connaissance de ces rparations. Il ny a que la banque et le rparateur qui sont au courant de ces choses-l. Oui, et nous, bien sr. Mais ce nest srement pas de ce braquage que tu voulais me parler, chef ? Non, dit Mller en contournant petits pas une mare de boue. La chef a eu une conversation avec le Prsident du Conseil Municipal. Ces braquages linquitent. mi-parcours, ils sarrtrent cause dune femme et ses trois marmots la trane. Elle les engueulait dune voix fatigue et nerve, et elle vita le regard de Harry. Ctait lheure des visites aux Arrts. Ivarsson est comptent, personne ne le conteste, dit Mller. Mais cet Excuteur a lair dtre dun autre calibre que ceux auxquels on est habitus. La Chef croit peut-tre que les mthodes traditionnelles ne conviennent pas tout fait, cette fois-ci. Peut-tre pas. Mais et alors ? Une victoire lextrieur, de temps en temps, ce nest pas vraiment un scandale. Une victoire lextrieur ? Une affaire non lucide. Argot des bandes, a, chef. Il y a un plus gros enjeu, Harry. On a eu les journalistes sur le dos toute la journe, et ils sont excits comme des puces. Ils lappellent le nouveau Martin Pedersen[28]. Et la page web de VG a dnich quon lappelait lExcuteur. Alors cest la mme vieille histoire, dit Harry en traversant la rue au rouge, avec un Mller hsitant sur les talons. Ce sont les journalistes qui dcident de ce quoi on doit donner la priorit. Mouais, il a quand mme tu quelquun. Et les meurtres sur lesquels on ncrit plus, on les classe.

Non ! cria Mller dun ton sec. On ne va pas recommencer. Harry haussa les paules et enjamba un prsentoir journaux que le vent avait couch. Un journal gisait plus loin et les pages tournaient un rythme effrn. Alors quest-ce que tu veux ? demanda Harry. La chef est bien videmment soucieuse du regard extrieur sur cette affaire. Un braquage isol de bureau de poste est oubli du public longtemps avant dtre class, personne ne remarque que le braqueur na pas t pris. Mais dans le cas prsent, on aura tous les regards braqus vers nous. Et plus on parlera de hold-up, plus a excitera la curiosit. Martin Pedersen ntait quun homme banal qui faisait ce dont tout le monde rve, un Jesse James moderne fuyant la loi. Cest le genre de choses qui cre les mythes, les images de hros et lidentification. Et par consquent de nouvelles recrues dans la branche des braqueurs de banques. Le nombre de vols main arme a explos dans tout le pays pendant que la presse parlait de Martin Pedersen. Vous avez peur dun effet de contagion. Pourquoi pas. En quoi a me concerne ? Ivarsson est comptent, personne nen doute. Cest un policier classique, traditionnel, qui ne dpasse jamais les bornes. Mais lExcuteur nest aucunement un voleur traditionnel. Le directeur de la police nest pas content des rsultats, ce jour. Miller fit un signe de tte en direction de la prison. Il a eu vent de lpisode avec Raskol. Mmm. Jtais son bureau, avant le djeuner, et on a parl de toi. Plusieurs fois, en fait. Doux Jsus, je devrais me sentir honor ? En tout cas tu es un enquteur qui a dj obtenu des rsultats avec des mthodes non conventionnelles. Harry fit un sourire en coin. Le ct positif du kamikaze En bref, voici le message, Harry : lche tout ce que tu fais et tiens-moi au courant si tu as besoin de plus de monde. Ivarsson continue comme avant avec son quipe. Mais cest sur toi que lon mise. Et encore une chose Mller avait compltement rattrap Harry. On te laisse la bride un peu plus lche. On accepte que les rgles soient assouplies. En contrepartie, a doit rester dans la maison, bien entendu. Mmm. Je crois que je vois. Et si je ne le fais pas ? On te renverra aussi loin en arrire que possible. Mais il y a une limite, naturellement. Elmer se retourna quand la cloche tinta au-dessus de la porte, et fit un signe de tte vers la petite radio portative quil avait devant lui. Et moi qui croyais que Kandahar tait une marque de fixations de skis. Vingt Camel ? Harry acquiesa. Elmer baissa le volume de la radio et la voix du prsentateur des nouvelles disparut dans le bourdonnement des bruits du dehors les voitures, le vent qui secouait les stores, les feuilles qui froufroutaient sur lasphalte. Et pour ton collgue, ce sera ? Elmer fit un signe de tte vers la porte, o Mller stait post. Il veut un kamikaze, dit Harry en ouvrant son paquet. Ah ? Mais il a oubli de se renseigner sur le prix, poursuivit Harry qui neut pas besoin de se retourner pour voir le sourire en dents de scie de Mller. Et a cote combien, un kamikaze, de nos jours ? demanda le propritaire des lieux en rendant sa monnaie Harry. Sil survit, il doit avoir le droit de faire comme bon lui semble, ensuite. Cest la seule

condition quil pose. Et la seule chose quil accepte. a a lair raisonnable, dit Elmer. Bonne journe, messieurs. Sur le chemin du retour, Mller annona quil parlerait la chef de la possibilit pour Harry de travailler trois mois de plus sur laffaire Ellen. condition que lExcuteur soit arrt, bien entendu. Harry acquiesa. Mller hsita devant le panonceau Pelouse interdite. Cest le chemin le plus court, chef. Oui. Mais a va dgueulasser mes chaussures. Fais comme tu veux, dit Harry en commenant remonter la sente. Les miennes sont dj sales. La file se rsorba juste aprs la sortie dUlvya. Il avait cess de pleuvoir, et ds Ljan, lasphalte tait sec. Tout de suite aprs, la route slargissait sur quatre voies et ctait comme un lcher de voitures qui se dfoulaient sur lacclrateur, ivres de vitesse. Harry jeta un coup dil Halvorsen et se demanda quand il entendrait son tour les cris dchirants. Mais Halvorsen nentendait plus rien depuis quil stait mis suivre la lettre les conseils chants de Travis : Sing, sing, siiing ! Halvorsen For the love you bring Harry coupa le son de la radio, et Halvorsen le regarda sans comprendre. Les essuie-glace, dit Harry. Tu peux les couper, maintenant. Ah oui, dsol. Ils poursuivirent leur route en silence. Passrent la sortie de Drbak. Quest-ce que tu as dit au mec de lpicerie ? demanda Harry. Tu ne veux pas le savoir. Mais il avait livr de la nourriture au chalet des Albu jeudi, il y a cinq semaines ? Cest ce quil a dit, oui. Avant larrive dAlbu ? Il a juste dit quil avait lhabitude dentrer par ses propres moyens. a veut dire quil a une cl ? Harry, avec le misrable prtexte dont je disposais, il y avait des limites ce que je pouvais demander. Ctait quoi, le prtexte ? Halvorsen soupira. Arpenteur rgional. Arpenteur ? rgional. Quest-ce que cest ? Aucune ide. Larkollen se trouvait prs dune sortie dautoroute, aprs treize longs kilomtres et quatorze virages coriaces. droite la maison rouge, aprs la station service, dit Halvorsen de mmoire en virant sur une alle de graviers. Vraiment beaucoup de tapis de douche , murmura Harry cinq minutes plus tard quand Halvorsen eut arrt la voiture et lui indiqua le chalet gant aux poutres embotes, entre les arbres. Il ressemblait un chalet de montagne qui aurait pouss trop vite, et qui se serait retrouv par hasard parachut prs de la mer.

a a lair vide, ici, dit Halvorsen en plissant les yeux vers les chalets voisins. Rien que des mouettes. Des tas et des tas de mouettes. Il y a peut-tre une dcharge, pas loin. Mmm. Harry regarda lheure. On va quand mme aller se garer un peu plus haut dans la rue. La rue se terminait par un sens giratoire. Halvorsen coupa le moteur et Harry ouvrit sa portire et sortit. Il tira son dos en coutant les cris des mouettes et le bruissement lointain des vagues qui battaient les rochers sur la plage en contrebas. Ah, fit Halvorsen en emplissant ses poumons. Cest autre chose que lair dOslo, hein ? a, a ne fait pas un pli, rpondit Harry en cherchant son paquet de cigarettes. Tu prends la valise ? Sur le sentier qui conduisait au chalet, Harry remarqua une grosse mouette gris-blanc perche sur un piquet de clture. Sa tte pivota lentement sur son cou au moment o ils passrent. Harry eut limpression de sentir le regard brillant de loiseau dans son dos jusqu ce quils arrivent en haut. Ce nest pas gagn , assna Halvorsen lorsquils eurent examin de plus prs limposante serrure de la porte dentre. Il avait suspendu sa casquette une lampe en fer forg, au-dessus de la lourde porte en chne. Mets-toi au boulot. Harry alluma une cigarette. Je vais jeter un il aux environs, pendant ce temps-l. Comment a se fait, dit Halvorsen en ouvrant la valise mtallique, que tu fumes beaucoup plus quavant ? Harry resta un instant immobile, sans rien dire. Il regarda vers la fort. Pour te laisser une chance de me semer un jour vlo. Rondins noir de jais, fentres massives. Tout dans ce chalet semblait solide et impntrable. Harry se demanda sil tait possible de sintroduire par limpressionnante chemine, mais il rejeta lide. Il redescendit le sentier. La pluie de ces derniers jours lavait rendu boueux et bruntre, mais on pouvait sans peine imaginer de petits pieds nus denfants dvalant un sentier chauff par le soleil de lt, vers la plage derrire les gros rochers plats. Il sarrta et ferma les yeux. Il resta immobile jusqu ce que viennent les bruits. Le vrombissement des insectes, le frmissement de lherbe haute qui ondulait dans le vent, une radio lointaine et une chanson qui allait et venait avec le vent, et les cris dexcitation des enfants sur la plage. Il avait dix ans et avanait prudemment sur le chemin de lpicerie pour y acheter du lait et du pain, et le gravier senfonait dans ses plantes de pieds. Mais il serrait les dents, il avait justement dcid dendurcir ses pieds cet t-l, pour pouvoir courir pieds nus avec ystein quand il rentrerait la maison. Sur le retour, le lourd sac de commissions lavait pratiquement enfonc dans le chemin, et il avait limpression de marcher sur des charbons ardents. Mais il avait pos son regard sur un point prcis un peu plus loin devant lui une pierre un peu plus grosse ou une feuille en se disant quil devait y parvenir, au moins jusque-l. Quand il finit par arriver une heure et demie plus tard, le soleil avait gch le lait et sa mre ntait pas contente. Harry ouvrit les yeux. Des nuages gris passaient toute vitesse dans le ciel. Dans lherbe brune qui bordait la route, il trouva des traces de pneus. Les empreintes profondes et grossires indiquaient quil sagissait dune voiture lourde quipe de pneus tous terrains, une Land Rover ou quelque chose dapprochant. Compte tenu de la quantit deau qui tait tombe ces derniers temps, il tait exclu quelles puissent dater de plusieurs semaines. Elles navaient vraisemblablement pas plus de quelques jours.

Il regarda autour de lui et se dit quil ny avait rien de plus dsol quun lieu de vacances estivales en automne. Il adressa un signe de tte la mouette en remontant au chalet. Halvorsen gmissait, courb sur la serrure, arm dun passe-partout lectronique. Comment a se passe ? Mal. Halvorsen se redressa et spongea. Ce nest pas une serrure damateur. moins que tu ne veuilles y aller la pince-monseigneur, il va falloir renoncer. Pas de pince-monseigneur, dit Harry en se grattant le menton. Tu as regard sous le paillasson ? Non, soupira Halvorsen. Et je navais pas pens le faire. Pourquoi ? Parce quon a chang de sicle, et quon ne laisse plus les cls dun chalet sous le paillasson. Encore moins quand cest un chalet de millionnaire. Alors, moins que tu ne veuilles parier cent couronnes, je ne men donne tout simplement pas la peine. a te va ? Harry acquiesa. Bien, dit Halvorsen en saccroupissant pour ranger ses affaires dans la valise. Je voulais dire, pour les cent couronnes, a me va , dit Harry. Halvorsen leva les yeux vers lui. Tu dconnes ? Harry secoua la tte. Halvorsen saisit le bord du tapis synthtique vert. Come seven , murmura-t-il avant de lcarter dun coup sec. Trois fourmis, deux cloportes et un perce-oreilles sveillrent la vie et sagitrent sur le sol gris. Mais pas de cl. Parfois, tu es incroyablement naf, Harry, dit Halvorsen en tendant la main. Pourquoi laisserait-il une cl ? Parce que , commena Harry qui ne vit pas la main que lui tendait Halvorsen, car son regard tait braqu sur la lampe en fer forg ct de la porte, le lait va tre foutu sil reste au soleil. Il alla la lampe et se mit en dvisser le sommet. Cest--dire ? Les marchandises ont t montes la veille de la venue dAlbu, O. K. ? On les a mises lintrieur, a va de soi. Et alors ? Ils ont peut-tre un double, lpicerie. Je ne crois pas. Je crois quAlbu voulait tre tout fait sr que personne ne dbarquerait limproviste quand Anna et lui taient l. Il ta le sommet de la lampe et regarda dans le verre. Et ce nest maintenant plus une simple conjecture. Halvorsen ramena sa main bredouille en bougonnant. Sens-moi cette odeur, dit Harry lorsquils entrrent dans le salon. Savon noir. Quelquun a rcemment trouv ncessaire de faire du nettoyage, ici. Les meubles massifs, les antiquits campagnardes et la grande chemine de statite renforaient limpression de congs pascals. Harry alla une cloison en sapin, lautre bout du salon. Des vieux livres taient rangs sur des tagres. Harry consulta les titres figurant sur les dos fatigus, mais eut pourtant la sensation quils navaient jamais t lus. Pas ici. Peut-tre avaient-ils t achets au kilomtre lun des antiquaires de Majorstua. De vieux albums. Des tiroirs. Contenant des botes de cigares de Cohiba et Bolivar. Lun des tiroirs tait verrouill. propos de nettoyage dit Halvorsen. Harry se retourna et vit son collgue montrer du doigt les traces de pas humides et brunes

qui traversaient le salon. Ils se dbarrassrent de leurs chaussures dans lentre, trouvrent une serpillire dans la cuisine et aprs lavoir essuy le sol, se mirent daccord pour quHalvorsen soccupe du salon pendant que Harry examinerait la salle de bains et la chambre coucher. Ce que Harry savait sur la perquisition, il lavait appris dans une salle touffante de lcole de police, un vendredi aprs-midi, alors quils naspiraient tous qu rentrer chez eux, prendre une douche et ressortir en ville. Il navait pas eu de manuel, mais un inspecteur principal rpondant au nom de Rkke. Et ce vendredi-l, Rkke avait appris Harry le principe que celui-ci utilisait exclusivement depuis : Ne pensez pas ce que vous cherchez ; pensez ce que vous trouvez. Pourquoi cet objet est cet endroit ? Devrait-il tre l ? Quest-ce que a veut dire ? Cest comme la lecture Si vous pensez un l quand vous voyez un k, vous narriverez pas voir le mot. La premire chose que vit Harry en entrant dans la premire chambre coucher, ce fut le grand lit double et la photo de monsieur et madame Albu qui dcorait la table de nuit. La photo ntait pas grande, mais elle attirait lattention puisquelle tait la seule photo de la pice, et quelle tait en outre tourne vers la porte. Harry ouvrit les portes dun des placards. Lodeur de vtements trangers lassaillit. Ce ntaient pas des vtements de loisirs mais des robes de gala, des chemisiers et quelques costumes. Plus deux ou trois paires de chaussures de golf pointes. Harry passa mthodiquement en revue les trois placards. Il tait enquteur depuis suffisamment longtemps pour que a ne le gne plus de voir et de manipuler les affaires dautrui. Il sassit sur le lit et regarda la photo sur la table de nuit. Seuls le ciel et la mer en composaient le fond, mais la faon dont la lumire tombait Harry pensa que la photo avait d tre prise sous dautres latitudes. Arne Albu tait hl et son regard avait la mme espiglerie juvnile quau restaurant dAker Brygge. Il entourait solidement les hanches de sa femme. Si solidement que le haut du corps de Vigdis Albu semblait pencher vers lextrieur. Harry carta le couvre-lit et la couette. Si Anna avait couch dans cette literie, il ne faisait aucun doute quon trouverait des cheveux, des dchets cutans, de la salive ou des scrtions gnitales. Un peu de tout, vraisemblablement. Mais ctait comme il pensait. Il passa une main sur le drap rche, enfouit son visage dans loreiller et inspira. Lav de frais. Et merde. Il ouvrit le tiroir de la table de nuit. Un paquet de chewing-gums Extra, un paquet intact de Paralgine, un porte-cls comprenant une cl et une plaque de cuivre grave des initiales AA, la photo dun bb nu recroquevill comme une larve sur une table langer et un couteau suisse. Il allait se saisir du couteau quand il entendit un cri de mouette, froid et solitaire. Il frissonna involontairement et regarda par la fentre. La mouette avait disparu. Il allait poursuivre ses recherches quand il entendit un aboiement sec. Au mme instant, Halvorsen apparut dans lembrasure de la porte : Il y a des gens qui arrivent sur le sentier ! Ce fut comme si son cur enclenchait le turbo. Je vais chercher les chaussures, dit Harry. Tu ramasses le matriel et la valise et tu les apportes ici. Mais On sautera par la fentre quand ils seront entrs. Vite ! Laboiement augmentait en intensit et en puissance. Harry fila vers lentre tandis quHalvorsen sagenouillait et jetait ple-mle poudre, brosse et papier-contact dans la valise. Les aboiements taient dj si proches quil entendait le sourd grondement entre les cris. Des pas sur les marches. La porte ntait pas verrouille, il tait trop tard pour faire quoi que ce soit, il allait

tre pris en flagrant dlit ! Harry inspira et simmobilisa. Il valait mieux quil y ait confrontation, maintenant, ce qui permettrait peut-tre Halvorsen de sen sortir. Et Harry vitait par la mme occasion davoir son licenciement sur la conscience. Gregor ! cria une voix dhomme de lautre ct de la porte. Reviens ici ! Les aboiements sloignrent et il entendit le type redescendre les marches. Gregor ! Laisse les chevreuils tranquilles ! Harry avana de deux pas et donna prudemment un tour de cl. Puis il ramassa les deux paires de chaussures et, se glissa dans le salon, mais il entendit un cliquetis de cls au-dehors. Il entendit souvrir la porte dentre au moment o il fermait la porte de la chambre coucher derrire lui. Halvorsen, assis sous la fentre, regarda Harry en carquillant les yeux. Quest-ce quil y a ? chuchota Harry. Jallais sortir par la fentre quand cette foutue bestiole est arrive, chuchota Halvorsen en retour. Cest un norme bouvier allemand. Harry jeta un coup dil par la fentre et son regard tomba dans une gueule bante sappuyant de ses deux pattes avant sur le mur. En voyant Harry, il se mit sauter le long du mur en aboyant comme un possd. De la bave dgoulinait de ses canines blanches. Des pas lourds leur parvinrent du salon. Harry se ratatina sur le sol ct dHalvorsen. Soixante-dix kilos, pas plus, chuchota-t-il. Pas un problme. Si tu le dis. Jai vu une attaque de bouvier allemand avec la brigade cynophile du Telemark. Mmm. Ils ont perdu le contrle du clebs pendant lentranement. Lofficier qui jouait le rle du malfrat a d se faire recoudre la main lHpital Civil. Je croyais quils taient bien emmaillots. Ils le sont. Ils coutrent les aboiements au-dehors. Les pas avaient cess dans le salon. On va lui dire un petit bonjour ? chuchota Halvorsen. Ce nest quune question de temps avant que Chut ! Ils entendirent de nouveau des pas, qui se rapprochaient de la chambre. Halvorsen ferma les yeux. Comme pour se prparer lhumiliation. Quand il les rouvrit, il vit Harry, un doigt imprieusement pos sur les lvres. Puis une voix leur parvint de lautre ct de la fentre de la chambre. Gregor ! Viens ! On rentre la maison. Aprs quelques aboiements, le silence revint brusquement. Tout ce que Harry entendait, ctait une respiration sifflante et saccade, mais il ne savait pas si ctait la sienne ou celle dHalvorsen. Foutrement obissants, ces bouviers allemands , murmura Halvorsen. Ils attendirent que la voiture ait dmarr sur la route. Puis ils retournrent rapidement au salon, et Harry eut le temps dapercevoir larrire dune Jeep Cherokee bleu marine disparatre en bas de lalle. Halvorsen seffondra dans le canap et renversa la tte en arrire. Bon sang, gmit-il. Un instant, jai imagin une retraite peu glorieuse Steinkjer. Que diable venait-il foutre ? Il nest rest que deux minutes. Il bondit du canap. Tu crois quil va revenir ? Ils sont peut-tre juste descendus lpicerie ? Harry secoua la tte.

Ils sont rentrs chez eux. Les gens comme a ne mentent pas leur clbard. Tu es sr ? Certain. Un jour, il criera : Au pied, Gregor, on va chez le vto, te faire piquer. Harry regarda dans la chambre. Puis il alla la cloison et passa un doigt sur les dos des livres, de ltagre du haut jusqu celle du bas. Halvorsen hocha tristement la tte, le regard perdu dans le vague. Et Gregor va arriver en remuant la queue. Cest bizarre, les clbards, quand mme. Harry sarrta et ricana. Tu regrettes, Halvorsen ? Eh bien Je ne regrette pas plus a quautre chose. On croirait mentendre. Mais cest de toi. Je te cite, le jour o on a achet la machine caf. Quest-ce que tu cherches ? Sais pas, dit Harry en extrayant un gros livre allong quil ouvrit. Regarde a. Un album-photo. Intressant. Ah oui ? L, encore une fois, je ne te suis plus. Harry pointa un pouce derrire lui et continua tourner les pages. Halvorsen se leva et regarda. Et comprit. Des traces de bottes humides allaient directement de la porte dentre aux tagres devant lesquelles se tenait Harry. Harry remit lalbum, en tira un autre et se mit le feuilleter. Bien, bien , dit-il au bout dun moment. Il appuya lalbum contre son visage. Gagn. Quoi ? Harry posa lalbum sur la table devant Halvorsen et montra du doigt lune des six photos qui couvraient la page noire. Une femme et trois enfants leur souriaient depuis une plage. Cest la photo que jai trouve dans la chaussure dAnna, dit Harry. Sens-la. Je nai pas besoin, a sent la colle jusquici. Tout juste. Il a coll cette photo il y a un instant, si tu touches la photo, tu sentiras que la colle nest pas encore sche. Mais renifle la photo elle-mme. O. K. Halvorsen colla son nez aux sourires. a sent les produits chimiques. Quel genre de produits chimiques ? Ceux que sentent les photos quand elles viennent dtre dveloppes. Encore bien vu. Et quest-ce quon en conclut ? Quil euh, quil aime bien coller des photos ? Harry regarda lheure. Si Albu rentrait directement chez lui, il y serait dans une heure. Je texpliquerai dans la voiture, dit-il. On a la preuve dont on avait besoin. La pluie se mit tomber lorsquils arrivrent sur lE6. Les phares des voitures roulant en sens inverse se refltaient sur lasphalte mouill. Maintenant, on sait do venait la photo quAnna avait dans sa chaussure, dit Harry. Je parie quAnna a trouv moyen de lenlever de lalbum la dernire fois quils sont venus au chalet. Mais quest-ce quelle comptait faire de cette photo ? Dieu seul le sait. Avoir sous les yeux ce quil y avait entre elle et Arne Albu, peut-tre. Pour mieux comprendre. Ou bien pour avoir quelque chose transpercer dpingles. Et quand tu lui as montr la photo, il a compris o elle lavait prise ? Bien sr. Les traces de la Cherokee prs du chalet sont les mmes que les prcdentes. Elles prouvent quil est venu il y a quelques jours au maximum, peut-tre hier.

Pour nettoyer la baraque et effacer toutes les empreintes digitales ? Et pour confirmer ses soupons quil manquait une photo dans lalbum. Donc, quand il est arriv chez lui, il a retrouv le ngatif et la port chez un photographe. Srement lun de ces magasins o on peut faire dvelopper une photo en une heure. Et il est revenu au chalet pour la coller la place de la vieille. Hmm. Les roues arrire du semi-remorque qui les prcdait envoyaient une pellicule grasse deau boueuse sur le pare-brise, et les essuie-glace trimaient sans relche. Albu est all relativement loin pour effacer les traces de ses escapades, dit Halvorsen. Mais tu crois sincrement quil a tu Anna Bethsen ? Harry avait les yeux rivs sur le logo qui ornait les portes arrire du semi-remorque. AMOROMA toi pour toujours. Pourquoi pas ? Il ne me donne pas vraiment limpression dtre un meurtrier. Un type bard de diplmes, la famille de son pre a les reins solides, un casier vierge et elle a mont sa propre bote. Il a t infidle. Qui ne la pas t ? Oui, qui ne la pas t , rpta lentement Harry. Et de scrier, subitement en rogne : On va rester colls ce camion et rcolter sa merde jusqu Oslo, ou quoi ? Halvorsen regarda dans son rtroviseur et dbota dans la file de gauche. Et quel motif aurait-il eu ? On va lui demander, rpondit Harry. Quest-ce que tu veux dire ? On va le voir chez lui et on lui pose la question ? En dvoilant quon sest procur des preuves illgalement, et se faire virer dans la foule ? Tu y chapperas, je le ferai seul. Et quel rsultat tu penses obtenir comme a ? Sil apparat quon est entrs dans son chalet sans mandat de perquisition, il ny a pas un seul juge dans tout le pays qui ne rejettera laction sur-le-champ. Et cest justement pour a. Justement Excuse-moi, a commence tre puisant, toutes ces devinettes, Harry. Parce quon na rien dautre dutilisable dans un procs, il faut quon provoque quelque chose quon pourra utiliser. Alors il faut dabord le prendre part dans une salle dinterrogatoire, lui laisser la bonne chaise, lui servir un expresso et faire dmarrer la bande. Non. On na pas besoin de tout un tas de mensonges sur bande tant quon ne peut pas prouver quil ment. Ce dont on a besoin, cest un alli. Quelquun qui peut le dmasquer pour nous. Et cest ? Vigdis Albu. Aha. Et comment Si Arne Albu a t infidle, il y a de grandes chances pour que Vigdis Albu veuille aller au fond des choses. Et il y a aussi de grandes chances pour quelle dtienne les infos dont nous avons besoin. Et on sait deux ou trois trucs qui lui permettraient den dcouvrir encore plus. Halvorsen inclina son rtroviseur central vers le bas pour ne pas tre aveugl par les phares du poids lourd qui stait coll derrire eux. Tu es sr que cest bien malin, a, Harry ? Non. Tu sais ce que cest quun palindrome, Halvorsen ?

Aucune ide. Une particularit graphique. Un mot qui se lit aussi bien dans un sens que dans lautre. Regarde le camion, dans ton rtroviseur. AMOROMA. Tu obtiens le mme rsultat, quel que soit le bout par lequel tu attaques. Halvorsen faillit dire quelque chose, mais renona et se contenta de secouer la tte. Dpose-moi chez Schrder , dit Harry. Lair tait charg de sueur, de fume de tabac, de vtements dtremps et de commandes de bire cries depuis les tables. Beate Lnn occupait la place do Aune avait observ le local. Elle tait aussi difficile reprer quun zbre dans une table. a fait longtemps que tu attends ? demanda Harry. Oh non , mentit-elle. Une pinte intacte et dj dpourvue de mousse attendait devant elle. Elle suivit son regard et leva consciencieusement son verre. On nest pas oblig de boire, ici, dit Harry en tablissant un contact visuel avec Maja. Cest juste limpression que a donne. En fait, ce nest pas si mauvais que a. Beate absorba une gorge, minuscule. Mon pre disait souvent quil ne faisait pas confiance aux gens qui boivent de la bire. Pichet de caf et tasse atterrirent sur la table devant Harry. Beate vira lcrevisse. Jtais buveur de bire, dit Harry. Il a fallu que jarrte. Beate se mit contempler la nappe. Et cest le seul vice dont je me sois dbarrass, dit Harry. Je fume, je mens, et je suis revanchard. Il leva sa tasse comme pour un toast. De quoi souffres-tu, Lnn ? part que tu es une drogue de la vido et que tu te souviens de tous les visages que tu as vus ? Pas grand-chose dautre. Elle leva son verre. Hormis la tremblante du Setesdal. Cest grave ? Assez. En fait, a sappelle la maladie de Huntington[29]. Cest hrditaire, et ctait courant dans le Setesdal. Pourquoi l en particulier ? Cest une valle troite, entre de hautes montagnes. Et trs isole. Pig. Mon pre et ma mre taient tous les deux du Setesdal, et au dbut, ma mre ne voulait pas de lui parce quelle disait quil avait une tante atteinte de la tremblante du Setesdal. Cette tante se mettait tout coup donner des coups avec son bras, quelle ne pouvait plus contrler, ce qui fait que les gens laissaient une certaine distance entre elle et eux. Et toi, tu las ? Beate sourit. Mon pre dconnait souvent l-dessus avec ma mre, quand jtais petite. Parce que quand Papa et moi on chahutait, jtais si rapide et je tapais si fort quil pensait que ce devait tre la tremblante du Setesdal. Moi, je trouvais juste a drle, je souhaitais avoir ce truc. Mais un jour, ma mre ma racont quon mourait de la maladie de Huntington. Elle se tut et manipula un moment son verre. Et cet t-l, jai appris ce que signifiait la mort. Harry fit un signe de tte un gars de la marine assis la table voisine qui ne lui rendit pas son salut. Il se racla la gorge.

Et le dsir de vengeance, tu en souffres aussi ? Quest-ce que tu veux dire ? demanda-t-elle en levant les yeux. Harry haussa les paules. Regarde autour de toi. Lhumanit ne peut pas fonctionner sans. Vengeance et reprsailles, cest lnergie aussi bien du petit moustique qui a t perscut lcole et qui est ensuite devenu multimillionnaire que du braqueur de banques qui pense que la socit a t injuste envers lui. Et regarde-nous. Des vengeances brlantes de la socit habilles en reprsailles froides et rationnelles cest a, notre boulot. Il le faut bien, dit-elle sans le regarder en face. Sans punition, la socit ne fonctionnerait pas. Daccord, mais il y a autre chose, nest-ce pas ? La catharsis. Cest la purification dans la vengeance. Aristote a crit que lme des hommes se purifie au contact de la peur et de la compassion que la tragdie veille en lui. Cest effrayant, tu ne trouves pas ? Que ce soit travers la tragdie que lon satisfasse le dsir le plus profond de notre me ? Je nai pas tudi ce point la philosophie. Elle leva son verre et en but une bonne gorge. Harry baissa la tte. Moi non plus. Je frime, cest tout. Bon, revenons nos moutons. Dabord une mauvaise nouvelle, dit-elle. La reconstitution du visage derrire la cagoule a t plutt un chec. Rien quun nez et le contour dune tte. Et les bonnes nouvelles ? La fille qui a servi dotage pendant le vol main arme de Grnlandsleiret dit quelle reconnatrait la voix du braqueur. Elle a dit quelle tait tonnamment aigu, elle a presque cru que ctait une femme. Mmm. Autre chose ? Oui. Jai parl avec le personnel du SATS, et fait quelques vrifications. Trond Grette y est arriv deux heures et demie et en est reparti quatre heures environ. Comment peux-tu en tre aussi sre ? Parce quil a pay sa sance de squash avec sa carte de crdit en arrivant. Son paiement a t enregistr 14 h 34. Et tu te rappelles la raquette de squash vole ? Il la dit au personnel, videmment. Dans le carnet de bord, celle qui bossait ce vendredi a not lheure laquelle Grette tait l. Et donc, il est reparti du club 16 h 02. Et a, ctait la bonne nouvelle ? Non, jy arrive. Tu te souviens de la combinaison de travail que Grette a vue passer devant la salle de sport ? Celle avec Police crit dans le dos ? Jai regard la vido. On peut penser que lExcuteur a des bandes velcro sur la poitrine et dans le dos de sa combinaison. Et ? Si cest bien lExcuteur, il peut avoir eu des insignes sur velcro quil a mis sur sa combinaison une fois hors du champ de la camra. Mmm. Harry sirota bruyamment son caf. a peut expliquer pourquoi personne ne se souvient avoir vu un type vtu dune combinaison de travail toute noire, a grouillait duniformes de policiers, tout de suite aprs le hold-up. Quest-ce quils ont dit, au SATS ?

Cest a, qui est intressant. Celle qui bossait se souvient effectivement dun type en combinaison quelle a pris pour un policier. Il est pass toute vitesse, et elle a pens quil se dpchait pour tre lheure pour une sance de squash, ou un truc du genre. Et ils nont donc pas le nom de ce gonze ? Non. Tout a nest pas franchement bouriffant Non, mais voici le meilleur. Si elle se rappelle ce mec, cest parce quelle sest dit quil devait faire partie des troupes spciales ou quelque chose comme a, parce que le reste de son accoutrement tait vraiment harry[30]. Il Elle se tut brusquement et le regarda, terrorise. Je ne voulais pas Il ny a pas de mal. Continue. Beate dplaa son verre sur la table, et Harry crut voir un minuscule sourire de triomphe sur sa petite bouche. Il portait une cagoule moiti replie. Et une paire de grosses lunettes de soleil qui lui cachaient le reste du visage. Et elle a dit quil portait un sac noir qui avait lair trs lourd. Harry avala son caf de travers. Une paire de vieilles chaussures taient accroches par les lacets au cble tendu entre les immeubles de Dovregata. Le rverbre suspendu au cble faisait tout son possible pour clairer la voie pitonne pave, mais ctait comme si lautomne avait dj aspir toute la lumire hors de la ville. Harry sen moquait, il pouvait aller de Sofies gate chez Schrder les yeux ferms. Il avait eu loccasion dessayer plusieurs fois. Beate stait procur la liste de ceux qui avaient une sance de squash ou darobic au SATS au moment o le type en combinaison de travail y tait pass, et elle devait commencer ses recherches par tlphone le lendemain. Si elle ne trouvait pas le bonhomme, il y avait malgr tout de grandes chances pour que quelquun qui soit pass dans le vestiaire o il se changeait puisse donner son signalement. Harry passa sous la paire de chaussures accroches au cble. a faisait des annes quil la voyait l, et il stait depuis longtemps rsign ne jamais savoir comment elle stait retrouve l-haut. Ali tait occup au nettoyage de lescalier quand Harry atteignit le bas des marches. Tu dois dtester lautomne norvgien, dit Harry en sessuyant les pieds. Que de la merde et de la boue. Chez moi, au Pakistan, on ny voyait pas plus de cinquante mtres, cause de la pollution, rpondit Ali avec un sourire. Toute lanne. Harry entendit un son faible mais bien connu. Une rgle veut que les tlphones commencent toujours sonner ds que vous pouvez les entendre, mais que vous nayez pas le temps de dcrocher. Il regarda sa montre. Dix heures. Rakel avait dit quelle lappellerait neuf heures. Ton box, la cave commena Ali, mais Harry avait dj dcarr, et imprimait le motif de ses Doc Martens toutes les quatre marches. Le tlphone cessa de sonner au moment o il ouvrait la porte. Il envoya promener ses bottillons. Se passa les mains sur le visage. Alla au tlphone, dcrocha. Le numro de lhtel tait inscrit sur un petit post-it fix au miroir. Il le dcolla et aperut le reflet du premier mail de 6MN. Il lavait imprim et scotch au mur. Une vieille habitude ; la Criminelle, ils dcoraient constamment les murs de photos, lettres et autres indices

qui leur permettraient peut-tre de voir un lien ou de stimuler leur subconscient dune faon ou dune autre. Harry ne parvint pas lire le message lenvers, mais il nen avait pas besoin : Imaginons que tu es all dner chez une femme et que le lendemain, elle est retrouve morte. Que fais-tu ? 6MN Il se dcida, alla au salon, alluma la tl et seffondra dans son fauteuil oreilles. Puis il se releva dun bond, retourna dans le couloir et composa le numro. Rakel avait lair fatigue. Chez Schrder, dit Harry. Je viens de rentrer. a fait au moins dix fois que jappelle. Un problme ? Jai peur, Harry. Mmm. Trs peur ? Harry se posta dans louverture du salon en tenant le combin coinc entre sa tte et son paule tandis quil baissait le son de la tl au moyen de la tlcommande. Pas trs, dit-elle. Un peu. Un peu peur, ce nest pas grave. On devient plus fort, davoir un petit peu peur. Mais si je me mets avoir trs peur ? Tu sais que jarrive immdiatement. Il ny a qu le dire. Mais je tai dit que tu ne pouvais pas, Harry. On te donne ici le droit de reconsidrer ta position. Harry regarda lhomme enturbann vtu de son uniforme de camouflage qui occupait lcran. Il y avait quelque chose dtrangement familier dans ses traits, il ressemblait quelquun. Le monde est fou, dit-elle. Il fallait juste que je sache quil y a quelquun l-bas. Il y a quelquun ici. Mais tu as lair si loin Harry se dtourna de la tl et sappuya au chambranle. Je suis dsol. Mais je suis l, et je pense toi. Mme si jai lair loin Elle se mit pleurer. Excuse-moi, Harry. Tu dois te dire que je suis vraiment une pleurnicheuse. Je le sais, que tu es l. Je sais que je peux compter sur toi , murmura-t-elle. Harry prit une inspiration. La cphale venait lentement, mais srement. Comme un lien de fer qui se resserrait lentement autour de sa tte. Au moment de raccrocher, il sentait chaque pulsation dans ses tempes. Il teignit la tl et mit un album de Radiohead, mais ne tint pas le coup sur la voix de Thom Yorke. Il alla donc la salle de bains et se passa le visage sous leau. Puis la cuisine jeter un regard dsabus dans le rfrigrateur. Il finit par ne plus pouvoir retarder davantage lchance, et alla dans la chambre coucher. Lcran du PC sveilla la vie et jeta sa lumire bleue et froide dans la pice. Il tablit le contact avec le monde extrieur. Qui linforma quil avait reu un seul mail. Il la sentait distinctement, prsent. La soif. Les chanes taient secoues comme par une meute de chiens essayant de se librer. Il cliqua sur licne des mails. Jaurais d vrifier dans sa chaussure. La photo devait tre sur la table de nuit, et elle a pu la prendre pendant que je chargeais le flingue. Dun autre ct, a rend ce jeu un rien plus palpitant. Un rien. 6MN

PS. : Elle avait peur. Je voulais simplement que tu le saches. Harry plongea la main dans sa poche et en sortit le porte-cls. Il portait une plaque de cuivre grave des initiales AA.

TROISIME PARTIE

CHAPITRE 20 Latterrissage

quoi pense une personne qui regarde dans le canon dune arme feu ? De temps autre, je crois quelle ne pense pas, tout simplement. Comme cette fille que jai rencontre aujourdhui. Ne tirez pas , a-t-elle dit. Pensait-elle vraiment quune supplique de ce genre changerait quelque chose ? Sur son badge, il tait inscrit DnB et Cathrine Schyen, et quand je lui ai demand pourquoi il y avait tant de c et de h dans son nom, elle na fait que me regarder dun regard vide et bovin en rptant Ne tirez pas . Il sen est fallu de peu que je ne perde le contrle et que je ne lallume entre les cornes avec un grognement. La circulation devant moi est paralyse. Je sens le sige contre mon dos, moite de sueur. La radio diffuse linformation continue de la NRK, et ils nont pas encore dit un seul mot. Je regarde lheure. Normalement, je devrais tre en scurit au chalet dici une demi-heure. La voiture devant moi a un condensateur, et jteins la ventilation. On est au dbut de lheure de pointe de laprs-midi, mais a avance encore plus lentement que dhabitude. Il y a eu un accident, devant ? Ou est-ce que la police a dj pu mettre en place un contrle routier ? Impossible. Le sac dargent est sous une veste, sur la banquette arrire. Avec lAG3 charg. Le moteur devant moi rugit puissamment, le chauffeur peut laisser filer lembrayage et la voiture avance de deux mtres. Et puis, plus rien ne bouge. Jai du mal savoir si je dois tre ennuy, mangoisser ou simplement mnerver au moment o je les aperois. Deux personnes arrivent pied le long de la ligne qui spare les deux files de voitures. Lune est une femme en uniforme, lautre un grand type portant un manteau gris. Ils jettent des regards scrutateurs aux voitures de part et dautre. Lun deux sarrte et change quelques mots souriants avec un conducteur qui na manifestement pas attach sa ceinture de scurit. Ce nest peut-tre quun contrle de routine. Ils approchent. Linformation continue de la NRK fait savoir par lintermdiaire dune voix nasillarde parlant anglais que la temprature au sol est de plus de quarante degrs et quil faut prendre des prcautions contre les coups de soleil. Je me mets machinalement transpirer, mme si je sais qu lextrieur, le froid est particulirement vif. Ils sont juste devant ma voiture. Cest le policier. Harry Hole. La femme ressemble Stine. Elle me jette un coup dil au moment o ils passent. Je pousse un soupir de soulagement. Manque dclater de rire quand ils tapent au carreau. Je me tourne lentement. Trs, trs lentement. Elle sourit, et je maperois que la vitre est dj baisse. trange. Elle dit quelque chose en anglais qui est couvert par le rugissement du moteur, devant. Quoi ? Jouvre les yeux encore une fois. Pourriez-vous sil vous plat redresser le dossier de votre sige ? Le dossier de mon sige ? Je ne comprends plus. Nous allons bientt atterrir, monsieur. Elle sourit nouveau et disparat. Je me frotte les yeux pour en chasser le sommeil, et tout rentre dans lordre. Le hold-up. La fuite. La valise et les billets davion qui attendaient au chalet. Le message crit de Prinsen qui disait que la voie tait libre. Mais malgr tout, cet aiguillon de nervosit quand jai montr mon passeport au contrle de Gardermoen. Le dpart. Tout stait droul comme prvu. Je jette un coup dil par la fentre. Je ne suis apparemment pas tout fait revenu du pays des rves, car je me figure un instant que nous volons au-dessus des toiles. Je ralise alors que ce

sont les lumires de la ville et je me mets penser la voiture de location que jai commande. Aurais-je d plutt passer la nuit dans cette grande ville moite et puante, et partir vers le sud demain ? Non, demain, je serai un peu plat, cause du dcalage horaire. Il est prfrable de rentrer au port sans tarder. Lendroit o je vais vaut mieux que sa rputation, il y vit mme quelques Norvgiens avec qui il est possible de discuter. Sveiller au soleil, locan et une vie meilleure. Cest a, le plan. Mon plan, en tout cas. Je me cramponne au verre que jai pu sauver des griffes de lhtesse de lair au moment o elle a repli la tablette devant moi. Alors, pourquoi est-ce que je ne crois pas au plan ? Le vrombissement des moteurs enfle et dcrot. Je sens que je descends. Je ferme les yeux et bloque automatiquement ma respiration, sachant ce qui va se passer. Elle. Elle a la mme robe que quand je lai vue pour la premire fois. Seigneur, elle me manque dj. Que cette langueur aurait t impossible calmer mme si elle avait vcu ne change rien. Car tout en elle tait impossible. La vertu et la sauvagerie. Ses cheveux, qui auraient d absorber toute lumire, mais qui brillaient pourtant comme de lor. Ce rire de dfi tandis que les larmes coulaient le long de ses joues. Ce regard plein de haine quand je lai pntre. Ses fausses dclarations damour et la joie non feinte quand je revenais la voir avec des excuses bidon aprs lui avoir pos un lapin. Excuses rptes quand jtais couch ct delle, la tte dans lempreinte de celle dun autre. a fait longtemps, prsent. Des millions dannes. Je referme trs fort les yeux pour ne pas voir la suite. La balle que je lui ai tire. Ses pupilles, qui se sont ouvertes lentement, comme une rose noire, le sang qui jaillissait, tombait et atterrissait avec un bruit feutr. La cassure de sa nuque, la tte qui basculait en arrire. Et maintenant, la femme que jaime est morte. Cest aussi simple que a. Mais a na toujours aucun sens. Cest a, qui est si beau. Si simple et si beau que cen est peine vivable. La pression chute dans la cabine et a appuie. De lintrieur. Une force invisible qui pousse contre les tympans et le cur tendre. Et quelque chose me dit que cest comme a que a va se passer. Personne ne me trouvera, personne ne mextorquera mon secret. Mais le plan sera quand mme cras. De lintrieur.

CHAPITRE 21 Monopoly

Harry fut rveill par les nouvelles la radio. Les bombardements sintensifiaient. On aurait dit une rediffusion. Il essaya de trouver une raison de se lever. La voix radiodiffuse rvlait que le poids moyen des Norvgiens et Norvgiennes avait augment respectivement de treize et neuf kilos depuis 1975. Harry ferma les yeux et pensa quelque chose quAune lui avait dit. Que le dsir dvasion a injustement mauvaise presse. Le sommeil vint. La mme sensation chaude et douce que quand, petit, depuis son lit, il entendait par la porte ouverte son pre faire le tour de la maison et teindre les lumires, une par une, tandis que lobscurit se faisait plus intense devant sa porte chaque lumire qui steignait. Aprs les violents braquages Oslo ces dernires semaines, les employs de banques rclament des gardes arms dans les succursales les plus exposes du centre-ville. Le hold-up dhier lagence Gjensidige NOR de Grnlandsleiret sinscrit dans la liste des vols main arme derrire lesquels la police souponne la prsence de celui quon appelle lExcuteur. Cette mme personne qui a tu Harry posa les pieds sur le lino froid. Le miroir de la salle de bains lui renvoya une parodie de Picasso tardif. Beate tait au tlphone. Elle secoua la tte quand elle vit Harry la porte. Il hocha la tte et faillit repartir, mais elle lui fit signe dentrer. Merci de votre aide, en tout cas, dit-elle avant de raccrocher. Je drange ? demanda Harry en posant une tasse de caf devant elle. Non, je secouais juste la tte pour te dire que a navait pas donn de rsultat. Celui qui je viens de parler tait le dernier sur la liste. De tous les individus mles dont on sait quils taient au SATS au moment qui nous intresse, il ny en a quun qui se souvient vaguement avoir vu un type en combinaison de travail. Et il ntait mme pas sr que ce soit dans le vestiaire. Mmm. Harry sassit et regarda autour de lui. Le bureau de Beate tait aussi bien rang quil se ltait imagin. Hormis une plante en pot bien connue dont il ignorait pourtant le nom dans lencoignure de la fentre, la pice tait aussi dpourvue dlments esthtiques que la sienne. Sur sa table de travail, il vit le dos dune photo. Il se douta de ce quelle reprsentait. Tu nas parl qu des hommes ? demanda-t-il. La thorie veut quil soit entr dans le vestiaire des hommes, pour se changer, non ? Avant daller se promener dans les rues de Morristown comme tout un chacun. Ouioui. Du neuf sur le hold-up de Grnlandsleiret dhier ? Neuf, neuf Plutt une reprise, je dirais. Mme type de vtements, et AG3. Sest servi dun otage pour communiquer. pris largent du distributeur, a mis une minute et cinquante secondes. Aucune trace. En bref LExcuteur, dit Harry. Quest-ce que cest que a ? demanda Beate en levant sa tasse et en jetant un coup dil

dedans. Cappuccino. Tu as le bonjour dHalvorsen. Caf au lait ? dit-elle en plissant le nez. Laisse-moi deviner. Ton pre disait quil ne faisait pas confiance aux gens qui ne boivent pas leur caf noir ? Il eut des regrets aussitt quil vit lexpression sidre de Beate. Dsol, bredouilla-t-il. Je ne voulais pas Ctait dplac. Alors, quest-ce quon fait, maintenant ? se hta de demander Beate en tripotant lanse de sa tasse. On est revenus la case dpart. Harry senfona dans son sige et contempla le bout de ses chaussures. Directement en prison. Quoi ? Rendez-vous directement en prison. Il se redressa. Mme si tu passes par la case dpart, tu ne touches pas deux mille couronnes. Mais de quoi tu parles ? Les cartes chance, au Monopoly. Cest ce qui reste. Tenter sa chance. En prison. Tu as le numro de tlphone des Arrts ? Cest du temps gaspill , dit Beate. Sa voix se rpercuta entre les murs du Souterrain o elle trottinait ct de Harry. Peut-tre, rpondit-il. Exactement comme quatre-vingt-dix pour cent du travail dinvestigation. Jai lu tous les rapports et les rapports dinterrogatoires qui ont t crits sur son compte. Il ne dit jamais rien. part tout un tas de btises philosophiques qui nont rien voir avec ce qui nous intresse. Harry appuya sur le bouton dappel qui jouxtait la grande porte mtallique, lextrmit du tunnel. Tu as dj entendu ce proverbe qui dit quil faut chercher ce quon a perdu l o il y a de la lumire ? a doit certainement illustrer la folie humaine. Pour moi, cest du bon sens ltat pur. Levez vos cartes devant la camra, dit une voix par linterphone. Pourquoi fallait-il que je vienne si tu veux lui parler seul seul ? demanda Beate en se glissant par la porte derrire Harry. Cest une mthode quEllen et moi appliquions quand il fallait interroger des suspects. Il y en avait toujours un qui dirigeait linterrogatoire pendant que lautre coutait. Si linterro gatoire sembourbait, on disait "temps mort". Si ctait moi qui interrogeais, je sortais, et Ellen se mettait discuter avec le suspect de tout autre chose, de trucs de tous les jours. Comme darrter de fumer, ou des conneries quils passaient la tl. Ou bien quelle se rendait compte du loyer maintenant quelle avait cass avec son mec. Aprs un moment de conversation de cet acabit, je passais la tte lintrieur, je disais quil stait pass quelque chose et quelle devait prendre la suite de linterrogatoire. Et a marchait ? chaque fois. Ils montrent lescalier et entrrent dans le sas qui menait aux cellules. Derrire son paisse vitre pare-balles, le gardien leur fit un signe de tte et appuya sur un bouton. Le surveillant arrive , dit une voix nasillarde. Le surveillant tait un type trapu aux muscles saillants et la dmarche chaloupe de nain. Il les conduisit dans le quartier de dtention

o une galerie de trois tages de portes de cellules bleu ciel entourait un grand hall allong. Un grillage dacier tait tendu entre les tages. Il ny avait pas me qui vive, et seul lcho dune porte claque quelque part brisa le silence. Harry tait dj venu l bien des fois, mais il avait toujours la mme sensation dabsurdit en pensant que derrire ces portes se trouvaient des personnes que la socit avait trouv ncessaire denfermer contre leur volont. Il ne savait pas exactement pourquoi il trouvait cette ide aussi rvoltante. Mais il valait mieux voir la manifestation physique de la vengeance publique et institutionnalise sur les criminels. Le glaive et la balance. Le trousseau de cls du surveillant cliqueta quand il ouvrit une porte marque SALLE DE VISITE en lettres noires. Je vous en prie. Frappez quand vous voudrez ressortir. Ils entrrent et la porte claqua derrire eux. Dans le silence qui sensuivit, Harry prit conscience du ronronnement bas dun non qui sallumait et steignait, et des fleurs en plastique qui jetaient leur ombre ple sur des aquarelles dlaves. Un homme tait assis bien droit sur une chaise place exactement au milieu du mur le plus troit, derrire une table. Ses avant-bras taient poss de part et dautre dun chiquier. Ses cheveux taient tirs en arrire, derrire des oreilles bien droites. Il portait une tenue grise et lisse ressemblant un bleu de travail. Ses sourcils marqus et lombre qui tombait le long de son nez droit dessinaient un T bien net chaque fois que le non sallumait. Mais ctait essentiellement du regard que Harry se souvenait depuis lenterrement, ce mlange contradictoire de souffrance et dimpassibilit qui rappela quelquun dautre Harry. Harry fit signe Beate de sasseoir ct de la porte. Il tira pour sa part une chaise jusqu la table et sassit juste en face de Raskol. Merci davoir pris le temps de nous rencontrer. Le temps, dit Raskol dune voix tonnamment claire et douce, nest pas cher, ici. Il parlait la manire des Europens de lEst, en grasseyant les r et en articulant bien. Je vois. Je suis Harry Hole, et ma collgue sappelle Beate Lnn. Tu ressembles ton pre, Beate. Harry entendit Beate suffoquer et se tourna moiti. Son visage ne stait pas enflamm ; au contraire, sa peau blanche tait encore plus ple, et sa bouche stait fige en une grimace, comme si quelquun lavait gifle. Harry se racla la gorge, les yeux baisss sur la table, et ce ne fut qualors quil remarqua que la symtrie presque dsagrable autour de laxe que composaient Raskol et la pice en longueur tait rompue par un petit dtail : le roi et la reine sur lchiquier. Et o tai-je dj vu, Hole ? Je me trouve la plupart du temps proximit de personnes dcdes, rpondit Harry. Ah, ah. Lenterrement. Tu tais lun des chiens de garde du capitaine de police, cest a ? Non. Tu nas donc pas apprci. Quon tappelle son chien de garde. Il y a discorde, entre vous deux ? Non. Harry rflchit. On ne saime pas beaucoup, cest tout. Vous non plus, ai-je cru comprendre ? Raskol fit un petit sourire et le non salluma brivement. Jespre quil ne la pas pris comme une attaque personnelle. Et son costume avait vraiment lair de ne pas avoir cot cher. Je ne crois pas que ce soit le costume qui ait t le plus atteint. Il voulait que je lui raconte quelque chose. Alors je lui ai racont quelque chose. Que les balances sont marques pour toujours ?

Pas mal, inspecteur principal. Mais cette encre sen ira, avec le temps. Tu joues aux checs ? Harry essaya de ne pas accorder dimportance au fait que Raskol avait mentionn son grade. Il navait peut-tre fait que le deviner. Je me demande comment tu as russi cacher cet metteur, aprs coup, dit Harry. Jai entendu dire quils avaient mis toute la section sens dessus dessous. Qui a dit que javais cach quelque chose ? Noir ou blanc ? On dit que tu es toujours le cerveau derrire la plupart des grands hold-up en Norvge, que ceci est ta base et que ta part du butin va sur un compte ltranger. Cest pour a, que tu as tout fait pour arriver ici, la section A des Arrts, parce que cest justement l que tu rencontres ceux qui ont cop de peines lgres et qui vont bientt sortir pour pouvoir excuter les plans que tu concoctes ici ? Et comment communiques-tu avec eux, une fois quils sont dehors ? Tu as aussi des tlphones mobiles, ici ? Des PC ? Raskol soupira. Le dbut tait prometteur, inspecteur principal, mais tu commences dj mennuyer. On joue, ou non ? Cest le jeu, qui est ennuyeux. moins quon ne mette quelque chose en jeu. a me va. Que joue-t-on ? a. Harry leva un porte-cls garni dune seule cl et dune plaquette de cuivre. Et quest-ce que cest ? Personne ne le sait. De temps en temps, il faut juste prendre le risque que ce qui est en jeu ait de la valeur. Pourquoi le ferais-je ? Parce que tu me fais confiance , dit Harry en se penchant en avant. Raskol clata de rire. Donne-moi une seule raison de te faire confiance, Spiuni. Beate, dit Harry sans quitter Raskol des yeux. Sors et laisse-nous seuls, sil te plat. Il entendit les coups sur la porte et le cliquetis du trousseau de cls derrire lui. La porte souvrit et un claquement mat rsonna quand la porte se referma. Jette un coup dil. Harry posa la cl sur la table. A-A ? demanda Raskol sans quitter Harry des yeux. Harry prit le roi blanc sur lchiquier. Il avait t sculpt main, et il tait trs beau. Ce sont les initiales dun homme qui avait un problme dlicat. Il tait riche. Il avait femme et enfants. Maison et chalet. Chien et matresse. Tout semblait pour le mieux. Harry retourna la pice. Mais mesure que le temps passait, cet homme riche a chang. Les choses ont fait quun jour, il a ralis que ctait la famille, ce qui comptait le plus dans sa vie. Il a donc vendu son entreprise, sest dbarrass de sa matresse et a promis sa famille en mme temps qu lui-mme que dornavant, ils ne vivraient plus que les uns pour les autres. Le problme, cest que la matresse sest mise menacer cet homme de rvler la relation quil avait entretenue. Oui, elle la peut-tre fait chanter, aussi. Pas tant parce quelle tait pre au gain que parce quelle tait pauvre. Et parce quelle tait en train dachever une uvre dart dont elle pensait que ce serait son chef-duvre, et quelle avait besoin dargent pour pouvoir la rvler au monde entier. Elle a augment encore et encore la pression, et une nuit, il a pris la dcision daller lui rendre visite. Et pas nimporte quel soir, mais ce soir-l en particulier parce quelle lui avait dit quelle attendait la visite dune vieille conqute. Pourquoi le lui avait-elle dit ? Pour le rendre jaloux, peut-tre ? Ou pour lui montrer quil y avait dautres hommes qui la dsiraient ? Il na pas cd la jalousie. a la rendu de bonne humeur. Ctait loccasion rve.

Harry jeta un coup dil Raskol. Celui-ci avait crois les bras, et observait Harry. Il a attendu dehors. Attendu, attendu, en regardant les lumires de son appartement. Juste avant minuit, le visiteur sen est all. Un type quelconque qui en cas de besoin naurait pas dalibi, dont on saurait plus tard quil tait venu chez Anna ce soir-l. Faute de quoi sa voisine qui rien nchappe, Astrid Monsen, aurait entendu cet homme sonner un peu plus tt dans la soire. Mais notre homme na pas sonn. Notre homme est entr par ses propres moyens. Il a mont lescalier pas de loup et est entr. Harry attrapa le roi noir et le compara au blanc. En ny regardant pas trop attentivement, on pouvait penser quils taient rigoureusement identiques. Larme nest pas enregistre. Elle appartenait peut-tre Anna, elle appartenait peut-tre notre homme. Ce qui sest pass exactement dans lappartement, je nen sais rien. Et personne nen saura vraisemblablement jamais rien, car elle est morte. Et pour la police, laffaire est classe en tant que suicide. Je ? Pour la police ? Raskol passa une main sur son bouc. Pourquoi pas nous et pour nous ? Essaierais-tu de me dire que tu fonctionnes en solo, l-dessus, inspecteur principal ? Quest-ce que tu veux dire ? Tu sais trs bien ce que je veux dire. Je vois bien que le petit tour consistant faire sortir ta collgue visait me donner limpression que ce serait entre toi et moi. Mais Il joignit ses deux paumes. a ne veut pas ncessairement dire que a ne peut pas tre le cas. Y a-t-il dautres personnes qui savent ce que tu sais ? Harry secoua la tte. Alors quest-ce qui te fait courir ? Largent ? Non. Je nirais pas si vite en besogne, si jtais toi, inspecteur principal. Je nai pas encore eu le temps de dire ce que vaut cette information pour moi. Il se peut que nous parlions de grosses sommes. Si tu peux prouver ce que tu dis. Et le chtiment du coupable peut se faire en disons priv sans que les autorits sen mlent de faon superflue. L nest pas la question, dit Harry en esprant que la sueur ne se verrait pas sur son front. La question, cest combien valent tes informations pour moi. Quest-ce que tu proposes, Spiuni ? Ce que je propose, dit Harry en prenant les deux rois dans une seule main, cest le pat. Tu me dis qui est lExcuteur. Je te procure des preuves contre lhomme qui a tu Anna. Raskol partit dun petit rire. Nous y voil. Tu peux ten aller, Spiuni. Penses-y, Raskol. Pas besoin. Je fais confiance aux gens qui courent aprs largent, pas ceux qui partent en croisade. Ils sentre-regardrent. Le tube fluorescent grsilla. Harry hocha la tte, reposa les pices sur lchiquier, se leva et alla la porte, laquelle il frappa. Il faut que tu laies aime, dit-il sans se retourner. Il est apparu que son appartement de Sorgenfrigata tait enregistr ton nom, et jai parfaitement conscience du peu de moyens quavait Anna. Ah ? Puisque cest ton appartement, jai donn la consigne la succession de tenvoyer la cl. Elle arrivera par coursier, dans le courant de la journe. Je te propose de la comparer avec la cl que je tai donne.

Pourquoi a ? Il y avait trois cls pour lappartement dAnna. Elle en avait une, llectricien avait lautre. Jai trouv celle-ci dans le tiroir de la table de nuit, au chalet du type dont je parle. Cest la troisime et dernire cl. La seule qui ait pu tre utilise si Anna a t assassine. Ils entendirent des pas de lautre ct de la porte. Et si a peut jouer en faveur de ma crdibilit, dit Harry, je ne cherche qu sauver ma peau.

CHAPITRE 22 Amrique

Les gens qui ont soif boivent nimporte o. Prenez par exemple Chez Malik, dans Thereses gate. Ctait un fast-food, et a navait rien de ce qui faisait de chez Schrder un dbit de boissons possdant malgr tout une certaine dignit. Il est vrai que les hamburgers quils dealaient chez Malik avaient la rputation dtre meilleurs que chez les concurrents, et avec une dose de bonne volont, on pouvait dire que les locaux dinspiration lgrement indienne et orns de la photo de la famille royale avaient une sorte de charme agressif. Mais lendroit tait et demeurait un fast-food o les gens soucieux dune certaine crdibilit thylique nauraient jamais lide de se commander une pinte. Harry nen avait jamais fait partie. a faisait longtemps quil navait pas mis les pieds chez Malik, mais en regardant autour de lui, il constata que rien navait chang. ystein occupait la table fumeurs avec ses copains de beuverie ainsi quune femme. Sur un fond sonore de tubes prims, dEurosport et dhuile crpitante, une conversation joviale voquait les rsultats du loto, laffaire Orderud[31] et le retard moral dun ami absent. a par exemple, Harry ! Salut ! La voix rauque dystein dchira la pollution sonore. Il rejeta ses longues mches graisseuses, se frotta une main sur la jambe de son pantalon et la tendit Harry. Cest le flic dont je vous ai parl, les gars. Celui qui a dgomm ce gazier, en Australie. En pleine tronche, que tu las eu, hein ? Bien , dit lun des autres clients dont Harry ne vit pas le visage, dissimul derrire des cheveux longs qui tombaient comme un rideau autour de sa pinte. Virez les ordures. Harry indiqua une table libre ystein qui acquiesa, teignit son mgot, rangea son paquet de Petteres dans la poche de poitrine de sa chemise en jean et se concentra pour porter la pinte frachement tire jusqu la table sans en renverser. a fait un bail, dit ystein en commenant rouler une nouvelle cigarette. Mme chose pour le reste des copains, dailleurs. Les vois jamais. Se sont tous casss, maris et reproduits. ystein rit. Un rire dur, amer. Tous sont rentrs dans le rang, en tout cas. Qui let cru ? Mmm. Tu reviens de temps en temps Oppsal, alors ? Ton pre habite toujours sa baraque, non ? Oui. Mais je ny vais pas souvent. On se parle au tlphone, de loin en loin. Et ta sur ? Elle va mieux ? Harry fit un sourire. On ne va jamais mieux quand on a le syndrome de Down, ystein. Mais elle sen sort bien. Elle habite seule dans un appartement de Sogn. Elle a un petit copain. Fichtre. Plus que moi, donc, zut. Comment a marche, la conduite ? Boah. Je viens de changer de patron, le prcdent trouvait que je sentais mauvais. Des conneries.

Et toujours pas intress par un retour linformatique ? Si, tu penses bien ! ystein fut secou dun rire intrieur tandis quil passait un bout de langue acr sur le papier. Un million de salaire annuel et un bureau qui ne bouge pas, un peu, que jaimerais. Mais la roue a tourn, Harry. Le temps des rockers comme moi est rvolu dans la branche de linformatique. Jai parl un mec qui bosse dans la protection des fichiers la DnB. Il ma dit quils te considrent toujours comme lun des pionniers du craquage de codes. Pionnier, a veut dire vieux, Harry. Personne na que faire dun hacker la retraite qui a dix ans de retard, tu dois bien le comprendre ? Et puis, il y a eu toutes ces histoires, tu sais bien. Mmm. Quest-ce qui sest pass, en fait ? Ah, ce qui sest pass ystein leva les yeux au ciel. Tu me connais. Hippie un jour, hippie toujours. Javais besoin de pognon. Jai tent ma chance sur un code sur lequel je naurais pas d tenter ma chance. Il alluma sa cigarette et regarda autour de lui la recherche dun cendrier, en pure perte. Et toi ? Remis le bouchon pour de bon, ou quoi ? Jessaie, rpondit Harry en stirant pour attraper le cendrier sur la table voisine. Je suis avec une nana. Il lui parla de Rakel, dOleg et du procs Moscou. Et de la vie, part a. Ce fut vite fait. ystein lui parla des autres copains du groupe qui avaient grandi ensemble Oppsal. De Siggen, qui avait emmnag Harestua avec une fille dont ystein pensait quelle tait beaucoup trop distingue pour lui, et de Kristian qui stait retrouv en fauteuil roulant aprs avoir t renvers par une moto au nord de Minnesund, mais les mdecins disaient quil y avait de lespoir. De lespoir pour quoi ? demanda Harry. Pour pouvoir baiser nouveau , dit ystein en vidant sa pinte. Tore tait toujours prof, mais avait divorc de Silje. Il a tout contre lui, dit ystein. Il a pris encore trente kilos. Cest pour a quelle sest barre. Cest vrai ! Torkild la rencontre en ville, et elle lui a dit quelle ne supportait plus toute cette viande. Il reposa son verre. Mais ce nest srement pas pour a que tu mas appel ? Non, jai besoin daide. Je suis sur une affaire. Pour coincer des vilains garons ? Et cest moi que tu viens voir ? Waow ! Le rire dystein se mua en toux. Cest une affaire dans laquelle je suis personnellement impliqu, dit Harry. Cest un peu difficile de tout texpliquer, mais il est question de pister quelquun qui menvoie des mails sur mon PC, la maison. Je crois quil les envoie depuis un serveur auquel il est abonn anonymement, quelque part ltranger. ystein hocha pensivement la tte. Tu es dans la panade, donc ? Peut-tre. Quest-ce qui te fait croire a ? Je suis un chauffeur de taxi avec une dalle un peu trop en pente, qui pige que pouic aux dernires trouvailles de la communication informatique. Et tous ceux qui me connaissent savent quon ne peut pas me faire confiance en matire de boulot. En bref la seule raison pour venir me voir, cest que je suis un vieux pote. Loyaut. Je ferme ma gueule, pas vrai ? Il but une grosse gorge de bire. Je suis peut-tre assoiff, Harry, mais pas dbile. Il tira nergiquement sur sa cigarette. Alors Quand est-ce quon sy met ? La nuit tait tombe sur Slemdal. La porte souvrit, et un homme et une femme apparurent sur les marches. Ils prirent cong de leur hte dans lhilarit, descendirent lalle en faisant crisser

le gravier sous leurs chaussures noires et brillantes, tout en commentant voix basse le repas, les htes et les autres invits. Lorsquils passrent la porte cochre sur Bjrnetrkket, ils ne prtrent donc pas attention au taxi qui tait gar un peu plus bas dans la rue. Harry teignit sa cigarette, monta le son de lautoradio et entendit Elvis Costello bler Watching the Detectives. Sur P4. Il avait remarqu que quand ses tubes nerveux prfrs prenaient suffisamment de bouteille, a suffisait pour quils se retrouvent sur les radios pas nerveuses. Il tait bien sr tout fait conscient que a ne pouvait signifier quune chose que lui aussi tait devenu vieux. La veille, ils avaient pass Nick Cave dans Nitimen, la tl. Une voix nocturne insinuante annona Another Day in Paradise et Harry teignit. Il baissa sa vitre et couta le martlement assourdi des basses qui schappait de la maison dAlbu, le seul son qui brisait le silence. Boum dadultes. Relations daffaires, voisins et anciens condisciples de lInstitut de Management. Pas vraiment la danse des canards et pas vraiment une rave-party, mais gin tonics, Abba et les Rolling Stones. Des trentenaires bien tasss avec un haut niveau dtudes. Bientt rentrs pour librer leur baby-sitter, en dautres termes. Harry regarda lheure. Il pensa au nouveau mail qui attendait sur son PC quand lui et ystein lavaient allum : Je mennuie. Tu as peur, ou tu es juste bte ? 6MN Il avait laiss ystein sur le PC et lui avait emprunt son taxi, une Mercedes des annes soixante-dix au bout du rouleau, qui avait ondul comme un vieux matelas de plumes sur les ralentisseurs quand il tait entr dans la zone rsidentielle, mais qui tait malgr tout un rve conduire. Mais il avait dcid dattendre en voyant des gens habills pour la fte quitter le domicile dAlbu. Il ny avait aucune raison de faire du scandale. Et il devait de toute faon passer un peu de temps rflchir avant de faire une connerie. Harry avait essay de rflchir froidement, mais ce je mennuie stait mis en travers de la route. Maintenant, tu as rflchi, murmura Harry son reflet dans le rtroviseur. Maintenant, tu peux faire une connerie. Ce fut Vigdis Albu qui ouvrit. Elle avait accompli le prodige que seules les magiciennes exprimentes russissent, et dont les hommes comme Harry ne trouveraient jamais le secret : elle tait devenue belle. Et le seul changement concret sur lequel Harry put mettre le doigt, ce fut quelle avait pass une robe de soire bleu turquoise assortie ses grands yeux bleus et pour lheure encore agrandis par la surprise. Dsol de vous dranger une heure si tardive, madame Albu. Jaimerais parler votre mari. Nous donnons une rception, dit-elle. a ne peut pas attendre demain ? Elle fit un sourire implorant, mais Harry vit quel point elle avait envie de lui claquer la porte au nez, sans plus de crmonie. Dsol, dit-il. Votre mari a menti en disant quil ne connaissait pas Anna Bethsen. Et je crois que cest aussi votre cas. Harry ne sut pas si ctait la robe de soire ou la confrontation qui lavait maintenu dans le vouvoiement. La bouche de Vigdis Albu forma un o muet. Jai un tmoin qui les a vus ensemble, dit Harry. Et je sais do vient la photo. Elle cligna deux fois des yeux. Pourquoi bredouilla-t-elle. Pourquoi Parce quils taient amants, madame Albu. Non, je veux dire pourquoi me racontez-vous a ? Qui vous en a donn le droit ? Harry ouvrit la bouche et se prpara rpondre. dire quil pensait quelle avait le droit de

le savoir, que a se saurait de toute faon un jour, etc. Au lieu de a, il resta muet, se contentant de la regarder. Parce quelle savait pourquoi il lui disait a, et il ne lavait pas su lui-mme pas jusqu maintenant. Il dglutit. Le droit de quoi, chrie ? Harry vit Arne Albu qui descendait lescalier. Son front tait luisant de sueur et le nud papillon de son smoking pendait sur sa poitrine. Du salon, ltage, Harry entendit David Bowie prtendre tort que This is not Arnerica. Chut, Arne, tu vas rveiller les enfants, dit Vigdis sans quitter Harry de son regard implorant. Oh, ils ne se rveilleraient pas mme si on lchait une bombe atomique sur la maison, bafouilla son mari. Je crois que cest ce que vient de faire Hole, dit-elle voix basse. Dans lespoir de causer le maximum de dgts, semble-t-il. Harry rencontra son regard. Alors ? dit Arne Albu avec un grand sourire en passant un bras autour des paules de sa femme. Je peux jouer avec vous ? Son sourire tait plein damusement, mais en mme temps ouvert, presque innocent. Comme le plaisir irresponsable dun gamin qui a emprunt sans permission la voiture de son pre. Dsol, dit Harry, mais le jeu est fini. Nous avons les preuves dont nous avions besoin. Et en ce moment mme, un expert en informatique remonte ladresse depuis laquelle vous avez envoy les mails. De quoi parle-t-il ? demanda Arne Albu en riant. Les preuves ? Les mails ? Harry le regarda. La photo qui tait dans la chaussure dAnna Bethsen, cest Anna qui lavait prise quand vous tes alls tous les deux au chalet de Larkollen, il y a quelques semaines. Quelques semaines ? demanda Vigdis Albu en regardant son mari. Il a compris quand je lui ai montr la photo, dit Harry. Il tait hier Larkollen, et il ly a remplace par une copie. Arne Albu plissa le front, mais ne se dpartit pas de son sourire. Avez-vous bu, officier ? Vous nauriez pas d lui dire quelle allait mourir, poursuivit Harry en se rendant compte quil tait en train de perdre le contrle. Et en tout cas pas la quitter des yeux, ensuite. Elle a pu mettre cette photo en douce dans sa chaussure. Et cest a qui vous a dmasqu, Albu. Harry entendit madame Albu retenir sa respiration. Chaussure par ici, chaussure par-l, dit Albu en gratouillant sa femme dans la nuque. Vous savez pourquoi les hommes daffaires norvgiens narrivent pas conclure des marchs ltranger ? Ils oublient les chaussures. Ils portent des chaussures quils ont achetes en soldes chez Skoringen avec des costumes quinze mille couronnes de chez Prada. Les trangre trouvent a suspect. Albu pointa un doigt vers le bas. Regardez. Italiennes, cousues main. Mille huit cents couronnes. Cest bon march, quand il sagit dacheter la confiance. Ce que jaimerais savoir, cest pourquoi vous avez tenu ce point ce que japprenne que vous y tiez, dit Harry. Ctait la jalousie ? Arne secoua la tte en riant, tandis que madame Albu se dgageait de son treinte. Vous avez cru que jtais son nouvel amant ? poursuivit Harry. Et comme vous pensiez que je noserais pas mattaquer une affaire dans laquelle je pouvais moi-mme me retrouver impliqu, vous pouviez jouer un peu avec moi, menquiquiner, me rendre dingue. Cest a ?

Viens, Arne ! Christian va faire un discours ! Un type tenant un verre dalcool et un cigare tait apparu en haut des marches. Commencez sans moi, rpondit Arne. Je dois juste vacuer ce sympathique jeune homme, dabord. Lhomme frona les sourcils. Des ennuis ? Oh non, rpondit prcipitamment Vigdis Albu. Retourne avec les autres, Thomas. Lhomme haussa les paules et disparut. Lautre chose qui me chiffonne, dit Harry, cest que vous ayez eu larrogance de continuer menvoyer des mails mme aprs que je vous ai eu prsent la photo. Je regrette de devoir me rpter, officier, bafouilla Albu, mais quest-ce que cest que ces mails dont vous me rebattez les oreilles ? Bon. Beaucoup de gens croient quon peut envoyer un mail anonymement rien quen sinscrivant sur un serveur qui nexige pas quon donne son vrai nom. Cest faux. Mon pote hacker vient de mexpliquer que tout absolument tout ce quon fait sur le Net laisse une trace lectronique qui peut et qui va, dans ce cas conduire lordinateur metteur. Il ne reste plus qu savoir comment on va chercher. Harry sortit un paquet de cigarettes de sa poche de poitrine. Surtout p commena Vigdis, mais elle sinterrompit delle-mme. Dites-moi, monsieur Albu, dit Harry en allumant une cigarette. O tiez-vous mardi soir, la semaine dernire, entre vingt-trois heures et une heure du matin ? Arne et Vigdis changrent un regard. On peut voir a ici, ou au poste, dit Harry. Il tait ici, dit Vigdis. Encore une fois Harry souffla la fume par le nez. Il savait quil forait son rle, mais un bluff demi convaincu est un bluff rat, et il ny avait plus moyen de faire marche arrire. On peut voir a ici ou au poste. Dois-je faire savoir aux invits que la fte est termine ? Vigdis se mordit la lvre infrieure. Mais puisque je vous dis quil tait commena-t-elle. Elle ntait plus belle. Cest bon, Vigdis, dit Albu en lui donnant une petite tape sur lpaule. Retourne toccuper de nos invits, je raccompagne Hole la grille. Harry sentait peine le souffle du vent, mais celui-ci devait tre violent en altitude, car les nuages passaient rapidement dans le ciel et cachaient par instants la lune. Ils marchaient lentement. Pourquoi ici ? demanda Albu. Tu me las demand. Albu acquiesa. Peut-tre. Mais pourquoi devait-elle lapprendre de cette faon ? Harry haussa les paules. Comment voulais-tu quelle lapprenne ? La musique stait calme, et des rires leur parvenaient intervalle rgulier depuis la maison. Christian tait luvre. Je peux te piquer une cigarette ? demanda Albu. En fait, jai arrt. Harry lui tendit le paquet. Merci. Albu plaa une cigarette entre ses lvres et se pencha vers la flamme que Harry lui prsentait. Quest-ce que tu veux ? De largent ? Pourquoi tout le monde me demande a ? murmura Harry.

Tu es seul. Tu nas pas de mandat darrt et tu essaies de me faire croire que tu veux memmener au poste. Et si tu es entr dans le chalet de Larkollen, tu es toi aussi dans de beaux draps. Harry secoua la tte. Pas dargent ? Albu renversa la tte en arrire. Quelques toiles esseules scintillaient l-haut. Une affaire personnelle, donc ? Vous tiez amants ? Je croyais que tu savais tout de moi, dit Harry. Anna prenait lamour trs au srieux. Elle aimait lamour. Non, elle lidoltrait, cest le mot. Elle idoltrait lamour. Ctait la seule chose qui avait une place dans sa vie. a, et la haine. Il fit un signe de tte vers le ciel. Ces deux sentiments taient comme des toiles neutrons dans sa vie. Tu sais ce que sont les toiles neutrons ? Harry secoua la tte. Albu leva sa cigarette. Ce sont des plantes qui ont une telle densit et une telle gravitation que si je lchais cette cigarette au-dessus de lune delles, elle tomberait en dgageant la mme nergie quune bombe nuclaire. Ctait la mme chose avec Anna. La force de gravitation de lamour et de la haine tait si forte que rien ne pouvait exister entre les deux. Et nimporte quelle infime broutille provoquait une explosion atomique. Tu comprends ? Et pourtant, il ma fallu du temps pour le comprendre. Elle tait comme Jupiter cache derrire un ternel nuage de soufre. Et dhumour. Et de sexualit. Vnus. Plat-il ? Rien. La lune sortit dentre deux nuages, et le cerf de bronze apparut, comme un animal fabuleux, hors des ombres du jardin. Anna et moi avions prvu de nous voir minuit, dit Albu. Elle mavait dit vouloir me rendre quelques affaires. Jtais gar dans Sorgenfrigata, entre minuit et minuit et quart. Nous tions convenus que je lappellerais depuis la voiture, plutt que daller sonner. cause dune voisine curieuse, selon elle. Pourtant, elle na pas rpondu. Et je suis rentr ta maison. Donc, ta femme a menti ? Bien sr. Il tait prvu quelle me donne un alibi le jour o tu tes point avec cette photo. Et pourquoi me donnes-tu cet alibi maintenant ? Cest important ? demanda Albu en riant. Nous sommes deux personnes qui parlons avec la lune pour tmoin silencieux. Je peux tout rcuser par la suite. vrai dire, je doute que tu aies quelque chose utiliser contre moi. Alors pourquoi ne me racontes-tu pas le reste, par la mme occasion ? Que je lai tue, tu veux dire ? Il rit, plus fort, cette fois-ci. Cest ton boulot, de trouver a, je crois ? Ils taient arrivs au portail. Tu voulais juste voir comment on ragirait, hein ? Albu crasa sa cigarette contre le marbre. Et tu voulais te venger, cest pour a que tu lui as racont a. Tu tais en colre. Un petit garon en colre qui cogne o et quand il peut. Tu es content ? Quand jaurai ladresse internet, je taurai , dit Harry. Il ntait plus en colre. Juste fatigu. Tu ne trouveras pas dadresse e-mail, dit Albu. Dsol, cher ami. On peut continuer ce jeu, mais tu ne peux pas gagner. Harry frappa. Le son des phalanges sur la chair fut sourd et bref. Albu fit un pas chancelant vers larrire et porta une main son arcade sourcilire.

Harry regarda sa propre respiration grise dans lobscurit. Il faudra te recoudre , dit-il. Albu regarda sa main ensanglante et clata de rire. Seigneur, quel pitoyable looser tu fais, Harry ! Je peux tappeler par ton prnom ? Jai limpression que tout a nous a rapprochs lun de lautre, pas toi ? Harry ne rpondit pas, et Albu rit de plus belle. Quest-ce quelle a vu en toi, Harry ? Anna naimait pas les loosers. En tout cas, elle ne les laissait pas la sauter. Le rire senfla encore et encore derrire Harry tandis que celui-ci retournait au taxi, et les dents des cls mordirent de plus en plus frocement sa peau mesure quil les serrait dans sa main.

CHAPITRE 23 La tte de cheval

Harry fut rveill par la sonnerie du tlphone, et jeta un coup dil au rveil. 7 h 30. Ctait ystein. Il avait quitt lappartement de Harry seulement trois heures plus tt. ce moment-l, il avait russi localiser le serveur en Egypte, et il avait encore progress depuis. Jai envoy des mails une vieille connaissance. Il habite en Malaisie et fait toujours un peu de hacking. Le serveur se trouve El-Tor, sur la pninsule du Sina. Il y a plusieurs serveurs, cest srement une sorte de plaque tournante de ce genre de trucs. Tu dormais ? Si on veut. Comment vas-tu trouver notre abonn ? Il ny a quun seul moyen, jen ai bien peur. Faire le voyage l-bas avec une bonne grosse pile damricains verts. Combien ? Assez pour que quelquun veuille dire qui on doit parler. Et pour que celui qui on doit parler veuille bien nous dire qui on doit rellement parler. Et que celui qui on doit rellement parler veuille... Pig. Combien ? Mille dlleurz devraient permettre davancer un peu. Oui ? Oh, je dis a Mais quest-ce que jen sais ? O. K. Tu ten charges ? a dpend. Je casque. Tu prends lavion le moins cher, et tu loges dans un htel de merde. Deal. Il tait midi et la cantine de lhtel de police tait pleine comme un uf. Harry serra les dents et entra. Ce ntait pas par principe quil naimait pas ses collgues, juste par instinct. Et a ne faisait quempirer avec les annes. Paranoa tout ce quil y a de plus classique, avait dit Aune ce sujet. Jen souffre moi-mme. Je crois que tous les psychologues sont mes trousses, mais en ralit, il ny en a certainement pas plus de la moiti. Harry parcourut la pice du regard et aperut Beate derrire son panier repas et le dos dune personne qui lui tenait compagnie. Harry tenta de ne pas prter attention aux regards quon lui lanait depuis les tables au moment o il passa. Quelquun murmura un salut , mais Harry supposa quil tait ironique et ne rpondit pas. Je vous drange ? Beate leva les yeux et regarda Harry avec la mme expression que sil lavait prise en flagrant dlit. Absolument pas, dit une voix bien connue en se levant. Jallais justement y aller. Les cheveux se dressrent dans la nuque de Harry. Pas par principe, mais par instinct. Alors demain soir , dit Tom Waaler au visage carlate de Beate. Il ramassa son plateau, fit un signe de tte Harry et disparut. Beate resta les yeux rivs sur son bout de

brunost[32] en faisant de son mieux pour composer un visage gal quand Harry sassit. Alors ? De quoi ? gazouilla-t-elle sur un ton exagrment dtach. Il y avait un message sur mon rpondeur, disant que tu avais du nouveau, dit Harry. Il ma sembl que ctait urgent. Jai enfin compris. Beate but une bonne gorge de son verre de lait. Ce sont les dessins que le logiciel a sortis du visage de lExcuteur. a me tarabustait depuis le dbut, il ressemblait quelquun. Tu veux parler des feuilles que tu mas montres ? a ne ressemble mme pas de loin un visage, ce sont plutt des traits jets au hasard sur une page. Et pourtant. Harry haussa les paules. Cest toi, qui a le gyrus fusiforme. Je tcoute. Cette nuit, jai trouv qui ctait. Elle but une nouvelle gorge et essuya sa moustache de lait avec sa serviette. Oui ? Trond Grette. Harry la regarda longuement. Tu dconnes, l, hein ? Non. Je dis simplement quil y a une certaine ressemblance. Et noublie pas que Grette se trouvait proximit de Bogstadveien lheure du crime. Mais donc, jai fini par comprendre. Et comment Jai vrifi avec Gaustad. Si cest le mme braqueur qui sen est pris lagence DnB de Kirkeveien, a ne peut pas tre Grette. ce moment-l, il tait dans la salle TV avec au moins trois infirmiers. Et jai envoy quelques gars de la Technique chez Grette pour relever ses empreintes digitales. Weber vient de les comparer celles retrouves sur la bouteille de coca. Ce ne sont clairement pas ses empreintes digitales. Alors, tu tes trompe, pour une fois ? Beate secoua la tte. On cherche une personne dont certaines des caractristiques physiques font penser Trond Grette. Dsol de devoir le dire, Beate, mais Grette na aucune caractristique, quelles soient physiques ou autres. Cest un expert-comptable qui a une tte dexpert-comptable. Jai dj oubli quoi il ressemble. Peut-tre, dit-elle en tant la pellicule sparatrice de la tranche de pain suivante. Mais pas moi. a, au moins, on en est srs. Mmm. Jai peut-tre une bonne nouvelle. Oui ? Je vais aux Arrts. Raskol aimerait me parler. Fichtre. Bon courage. Merci. Harry se leva. Hsita. Risqua le coup. Je sais que je ne suis pas ton pre, mais ai-je le droit de te dire une chose ? Je ten prie. Il regarda autour de lui pour sassurer que personne ne pouvait les entendre. Je me mfierais, avec Waaler. Merci. Beate mordit avec enthousiasme dans sa tranche de pain. Et cest vrai, ce que tu as dit sur mon pre.

Jai vcu toute ma vie en Norvge, dit Harry. Grandi Oppsal. Mes parents taient professeurs. Mon pre est retrait, et depuis la mort de maman, il vit comme un somnambule qui rend rarement visite aux gens veills. Il manque ma petite sur. moi aussi, je suppose. Ils me manquent tous les deux. Ils pensaient que je serais professeur. Cest aussi ce que je croyais. Et puis a a t lcole de Police, la place. Et un peu de droit. Si tu me demandes ce qui ma pouss devenir policier, je peux te donner dix raisons valables, mais pas une seule laquelle je croie. Aujourdhui, je ny pense plus beaucoup. Cest un boulot, on me paie, jai de temps autre limpression de bien faire a me suffit largement, a. Jtais alcoolique avant davoir trente ans. Avant den avoir vingt, peut-tre, a dpend comment on lentend. On dit que cest inscrit dans les gnes. Possible. Quand jai t adulte, on ma dit que mon grand-pre, ndalsnes, navait pas dessol une seule journe pendant cinquante ans. On y a pass tous les ts jusqu mes quinze ans sans que je remarque jamais rien. Je nai malheureusement pas hrit de ce talent. Jai fait des choses qui ne sont pas vraiment passes inaperues. Pour rsumer, on peut dire que cest un miracle que jaie encore un boulot dans la police. Harry plissa les yeux vers le panneau Interdiction de fumer et alluma une cigarette. Anna et moi avons t amants pendant six semaines. Elle ne maimait pas. Je ne laimais pas. Quand jai arrt daller aux nouvelles, a a t un plus grand service pour elle que pour moi. Elle ne le voyait pas comme a. Lautre occupant de la pice acquiesa. Jai aim trois femmes dans ma vie, poursuivit Harry. La premire tait un amour de jeunesse avec qui jai failli me marier avant que a ne parte en sucette pour tous les deux. Elle sest t la vie longtemps aprs que jai cess de la voir, a ne me concernait absolument pas. La seconde a t assassine par un homme que je pourchassais lautre bout de la plante. Il est arriv la mme chose une collgue, Ellen. Je ne sais pas quoi a tient, mais les femmes que jai autour de moi meurent. Cest peut-tre inscrit dans mes gnes. Et la troisime femme que tu as aime ? La troisime femme. La troisime cl. Harry caressa du bout des doigts les initiales AA et les dents de la cl que Raskol lui avait jete par-dessus la table quand Harry avait pu entrer. Raskol avait hoch la tte quand Harry lui avait demand si elle tait identique celle quil avait reue par la poste. Il avait ensuite demand Harry de parler de lui. Il tait pour lheure assis la table, les coudes poss et les doigts entremls, comme sil priait. Le non dfectueux avait t chang et la lumire qui tombait sur son visage faisait comme une poudre blanche. La troisime femme est Moscou, dit Harry. Je crois quelle est viable. Est-elle tienne ? Je ne lexprimerais pas ainsi. Mais vous tes ensemble ? Oui. Et vous prvoyez de passer le reste de vos vies ensemble ? Eh bien Nous ne prvoyons pas. Cest un peu tt, pour a. Raskol fit un sourire triste. Tu ne prvois pas, dis-tu. Mais les femmes prvoient. Les femmes prvoient toujours. Exactement comme toi ? Raskol secoua la tte. Je sais seulement comment on planifie un hold-up. En ce qui concerne les braquages de

cur, nous sommes tous des amateurs. On peut penser lavoir conquise, comme un chef darme qui a pris une forteresse, et dcouvrir trop tard sinon jamais quon y est enferm. Tu as dj entendu parler de Sun Tzu ? Gnral chinois et tacticien militaire, acquiesa Harry. Il a crit The Art of War. On pense quil a crit The Art of War. Pour ma part, je crois que ctait une femme. The Art of War est apparemment un manuel de tactiques sur le champ de bataille, mais en approfondissant un peu, il explique en dtail comment sortir vainqueur. Ou plus prcisment : lart dobtenir ce que tu veux au prix le plus bas possible. Celui qui remporte une guerre nest pas ncessairement le vainqueur. Nombreux sont ceux qui ont gagn une couronne, mais perdu une si grande partie de leur arme quils ont d gouverner aux conditions de leurs ennemis soi-disant vaincus. La femme na pas la mme vanit qua lhomme en matire de pouvoir. Elle na pas besoin de mettre son pouvoir en vidence, elle dsire simplement parvenir ce quelle veut. La scurit. La nourriture. Le plaisir. La vengeance. La paix. Cest lindividu de pouvoir, rationnel et calculateur, qui pense au-del de la bataille et de la victoire fte. Et parce quelle a le talent inn de dceler les faiblesses chez ses victimes, elle sait instinctivement o et quand elle doit frapper. Et quand elle ne le doit pas. On ne peut pas lapprendre, Spiuni. Cest pour a que tu es en prison ? Raskol ferma les yeux et rit silencieusement. Je pourrais bien te rpondre, mais il ne faut pas que tu croies un seul mot de ce que je dis. Sun Tzu dit que le premier principe de la guerre est la tromperie[33] la duperie. Crois-moi Tous les Tziganes mentent. Mmm. Te croire Comme dans le paradoxe grec ? Voyez-vous a, un policier qui connat autre chose que le code pnal. Si tous les Tziganes mentent et si je suis tzigane, ce nest par consquent pas vrai que tous les Tziganes mentent. Donc il est vrai que je dis la vrit, donc il est vrai que tous les Tziganes mentent. Donc je mens. Un cercle logique ferm dont il est impossible de sortir. Ainsi est ma vie, et cest la seule chose qui soit vraie. Il partit dun rire doux, presque fminin. Bien. Tu as maintenant vu mon ouverture. toi de jouer. Raskol regarda Harry. Puis il hocha la tte. Je mappelle Raskol Baxhet. Cest un nom albanais, mais mon pre a ni que nous tions albanais, il disait que lAlbanie tait lorifice anal de lEurope. On nous a donc dit, moi et mes frres et surs, que nous tions ns en Roumanie, baptiss en Bulgarie et circoncis en Hongrie. Raskol raconta que sa famille tait vraisemblablement compose de Meckaris, le plus grand des groupes de Tziganes albanais. La famille a chapp aux perscutions dEnver Hoxhas envers les Tziganes en franchissant les montagnes du Montngro et en allant travailler plus lest. On a t chasss coups de btons partout o on est alls. Les gens prtendaient que nous tions des voleurs. Bien sr, on volait, mais ils ne se souciaient mme pas de trouver des preuves ; ce quils avaient comme preuve, ctait que nous tions tziganes. Je te raconte a parce que pour pouvoir comprendre un Tzigane, il faut comprendre quon nat avec un sceau dinfriorit sur le front. On est perscuts dans absolument tous les rgimes europens, il ny a aucune diffrence entre les fascistes, les communistes et les dmocrates. Les fascistes ont simplement t un peu plus efficaces. Les Tziganes nont pas de point de vue particulier quant lHolocauste, parce que la diffrence avec les perscutions auxquelles on tait habitus nest pas significative. Tu nas pas lair de me croire ? Harry haussa les paules. Raskol croisa les bras.

En 1589, le Danemark a instaur la peine de mort pour les chefs tziganes, dit-il. Cinquante ans plus tard, les Sudois ont dcid que tous les Tziganes mles devaient tre pendus. En Moravie, on coupait loreille gauche des femmes tziganes, et en Bohme, la droite. Larchevque de Mayence a prch que tous les Tziganes devaient tre excuts sans procs quand on a interdit leur mode de vie. En 1725, il a t admis en Prusse que tous les Tziganes de plus de dix-huit ans devaient tre excuts sans procs, mais cette loi a t change par la suite on a abaiss la limite dge quatorze ans. Quatre des frres de mon pre sont morts en dtention. Un seul dentre eux pendant la guerre. Faut-il que je continue ? Harry secoua la tte. Mais a aussi, cest un cercle logique ferm, poursuivit Raskol. La rgle qui fait quon est perscuts et quon survit est la mme. Nous sommes et nous voulons tre diffrents. Les gadj entrent aussi peu chez nous quon nous laisse approcher de la chaleur. Le Tzigane est cet tranger mystrieux et menaant dont tu ne sais rien, mais sur le compte duquel courent tout un tas de rumeurs. Pendant des gnrations et des gnrations, les gens ont cru que les Tziganes taient cannibales. L o jai grandi Balteni, prs de Bucarest ils prtendaient que nous tions les descendants de Can et que nous tions condamns la perdition ternelle. Notre voisin gadjo nous donnait de largent pour que nous ne les approchions pas. Le regard de Raskol balaya les murs sans fentres. Mon pre tait forgeron, mais il ny avait pas de travail pour les forgerons en Roumanie aprs larrive au pouvoir de Ceaucescu. Nous avons d dmnager vers la dcharge en dehors de la ville, o taient installs les Tziganes Kalderash. En Albanie, papa avait t bulibas, le chef tzigane local et mdiateur, mais au milieu des Kalderash, il ntait quun forgeron sans emploi. Raskol poussa un profond soupir. Je noublierai jamais lexpression quil avait dans le regard quand il est rentr la maison avec un petit ours brun apprivois quil tranait en laisse derrire lui. Il lavait achet avec ses derniers deniers un groupe de montreurs dours. Il sait danser, a-t-il dit. Les communistes payaient pour voir danser des animaux. a les faisait se sentir mieux. Stefan, mon frre, a essay de nourrir lours, mais celui-ci ne voulait pas manger, et maman a demand papa sil tait malade. Il a rpondu quils avaient fait tout le chemin depuis Bucarest pied, et quil avait juste besoin de se reposer un peu. Lours est mort quatre jours plus tard. Raskol ferma les yeux et rdita son sourire triste. Cet automne-l, Stefan et moi avons fui. Deux bouches de moins nourrir. Nous sommes partis vers le nord. Quel ge aviez-vous ? Javais neuf ans, Stefan en avait douze. Lide, ctait darriver en Allemagne de lOuest. cette poque, ils laissaient entrer les rfugis du monde entier et leur donnaient manger, a devait tre leur faon de payer leur faute. Stefan pensait que plus on tait jeune, plus on avait de chance dentrer. Mais on a t arrts la frontire polonaise. On est alls Varsovie o on a pass la nuit, sous un pont, avec chacun notre couverture, lintrieur de lenceinte de Wschodnia, la gare terminus orientale. On savait quon pourrait y trouver un schlepper un passeur. Aprs avoir cherch plusieurs jours, on a rencontr un type qui parlait roumain et qui se disait guide-frontire, il a promis de nous faire passer en Allemagne de lOuest. On navait pas largent pour en payer le prix, mais il a dit quil savait comment faire, il connaissait quelquun qui payait bien pour les jeunes et beaux petits garons tziganes. Je ne comprenais pas de quoi il parlait, mais ce ntait visiblement pas le cas de Stefan. Il a pris le guide part et ils se sont mis discuter trs fort, pendant que le guide me montrait du doigt. Stefan a secou plusieurs fois la tte, et le guide a fini

par faire un grand geste des bras et renoncer. Stefan ma demand dattendre quil revienne et il est parti en voiture. Jai fait comme il mavait dit, mais les heures ont pass. La nuit est tombe et je me suis couch. Les deux premires nuits sous le pont, je mtais rveill aux hurlements des freins quand les trains de marchandises entraient, mais mes jeunes oreilles avaient rapidement appris que ce ntaient pas ces bruits-l dont je devais me mfier. Je me suis donc endormi, et je ne me suis rveill quen entendant des pas prudents se glisser prs de moi, au milieu de la nuit. Ctait Stefan. Il sest gliss sous la couverture et sest coll au mur humide. Je lai entendu pleurer, mais jai fait comme si de rien ntait et jai referm les yeux. Et je nai de nouveau rapidement plus entendu que les trains. Raskol leva la tte. Tu aimes les trains, Spiuni ? Harry acquiesa. Le guide est revenu le lendemain. Il avait besoin de plus dargent. Stefan est reparti avec la voiture. Quatre jours plus tard, je me suis rveill au petit jour et jai regard Stefan. Il avait t absent toute la nuit. Il tait allong avec les yeux entrouverts, comme son habitude, et je pouvais voir sa respiration flotter dans lair givr du matin. Il avait du sang la racine des cheveux, et sa lvre tait gonfle. Jai pris ma couverture et je suis all la gare centrale o une famille de Kalderash stait installe prs des toilettes en attendant de partir vers louest. Jai discut avec le plus g des enfants. Il ma dit que celui quon croyait tre un schlepper tait un maquereau banal qui tranait du ct des gares. Il avait propos trente zlotys leur pre pour quil lui envoie ses deux benjamins. Jai montr ma couverture au gosse. Elle tait belle, paisse, vole sur un cintre Ljubljana. Il la apprcie. On tait bientt en dcembre. Jai demand voir son couteau. Il lavait lintrieur de sa chemise. Comment as-tu su quil avait un couteau ? Tous les Tziganes ont un couteau. Pour manger. Mme les membres dune mme famille ne partagent pas leurs couverts, ils peuvent attraper des mahrime des maladies. Mais il a fait une bonne affaire. Son couteau tait petit et mouss. Heureusement, jai pu le faire aiguiser la forge de lusine ferroviaire. Raskol passa longle de son petit doigt, long et pointu, le long de larte de son nez. Le soir mme, une fois que Stefan a t assis dans la voiture, jai demand au mac sil avait un client pour moi aussi. Il a fait un grand sourire et ma dit que je navais qu attendre. Quand il est revenu, jtais dans lombre sous le pont, regarder les trains qui allaient et venaient. Viens, sinti, disait-il. Jai un bon client. Un riche du parti. Viens, maintenant, on na pas beaucoup de temps ! Il faut attendre le train de Cracovie, je lui ai rpondu. Il est venu vers moi et ma attrap par le bras. Il faut venir, maintenant, tu comprends ? Je lui arrivais la poitrine. Le voil, jai dit en tendant un doigt. Il ma lch et a regard en lair. Ctait une caravane noire de wagons dacier qui passait, et des visages ples qui nous regardaient. Cest alors que sest produit ce que jattendais. Le hurlement de lacier contre lacier, quand les freins se sont serrs. a couvrait tout. Harry ferma fort les yeux, comme si a devait laider savoir si Raskol mentait. Quand le dernier wagon est pass, lentement, jai vu un visage de femme qui me regardait fixement depuis une fentre. On aurait dit un revenant. Elle ressemblait ma mre. Jai lev le couteau plein de sang et je le lui ai montr. Et tu sais quoi, Spiuni ? Cest le seul moment dans ma vie o jai ressenti un bonheur sans tache. Raskol ferma les yeux, comme pour le revivre. Koke per koke. Tte pour tte. Cest lexpression albanaise pour la vengeance du sang. Cest livresse la meilleure et la plus dangereuse que Dieu ait donn lhomme. Que sest-il pass ensuite ? Raskol rouvrit les yeux.

Tu sais ce quest le baxt, Spiuni ? Aucune ide. Le destin. La chance et le karma. Cest ce qui dirige nos vies. Quand jai pris son portefeuille au mac, il y avait trois mille zlotys dedans. Stefan est revenu, et on a port le cadavre par-dessus les rails pour aller le jeter dans un wagon de fret qui partait vers louest. Et nous, on est partis vers le nord. Deux semaines plus tard, Gdansk, on sest glisss sur un bateau qui nous a conduits Gteborg. De l, on est alls Oslo. On a fini par trouver un terrain prs de Tyen, o il y avait quatre caravanes. Des Tziganes vivaient dans trois dentre elles. La quatrime tait vieille, lessieu tait mort, et elle avait t abandonne. Cest devenu ma maison et celle de Stefan, et a a dur cinq ans. On y a ft mon dixime anniversaire le soir de Nol, avec des biscuits et un verre de lait, sous lunique couverture quil nous restait. Le jour de Nol, on a fait notre premier casse dchoppe, et on a senti quon tait arrivs au bon endroit. Raskol sourit largement. Ctait comme piquer des bonbons aux petits. Ils restrent un bon moment silencieux. Tu as toujours lair de ne pas me croire compltement, finit par dire Raskol. Cest important ? demanda Harry. Raskol sourit. Comment sais-tu quAnna ne taimait pas ? demanda-t-il. Harry haussa les paules. Main dans la main, attachs ensemble par les menottes, ils parcoururent le Souterrain. Ne considre pas comme acquis que je sais qui est le braqueur, dit Raskol. Il peut sagir dun outsider. Je sais. Bien. Donc, si Anna est la fille de Stefan et sil vit en Norvge, pourquoi est-ce quil nest pas venu lenterrement ? Parce quil est mort. Il a dgringol du toit dune maison quils taient en train de ravaler, il y a plusieurs annes. Et la mre dAnna ? Elle est partie vers le sud, en Roumanie, aprs la mort de Stefan. Je nai pas son adresse. Je doute quelle en ait une. Tu as dit Ivarsson que la raison pour laquelle la famille ntait pas venue lenterrement, ctait quAnna leur avait fait honte. Cest vrai ? Harry vit de lamusement dans les yeux marron de Raskol. Tu me crois, si je te dis que jai menti ? Oui. Mais je nai pas menti. Anna avait t jecte de la famille. Elle nexistait plus pour son pre, il interdisait tous de mentionner son nom. Pour empcher le mahrime. Tu comprends ? Apparemment pas. Ils arrivrent lhtel de police et sarrtrent pour attendre lascenseur. Raskol murmura quelque chose pour lui-mme avant de dire tout haut : Pourquoi me fais-tu confiance, Spiuni ? Est-ce que jai le choix ? On a toujours le choix. Ce qui est plus intressant, cest pourquoi toi, tu me fais confiance. Mme si la cl que je tai donne est identique celle de lappartement dAnna, a ne veut pas obligatoirement dire que

je lai trouve chez le meurtrier. Raskol secoua la tte : Tu comprends de travers. Je ne fais confiance personne. Je ne fais confiance qu mon instinct. Et celui-ci me dit que tu nes pas un imbcile. Tout le monde vit pour quelque chose. Quelque chose qui peut leur tre pris. Toi de mme. Ce nest pas plus compliqu que a. Les portes de lascenseur souvrirent, et ils entrrent. Harry observa Raskol dans la pnombre tandis quil regardait la vido du hold-up. Il tait assis le dos droit et les paumes serres lune contre lautre, et son visage nexprimait rien. Pas mme quand le son distordu du coup de feu emplit la House of Pain. Tu veux le voir encore une fois ? demanda Harry lorsque dfilrent les dernires images, montrant lExcuteur qui disparaissait dans Industrigata. Pas besoin, rpondit Raskol. Alors ? demanda Harry, qui tentait davoir lair excit. Tu as autre chose ? Harry sentit que a sonnait comme une mauvaise nouvelle. Eh bien, jai une vido du 7-Eleven, juste en face de la banque, o il a planqu avant le braquage. Passe-la. Harry la projeta deux fois. Alors ? rpta-t-il quand la neige se remit faire rage sur lcran. Je comprends quil est cens avoir fait dautres braquages, et on pourrait aussi les visionner, dit Raskol en regardant lheure. Mais ce serait perdre du temps. Il me semblait tavoir entendu dire que le temps tait la seule chose dont tu disposais. Un mensonge flagrant, dit-il en se levant et en tendant la main. Le temps est la seule chose dont je suis court. Tu peux nous renchaner ensemble, Spiuni. Harry jura intrieurement. Il fit claquer les menottes sur le poignet de Raskol et ils passrent cte cte entre la table et le mur en allant vers la porte. Harry posa la main sur la poigne. La plupart des braqueurs de banques sont des mes simples, dit Raskol. Cest pour cette raison quils deviennent des braqueurs. Harry sarrta. Lun des braqueurs les plus clbres au monde tait lAmricain Willie Sutton, continua Raskol. Quand il a t arrt et traduit en justice, le juge lui a demand pourquoi il braquait des banques. Sutton a rpondu : Parce que cest l quest largent. Cest rest une expression consacre dans la langue familire, cense dmontrer quel point les choses peuvent tre vues de faon gnialement directe et simple. moi, a ne me montre quun idiot qui sest fait prendre. Les bons auteurs de vols main arme ne sont ni clbres, ni cits. Tu nas jamais entendu parler deux. Parce quils nont jamais t pris. Parce quils ne sont pas directs et simples. Celui que vous recherchez est quelquun de cette trempe. Harry attendit. Grette , dit Raskol. Grette ? demanda Beate dont les yeux semblaient vouloir jaillir de la petite tte. Grette ? Sa carotide mergeait dans son cou. Grette a un alibi ! Trond Grette est un expert-comptable qui ondule de la toiture, pas un braqueur ! Trond Grette est est

Innocent, dit Harry. Je sais. Il avait referm la porte du bureau derrire lui et gliss bas dans le fauteuil, devant la table de travail. Mais ce nest pas de Trond Grette que lon parle. La bouche de Beate se referma avec un claquement humide bien net. Tu as entendu parler de Lev Grette ? demanda Harry. Raskol a dit que les trente premires secondes lui avaient suffi, mais il a voulu voir le reste pour tre sr. Parce que personne na vu Lev Grette depuis plusieurs annes. Aux dernires rumeurs, daprs Raskol, Lev Grette vivait quelque part ltranger. Lev Grette, rpta Beate dont le regard stait fait lointain. Ctait une espce de Wonderboy, je me souviens que papa parlait de lui. Jai lu des rapports de braquages auxquels il est souponn davoir particip alors quil navait que seize ans. Il est devenu lgendaire parce que la police ne la jamais arrt, et quand il a disparu pour de bon, on navait mme pas ne serait-ce que ses empreintes digitales. Elle regarda Harry. Quel con ! Mme constitution. Similitude dans les traits. Cest le frre de Trond Grette, cest a ? Harry acquiesa. Beate plissa le front. Mais alors, a veut dire que Lev Grette a but sa propre belle-sur. a met certains autres lments leur place, tu ne trouves pas ? Elle hocha lentement la tte. Les vingt centimtres entre les visages. Ils se connaissaient. Et si Lev Grette a compris quil tait reconnu videmment, dit Beate. Elle devenait un tmoin, il ne pouvait pas prendre le risque quelle dvoile son identit. Harry se leva. Je vais demander Halvorsen de nous concocter quelque chose de suffisamment costaud. On va regarder des vidos. Je parie que Lev Grette ne savait mme pas que Stine Grette travaillait l, dit Harry, les yeux rivs sur lcran. Ce qui est intressant, cest quil la reconnat et quil choisit quand mme de se servir delle comme otage. Il devait savoir que, de prs, elle le reconnatrait, au moins sa voix. Beate secoua la tte sans comprendre, en regardant les images de lagence bancaire encore paisible, et dAugust Schulz, mi-chemin de son expdition tranante. Alors pourquoi est-ce quil la fait ? Cest un professionnel. Qui ne laisse rien au hasard. Stine Grette a t condamne mort ds cet instant-ci. Harry fit un arrt sur image au moment o le braqueur, une fois entr, avait parcouru lagence du regard. Quand Lev Grette la vue, il a su quelle pouvait lidentifier, et il a su quelle devait mourir. partir de l, il pouvait sans problme lutiliser comme otage. Froidement. Moins quarante. La seule chose que je ne comprends pas bien, cest quil aille jusquau meurtre pour ne pas tre reconnu alors quil est dj recherch pour dautres vols main arme. Weber entra dans le salon avec son plateau caf. Oui, mais Lev Grette nest pas recherch pour braquage , dit-il en posant le plateau sur la table basse. Le salon semblait avoir t amnag dans les annes cinquante, et ne plus avoir t touch depuis. Les fauteuils en velours, le piano et les plantes poussireuses sur la fentre dgageaient un calme trange, et mme le balancier de lhorloge murale tait silencieux. La femme chenue aux yeux tincelants sous le verre

du cadre, sur la chemine, riait sans bruit ; ctait comme si le silence qui stait introduit quand Weber tait devenu veuf, huit ans auparavant, avait tout fait taire autour de lui, jusquaux notes du piano. Lappartement se trouvait au rez-de-chausse dun vieil immeuble de Tyen, mais le bourdonnement des voitures au-dehors ne faisait que souligner le silence lintrieur. Weber sassit dans lun des deux fauteuils oreilles, prcautionneusement, comme si ctait une pice de muse. Nous navons jamais trouv dindice concret permettant de dire que Grette ait pu tre impliqu dans un seul des hold-up. Aucun signalement de la part de tmoins, aucune balance dans le milieu, pas dempreintes digitales ou autres preuves techniques. Les rapports confirment seulement quil est suspect. Mmm. Donc, jusqu ce que Stine Grette soit en mesure de le donner, il avait un casier judiciaire entirement vierge ? On peut le dire. Biscuit ? Beate secoua la tte. Ctait le jour de cong de Weber, mais au tlphone, Harry avait insist pour quils se voient sans dlai. Il comprenait que Weber reoive contrecur des gens chez lui, mais a navait rien chang. On a discut avec le type de garde la Technique, pour quil compare les empreintes retrouves sur la bouteille de coca avec celles retrouves, sur les lieux des braquages dont Grette est souponn, dit Beate. Il nen a trouv aucune. Comme je lai dit, dit Weber en vrifiant que le couvercle de la cafetire tait bien en place, Lev Grette na jamais laiss dindice sur les lieux de ses forfaits. Beate parcourut ses notes. Tu es daccord avec Raskol, pour dire que Lev Grette est le coupable ? Mouais. Pourquoi pas ? Weber commena le service. Parce quil na jamais t fait usage de violence dans aucun des hold-up dont il est souponn. Et parce quil sagissait de sa belle-sur. Tuer parce quon peut te reconnatre... ce nest pas un peu lger, comme mobile ? Weber cessa de servir et la regarda. Il jeta un coup dil interrogateur Harry, qui haussa les paules. Non , dit-il. Et de se remettre servir. Beate rougit comme une pivoine. Weber est de lcole classique, dit Harry dun ton qui sentait presque lexcuse. Il pense quun meurtre exclut par dfinition un motif vritablement rationnel. Il ny a que des degrs de motifs aberrants qui peuvent de temps en temps ressembler du bon sens. Cest comme a, dit Weber en reposant sa cafetire. La question que je me pose, dit Harry, cest pourquoi Lev Grette a quitt le pays si la police navait rien sur lui ? Weber balaya un peu de poussire invisible de son bras de fauteuil. Je ne sais pas coup sr coup sr ? Weber treignit la jolie anse de porcelaine fine de sa tasse entre un grand pouce pais et un index jauni par la nicotine. Il y avait une rumeur, dans le temps. Pas quelque chose de sr. On a prtendu que ce ntait pas la police, quil fuyait. Quelquun avait entendu dire que le dernier hold-up quil avait perptr ne stait pas droul comme prvu. Que Grette avait laiss tomber son partenaire. Comment a ? demanda Beate. Personne ne le savait. Quelques-uns pensaient que Grette avait t le chauffeur, et quil

stait dbin quand la police tait arrive, alors que lautre tait toujours dans la banque. Dautres ont dit que le braquage avait russi, mais que Grette stait taill les fltes ltranger avec la totalit de la caisse. Weber but une gorge et reposa prudemment sa tasse. Mais ce quil y a dintressant dans laffaire qui nous occupe en ce moment, ce nest peut-tre pas comment, mais qui tait lautre personne. Tu veux dire que ctait demanda Harry en regardant Weber. Le vieux scientifique hocha la tte. Beate et Harry changrent un regard. Merde , dit Harry. Beate mit son clignotant gauche et attendit un rpit dans le flux de voitures venant de la droite dans Tyengata. La pluie tambourinait contre le toit. Harry ferma les yeux. Il savait que sil se concentrait, il pouvait transformer le splash des voitures qui passaient en vagues scrasant contre la proue du ferry, sur lequel il se trouvait, dans le vent fort, regardant lcume blanche et tenant son grand-pre par la main. Mais il navait pas le temps. Alors comme a, Raskol est en compte avec Lev Grette, dit Harry en ouvrant les yeux. Et il le dsigne comme braqueur. Est-ce que cest rellement Grette, sur la vido, ou bien est-ce que Raskol veut simplement se venger de lui ? Ou est-ce seulement une nouvelle farce de Raskol pour nous abuser ? Ou bien, comme Weber la dit rien que des rumeurs sans fondement , dit Beate. Les voitures continuaient arriver de la droite tandis quelle tambourinait avec impatience sur le volant. Tu as peut-tre raison, dit Harry. Si Raskol voulait se venger de Grette, il naurait pas besoin que la police laide. Mais en supposant que ce ne soit quune rumeur, pourquoi dsignerait-il Grette si ce nest pas lui ? Une impulsion ? Harry secoua la tte. Raskol est un tacticien. Il ne dsigne pas quelquun dautre sans une bonne raison. On ne peut pas tre tout fait sr que lExcuteur fasse cavalier seul. Quest-ce que tu veux dire ? Il y a peut-tre quelquun dautre qui met les hold-up au point. Qui est mme de fournir larme. La voiture pour fuir. Lappartement o se planquer. Un cleaner qui fait ensuite magiquement disparatre les vtements et larme du braquage. Et un washer qui blanchit largent. Raskol ? Si Raskol veut dtourner notre attention du vritable coupable, quoi de plus malin que de nous envoyer la recherche dun homme que personne ne peut localiser, qui est mort et enterr ou tabli sous un nouveau nom ltranger, un suspect quon ne russira jamais carter de laffaire ? En nous fournissant un tel projet infiniment long terme, il peut nous faire chasser une ombre plutt que son homme. Alors tu crois quil ment ? Tous les Tziganes mentent. Ah ? Dixit Raskol. Alors en tout cas, il a le sens de lhumour. Et pourquoi ne te mentirait-il pas toi, alors quil a menti tous les autres ? Harry ne rpondit pas. Enfin une ouverture, dit Beate en appuyant lgrement sur lacclrateur.

Attends ! dit Harry. Prends droite. Vers Finnmarkgata. Bon, bon, dit-elle avec surprise en tournant devant Tyenparken. O allons-nous ? On va aller voir Trond Grette chez lui. Le filet du terrain de tennis avait disparu. Et il ny avait aucune lumire aux fentres de chez Grette. Il nest pas chez lui , assura Beate lorsquils eurent sonn deux fois. La fentre voisine souvrit. Trond est l, en fait, grasseya le visage fminin rid qui parut Harry encore plus brun que la dernire fois. Il ne veut pas ouvrir, cest tout. Appuyez longtemps, et il va venir. Beate tint le bouton de sonnette enfonc, et ils entendirent un grondement effrayant depuis les entrailles de la maison. La fentre voisine se referma et immdiatement aprs, ils plongrent les yeux dans un visage livide o se dtachaient deux demi-cercles bleus encadrant un regard indiffrent. Trond Grette tait vtu dun peignoir jaune. Il donnait limpression de sortir de son lit aprs y avoir dormi pendant une semaine. Et que a navait pas suffi. Sans un mot, il leva une main et leur fit signe dentrer. Le soleil jeta un clair dans la bague de diamants quil portait au petit doigt. Lev tait diffrent, dit Trond. Il a failli tuer un homme, quand il avait quinze ans. Il sourit dans le vague, comme si ctait un souvenir qui lui tait cher. Ctait comme si nous nous tions partag un jeu complet de gnes. Ce quil navait pas, cest moi qui lavais et rciproquement. On a grandi ici, Disengrenda, dans cette maison. Lev tait une lgende dans le voisinage, tandis que je ntais que le petit frre de Lev. Lune des premires choses que je me rappelle, a remonte lcole ; Lev se balanait sur la gouttire, pendant la rcration. Ctait au troisime tage, et aucun des profs nosait aller le chercher. Nous, on tait dessous et on lencourageait pendant quil dansait tout l-haut, les bras en croix. Je revois encore sa silhouette se dcoupant sur le ciel bleu. Je navais pas peur un seul instant, il ne me venait mme pas lide que mon grand frre pouvait dgringoler du toit. Et je crois que tout le monde tait dans cet tat desprit. Lev tait le seul pouvoir filer une dgele aux frres Gausten, qui habitaient les immeubles de Traverveien, bien quils aient deux ans de plus et quils soient alls en institution spcialise. quatorze ans, Lev a piqu la voiture de papa, il est all Lillestrm et en est revenu avec un paquet de Twist quil avait chip au kiosque de la gare. Papa na jamais rien su. Lev ma donn le paquet de Twist. Trond Grette sembla essayer de rire. Ils staient assis autour de la table. Trond avait fait du chocolat. Il avait vers la poudre de cacao dune bote mtallique quil avait longuement contemple. Quelquun avait crit cacao dessus, au feutre noir. Lcriture tait soigne, fminine. Le pire, cest que Lev aurait pu devenir quelquun de bien, dit Trond. Le problme, cest quil se lassait extrmement vite des choses. Tout le monde disait quil avait t le joueur de football le plus prometteur de Skeid, pendant plusieurs annes, mais quand on la appel dans lquipe nationale junior, il na mme pas fait leffort de rpondre la convocation. quinze ans, il a emprunt une guitare, et deux mois plus tard, il a donn un concert au lyce, o il jouait ses propres morceaux. Un type qui sappelait Waaktar lui a ensuite demand de venir jouer dans un groupe de Grorud, mais il a refus en disant que les autres taient trop mauvais. Lev tait le genre russir dans tout. Il aurait rsolu le problme de lcole sans aucune difficult sil avait fait ses devoirs et sil navait pas autant sch, dit Trond avec un sourire narquois. Il me payait en sucreries voles pour que japprenne crire comme lui, afin que je fasse moi-mme ses rdactions. En tout cas, a a sauv sa moyenne en norvgien. Trond se mit rire, mais redevint subitement grave.

Et puis il sest lass de la guitare et a commenc traner avec un groupe de types plus vieux que nous, drvoll. Lev ne semblait jamais penser que ctait si grave de renoncer ce quil avait. En fait, il y avait toujours quelque chose dautre, quelque chose de meilleur, quelque chose de plus palpitant aprs chaque virage. a a peut-tre lair dune question bte poser un frre, dit Harry, mais diriez-vous que vous le connaissez bien ? Trond rflchit. Non, ce nest pas une question bte. Oui, nous avons grandi ensemble. Et oui, Lev tait extraverti, drle, et tout le monde filles comme garons avait envie de le connatre. Mais en ralit, Lev tait un loup solitaire. Il ma dit une fois quil navait jamais eu de vrais copains, rien que des fans et des petites amies. Il y avait beaucoup de choses que je ne comprenais pas chez Lev. Comme quand les frres Gausten sont venus pour faire des histoires. Ils taient trois, et tous plus vieux que Lev. Moi et les autres gamins du coin, on a fichu le camp aussitt quon les a vus. Mais Lev na pas boug. Il sest fait proprement rosser par eux pendant cinq ans. Et puis, un jour, lan Roger est arriv seul. On sest dbins, comme dhabitude. Quand jai jet un coup dil depuis le coin de la maison, jai vu Roger allong par terre, et Lev sur lui. Lev avait coinc les bras de Roger avec ses jambes, et il tenait un petit bton. Je me suis approch pour mieux voir. part des haltements puissants, aucun bruit ne me parvenait deux. Alors jai vu que Lev avait enfonc la baguette dans lil de Roger. Beate changea de position sur son sige. Lev tait trs concentr, comme si ctait quelque chose qui rclamait une grande prcision et beaucoup de prcautions. On aurait dit quil essayait de faire sortir le globe oculaire. Et Roger pleurait du sang qui coulait de son il dans son oreille et du lobe de loreille sur le sol. Le silence tait tel quon entendait le sang tomber par terre. Plie, plie. Quest-ce que tu as fait ? demanda Beate. Jai vomi. Je nai jamais support le sang, a me rend nauseux, mal laise. Trond secoua la tte. Lev a lch Roger et ma ramen la maison. Roger a pu faire soigner son il, mais on na plus jamais revu les frres Gausten dans le coin. Moi je nai pas oubli le tableau de Lev avec sa baguette dans la main. Cest des moments pareils que je pensais que mon frre devenait de temps en temps quelquun dautre, quelquun que je ne connaissais pas et qui arrivait parfois limproviste. Malheureusement, les visites se sont rapproches, au fil du temps. Vous avez mentionn quil avait essay de tuer un homme. Ctait un dimanche matin. Lev a emport un tournevis et un crayon, et il est descendu vlo jusqu lune des passerelles qui enjambent Ringveien. Vous tes dj monts sur ce genre de passerelles, non ? Cest un peu sinistre, parce quon marche sur des grilles mtalliques, et quon voit lasphalte sept mtres en dessous. Comme ctait un dimanche matin, il y avait peu de monde dehors. Il a dfait les vis dune des grilles, en nen laissant que deux dun ct, et il a pos le crayon dans le coin pour que la grille repose dessus. Et puis il a attendu. En premier, une bonne femme est arrive, dont Lev disait quelle avait lair "frachement baise". En habits du dimanche, dcoiffe et jurant, clopinant sur un talon aiguille bousill. Trond mit un petit rire. Lev avait pig pas mal de trucs, pour un gamin de quinze ans. Il leva la tasse ses lvres et regarda avec surprise par la fentre de la cuisine un camion-poubelles qui stait arrt prs des containers ordures, derrire le schoir linge. Cest lundi, aujourdhui ? Non, rpondit Harry, qui navait pas touch sa tasse. Comment a sest pass, avec la fille ?

Il y a deux ranges de grilles. Elle marchait sur la range de gauche. Dveine, comme a dit Lev. Aprs, il a dit quil laurait prfre, elle, au vieil homme. Puis le vieux est arriv. Il marchait sur la range de droite. cause du crayon dans le coin, la grille dvisse tait un peu plus haute que les autres, et Lev a pens que le vieux avait d sentir venir le danger, parce quil marchait de plus en plus lentement mesure quil approchait. Au dernier pas, a a t comme sil restait ptrifi en lair. Trond secoua lentement la tte tout en observant le camion-poubelles qui mchait en ronronnant les ordures du voisinage. Quand il a pos le pied, la grille sest ouverte comme une trappe. Vous savez, celles quon utilise sur les chafauds, pour les pendaisons. Le vieux sest cass les deux jambes quand il a touch lasphalte. Si a navait pas t un dimanche matin, il aurait t cras sur-le-champ. Dveine, comme a dit Lev. Cest aussi ce quil a dit la police ? demanda Harry. La police, oui, rpondit Trond en regardant dans le fond de sa tasse. Ils ont sonn le surlendemain. Cest moi qui ai ouvert. Ils mont demand si le vlo qui tait dehors appartenait quelquun de la maison. Jai dit oui. Il est apparu quun tmoin avait vu Lev partir vlo, et avait donn le signalement dun vlo et dun garonnet en blouson rouge. Je leur ai alors montr la doudoune rouge que Lev avait eue sur lui. Vous ? demanda Harry ? Vous avez balanc votre frre ? Trond soupira. Jai dit que ctait mon vlo. Et mon blouson. Et que Lev et moi, on se ressemblait pas mal. Mais au nom du ciel, pourquoi avez-vous fait a ? Javais quatorze ans, jtais trop jeune pour quils puissent me faire quoi que ce soit. Lev se serait retrouv dans le centre que Roger Gausten avait frquent. Mais quont dit vos parents ? Que pouvaient-ils dire ? Tous ceux qui nous connaissaient savaient pertinemment que ctait Lev qui avait fait le coup. Ctait lui, le dingue qui volait des bonbons et qui jetait des pierres, tandis que moi, jtais le petit garon bien rang et gentil qui faisait ses devoirs et qui aidait les vieilles dames traverser la rue. Personne nen a jamais reparl. Beate se racla la gorge. Qui a propos que ce soit vous qui endossiez la faute ? Moi. Jaimais Lev plus que tout au monde. Mais je peux le dire, maintenant quil y a prescription. Et le fait est que Trond refit son sourire absent. Quelquefois, jaimerais avoir eu le courage de le faire, moi. Harry et Beate firent tourner en silence leur tasse dans leurs mains. Harry se demanda lequel dentre eux poserait la question. Si a avait t Ellen, sa partenaire, ils lauraient senti en eux. O commencrent-ils en chur. Trond les encouragea dun clin dil. Harry fit un signe de tte Beate. O est votre frre, maintenant ? demanda-t-elle. O est Lev ? Trond la regarda sans comprendre. Oui. Nous savons quil a disparu pendant un certain temps. Grette se tourna vers Harry. Vous ne maviez pas dit que cette conversation devait concerner Lev. Le ton tait laccusation. Nous avons dit que nous voulions parler de choses et dautres, dit Harry. Et prsent, on

a fini de parler de choses. Trond se leva brusquement, attrapa sa tasse, alla lvier et versa le chocolat. Mais Lev. Il est En quoi cela peut-il bien le concerner ? Peut-tre rien, dit Harry. Le cas chant, nous aimerions que vous nous aidiez lexclure de cette affaire. Il nhabite mme plus le pays , gmit Trond en se retournant vers eux. Beate et Harry changrent un regard. Et o habite-t-il ? demanda Harry. Trond hsita exactement un dixime de seconde de trop avant de rpondre : Je ne sais pas. Harry regarda le camion-poubelles jaune qui passait dans la rue. Vous ntes pas trs dou pour le mensonge, vous le savez ? Trond le regarda, de marbre, sans rpondre. Mmm. Nous ne pouvons peut-tre pas nous attendre ce que vous nous aidiez retrouver votre frre. Dun autre ct, cest votre femme, qui a t tue. Et nous avons un tmoin qui a dsign votre frre comme son meurtrier. Il leva les yeux sur Trond au moment o il prononait ces derniers mots, et vit la pomme dAdam de lautre faire un bond sous la peau ple de son cou. Dans le silence qui sensuivit, ils entendirent une radio qui fonctionnait dans le voisinage. Harry se racla la gorge. Donc, si vous aviez pu nous dire quelque chose, nous aurions beaucoup apprci. Trond secoua la tte. Ils restrent un instant silencieux, puis Harry se leva. Bien. Vous savez o nous trouver si quelque chose vous revient. Lorsquils furent de nouveau sur les marches, Trond avait lair aussi fatigu qu leur arrive. Harry plissa des yeux rouges vers le soleil bas qui mergeait entre les nuages. Je comprends que a ne soit pas facile, Grette, dit-il. Mais il est peut-tre temps de quitter la doudoune rouge, prsent. Grette ne rpondit pas, et la dernire chose quils virent avant de ressortir du parking, ce fut Grette sur ses marches qui jouait avec la bague de diamants quil avait au petit doigt, et en un clair, un visage brun et rid derrire la fentre voisine. Dans la soire, les nuages disparurent. Au sommet de Dovregata, en rentrant de chez Schrder, Harry sarrta et leva la tte. Les toiles scintillaient sur le ciel sans lune. Lune des lumires tait celle dun avion qui glissait vers le nord, vers Gardermoen. La tte de cheval, dans la nbuleuse dOrion. La tte de cheval. Orion. Qui lui avait parl de a ? Anna, peut-tre ? En rentrant, il alluma la tl pour voir les infos de la NRK. Encore des histoires dhroques pompiers amricains. Il teignit. Une voix masculine cria un nom de femme, en bas dans la rue. On aurait dit quil tait ivre. Harry fouilla dans ses poches la recherche du papier sur lequel il avait inscrit le nouveau numro de Rakel et dcouvrit quil avait toujours la cl marque AA dans la poche. Il la mit tout au fond du tiroir de la table du tlphone et composa le numro. Personne ne rpondit. Quand le tlphone sonna, il tait donc persuad que ctait elle, mais la place il eut ystein qui appelait sur une mauvaise ligne. Putain, ce quils conduisent mal, ici ! Tu nas pas besoin de hurler, ystein. Bon Dieu, ils essaient de zigouiller tout ce qui bouge, sur les routes, ici ! Jai pris un taxi depuis Sharm Esh-Sheikh. Super voyage, jai pens en plein dans le dsert, peu de circulation,

route toute droite. L, je me suis plant, tiens ! Je te promets, cest un miracle que je sois encore en vie. Et puis il fait une chaleur crever ! Et tu as dj entendu les sauterelles locales ? Les grillons du dsert ? Ils font le boucan le plus puissant de toutes les sauterelles au monde. Dans les aigus, je veux dire. a tarrive pile dans le cortex, infernal. Mais leau, ici, cest tomber. tomber ! Compltement invisible, avec un lger reflet vert. Elle est la temprature du corps, ce qui fait que tu ne la sens pas non plus. Hier, quand je suis ressorti de leau, je ne pouvais vraiment pas tre sr dy tre all. Laisse tomber la temprature de leau, ystein. Tu as trouv le serveur ? Oui et non. Ce qui veut dire ? Harry neut pas de rponse. Ils furent manifestement interrompus par une discussion lautre bout du fil, et Harry saisit des bribes comme the boss et the money . Harry ? Sorry, les gars sont un peu parano, dans le coin. Et moi aussi, par la mme occase. Putain, donc, quelle chaleur ! Mais jai trouv ce que je crois tre le bon serveur. Il y a videmment une chance que ces mecs-l essaient de mentuber, mais demain, je pourrai voir et la batteuse et le patron en personne. Trois minutes prs dun clavier, et je saurai si cest le bon. Et partir de l, le reste nest quune question de prix. Jespre. Je te rappelle demain. Tu devrais voir les couteaux que les bdouins ont sur eux Le rire dystein sonnait creux. La dernire chose que fit Harry avant dteindre la lumire fut douvrir une encyclopdie. La tte de cheval tait un nuage noir dont on ne savait pas grand-chose, tout comme sur Orion, sauf quon la dcrivait comme tant la plus belle image de lespace. Mais Orion tait aussi une figure de la mythologie grecque, un titan et un grand chasseur, pouvait-on lire. Il avait t sduit par Eos, la suite de quoi Artmis lavait tu dans un accs de rage. Harry se coucha avec lide que quelquun pensait lui. Lorsquil ouvrit les yeux le lendemain matin, ses ides taient sens dessus dessous au milieu de fragments de rves et dclairs de choses dont il se souvenait moiti. Ctait comme si quelquun tait venu perquisitionner son cerveau en laissant parpill ce qui avait t rang dans des tiroirs et des placards. Il avait d faire un rve. Dans lentre, le tlphone sonnait sans discontinuer. Harry se fora se lever. Ctait de nouveau ystein, il se trouvait dans un bureau dEl-Tor. Et on a un problme , dit-il.

CHAPITRE 24 So Paulo

La bouche et les lvres de Raskol formaient un petit sourire. Il tait par consquent impossible de dire coup sr sil souriait effectivement ou non. Harry penchait pour la deuxime solution. Comme a, tu as un ami dans une ville dgypte qui recherche un numro de tlphone , dit Raskol sans que Harry narrive savoir si le ton tendait au sarcasme ou simplement au constat. El-Tor , dit Harry en frottant la paume de sa main sur son accoudoir. Il ressentait un malaise intense. Pas de se trouver nouveau dans la salle de visite strile, mais cause de tout ce qui lamenait. Il avait examin toutes les autres possibilits. Se lancer personnellement dans un emprunt. Impliquer Bjarne Mller dans laffaire. Vendre lEscort au garage o elle se trouvait dj. Mais ceci tait la seule possibilit raliste, la seule chose logique faire. Et ctait de la folie. Et le numro de tlphone nest pas quun numro, dit Harry. Il nous mnera labonn qui ma envoy des mails. Des mails qui prouvent quil connat des dtails sur la mort dAnna, quil naurait pas eus sil navait pas t prsent juste avant sa mort. Et ton ami prtend que celui qui possde le serveur a exig soixante mille livres gyptiennes. Ce qui fait ? Environ cent vingt mille couronnes. Dont tu penses que je devrais te les fournir ? Je ne pense rien, je te dis juste ce quil en est. Ils veulent cet argent, et je ne lai pas. Raskol se passa un doigt sur la lvre suprieure. Pourquoi a serait mon problme, Harry ? Nous avons conclu un accord, et jen ai respect ma part. Je respecterai sans aucun doute la mienne, mais sans argent, a prendra plus de temps. Raskol secoua la tte, fit un large geste des bras et bougonna quelque chose que Harry crut tre du roumain. ystein avait t perturb, au tlphone. Il ny avait aucun doute quils avaient trouv le bon serveur, avait-il dit. Mais il avait imagin une antiquit rouille toussotant dans une remise et un maquignon enturbann qui rclamerait trois chameaux et un paquet de clopes amricaines pour lui fournir la liste complte des abonns. Au lieu de a, il stait retrouv dans un bureau climatis o le jeune gyptien en costume derrire son bureau lavait regard travers des lunettes monture dargent avant de dire que le prix tait non ngociable , que le rglement devait tre effectu en numraire pour ne pas tre identifiable par les systmes bancaires, et que loffre tiendrait trois jours. Je suppose que tu as rflchi aux consquences que a aurait si on apprenait que tu as reu de largent de quelquun comme moi pendant ton service ? Je ne suis pas en service , rpondit Harry. Raskol se passa les paumes sur les oreilles. Sun Tzu dit que si tu ne contrles pas les vnements, ce seront eux qui te contrleront. Tu nas pas le contrle des vnements, Spiuni. a veut dire que tu as fait une bvue. Je ne fais pas confiance des gens qui font des bvues. Cest pourquoi jai une proposition. Que nous simplifiions les choses de part et dautre. Tu me donnes le nom de cet homme, et je moccupe du reste.

Non ! Harry abattit sa main plat sur la table. Il ne sera pas excut nimporte comment par un de tes gorilles. Il doit tre mis sous les verrous. Tu me surprends, Spiuni. Si je tai bien compris, tu es dj dans une situation dlicate dans cette affaire. Pourquoi ne pas laisser le droit saccomplir pleinement et sans douleur ? Pas de vendetta. Ctait a, laccord. Raskol sourit. Tu es un dur cuire, Hole. Jaime a. Et je respecte mes accords. Mais si tu te mets faire des gaffes, comment est-ce que je peux savoir que cest le bon type ? Tu as pu vrifier par toi-mme que la cl que javais retrouve au chalet est la mme que celle dAnna. Et maintenant, tu reviens me voir pour me demander de laide. Il faut donc que tu me donnes autre chose. Quand jai retrouv Anna, dglutit Harry, elle avait une photo dans sa chaussure. Continue. Je crois quelle a eu le temps de la glisser l avant que le meurtrier ne labatte. Cest une photo de la famille du meurtrier. Cest tout ? Oui. Raskol secoua la tte. Regarda Harry et secoua la tte une nouvelle fois. Je ne sais pas qui est le plus idiot, ici. Toi, qui te laisses abuser par ton ami. Cet ami qui se cache aprs mavoir vol. Il poussa un gros soupir. Ou moi, qui vous donne largent. Harry pensait quil ressentirait de la joie, ou en tout cas du soulagement. Au lieu de a, il sentit seulement que son estomac se serrait un peu plus. Quas-tu besoin de savoir ? Juste le nom de ton ami, et dans quelle banque gyptienne il veut retirer largent. Tu as a dans une heure. Harry se leva. Raskol se frictionna les poignets, comme sil venait dtre dbarrass dune paire de menottes. Jespre que tu ne penses pas me comprendre, Spiuni , dit-il tout bas, sans lever la tte. Harry pila. Quest-ce que tu veux dire ? Je suis tzigane. Mon monde peut tre un monde invers. Tu sais comment on dit Dieu, dans notre langue ? Non. Devel. Curieux, non ? Quand il faut vendre son me, il vaut mieux savoir qui on la vend, Spiuni. Halvorsen trouva lair fatigu Harry. Dfinis fatigu, dit Harry en se renversant dans son fauteuil. Ou plutt, non. Quand Halvorsen lui demanda comment a allait et sentendit rpondre quil devait dfinir aller , il soupira et quitta le bureau pour aller tenter sa chance chez Elmer. Harry composa le numro que Rakel lui avait donn, mais retomba sur la voix russe : il supposa quelle lui disait quil tait de faon gnrale dans de beaux draps. Il appela alors Bjarne Mller et essaya de donner au chef limpression quil ntait pas dans de beaux draps. Mller neut pas lair convaincu. Je veux des bonnes nouvelles, Harry. Pas des rapports expliquant quoi tu as pass ton temps. Beate passa et dit quelle avait regard dix fois la vido, jusqu ce quelle ne doute plus

que Stine Grette et lExcuteur se connaissaient. Je crois que la dernire chose quil lui dit, cest quelle va mourir. Tu peux le voir dans ses yeux elle. Effraye, et en mme temps en colre, tu vois, comme dans ces films sur la guerre, qui montrent des Rsistants prs du peloton qui va les abattre. Pause. Oh ? Elle agita une main devant le visage de Harry. Fatigu ? Il tlphona Aune. Ici Harry. Comment ragissent les gens, quand on va les excuter ? Aune gloussa. Ils sont obnubils. Par le temps. Et ils ont peur ? Ils paniquent ? a dpend. De quel genre dexcution parle-t-on ? Une excution publique. Dans une agence bancaire. Je vois. Laisse-moi te rappeler dans deux minutes. Harry regarda lheure en attendant. Cent dix secondes. Le processus de la mort, exactement comme celui de la naissance, est un vnement des plus intimes, dit Aune. La raison pour laquelle, dans une situation semblable, quelquun va se cacher ne dpend pas seulement du sentiment de vulnrabilit physique. Mourir en prsence dautres, comme dans le cas dune excution publique, est une double sanction dans la mesure o a offense de faon assez terrible la pudeur du condamn. Cest une des raisons pour lesquelles on pensait que les excutions publiques devaient avoir un impact plus prventif sur les populations des campagnes que les excutions dans la solitude complte dune cellule. Mais on prenait certaines dispositions, comme par exemple coiffer le bourreau dun masque. Ce ntait pas, comme beaucoup le croient, pour dissimuler lidentit du bourreau, tout le monde savait bien que ctait le boucher ou le cordier local. Le masque tait l par gard pour le condamn, pour lui viter de se trouver si proche dun tranger juste avant la mort. Mmm. Le braqueur aussi portait un masque. Lemploi de masques nest quune toute petite spcialit pour nous autres psychologues. Par exemple, la reprsentation moderne qui veut que le port de masques nous rende mal laise peut tre renverse. Les masques peuvent rendre anonymes des gens dune faon qui les rend au contraire plus libres. quoi selon toi tait due la popularit des bals masqus lpoque victorienne ? Ou quon se serve de masques dans le cadre de jeux sexuels ? Un braqueur, au contraire, a de toute vidence des raisons plus prosaques de porter un masque. Peut-tre. Peut-tre ? Je ne sais pas, dit Harry. Tu as lair Fatigu. Salut. La position de Harry sur le globe terrestre sloignait lentement du soleil, et lobscurit sinstallait de plus en plus tt dans laprs-midi. Les citrons quAli avait en devanture de son magasin brillaient comme de petites toiles jaunes, et la pluie douchait silencieusement la rue quand Harry remonta Sofies gate. Laprs-midi avait consist en transferts de fonds destination dEl-Tor. Ce qui navait pas reprsent un travail considrable. Il avait eu ystein au tlphone, obtenu son numro de passeport et ladresse de la banque ct de lhtel o il rsidait, et transmis les informations par tlphone au Revenant, le journal des dtenus, o Raskol travaillait sur un article concernant Sun Tzu. Il ny avait plus qu attendre.

Harry tait arriv la porte cochre et cherchait ses cls quand il entendit des pas tranants sur le trottoir derrire lui. Il ne se retourna pas. Pas avant dentendre le sourd grognement. Il ne fut pas proprement parler surpris. Si on allume sous une cocotte-minute, on sait que tt ou tard, il va se passer quelque chose. Le museau du chien tait noir comme la nuit, et soulignait la blancheur des dents quil exhibait. La lumire faible de la lampe au-dessus du porche scintilla dans une goutte de bave qui pendait au bout dune longue canine. Assis ! dit une voix bien connue, depuis lentre de garage, de lautre ct de la rue troite et calme. Le bouvier allemand abaissa contrecur sa croupe large et muscle vers lasphalte, mais ne quitta pas Harry de ses yeux bruns et luisants qui ne suggraient aucune association avec ce quon entend habituellement par un regard canin. Lombre dune visire de casquette recouvrait le visage de lhomme qui approchait. Bonsoir, Harry. Tu as peur des chiens ? Harry baissa les yeux sur la gueule rouge ouverte devant lui. Un bout de culture gnrale refit surface. Les Romains avaient utilis les anctres des bouviers allemands dans leur conqute de lEurope. Non. Quest-ce que tu veux ? Juste te faire une offre. Une offre que tu ne peux pas comment dit-on, dj ? Cest bon, contente-toi de me faire ton offre, Albu. Trve des armes. Albu releva dune chiquenaude la visire de sa casquette Ready. Il essaya de faire son sourire enfantin, mais celui-ci ntait pas aussi naturel que les fois prcdentes. Tu te tiens lcart, et je me tiens lcart. Intressant. Et quest-ce que tu serais cens pouvoir faire contre moi, Albu ? Albu fit un signe de tte vers le bouvier allemand, qui semblait davantage prt bondir qu rester assis. Jai mes mthodes. Et je ne suis pas tout fait dpourvu de ressources. Mmm. Harry porta la main vers son paquet de cigarettes, dans sa poche, mais simmobilisa au grondement menaant qui samplifiait. Tu as lair fatigu, Albu. Tu en as assez de courir ? Albu secoua la tte. Ce nest pas moi qui cours, Harry. Cest toi. Ah ? Menaces non spcifies contre un policier en service, sur la voie publique Jappelle a des signes dpuisement. Pourquoi est-ce que tu ne veux plus jouer ? Jouer ? Cest comme a que tu vois les choses ? Comme une sorte de jeu de petits chevaux mettant en scne des destins humains ? Harry vit la colre dans les yeux dAlbu. Mais galement autre chose. Ses mchoires travaillaient et les veines saillaient sur son front et ses tempes. Ctait le trouble. Est-ce que tu as rellement conscience de ce que tu as fait ? chuchota-t-il presque, sans plus faire deffort pour sourire. Elle ma quitt. Elle a emmen les enfants et elle est partie. cause dune bagatelle. Anna ne reprsentait plus rien pour moi. Arne Albu vint tout prs de Harry. Jai rencontr Anna par un ami qui voulait me montrer sa galerie, et il se trouve quelle y faisait justement un vernissage. Jai achet deux de ses tableaux, je ne sais pas exactement pourquoi. Jai dit que ctait pour le bureau. Ils nont jamais t accrochs nulle part, bien entendu. Quand je suis revenu chercher les tableaux, le lendemain, Anna et moi nous sommes mis discuter

et dun seul coup, je lai invite djeuner. Puis a a t un dner. Et deux semaines plus tard, un week-end Berlin. Les choses se sont emballes. Jtais coinc, et je nai mme pas essay de me dgager. Pas avant que Vigdis napprenne ce qui se passait et ne menace de me quitter. Sa voix tremblait lgrement. Jai promis Vigdis que ctait une boulette unique, une amourette idiote comme celles sur lesquelles se prcipitent de temps en temps des hommes de mon ge, quand ils rencontrent une jeune femme qui leur rappelle ce quils ont nagure t. Jeunes, forts et indpendants. Mais on ne lest plus, bien sr. Surtout pas indpendants. Quand tu auras des enfants, tu comprendras Sa voix drapa et il poussa un gros soupir. Il enfouit ses mains dans les poches de son manteau et recommena. Elle aimait si violemment, Anna. Cen tait presque anormal. Ctait comme si elle narrivait jamais renoncer. Il a fallu que je marrache littralement, elle a fichu en lair une de mes vestes quand jai essay de passer la porte. Je crois que tu vois ce que je veux dire, elle ma racont comment a avait t une fois o tu avais voulu partir. Quelle tait pratiquement alle sa perte. Harry fut trop interloqu pour pouvoir rpondre. Mais je devais la plaindre, poursuivit Albu. Autrement, je naurais jamais accept de la revoir. Javais clairement fait savoir que ctait fini entre nous, mais il lui restait me rendre deux ou trois affaires, disait-elle. Et je ne pouvais quand mme pas savoir que tu te pointerais pour tout foutre en lair. Pour donner limpression que nous avions recommenc l o nous nous tions arrts. Il courba lchin. Vigdis ne me croit pas. Elle dit quelle ne me croira plus jamais. Plus une seule fois. Il leva la tte et Harry vit le dsespoir dans ses yeux. Tu mas pris la seule chose que javais, Hole. Ils sont tout ce que je possde. Je ne sais pas si je pourrai les rcuprer. Son visage se tordit de douleur. Harry pensa la cocotte-minute. a nallait plus tarder. La seule chance que jai, cest que tu que tu ne Harry ragit dinstinct quand il vit la main dAlbu bouger dans la poche de son manteau. Il donna un coup de pied qui atteignit Albu sur le ct du genou, le faisant tomber en position de prieur sur le trottoir. Il mit au mme moment son bras devant lui pour se protger quand le bouvier allemand attaqua, entendit le bruit de tissu qui se dchirait et sentit les dents poinonner la peau et senfoncer dans sa chair. Il espra quil se cramponnerait, mais le rus dmon lcha prise. Harry lana un pied vers le tas de muscles noir et nu, mais ne fit pas mouche. Il entendit les griffes racler lasphalte lorsque le chien bondit, et il vit la gueule ouverte venir droit sur lui. Quelquun lui avait dit que les bouviers allemands savent, avant davoir trois semaines, que la faon la plus efficace de tuer est douvrir la gorge, et la machine de muscles de cinquante kilos tait prsent devant ses bras. Harry utilisa llan que le bond lui avait donn pour pivoter. Lorsque le chien verrouilla ses mchoires, ce ne fut donc pas sur sa gorge, mais sur sa nuque. Sans que son problme sen trouvt rgl. Il tendit les mains derrire lui, attrapa les mchoires infrieure et suprieure chacune dune main et tira de toutes ses forces. Mais au lieu de souvrir, les mchoires ne firent que senfoncer encore un peu plus dans sa nuque. Ctait comme si les muscles et les tendons des mchoires de lanimal taient des cbles dacier. Harry recula, se jeta vers larrire contre le mur et entendit craquer les ctes du chien. Mais les mchoires ne bougrent pas. Il sentit poindre la panique. Il avait entendu parler du verrouillage des mchoires, de la hyne qui restait accroche la gorge du lion longtemps aprs que les lionnes lavaient mise en pice. Il sentit le sang chaud couler lintrieur de son T-shirt et se rendit compte quil tait tomb genoux. Avait-il commenc

perdre la sensibilit ? O taient les gens ? Sofies gate tait une rue calme, mais Harry ne pensait pas lavoir jamais vue aussi dserte qu cet instant-l. Il se rendit compte que tout stait pass en silence, aucun cri, aucun jappement, juste le son de la chair contre la chair et de la chair dchire. Il essaya de crier, mais ne parvint pas mettre un seul son. La priphrie de son champ de vision commena sobscurcir, et il comprit que sa carotide tait comprime, il avait limpression dtre dans un tunnel parce que son cerveau manquait doxygne. Les citrons tincelants de la boutique dAli se mirent dcliner. Quelque chose de noir, plat, humide et lourd apparut et explosa devant son visage. Il sentit le got de poussire dasphalte. Il entendit la voix dArne Albu au loin : Lche ! Il sentit la pression se relcher autour de sa nuque. Mais la position de Harry sur le globe terrestre sloignait lentement du soleil, et lobscurit tait totale lorsquil entendit une voix dire au-dessus de lui : Tu es vivant ? Tu mentends ? Puis il y eut un cliquetis dacier juste ct de son oreille. Des pices de culasse. Chargement. Bon D Il entendit un gmissement sourd et le claquement du vomi sur lasphalte. Encore des cliquetis dacier. La scurit quon te Dans quelques secondes, ce serait termin. Ctait donc a, que a ressemblait. Pas de dsespoir pas de peur mme pas de regrets. Rien que du soulagement. Il ne laissait pas grand-chose derrire lui. Albu prit son temps. Suffisamment pour que Harry comprenne quil y avait malgr tout quelque chose. Il y avait quelque chose quil laissait derrire lui. Il emplit ses poumons dair. Le rseau dartres aspira loxygne et le porta par -coups vers le cerveau. Maintenant, cest commena la voix, mais elle sinterrompit brutalement quand le poing de Harry frappa la pomme dAdam. Harry se remit genoux. Il ne parvint pas plus haut. Il essaya de ne pas sombrer en attendant lattaque dcisive. Une seconde passa. Deux secondes. Trois. Lodeur de vomi lui brlait les narines. Les rverbres au-dessus de lui se firent lentement de plus en plus nets. La rue tait vide. Tout fait vide. lexception dun homme tendu ct de lui, qui gargouillait dans une doudoune bleue recouvrant ce qui ressemblait une veste de pyjama dont le col pointait au niveau du cou. La lumire des rverbres se reflta dans du mtal. Ce ntait pas un pistolet, mais un briquet. Et alors seulement Harry vit que lhomme ntait pas Arne Albu. Ctait Trond Grette. Harry posa la tasse de th bouillant sur la table de la cuisine devant Trond Grette, qui avait encore la respiration sifflante et rauque et des yeux paniqus dhyperthyrodien qui semblaient vouloir jaillir de leurs orbites. Lui-mme se sentait pris de vertiges et nauseux, et sa nuque le lanait comme si elle avait t brle. Bois, dit Harry. Il y a pas mal de citron, a a un effet anesthsique qui dtend les muscles et qui permet de respirer plus facilement. Trond obit. Et la grande surprise de Harry, a eut lair de marcher. Aprs quelques gorges supplmentaires et deux ou trois quintes de toux, Trond commena retrouver un zphyr de couleur sur ses joues ples. Tfpr, siffla-t-il. Plat-il ? demanda Harry en se laissant tomber sur lautre chaise de cuisine. Tu fais peur. Harry sourit et posa la main sur la serviette quil avait plaque sur sa nuque. Elle tait dj imbibe de sang.

Cest pour a que tu as vomi ? Je ne supporte pas le sang, dit Trond. a me rend compltement Il leva les yeux au ciel. Eh bien a aurait pu tre pire. Tu mas sauv. Trond secoua la tte. Jtais plus bas dans la rue quand je vous ai vus, et je nai fait que crier. Je ne suis pas sr que a soit a qui lui a fait commander au clebs de te lcher. Dsol de ne pas avoir pu noter le numro, mais en tout cas, je les ai vus disparatre dans une Jeep Cherokee. Harry agita une main devant lui, comme pour chasser quelque chose. Je sais qui cest. Ah ? Un type sur qui jenqute. Mais tu devrais plutt me dire ce que toi, tu faisais dans le coin, Grette. Trond fit tourner sa tasse dans sa main. Tu devrais vraiment aller voir le mdecin de garde, avec la blessure que tu as. Je vais y penser. Tu as peut-tre pu rflchir un peu depuis notre dernire discussion ? Trond hocha lentement la tte. Et o en es-tu arriv ? Que je ne peux plus laider. Harry ne savait pas si ctait cause de son larynx douloureux que Trond devait chuchoter cette dernire phrase. Alors o est ton frre ? Je veux que vous lui disiez que cest moi qui vous lai dit. Il comprendra. Bon. Porto Seguro. Oui ? Cest une ville au Brsil. Harry plissa le nez. Bien. Comment le trouve-t-on, l-bas ? Il ma juste dit quil avait une maison l-bas. Il na pas voulu me donner ladresse, juste un numro de tlphone mobile. Pourquoi a ? Il nest pas recherch. a, je nen suis pas aussi sr. Trond but une nouvelle gorge. En tout cas, il ma dit quil valait mieux pour moi que je naie pas son adresse. Mmm. Cest une grosse ville ? peine un million, daprs Lev. Bien, bien. Tu nas rien dautre ? Quelquun dautre, qui le connat et qui serait cens avoir son adresse ? Trond hsita et secoua la tte. Allez, accouche, dit Harry. Lev et moi avons pris un caf ensemble la dernire fois quil est venu Oslo. Il a dit quil tait encore plus mauvais que dhabitude. Quil stait mis boire des cafezinho lahwa locale. Ahwa ? Ce nest pas une espce de caf arabe ? Tout juste. Le cafezinho est certainement une espce de version brsilienne un peu rude dexpresso. Lev ma dit y aller presque tous les jours. Boire du caf, fumer la pipe eau et jouer aux dominos avec le patron syrien qui est devenu une espce de copain. Je me rappelle aussi son nom. Mohammed Ali. Exactement comme le boxeur.

Et cinquante millions dautres Arabes. Est-ce que ton frre ta dit comment sappelait ce caf ? Srement, mais je ne men souviens pas. Il ne peut pas y avoir tant dahwas que a dans une ville brsilienne, si ? Peut-tre pas. Harry rflchit. Ctait en tous les cas quelque chose de concret sur quoi travailler. Il voulut porter une main son front, mais sa nuque le lana quand il essaya de lever la main. Juste une dernire question, Grette Quest-ce qui ta dcid vouloir raconter a ? La tasse de Trond tourna de plus belle. Je savais quil tait Oslo. La serviette donnait Harry limpression dtre une lourde corde sur son cou. Comment ? Trond se gratta longuement sous le menton avant de rpondre. a faisait plus de deux ans quon ne stait pas parl. Il ma appel limproviste pour me dire quil tait en ville. On sest vus dans un caf, et on a eu une longue conversation. Do le caf. Quand tait-ce ? Trois jours avant le hold-up. De quoi avez-vous parl ? De tout. Et de rien. Quand on se connat depuis aussi longtemps que nous, les choses importantes ont fini par prendre tellement dimportance quon prfre parler de broutilles. De des roses de pre, et de choses comme a. Quel genre de choses importantes ? Des choses qui nauraient pas d tre faites. Ou dites. Alors vous avez parl de roses la place ? Jai repris les roses de papa quand Stine et moi avons repris la maison. Cest l que Lev et moi avons grandi. Cest l que je voulais que nos enfants puissent grandir. Il se mordit la lvre infrieure. Son regard tait braqu sur la toile cire blanc et brun, la seule chose que Harry avait hrite de sa mre. Il na rien dit sur le braquage ? Trond secoua la tte. Tu es au courant que le braquage devait tre planifi, ce moment-l ? Que la banque de ta femme serait la cible dune attaque main arme ? Trond poussa un gros soupir. Si a avait t le cas, je laurais peut-tre su, et jaurais pu lempcher. Il se trouve que Lev prouvait beaucoup de plaisir parler de ses braquages. Il se procurait des copies des enregistrements vido quil conservait dans le grenier Disengrenda, et de temps en temps, il insistait pour quon les regarde tous ensemble. Pour que je puisse voir quel grand frre accompli il tait, en quelque sorte. Quand jai pous Stine et quand jai commenc travailler, jai dit clairement que je ne voulais plus entendre parler de ses oprations. Que a pouvait me mettre dans une jolie panade. Mmm. Il ne savait donc pas que Stine travaillait dans une banque ? Je lui avais dit quelle travaillait chez Nordea, mais pas dans quelle agence, il me semble. Mais ils se connaissaient, tous les deux ? Ils staient rencontrs quelques reprises, oui. Quelques runions familiales. Lev na jamais t accro ce genre de choses.

Et comment sentendaient-ils ? Bien. Lev est un type charmant, quand il veut, dit Trond avec un sourire en coin. Comme je te lai dj dit, on sest partag un set complet de gnes. Jtais heureux quil fasse leffort de se montrer elle sous son bon jour. Et puisque javais dit Stine comment il pouvait tre rencontre de gens quil napprciait pas, elle se sentait flatte. La premire fois quelle est venue chez nous, il la emmene faire le tour du voisinage et lui a montr tous les endroits o lui et moi avions jou enfants. Peut-tre pas la passerelle ? Non, pas a. Trond leva pensivement les mains et les regarda. Mais il ne faut pas que tu croies que ctait cause de lui. Il parlait plus que volontiers de toutes les conneries quil avait faites, Lev. Alors quil savait que je ne voulais pas quelle apprenne que javais un frre comme a. Mmm. Tu es sr que tu naccordes pas ton frre un cur un peu plus noble quen ralit ? Trond secoua la tte. Lev a une face claire et une face obscure. Exactement comme nous tous. Il est prt mourir pour ceux quil aime. Mais pas aller en prison ? Trond ouvrit la bouche, mais la rponse ne vint pas. Un tressaillement agita la peau de son visage, sous un il. Harry soupira et se leva en chancelant. Il faut que je trouve un taxi pour aller voir le mdecin de garde. Jai ma voiture , rpondit Trond. Le moteur ronronnait doucement. Harry regardait fixement lclairage public qui passait sur un ciel noir dencre, le tableau de bord et le volant do la bague de diamants que Trond avait lauriculaire jetait un reflet mat. Tu as menti, propos de la bague avec laquelle tu te promnes, murmura Harry. Le diamant est trop petit pour avoir cot trente mille couronnes. Je parie quil en a cot environ cinq, et que tu las achet chez un joaillier dOslo. Exact ? Trond acquiesa. Tu as vu Lev, So Paulo, nest-ce pas ? Ctait pour lui, largent. Trond hocha de nouveau la tte. Assez dargent pour un moment, dit Harry. Assez pour un billet davion, quand il se dciderait rentrer Oslo pour se remettre travailler. Trond ne rpondit pas. Lev est toujours Oslo, murmura Harry. Je veux ce numro de tlphone mobile. Tu sais quoi ? demanda Trond en tournant doucement droite sur Alexander Kiellands plass. Cette nuit, jai rv que Stine entrait dans la chambre coucher et me parlait. Elle portait une tenue dange. Pas celle des vrais anges, mais un de ces dguisements que portent les gens pour le carnaval. Elle a dit quelle navait pas sa place l-haut. Et en me rveillant, jai pens Lev. Au moment o il tait assis sur le toit de lcole, les jambes pendantes dans le vide, tandis que nous rentrions en cours. Il ressemblait un petit point, mais je me rappelle ce que jai pens. Quil a sa place l-haut.

CHAPITRE 25 Bakchich

Il y avait trois personnes dans le bureau dIvarsson. Ivarsson, derrire sa table bien range, plus Beate et Harry, chacun sur une chaise plus petite que celle dIvarsson de lautre ct. Le truc des chaises plus basses est une technique de domination si connue que lon pourrait avoir le malheur de penser quelle ne fonctionne plus, mais Ivarsson tait au-dessus de a. Son exprience lui avait appris que les techniques fondamentales ne sont jamais obsoltes. Harry tait assis de travers sur sa chaise, pour pouvoir regarder dehors. La fentre donnait sur lHtel Plaza. Des nuages ronds se tranaient au-dessus de la tour de verre et au-dessus de la ville, sans lcher deau. Harry navait pas dormi en dpit des calmants reus aprs la piqre anti-ttanique que lui avait faite le mdecin de garde. Lexplication donne ses collgues concernant un chien rtif et sans matre tait suffisamment originale pour tre crdible, et suffisamment proche de la vrit pour quil soit parvenu la rendre quelque peu convaincante. Sa nuque tait enfle et le bandage serr raclait la peau. Harry avait une ide trs prcise de la douleur quil ressentirait sil essayait de tourner la tte vers Ivarsson qui parlait. Et il savait quil ne laurait mme pas fait si a devait tre indolore. Vous voulez donc des billets davion pour aller enquter au Brsil ? demanda Ivarsson en poussetant la table devant lui et en faisant semblant de rprimer un sourire. Pendant que lExcuteur est manifestement en pleine crise de braquages Oslo ? Nous ne savons pas o il est, dans Oslo, rpondit Beate, ni sil est Oslo. Mais son frre nous a dit quil avait une maison Porto Seguro et nous esprons pouvoir la retrouver. Si nous la trouvons, nous trouverons aussi des empreintes digitales. Et si nous les comparons celles que lon a sur la bouteille de coca, on aura une preuve irrfutable. a devrait valoir le dplacement. Ah oui ? Et quelles empreintes est-ce que vous, vous avez, et que personne dautre na trouves ? Beate essaya en vain dtablir un contact visuel avec Harry. Elle dglutit. Puisque le principe veut que nous enqutions indpendamment les uns des autres, nous avons dcid de garder a pour nous. Jusqu nouvel ordre. Chre Beate, dit Ivarsson en fermant lil droit, tu dis nous, mais je nentends que Harry Hole. Japprcie le zle que met Hole suivre ma mthode, mais nous ne devons pas laisser les principes interfrer sur les rsultats que nous pourrions obtenir ensemble. Je rpte donc : quelles empreintes digitales ? Beate jeta un regard perdu Harry. Hole ? dit Ivarsson. Nous procdons comme a, dit Harry. Jusqu nouvel ordre. Comme tu veux, dit Ivarsson. Mais oubliez le voyage. Vous pourrez parler la police brsilienne et leur demander de laide pour avoir ces empreintes. Beate se racla la gorge. Je me suis renseigne. Il faut que nous envoyions des demandes crites au chef de la police de la province de Bahia, et demander un procureur brsilien dexaminer laffaire pour quil autorise ventuellement une perquisition. Celui avec qui jai discut ma dit que daprs son

exprience, sans contact dans la bureaucratie brsilienne, ce processus prendrait entre deux mois et deux ans. Nous avons des places pour lavion de demain soir, demanda Harry en tudiant ses ongles. Quest-ce que a devient ? Quest-ce que tu crois ? demanda Ivarsson en riant. Vous venez me voir pour me demander de payer des billets davion pour aller de lautre ct du globe sans mme vouloir en justifier le besoin. Vous prvoyez de faire une perquisition sans autorisation, de sorte que mme si vous vous procuriez des indices, la cour se verrait dans lobligation de les rejeter pour avoir t recueillis illgalement. Le truc de la brique, dit Harry. Plat-il ? Un inconnu balance une brique travers une fentre. La police passe tout fait par hasard et na pas besoin de mandat de perquisition pour pouvoir entrer. Ils trouvent que a sent la marijuana dans le salon. Une impression subjective, mais une raison justifie pour un passage immdiat au peigne fin. On recueille sur place des indices tels que des empreintes digitales. Trs lgal. En bref on a rflchi ce que tu dis, dit Beate avec empressement. Si nous trouvons la maison, nous trouverons bien un moyen lgal dobtenir ces empreintes. Ah oui ? Sans brique, esprons-le. Ivarsson secoua la tte. Pas assez bon. La rponse est un non clair et retentissant. Il regarda lheure pour signifier que la runion tait termine, avant dajouter avec un petit sourire de reptile : Jusqu nouvel ordre. Tu naurais pas pu lui donner quelque chose, malgr tout ? demanda Beate dans le couloir. De quoi ? rpondit Harry en tournant prcautionneusement la tte. La dcision tait prise lavance. Tu ne lui as mme pas laiss la possibilit de nous donner les billets. Je lui ai accord une chance de ne pas se faire renverser. Quest-ce que tu veux dire ? Ils sarrtrent devant lascenseur. Ce que jai pu te dire, quon nous a donn certains pouvoirs absolus dans cette affaire. Beate se retourna et le regarda. Je crois que je comprends, dit-elle lentement. Quest-ce qui va se passer, prsent ? Le renversement. Noublie pas la crme solaire. Les portes de lascenseur souvrirent. Un peu plus tard dans la journe, Bjarne Mller dit Harry quIvarsson avait particulirement mal vcu le fait que ce soit la chef de la police en personne qui lui signifie que Harry et Beate iraient au Brsil, et que les frais de transport et dhbergement seraient imputs au budget de lOCRB. Tu es content de toi ? demanda Beate Harry avant quil ne rentre chez lui. Mais lorsque Harry passa devant lHtel Plaza, quand les nuages finirent par ouvrir les vannes, il ne ressentit assez trangement aucune satisfaction. Juste de la confusion, lenvie de dormir et des douleurs la nuque. Bakchich ? cria Harry dans le combin. Quest-ce que cest quun bakchich, nom de Dieu ? Un pourboire, dit ystein. Dans ce fichu pays, personne ne lve le petit doigt sans.

Merde ! Harry donna un coup de pied dans la table basse, devant le miroir. Lappareil glissa et le combin lui chappa. All ? Tu es l, Harry ? crpita-t-on dans le combin terre. Harry avait plutt envie de le laisser o il tait. De sen aller. Ou de passer un album de Mtallica fond. Un des vieux. Ne craque pas, Harry ! couina-t-on. La nuque raide, Harry se pencha et ramassa le combin. Dsol, ystein. Tu as dit quil te fallait combien en plus ? Vingt mille gyptiens. Quarante mille couronnes norvgiennes. Jaurai labonn en deux coups de cuiller pot, ils ont dit. Ils sont en train de nous gruger, ystein. Bien sr. On doit avoir cet abonn, oui ou non ? Largent arrive. Veille juste ce quon te donne un reu, O. K. ? tendu sur le lit, Harry fixait le plafond en attendant que la triple dose dantalgiques fasse effet. La dernire chose quil vit avant de sombrer dans les tnbres, ce fut un garonnet qui le regardait den haut en battant des jambes.

QUATRIME PARTIE

CHAPITRE 26 DAjuda

Fred Baugestad avait la gueule de bois. Il avait trente et un ans, tait divorc et travaillait sur la plateforme ptrolire Statfjord B comme roughneck. Le travail tait dur et on ne voyait pas la moindre bire pendant le boulot, mais le salaire tait bon, il y avait la tl dans la chambre, de la nourriture de gourmet et surtout : aprs trois semaines de boulot, quatre semaines de vacances. Certains retournaient leurs pnates et leur femme, et passaient leurs journes peigner la girafe, certains devenaient chauffeurs de taxi ou agrandissaient la maison pour ne pas mourir dennui, et certains faisaient comme Fred : ils allaient dans un pays chaud et essayaient de se soler mort. De temps en temps, il envoyait une carte Karmy, la gamine, ou le clope , comme il continuait lappeler bien quelle ait eu dix ans. Ou tait-ce onze ? Quoi quil en soit, ctait le seul contact quil gardait avec la terre ferme, et heureusement. La dernire fois quil avait discut avec son pre, celui-ci stait plaint de ce que sa mre avait de nouveau t prise en flagrant dlit de vol de biscuits Kaptein, chez Rimi. Je prie pour elle , avait dit le pre, qui se demandait si Fred avait une Bible norvgienne avec lui, maintenant quil tait ltranger. Le Livre mest aussi indispensable que le petit djeuner, papa , avait rpondu Fred. Ce qui tait la vrit mme, dans la mesure o Fred ne mangeait jamais avant lheure du djeuner quand il tait dAjuda. moins quon ne puisse qualifier la caipirinha de nourriture. Ce qui ntait quune question de dfinition, puisquil versait au moins quatre cuillers soupe de sucre dans chaque verre. Fred Baugestad buvait de la caipirinha parce que ctait vritablement mauvais. En Europe, ce breuvage avait une bonne rputation usurpe, car on la faisait avec du rhum ou de la vodka au lieu de cachaca cet alcool brsilien brut et amer qui faisait de labsorption de caipirinha une pnitence, selon Fred. Les deux grands-pres de Fred avaient t alcooliques, et il pensait quavec de telles prdispositions gntiques, il valait mieux prendre ses prcautions et boire quelque chose de suffisamment mauvais pour ne pas en devenir dpendant. Ce jour-l midi, il stait tran jusque chez Mohammed o il avait ingurgit un expresso et un brandy avant de sen retourner lentement dans la chaleur tremblante de lt, le long de ltroit chemin dfonc, entre les petites maisons basses et plus ou moins blanches. La maison que lui et Roger louaient faisait partie des moins blanches. Le vent humide qui soufflait de lAtlantique imbibait tellement lenduit caill, et lintrieur, les murs de brique gris et sales, quon aurait pu sentir le got amer de la brique en tendant la langue. Mais pourquoi le ferait-on, pensait Fred. La maison lui suffisait telle quelle. Trois chambres coucher, deux matelas, un rfrigrateur, une cuisinire. Plus un canap et un plateau de table sur deux pierres Leca dans la pice baptise salon, puisquil y avait un trou pratiquement carr dans un des murs, quils appelaient fentre. Il est vrai quils auraient d nettoyer un peu plus souvent. La cuisine grouillait de fourmis jaunes la morsure terrifiante, lava pe, comme les appelaient les Brsiliens, mais Fred ny allait plus trs souvent depuis quils avaient install le rfrigrateur dans le salon. Il tait allong sur le canap et planifiait son offensive suivante pour ce jour-l quand Roger entra. O tais-tu ? demanda Fred. la pharmacie, dans Porto, rpondit Roger avec un sourire qui faisait tout le tour de sa large tte carlate. Tu ne croiras pas ce quils vendent au comptoir. Tu peux acheter des trucs que

tu nobtiens mme pas sur ordonnance en Norvge. Il vida son sac plastique et se mit lire les tiquettes voix haute. Trois milligrammes de denzodiazpine. Deux milligrammes de flunitrazpam. Putain, Fred, cest pratiquement du Rohypnol ! Fred ne rpondit pas. Mal fichu ? gazouilla Roger. Tu nas encore rien mang ? No. Juste un caf chez Mohammed. Il y avait un drle de type, dailleurs. Il a demand Mohammed des trucs sur Lev. Roger leva brusquement les yeux de ses mdicaments. Sur Lev ? Comment tait-il ? Grand. Blond, yeux bleus. Il ma sembl quil tait norvgien. Putain, ne me fais pas flipper comme a, Fred. Roger reprit sa lecture. Quest-ce que tu veux dire ? Disons que sil avait t brun, grand et mince, il aurait t temps de foutre le camp de dAjuda. Et de lhmisphre ouest, en loccurrence. Il ressemblait un flic ? quoi ressemble un flic ? Il Oublie, graisseux. Il avait lair davoir soif. Au moins, je sais quoi ressemblent les soiffards. O. K. Un pote de Lev, peut-tre. On laide ? Fred secoua la tte. Lev a dit quil vivait en total in in un mot latin qui veut dire que cest secret. Mohammed a fait mine de ne jamais avoir entendu parler de Lev. Ce mec trouvera Lev si Lev le veut. Je dconnais. Et dailleurs, o est-il, Lev ? a fait plusieurs semaines que je ne lai pas vu. Aux dernires nouvelles, il devait aller faire un tour en Norvge, rpondit Fred en levant prudemment la tte. Il sest peut-tre fait pincer en sattaquant une banque , dit Roger que cette ide fit sourire. Pas parce quil voulait que Lev se fasse prendre, mais parce que lide de dvaliser des banques le faisait toujours sourire. Il lavait lui-mme fait trois fois, et a avait t chaque fois la mme dose dadrnaline. Les deux premires fois, ils avaient t pris, cest vrai, mais la troisime fois, il avait tout fait correctement. Quand il dcrivait le coup, il omettait en rgle gnrale de parler de lheureux concours de circonstances qui avait caus une panne temporaire des camras de surveillance, mais le profit ralis lui permettait malgr tout de jouir de ses loisirs et, de temps en temps, de substances illicites ici, dAjuda. Le joli petit village se trouvait au sud de Porto Seguro et avait jusqu une date rcente hberg la plus grosse communaut du continent de personnes recherches au sud de Bogota. Le phnomne tait n dans les annes soixante-dix, quand dAjuda tait devenu un lieu de rassemblement pour hippies et voyageurs qui vivaient pendant la belle saison de leur musique ainsi que de la vente de bijoux maison et dornements corporels en Europe. Ils reprsentaient un revenu supplmentaire fort bienvenu pour dAjuda et ne gnaient pour ainsi dire personne, en consquence de quoi les deux familles brsiliennes qui possdaient en principe la totalit du parc immobilier du village staient mises daccord avec la police pour quon ne sappesantisse pas trop sur la consommation de marijuana sur la plage, au caf, dans les bars sans cesse plus nombreux et, petit petit, aussi dans la rue et nimporte o. Mais il y avait un problme : une source importante de revenus pour les policiers qui ne recevaient quun salaire de misre de la part de ltat tait ici comme ailleurs les amendes

quils filaient aux touristes qui fumaient de la marijuana et transgressaient des rgles plus ou moins inconnues. Pour que les touristes porteurs de revenus et la police puissent vivre dans une harmonie paisible, il fallait donc que les familles assurent la police des revenus complmentaires. Les choses commencrent quand un sociologue amricain et son petit ami argentin responsable de la production locale et de la vente de marijuana se virent dans lobligation de payer une provision au chef de la police pour protection et monopole ce qui veut dire que les concurrents potentiels taient promptement arrts et remis la police fdrale au son des trompettes. Largent ruisselait sur le petit dispositif simplet et transparent du fonctionnaire et tout le monde nageait dans le bonheur jusqu ce que trois Mexicains proposent de payer une provision suprieure, et lAmricain et lArgentin furent remis la police fdrale au son des trompettes un dimanche matin, sur la place du march, devant la poste. Le systme efficace et autorgul dachat et de vente de protection continua nanmoins se dvelopper, et dAjuda semplit bientt de criminels en fuite venus de tous les coins du monde qui pouvaient sassurer ici une existence relativement sre, pour un prix trs infrieur ce quil fallait payer la police de Pattaya ou de bien dautres endroits. Dans les annes quatre-vingts, cette belle perle de la nature jusqualors intacte, avec ses longues plages, ses couchers de soleil rouges et sa marijuana hors pair fut dcouverte par les vautours du tourisme les routards. Ils dferlrent en masse dAjuda avec une envie de consommer qui poussa les deux familles de lendroit reconsidrer leur point de vue sur la rentabilit de dAjuda vue comme un camp de rfugis hors-la-loi. mesure que les sympathiques bars obscurs taient rnovs en locaux que les plongeurs pouvaient louer pour y stocker leur matriel et que le caf o les indignes avaient dans leur lambada lancienne mode se mit arranger des Wild-Wild-Moon-party , il arriva par consquent de plus en plus souvent que la police du coin effectue des descentes clair dans les maisons les moins blanches et trane le prisonnier qui protestait nergiquement jusqu la place du march. Malgr tout, il tait toujours plus sr pour un criminel de se trouver dAjuda plutt que dans la plupart des autres contres, mme si la paranoa stait insinue sous la peau de chacun dentre eux, et pas seulement celle de Roger. Cest pour cette raison quun homme comme Mohammed Ali avait sa place dans la chane alimentaire de dAjuda. Sa raison dtre venait principalement du fait quil occupait une position stratgique sur la place du march, o le bus qui venait de Porto Seguro avait son terminus. Depuis le comptoir de son ahwa ouverte, Mohammed avait un panorama complet de tout ce qui se passait sur la plaza baigne de soleil, pave et unique de dAjuda. Quand de nouveaux bus arrivaient, il cessait de servir le caf et de bourrer les pipes eau de tabac brsilien un ersatz miteux au maasil de son pays pour passer en revue les nouveaux arrivants et reprer les ventuels policiers et chasseurs de primes. Si son nez infaillible situait quelquun dans lune des catgories sus-nommes, il sonnait immdiatement le tocsin. Le tocsin tait une sorte darrangement grce auquel celui qui payait les frais mensuels recevait un coup de tlphone ou un message leur porte de la part du petit et prompt Paulinh. Mais Mohammed avait aussi une raison personnelle de tenir lil les bus qui arrivaient. Quand lui et Rosalita avaient fui Rio, et le mari de madame, il navait pas eu une seule seconde le moindre doute quant ce qui leur arriverait si lpoux dlaiss les retrouvait. On pouvait faire assassiner quelquun simplement pour quelques centaines de dollars en allant dans les favelas de Rio ou de So Paulo, mais mme un tueur gages professionnel mrite ne prenait pas plus de deux-trois mille dollars (hors frais) pour une mission find-and-destroy, et le march avait t favorable la demande sur les dix dernires annes. En outre, il y avait une remise pour deux assassinats commands.

Il arrivait que les personnes que Mohammed avait estampilles chasseurs viennent droit son ahwa. Ils commandaient alors gnralement un caf, pour sauver les apparences, et une fois arrivs plus ou moins bas dans la tasse, ils posaient linvitable question sais-tu-o-mon-ami-untel-habite ou connais-tu-lhomme-qui-est-sur-cette-photo-je-lui-dois-de-largent. Dans ce cas, Mohammed se faisait payer un peu plus si sa rponse immuable ( Je les ai vus, lui et une grosse valise, prendre le bus pour Porto Seguro il y a deux jours, seor ) faisait repartir le chasseur par le premier bus. Quand le grand type blond en costume de lin froiss portant un bandage blanc la nuque posa un sac de voyage et une pochette Playstation sur le comptoir, essuya la sueur de son front et commanda un caf en anglais, Mohammed entrevit quelques reais supplmentaires au sommet de son fixe. Mais ce ne fut pas lhomme qui attira son attention. Ce fut la femme qui tait avec lui. Elle aurait tout aussi bien pu avoir crit Police en travers du front. Harry regarda autour de lui. Hormis lui-mme, Beate et lArabe derrire son comptoir, il y avait trois personnes dans le bouge. Deux routards et un touriste du genre plutt fatigu qui avait lair de soigner une jolie gueule de bois. Harry avait limpression que sa nuque allait le tuer. Il regarda lheure. Il y avait vingt heures quils avaient quitt Oslo. Oleg avait appel, le record Ttris tait battu, et Harry avait eu le temps daller acheter une Namco G-Con 45 la boutique de jeux vido dHeathrow avant le dpart de leur avion pour Recife. L, ils avaient pris un avion hlice qui les avait conduits Porto Seguro. Devant laroport, il avait convenu dun prix en apparence exorbitant avec un chauffeur de taxi qui les avait mens un bac assurant la liaison avec la rive sur laquelle se trouvait dAjuda, et un bus les avait vhiculs cahin-caha sur le dernier tronon. Vingt-quatre heures plus tt, il tait dans la salle de visite et expliquait Raskol quil lui fallait quarante mille couronnes pour les gyptiens. Et Raskol lui avait dit que Yahwa de Mohammed Ali ntait pas Porto Seguro, mais dans un petit patelin juste ct. DAjuda, avait dit Raskol avec un grand sourire. Je connais quelques-uns des gars qui y habitent. LArabe regarda Beate qui secoua la tte, avant de poser la tasse de caf devant Harry. Le breuvage tait amer et fort. Mohammed , dit Harry, qui vit le bonhomme derrire le comptoir se raidir. You are Mohammed, right ? LArabe dglutit. Whos asking ? A friend. Harry plongea la main droite dans sa poche intrieure et vit la panique gagner le visage basan. Le petit frre de Lev essaie de le joindre. Harry tira de sa poche lune des photos que Beate avait eues chez Trond et la posa sur le comptoir. Mohammed ferma un instant les yeux, tandis que ses lvres semblaient formuler une prire de remerciement muette. La photo reprsentait deux garonnets. Le plus grand dentre eux portait une doudoune rouge. Il riait et avait gentiment pass un bras autour de lautre, qui faisait un sourire gn au photographe. Je ne sais pas si Lev ta dj parl de son petit frre, dit Harry. Il sappelle Trond. Mohammed leva la photo et ltudia attentivement. Hmm, dit-il en grattant sa barbe. Je nai jamais vu ni lun, ni lautre. Et je nai jamais entendu parler de qui que ce soit dAjuda rpondant au nom de Lev. Et je connais presque tout le

monde, ici. Il tendit la photo Harry, qui la remit dans la poche intrieure de sa veste avant de vider le reste de sa tasse. Il faut quon se trouve un endroit o dormir, Mohammed. Et puis on reviendra. Rflchis-y un peu entre-temps. Mohammed secoua la tte, attrapa le billet de vingt dollars que Harry avait gliss sous sa tasse et le lui tendit. Je ne prends pas les gros billets , dit-il. Harry haussa les paules. On reviendra quand mme, Mohammed. Ils eurent chacun une chambre au petit htel Victoria, puisque la saison touristique tait passe. Harry avait une cl de chambre marque 69, mme si lhtel navait que deux tages et une vingtaine de chambres. Il se douta quil avait obtenu la suite nuptiale quand il ouvrit le tiroir de la table de nuit qui jouxtait le lit rouge en forme de cur et y dcouvrit deux prservatifs et un mot de lhtel. Deux peignoirs de frott lgrement uss, descendant peine au genou et orns de symboles orientaux, pendaient dans un placard excessivement grand et profond, le seul meuble de la pice si on faisait abstraction du lit. La rceptionniste se contenta de secouer la tte en souriant lorsquils lui montrrent la photo de Lev Grette. La mme chose se produisit au restaurant d ct et au cyber-caf un peu plus haut dans la grand-rue trangement calme. Elle respectait la tradition en allant de lglise au cimetire, mais avait t rebaptise : Broadway. Dans la minuscule picerie qui vendait de leau et des dcorations de Nol, et qui affichait supermarch au-dessus de la porte, ils trouvrent enfin une femme derrire sa caisse enregistreuse. Elle rpondit yes toutes les questions quils lui posrent, en les toisant dun il vide jusqu ce quils renoncent et sen aillent. Sur le chemin du retour, ils ne virent quune personne, un jeune policier adoss une jeep, les bras croiss et le holster bas sur la cuisse, qui les regarda passer en billant. lahwa de Mohammed, le frle garon derrire le comptoir leur dit que le patron avait subitement dcid de prendre un peu de repos et de partir en promenade. Beate demanda quand il serait de retour, mais le petit garon secoua hermtiquement la tte et dsigna le soleil en disant Trancoso . lhtel, la rceptionniste leur expliqua que la promenade longue de treize kilomtres qui bordait la plage ininterrompue de sable blanc jusqu Trancoso tait la principale curiosit de dAjuda. Et hormis lglise catholique de la place du march, la seule. Mmm. Comment se fait-il quil y ait aussi peu de monde ici, seora ? demanda Harry. Elle sourit et pointa un doigt en direction de la plage. Et ils y furent. Sur le sable brlant qui stendait dans les deux directions aussi loin que lil pouvait voir dans cette brume de chaleur. Il y avait des gens qui bronzaient sur leur lit de parade, des vendeurs itinrants qui pitinaient dans le sable mou, courbs sous le poids de glacires et de sacs de fruits, des tenanciers qui souriaient de toutes leurs dents depuis leurs bars saisonniers do la samba dferlait des enceintes sous les toits de paille, des surfeurs portant la tenue jaune de lquipe nationale et les lvres blanches doxyde de zinc. Et deux personnes qui faisaient route vers le sud, leurs chaussures la main. Lune en short, petit haut et chapeau de paille quelle avait mis lhtel, et lautre toujours tte nue dans son costume de lin froiss. Cest treize kilomtres, quelle a dit ? dit Harry avant de souffler un coup sur la goutte de sueur qui lui pendait au bout du nez. Il va faire sombre avant quon soit revenus, dit Beate en pointant un doigt. Regarde, tous

les autres vont dans lautre sens. Une ligne noire courait le long de la plage, une caravane apparemment ininterrompue de gens rentrant chez eux, pousss par le soleil de laprs-midi. a vient point nomm, dit Harry en remontant ses lunettes de soleil. Un dfil de tout dAjuda. Il faut quon se serve de nos yeux. Si on ne voit pas Mohammed, on aura peut-tre la chance de rencontrer Lev en personne. Beate sourit. Je parie cent couronnes. Les visages dansaient dans la chaleur. Noirs, blancs, jeunes, vieux, beaux, laids, stone, clean, souriants, boudeurs. Les bars et les locations de planches de surf disparurent, et il ne resta que le sable, bord gauche par la mer et droite par une jungle paisse. Des petits groupes taient parpills et l, et il en manait lodeur univoque de la marijuana. Jai un peu plus rflchi cette histoire de zones intimes et notre thorie du ver dans la pomme, dit Harry. Tu crois que Lev et Stine Grette ont pu se connatre un peu plus que comme beau-frre et belle-sur ? Quil se soit servi delle pour laborer son plan avant de la descendre pour effacer des pistes ? Beate plissa les yeux vers le soleil. Mouais, pourquoi pas ? Bien quil ft plus de quatre heures, la chaleur navait pas sensiblement baiss. Ils remirent leurs chaussures pour franchir une formation rocheuse, et Harry trouva de lautre ct une grosse branche sche choue. Il planta la branche dans le sable et sortit son portefeuille et son passeport de sa veste avant de la suspendre ce perroquet improvis. Ils apercevaient Trancoso dans le lointain quand Beate affirma quils venaient de croiser un homme quelle avait vu sur une vido. Harry crut dabord quelle voulait parler dun quelconque comdien plus ou moins connu, jusqu ce quelle dise quil sappelait Roger Person et quen plus de plusieurs peines pour trafic de stupfiants, il avait purg une peine pour une attaque main arme contre les bureaux de poste de Gamlebyen et Veitvet, et quil tait souponn dans celui du bureau de poste dUllevl. Fred avait ingurgit trois caipirinhas au bar de la plage de Trancoso, mais trouvait toujours que a avait t une ide insense de parcourir pied les treize kilomtres rien que pour sarer la couenne avant quelle aussi ne soit envahie par les moisissures domestiques , comme avait dit Roger. Il ny a que toi pour tre aussi agit cause de tes nouveaux cachetons , geignit Fred son camarade qui trottinait devant, le pied lger et levant haut les genoux. Et alors ? Tu as besoin de brler quelques calories avant de retourner ton buffet froid en mer du Nord. Dis-moi plutt ce que Mohammed ta racont au tlphone, propos de ces deux policiers. Fred soupira et procda contrecur une recherche dans sa mmoire court terme. Il a parl dune petite mme si ple quelle en tait presque transparente. Et dun norme Allemand avec un pif comme une betterave. Allemand ? Cest ce qua pens Mohammed. Il aurait pu tre russe. Ou inca, ou Trs drle. Il est sr que ctaient des perdreaux ? Quest-ce que tu veux dire ? Fred manqua dentrer en collision avec Roger, qui stait arrt.

Je naime pas a, pour le dire simplement, dit Roger. ce que jen sais, Lev na pas braqu de banques ailleurs quen Norvge. Et les policiers norvgiens ne viennent en tout cas pas au Brsil pour mettre le grappin sur un braqueur minable. Srement des Russes. Merde. On sait donc qui les a envoys. Et il ne doit pas y avoir que Lev sur la liste. Tu ne vas quand mme pas recommencer avec ce foutu Tzigane, gmit Fred. Tu crois que cest de la paranoa, mais il sagit de Satan en personne. a ne lui cote pas une calorie de dzinguer des gens qui lont roul dune seule couronne. Je ne pensais pas quil le dcouvrirait un jour, je nai fait que prendre quelques billets de mille dans un sac, pas vrai ? Mais cest une question de principe, tu vois Quand on est chef dans le milieu, il faut se faire respecter, sinon Roger ! Si jai envie dentendre des conneries sur la mafia, jaime autant louer une vido ! Roger ne rpondit pas. Oh ? Roger ? Ta gueule, chuchota Roger. Ne te retourne pas, et continue marcher. Hein ? Si tu ntais pas beurr ce point, tu aurais vu quon vient de croiser une petite transparente et un grand au nez comme une betterave. Cest vrai ? Fred se retourna. Roger Oui ? Je crois que tu as raison. Ils se sont retourns Roger continua marcher en regardant droit devant lui. Merdemerdemerde ! Quest-ce quon fait ? Nobtenant pas de rponse, Fred se retourna et dcouvrit que Roger avait disparu. Il baissa un regard tonn sur le sable et la profonde empreinte qui marquait le bond de Roger, et suivit du regard les traces qui obliquaient brusquement vers la gauche. Il releva les yeux et vit les plantes des pieds de Roger qui battaient lair. Fred se mit alors son tour courir vers lpaisse vgtation dun vert intense. Harry renona presque instantanment. a ne sert rien ! cria-t-il Beate, qui sarrta en hsitant. Ils ntaient qu quelques mtres de la plage, et ctait pourtant comme sils se trouvaient dans un autre monde. Une chaleur moite et immobile flottait entre les troncs, dans la pnombre sous le toit de feuilles vertes. Les ventuels bruits des deux fugitifs taient couverts par les cris doiseaux et le grondement de la mer derrire eux. Celui qui courait derrire navait pas vraiment lair dun sprinter, dit Beate. Ils connaissent ces sentiers mieux que nous. Et nous navons pas darme, alors queux, peut-tre. Si Lev navait pas dj t prvenu, il lest maintenant. Alors, quest-ce quon fait ? Harry frotta son bandage dtremp. Les moustiques avaient dj eu le temps de piquer une ou deux fois. On passe au plan B. Ah ? Et en quoi consiste-t-il ? Harry regarda Beate et se demanda comment elle faisait pour ne pas avoir la moindre goutte de sueur sur le front alors que lui dgoulinait comme un chneau moiti pourri. On part la pche , dit-il.

Le coucher de soleil fut un spectacle court mais somptueux employant toutes les nuances de rouge. Plus une ou deux autres, prtendit Mohammed en montrant le soleil qui venait de fondre lhorizon comme une noix de beurre dans une pole bien chaude. Mais lAllemand devant le comptoir ne sintressait pas au coucher de soleil, il venait de dire quil rcompenserait de mille dollars celui qui pourrait laider retrouver Lev Grette ou Roger Person. Si Mohammed pouvait avoir lamabilit de les aider faire circuler loffre ? Les informateurs intresss pouvaient sadresser la chambre 69 de lhtel Vittoria, dit lAllemand avant de quitter lahwa en compagnie de la femme blonde. Les hirondelles devinrent folles quand les insectes sortirent pour leur danse vesprale, courte elle aussi. Le soleil ntait plus quun tas rouge dgoulinant la surface de locan, et dix minutes plus tard, il faisait nuit. Quand Roger resurgit en jurant une heure plus tard, il tait ple sous ses coups de soleil. Enfoir de Tzigane , bougonna-t-il ladresse de Mohammed avant de lui dire quil avait dj entendu au Fredos bar les rumeurs concernant la rcompense grassouillette, et quil en tait immdiatement parti. Sur le chemin, il tait pass voir Petra au supermarch, et elle lui avait dit que lAllemand et la femme blonde taient passs deux fois ce jour-l. La deuxime fois, ils navaient pos aucune question, ils avaient juste achet une ligne de pche. Quest-ce quils vont faire avec ? demanda-t-il en jetant de rapides coups dil autour de lui, pendant que Mohammed lui remplissait sa tasse. Tiens, dit Mohammed en faisant un signe de tte vers la tasse. Cest bon pour la paranoa. Paranoa ? cria Roger. Cest du bon sens lmentaire ! Fucking mille dollars ! Les gens ici vendent avec plaisir leur mre pour dix cents. Que comptes-tu faire ? Ce que je dois faire. Couper lherbe sous le pied de lAllemand. Ah oui ? Comment a ? Roger gota le caf en mme temps quil tirait de sa ceinture un pistolet noir la courte crosse marron-rouge. Voici un Taurus PT92C, de So Paulo. Dis bonjour. Non merci, feula Mohammed. Planque ce truc immdiatement. Tu es dingue. Tu veux ten prendre lAllemand tout seul ? Roger haussa les paules et remit le pistolet dans la ceinture de son pantalon. Fred est pt de trouille la maison. Il a prvu de ne plus jamais dessoler, ce quil dit. Cet homme est un pro, Roger. Et moi, alors ? rencla Roger. Jai braqu quelques banques, moi aussi. Et tu sais ce que cest, le plus important, Mohammed ? Leffet de surprise. Cest la cl de tout. Roger vida sa tasse. Et je sais foutrement bien juger un professionnel qui dit qui veut lentendre dans quelle chambre il loge. Mohammed leva les yeux au ciel et se signa. Allah te voit, Mohammed , murmura schement Roger en se levant. Roger vit la blonde linstant o il arrivait la rception. Elle tait en compagnie dun groupe dhommes qui regardaient le match de football la tl, au-dessus du comptoir. Cest vrai, il y avait le flaflu, ce soir, ce derby local riche en traditions opposant Flamengo Fluminense, Rio, pas tonnant quil y ait eu autant de monde chez Fredos. Il passa rapidement devant eux en esprant que personne ne le remarquerait. Monta quatre quatre lescalier couvert de tapis et sengagea dans le couloir. Il savait bien o tait la chambre.

Quand le mari de Petra devait quitter la ville, il arrivait Roger de rserver la chambre 69. Il colla son oreille la porte, mais nentendit rien. Il jeta un coup dil par le trou de serrure, mais il faisait sombre lintrieur. Ou bien lAllemand tait sorti, ou bien il dormait. Roger dglutit. Son cur battait vite, mais le demi-Rohypnol quil avait pris le calmait. Il vrifia que son pistolet tait bien charg et ta la scurit avant dappuyer doucement sur la poigne de la porte. Elle tait ouverte ! Roger entra rapidement et referma silencieusement la porte derrire lui. Il resta immobile dans lobscurit, retenant son souffle. Il ne voyait rien, nentendait rien. Aucun mouvement, aucun bruit de respiration. Rien que le faible bourdonnement du ventilateur au plafond. Heureusement, Roger connaissait la chambre par cur. Il pointa son pistolet lendroit o il savait que le lit en forme de cur se trouvait, pendant que ses yeux shabituaient lentement lobscurit. Un mince rai de lune jetait une lumire ple sur le lit et la couette rejete sur le ct. Vide. Il rflchit toute allure. LAllemand pouvait-il tre sorti en oubliant de refermer derrire lui ? Le cas chant, Roger pouvait se poser et attendre que lAllemand revienne former une cible dans louverture de la porte. Mais a avait lair un peu trop beau pour tre vrai, comme une banque dans laquelle la temporisation du coffre-fort naurait pas t active, en quelque sorte. Ces choses-l narrivent pas, cest tout. Le ventilateur au plafond. La confirmation arriva la mme seconde. Roger sursauta en entendant un bruit soudain de cascade dans la salle de bains. Le mec tait aux chiottes ! Roger treignit son pistolet deux mains et le brandit bras tendus vers lendroit o il savait tre la porte de la salle de bains. Cinq secondes scoulrent. Huit secondes. Roger narrivait plus retenir son souffle. Quest-ce quil attendait, ce mec ? Il avait tir la chasse, oui ou non ? Douze secondes. Il avait peut-tre entendu quelque chose. Il essayait peut-tre de se dbiner, Roger se souvint quil y avait une petite fentre un peu en hauteur. Merde ! Ctait sa chance, il ne pouvait pas laisser ce type sen sortir. Roger se glissa devant le placard o tait le peignoir qui allait si bien Petra, se posta devant la porte de la salle de bains et posa une main sur la poigne. Inspira. Il allait tourner quand il sentit un infime mouvement dans lair. Pas comme un ventilateur ou une fentre ouverte. Ctait autre chose. Freeze , dit une voix derrire lui. Et cest ce que fit Roger quand il eut lev la tte et regard dans le miroir de la porte de la salle de bains. Et il se mit claquer des dents. Les portes du placard taient ouvertes, et lintrieur, entre les peignoirs blancs, il devina une silhouette noire. Mais ce ne fut pas elle la cause de ce refroidissement inopin. Le fait de dcouvrir que quelquun braque sur vous une arme feu beaucoup plus grosse que celle que vous tenez a un effet psychologique dautant plus important que vous avez quelques notions sur larme en question. plus forte raison quand on sait les dgts que provoquent des projectiles de gros calibre dans un corps humain. Et le Taurus PT92C de Roger tait un pistolet eau en comparaison de lnorme monstre noir quil discernait derrire lui dans le clair de lune. Un grincement fit lever la tte Roger. Ce quil crut tre un fil de pche scintilla entre la fissure au-dessus de la porte de la salle de bains et le placard. Bonsoir , murmura Roger en allemand. Lorsque le hasard voulut que six ans plus tard, Roger fut invit dun geste de la main dans lun des bars de Pattaya et reconnut Fred derrire toute cette barbe, il fut si berlu quil resta sans raction devant la chaise que Fred lui avanait. Fred commanda boire et expliqua quil ne bossait plus en mer du Nord. Pour cause dinvalidit. Roger sassit avec hsitation et expliqua sans entrer dans le dtail que pendant ces six dernires annes, il avait dirig une petite entreprise de coursiers Chang Rai. Ce ne fut quaprs

deux verres que Fred se racla la gorge avant de demander ce qui stait rellement pass le soir o Roger avait subitement disparu de dAjuda. Roger baissa les yeux sur son verre, inspira et rpondit quil navait pas eu le choix. Que lAllemand, qui ntait du reste pas allemand, lavait pris par surprise et avait t deux doigts de labattre sur place. Mais la dernire seconde, Roger avait russi lui faire conclure un march. Donner trente minutes davance Roger pour quil disparaisse de dAjuda, contre linformation de la cachette de Lev Grette. Quel genre de pistolet tu mas dit quil avait ? demanda Fred. Il faisait trop sombre pour que je le voie. En tout cas, ce ntait pas une marque connue. Mais je te promets, a maurait vaporis la caboche jusque chez Fredos. Roger jeta un nouveau coup dil vers la porte. propos, je me suis dgott un taudis, dit Fred. Tu as un endroit o loger ? Roger regarda Fred comme si ctait une question quil ne stait pas pose. Il frotta longuement sa barbe naissante avant de rpondre. En fait, non.

CHAPITRE 27 Edvard Grieg

La maison de Lev se trouvait un peu lcart, au bout dune impasse. Elle tait comme la plupart des maisons du voisinage, en briques, mais elle prsentait la particularit davoir des carreaux ses fentres. Un rverbre esseul jetait un faisceau de lumire jaune, dans lequel une faune impressionnante dinsectes varis luttaient pour avoir leur place tandis que des chauves-souris passaient toute vitesse, en plein festin. On dirait quil nest pas chez lui, chuchota Beate. Il fait peut-tre juste des conomies dlectricit , rpondit Harry. Ils sarrtrent devant un portail bas en ferronnerie rouille. Alors, comment procde-t-on ? demanda Beate. On va frapper ? Non. Tu allumes ton mobile et tu attends ici. Quand tu vois que je suis sous cette fentre, tu composes ce numro. Il lui tendit la page quil avait dchire dans son calepin. Pourquoi ? Si jentends un mobile sonner lintrieur de la maison, on pourra supposer que Lev est l. Cest a. Et comment as-tu pens larrter ? Avec a ? demanda-t-elle en dsignant le bidule noir et mastoc que Harry tenait dans la main droite. Pourquoi pas ? Avec Roger Person, a a fonctionn. Il tait dans une pice quasi obscure et ne la vu que dans un miroir type fte foraine, Harry. Eh bien Puisquon na pas le droit dentrer au Brsil avec une arme, il faut bien faire avec les moyens du bord. Comme un fil de pche reli la chasse deau et un jouet ? Mais pas nimporte quel jouet, Beate. Un Namco G-Com 45, prcisa-t-il en tapotant le pistolet de plastique surdimensionn. Retire au moins lautocollant Playstation , dit-elle en secouant la tte. Harry quitta ses chaussures et courut pli en deux lautre bout de ltendue de terre sche et craquele qui avait jadis eu valeur de pelouse. Il parvint au bout, sadossa au mur sous la fentre et fit signe Beate. Il ne la voyait pas, mais savait quelle le voyait contre le mur blanc. Il leva les yeux vers le ciel, o lunivers tait expos. Quelques secondes plus tard, les notes faibles mais distinctes de la sonnerie dun tlphone mobile se firent entendre dans la maison. Le chteau du roi de la montagne. Peer Gynt. En dautres termes, lindividu avait le sens de lhumour[34]. Harry se mit fixer lune des toiles et essaya de se vider la tte de tout ce qui ne concernait pas ce quil lui restait faire. Il ny parvint pas. Aune lui avait un jour dit que maintenant quon sait quil y a davantage de soleils, juste dans notre galaxie, que de grains de sable sur une plage standard, pourquoi se pose-t-on encore la question de savoir sil y a de la vie l-haut ? Il vaudrait mieux se demander sils sont tous anims dintentions pacifiques. Puis quel serait le risque dune prise de contact. Harry serra la crosse de son pistolet. Ctait cette question quil se posait. Le tlphone avait cess de jouer Grieg. Harry attendit. Puis il inspira, se redressa et se glissa jusqu la porte. Il tendit loreille, mais nentendit que les grillons. Il posa la main sur la

poigne, convaincu que la porte serait verrouille. Elle ltait. Il jura en son for intrieur. Il tait convenu par avance quelle serait ferme de sorte quil perdrait leffet de surprise, quil leur faudrait attendre le lendemain et acqurir un peu de ferraille avant de revenir. Il ne pensait pas que ce soit problmatique dacheter deux armes de poing dcentes dans un endroit comme celui-ci. Mais il avait aussi bel et bien limpression que Lev ne tarderait pas tre inform des vnements de la journe et quils navaient pas beaucoup de temps. Harry sursauta en ressentant une vive douleur sous le pied droit. Il leva automatiquement le pied et baissa les yeux. Dans la faible lumire que procuraient les toiles, il distingua une bande noire sur le mur chaul. Elle partait de la porte, passait sur les marches o Harry avait pos le pied et disparaissait au pied de lescalier. Il extirpa une Mini Maglite de sa poche et lalluma. Ctaient des fourmis. De grosses fourmis jaunes moiti translucides qui dfilaient sur deux colonnes une qui descendait lescalier et une qui entrait sous la porte. Elles taient lvidence dun autre modle que les petites fourmis noires de Norvge. Il ntait pas possible de voir ce quelles transbahutaient. Harry savait peu de choses des fourmis jaunes ou non mais il ny avait pas de fume sans feu. Harry teignit la lumire. Rflchit. Et avana. Vers le bas des marches et le portail. mi-chemin, il se retourna et se mit courir. La simple porte moiti pourrie jaillit de ses gonds lorsquelle reut un Hole de quatre-vingt-dix kilos lanc prs de trente kilomtres heure. Il tomba sur un coude quand lui et le reste de la porte atteignirent le sol de brique, et la douleur fusa travers son bras et jusqu la nuque. Il simmobilisa, attendant le dclic sec dun percuteur. Celui-ci ne vint pas, et il se releva et ralluma sa lampe. Le mince faisceau retrouva la colonne de fourmis le long du mur. la chaleur qui se rpandait sous son bandage, Harry comprit quil avait recommenc saigner. Il suivit les corps luisants des fourmis qui traversaient un tapis sale et allaient dans la pice suivante. La colonne y obliquait brusquement vers la gauche et montait le long du mur. En remontant, la lueur de la lampe passa sur le bord dune reproduction des Kama Sutra. La colonne de fourmis sincurvait et continuait sur le plafond. Harry se pencha en arrire. Sa nuque llana comme jamais. Elles taient prsent juste au-dessus de lui. Il dut se retourner. Le faisceau de la lampe chercha un peu avant de retrouver la colonne de fourmis. tait-ce rellement le plus court chemin quelles avaient pens prendre ? Harry neut pas le temps de poursuivre plus avant ses rflexions avant de braquer les yeux sur le visage de Lev Grette. Son corps se dressait au-dessus de Harry, qui lcha sa lampe et recula. Et mme si son cerveau lui disait quil tait trop tard, ses mains cherchrent ttons, dans un mlange de choc et de folie, un Narnco G-Con 45 saisir.

CHAPITRE 28 Lava Pe

Beate ne tint pas plus de quelques minutes dans cette puanteur avant de devoir ressortir en toute hte. Elle se tenait plie en deux dans le noir quand Harry ressortit calmement, sassit sur les marches et salluma une cigarette. Tu nas pas senti lodeur ? gmit Beate dont le nez et la bouche dgouttaient de salive. Dysosmia. Harry tudia lextrmit incandescente de sa cigarette. Perte partielle dodorat. Il y a certaines choses que je ne sens plus. Aune dit que cest parce que jai renifl trop de cadavres. Traumatisme motionnel, tu vois le genre. Beate se cassa en deux. Dsole, gmit-elle. Ce sont ces fourmis. Je veux dire, pourquoi ces infmes bestioles devaient absolument utiliser ses narines comme une espce dautoroute deux voies ? Eh bien si tu insistes, je te raconterai o on trouve les parties du corps humain les plus riches en protines. Non merci ! Excuse-moi. Harry lcha sa cigarette sur le sol sec. Tu ten es bien sortie, l-dedans, Lnn. Cest autre chose quune vido. Il se leva et retourna lintrieur. Lev Grette tait pendu un court bout de corde fix au crochet de lampe. Il oscillait un bon demi-mtre au-dessus du sol, prs de la chaise renverse, et cest pour cette raison que les mouches avaient jusqualors eu le monopole du cadavre, avec les fourmis qui continuaient monter et descendre le long du bout de corde. Beate avait trouv le tlphone mobile sur son chargeur, par terre ct du canap, et dit quelle pourrait dterminer lheure de sa dernire conversation. Harry alla la cuisine et actionna linterrupteur. Sur une feuille A4 pose sur le banc, un cafard bleu mtallique agita les antennes vers lui avant doprer une rapide retraite jusqu la cuisinire. Harry prit la feuille. Elle tait manuscrite. Il avait lu toutes sortes de lettres de suicide, et seules une petite minorit dentre elles avaient t de la grande littrature. Les fameuses dernires paroles taient en gnral un bavardage perturb, un appel laide dsespr ou des instructions prosaques dsignant qui devait hriter du grille-pain et de la tondeuse gazon. Lune des plus intressantes que Harry avait vues tait celle dun paysan du Maridal, qui avait crit la craie sur le mur de la grange : Un mort est pendu ici. Merci dappeler la police. Dsol. De ce point de vue, la lettre tait sinon unique, en tout cas inhabituelle. Cher Trond, Je me suis toujours demand ce quil, avait ressenti quand la passerelle stait ouverte sous ses pieds. Quand le gouffre sest ouvert sous lui, quand il a compris que quelque chose de totalement insens tait en train de se produire, et quil allait mourir pour rien. Il avait peut-tre encore des choses faire. Il y avait peut-tre quelquun qui lattendait, ce matin-l. Il pensait peut-tre que ce jour-l serait justement un nouveau dpart. Sur ce dernier point, on peut dire quil na pas eu compltement tort Je ne tai jamais racont que jtais all le voir lhpital. Javais un gros bouquet de roses, et je lui ai expliqu que ctait moi qui avais tout vu des fentres de limmeuble, appel une

ambulance et donn la police le signalement du gamin et de la bicyclette. Et tendu dans son lit, si petit et si gris, il ma remerci. Je lui ai alors demand, comme un de ces putains de commentateurs sportifs : Quest-ce que tu as ressenti ? Il na pas rpondu. Il ma simplement regard, au milieu de ses tuyaux et de ses goutte--goutte. Puis il ma nouveau remerci, et une infirmire ma demand de men aller. Je nai donc jamais su ce que a faisait. Jusqu ce quun jour, le prcipice ne souvre sous moi aussi. a ne sest pas pass pendant ma fuite dans Industrigata, aprs le vol. Ni quand je recomptais largent. Ni pendant que je regardais les nouvelles. a sest pass exactement comme pour le vieil homme, un matin, alors que je me promenais en toute quitude. Le soleil brillait, jtais revenu en scurit dAjuda, je pouvais me dtendre et me permettre de penser nouveau. Jai donc rflchi. Jai pens que javais pris la personne que jaimais par-dessus tout ce quelle aimait par-dessus tout. Que javais de quoi vivre, deux millions de couronnes, mais rien pour quoi vivre. Ctait ce matin. Je ne mattends pas ce que tu comprennes ce que jai fait, Trond. Que je braque une banque, quelle a vu que ctait moi, quon est prisonnier dans un jeu qui a ses propres rgles, rien de tout a na de place dans ton univers. Et je ne mattends pas non plus ce que tu comprennes ce que je vais maintenant faire. Mais je crois que tu piges peut-tre quon puisse en avoir marre, de a aussi. De vivre. LEV PS : a ne mavait pas frapp lpoque, que le vieil homme ne sourie pas en me remerciant. Mais jy ai rflchi aujourdhui, Trond. Il navait malgr tout peut-tre personne ou rien qui lattendait. Il avait peut-tre simplement prouv du soulagement quand le prcipice stait ouvert sous lui, parce quil avait pens quil naurait pas le faire lui-mme. Beate tait debout sur une chaise ct du cadavre de Lev quand Harry entra dans le salon. Elle sefforait de plier lun des doigts raides de Lev pour pouvoir lappuyer lintrieur dune petite bote de mtal brillant. Mince, dit-elle. Le tampon encreur est rest au soleil dans la chambre, et il a sch. Si tu nobtiens pas dempreintes correctes, on emploiera la mthode des pompiers. Et cest ? Les gens qui brlent serrent automatiquement les poings. Mme sur des cadavres calcins, il arrive que la peau du bout des doigts soit intacte, et quon puisse procder lidentification grce aux empreintes digitales. Quelquefois, pour des raisons pratiques, les pompiers doivent couper un doigt et lenvoyer aux services techniques. On appelle a du pillage de cadavre. Harry haussa les paules. Si tu regardes son autre main, tu verras quil manque dj un doigt. Jai vu. On dirait quil a t sectionn. Quest-ce que a peut vouloir dire ? Harry sapprocha et braqua le faisceau de sa lampe de poche. La plaie nest pas cicatrise, et pourtant, il ny a pas beaucoup de sang. a veut dire que le doigt a t coup longtemps aprs quil sest pendu. Quelquun a pu venir et voir que Lev avait dj fait le boulot. Qui a ? Eh bien Dans certains pays, les Tziganes punissent les voleurs en leur coupant des doigts, dit Harry. Sils ont vol des Tziganes, soit dit en passant. Je crois que jai pu avoir de bonnes empreintes, dit Beate en spongeant le front. On le

dpend ? Non. Ds quon aura jet un coup dil, on nettoie derrire nous et on fout le camp. Jai vu une cabine tlphonique dans la grand-rue, je passerai un coup de fil anonyme la police. En rentrant Oslo, tu appelleras pour demander la transmission du rapport mdical. Je ne doute pas quil soit mort par strangulation, mais je veux avoir lheure du dcs. Et la porte ? Pas grand-chose faire pour elle. Et ta nuque ? Le bandage est tout rouge. Oublie. Jai davantage mal au bras sur lequel jai atterri quand je suis pass travers la porte. Vraiment mal ? Harry leva prudemment le bras et fit la grimace. a va tant que je le laisse tranquille. Alors estime-toi heureux de ne pas tre atteint de tremblante du Setesdal. Deux des trois occupants de la pice rirent, mais leur rire se tut rapidement. En retournant lhtel, Beate demanda Harry sil arrivait tout faire concorder. Techniquement parlant, oui. En dehors du fait que je narrive jamais faire concorder un suicide. Il jeta sa cigarette, qui dcrivit une parabole tincelante jusqu lobscurit quasi palpable. Mais je suis comme a.

CHAPITRE 29 Chambre 316

La fentre souvrit avec fracas. Trond nest pas l , grasseya-t-on. Les cheveux ples avaient manifestement affront une nouvelle fois les produits chimiques, et le crne luisait sous cette crinire fatigue. Vous tes partis au soleil ? Harry leva un visage bronz et plissa les yeux vers elle. Si on veut. Vous savez o il est ? Il charge des trucs dans sa voiture, rpondit-elle avec un geste vers lautre ct des maisons. Je crois quil va partir un peu en voyage, le pauvre. Mmm. Beate se retourna, mais Harry ne bougea pas. a fait peut-tre un moment, que vous habitez ici ? Oh oui. Trente-deux ans. Alors vous devez vous souvenir de Lev et Trond, quand ils taient petits ? Bien sr. On peut dire quils ont marqu le coin de leur empreinte. Elle sourit et sappuya au cadre de la fentre. Surtout Lev. Un vritable charmeur. On a compris assez tt quil pouvait reprsenter un vrai danger pour les gonzesses. Dangereux, a Vous avez donc peut-tre entendu parler de ce vieil homme qui est tomb de la passerelle ? Son visage sassombrit et elle chuchota dune voix de tragdienne : Oh oui. pouvantable. Jai entendu dire quil navait jamais pu remarcher correctement, ce pauvre vieux. Ses genoux se sont raidis. Est-ce quon imaginerait quun enfant puisse faire quelque chose daussi odieux ? Hmm. Ctait une sorte de petit diable. Petit diable ? Elle mit sa main en visire au-dessus de ses yeux. Je ne dirais pas a. Un garon poli, bien lev, voil ce que ctait. Et cest bien a, qui tait si choquant. Et tout le monde dans le coin savait que ctait lui qui avait fait le coup ? Tout le monde. Je lai vu moi-mme depuis cette fentre, un blouson rouge qui fichait le camp sur un vlo. Et jaurais d comprendre que quelque chose clochait quand il est revenu, il tait tout ple, le gamin. Elle frissonna lorsque arriva une bourrasque frache. Puis elle montra le bas de la rue. Trond arrivait vers eux, les bras ballants. Il ralentit de plus en plus jusqu pratiquement sarrter. Cest Lev, cest a ? dit-il quand il finit par arriver leur hauteur. Oui, rpondit Harry. Il est mort ? Du coin de lil, il vit une bouche ber la fentre. Oui. Il est mort. Bien , dit Trond. Puis il se pencha vers lavant et se cacha le visage dans les mains.

Bjarne Mller se tenait prs de la fentre et regardait dehors, lair inquiet, quand Harry jeta un coup dil depuis la porte entrouverte. Harry frappa doucement. Mller se retourna et son visage sclaira. Ah, salut ! Voici le rapport, chef. Harry jeta une pochette en carton vert sur son bureau. Mller se laissa tomber dans son fauteuil, parvint non sans mal caser ses grandes guibolles sous la table et mit ses lunettes. Bien, bien , murmura-t-il aprs avoir ouvert la chemise intitule LISTE DE DOCUMENTS. lintrieur se trouvait une unique feuille A4. Je me suis dit que vous ne voudriez pas connatre tous les petits dtails, dit Harry. Si tu le penses, cest certainement vrai , rpondit Mller en laissant son regard courir sur les lignes parses. Harry regarda par la fentre, par-dessus lpaule du chef. Il ny avait rien voir dehors, hormis un brouillard pais et humide qui stait rpandu sur la ville comme une couche usage. Mller reposa la feuille. Alors, vous tes alls l-bas, quelquun vous a dit o habitait le bonhomme, et vous avez dcouvert lExcuteur pendu au bout dune corde ? En rsum, oui. Mller haussa les paules. a me suffit plus quamplement condition davoir la preuve irrfutable que cest bien le gonze quon recherchait. Weber a compar les empreintes digitales ce matin. Et ? Harry sassit sur la chaise. Elles sont identiques celles retrouves sur la bouteille de coca que le braqueur a eue en main juste avant le hold-up. Peut-on tre sr que cest la bouteille qui Relax, chef, on a et la bouteille et le type en vido. Et tu viens bien de lire dans le rapport que nous disposons dune lettre manuscrite dans laquelle Lev Grette avoue, non ? On est alls Disengrenda, ce matin, et on a transmis le message Trond Grette. On a pu lui emprunter quelques-uns des vieux livres de classe de Lev, quil avait au grenier, et Beate les a apports lexpert en graphologie de KRIPOS. Il dit quil ny a pas de doute, la lettre de suicide a t crite par la mme personne. Bon, bon, je veux simplement tre tout fait sr avant quon parte l-dessus, Harry. a va arriver directement en premire page, a, tu sais ? Tu devrais apprendre te rjouir un peu plus, chef, dit Harry en se levant. Nous venons tout juste de rsoudre notre plus grosse affaire depuis un bon bout de temps, il devrait y avoir des serpentins et des ballons partout, ici. Tu as certainement raison , soupira Mller, qui hsita avant de demander : Alors pourquoi tu nas pas lair plus heureux ? Je ne serai heureux que quand on aura aussi rgl laffaire que tu sais. Harry alla la porte. Halvorsen et moi nettoyons nos bureaux, aujourdhui, et on se remet plancher sur laffaire Ellen ds demain. Il sarrta dans louverture, en entendant toussoter Mller. Oui, chef ? Je me demandais juste comment tu as dcouvert que ce devait tre Lev Grette,

lExcuteur. Eh bien La version officielle veut que Beate lait reconnu sur la vido. Tu veux entendre la version non officielle ? Mller massa lun de ses genoux raides. Linquitude tait rapparue sur son visage. Pas vraiment. Oui, oui, dit Harry qui stait post dans la porte de la House of Pain. Oui, oui, dit Beate en se tortillant sur sa chaise avant de jeter un coup dil aux images qui dfilaient sur lcran. Alors, merci pour la collaboration, dit Harry. Cest moi. Harry resta sur place en jouant nerveusement avec son trousseau de cls. Quoi quil en soit, dit-il, Ivarsson ne devrait pas rester grinche trs trs longtemps, il aura sa part de la rcompense, puisque cest lui qui a pens nous mettre en quipe. Beate fit un petit sourire. Aussi longtemps que a a dur. Et noublie pas ce que je tai dit sur qui tu sais. Non. Ses yeux lancrent des clairs. Harry haussa les paules. Cest un porc. Je ne peux pas ne pas te le dire. Ctait sympa de faire ta connaissance, Harry. Il laissa la porte se refermer derrire lui. Harry entra dans son appartement, posa son sac et la poche Playstation en plein milieu de lentre et alla sallonger. Trois heures de sommeil sans rves plus tard, il fut rveill par la sonnerie du tlphone. Il roula sur le ct, vit sur le rveil quil tait 19 h 03, jeta les jambes hors du lit et se trana jusque dans lentre. Salut, ystein, dit-il avant que lautre nait le temps de se prsenter. Salut salut, je suis laroport du Caire, dit ystein. Cest maintenant, quon devait sappeler, non ? Tu es la ponctualit mme, billa Harry. Et tu es bourr. Bourr, non, balbutia ystein avec colre. Jai bu que deux Stella. Ou trois. Faut faire gaffe pas se dshydrater, dans le dsert, tu sais. Le gamin est clean et clair, Harry. Super. Jespre que tu as dautres bonnes nouvelles. Comme dit le toubib, jai une bonne et une mauvaise nouvelle. Je commence par la bonne Bien. Un long silence sabattit, pendant lequel Harry nentendit que le crpitement de ce qui ressemblait un gros haltement. ystein ? Oui ? Je suis excit comme un gamin. Hein ? La bonne nouvelle Ah oui. Oui, donc Jai eu le numro de labonn, Harry. No problemo, comme on dit ici. Ctait un numro de mobile norvgien.

Un mobile ? Cest possible ? Tu peux envoyer des mails du monde entier mme sans fil, il suffit de connecter un PC au tlphone qui appelle le serveur. Cest tout sauf une nouveaut, Harry. O. K., mais est-ce que cet abonn a un nom ? Euh... Bien sr. Mais les mecs dici ne lont pas, ils chargent juste loprateur norvgien, en loccurrence Telenor, qui envoie son tour sa facture au client final. Je nai donc eu qu appeler les renseignements tlphoniques norvgiens. Et jai eu le nom. Oui ? Harry tait prsent tout fait veill. Et on en arrive la pas si bonne nouvelle. Oui ? Tu as jet un il ta facture de tlphone, ces dernires semaines, Harry ? Il fallut quelques secondes pour que le jour commence se faire chez Harry. Mon tlphone mobile ? Cet enfoir utilise mon tlphone mobile ? Il nest plus en ta possession, ce que je comprends ? Non, je lai perdu ce soir-l chez chez Anna. Et merde ! Et tu nas jamais pens que a pouvait tre malin de suspendre ton abonnement en voyant que ton tlphone avait disparu ? Pens ? gmit Harry. Je nai pas pens quoi que ce soit de sens depuis que cette merde a commenc, ystein ! Dsol de pter mon cble, mais cest tellement simplet ! Cest pour a que je nai trouv aucun tlphone chez Anna. Et cest pour a quil est si arrogant. Dsol si je tai bousill ta journe. Attends un peu, dit Harry, subitement rempli dallgresse. Si on peut prouver que cest lui qui a mon mobile, on peut aussi prouver quil est venu chez Anna aprs mon dpart ! Yippii ! brailla-t-on dans le combin. Puis, avec plus de prudence : a veut bien dire que tu es content, malgr tout, alors ? All ? Harry ? Je suis l. Je rflchis. Cest bien, de rflchir. Continue, moi, jai rencard avec une qui sappelle Stella. Plusieurs, en fait. Alors si je veux attraper cet avion pour Oslo Salut, ystein. Harry garda le combin la main, ne sachant trop sil devait ou non le balancer dans le miroir devant lui. Et en sveillant le lendemain matin, il espra que le coup de fil dystein avait t un rve. Et ctait dailleurs aussi le cas. En six ou sept versions diffrentes. Raskol avait la tte pendante entre les paules tandis que Harry parlait. Il ne bougea pas, et ninterrompit pas Harry tandis que celui-ci expliquait comment ils avaient retrouv Lev Grette, et en quoi le tlphone mobile de Harry justifiait quils navaient pas de preuves contre le meurtrier dAnna. Quand Harry eut termin, Raskol croisa les mains et leva lentement la tte. Tu as donc pu rsoudre ton affaire. Tandis que la mienne ne lest pas. Je ne vois pas a comme ton affaire, ou mon affaire, Raskol. Ma responsabilit Mais moi, si, Spiuni, linterrompit Raskol. Et je moccupe dune organisation de soldats. Mmm. Et quest-ce que tu entends exactement par l ? Raskol ferma les yeux. Est-ce que je tai parl de la fois o le Roi des Wu a invit Sun Tzu pour quil apprenne lart de la guerre ses concubines dhonneur, Spiuni ? Eh bien Non.

Raskol sourit. Sun Tzu tait un intellectuel, et il a commenc par expliquer aux femmes comment dfiler, de faon prcise et pdagogique. Mais quand les tambours se sont mis jouer, elles nont pas dfil, elle se sont seulement mises rire et pouffer. Cest la faute du gnral si un ordre nest pas compris, dit Sun Tzu avant dexpliquer nouveau. Mais la mme chose se produisit lorsquil donna lordre de marcher. Cest la faute de lofficier si un ordre compris nest pas excut, dit-il avant de donner lordre deux de ses hommes de mettre part les deux principales concubines. Elles furent prises part et dcapites sous le regard pouvant des autres femmes. Quand le roi entendit dire que ses deux concubines favorites avaient t excutes, il tomba malade et dut rester plusieurs jours alit. Quand il refit surface, il donna Sun Tzu le commandement de ses forces armes. Raskol rouvrit les yeux. Que nous apprend cette histoire, Spiuni ? Harry ne rpondit pas. Eh bien, elle nous apprend que dans une organisation de soldats, la logique doit tre homogne et ses consquences absolues. Si tu renonces aux consquences, tu te retrouves avec une cour de concubines hilares. Quand tu es venu me demander quarante mille couronnes supplmentaires, tu les as eues parce que jai cru lhistoire de la photo dans la chaussure dAnna. Parce quAnna tait tzigane. Quand les Tziganes sont en voyage, ils laissent des patrin prs des bifurcations. Un foulard rouge attach autour dune branche, un os grav dune encoche, tout a une signification propre. Une photo peut signifier que quelquun est mort. Ou va mourir. Tu ne pouvais pas le savoir, et cest pourquoi jai suppos que ce que tu me disais tait vrai. Raskol posa les mains sur la table, paumes tournes vers le haut. Mais lhomme qui a tu la fille de mon frre est libre, et quand je te regarde, je vois une concubine qui pouffe, Spiuni. Consquence absolue. Donne-moi son nom, Spiuni. Harry inspira. Deux mots. Quatre syllabes. Sil faisait lui-mme plonger Albu, de quel genre de peine serait passible Albu ? Homicide volontaire, motiv par la jalousie, neuf ans, dehors au bout de six ? Et les consquences pour Harry ? Lenqute montrerait fatalement quil avait dissimul la vrit en tant que policier, pour viter que le soupon ne pse sur lui. Un joli merdier en perspective. Deux mots. Quatre syllabes. Et tous les problmes de Harry seraient rsolus. Et Albu tait le seul devoir supporter la consquence absolue. Harry rpondit dune syllabe. Raskol acquiesa et regarda tristement Harry. Je craignais que tu rpondes a. Tu ne me laisses donc pas le choix, Spiuni. Tu te souviens ce que je tai rpondu quand tu mas demand pourquoi je te faisais confiance ? Harry acquiesa. On a tous quelque chose pour quoi on vit, non ? Quelque chose qui peut nous tre pris. Eh bien, est-ce que a te dit quelque chose, 316 ? Harry ne rpondit pas. Alors laisse-moi tclairer. 316 est un numro de chambre lHtel International de Moscou. La surveillante dtage qui soccupe de cette chambre sappelle Olga. Elle va bientt partir en retraite, et elle souhaite prendre de longues vacances prs de la Mer Noire. Deux escaliers et un ascenseur permettent de monter cet tage. Plus lascenseur rserv au personnel. La chambre a deux lits. Harry dglutit. Raskol appuya son front sur ses mains jointes. Le petit dort prs de la fentre. Harry se leva, alla la porte et frappa nergiquement. Il entendit lcho se rpercuter le long du couloir. Il continua cogner jusqu ce quil entende une

cl dans la serrure.

CHAPITRE 30 Mode vibreur

Dsol, mais je suis venu aussi vite que jai pu, dit ystein en arrachant le taxi au trottoir devant Elmer Fruits & Tabac. Content de te revoir parmi nous , dit Harry en se demandant si le bus venant de la droite avait saisi quystein navait aucunement lintention de sarrter. Cest Slemdal, quon doit aller ? demanda ystein en ignorant le coup de klaxon furieux du bus. Bjrnetrkket. Tu sais que tu as le devoir de cder le passage, ici ? Jai choisi de ne pas en user. Harry jeta un regard son pote. travers deux fentes troites, il distingua deux globes oculaires injects de sang. Fatigu ? Dcalage horaire. Il y a une heure de dcalage, ystein. Au moins. tant donn que ni les amortisseurs ni les ressorts des siges ntaient encore en tat, Harry sentit chaque pav et chaque raccord de lasphalte dans les virages montant la villa dAlbu, mais ctait pour lheure le cadet de ses soucis. Il emprunta le mobile dystein, composa le numro de lHtel International et obtint la chambre 316. Ce fut Oleg qui dcrocha. Harry entendit la joie dans la voix dOleg quand celui-ci lui demanda o il tait. Dans une voiture. O est maman ? Sortie. Je croyais quelle ne devait pas retourner au tribunal avant demain ? Il y a une runion avec tous les avocats au Kuznetski Most, dit-il dune voix de petit adulte. Elle sera rentre dans une heure. coute, Oleg, tu peux transmettre un message maman ? Dis-lui que vous devez changer dhtel. Immdiatement. Pourquoi ? Parce que je lai dit. Dis-lui, O. K. ? Je rappellerai plus tard. Bon. Bon gars. Il faut que je me sauve. Euh Quoi ? Rien. O. K. Et noublie pas ce que tu dois dire maman. ystein freina et se rangea le long du trottoir. Attends-moi ici, dit Harry en sautant de voiture. Si je ne suis pas revenu dans vingt minutes, tu appelles le central au numro que je tai donn. Et dis que Linspecteur principal Hole, de la Brigade Criminelle, veut quune voiture de patrouille

arme soit envoye ici. Pig. Bien. Et si tu entends des coups de feu, tu appelles immdiatement. Bien. Cest quel film, dj ? Harry leva les yeux vers la maison. On nentendait aucun aboiement. Une BMW bleue passa lentement leur hauteur et se gara un peu plus bas dans la rue, mais en dehors de a, tout tait calme. Ils se ressemblent tous, rpondit calmement Harry. Cool , rpondit ystein avec un grand sourire. Puis une ride inquite apparut entre ses yeux. Parce que cest cool, hein ? Pas hyper grave ? Ce fut Vigdis Albu qui ouvrit. Elle portait un chemisier blanc bien repass et une jupe courte, mais ses yeux taient voils et donnaient limpression quelle sortait de son lit. Jai appel au bureau de votre mari, dit Harry. Ils mont dit quil tait chez lui pour la journe. Possible, dit-elle. Mais il nhabite plus ici. Elle clata de rire. Naie pas lair si surpris, inspecteur principal. Cest bien toi, qui tes point avec lhistoire de cette cette Elle gesticulait comme si elle cherchait un autre mot, mais se rsigna avec un sourire ironique, comme sil ny avait pas dautre faon de lexprimer : pute. Puis-je entrer, madame Albu ? Elle haussa les paules et les secoua comme pour indiquer quelle frissonnait. Appelle-moi Vigdis, ou comme tu veux, mais pas comme a. Vigdis, dit Harry en sinclinant rapidement. Puis-je entrer, maintenant ? Ses sourcils effils soigneusement pils sarqurent. Elle hsita. Puis fit un vague geste de la main. Pourquoi pas ? Harry crut percevoir une faible odeur de gin, mais ce pouvait tout aussi bien tre son parfum. Rien dans la maison nindiquait le moindre changement ; ctait propre, a sentait bon, ctait bien rang, et des fleurs fraches emplissaient un vase sur le buffet. Harry remarqua que le jet sur le canap tait un soupon plus blanc que blanc cass comme lors de sa dernire visite. De la musique classique coulait tout bas denceintes quil ne vit pas. Mahler ? demanda Harry. Greatest hits, rpondit Vigdis. Arne nachetait que des compilations. Toute alternative au meilleur est inintressante, comme il disait toujours. Sympa de sa part de ne pas avoir embarqu toutes ses compilations, alors. O est-il, dailleurs ? Premirement, rien de ce que tu peux voir ici ne lui appartient. Et je ne sais ni ne veut savoir o il est. Tu aurais une cigarette, inspecteur principal ? Harry lui tendit le paquet et la regarda lutter avec un gros briquet de teck et dargent. Il se pencha par-dessus la table en tendant son propre briquet jetable. Merci. Il est ltranger, je parie. Une contre chaude. Mais moins que je pourrais le souhaiter, je le crains. Mmm. Quest-ce que tu entends par rien de ce qui est ici ne lui appartient ? Ce que je viens de dire. La maison, le mobilier, la voiture tout est moi. Elle souffla vigoureusement la fume. Demande mon avocat, tu verras. Je croyais que ctait plutt ton mari qui avait largent pour Ne lappelle pas comme a ! Vigdis Albu sembla vouloir aspirer tout le tabac de sa

cigarette. Ah, a, oui, Arne avait largent. Il avait suffisamment dargent pour acheter cette maison, ces meubles, cette voiture, ces costumes, le chalet et les bijoux quil ne moffrait que pour que je puisse les montrer tous nos soi-disant amis. Parce que la seule chose qui avait du sens pour Arne, cest justement ce que les autres pensaient. Sa famille, la mienne, les collgues, les voisins, ses copains dtudes. La colre rendait sa voix dure et mtallique, comme si elle parlait dans un mgaphone. Tous taient les spectateurs de la vie extraordinaire dArne Albu, ils devaient applaudir quand les choses allaient bien. Si Arne avait consacr autant dnergie soccuper de lentreprise qu rcolter des applaudissements, Albu AS naurait peut-tre pas coul comme elle la fait. Mmm. Daprs Dagens Nringsliv, Albu AS tait une entreprise succs. Albu tait une entreprise familiale, pas une bote cote en bourse qui doit rendre publics les dtails de sa comptabilit. Arne a donn limpression quelle dgageait des bnfices en vendant des lments dactif. Elle crasa la cigarette moiti fume dans le cendrier. Il y a quelques annes, la socit est entre dans une grave crise de liquidits, et puisque Arne tait lui-mme caution pour la dette, il nous a transmis la maison et autres possessions, moi et aux enfants. Mmm. Mais ceux qui ont achet lentreprise ont pay plus que ncessaire. Trente millions, ce quont dit les journaux. Vigdis partit dun rire amer. Tu as donc gob lhistoire de cet homme daffaires succs qui ralentit ses activits pour donner la priorit sa famille ? Arne est dou pour a, il faut le lui reconnatre. Laisse-moi le dire autrement : Arne avait le choix entre se dfaire volontairement de lentreprise ou se laisser entraner la faillite. Naturellement, il a opt pour la premire possibilit. Et les trente millions ? Arne est un dmon charmant, quand il le veut. Les gens le croient facilement, quand il est comme a. Cest pour a quil est dou pour les affaires, en particulier dans les situations tendues. Cest ce qui a fait que la banque et le fournisseur ont maintenu la bote en vie aussi longtemps. Dans le march avec le fournisseur qui a repris, dans ce qui aurait d tre une capitulation sans condition, Arne a russi deux choses. Il a pu conserver le chalet, qui tait toujours son nom. Et il a convaincu lacheteur de porter la somme trente millions. Sur ce dernier point, a ne reprsentait pas grand-chose pour eux, puisquils pouvaient inscrire tout le montant de la transaction en contrepartie de leur dette chez Albu AS. Mais ctait videmment crucial pour les apparences, chez Arne Albu. Il a fait passer une faillite pour une vente-choc. Et a, on ne peut pas dire que ce soit un mince exploit, hein ? Elle renversa la tte en arrire et clata de rire. Harry aperut la petite cicatrice sous son menton, reste dun lifting. Et Anna Bethsen ? demanda-t-il. Sa catin ? Elle croisa ses jambes effiles, carta dun doigt les cheveux qui lui tombaient sur le visage et laissa son regard se perdre dans linfini, tout en prenant une expression dindiffrence. Elle ntait quun jouet. La gaffe quil a faite, a a t de vouloir aller un peu trop frimer auprs de ses potes avec son authentique matresse tzigane. Et tous ceux quArne considrait comme des amis ne se sont pas sentis redevables dune loyaut particulire envers lui, pour dire a gentiment. En rsum cest arriv mes oreilles. Et ? Je lui ai donn une autre chance. Pour les enfants. Je suis une femme modre. Elle regarda Harry sous des paupires lourdes. Mais il na pas su en profiter.

Il a peut-tre dcouvert quelle tait devenue davantage quun jouet ? Elle ne rpondit pas, mais ses lvres minces se serrrent encore un peu plus. Il avait un bureau, ou quelque chose dans le genre ? demanda Harry. Madame Albu acquiesa. Elle le prcda dans lescalier. Il arrivait quil sy enferme et quil y passe toute la nuit. Elle ouvrit la porte dune pice sous les combles, avec vue sur les toits voisins. Il bossait ? Il surfait sur Internet. Il tait compltement accro. Il disait quil regardait des voitures, des trucs comme a, mais allez savoir. Harry alla la table et ouvrit un tiroir. Vide ? Il a emport tout ce quil avait l-dedans. a tenait dans un sac plastique. Le PC aussi ? Ctait juste un portable. Auquel il connectait de temps en temps un tlphone mobile ? Elle leva un sourcil. Pas que je sache. Je me demandais, cest tout. Autre chose que tu voulais voir ? Harry se retourna. Vigdis Albu tait appuye au montant de la porte, un bras au-dessus de la tte et une main sur la hanche. Une sensation de dj-vu le submergea. Jai une toute dernire question, madame Vigdis. Ah ? Tu es press, inspecteur principal ? Jai un taximtre qui tourne. Ma question est relativement simple. Crois-tu quil ait pu la tuer ? Elle regarda pensivement Harry en donnant de petits coups de son talon contre le seuil. Harry attendit. Tu sais quelle est la premire chose quil ma dite quand je lui ai dit que je savais, pour sa pute ? Tu dois me promettre de ne le dire personne, Vigdis. Il fallait que moi, je ne le dise personne ! Pour Arne, il tait plus important de donner lillusion que nous tions heureux que de ltre rellement. Ma rponse, inspecteur principal, cest que je nai pas la moindre ide de ce dont il est capable. Je ne connais pas ce type. Harry attrapa une carte de visite dans sa poche intrieure. Je veux que tu mappelles sil prend contact, ou si tu as vent de lendroit o il est. Immdiatement. Vigdis regarda la carte, un infime sourire sur ses lvres rose ple. Seulement ce moment-l, inspecteur principal ? Harry ne rpondit pas. Une fois sorti sur les marches, il se retourna vers elle. Est-ce que tu las dit quelquun ? Que mon mari tait infidle ? Quest-ce que tu crois ? Eh bien Je crois que tu es une femme pratique. Elle lui fit un grand sourire. Dix-huit minutes, dit ystein. Putain, je commenais baliser, srieux. Tu as appel mon vieux numro de mobile, pendant que jtais lintrieur ?

Oh, a, oui. a sonnait, a sonnait. Je nai absolument rien entendu. Il ny est plus. Excuse-moi, mais tu as entendu parler du vibreur ? Quoi ? ystein lui mima une crise dpilepsie. Comme a. Mode vibreur. Le mien ne cotait quune couronne, et ne faisait que sonner. Il la embarqu, ystein. La BMW bleue, plus bas dans la rue, quest-ce quelle est devenue ? Hein ? Allons-nous-en , soupira Harry.

CHAPITRE 31 Maglite

Tu dis quun malade est nos trousses parce que tu narrives pas retrouver celui qui a tu une personne de sa famille ? La voix de Rakel raclait douloureusement dans le combin. Harry ferma les yeux. Halvorsen tait parti chez Elmer, et il avait le bureau pour lui tout seul. En version courte, oui. Jai conclu un accord avec lui. Il a respect ses engagements. Et a veut dire quon est traqus ? cause de a, je dois fuir dhtel en htel avec mon fils, qui saura dans quelques jours sil peut ou non rester avec sa mre ? cause de cause de a Sa voix monta dans un registre furieux et hach. Il la laissa continuer sans linterrompre. Pourquoi, Harry ? La plus vieille raison du monde. Vengeance du sang. Vendetta. Et en quoi a nous concerne ? Encore une fois : en rien. Toi et Oleg ntes pas la cible, vous ntes que le moyen. Cet homme considre que cest son devoir de rpliquer ce meurtre. Son devoir ? Sa voix lui vrilla le tympan. La vengeance, cest le genre de connerie pour un territoire que vous, les hommes, entretenez, mais il ne sagit pas de devoir, seulement de principes nanderthaliens ! Il attendit davoir limpression quelle avait termin. Jen suis dsol. Mais il ny a rien que je puisse y faire pour linstant. Elle ne rpondit pas. Rakel ? Oui. O tes-vous ? Si ce que tu dis est vrai, quils nous ont retrouvs aussi facilement, je ne sais pas si je prendrai le risque de le dire par tlphone. O. K. Cest un endroit sr ? Je crois. Mmm. Une voix de fond sexprimant en russe allait et venait, comme une station mettant sur les ondes courtes. Pourquoi est-ce que tu ne peux pas simplement massurer que nous sommes en scurit, Harry ? Me dire que cest une illusion, quils bluffent Sa voix seffilochait. Nimporte quoi Harry saccorda du temps avant de rpondre dune voix lente et claire. Parce quil est ncessaire que tu aies peur, Rakel. Suffisamment pour faire ce quil faut. Et cest ? Harry poussa un gros soupir. Je vais arranger a, Rakel. Cest promis. Je vais arranger a. Harry appela Vigdis Albu aussitt que Rakel eut raccroch.

Ici Hole. Tu attendais un coup de fil ? Quest-ce que tu crois ? Harry comprit son locution quelle devait avoir bu quelques verres depuis son dpart. Aucune ide. Mais je veux que tu signales que ton mari est port manquant. Pourquoi a ? Il ne me manque pas, moi. Elle partit dun petit rire triste. Eh bien Jai une raison pour dclencher lappareil de recherches, ici. Tu as le choix : ou bien tu le dclares toi-mme disparu, ou bien je le fais rechercher. Pour meurtre. Un long silence sinstalla. Je ne comprends pas, officier. Il ny a pas tant de choses que a comprendre. Dois-je transmettre que tu las dclar manquant ? Attends ! cria-t-elle. Harry entendit un verre se briser lautre bout du fil. De quoi est-ce que tu parles ? Arne est dj recherch, non ? Par moi, oui. Mais personne dautre nest encore au courant. Ah ? Et ces trois enquteurs, qui sont venus ici juste aprs toi ? Harry eut limpression quun doigt glac lui remontait la colonne vertbrale. Quels enquteurs ? Vous ne discutez jamais ensemble, dans la police ? Ils ne voulaient plus partir, ils mont presque fichu la frousse. Harry stait lev de son fauteuil de bureau. Est-ce quils taient en BMW bleue, madame Albu ? Tu te souviens de ce que jai dit propos de ces "madame machin", Harry ? Quest-ce que tu leur as dit ? Oh, ce que je leur ai dit Rien que je ne taie pas dit toi, je crois. Ils ont demand voir quelques photos, et oui, ils ntaient pas proprement parler incorrects, mais Quest-ce que tu leur as dit pour quils repartent ? Quils repartent ? Ils ne seraient jamais repartis sans avoir ce quils taient venus chercher. Parole, madame Albu. Harry, je commence en avoir ras-le-bol de te rappeler Rflchis ! Cest important. Mais enfin, bon sang ! Je nai rien dit, je te dis. Je Oui, jai pass un message quArne avait laiss sur le rpondeur, il y a deux jours. Et puis ils sont partis. Tu mas dit ne pas avoir parl avec lui. Et cest bien ce qui sest pass. Il a juste laiss un message pour dire quil tait venu chercher Gregor. Et ctait vrai, je pouvais entendre aboyer Gregor, derrire. Do appelait-il ? Comment veux-tu que je le sache ? Ceux qui sont venus te voir lont compris, en tout cas. Tu peux me passer lenregistrement ? Mais il ne dit que Sil te plat, fais ce que je te dis. Il sagit de Harry essaya de trouver un moyen de le dire autrement, mais dut renoncer. vie ou de mort. Il y avait beaucoup de choses que Harry ne savait pas en matire de communication. Il ne savait pas que les calculs avaient montr que la construction des deux morceaux de tunnel de

Vinterbro et le prolongement de lautoroute supprimeraient les bouchons dheure de pointe sur lE6 au sud dOslo. Il ne savait pas que largument principal en faveur de cet investissement de milliards navait pas t que des lecteurs faisaient la navette depuis Drbak et Moss, mais la scurit routire, et que dans la formule que les pouvoirs publics chargs des infrastructures utilisaient pour calculer la rentabilit sociale, une vie humaine tait estime 20,4 millions de couronnes, en y incluant les frais dambulance, les dviations et le manque gagner en impts potentiels. Car dans la Mercedes dystein avanant pniblement vers le sud dans le bouchon qui stait form sur lE6, il ne savait mme pas combien il estimait la vie dArne Albu. Et il ne savait en tout cas pas ce quil y gagnerait la sauver. Il savait simplement quil ne pouvait pas se permettre de perdre ce quil risquait de perdre. En aucune faon. En consquence de quoi il valait mieux ne pas trop rflchir. Lenregistrement que Vigdis Albu lui avait pass au tlphone ne durait que cinq secondes, et ne contenait quune information de valeur. Mais ctait suffisant. Ce ntait pas dans les dix mots brefs quArne Albu prononait avant de raccrocher : Jai emmen Gregor. Je voulais que tu le saches. Ce ntait pas dans les aboiements frntiques de Gregor, en bruit de fond. Ctaient les cris glaciaux. Les cris des mouettes. Lobscurit stait abattue lorsque le panneau indiquant la bifurcation pour Larkollen apparut. Une Jeep Cherokee attendait devant le chalet, mais Harry poursuivit jusquau sens giratoire. Pas de BMW bleue ici non plus. Il se gara juste sous le chalet. Il ny avait aucun intrt essayer dapprocher en douce, il avait entendu les aboiements par sa vitre baisse, plus bas dans la cte. Harry avait parfaitement conscience quil aurait d venir arm. Pas parce quil avait des raisons de penser quArne Albu pouvait lui-mme ltre, il ne pouvait pas savoir que sa vie ou plutt sa mort tait en jeu. Mais ils ntaient plus les seuls protagonistes du jeu. Harry descendit de voiture. Il ny avait plus aucune mouette voir ou entendre, elles ne se faisaient peut-tre entendre que dans la journe, pensa-t-il. Gregor tait attach la rampe de lescalier, devant la porte dentre. Ses dents scintillaient dans le clair de lune et envoyaient des frissons dans la nuque toujours meurtrie de Harry, mais il sobligea continuer grands pas tranquilles vers le chien jappant. Tu te souviens de moi ? demanda Harry lorsquil se fut approch si prs quil vit la vapeur grise schapper de la gueule de lanimal. La laisse vibrait, tendue, derrire Gregor. Harry saccroupit, et sa grande surprise, les aboiements sadoucirent. Le ronflement indiquait quils avaient dur un certain temps. Gregor jeta ses deux pattes devant lui, courba lchin et cessa compltement daboyer. Harry essaya douvrir la porte. Elle tait ferme. Il tendit loreille. Entendait-il une voix, lintrieur ? Il y avait de la lumire dans le salon. Arne Albu ! Pas de rponse. Harry attendit et ressaya. La cl ntait pas dans la lampe. Il choisit donc une pierre suffisamment grosse, escalada la rambarde de la vranda, cassa lun des petits carreaux de la porte, passa la main lintrieur et ouvrit. Il ny avait aucune trace de lutte dans le salon. Juste celles dun dpart prcipit. Un bouquin tait ouvert sur la table. Harry le ramassa. Macbeth, Shakespeare. Une ligne avait t

entoure au feutre bleu. Je nai aucun mot, ma voix est dans lpe. Il regarda autour de lui, mais ne vit pas de feutre. Seul le lit de la plus petite chambre avait servi. Un numro de Vi Menn[35] tait pos sur la table de nuit. Une petite radio rgle approximativement sur P4 grsillait faiblement dans la cuisine. Harry lteignit. Un plat base dentrecte et de brocolis, frachement dcongel, attendait sur le plan de travail, toujours dans son emballage sous vide. Harry prit lentrecte et alla au tambour de la porte. Des raclements se firent entendre de lautre ct, et il ouvrit. Deux yeux bruns et canins le regardaient. Ou plus prcisment, regardaient lentrecte qui eut peine le temps datterrir sur les marches avec un claquement humide avant dtre mise en pices. Harry observa le chien glouton en se demandant ce quil pouvait bien faire. Sil y avait quelque chose faire. Arne Albu ne lisait pas Shakespeare, a, au moins, ctait un fait acquis. Lorsque la dernire trace du morceau de viande eut disparu, Gregor se remit aboyer vers la route, plein dune ardeur renouvele. Harry alla la balustrade, dnoua la laisse et parvint tout juste se maintenir sur ses jambes sur le sol humide quand Gregor essaya de sarracher ce qui le retenait. Le chien le mena en bas du chemin, de lautre ct de la route et vers le bas du raidillon au pied duquel Harry distinguait des vagues se brisant sur les rochers plats qui luisaient sous une lune demi pleine. Ils traversrent en pataugeant une zone de hautes herbes qui senroulaient autour des jambes de Harry, comme pour les retenir, mais ce ne fut que lorsque le sable et les graviers se mirent crisser sous les Doc Martens de Harry que Gregor sarrta. Le petit moignon de queue pointait vers le ciel. Ils se trouvaient sur la plage. La mare tait au plus haut, les vagues atteignaient presque les herbes raides, et lcume que la vague laissait en se retirant crpitait comme si elle tait gazeuse. Gregor se remit aboyer. Il est parti dici en bateau ? demanda Harry, autant pour le chien que pour lui-mme. Seul, ou accompagn ? Il nobtint de rponse ni de lun, ni de lautre. Il tait malgr tout vident que la piste se terminait ici. Mais quand Harry tira sur la laisse, le gros bouvier allemand ne se laissa pas emmener. Harry alluma donc sa Maglite et la braqua vers la mer. Il ne vit rien dautre que des ranges de vagues blanches disposes comme des rails de cocane sur un miroir noir. Le fond descendait manifestement en pente douce. Harry tira de nouveau sur la laisse, mais Gregor se mit alors creuser le sable de ses pattes avant en poussant un hurlement dsespr. Harry soupira, teignit sa lampe et remonta au chalet. Il se fit un caf la cuisine tout en coutant les lointains jappements. Aprs avoir rinc sa tasse, il redescendit sur la plage et trouva un creux labri du vent entre les rochers, et sassit. Il salluma une cigarette et essaya de rflchir. Puis il serra un peu plus son manteau autour de lui et ferma les yeux. Une nuit quils taient tendus sur le lit dAnna, elle lui avait dit quelque chose. a devait tre sur la fin des six semaines et il devait tre moins cuit que dhabitude, puisquil sen souvenait. Elle avait dit que son lit tait un bateau, et quelle et Harry taient deux personnes solitaires et naufrages qui drivaient sur locan avec la terreur de voir la terre ferme se profiler lhorizon. Ctait a, qui stait pass ? Avaient-ils dcouvert une terre ? Il ne sen souvenait pas comme a, il avait plutt limpression davoir dbarqu en sautant par-dessus bord. Mais sa mmoire lui jouait peut-tre des tours. Il ferma les yeux et tenta dinvoquer une image delle. Pas de cette fois o ils taient naufrags, mais de leur dernire rencontre. Ils avaient dn. Indniablement. Elle lui avait vers du vin ? Avait-il got ? Indniablement. Elle lavait resservi. Il avait perdu le contrle. Stait lui-mme resservi. Elle avait ri de lui. Lavait embrass. Avait dans pour lui. Chuchot les petites

choses quelle avait lhabitude de lui dire dans le creux de loreille. Ils staient jets sur le lit et avaient largu les amarres. Cela avait-il t aussi facile que a pour elle ? Et pour lui ? Non, il ne pouvait pas en tre ainsi. Mais Harry nen savait rien, si ? Il ne pouvait pas exclure en toute certitude quil avait couch, un sourire bat sur les lvres, dans un lit de Sorgenfrigata parce quil avait retrouv une ancienne matresse, tandis que Rakel ne parvenait pas dormir et contemplait un plafond de chambre dhtel moscovite en pensant quelle pouvait perdre son enfant. Harry se recroquevilla. Le vent rude et froid le transperait comme sil ntait quun fantme. Ctaient des ides quil avait jusqualors russi tenir cartes, mais pour lheure elles revenaient en bloc : sil ne pouvait pas savoir sil tait capable de tromper ce quil plaait au-dessus de tout dans sa vie, comment pouvait-il bien savoir ce quil avait fait dautre ? Aune prtendait que livresse ne fait que renforcer ou attnuer ce que les gens ont dj en eux. Mais qui savait avec certitude de quoi il tait fait ? Les gens ne sont pas des robots, et la chimie du cerveau change avec le temps. Qui dtenait la liste exhaustive de ce quil pouvait tre susceptible de faire en ayant des circonstances exactes mais les mauvais mdicaments ? Harry trembla et jura. Il le savait, prsent. Il savait pourquoi il devait retrouver Arne Albu et lamener tmoigner avant que dautres ne le rduisent au silence. Ce ntait pas parce que le policier lui tait devenu familier parce que ltat de droit tait devenu une affaire personnelle. Ctait parce quil devait savoir. Et Arne Albu tait le seul pouvoir le lui dire. Harry serra les paupires tandis que le vent sifflait faiblement sur le granit par-dessus le rythme lent et monotone des vagues. Lorsquil rouvrit les yeux, il ne faisait plus aussi sombre. Le vent avait balay les nuages et les toiles jetaient sur lui leur lumire mate. La lune stait dplace. Harry regarda lheure. Il tait rest assis l pendant presque une heure. Gregor poussait des aboiements frntiques vers le large. Ankylos, Harry se leva et rejoignit le chien. Lattraction lunaire stait dlocalise, le niveau des eaux avait baiss, et Harry avana sur ce qui tait devenu une large plage de sable. Viens, Gregor, on ne trouvera rien ici. Le clbard jappa quand Harry attrapa la laisse, et Harry fit involontairement un bond en arrire. Il plissa les yeux vers la mer. Le clair de lune se refltait dans le noir, mais il aperut quelque chose quil navait pas vu quand leau tait son plus haut niveau. On et dit le haut de deux piles damarrage dpassant tout juste de la surface. Harry savana tout au bord de leau et ralluma sa lampe. Nom de Dieu ! chuchota-t-il. Gregor se prcipita dans leau et Harry pataugea sa suite. Dix mtres les sparaient de leur objectif, mais leau natteignit Harry qu mi-mollet. Il baissa le regard sur une chaussure. Cousue main, italienne. Harry braqua sa lampe vers leau qui renvoya la lumire entre deux jambes bleu ple et nues qui pointaient vers le haut comme autant de pierres tombales blafardes. Le cri de Harry fut instantanment emport par le vent et noy par le grondement des vagues. Mais la lampe quil avait jete et qui avait t avale par les flots continua de luire au fond pendant presque vingt-quatre heures. Et quand le petit garon qui la trouva lt suivant vint en courant vers son pre, leau sale avait attaqu la couche noire et aucun dentre eux ne relia la Mini Maglite cette dcouverte grotesque de cadavre dont les journaux avaient parl lan pass, mais qui semblait si lointaine dans le soleil estival.

CINQUIME PARTIE

CHAPITRE 32 David Hasselhoff

La lumire matinale passait comme une colonne blanche travers un accroc dans la couche nuageuse et jetait sur le fjord ce que Tom Waaler appelait la lumire de Jsus. Il y avait eu quelques-unes de ces images, accroches au mur la maison. Il enjamba la tresse plastique qui dlimitait le lieu du crime. Il tait dans sa nature de sauter par-dessus plutt que de se plier en deux pour passer en dessous, auraient dit ceux qui pensaient le connatre. Ils avaient raison sur le dbut, mais pas sur la fin : Tom Waaler navait jamais entendu parler de quelquun qui le connaisse. Et il mettait un point dhonneur ce que cet tat de fait perdure. Il leva un petit appareil photo numrique devant le verre bleu acier de ses lunettes de soleil Police, dont il avait une douzaine dexemplaires la maison. Remerciement dun client reconnaissant. Lappareil aussi. Le cadrage englobait le trou dans le sol et le cadavre qui se trouvait juste ct. Celui-ci portait un pantalon noir et une chemise qui avait nagure t blanche, mais prsent brune de glaise et de sable. Une photo de plus pour ta collection prive ? Ctait Weber. Celle-ci est indite, rpondit Waaler sans lever les yeux. Jaime les meurtriers imaginatifs. Vous avez identifi le type ? Arne Albu. Quarante-deux ans. Mari, trois enfants. Il a lair davoir pas mal de bl. Il possde un chalet, juste derrire. Est-ce que quelquun a vu ou entendu quelque chose ? On fait le tour du voisinage. Mais tu peux voir par toi-mme quel point cest dsert, ici. Quelquun lhtel qui est l-bas, peut-tre ? demanda Waaler en montrant du doigt un gros btiment jaune en bois lextrmit de la plage. Jen doute. Personne nhabite l, cette poque de lanne. Qui est-ce qui a dcouvert le gonze ? Coup de fil anonyme depuis une cabine de Moss. la police de Moss. Le meurtrier ? Crois pas. Il a racont quil avait vu une paire de guibolles qui pointaient de la mer, alors quil promenait son clebs. Vous avez enregistr la conversation ? Weber secoua la tte. Il na pas appel le numro durgence. Et vous en dduisez quoi ? fit Waaler avec un signe de tte vers le cadavre. Les mdecins feront bien leur rapport, mais pour moi, il a t enterr vivant. Aucun signe extrieur de violence, mais le sang quil avait dans le nez et la bouche plus les vaisseaux qui ont pt dans ses yeux indiquent une grosse concentration de sang dans la tte. En plus, on a trouv du sang loin dans son gosier, ce qui indique quil respirait quand on la enterr. Vu. Autre chose ? Le clbard tait attach devant le chalet, l-haut. Un norme et vilain bouvier allemand. En tonnamment bonne forme. La porte dentre ntait pas verrouille. Aucune trace de rixe lintrieur du chalet non plus. En dautres termes, ils sont entrs, lont menac avec une arme feu, ont attach le chien,

ont creus un trou pour lui et lont pri de sauter dedans. Sils taient plusieurs. norme bouvier allemand, trou dun mtre et demi de profondeur. Je pense quon peut laffirmer, Weber. Weber ne rpondit pas. Il navait jamais rien eu contre le fait de travailler avec Waaler, ce gars tait dou dun talent dinvestigation rare, les rsultats parlaient deux-mmes. Mais a ne voulait pas dire que Weber devait fatalement lapprcier. Mme si ne pas apprcier ntait pas la bonne expression. Il y avait autre chose, quelque chose qui faisait quau bout dun moment, on se mettait penser ce jeu des sept erreurs, quand on narrive pas mettre le doigt sur ce que cest, mais quand on sent quil y a malgr tout quelque chose qui drange. Dranger, ctait a, le mot juste. Waaler saccroupit ct du cadavre. Il savait que Weber ne laimait pas. a ne lui posait pas de problme. Weber tait un vieux policier de la Brigade Scientifique qui navait pas prvu de partir o que ce soit, qui ne pouvait en aucune faon tre susceptible dinfluer sur la carrire ou la vie de Waaler. En bref ctait quelquun dont il navait pas besoin de se faire aimer. Qui la identifi ? Quelques autochtones sont venus voir, rpondit Weber. Le propritaire de lpicerie la reconnu. On a mis la main sur sa femme Oslo, et on la amene ici. Elle confirme quil sagit bien dArne Albu. Et o est-elle, maintenant ? Au chalet. Est-ce que quelquun a discut avec elle ? Weber haussa les paules. Jaime bien tre le premier, dit Waaler en se penchant en avant pour prendre une photo du visage du trpass. Cest la Brigade de police de Moss qui est charge de laffaire. On nous a juste appels pour aider. Cest nous, qui avons lexprience, rpondit Waaler. Est-ce que quelquun a poliment expliqu a ces bouseux ? Deux ou trois dentre nous ont dj enqut sur des meurtres, vous savez , dit une voix derrire eux. Waaler leva les yeux sur un type souriant vtu de la veste de cuir noir de la police. Ses paulettes portaient une toile et taient bordes dor. Je ne ten veux pas, dit linspecteur principal en riant. Je suis Paul Srensen. Tu dois tre linspecteur principal Waaler. Celui-ci hocha brivement la tte et snoba la tentative que Srensen faisait pour lui serrer la main. Il naimait pas le contact physique avec des gens quil ne connaissait pas. Pas plus quavec des hommes quil connaissait, dailleurs. Quant aux femmes, ctait diffrent. En tout cas tant quil avait linitiative. Et ctait le cas. Vous navez jamais enqut sur quelque chose de ce genre, Srensen, dit Waaler en soulevant une paupire du dfunt pour exhiber un il rouge sang. Il ne sagit pas de coups de couteau la salle des ftes ou de tirs accidentels sous lemprise de la boisson. Cest pour a que vous nous avez appels, pas vrai ? a ne ressemble pas quelque chose de local, non, dit Srensen. Alors dans ce cas, je propose que toi et tes gars vous teniez bien tranquilles et que vous montiez la garde, pendant que je vais discuter un peu avec la femme du cadavre. Srensen rit comme si Waaler avait racont une bonne blague, mais sarrta en voyant le

sourcil que Waaler levait au-dessus de ses lunettes Police. Tom Waaler se leva et se mit en route vers la tresse de police. Il compta lentement jusqu trois, puis cria sans se retourner : Et virez cette voiture de police que jai vue gare sur la rotonde, Srensen. Nos techniciens cherchent les traces de pneus de la voiture dun meurtrier. Merci davance. Il neut pas besoin de se retourner pour savoir que tout sourire avait disparu de la face de poire de Srensen. Et que le lieu du crime venait de devenir la proprit de la police dOslo. Madame Albu ? demanda Waaler en entrant dans le salon. Il avait dcid dexpdier a rapidement. Il avait un djeuner avec une fille prometteuse quil pensait garder. Vigdis Albu leva la tte de lalbum photo quelle tait en train de feuilleter. Oui ? Waaler apprcia ce quil vit. Le corps bien soign, lassurance qui se sentait dans la faon de sasseoir, arrange comme une Dorthe Skappel[36] et le chemisier ouvert jusquau troisime bouton. Et il apprcia ce quil entendit. La voix douce semblait tre faite pour les mots spciaux quil aimait que ses conqutes prononcent. Et il apprciait cette bouche qui lui faisait entrevoir lespoir de lui dire ces mots. Inspecteur principal Tom Waaler, dit-il en sasseyant juste en face delle. Je comprends le choc que a a d tre pour vous. Et mme si a sonne comme un clich, mme sil y a peu de chances que a signifie quelque chose pour vous cet instant, je tiens seulement dire que vous avez toute ma sympathie. Je viens moi-mme de perdre une personne proche. Il attendit. Jusqu ce quelle doive lever les yeux et quil puisse capturer son regard. Il tait voil, et Waaler crut tout dabord que ctait par les larmes. Ce ne fut que quand elle rpondit quil comprit quelle tait ivre. Vous avez une cigarette, officier ? Appelez-moi Tom. Je ne fume pas. Dsol. Combien de temps il faudra que je reste ici ? Tom ? Je vais veiller ce que vous puissiez repartir ds que possible. Il faut juste que je vous pose quelques questions, avant. Daccord ? Daccord. Bien. Connaissez-vous quelquun qui aurait pu en vouloir la vie de votre mari ? Vigdis Albu posa le menton dans sa main et regarda par la fentre. O est lautre officier, Tom ? Pardon ? Il ne devrait pas tre ici, maintenant ? Quel officier, madame Albu ? Harry. Cest lui qui soccupe de cette affaire, non ? La raison principale pour laquelle Tom Waaler avait fait plus rapidement carrire dans la police que nimporte qui de sa promotion tait quil avait compris que personne, pas mme les avocats de la dfense, ne poserait de questions sur la faon dont il stait procur des indices sils prouvaient avec assez de clart la culpabilit du prvenu. La raison suivante, ctait la sensibilit des cheveux de sa nuque. Il arrivait naturellement quils ne ragissent pas alors quils auraient d le faire. Mais il narrivait jamais quils ragissent mauvais escient. Et en ce moment, ils ragissaient. Cest de Harry Hole que vous parlez, madame Albu ? Tu peux tarrter l. Tom Waaler apprciait toujours cette voix. Il se rapprocha du trottoir, se pencha en avant

sur son sige et regarda la faade de la maison rose qui trnait au sommet de la butte. Le soleil matinal se refltait dans ce qui ressemblait un animal, dans le jardin. Ctait trs aimable toi, dit Vigdis Albu. Aussi bien de faire en sorte que ce Srensen me laisse partir que de me raccompagner. Waaler lui sourit chaleureusement. Il savait que ctait chaleureusement. On lui avait souvent dit quil ressemblait David Hasselhoff dans Alerte Malibu, quil avait la mme mchoire, la mme musculature et le mme sourire. Il avait vu Alerte Malibu, et il comprenait ce quon voulait dire. Cest moi, qui te remercie , rpondit-il. Ctait vrai. Depuis quils taient partis de Larkollen, il avait pu apprendre plusieurs choses dignes dintrt. Comme par exemple que Harry Hole avait essay de trouver des indices indiquant que le mari de Vigdis Albu avait assassin Anna Bethsen, qui si sa mmoire tait bonne tait la femme qui stait suicide dans Sorgenfrigata quelque temps auparavant. Laffaire tait dornavant classe, ctait Waaler lui-mme qui avait conclu un suicide et crit le rapport. Alors aprs quel genre de conneries Hole pouvait-il bien courir ? tait-ce une tentative de vengeance aprs des annes dinimiti ? Hole essayait-il de dmontrer quAnna Bethsen avait t victime dun acte criminel pour le compromettre lui, Tom Waaler ? a ressemblait incontestablement cet alcoolo tar de se mettre un truc pareil dans le crne, mais Waaler narrivait pas bien comprendre que Hole puisse avoir dpens tant dnergie dans une affaire qui aurait au pire dvoil que Waaler avait tir une conclusion un peu trop rapide. Que le motif de Harry soit vritablement dclaircir cette affaire, il le rejeta immdiatement, il ny avait quau cinma que des policiers passaient leur temps libre ce genre de choses. Le fait que le suspect de Harry soit mort ouvrait bien videmment toute une srie de rponses possibles. Waaler ne savait pas lesquelles, mais puisque les cheveux de sa nuque lui indiquaient que a avait quelque chose voir avec Harry Hole, il tait intressant de le dcouvrir. Par consquent, quand Vigdis Albu demanda Tom Waaler sil voulait entrer boire une tasse de caf, ce ne fut pas en premier lieu la pense de cette veuve flambant neuve qui le fit accepter, mais le fait que a pouvait tre la chance de se dbarrasser du type qui lui soufflait sur la nuque depuis combien de temps, dj ? Huit mois ? Il stait pass huit mois, oui. Huit mois depuis qu cause dune gaffe de Sverre Olsen, linspecteur Ellen Gjelten avait dcouvert que Tom Waaler tait la tte pensante du trafic darmes organis Oslo. Quand il avait donn Olsen lordre de se dbarrasser delle avant quelle ne puisse divulguer ce quelle savait, il avait naturellement su que Hole ne renoncerait jamais avant davoir retrouv celui qui lavait tue. Cest pourquoi il avait lui-mme veill ce que la casquette dOlsen soit retrouve sur le lieu du crime, pour ensuite abattre le suspect en tat de lgitime dfense lors de son arrestation. Aucun lien ne le dsignait directement, et pourtant, Waaler avait de temps autre la dsagrable sensation que Hole tait sur sa piste. Et quil pouvait savrer dangereux. La maison est si vide, maintenant que tout le monde est parti, dit Vigdis Albu en ouvrant la porte. Depuis combien de temps es-tu euh seule ? demanda Waaler en la suivant dans lescalier qui montait au salon. Il apprciait toujours ce quil voyait. Les enfants sont chez mes parents, Nordby. Lide, ctait quils y restent jusqu ce que les choses soient rentres dans lordre. Elle soupira et sombra dans lun des profonds fauteuils. Il faut que je boive quelque chose. Et que je les appelle, ensuite. Tom Waaler resta debout et lobserva. Elle avait tout gch par ses dernires paroles, le

petit frmissement avait disparu. Et brusquement, elle avait galement lair plus ge. Ctait peut-tre parce que livresse la quittait. a avait liss les rides et adouci la bouche, qui se durcissait prsent en une crevasse oblique peinte en rose. Assieds-toi, Tom. Je vais nous faire du caf. Il se laissa tomber dans le canap tandis que Vigdis disparaissait la cuisine. Il tendit les jambes et remarqua une tache ple sur le tissu du canap. Elle lui rappela celles quil avait sur son propre canap, celles de sang menstruel. Il sourit cette ide. Lide de Beate Lnn. La douce et innocente Beate Lnn, assise de lautre ct de cette table o ils buvaient leur caf, qui avait aval chaque mot quil prononait, comme sils avaient t des sucres dans son caf au lait, cette boisson de petite fille. Je trouve que le plus important, cest doser tre soi-mme, donc. Le plus important, dans une relation, cest lhonntet, tu ne trouves pas ? Avec de jeunes filles, il tait parfois difficile de savoir quel niveau il fallait situer la liste de clichs pseudo-intelligents, mais avec Beate, il avait manifestement mis dans le mille. Sans rsistance, elle lavait suivi chez lui pas lourds, et il lui avait compos une boisson qui tait tout sauf un truc de petite fille. Il ne put sempcher de rire. Mme le lendemain Beate Lnn avait cru que le black-out tait d au fait quelle tait fatigue et que la boisson tait un peu plus forte que ce quoi elle tait habitue. Tout rsidait dans la manire de doser. Mais le plus comique, a avait malgr tout t quand il tait entr dans le salon le lendemain matin, et quil lavait vue rcurer avec une ponge mouille le canap sur lequel ils avaient lanc le premier assaut, la veille au soir, avant quelle ne steigne et que les choses vritablement amusantes ne commencent. Je suis dsole, avait-elle dit presque au bord des larmes. Je viens seulement de men apercevoir. Jai vraiment honte, je ne pensais pas les avoir avant la semaine prochaine. a ne fait rien, avait-il rpondu en lui caressant la joue. Tant que tu fais de ton mieux pour enlever cette merde. Il avait alors fallu quil se rende en toute hte la cuisine. Il avait ouvert en grand le robinet deau et claqu trs fort la porte du rfrigrateur pour quelle ne lentende pas rire. Pendant que Beate Lnn continuait rcurer la tache de sang quavait laisse Linda. Ou tait-ce Karen ? Tu prends du lait, avec le caf, Tom ? cria Vigdis depuis la cuisine. Sa voix tait dure et marque du parler du Vestkant. Il avait dailleurs appris ce quil voulait savoir. Je viens de me rappeler que jai un dner prvu en ville , dit-il. Il se retourna et la vit dans louverture de la porte de la cuisine, avec ses deux tasses et deux grands yeux tonns. Comme sil lavait gifle. Il joua avec cette ide. Et puis, tu as besoin dtre un peu seule, dit-il en se levant. Je le sais bien ; comme je te lai dit, jai moi-mme rcemment perdu quelquun de proche. Je suis dsole, dit-elle, embarrasse. Je ne tai mme pas demand qui ctait. Elle sappelait Ellen. Une collgue. Je laimais beaucoup. Tom Waaler pencha un petit peu la tte de ct et regarda Vigdis, qui lui retourna un sourire mal assur. quoi penses-tu ? demanda-t-elle. Que je repasserai peut-tre un de ces jours pour voir comment a va. Il sourit hyper chaleureusement, de son plus beau sourire la David Hasselhoff, en pensant au chaos que a aurait t si chacun pouvait lire les penses de lautre.

CHAPITRE 33 Dysosmie

La priode de pointe avait commenc, les voitures et les esclaves salaris dfilaient lentement sur Grnlandsleiret, devant lhtel de police. Une fauvette tait pose sur une branche ; elle regarda tomber la dernire feuille, senvola et passa devant la fentre de la salle de runion du cinquime tage. Je ne suis pas vraiment un habitu des discours de fte , commena Bjarne Mller, et ceux qui avaient dj entendu Mller faire un discours marqurent leur approbation dun hochement de tte. Tous ceux qui avaient particip lenqute sur lExcuteur, une bouteille dOpra mousseux 79 couronnes et quatorze verres en plastique encore emballs attendaient que Mller ait fini. En premier lieu, je voudrais tous vous remercier pour le travail accompli de la part du Conseil Municipal, de son prsident et de la chef de la police. Nous tions comme vous le savez dans une situation relativement tendue quand nous avons compris quil sagissait dun braqueur en srie Je ne savais pas quil en existait dun autre type ! cria Ivarsson, ce qui dclencha lhilarit gnrale. Il stait post tout au fond de la pice, prs de la porte, o il avait une vue densemble des participants. Non, tu peux le dire, rpondit Mller avec un sourire. Ce que je voulais dire, ctait oui, vous savez nous sommes heureux que tout a ait t expdi. Et avant de boire un verre de champagne et de regagner nos pnates, je voudrais dire un merci particulier la personne qui reviennent en premier lieu les honneurs Harry remarqua les regards des autres sur lui. Il dtestait ce genre de distinctions. Discours de chef, discours pour le chef, merci aux clowns, thtre des banalits. Rune Ivarsson, qui a dirig lenqute. Flicitations, Rune. Salves dapplaudissements. Tu veux peut-tre dire quelques mots, Rune ? Non merci, murmura Harry entre ses dents serres. Oui, merci , dit Ivarsson. Lassemble se tourna vers lui. Il sclaircit la voix. Je nai malheureusement pas ton privilge, Bjarne ; toi, tu peux dire que tu nes pas un habitu des discours de fte, mais moi, je le suis. Encore des rires. Et en tant quorateur ayant lexprience dautres affaires lucides, je sais quel point les remerciements en tous sens sont extnuants. Comme nous le savons tous, le travail de policier est un travail dquipe. Cest Beate et Harry que revient lhonneur davoir port la balle au fond des buts, mais cest lquipe qui a men une belle action collective. Incrdule, Harry vit les participants acquiescer derechef. En consquence, merci tous. Ivarsson laissa son regard glisser sur eux, apparemment pour que chacun se sente vu et remerci, avant de crier dune voix enjoue : Et vidons cette fichue bouteille sans plus tarder ! Quelquun lui envoya la bouteille, et aprs lavoir soigneusement secoue, il commena

dfaire le bouchon. Je ne supporte pas ce genre de choses, chuchota Harry Beate. Je me casse. Elle posa sur lui un regard lourd de reproche. Attention ! Le bouchon claqua au plafond. Prenez tous un verre ! Dsol, dit Harry. demain. Il passa au bureau chercher sa veste. Dans lascenseur qui descendait, il sadossa la paroi. Il avait tout au plus dormi quelques heures dans le chalet des Albu. six heures, il tait descendu la gare de Moss, avait trouv une cabine et avait rendu compte la police de Moss de la dcouverte du cadavre. Il savait quils demanderaient la police dOslo de les aider. En arrivant Oslo sur les coups de huit heures, il tait donc all sinstaller la brlerie de caf dUllevlsveien et avait bu du cortado jusqu ce quil soit sr que laffaire avait t confie dautres et quil pouvait retourner tranquillement son bureau. Les portes de lascenseur souvrirent et Harry sortit. Par la porte tournante. Dans lair automnal froid et clair dOslo, dont on prtend quil est plus pollu que celui de Bangkok. Il se rappela que rien ne pressait et se fora marcher lentement. Il ne penserait rien de toute la journe, se contenterait de dormir en esprant que ce serait dun sommeil sans rves, en sveillant le lendemain matin avec toutes les portes closes derrire lui. Toutes, sauf une. Celle qui ne se laissait jamais refermer, quil ne voulait pas refermer. Mais il ny penserait pas avant le lendemain matin. Le lendemain, lui et Halvorsen iraient se promener le long de lAkerselva. Sarrteraient prs de larbre sous lequel on lavait retrouve. Reconstitueraient pour la centime fois. Pas parce quils avaient oubli quelque chose, mais pour retrouver cette sensation, pour retrouver lodorat. Il en frmissait dj. Il choisit ltroit sentier qui coupait par la pelouse. Le raccourci. Il ne regarda pas vers le btiment gris sa gauche. O Raskol devait avoir rang son chiquier pour cette fois. Ils ne trouveraient jamais rien Larkollen, ni nulle part ailleurs, qui dsigne le Tzigane ou lun de ses sbires, mme si Harry se chargeait lui-mme des recherches. Quils continuent aussi longtemps quils le jugeraient ncessaire. LExcuteur tait mort. Arne Albu tait mort. La justice est comme leau, avait dit une fois Ellen. Elle trouve toujours un chemin. Ils savaient que ce ntait pas vrai, mais ctait en tout cas un mensonge dans lequel on pouvait de temps autre trouver du rconfort. Harry entendit les sirnes. Il les entendait depuis longtemps. Les voitures blanches coiffes de leur gyrophare bleu le dpassrent et disparurent dans Grnlandsleiret. Il essaya de ne pas se demander o elles pouvaient bien filer. Ce ntait vraisemblablement pas ses oignons. Et si a ltait, ils attendraient. Jusquau lendemain. Tom Waaler se rendit compte quil tait sorti trop tt, que les habitants de limmeuble jaune ple employaient leurs journes autre chose qu rester chez eux. Il venait dappuyer sur la dernire sonnette et de se retourner pour sen aller lorsquil entendit une voix mtallique et contenue. All ? Waaler fit volte-face. Bonjour, vous tes Il lut le nom ct du bouton dinterphone. Astrid Monsen ? Vingt secondes plus tard, il contemplait depuis les dernires marches un visage terroris et couvert de taches de rousseur qui le regardait de derrire un entre-billeur dans louverture de la porte. Puis-je entrer, mademoiselle Monsen ? demanda-t-il en exhibant les dents pour un David Hasselhoff spcial.

Surtout pas , couina-t-elle. Elle navait peut-tre pas vu Alerte Malibu. Il lui tendit sa carte. Je viens vous demander sil y a quelque chose que nous devrions savoir concernant le dcs dAnna Bethsen. Nous ne sommes plus aussi srs quil sagissait dun suicide. Je sais quun de mes collgues a enqut l-dessus de son propre chef, et je me demandais si vous lui aviez parl. Tom Waaler avait entendu dire que les animaux, en particulier les animaux sauvages, peuvent sentir la peur. a ne le surprenait pas. Ce qui le surprenait, cest que tout le monde ne puisse pas sentir la peur. La peur avait la mme odeur volatile et amre que la pisse de buf. De quoi avez-vous peur, mademoiselle Monsen ? Les pupilles de la femme sagrandirent encore un peu. Les cheveux de la nuque de Waaler se tenaient tout droit. Il est extrmement important que vous nous aidiez, dit Waaler. La chose la plus importante, dans la relation entre la police et les civils, cest lhonntet, vous ne trouvez pas ? Le regard dAstrid Monsen vacilla, et il tenta sa chance. Je crois que mon collgue pourrait tre impliqu dune faon ou dune autre dans cette affaire. La mchoire infrieure de la femme tomba, et elle lui jeta un regard dsespr. Bingo. Ils taient assis dans la cuisine. Les murs bruns taient couverts de dessins denfant. Waaler supposa quelle tait la tante de toute une tape de gosses. Il prit des notes tandis quelle pariait. Jai entendu du bruit dans lescalier, et quand je suis sortie, un homme tait tendu sur le palier devant ma porte. Il tait visiblement tomb, et je lui ai demand sil avait besoin daide, mais je nai pas eu de rponse satisfaisante. Je suis monte et jai sonn chez Anna Bethsen, mais l non plus, je nai pas obtenu de rponse. En redescendant, je lai aid se remettre sur ses jambes. Tout ce quil avait eu dans les poches tait parpill un peu partout. Jai ramass son portefeuille et une carte bancaire portant son nom et son adresse. Je lai ensuite aid sortir, jai hl un taxi et jai donn ladresse au chauffeur. Cest tout ce que je sais. Et vous tes sre que cest la personne qui est ensuite revenue vous voir ? Harry Hole, donc ? Elle dglutit. Et acquiesa. Cest bien, Astrid. Comment saviez-vous quil tait all chez Anna ? Je lai entendu arriver. Vous lavez entendu arriver, et vous avez entendu quil allait chez Anna ? Mon bureau se trouve juste dans le prolongement du couloir. Cest sonore. Cest un immeuble calme, il ne se passe pas grand-chose, ici. Avez-vous entendu quelquun dautre arriver et entrer chez Anna ? Elle hsita. Il ma sembl entendre quelquun passer en douce dans lescalier juste aprs que le policier a t parti. Mais on aurait dit que ctait une femme. Des talons hauts, alors Ils font un autre bruit. Mais je crois que ctait madame Gundersen, du troisime. Ah ? Elle a lhabitude de passer discrtement quand elle a bu quelques canons au Vieux Major. Avez-vous entendu des coups de feu ? Astrid secoua la tte.

Lisolation phonique est bonne entre les appartements. Vous vous souvenez du numro du taxi ? Non. Quelle heure tait-il quand vous avez entendu du boucan dans lescalier ? Onze heures et quart. tes-vous tout fait sre, Astrid ? Elle acquiesa. Inspira profondment. Waaler fut surpris de la fermet soudaine quil entendit dans sa voix lorsquelle lui dit : Cest lui qui la tue. Il sentit son pouls sacclrer. Tout juste. Quest-ce qui vous fait dire a, Astrid ? Jai compris que quelque chose clochait quand jai entendu quAnna tait cense stre donn la mort ce soir-l. Cette personne qui tait tendue ivre morte dans lescalier, et elle qui na pas rpondu quand jai sonn, vous voyez ? Jai pens appeler la police, mais il est revenu Elle regarda Tom Waaler comme si elle se noyait, et comme sil tait le sauveteur. La premire chose quil ma demande, cest si je le reconnaissais. Et jai bien compris ce quil entendait par l, vous comprenez ? Quest-ce quil entendait par l, Astrid ? Sa voix senvola dune demi-octave. Un meurtrier qui demande lunique tmoin sil le reconnat ? Quest-ce que vous croyez ? Il venait bien videmment me prvenir de ce qui marriverait si je le dnonais. Jai fait comme il voulait, jai dit que je ne lavais jamais vu. Mais vous avez dit quil est revenu ensuite pour poser tout plein de questions sur Arne Albu ? Oui, il voulait que je laide faire porter le chapeau quelquun dautre. Il faut que vous compreniez quel point javais peur. Jai fait comme si de rien ntait et jai opin du bonnet Il entendit les larmes sinsinuer dans sa voix. Mais maintenant, vous voulez bien en parler ? Mme dans une salle daudience, sous serment ? Oui, si vous tes Si je sais que je suis en scurit, oui. Dune autre pice leur parvint la petite musique qui accompagne la rception dun nouveau mail. Waaler regarda lheure. Quatre heures et demie. Il fallait que a se passe vite, de prfrence ds ce soir. cinq heures moins vingt-cinq, Harry rentra chez lui et se rappela presque immdiatement que lui et Halvorsen avaient prvu de faire du vlo cet aprs-midi-l. Il envoya promener ses chaussures, entra au salon et pressa la touche de lecture des messages sur son rpondeur qui clignotait. Ctait Rakel. Le jugement sera rendu mercredi. Jai pris des billets pour le jeudi. On sera Gardermoen onze heures. Oleg a demand si tu pouvais venir nous chercher. Nous. Elle avait dit que le jugement entrerait en vigueur sur-le-champ. Sils perdaient, il ny aurait pas de nous aller chercher, seulement une personne qui avait tout perdu. Elle navait pas laiss de numro o il pouvait la rappeler pour lui dire que ctait termin, quelle navait plus besoin de regarder sans cesse par-dessus son paule. Il poussa un soupir et seffondra dans son fauteuil oreilles vert. Il neut qu fermer les yeux pour quelle soit l. Rakel. Le drap blanc qui tait si froid quil brlait la peau, les rideaux qui bougeaient peine dans la

fentre ouverte en laissant entrer un rai de lune tombant sur son bras nu. Il passa avec dinfinies prcautions le bout de ses doigts sur ses yeux, ses mains, ses paules frles, son cou long et mince, ses jambes emmles aux siennes. Il sentit sa respiration paisible et chaude contre sa fossette sus-sternale, entendit le souffle de la dormeuse, qui changea quasi imperceptiblement de tempo lorsquil lui caressa tout doucement la colonne vertbrale. Ses hanches qui se mettaient tout aussi imperceptiblement bouger vers les siennes, comme si elle navait fait quhiberner et lattendre. cinq heures, Rune Ivarsson dcrocha son tlphone personnel, sters, pour expliquer celui qui appelait que la famille venait de passer table, que le dner, ctait sacr dans la baraque, alors si on pouvait avoir lamabilit de rappeler ? Dsol de dranger, Ivarsson. Ici Tom Waaler. Salut, Tom, dit Ivarsson entre les bouts de la pomme de terre quil mastiquait. coute voir Jai besoin dun mandat darrt contre Harry Hole. Avec mandat de perquisition de son appartement. Plus cinq personnes pour procder ladite perquisition. Jai des raisons de croire que Hole est impliqu dans une affaire de meurtre, de manire pour le moins fcheuse. Ivarsson envoya la pomme de terre dans son gosier. Il y a urgence, poursuivit Waaler. Les risques de falsification de preuves sont normes. Bjarne Mller Ce fut tout ce quIvarsson parvint dire entre les quintes de toux. Oui, oui, je sais quen principe, cest le boulot de Bjarne Mller. Mais je parie que tu seras daccord avec moi si je te dis quil est rcus. a fait dix ans que Harry et lui bossent ensemble. Pas mal vu. Mais on vient de sattaquer une tout autre affaire, vers la fin de la journe, et mes quipes sy sont atteles. Rune Ctait la femme dIvarsson. Il ne voulait pas lagacer, il tait rentr vingt minutes en retard aprs cette crmonie au champagne suivie dune alarme pour braquage lagence de la DnB de Grensen. Laisse-moi te recontacter, Waaler. Je vais appeler le service juridique et voir ce que je peux faire. Il sclaircit la voix et ajouta, suffisamment fort pour tre sr que sa femme lentendrait : Aprs que nous aurons mang. Harry fut rveill par des coups vigoureux sa porte. Son cerveau tira automatiquement la conclusion que ctaient les coups de quelquun qui frappait depuis un moment, et qui tait sr que Harry se trouvait lintrieur. Il regarda lheure. Six heures moins cinq. Il avait rv de Rakel. Il stira et quitta le fauteuil oreilles. De nouveaux coups. Lourds. Oui, oui , cria Harry en allant vers la porte. Il distinguait les contours dune personne travers le verre dpoli. Il se dit que ce devait tre un des voisins, puisque personne navait sonn linterphone. Il venait de poser la main sur la poigne de la porte quand il prit conscience quil hsitait. Un picotement sur la peau de sa nuque. Une tache qui flottait devant son il. Un pouls un peu trop rapide. Foutaises. Il tourna la poigne et ouvrit la porte. Ctait Ali. Ses sourcils dessinaient des V. Tu mavais promis de dblayer ton box la cave pour aujourdhui , dit-il. Harry se frappa le front de sa paume. Merde ! Dsol, Ali. Je suis le dernier des ttes en lair.

Ce nest pas grave, Harry, je peux taider si tu as le temps, ce soir. Harry le regarda, dcontenanc. Maider ? Le peu que jai l-dedans sera vacu en deux coups de cuiller pot. vrai dire, je ne me souviens pas avoir quoi que ce soit la cave, mais bon. Mais il y a des choses de valeur, Harry, dit Ali en secouant la tte. Il faut tre fou pour avoir des trucs comme a la cave. Je nen sais rien. Je file chez Schrder avaler un morceau, et je passe chez toi ensuite. Harry referma la porte, retomba dans son fauteuil et appuya sur la tlcommande. Les actualits en langue des signes. Harry stait occup dune affaire faisant intervenir plusieurs personnes sourdes quil avait fallu interroger, et il avait appris quelques signes, et il essayait prsent de connecter les gesticulations du reporter au texte qui dfilait au bas de lcran. Rien de neuf sur le front est. Un Amricain devait tre traduit en justice pour stre battu aux cts des Talibans. Harry lcha laffaire. Plat du jour chez Schrder, se dit-il. Un caf, une clope. Une vire la cave, et direction le pieu. Il se saisit de la tlcommande et allait teindre quand il vit linterprte tendre la main vers lui, lindex point devant et le pouce vers le haut. Ce signe-l, il se le rappelait. Quelquun stait fait descendre. Harry pensa instinctivement Arne Albu, mais se souvint quil avait t touff. Il baissa les yeux sur les sous-titres. Se raidit dans son fauteuil. Et se mit appuyer frntiquement sur la tlcommande. Ctaient de mauvaises et peut-tre trs mauvaises nouvelles. La page de tltexte nen disait gure plus long que le sous-titre : Employ de banque victime dun coup de feu pendant un hold-up. Un braqueur a tir sur une employe au cours dune attaque main arme lagence de la DnB de Grensen Oslo, cet aprs-midi. La victime se trouve actuellement dans un tat critique. Harry alla dans la chambre coucher et alluma son PC. Le hold-up faisait galement la une sur Startsiden. Il double-cliqua : Juste avant la fermeture de lagence, lindividu masqu est entr et a menac la chef dagence pour quelle vide le distributeur de billets. Voyant que a navait pas t accompli dans le temps imparti, il a tir sur une autre employe, ge de trente-quatre ans, latteignant la tte. Ltat de la victime est critique. Le capitaine Rune Ivarsson dit que la police na aucune piste et prfre ne pas rattacher ce hold-up au soi-disant Excuteur, que la police a retrouv mort un peu plus tt cette semaine, dAjuda, au Brsil. a pouvait tre fortuit. a pouvait videmment ltre. Mais a ne ltait pas. Pas une seule chance. Harry se passa une main sur le visage. Ctait ce quil avait craint depuis le dbut. Lev Grette navait commis quune attaque main arme. Pour les suivantes, a avait t quelquun dautre. Quelquun qui pensait tre bien parti. Suffisamment pour mettre un point dhonneur copier lExcuteur originel, jusquau plus petit dtail macabre. Harry tenta de couper court ses rflexions. Il ne voulait plus ruminer sur dautres hold-up. Ou sur dautres employs de banques qui staient fait tirer dessus. Ou sur les consquences inhrentes au fait quil puisse y avoir deux Excuteurs. Quil doive continuer travailler avec Ivarsson, lOCRB, de sorte que laffaire Ellen soit repousse. Stop. Ne pense plus pour aujourdhui. Demain. Mais ses jambes le portrent pourtant dans lentre, o ses doigts composrent deux-mmes le numro du mobile de Weber. Ici Harry. Quest-ce que vous avez ? On a de la chance, voil ce quon a. Weber avait lair dtonnamment bonne humeur. Les garons et les filles dous finissent toujours pas avoir de la chance. Cest nouveau, pour moi. Raconte voir.

Beate Lnn ma appel depuis la House of Pain pendant quon bossait dans lagence. Elle venait tout juste de commencer regarder la vido du braquage quand elle a remarqu quelque chose dintressant. Le braqueur se tenait trs prs de la paroi de plexiglas au-dessus du guichet, en parlant. Elle a suggr que nous recherchions de la salive. Il stait coul une demi-heure depuis lattaque, et il tait toujours raliste de penser quon trouverait quelque chose. Et ? demanda impatiemment Harry. Pas de salive sur le verre. Harry gmit. Mais une micro-goutte de condensation. Vraiment ? Yes. Quelquun a d finir par faire sa prire du soir. Flicitations, Weber. Je table sur un profil ADN dici trois jours. On naura alors plus qu se mettre comparer. Je parie quon le tient avant la fin de la semaine. Jespre que tu as raison. Tu verras. Bien. Quoi quil en soit, merci davoir sauv un peu de mon apptit. Harry raccrocha et passa sa veste. Il allait sortir lorsquil se souvint quil navait pas teint son PC, et il retourna dans la chambre. Au moment dappuyer sur le bouton Arrter, il le vit. Il eut limpression que les battements de son cur ralentissaient, et que le sang paississait dans ses veines. Il avait du courrier. Bien entendu, rien ne lempchait dteindre malgr tout. Il devait, rien nindiquait que ctait quelque chose durgent. a pouvait venir de nimporte qui. Dans le fond, il ny avait quune personne de qui a ne pouvait pas venir. Harry aurait aim tre en route vers chez Schrder. Se tranant dans Dovregata, ruminant sur la vieille paire de chaussures qui se balanait entre ciel et terre, se rjouissant des images du rve de Rakel. Des choses du genre. Mais il tait trop tard, ses doigts avaient repris les commandes. Les entrailles de la machine grincrent. Le mail apparut. Il tait long. Lorsque Harry eut fini de lire, il regarda lheure. 18 h 04. Ctait un rflexe quon prenait aprs des annes passes crire des rapports. Il pouvait ainsi prciser quel moment exact le monde souvrait sous ses pieds. Salut, Harry ! Pourquoi tu fais cette tronche ? Tu ne tattendais peut-tre plus entendre parler de moi ? Eh bien, la vie est pleine de surprises, Harry. Cest quelque chose quArne Albu aussi a dcouvert, je prsume, au moment o tu lis ces lignes. Toi et moi, nous lui avons rendu la vie plutt invivable, non ? Je ne dois pas tre loin de la vrit si je parie que sa femme a embarqu les mmes et la plaqu. Sordide, non ? Priver un homme de sa famille, en particulier quand on sait que cest ce qui compte le plus dans sa vie. Mais il ne peut sen prendre qu lui-mme. Linfidlit nest jamais assez svrement punie, tu ne trouves pas, Harry ? Quoi quil en soit, ma petite vengeance sarrte ici. Tu nentendras plus parler de mot. Mais puisquon doit dire de toi que tu es une personne innocente implique l-dedans, je te dois bien une explication. Et elle est relativement simple. Jaimais Anna. Vraiment. Aussi bien ce quelle tait que ce quelle mapportait. Elle naimait malheureusement que ce que je lui apportais. La Grande H. The Big Sleep. Tu ne le savais pas quelle tait une junkie invtre ? La vie encore une fois est pleine de surprises. Cest moi qui lai amene aux drogues aprs lune de ses disons les choses comme elles sont expositions rates. Et les deux taient faites lune pour lautre, a a t le coup de foudre. Pendant quatre ans, Anna a t ma cliente et ma matresse secrte, les rles taient

indiscernables, en fait. Troubl, Harry ? Parce que vous navez retrouv aucune marque dinjection quand vous lavez dshabille, peut-tre ? Oui, cette histoire de coup de foudre, ctait juste une faon de parler. Il se trouve quAnna ne supportait pas les piqres. On fumait notre hrone dans du papier alu de chocolat cubain. Bien sr, cest plus cher que de se linjecter directement, mais dun autre ct, Anna a obtenu sa merde au prix de gros tant quelle est reste avec moi. Nous tions comment dit-on ? insparables. Jen ai encore les larmes aux yeux quand je pense cette poque. Elle faisait pour moi tout ce quune femme peut faire pour un homme : baiser, nourrir, abreuver, amuser et rconforter. Et rassurer. Au fond, la seule chose quelle ne faisait pas, ctait maimer. Comment se fait-il que ce soit si difficile obtenir, a, Harry ? Elle taimait bien, toi, mme si tu ne levais pas le petit doigt pour elle. Elle a mme russi aimer Arne Albu. Et moi qui croyais quil ntait quune merde ses yeux, sur le dos de qui elle tondait la laine pour pouvoir sacheter sa came au prix du march et sloigner de moi pendant un moment. Mais un soir de mai, je lai appele. Je venais de purger trois mois pour des broutilles, et a faisait longtemps quAnna et moi ne nous tions pas parl. Je lui ai dit quil fallait fter a, que javais mis la main sur la marchandise la plus propre du monde, directement de lusine de Chang Rai. Jai immdiatement peru sa voix quil y avait quelque chose qui nallait pas. Elle ma dit quelle avait arrt. Je lui ai demand si elle faisait allusion la drogue ou moi, et elle a rpondu les deux. Elle venait en fait de commencer cette uvre dart qui devait tre ce pour quoi on se souviendrait delle, et a rclamait tous ses efforts. Comme tu le sais, Anna tait une diablesse entte quand elle avait prvu de faire quelque chose, et je parie donc que vous navez pas retrouv de traces de stupfiants dans les analyses sanguines que vous avez faites. Juste ? Elle ma alors parl de ce type, Arne Albu. Elle ma dit que a faisait un moment quils taient ensemble, et quils envisageaient demmnager ensemble. Il fallait juste quil rgle le problme avec sa femme. a te dit quelque chose, Harry ? moi aussi. Est-ce que ce nest pas trange, quel point on peut avoir les ides claires quand le monde seffondre ? Je connaissais la succession dvnements venir avant de raccrocher. La vengeance. Primitif ? Bien au contraire. La vengeance est le rflexe de lindividu qui pense, une juxtaposition complexe dactes et de consquences quaucune autre espce animale na russi accomplir. Lapplication de la vengeance sest rvle si efficace dans lvolution que seuls les plus assoiffs de vengeance ont survcu. Venge-toi ou meurs. On dirait le titre dun western, daccord, mais noublie pas que cest cette logique de reprsailles qui a forg ltat de droit. La promesse que ce serait il pour il, dent pour dent, que le pcheur irait brler en enfer ou en tout cas se balancer au bout dune corde. La vengeance est tout simplement le mur de soutnement de la civilisation, Harry. Le soir mme, je me suis donc assis pour rflchir mon plan. Jai fait simple. Jai pu commander une cl de lappartement dAnna chez Trionor. Comment ai-je pu oublier de te raconter, aprs que tu as t parti de chez elle, je suis entr. Anna tait dj couche. Elle, moi et un Beretta M92 avons eu une longue conversation trs instructive. Je lui ai demand de me montrer quelque chose quelle tenait dArne Albu, une carte postale, une lettre, une carte de visite, nimporte quoi. Le but, ctait de la placer sur elle pour vous aider faire le lien entre lui et le meurtre. Mais tout ce quelle avait, ctait une photo de la famille dAlbu, prs de leur chalet, quelle avait prise dans un album photo. Jai compris que a pourrait tre un peu trop sibyllin, que vous auriez besoin dun peu plus daide. Jai alors eu une ide. Monsieur Beretta la persuade de

raconter comment on pouvait entrer dans le chalet des Albu, que la cl tait dans la lampe, lextrieur. Aprs lavoir abattue ce que je ne dcrirai pas en dtail puisque a a t une dception norme (elle na fait montre ni de peur, ni de colre) jai plac la photo dans sa chaussure, et je suis parti illico Larkollen. Jai fichu comme tu las certainement compris le double de la cl de lappartement dAnna au chalet. Jai pens la coller lintrieur du rservoir de la chasse deau cest un peu mon endroit de prdilection, cest l que Michael planque le pistolet dans Le Parrain. Mais il y avait peu de chances que tu aies eu lide daller chercher l, et a navait en plus aucun sens. Je lai donc mise dans le tiroir de la table de nuit. Facile, non ? La scne tait ds lors prte, toi et les autres marionnettes pouviez faire votre entre. Jespre dailleurs que tu nas pas trouv trop insultant que je te donne quelques indications en cours de route, le niveau intellectuel quon trouve chez vous autres, les policiers, nest pas particulirement bouriffant. lev, sentend. Cest ici que je fais mes adieux. Merci pour laide et la compagnie, a a t un plaisir de travailler avec toi, Harry. 6MN

CHAPITRE 34 Pluvianus aegyptius

Une voiture de police tait gare juste devant la porte cochre de limmeuble, et une autre en travers de Sofies gate, en direction de Dovregata. Tom Waaler avait donn lordre de nutiliser ni sirnes, ni gyrophares. Il vrifia par le talkie-walkie que tout le monde tait son poste et obtint de courts crpitements de confirmation. Linformation indiquant que le papier bleu avis dinterpellation avec mandat de perquisition tait en route pour le dpartement juridique tait tombe exactement quarante minutes plus tt. Waaler avait clairement fait savoir quils navaient pas besoin du groupe Delta, il voulait diriger larrestation lui-mme, et avait dj les personnes ncessaires en stand-by. Ivarsson navait pas fait de difficult. Tom Waaler se frotta les mains. Un peu cause du vent glacial qui balayait la rue depuis le stade de Bislett, mais surtout parce quil se rjouissait. Les arrestations taient la meilleure partie du boulot. Il lavait compris ds son plus jeune ge, quand Joakim et lui se tenaient tapis dans le champ de pommiers des parents, les soirs dautomne, en attendant que les jeunes loqueteux de la cooprative dhabitat viennent pour leur rapine de pommes. Et ils venaient. Souvent huit ou dix. Mais quel que soit le nombre, la panique tait toujours totale quand lui et Joakim allumaient leurs lampes et gueulaient dans des mgaphones faits maison. Ils suivaient le mme principe que les loups chassant les rennes, ils isolaient le plus petit et le plus faible. Tandis que ctait larrestation la mise terre de la proie qui fascinait Tom, ctait le chtiment qui sduisait Joakim. Sa crativit tait telle dans ce domaine quil arrivait que Tom dt le rfrner. Non que Tom et de la piti pour les voleurs, mais la diffrence de Joakim, il parvenait garder la tte froide et valuer les consquences. Tom pensait en effet souvent que ce qui tait arriv par la suite Joakim ntait pas le fruit du hasard. Il tait devenu assesseur au Palais de Justice dOslo, et une carrire brillante sannonait pour lui. Mais ctait donc larrestation que Tom avait en tte quand il avait postul pour travailler dans la police. Son pre aurait voulu quil tudit la mdecine ou la thologie, comme il lavait fait lui-mme. Tom avait les meilleurs rsultats scolaires de son cole, alors pourquoi policier ? Une bonne ducation tait importante pour lestime de soi, avait dit le pre en prenant lexemple de son frre an qui travaillait au rayon visserie dune quincaillerie et qui dtestait les gens parce quil avait limpression de ne pas tre aussi bien queux. Tom avait cout les admonestations avec ce demi-sourire que son pre ne supportait pas. Ce ntait pas propos de lestime que Tom nourrissait pour lui-mme que son pre sinquitait, ctait de ce que les voisins et la famille penseraient si son fils unique ne devenait que policier. Le pre navait jamais compris quon puisse har les gens, mme en leur tant suprieur. Parce quon tait suprieur. Il regarda lheure. 18 h 13. Il appuya sur lun des boutons dinterphone des appartements du rez-de-chausse. All ? dit une voix de femme. Cest la police, rpondit Waaler. Vous pouvez nous ouvrir ? Comment je peux tre sre que cest la police ?

Une Paki, se dit Waaler avant de lui suggrer de jeter un coup dil par la fentre, vers les voitures de police. La serrure grsilla. Et restez enferme , dit-il dans linterphone. Waaler posta un homme dans la cour, sous lescalier dincendie. En voyant les plans de limmeuble sur Intranet, il stait remmor o lappartement de Harry se trouvait et dcouvert quil ny avait pas de second escalier dont ils aient besoin de se soucier. Arms de MP3, Waaler et deux hommes montrent pas de loup les marches uses. Au second, Waaler sarrta et dsigna une porte qui navait pas et qui navait vraisemblablement jamais eu besoin de plaque. Il regarda les deux autres. Leur cage thoracique se soulevait et sabaissait sous leur uniforme. Ce ntait pas d aux escaliers. Ils passrent chacun une cagoule. Les mots-cls taient rapidit, efficacit et dtermination. Ce dernier point ne recouvrait en fait que lusage de la violence et si ncessaire, le recours au meurtre. Ctait rarement ncessaire. Mme des criminels endurcis taient en gnral compltement paralyss quand des hommes cagouls et arms pntraient sans prvenir dans leur salon. Ils utilisaient en bref la mme tactique que quand on braque une banque. Waaler se tint prt et fit un signe de tte lun des deux autres, qui appuya doucement deux doigts sur la porte. Ctait pour quils puissent crire ensuite dans le rapport quils avaient frapp au pralable. Waaler cassa la vitre avec le canon de son pistolet automatique, passa la main lintrieur et ouvrit dun mme geste. Il poussa un rugissement lorsquils entrrent. Une voyelle ou le dbut dun mot, il ne savait pas prcisment. Il savait seulement que ctait ce quil avait lhabitude de brailler quand Joakim et lui allumaient leurs lampes. Ctait a le meilleur moment. Boulettes de pommes de terre, dit Maja en prenant lassiette et en jetant un regard de reproche Harry. Et tu ny as pas touch. Dsol, dit Harry. Pas dapptit. Dis au cuistot de ma part que ce nest pas sa faute. Pas cette fois. Maja rit de bon cur, et se tourna vers la cuisine. Maja Elle se retourna lentement. Il y avait quelque chose dans la voix de Harry, quelque chose dans le ton quil employait, qui la renseigna sur ce qui venait. Apporte-moi une bire, sil te plat. Elle continua vers la cuisine. Ce ne sont pas mes oignons, se dit-elle. Je ne fais que servir. Pas mes oignons. Quest-ce qui se passe, Maja ? demanda le cuisinier quand elle vida lassiette dans la poubelle. Ce nest pas ma vie, rpondit-elle. Cest la sienne. cet idiot. Le tlphone bipa faiblement sur le bureau de Beate, et elle dcrocha. Ce quelle entendit en premier lieu, ce fut des voix, des rires et des tintements de verre. Puis la voix se fit entendre. Je te drange ? Lespace dun instant, elle ne fut pas sre, il y avait quelque chose dtranger dans sa voix. Mais a ne pouvait tre personne dautre. Harry ? Quest-ce que tu fais ? Je je suis sur Internet, je cherche des infos. Alors vous avez mis la vido du braquage de Grensen sur le net ? Oh oui, mais tu

Il y a deux ou trois choses quil faut que je te raconte, Beate. Arne Albu Super, mais attends un peu et coute-moi, plutt. Tu as lair stresse, Beate. Je le suis ! Le cri grsilla dans le combin. Puis, plus calmement : Ils sont en chasse aprs toi, Harry. Jai essay de tappeler pour te prvenir juste aprs quils ont eu dcarr dici, mais il ny avait personne. De quoi est-ce que tu parles ? Tom Waaler. Il a un papier bleu ton nom. Hein ? On veut marrter ? Beate comprit alors ce que sa voix avait dtranger. Il avait bu. Elle dglutit. Dis-moi o tu es, Harry, pour que je puisse venir te chercher. On pourra dire que tu tes livr de ton plein gr. Je ne sais pas encore bien de quoi il est question, mais je vais taider, Harry. Cest promis. Harry ? Ne fais pas de connerie, O. K. ? All ? Elle couta les voix, les rires et les tintements de verres, jusqu ce quelle entende des pas et une voix rauque de femme dans le combin : Ici Maja, de chez Schrder. O Il est parti.

CHAPITRE 35 SOS

Vigdis Albu se rveilla quand Gregor se mit aboyer au-dehors. La pluie tambourinait contre le toit. Elle regarda lheure. Sept heures et demie. Elle avait d sassoupir. Le verre quelle avait devant elle tait vide, la maison tait vide, tout tait vide. Ce ntait pas ainsi quelle lavait prvu. Elle se leva et alla la porte de la terrasse voir Gregor. Il tait tourn vers le portail, les oreilles et la queue dresse. Que devait-elle faire ? Le donner ? Le faire piquer ? Mme les enfants ne nourrissaient pas de sentiments chaleureux envers cet animal hyperactif et nerveux. Ah oui, le plan. Elle regarda le verre de gin moiti vide, sur le plateau vitr de la table. Il tait temps den laborer un autre. Les aboiements de Gregor cognaient dans lair. Ouah, ouah ! Arne avait dit quil trouvait que ce bruit nervant tait apaisant, quil donnait le sentiment inconscient que quelquun montait la garde. Il disait que les chiens sentent lennemi parce que ceux qui vous veulent du mal ne sentent pas la mme chose que les amis. Elle dcida dappeler un vtrinaire le lendemain, elle en avait sa claque de nourrir un chien qui se mettait aboyer chaque fois quelle entrait dans la pice. Elle entrouvrit la porte de la terrasse et tendit loreille. Entre les cris du chien et la pluie, elle entendit du bruit dans le gravier. Elle eut le temps de se passer une brosse dans les cheveux et deffacer une tache de mascara sous son il gauche avant que la sonnette ne joue ses trois notes du Messie de Haendel, un cadeau demmnagement de la part de ses beaux-parents. Elle avait une vague ide de qui a pouvait tre. Elle vit juste. Presque. Officier ? dit-elle avec une surprise non feinte. Quelle agrable surprise ! Lhomme qui se tenait sur les marches tait tremp jusquaux os, des gouttes deau pendaient de ses sourcils. Il appuya un coude lencadrement de la porte et la regarda sans rpondre. Vigdis Albu ouvrit tout grand la porte et ferma demi les yeux. Tu veux entrer ? Elle le prcda et entendit ses chaussures glouglouter derrire elle. Elle savait quil apprciait ce quil voyait. Il sassit dans le fauteuil sans mme enlever son manteau. Elle vit la toile sassombrir aux endroits o elle absorbait leau. Gin, officier ? Tu as du Jim Beam ? Non. Le gin, a ira. Elle sortit ses verres en cristal cadeau de mariage de ses beaux-parents et leur versa boire tous les deux. Condolances , dit le policier en la regardant de ses yeux rouges et brillants, qui lui apprirent que ce ntait pas le premier verre quil buvait ce jour-l. Merci, dit-elle. Skl. En reposant son verre, elle saperut quil avait vid la moiti du sien. Il jouait avec, lorsquil dit soudain : Cest moi qui lai tu. Vigdis porta instinctivement la main au collier de perles quelle avait autour du cou. Don

du matin. Je ne voulais pas que a se termine comme a, dit-il. Mais jai t bte et imprudent. Jai conduit les meurtriers droit sur lui. Vigdis se dpcha de lever le verre ses lvres pour quil ne voie pas quelle tait sur le point dclater de rire. Comme a, tu le sais, dit-il. Je le sais, Harry , murmura-t-elle. Il lui sembla voir un soupon de surprise dans ses yeux. Tu as parl Tom Waaler. a ressemblait davantage une affirmation qu une question. Tu veux parler de cet enquteur qui pense quil est un don de Dieu pour Ouais. Je lui ai parl. Et naturellement, je lui ai dit ce que je savais. Je naurais pas d, Harry ? Il haussa les paules. Est-ce que je tai mis dans une situation dlicate, Harry ? Elle avait rassembl ses jambes sous elle sur le canap, et le regardait dun air inquiet par-dessus son verre. Il ne rpondit pas. Encore un verre ? Il acquiesa. En tout cas, jai une bonne nouvelle pour toi. Il suivit attentivement le service. Ce soir, jai reu un mail dune personne qui avoue le meurtre dAnna Bethsen. La personne en question ma depuis le dbut conduit penser que ctait Arne le meurtrier. Super, dit-elle. Ouille, il est un peu plein. Elle renversa du gin sur la table. Tu nas pas lair spcialement surprise. Plus rien ne me surprend. vrai dire, je ne pensais pas quArne avait assez de cran pour tuer quelquun. Et pourtant, dit Harry en se passant une main sur la nuque. prsent, jai des preuves qui montrent quAnna Bethsen a t assassine. Jai fait suivre le tmoignage en question une collgue avant de partir de chez moi ce soir. Avec tous les autres mails que jai reus. a veut dire que je joue cartes sur table, en ce qui concerne mon rle dans cette histoire. Anna tait une ancienne amie. Mon problme, cest que jtais chez elle le soir o elle a t tue. Jaurais d le dire immdiatement, mais jai t bte et imprudent, et jai cru que je pourrais claircir cette affaire par moi-mme tout en massurant de ne pas tre impliqu personnellement. Jai t Bte et imprudent. Tu las dj dit. Elle le regarda pensivement en passant la main sur le coussin de canap ct delle. a explique bien sr tout un tas de choses. Mais je narrive pourtant pas bien voir en quoi ctait un crime de passer du temps avec une femme avec qui on a envie de passer du temps. Tu aurais pu texpliquer, Harry. Eh bien Il engloutit lalcool incolore. Je me suis rveill le lendemain sans le moindre souvenir. Je vois. Elle se leva du canap et vint se placer tout prs de lui. Tu sais qui cest ? Il appuya sa tte contre le dossier et la regarda. Qui a dit que cest un il ? Les mots avaient un tout petit peu de mal sortir. Elle tendit une main fine vers lui. Il la regarda sans comprendre. Ton manteau, dit-elle. Et tu files la salle de bains prendre un bain bien chaud. Je vais faire du caf et trouver des vtements secs, dans lintervalle. Je crois quArne naurait pas protest. Par bien des aspects, ctait un homme plein de pondration.

Je Allez, maintenant. La chaude treinte fit frissonner Harry de plaisir. Les morsures clines se prolongeaient au-dessus des cuisses vers les hanches, et lui donnaient la chair de poule sur tout le corps. Il gmit. Puis il plongea le reste du corps dans leau brlante et renversa la tte en arrire. Il entendait la pluie tomber dehors et essaya dentendre Vigdis Albu, mais elle avait mis un disque. Police. Greatest hits, a aussi. Il ferma les yeux. Sending out an SOS, sending out an SOS chantait Sting. Et Harry qui avait fait confiance ce type. propos. Il considrait que Beate avait lu le mail, lheure quil tait. Quelle avait transmis le message et que la chasse au renard tait termine. Lalcool avait rendu ses paupires lourdes. Mais chaque fois quil fermait les yeux, il voyait deux jambes termines par des chaussures italiennes cousues main pointer hors de leau fumante de son bain. Il chercha ttons sur le bord de la baignoire derrire sa tte, o il avait pos son verre. Il navait eu le temps de boire que deux litres chez Schrder avant dappeler Beate, et ctait loin de lui avoir apport lanesthsie dont il avait besoin. Mais o tait donc ce foutu verre ? Est-ce que Tom Waaler essaierait malgr tout de le retrouver ? Harry savait quil brlait de procder cette arrestation. Mais il tait hors de question pour Harry de se laisser arrter avant que tous les dtails de cette affaire ne soient verrouills. Partant, il ne pouvait gure se permettre de compter que sur lui. Il soccuperait de a. Juste une petite heure de pause, avant. Un autre verre. Le canap, pour cette nuit. Sclaircir la tte. Soccuper de a. Demain. Sa main heurta le verre, et le cristal lourd scrasa sur le sol carrel avec un claquement sec. Harry poussa un juron et se leva. Il manqua de tomber, mais trouva le mur au tout dernier moment. Il senveloppa dans une grosse serviette laineuse et alla au salon. La bouteille de gin tait toujours sur la table basse. Il trouva un verre dans le placard-bar, quil remplit ras bord. Il entendit le percolateur fonctionner. Et la voix de Vigdis, dans le hall, au rez-de-chausse. Il retourna dans la salle de bains et posa le verre ct des vtements que Vigdis avait sortis, une panoplie complte Bjrn Borg, bleu clair et noir. Il passa sa serviette sur le miroir et rencontra son propre regard dans la tranche quil avait trace dans la bue. Idiot , murmura-t-il. Il baissa les yeux au sol. Une bande rouge courait dans le joint entre les tessons, vers la grille dvacuation. Il remonta la bande jusqu son pied droit et vit le sang qui jaillissait dentre ses orteils. Il tait debout au milieu des tessons de verre, et ne lavait mme pas remarqu. Il navait absolument rien remarqu. Il regarda de nouveau dans le miroir et clata de rire. Vigdis raccrocha. Elle avait t oblige dimproviser. Elle dtestait limprovisation, qui la faisait se sentir physiquement malade quand les choses ne se passaient pas conformment au plan. Ds sa plus tendre enfance, elle avait compris que rien ne se passait tout seul, que llaboration du plan tait le point crucial. Elle se rappelait encore quand la famille avait quitt Slemdal pour Skien, quand elle stait retrouve devant sa nouvelle classe de cours lmentaire. Elle avait dclin son identit tandis que les autres lves la dvisageaient, regardant ses vtements et le drle de sac dos en plastique qui avait suscit des gloussements chez certaines filles. Pendant lheure suivante, elle avait dress la liste des filles de la classe qui deviendraient ses meilleures amies, de ceux qui ne lapprocheraient pas, des garons qui seraient amoureux delle et des professeurs dont elle deviendrait llve favorite. En rentrant la maison, elle avait punais la liste au-dessus de son lit, et ne lavait dcroche que juste avant Nol, quand elle avait pu inscrire le dernier trait en regard du dernier nom.

Mais les choses taient diffrentes, et elle tait la merci dautres personnes pour que le cours des choses concide avec le plan. Elle regarda lheure. 20 h 20. Tom Waaler avait dit quils pourraient tre l en une douzaine de minutes. Il avait promis dteindre la sirne bien avant darriver Slemdal, pour quelle nait pas besoin de redouter les voisins, avait-il dit. Sans quelle lait voqu une seule fois. Elle attendit assise dans lentre. Hole stait manifestement endormi dans la baignoire. Elle regarda de nouveau lheure. couta la musique. Les nervantes chansons de Police taient heureusement passes, et Sting chantait prsent les chansons de ses albums solo, de sa voix divinement apaisante. Parlant de la pluie qui tomberait encore et encore, comme les larmes dune toile. Ctait si beau quelle en pleura presque. Puis elle entendit les aboiements rauques de Gregor. Enfin. Elle ouvrit la porte et sortit sur les marches, comme convenu. Elle vit une silhouette traverser en courant le jardin vers la terrasse et une autre poursuivre vers larrire de la maison. Deux hommes masqus en uniforme tenant chacun un petit fusil sarrtrent devant elle. Toujours dans la salle de bains ? chuchota lun derrire sa cagoule noire. gauche en haut de lescalier ? Oui, Tom, chuchota-t-elle en retour. Et merci dtre venu si Mais ils taient dj entrs. Elle ferma les yeux et tendit loreille. Les pas prcipits dans lescalier, les ouah-ouah dsesprs de Gregor sur la terrasse, la voix douce de Sting chantant How fragile we are, le vacarme de la porte de la salle de bains ouverte coups de pieds. Elle fit volte-face et rentra. Monta. Vers les cris. Elle avait besoin dun verre. Elle vit Tom Waaler en haut des marches. Il avait retir sa cagoule, mais son visage tait si dform que ce fut tout juste si elle le reconnut. Il montrait quelque chose. Sur le tapis. Elle baissa les yeux. Ctaient des traces de sang. Elle les suivit des yeux travers le salon et vers la porte de la terrasse. Elle nentendit pas ce que limbcile vtu de noir lui hurlait. Le plan, ce fut tout ce quelle parvint penser. Ce nest pas a, le plan.

CHAPITRE 36 Waltzing Mathilda

Harry courait. Les aboiements staccato de Gregor rsonnaient comme un mtronome furieux en arrire-plan, mais en dehors de a, tout tait silencieux autour de lui. Ses plantes de pieds nues claquaient sur lherbe mouille. Il leva le bras devant lui et passa travers une nouvelle haie, en sentant les pines dchirer les paumes de ses mains et la panoplie Bjrn Borg. Il navait retrouv ni ses propres vtements ni ses chaussures, et il supposait quelle les avait descendus au rez-de-chausse, o elle attendait. Il avait cherch une autre paire de chaussures, mais Gregor stait mis aboyer et il lui avait fallu se tirer tel quel, en chemise et pantalon. La pluie lui coulait dans les yeux, et les maisons, les pommiers et les buissons nageaient devant lui. Un nouveau jardin surgit des tnbres. Il prit le risque de sauter par-dessus la clture basse, mais perdit lquilibre. Course en tat dbrit. Une pelouse bien entretenue latteignit en plein visage. Il resta allong, et couta. Il lui sembla entendre les aboiements de plusieurs chiens. Victor tait arriv ? Si vite ? Waaler avait d les avoir en stand-by. Harry se leva et regarda autour de lui. Il tait au sommet de la butte quil stait fixe comme objectif. Il stait consciemment tenu lcart des routes claires sur lesquelles des gens auraient pu le voir, et les voitures de police nallaient pas tarder patrouiller. Il vit la proprit des Albu en contrebas, Bjrnetrkket. Quatre voitures taient gares devant le portail, dont deux avec le gyrophare allum. Il regarda de lautre ct, au pied de la butte. tait-ce Holmen, le nom de ce terrain de foot ? Quelque chose comme a. Un vhicule civil tait arrt prs dun carrefour, feux de position allums. Il tait gar sur le passage pitons. Harry avait fait vite, mais Waaler avait t plus rapide. Il ny avait que la police qui se garait comme a. Il se frotta rudement le visage. Essaya de chasser lanesthsie quil avait tant souhaite peu de temps auparavant. Un gyrophare scintilla entre les arbres, un peu plus loin sur Stasjonsveien. Il tait dans un filet qui se resserrait dj. Il ne schapperait pas. Waaler tait trop bon. Mais Harry ne comprenait pas tout. a ne pouvait pas tre simplement un coup en solo de Waaler, quelquun avait d donner son accord pour quautant de forces soient mises en uvre afin darrter une seule personne. Que stait-il pass ? Beate navait-elle pas reu le mail quil lui avait envoy ? Il couta. Il ne faisait plus aucun doute quil y avait plusieurs chiens. Il regarda autour de lui. Les villas claires disperses et l sur la butte obscure. Il pensa la chaleur et au confort derrire les fentres. Les Norvgiens aimaient la lumire. Et avaient de llectricit. Il ny avait que quand ils partaient deux semaines en vacances vers le sud quils teignaient. Son regard sauta de maison en maison. Tom Waaler observait les villas qui dcoraient le paysage comme des lumires dans un arbre de Nol. De grands jardins noirs. Rapines de pommes. Il tait affal les pieds sur le tableau de bord dans le camion spcialement adapt de Victor. Ils taient dots du meilleur matriel radio, et cest pour cette raison quil avait dplac son poste de commandement cet endroit. Il tait en contact radio avec toutes les units qui avaient prsent termin dencercler la zone. Il regarda lheure. Les clebs taient luvre, ils avaient disparu depuis bientt dix minutes dans lobscurit

entre les jardins, accompagns de leurs dresseurs. Stasjonsveien Victor zro-un, crpita la radio. Nous avons une voiture avec un Stig Antonsen qui se rend Revehiveien 17. Il rentre du boulot, ce quil dit. Doit-on Vrifiez son identit et son adresse, et laissez-le passer, linterrompit Waaler. Mme chose pour tous les autres dans le coin, O. K. ? Servez-vous de votre tte. Waaler sortit un CD de sa poche de poitrine et lintroduisit dans le lecteur. Plusieurs voix de fausset. Thunder all through the night, and a promise to see Jesus in the morning light. Lhomme au volant leva un sourcil, mais Waaler fit comme sil ne lavait pas vu et monta le volume. Couplet. Couplet. Refrain. Couplet. Refrain. Morceau suivant. Pop Daddy, Daddy Pop. Oh, sock it to me. Youre the best. Waaler regarda de nouveau lheure. Bon Dieu, ils en mettaient du temps, les clbards ! Il donna un coup sur le tableau de bord. Sattira un regard du conducteur. Ils ont une piste de sang frais suivre, que je sache, dit Waaler. Cest difficile, a ? Ce sont des chiens, pas des robots. Relax, ils vont bientt le choper. Lartiste qui sappellerait toujours Prince en tait au milieu de Diamonds and Pearls lorsque le message arriva. Victor zro-trois Victor zro-un. Je crois quon le tient. Nous sommes devant une villa blanche euh, Erik essaie de trouver le nom de la rue, mais la maison porte en tout cas le numro 16. Waaler coupa la musique. O. K. Trouvez le nom de la rue et attendez quon arrive. Cest quoi, ce sifflement, que jentends ? a vient de la maison. La radio grsilla : Stasjonsveien Victor zro-un. Dsol de mimmiscer, mais on a une voiture de Falken. Ils disent quils vont Harelabben 16. Leur central a enregistr une alarme anti-cambriolage, l-bas. Doit-on Victor zro-un toutes les units ! cria Waaler. Au boulot ! Harelabben 16 ! Bjarne Mller tait dune humeur de dogue. En plein milieu dpen Post ! Il arriva la villa blanche portant le numro 16, se gara devant, passa le portail et monta jusqu la porte ouverte o un policier tenait un berger allemand en laisse. Waaler est ici ? demanda le capitaine de police, et le policier rpondit dun signe de tte vers la porte. Mller remarqua que la vitre de la porte dentre tait casse. Waaler se trouvait juste derrire, dans lentre, et discutait btons rompus avec un autre policier. Quest-ce que cest que ce bordel ? demanda Mller sans plus de crmonies. Waaler se retourna. Tiens. Quest-ce qui tamne, Mller ? Un coup de fil de Beate Lnn. Qui a autoris ce dlire ? Notre juriste. Je ne parle pas de larrestation. Je veux savoir qui a donn le signal univoque de dclencher la troisime guerre mondiale parce quun de nos collgues peut peut ! avoir deux ou trois explications donner. Waaler fit volte-face et planta son regard dans celui de Mller. Le capitaine de police Ivarsson. Nous avons trouv des choses chez Harry qui en font un peu plus quune personne avec qui nous voulons parler. Il est souponn de meurtre. Autre chose qui te turlupine, Mller ? Mller leva un sourcil surpris et se dit que Waaler devait tre particulirement excit,

ctait la premire fois quil lentendait parler un suprieur sur un ton provocant. Oui. O est Harry ? Waaler pointa un doigt vers lempreinte de pied rouge sur le parquet. Il tait l. Par effraction, comme tu vois. a commence faire pas mal de choses expliquer, tu ne trouves pas ? Je tai demand o il est maintenant. Waaler et lautre policier changrent un regard. Harry nest manifestement pas si dispos que a sexpliquer. Loiseau stait envol, quand nous sommes arrivs. Ah ? Javais limpression que vous aviez resserr un cercle de fer autour de cette zone. Ctait le cas, rpondit Waaler. Alors comment sest-il sauv ? Avec ceci. Waaler montra le tlphone sur sa tablette. Le combin portait des taches qui ressemblaient du sang. Il sest sauv par le tlphone ? Mller ressentit compte tenu de sa mauvaise humeur et de ce que la situation avait de critique un besoin irrationnel de sourire. Il y a des raisons de croire, commena Waaler tandis que Mller regardait la puissante mchoire la David Hasselhoff travailler, quil sest appel un taxi. ystein remonta lentement lalle et tourna sur la place pave qui formait un demi-cercle devant le portail de la prison dOslo. Il recula entre deux voitures, de sorte que le haillon pointe vers le parc dsert et Grnlandsleiret. Il tourna dun demi-tour la cl de contact et le moteur sarrta, mais les essuie-glace continurent danser. Il attendit. Il ny avait personne en vue, que ce soit sur la place ou dans le parc. Il jeta un coup dil vers lhtel de police avant de tirer le levier sous le volant. Un dclic se fit entendre, et le haillon souvrit moiti. On est arrivs ! cria-t-il en regardant dans son rtroviseur. La voiture bougea, le haillon souvrit en grand et claqua nouveau. La porte arrire souvrit et un homme se glissa lintrieur. Dans son rtroviseur, ystein tudia son passager tremp et frissonnant. Tu as lair dans une forme olympique, Harry. Merci. Classe, dans ces vtements, ouais. Pas ma taille, mais cest du Bjrn Borg. Prte-moi tes chaussures. Hein ? Jai juste trouv des pantoufles en feutre dans lentre, je ne peux pas aller en visite la prison avec a. Et ton blouson. ystein leva les yeux au ciel et arracha son court blouson de cuir. Tu as eu des soucis pour passer devant les tresses ? demanda Harry. Seulement pour entrer. Ils ont d vrifier que javais le nom et ladresse de celui qui jallais porter le paquet. Jai trouv le nom sur la porte. En repartant, ils ont juste jet un coup dil dans la voiture, et ils mont fait signe de passer. Trente secondes aprs, a sest mis faire du chahut dans la radio. toutes les units, etc. H, h. Il ma sembl entendre quelque chose l-dedans oui. Tu sais que cest illgal davoir une radio de la police, ystein ?

Oh, ce nest pas illgal den avoir une, h. Juste de lutiliser. Et je ne lutilise presque jamais. Harry noua les lacets et jeta les mules par-dessus le sige dystein. Tu seras ddommag au Ciel. Sils ont not le numro du taxi, et si tu as de la visite, dis simplement ce qui sest pass. Que tu as eu un appel tlphonique directement sur ton mobile, et que le passager a insist pour voyager dans le coffre. Ouais ? Cest pas des conneries ? Cest la chose la plus vraie que jaie entendue depuis longtemps. Harry retint son souffle et appuya sur la sonnette. A priori, il ne devait y avoir aucun danger, mais il valait mieux ne pas savoir quelle vitesse stait rpandue la nouvelle annonant quil tait recherch. En fait, les gens de la police passaient leur temps entrer et sortir de prison, ici. Oui ? dit la voix dans le haut-parleur. Inspecteur principal Harry Hole, dit Harry en articulant exagrment et en plongeant dans la camra au-dessus de la porte ce quil espra tre un regard relativement clair. Pour Raskol Baxhet. Je ne tai pas sur ma liste. Ah non ? Jai demand Beate Lnn de vous appeler et de me faire inscrire. Ce soir neuf heures. Demande Raskol. Quand cest en dehors des horaires de visites, tu dois figurer sur la liste, Hole. Il faudra que tu appelles aux horaires normaux, demain. Harry changea de jambe dappui. Comment tu tappelles ? Bygset. Donc, je ne peux pas coute, Bygset. Il sagit dinformations dans une affaire criminelle importante qui ne prvoit pas dattendre jusquaux horaires normaux, demain. Tu as bien d entendre le deux-tons des voitures qui entraient et sortaient de lhtel de police, ce soir, non ? Ouais, mais Alors moins que tu aies envie de rpondre demain aux journaux qui te demanderont comment tu as fait pour paumer la liste sur laquelle il y avait mon nom, je propose quon dlaisse le mode robot et quon appuie sur le bouton bon sens. Cest celui qui est juste devant toi, Bygset. Harry planta son regard dans la camra. Une seconde, deux secondes La serrure grsilla. Raskol tait assis sur une chaise dans sa cellule quand Harry entra. Merci davoir confirm notre rendez-vous , dit Harry en regardant autour de lui dans la petite cellule de quatre mtres sur deux. Un lit, un pupitre, deux placards, quelques livres. Pas de radio, pas de magazines, pas dobjets personnels, murs nus. Je prfre que a soit comme a, dit Raskol, comme en rponse aux rflexions de Harry. a aiguise lesprit. Alors essaie de voir comment ceci aiguise ton esprit, dit Harry en sasseyant sur le bord du lit. Ce nest malgr tout pas Arne Albu qui a tu Anna. Vous avez pris le mauvais bonhomme. Vous avez le sang dun innocent sur les mains, Raskol. Harry ne put tre sr, mais il lui sembla voir un frmissement quasi imperceptible traverser le masque de martyre du Tzigane, la fois doux et froid. Raskol courba lchine et plaqua ses paumes sur ses tempes. Jai reu un mail du meurtrier, dit Harry. Il apparat quil ma manipul depuis le tout

premier jour. Il passa une main sur la housse de couette carreaux, tout en restituant le contenu du dernier mail. Suivi dun rsum des vnements de la journe. Immobile, Raskol couta Harry jusqu ce que celui-ci et termin. Il releva alors la tte. a veut dire quil y a aussi le sang dun innocent sur tes mains, Spiuni. Harry acquiesa. Et maintenant, tu viens me voir pour me dire que cest moi qui en suis responsable. Et quen consquence, je te dois quelque chose. Harry ne rpondit pas. Je suis daccord, dit Raskol. Alors dis-moi ce que je te dois. Harry cessa de caresser la couette. Tu me dois trois choses. En premier lieu, jai besoin dun endroit o me cacher jusqu ce que je sois arriv au fond de cette affaire. Raskol acquiesa. En second lieu, il me faut la cl de chez Anna pour pouvoir vrifier deux ou trois trucs. Tu las rcupre. Pas la cl marque AA, elle est dans un tiroir, chez moi, et je ne peux pas y aller pour linstant. Et en troisime lieu Harry mnagea ses effets, et Raskol lui jeta un regard interrogateur. Si jentends Rakel dire que quelquun ne la ne serait-ce que regarde de travers, je me livre la police, jabats toutes mes cartes et je te dnonce comme commanditaire du meurtre dArne Albu. Raskol lui fit un sourire gentiment condescendant. Comme si, la place de Harry, il allait regretter ce dont ils taient bien sr conscients tous les deux que personne ne parviendrait trouver le moindre rapport entre ce meurtre et Raskol. Rakel et Oleg nont pas besoin davoir peur, Spiuni. Mon contact a reu lordre de rappeler immdiatement ses hommes de main quand on en a eu fini avec Albu. Tu devrais plutt ten faire pour lissue du procs. Mon contact dit que a ne sannonce pas bien. Jai cru comprendre que la famille du pre du gamin avait certaines relations ? Harry haussa les paules. Raskol ouvrit le tiroir de sa table de travail, en sortit la cl Trioving tincelante et la donna Harry. File la station de mtro de Grnland. Quand tu auras descendu la premire vole de marches, tu verras une fille derrire un guichet, pour les toilettes. Il lui faudra cinq couronnes pour te laisser entrer. Dis que Harry est arriv, va ct Hommes et enferme-toi dans lune des cabines. Quand tu entendras quelquun arriver en sifflant Waltzing Mathilda, a voudra dire que ton transport peut commencer. Bonne chance, Spiuni. La pluie martelait avec tant dnergie quune fine bruine jaillissait de lasphalte, et en prenant le temps, on aurait pu voir de petits arcs-en-ciel dans la lumire des rverbres qui illuminaient le bas de Sofies gate, la partie plus troite et sens unique. Mais Mller navait pas le temps. Il descendit de voiture, tira son manteau par-dessus sa tte et traversa la rue en courant, vers la porte cochre o Ivarsson, Weber et un homme qui semblait dorigine pakistanaise lattendaient. Mller leur serra la main, et le basan se prsenta comme Ali Niazi, le voisin de Harry. Waaler arrive, ds quil aura nettoy un peu Slemdal, dit Mller. Quavez-vous trouv ? Des choses relativement sensationnelles, jen ai peur, rpondit Ivarsson. La priorit,

maintenant, cest de trouver comment on va expliquer la presse quun de nos hommes Hol, hol, tempta Mller. Pas si vite. Fais-moi un compte rendu. Ivarsson fit un petit sourire. Viens par ici. Le chef de lOCRB prcda les trois autres et passa une porte basse devant un escalier en pierres qui descendait tortueusement la cave. Mller plia son grand corps mince du mieux quil put pour ne pas entrer en contact avec le plafond ou les murs. Il naimait pas les caves. La voix dIvarsson jeta un cho assourdi entre les murs. Comme tu le sais, Beate Lnn a reu ce soir un paquet de mails qui lui taient transmis par Hole. Ce sont des mails que Hole prtend avoir reus dune personne qui avoue avoir assassin Anna Bethsen. Jtais lhtel de police il y a une heure, et jai pu lire ces mails. En toute franchise, ce sont davantage des papotages incomprhensibles et torturs. Mais ils contiennent aussi des lments que lexpditeur ne pouvait pas avoir sans une connaissance intime de ce qui sest pass le soir o Anna Bethsen est morte. Mme si ces informations placent Hole dans lappartement de la dfunte ce soir-l, a donne en mme temps un alibi apparent Hole. Apparent ? Mller plongea sous une nouvelle porte. De lautre ct, le plafond tait encore plus bas, et il continua davancer pli en deux en essayant de ne pas penser quil se trouvait sous un immeuble de quatre tages qui tenait tout juste sur de largile et des pilotis de bois centenaires. Quest-ce que tu veux dire, Ivarsson ? Tu ne mas pas dit que les mails constituaient un aveu ? On a dabord pass lappartement au peigne fin, dit Ivarsson. On a allum son PC, et on a ouvert sa bote mail o on a retrouv tous les mails quil avait reus. Exactement comme il lavait prsent Beate Lnn. Un alibi apparent, donc. Oui, jai bien entendu, dit Mller, dont lnervement tait manifeste. On en arrive bientt lessentiel ? Lessentiel, cest bien sr de savoir qui a envoy ces mails sur le PC de Harry. Mller entendit des voix. Cest aprs ce coin , dit celui qui stait prsent comme le voisin de Harry. Ils sarrtrent devant un box. Deux hommes se tenaient accroupis derrire un grillage. Lun deux braquait une lampe de poche vers la face arrire dun PC portable et lisait voix haute des numros que lautre notait. Mller vit que deux fils lectriques partaient de la prise murale. Lun vers le PC, lautre vers le tlphone mobile Nokia gratign, lui-mme connect au portable. Mller se redressa du mieux quil put. Et a, quest-ce que a veut dire ? Ivarsson posa une main sur lpaule du voisin de Harry. Ali dit quil est descendu la cave quelques jours aprs la mort dAnna Bethsen, et cest cette occasion quil a vu pour la premire fois ce portable connect ce mobile dans le box de Harry. On a dj vrifi le mobile. Oui ? Cest celui de Hole. prsent, on essaie de savoir qui a achet ce PC portable. Quoi quil en soit, on a dj consult les messages envoys. Mller ferma les yeux. Son dos lui faisait dj mal. Et ils y sont, dit Ivarsson en secouant loquemment la tte. Tous les mails dont Harry essaie de nous faire croire quil les a reus dun mystrieux assassin. Mmm. a ne se prsente pas bien. Mais la preuve en tant que telle, Weber la trouve dans lappartement.

Mller interrogea Weber du regard et le vit tendre une pochette plastique transparente. Une cl ? dit Mller. Avec les initiales AA ? Retrouve dans le tiroir de la table sous le tlphone, rpondit Weber. Les dents correspondent avec la cl de lappartement dAnna Bethsen. Mller fixa un regard vide sur Weber. La lumire crue de la lampe nue donnait aux visages la mme teinte cadavrique que les murs, et Mller se crut tout coup dans un caveau. Il faut que je sorte , dit-il doucement.

CHAPITRE 37 Spiuni gjerman

Harry ouvrit les yeux, regarda droit dans un visage souriant de fillette et sentit le premier coup de masse. Il referma les yeux, mais ni le rire de la fillette ni la cphale ne disparurent. Il essaya de procder une reconstitution. Raskol, les toilettes de la station de mtro, un petit homme trapu en costume Armani arrivant en sifflotant, une main tendue orne danneaux en or, de poils noirs et dun ongle de petit doigt long et pointu. Salut, Harry. Je suis ton ami Simon. Et en contraste net avec le costume us jusqu la corde : une Mercedes flambant neuve conduite par un type qui semblait tre le frre de Simon, avec les mmes yeux marron rieurs et la mme poigne poilue et dore. Les deux personnes assises lavant avaient pendant tout le trajet discut dans un mlange de norvgien et de sudois avec llocution particulire des gens de cirque, des marchands de couteaux, des prdicateurs et des chanteurs dorchestres de brasserie. Mais ils navaient pas dit grand-chose. a va, mon ami ? Sale temps, hein ? Chouettes fringues, mon ami. On change ? Rires chaleureux et cliquetis de briquets. Si Harry fumait ? Cigarettes sovitiques, sers-toi, garanties nocives, mais dune bonne manire, tu sais. Encore des rires. Raskol navait absolument pas t mentionn, pas plus que lendroit o ils allaient. Qui stait rvl pas trs loign. Ils quittrent la route aprs le Muse Munch et sengagrent cahin-caha sur un chemin dfonc, jusqu un parking devant un terrain de football boueux et dsert. Trois caravanes taient gares au bout du parking. Deux rcentes, spacieuses, et une vieille, petite, sans roues, pose sur quatre blocs de Leca. La porte dune des deux grandes souvrit et Harry aperut la silhouette dune femme. Des ttes denfants apparurent derrire elle. Harry en compta cinq. Harry dit quil navait pas faim et sassit dans un coin de la caravane pour regarder les autres manger. La nourriture fut servie par la plus jeune des deux femmes de la caravane et engloutie rapidement, sans plus de crmonies. Les enfants gloussaient et se donnaient des coups de coude en jetant Harry des coups dil en biais. Harry leur fit des clins dil et essaya de sourire, mais il sentit que la sensibilit revenait dans son corps congel. Ce qui ntait pas une bonne nouvelle tant donn quil y en avait deux mtres et que chaque centimtre tait douloureux. Simon lui avait ensuite donn deux couvertures de laine, une tape amicale sur lpaule et avait fait un signe de tte vers la petite caravane. Ce nest pas le Hilton, mais tu seras en sret, mon ami. Ce que Harry avait accumul de chaleur disparut instantanment lorsquil entra dans la caravane, qui tait davantage un rfrigrateur ovode. Il avait envoy promener les chaussures dystein qui taient trop petites dau moins une pointure, stait frott les pieds et avait essay de caser ses jambes dans le lit courtaud. Son dernier souvenir, ctait quil avait essay de quitter son pantalon dtremp. Hi, hi, hi.

Harry rouvrit les yeux. Le petit visage brun avait disparu, et le rire venait de lextrieur, par la porte ouverte travers laquelle un rayon de soleil clairait courageusement le mur derrire lui et les photos qui y taient fixes. Harry se dressa sur les coudes et les regarda. Lune dentre elles reprsentait deux jeunes garons se tenant par les paules devant ce qui semblait tre la caravane dans laquelle il se trouvait. Ils avaient lair contents. Non, plus que a. Ils avaient lair heureux. Cest peut-tre pour cette raison que Harry ne reconnut qu grand-peine un Raskol jeune. Harry balana les jambes hors de la couchette et prit la dcision de mpriser son mal de crne. Il resta un moment assis, pour savoir si son ventre tenait le coup. Il y avait eu de pires cuites que celle de la veille, bien pires. Il avait t deux doigts de demander sils avaient du tord-boyaux, pendant le dner, mais il avait russi viter. Son corps supportait peut-tre mieux lalcool aprs cette longue priode dabstinence ? Il obtint la rponse tandis quil sortait de la caravane. Les yeux ronds, les gosses le regardrent sappuyer lattache de la caravane et vomir dans lherbe brune. Il toussa et vomit plusieurs reprises, se passa la main sur la bouche, et lorsquil se retourna, Simon le regardait avec un grand sourire, comme si se vider le ventre tait la faon la plus naturelle de dmarrer la journe. manger, mon ami ? Harry dglutit et hocha la tte. Simon prta Harry un costume froiss, une chemise propre col large et de grosses lunettes de soleil. Ils sinstallrent dans la Mercedes et remontrent Finnmarkgata. Ils sarrtrent au rouge sur Carl Berners plass, o Simon baissa sa vitre et cria quelque chose un homme qui fumait le cigare devant un kiosque. Harry eut la sensation diffuse davoir dj vu le bonhomme. Et lexprience lui disait que cette sensation signifiait souvent que lindividu en question avait un casier judiciaire. Le type rit et cria en retour quelque chose que Harry ne saisit pas. Connaissance ? demanda-t-il. Un contact, rpondit Simon. Un contact , rpta Harry en regardant la voiture de police qui attendait que le feu passe au vert, de lautre ct du carrefour. Simon obliqua vers louest, en direction de lhpital dUllevl. Dis-moi, dit Harry. Quel genre de contacts Raskol a Moscou, qui peuvent retrouver une personne dans une ville qui en compte vingt millions Harry claqua des doigts. comme a ? Est-ce que cest la mafia russe ? Simon clata de rire. Peut-tre. Si tu ne vois rien de plus efficace pour retrouver des gens. Le KGB ? Si ma mmoire est bonne, mon ami, a nexiste plus, dit Simon en riant de plus belle. Notre expert russe du SSP ma dit quil y a toujours des anciens du KGB qui tirent les ficelles, l-bas. Simon haussa les paules. Des services, mon ami. Et des contre-services. Cest tout ce dont il est question, tu sais. Je croyais quil sagissait dargent. Cest bien ce que je dis, mon ami. Harry descendit dans Sorgenfrigata, tandis que Simon repartait soccuper dun peu de business Sagene, tu sais . Harry jeta des coups dil attentifs en amont et en aval de la rue. Une camionnette passa. Il

avait demand Tess, la petite fille aux yeux marron qui lavait rveill, de courir acheter Dagbladet et VG Tyen, mais il ny avait eu dinformation ni dans lun, ni dans lautre. a ne voulait pas dire quil pouvait se montrer partout, car sil ne se trompait pas, sa photo dcorait tous les vhicules de police. Harry alla rapidement la porte cochre, introduisit la cl de Raskol dans la serrure et tourna. Il essaya de ne pas rompre le silence de la cage descalier. Un journal attendait devant la porte dAstrid Monsen. Arriv dans lappartement dAnna, il ferma doucement la porte derrire lui et inspira. Ne pense pas ce que tu cherches. a sentait le renferm. Il alla dans le salon. On navait touch rien depuis quil y tait venu. La poussire dansait dans la lumire qui dferlait par la fentre, et clairait les trois portraits. Il les observa. Il y avait quelque chose dtrangement familier dans ces ttes dformes. Il approcha et passa le bout des doigts sur les reliefs de la peinture lhuile. Sils lui parlaient, il ne comprenait pas ce quils lui disaient. Il alla dans la cuisine. Il y flottait une odeur de dtritus et de graisse rance. Il ouvrit la fentre et parcourut du regard les assiettes et les couverts sur lgouttoir vaisselle. Ils avaient t rincs, mais pas lavs. Il donna des coups de fourchette dans les restes durcis de nourriture. Dtacha un petit fragment rouge de sauce. Le mit dans sa bouche. Piment japonais. Deux grands verres vin rouge taient dissimuls derrire une grosse casserole. Lun contenait un fin dpt rouge, mais lautre ne semblait pas avoir t utilis. Il plongea le nez dedans, mais nidentifia que lodeur du verre chaud. Deux verres ordinaires se trouvaient ct. Il attrapa un torchon vaisselle pour pouvoir prendre les verres sans laisser dempreintes digitales. Lun des verres tait propre, lautre tait tapiss dune couche visqueuse. Il la gratta de son ongle et le porta sa bouche. Sucre. Got de caf. Coca ? Harry ferma les yeux. Vin et Coca ? Non. Eau et vin pour lun des deux. Et coca et verre vin intact pour lautre. Il enveloppa le verre dans le torchon et glissa le tout dans la poche de sa veste de costume. Sous le coup dune impulsion, il alla dans la salle de bains, dposa le haut du rservoir de la chasse deau et passa la main lintrieur. Rien. Lorsquil ressortit dans la rue, les nuages arrivaient de louest, et lair stait rafrachi. Harry se mordit la lvre infrieure. Puis il se dcida et se mit en route vers Vibes gate. Harry reconnut immdiatement le jeune homme qui se trouvait derrire le comptoir de Lsesmeden. Bonjour, je suis de la police , dit Harry en esprant que le gamin ne rclamerait pas sa carte, qui tait reste dans sa veste chez Albu, Slemdal. Le gamin posa son magazine. Je sais. Pendant une fraction de seconde, la panique assaillit Harry. Je me souviens que tu es pass chercher une cl, dit le mme en souriant de toutes ses dents. Je me souviens de tous les clients. Harry sclaircit la voix. Eh bien, en fait, je ne suis pas un client. Ah ? Non, la cl ntait pas pour moi. Mais ce nest pas pour a que Il faut bien quelle lait t, linterrompit le jeune. Ctait une cl spciale, non ? Harry acquiesa. Du coin de lil, il vit une voiture de patrouille passer lentement dans la

rue. Cest sur les cls spciales, que je voulais des renseignements. Je me demande comment une personne non autorise peut se procurer une copie dune cl de ce genre. Une cl Trioving, par exemple. Ce nest pas possible, rpondit le gosse avec le ton premptoire de quelquun qui lit Science & Vie. Il ny a que Trioving qui peut faire une copie qui fonctionne. Alors, la seule faon, cest de falsifier lautorisation de commande du syndic. Mais mme a, on le dcouvre quand la personne vient chercher la cl, parce quon exige de pouvoir vrifier lidentit et on la compare la liste des copropritaires de limmeuble. Mais je suis venu chercher une cl de ce genre Et cest une cl que quelquun dautre avait commande, et que je devais passer chercher. Le gamin plissa le front. Non, je me rappelle clairement que tu mas montr une pice didentit et que jai regard dans la liste. La cl de qui tu dis tre pass chercher ? Harry vit par la porte vitre qui se trouvait derrire le comptoir la mme voiture de police repasser dans lautre sens. Oublie. Est-ce quil y a une autre faon de se procurer un double ? Non. Trioving, qui grave ces cls, ne prend commande que de serruriers agrs comme nous. Et comme je tai dit, on vrifie notre doc et on tient un registre de toutes les cls commandes par chaque coproprit et chaque cooprative. Le systme doit tre relativement scuris. Cest limpression que a donne, oui. Harry se passa avec colre une main sur le visage. Jai appel il y a un moment et jai appris quune femme qui habitait dans Sorgenfrigata a eu trois cls pour son appartement. On en a retrouv une dans son appartement, elle en a donn une autre llectricien qui devait faire une rparation, et on a retrouv la troisime ailleurs. Je crois juste quelle na pas command la troisime cl elle mme. Tu peux vrifier pour moi ? Bien sr, je peux, rpondit le gosse en haussant les paules. Mais pourquoi ne pas lui poser la question elle ? Quelquun lui a fichu une balle dans le crne. Oups , rpondit lautre sans que son visage exprime quoi que ce soit. Harry resta tout fait immobile. Il ressentait quelque chose. Un infime refroidissement, le courant dair dune porte, peut-tre. Juste assez pour que les cheveux se dressent dans sa nuque. Quelquun sclaircit discrtement la voix. Il navait entendu entrer personne. Sans se retourner, il essaya de voir qui ctait, mais langle rendit la manuvre impossible. Cest la police , dit une voix claire et puissante. Harry dglutit. Oui, rpondit le garon en regardant par-dessus lpaule de Harry. Ils sont dehors, dit la voix. Ils disent quil y a eu effraction chez une vieille dame, au quatorze. Il lui faut immdiatement une nouvelle serrure, et ils se demandaient si on pouvait envoyer quelquun tout de suite. Vas-y, Alf. Je suis occup, tu vois. Harry tendit loreille jusqu ce que les pas se soient loigns. Anna Bethsen. Il sentendit chuchoter. Est-ce que tu peux vrifier si elle est personnellement venue chercher toutes ses cls ? Pas besoin, il a fallu quelle le fasse. Harry se pencha par-dessus le comptoir. Tu peux vrifier quand mme ? Le gosse poussa un gros soupir et disparut dans larrire-boutique. Il en revint avec un

registre quil se mit feuilleter. Regarde, dit-il. L, l et l. Harry reconnut les quittances de remise, elles taient similaires celle quil avait signe en venant chercher la cl dAnna. Mais toutes les quittances quil avait sous les yeux taient signes de son nom elle. Il allait demander o tait la quittance quil avait lui-mme signe quand son regard tomba sur les dates. Je vois ici que la dernire cl a t retire ds le mois daot, dit-il. Mais cest bien avant que je sois venu et Oui ? Harry regarda en lair. Merci. Jen sais assez. Au-dehors, le vent stait mis souffler avec plus de force. Harry appela dune des cabines de Valkyrieplass. Beate ? Sur la tour de Sjmannsskolen, deux mouettes se tenaient en quilibre contre le vent. En contrebas, ils avaient le fjord dOslo, qui avait pris un reflet vert menaant, et Ekeberg, o les deux personnes assises sur le banc taient deux points minuscules. Harry avait fini de parler dAnna Bethsen. De leur premire rencontre. Du dernier soir, dont il navait aucun souvenir. De Raskol. Et Beate avait fini dexpliquer quils avaient remont la piste du PC portable dcouvert dans la cave de Harry, quil avait t achet trois mois plus tt chez Expert, au Colosseum. Que la garantie avait t tablie au nom dAnna Bethsen. Et que le mobile qui y tait connect tait celui que Harry prtendait avoir perdu. Je dteste le cri des mouettes, dit Harry. Cest tout ce que tu as dire ? Pour linstant oui. Beate se leva. Je ne devrais pas tre ici, Harry. Tu naurais pas d mappeler. Mais tu es ici. Harry renona allumer sa cigarette entre les bourrasques. a veut dire que tu me crois, nest-ce pas ? Beate rpondit en faisant un grand geste agac des bras. Je nen sais pas plus que toi, dit Harry. Mme pas que je nai pas tu Anna Bethsen. Les mouettes firent une embarde et dcrivirent un lgant tonneau dans les rafales de vent. Raconte-moi encore une fois ce que tu sais, dit Beate. Je sais que dune faon ou dune autre, ce type sest procur les cls de lappartement dAnna, de sorte quil a pu entrer et sortir la nuit du meurtre. Quand il est parti, il a embarqu le portable dAnna et mon mobile. Que faisait ton mobile chez Anna ? Il a d tomber de la poche de ma veste dans le courant de la soire. Comme je te lai dit, jtais un choua mch. Et puis ? Son plan originel tait simple. Partir Larkollen aprs le meurtre et laisser la cl quil avait utilise dans le chalet dArne Albu. Y attacher un porte-cls avec les initiales AA pour que personne nait de doute, en quelque sorte. Mais quand il a trouv mon mobile, il a compris quil pouvait apporter une autre modification importante son plan. savoir de donner limpression que javais moi-mme tu Anna avant de marranger pour faire porter le chapeau Albu. Il sest donc servi de mon mobile pour commander un abonnement un serveur en Egypte et sest mis

menvoyer des mails sans quil me soit possible de retrouver lexpditeur. Et si on remontait la piste, on arrivait Moi. Je naurais toutefois pas dcouvert que quelque chose ne tournait pas rond avant de recevoir ma facture suivante de Telenor. Et selon toute vraisemblance, mme pas ce moment-l, vu que je ne prends pas le soin de les lire attentivement. Ni de rsilier ton abonnement quand tu perds ton tlphone. Mmm. Harry se leva dun bond et se mit faire les cent pas devant le banc. Ce qui est plus difficile comprendre, cest comment il est entr dans ma cave. Vous navez trouv aucune trace deffraction, et personne de limmeuble naurait laiss entrer un intrus. En dautres termes, il avait une cl. Bon, cest vrai, il navait besoin que dune cl, puisque limmeuble a des cls spciales qui ouvrent la porte cochre, les combles, les caves et les appartements, mais il nest pas vident de se procurer une cl de ce genre. Et la cl quil sest procure de lappartement dAnna tait galement une cl spciale. Harry sarrta et regarda vers le sud. Un cargo vert quip de deux grandes grues arrivait dans le fjord. Quest-ce qui te chiffonne ? demanda Beate. Je me demande si je vais te prier de vrifier quelques noms pour moi. Je naimerais autant pas, Harry. Comme je te lai dit, je ne devrais mme pas tre ici. Et je me demande do te viennent ces bleus. Elle porta vivement une main sa gorge. Lentranement. De judo. Autre chose qui tintrigue ? Oui, je me demande si tu pourrais donner a Weber, dit Harry en sortant de sa poche de veste le verre emball dans son torchon. Lui demander de chercher des empreintes et de les comparer avec les miennes. Il a les tiennes ? La Technique a les empreintes de tous les enquteurs qui oprent sur les lieux de crimes. Et lui demander danalyser ce quil y a eu dans le verre. Harry commena-t-elle, comme un avertissement. Sil te plat ? Beate soupira et prit le verre empaquet. Lsesmeden AS, dit Harry. Quest-ce que cest ? Si tu devais changer davis quant aux vrifications de noms, tu peux passer en revue ceux qui travaillent l-bas. Cest une petite bote. Elle lui adressa un regard dcourag. Harry haussa les paules. Si tu toccupes juste du verre, je serai plus quheureux. Et o je peux te joindre, quand jaurai eu la rponse de Weber ? Tu tiens vraiment le savoir ? demanda Harry avec un sourire. Je veux savoir le strict minimum. Tu mappelles, alors ? Harry serra sa veste autour de lui. On y va ? Beate acquiesa, mais ne bougea pas. Harry la regarda, sans comprendre. Ce quil a crit, dit-elle. Quil ny a que les plus assoiffs de vengeance qui survivent. Tu le crois vraiment, Harry ? Harry tendit les jambes dans le petit lit de la caravane. Le bourdonnement des voitures dans Finnmarkgata lui rappela son enfance Oppsal, quand il coutait la circulation travers la

fentre ouverte, depuis son lit. Lorsquils taient chez son grand-pre, dans le silence estival dndalsnes, ctait la seule chose qui lui manquait : le bourdonnement rgulier, soporifique que seul interrompait une moto, un silencieux perc, une lointaine sirne de police. On frappa la porte. Ctait Simon. Tess veut que tu lui racontes une histoire demain soir aussi , dit-il en entrant. Harry avait racont comment le kangourou avait appris sauter, et avait reu en remerciement des embrassades de tous les mmes. Les deux hommes fumrent en silence. Harry pointa un doigt vers les photos au mur. a, cest Raskol et son frre, cest a ? Stefan, le pre dAnna ? Simon acquiesa. O est Stefan, aujourdhui ? Simon marqua son manque dintrt par un haussement dpaules, et Harry comprit que le sujet tait tabou. On dirait quils sont potes, sur la photo, dit Harry. Ils taient comme deux frres siamois, tu sais. Des copains. Giorgi est all deux fois en prison pour Stefan, dit Simon en riant. Je vois que tu es surpris, mon ami. Cest la tradition, tu comprends ? Cest un honneur, de recevoir un chtiment la place dun frre ou dun pre, tu sais. La police ne le voit pas exactement du mme il. Ils nont vu aucune diffrence entre Giorgi et Stefan. Les frres tziganes. Pas facile, pour la police norvgienne. Il fit un grand sourire et proposa une autre cigarette Harry. Encore moins quand ils avaient des masques. Harry tira sur sa cigarette et dcida daller laveuglette. Quest-ce qui sest mis entre eux ? Quest-ce que tu crois ? Simon carquilla thtralement les yeux. Une femme, bien sr. Anna ? Simon ne rpondit pas, mais Harry comprit quil brlait. Quand elle avait rencontr un gadjo, tait-ce pour cela que Stefan ne voulait plus entendre parler delle ? Simon crasa sa cigarette et se leva. Ce ntait pas Anna, tu sais. Mais Anna avait une mre. Bonne nuit, Spiuni. Mmm. Juste une dernire question. Simon pila. Quest-ce que a veut dire, Spiuni ? Simon clata de rire. Cest labrviation de spiuni gjerman espion allemand. Mais dtends-toi, mon ami, ce nest pas employ mchamment, cest mme un nom quon donne aux petits garons, dans certains coins. Il referma la porte derrire lui et sen alla. Le vent avait menti, et tout ce quon entendait prsent, ctait le bourdonnement de Finnmarkgata. Harry ne parvint pourtant pas sendormir. Beate coutait passer les voitures au-dehors. Quand elle tait petite, elle sendormait souvent au son de sa voix. Les histoires quil racontait ne figuraient pas dans un livre, elles prenaient naissance au fur et mesure quil parlait. Elles ntaient jamais exactement les mmes, mme si elles commenaient de temps en temps de la mme faon et si les protagonistes taient identiques : deux mchants voleurs, un gentil papa et sa petite fille hroque. Et elles se terminaient

toujours bien, par la mise sous cl des voleurs. Beate ne se souvenait pas avoir jamais vu son pre lire. En grandissant, elle avait appris quil souffrait de ce quon appelait la dyslexie. Sans a, il serait devenu juriste, avait dit sa mre. Exactement comme nous voulons que tu le deviennes. Mais les histoires navaient pas trait de juristes, et quand Beate avait dit quelle tait accepte lcole de Police, sa mre stait mise pleurer. Beate ouvrit brusquement les yeux. On avait sonn la porte. Elle gmit et jeta ses pieds hors du lit. Cest moi, dit la voix dans linterphone. Je tai dit que je ne voulais plus te voir, dit Beate qui frissonnait dans sa fine robe de chambre. Va-ten. Je men irai tout de suite aprs mtre excus. Ce ntait pas moi. Je ne suis pas comme a. Jai juste t un peu fou. Sil te plat, Beate. Juste cinq minutes. Elle hsita. Elle avait toujours la nuque raide, et Harry avait remarqu les bleus. Jai un cadeau , dit la voix. Elle soupira. Elle allait le revoir, de toute faon. tout prendre, il valait mieux quils rglent a ici plutt quau boulot. Elle appuya sur le bouton, serra sa robe de chambre et attendit dans louverture de la porte en coutant ses pas qui se rapprochaient. Salut , dit-il en souriant quand il la vit. Un large sourire la David Hasselhoff.

CHAPITRE 38 Gyrus fusiforme

Tom Waaler lui tendit le cadeau, mais veilla ne pas la toucher, puisquelle avait encore le langage corporel effray dune antilope qui flaire un prdateur. Il passa donc devant elle et alla sasseoir dans le canap du salon. Elle le suivit et resta debout. Il regarda autour de lui. Lappartement tait amnag peu prs comme les appartements de toutes les autres jeunes femmes chez qui il se retrouvait rgulirement : de faon personnelle et peu originale, confortable et ennuyeux. Tu ne louvres pas ? demanda-t-il. Elle sexcuta. Un CD, dit-elle, perplexe. Pas un CD, dit-il. Purple Rain. Mets-le, tu vas comprendre. Il ltudia tandis quelle allumait la pitoyable radio tout en un quelle et ses consurs appelaient chane stro. Mademoiselle Lnn ntait pas proprement parler belle, mais douce, sa manire. Un peu ennuyeuse de corps, pas tant de formes que a attraper. Mais mince et bien entretenue. Et elle avait aim ce quil lui avait fait, et avait montr un sain enthousiasme. En tout cas pendant les tours de chauffe, quand il y allait piano. Oui, parce quil y avait eu autre chose que cette sance-l. trange, en vrit, puisquelle ntait absolument pas son genre. Mais un soir, donc, il lui avait fait la totale. Et comme la plupart des autres femmes quil rencontrait, elle ne stait pas compltement abandonne au jeu. Ce qui, dans une certaine mesure, rendait les choses encore plus enrichissantes de son point de vue lui, mais ce qui signifiait aussi gnralement que ctait la dernire fois quil les voyait. Mais Beate pouvait sestimer heureuse. a aurait pu tre pire. Quelques soirs plus tt, dans le lit de Waaler, elle lui avait brusquement dit o elle lavait vu pour la premire fois. Grnerlkka. Un soir. Tu tais dans une voiture rouge. Il y avait tout un tas de monde dans la rue, et la vitre tait baisse. Ctait en hiver. Lan pass. Il avait t proprement estomaqu. Surtout puisque le seul soir quil se souvenait avoir pass Grnerlkka lhiver dernier, ctait le samedi soir o ils avaient excut Ellen Gjelten. Je me souviens des visages, avait-elle dit avec un sourire de triomphe en voyant lexpression de Waaler. Gyrus fusiforme. Cest la partie du cerveau qui reconnat les formes de visages. Le mien est anormal. Je devrais tre une bte de foire. Bien, bien. De quoi dautre te souviens-tu ? Tu parlais une autre personne. Il stait appuy sur les coudes, pench vers elle et avait pass son pouce sur le larynx de la femme. Il avait senti son pouls battre lintrieur comme un petit livre effray. Ou bien tait-ce son propre pouls, quil sentait ? Alors tu dois aussi te rappeler le visage de lautre personne ? avait-il demand en se mettant dj rflchir. Quelquun savait-il quelle tait ici ce soir ? Lavait-elle boucle sur leur relation, comme il le lui avait demand ? Y avait-il des sacs poubelles sous le plan de travail de la cuisine ? Elle stait tourne vers lui et avait souri, dsoriente. Quest-ce que tu veux dire ?

Est-ce que tu reconnatrais cette personne si tu la voyais en photo, par exemple ? Elle lavait longuement regard. Et embrass doucement. Alors ? avait-il dit en sortant son autre main de sous la couette. Mmm. Nan. Il avait le dos tourn. Mais tu dois te rappeler les vtements quil avait sur lui ? Au cas o on te demanderait de lidentifier, je veux dire. Elle avait secou la tte. Le gyrus fusiforme nenregistre que les visages. Le reste de mon cerveau est relativement normal. Mais tu te souviens de la couleur de la voiture dans laquelle jtais ? Elle avait ri et stait pelotonne contre lui. a doit vouloir dire que jai aim ce que jai vu. Il avait tout doucement t la main de son cou. Deux soirs plus tard, il lui avait fait la totale. Et ce moment-l, elle navait pas aim ce quelle avait vu. Et entendu. Et senti. Dig if you will the picture of you and I engaged in a kiss the sweat of the body covers me Elle baissa le volume. Quest-ce que tu veux ? demanda-t-elle en sasseyant dans le fauteuil. Comme jai dit. Demander pardon. Cest fait. On tire un trait l-dessus. Elle billa ostensiblement. En fait, jtais sur le point de me coucher, Tom. Il sentit monter la colre. Pas la rouge, qui dformait et aveuglait, mais la blanche, qui clairait et donnait de la nettet et de lnergie. Bien, alors jen reviens au boulot. O est Harry Hole ? Beate rit. Prince hurla de sa voix de fausset. Tom ferma les yeux, sentit quil devenait plus fort mesure que la fureur dferlait dans ses veines comme de leau glace qui le rafrachissait. Harry ta appel le soir o il a disparu. Il ta transmis les mails. Tu es son contrepoint, la seule personne en qui il ait confiance pour linstant. O est-il ? Je suis vraiment fatigue, Tom, dit-elle en se levant. Sil y a dautres questions dont tu ne veux pas avoir la rponse, je propose quon voie a demain. Tom Waaler resta assis. Jai eu une conversation intressante avec lun des gardes des Arrts, aujourdhui. Harry y est pass hier au soir, juste sous notre nez, pendant que la moiti de Police Secours tait sa recherche. Tu savais que Harry tait de connivence avec Raskol ? Je ne vois pas de quoi tu parles, ni quel rapport a peut avoir avec nos affaires. Moi non plus, mais je suggre que tu tasseyes. Et que tu coutes une petite histoire dont je pense quelle te fera changer davis sur Harry et ses amis. La rponse est non, Tom. Dehors. Mme si je te dis que ton pre est dans lhistoire ? Il vit sa bouche tressaillir et comprit quil tait sur la bonne piste. Jai des sources qui comment dirais-je ? ne sont pas disponibles pour le policier moyen, et je sais ce qui est arriv ton pre quand il sest fait tirer dessus Ryen, ce jour-l. Et qui la tu. Elle le dvisagea. Waaler clata de rire. Tu ne ty attendais pas, a, hein ?

Tu mens. Ton pre a t tu dune rafale dUzi, de six balles dans la poitrine. Le rapport dit quil entrait dans la banque pour parlementer bien quil soit seul et dsarm, et sans rien sur quoi parlementer. La seule chose quil pouvait obtenir, ctait rendre les braqueurs nerveux et agressifs. Une connerie monstre. Incomprhensible. Surtout parce que ton pre tait justement devenu lgendaire pour son professionnalisme. Mais en ralit, il avait un collgue, avec lui. Un jeune collgue, un homme prometteur dont on attendait des choses, un futur carririste. Mais il ne stait jamais retrouv confront un braquage en live, et en tout cas pas face des braqueurs dots de ptoires dcentes. Il tait cens raccompagner ton pre chez lui aprs le boulot ce soir-l, puisquil mettait un point dhonneur entretenir de bonnes relations avec ses suprieurs. Ton pre arrive donc Ryen dans une voiture dont on a omis de mentionner dans le rapport que ce ntait pas la sienne. Car celle-ci, elle est au garage chez vous, Beate, chez toi et maman, quand vous recevez la nouvelle, nest-ce pas ? Il vit les veines de son cou senfler et bleuir. Va te faire foutre, Tom. Allez, viens ici couter la petite histoire de papa, dit-il en tapotant le coussin du canap ct de lui. Parce que je vais parler trs doucement, et je crois sincrement que tu devrais savoir a. Elle fit involontairement un pas en avant, mais resta debout. O. K., dit Tom. Ce jour-l, en effet Quel jour tait-ce, dj ? Vendredi 3 juin, trois heures moins le quart, murmura-t-elle. Juin, oui. Ils entendent linfo la radio, la banque est juste ct, ils y vont en voiture et prennent position au-dehors avec leurs armes. Le jeune officier et le policier chevronn. Ils suivent le guide de procdures, ils attendent les renforts, ou que les braqueurs sortent de lagence. Il ne leur vient mme pas lide dentrer dans la banque. Jusqu ce quun des braqueurs ne se pointe la porte, le fusil braqu sur la tte dune des employes. Il crie le nom de ton pre. Le braqueur les a vus dehors, et a reconnu linspecteur principal Lnn. Il crie quil ne veut pas faire de mal la fille, mais quil doit avoir un otage. Que si Lnn veut prendre sa place, a ne leur pose pas de problme. Mais il doit laisser son arme et venir seul dans lagence pour que lchange se fasse. Et ton pre, que fait-il ? Il rflchit. Il doit rflchir rapidement. La femme est en tat de choc. On en meurt. Il pense sa propre femme, ta mre. Un jour de juin, vendredi, bientt le week-end. Et le soleil Est-ce que le soleil brillait, Beate ? Elle hocha la tte. Il pense la chaleur quil doit faire dans lagence bancaire. Lpreuve. Le dsespoir. Alors, il se dcide. Et que dcide-t-il ? Que dcide-t-il, Beate ? Il entre. Sa voix faible tait lourde de sanglots. Il entre. Waaler baissa le ton. Linspecteur principal Lnn est entr, et le jeune policier attend. Il attend les renforts. Que la femme sorte. Que quelquun lui dise ce quil doit faire, ou que ce nest quun rve ou un exercice, et quil peut rentrer chez lui, car cest un vendredi et le soleil brille. Au lieu de a, il entend Waaler mit un claquement de langue. Ton pre tombe contre la porte qui souvre, et il reste tendu sur le seuil. Avec six balles dans le buffet. Beate seffondra dans le fauteuil. Le jeune policier voit linspecteur principal tendu l, et il comprend que ce nest pas un exercice. Ni un rve. Quils ont vraiment des armes automatiques, lintrieur, et quils abattent des policiers de sang froid. Il a peur comme jamais auparavant et jamais par la suite. Il a lu des choses l-dessus, il a eu de bonnes notes en psychologie. Mais quelque chose a lch. Il est pris de

la panique sur laquelle il a si brillamment compos pour lexamen. Il sassied dans la voiture et sen va. Il rentre chez lui, et la femme quil vient juste dpouser sort sur les marches, et elle est en colre parce quil arrive en retard pour le dner. Et lui, il reste de marbre, encaisse le savon et promet que a ne se reproduira plus, et ils rentrent manger. Aprs le dner, ils regardent la tl, et entendent le journaliste dire quun policier sest fait tuer lors dune attaque main arme. Ton pre est mort. Beate enfouit son visage dans ses mains. Tout tait revenu. Toute cette journe. Ce soleil rond, presque bizarrement interrogateur dans ce ciel absurdement vide de nuages. a aussi, elle avait cru que ctait un rve. Qui le braqueur pouvait-il bien tre ? Qui connat le nom de ton pre, qui connat tous ceux qui vivent de braquages, qui sait que de ces deux policiers, cest linspecteur principal Lnn qui reprsente un danger pour eux ? Qui est assez froid et machiavlique pour mettre ton pre devant un choix dont il connat dj lissue ? De sorte quil puisse labattre et avoir partie facile avec cet autre policier, jeune et apeur ? Qui est-ce, Beate ? Les larmes coulaient entre ses doigts. Ras Elle renifla. Je nai pas entendu, Beate ? Raskol. Raskol, oui. Et rien que lui. Son partenaire cumait de rage. Ce sont des braqueurs, pas des assassins, dit-il. Et il a eu la btise de menacer Raskol de se livrer et de le dnoncer. Heureusement pour lui, il a russi se tailler ltranger avant que Raskol ne le chope. Beate sanglota. Waaler attendit. Mais le plus drle, tu sais ce que cest ? Cest que tu tes laiss abuser par le meurtrier de ton pre. Exactement comme ton pre. Beate leva les yeux. Quest-ce que tu veux dire ? Waaler haussa les paules. Vous demandez Raskol de dsigner un meurtrier. Il est en chasse aprs une personne qui a menac de tmoigner contre lui, dans une affaire de meurtre. Que fait-il ? Il dsigne tout naturellement cette personne. Lev Grette ? dit-elle en essuyant ses larmes. Pourquoi pas ? Pour que vous puissiez laider le retrouver. Jai lu que vous aviez retrouv Grette pendu. Quil stait suicid. Je nen jurerais pas. Je ne jurerais pas que quelquun ne vous a pas coup lherbe sous le pied. Beate se racla la gorge. Tu oublies deux ou trois trucs. Pour commencer, on a retrouv une lettre de suicide. Lev navait pas laiss grand-chose dcrit, mais jai discut avec son frre, qui a retrouv des vieux cahiers de Lev dans le grenier de la maison de Disengrenda. Jen ai emport quelques-uns chez Jean Hue, lexpert en graphologie de kripos, qui a affirm que la lettre avait t crite de la main de Lev. Ensuite, Raskol est dj en prison. De plein gr. a ne cadre pas tellement avec lhypothse quil tuerait pour chapper sa peine. Waaler secoua la tte. Tu es une fille intelligente, mais tout comme ton pre, tu manques de psychologie, tu ne comprends pas comment fonctionne le cerveau dun criminel. Raskol nest pas en prison, il est temporairement aux Arrts. Une condamnation pour meurtre changerait compltement les choses. Et entre-temps, tu le protges. Et son ami Harry Hole. Il se pencha en avant et posa une main sur son bras. Dsol si a fait mal, mais prsent, tu le sais, Beate. Ton pre na pas fait de btise. Et

Harry collabore avec celui qui la assassin. Alors ? Cherchons-nous Harry ensemble ? Beate ferma trs fort les yeux, en fit sortir la dernire larme. Elle rouvrit alors les yeux. Waaler lui tendit un mouchoir, quelle prit. Tom, dit-elle. Il faut que je texplique quelque chose. Pas la peine, rpondit-il en caressant sa main. Je comprends. Cest un conflit de loyaut. Pense seulement ce que ton pre aurait fait. Professionnalisme, nest-ce pas ? Beate le regarda pensivement. Puis elle hocha lentement la tte. Elle inspira. Au mme moment, le tlphone se mit sonner. Tu ne dcroches pas ? demanda Waaler au bout de trois sonneries. Cest ma mre, rpondit Beate. Je la rappelle dans trente secondes. Trente secondes ? Cest le temps quil me faut pour te dire que si je savais o est Harry, tu es la dernire personne qui je le dirais. Elle lui tendit son mouchoir. Et quil te faut pour remettre tes chaussures et foutre le camp[37]. Tom Waaler sentit la fureur passer comme un rayon dans sa colonne vertbrale et sa nuque. Il saccorda quelques secondes pour jouir simplement de cette sensation avant de lentourer dun bras et de lattirer sous lui. Elle haleta et rsista, mais il savait quelle sentait son rection et que les lvres quelle serrait si fort ne tarderaient pas souvrir. Aprs six sonneries, Harry raccrocha et sortit de la cabine tlphonique, laissant la place la fille qui attendait derrire. Il tourna le dos Kjlberggata et au vent, alluma une cigarette et en souffla la fume vers le parking et les caravanes. Dans le fond, ctait comique. Il tait l quelques vigoureux jets de pierre de la Criminelle dans une direction, de lhtel de police dans une autre et de la caravane dans une troisime. Dans un costume de Tzigane. Recherch. mourir de rire. Harry claquait des dents. Il se dtourna lorsquune voiture de police arriva silencieusement dans cette artre pleine de voitures mais vide de monde. Il navait pas russi dormir. Il navait pas pu rester oisif pendant que le temps jouait contre lui. Il crasa son mgot de cigarette sous son talon et sapprtait repartir quand il saperut que la cabine tait de nouveau libre. Il regarda lheure. Bientt minuit, bizarre quelle ne soit pas chez elle. Elle dormait peut-tre, et navait pas eu le temps darriver au tlphone ? Il composa de nouveau le numro. Elle rpondit la premire sonnerie. Beate. Cest Harry. Je tai rveille, tout lheure ? Je Oui. Dsol. Tu veux que je te rappelle demain ? Non, cest bien que tu appelles maintenant. Tu es seule ? Une pause. Pourquoi cette question ? Tu as lair Non, oublie. Tu as trouv quelque chose ? Il lentendit dglutir, comme si elle essayait de reprendre son souffle. Weber a vrifi les empreintes sur le verre. Et pour la plupart, elles sont de toi. Les analyses des restes dans le verre devraient tre termines dici quelques jours. Super. En ce qui concerne le PC quil y avait dans ta cave, il apparat quil a un Programme Ilie

qui permet dentrer la date et lheure auxquelles un mail doit tre envo y. La dernire modification qui a t apporte aux mails remonte au jour de la mort dAnna. Harry ne sentait plus le vent glacial. a veut dire que les mails que tu as reus taient fin prts dans le PC au moment o on la mis dans ta cave dit Beate. a explique que ton voisin pakistanais lait vu un certain temps dans ton box. Tu veux dire quil tait l, grenant son compte rebours, et fonctionnant seul depuis le dbut ? Avec de llectricit et pour le PC et pour le tlphone, il ne devait pas y avoir de problme. Bordel de merde ! cria Harry en se frappant le front. Mais alors, a veut dire que celui qui la prprogramm a prvu tout le droulement des vnements. Que tout le bazar a t un putain de thtre de marionnettes. Avec nous comme marionnettes. On dirait. Harry ? Je suis l. Je dois juste essayer de digrer a. Cest--dire, je dois loublier pour un temps, a fait un peu trop dun coup. Et le nom de bote que je tai donn ? Le nom de bote, oui Quest-ce qui te fait croire que jen ai fait quelque chose ? Rien. Avant que tu dises ce que tu viens de dire. Je nai rien dit. Non, mais tu las dit sur un ton prometteur. Ah oui ? Tu as trouv quelque chose, nest-ce pas ? Jai trouv quelque chose. Allez. Jai appel le cabinet dexpertise comptable qui soccupe de Lsesmeden AS, et jai demand une nana de menvoyer les numros et les dates de naissance de ceux qui y travaillent. Quatre temps plein, et deux temps partiel. Jai entr les donnes dans le Casier Judiciaire National et le registre du SRG. Cinq dentre eux ont un casier judiciaire vierge. Mais ce mec, l Oui ? Il a fallu que je fasse dfiler le texte lcran pour tout voir. Histoires de drogue, pour la plupart. Il a t mis en examen pour trafic dhrone et de morphine, mais na t condamn que pour possession de petites quantits de haschisch. Il a aussi purg des peines demprisonnement pour effractions et deux vols aggravs. Avec violence ? Il a utilis un pistolet au cours dun de ces deux vols. Aucun coup nest parti, mais larme tait charge. Parfait. Cest notre homme. Tu es un ange. Comment sappelle-t-il ? Alf Gunnerud. Trente-deux ans, clibataire. Habite Thor Olsens gate 9. Vit seul, ce quil parat. Redonne-moi le nom et ladresse. Beate rpta. Mmm. Incroyable que Gunnerud ait pu trouver du boulot chez un serrurier avec un casier pareil. Cest un Birger Gunnerud qui est mentionn comme propritaire de la boutique. Daccord. Pig. Sre que tout va bien ? Pause.

Beate ? Tout va bien, Harry. Quest-ce que tu prvois de faire ? Jai prvu daller faire un petit tour chez lui, voir si je trouve quelque chose dintressant. Je tappellerai le cas chant depuis chez lui, pour que tu puisses envoyer une voiture, et faire prlever les indices conformment au rglement. Quand y vas-tu ? Comment a ? Nouvelle pause. Pour que je sache si je serai l quand tu rappelleras. Onze heures demain matin. Esprons qu ce moment-l, il sera au boulot. Quand Harry eut raccroch, il leva les yeux vers le ciel nocturne nuageux qui formait une vote, comme un dme jaune par-dessus la ville. Il avait entendu la musique, en bruit de fond. Juste un peu. Mais a avait suffi. I only want to see you bathing in the purple rain. Il glissa une nouvelle pice dans lappareil et composa le 1881. Je voudrais le numro dun Alf Gunnerud Le taxi avanait comme un poisson noir et silencieux dans la nuit, entre les feux tricolores, sous les rverbres et les panneaux indiquant la direction du centre-ville. On ne peut pas continuer se filer rencard comme a , dit ystein. Il jeta un coup dil dans le rtroviseur et vit Harry enfiler le pull noir quil lui avait apport. Tu nas pas oubli le pied-de-biche ? demanda Harry. Il est dans le coffre. Et si ce mec est chez lui, malgr tout ? En gnral, les gens qui sont chez eux rpondent au tlphone. Mais sil rentre pendant que tu es lintrieur ? Tu fais comme je tai dit : deux petits coups de klaxon. Oui, oui, mais je nai pas la moindre ide de ce quoi il ressemble, ce gars-l. Dans les trente ans, je tai dit. Si tu en vois un dans ce genre entrer au numro 9, tu klaxonnes. ystein sarrta prs dun panneau de stationnement interdit, dans une rue pollue et bouche par la circulation qui rappelait curieusement une occlusion intestinale. Un livre poussireux trouv la Deichmanske bibliotek[38] toute proche, et intitul Les pres de la ville IV, lappelait page 265 la rue sans importance et sans aucun intrt qui porte le nom de Thor Olsens gate . Mais ce soir-l, a convenait parfaitement Harry. Le vacarme, les voitures qui passaient et lobscurit le camoufleraient, et personne ne prterait attention un taxi en attente. Harry laissa le pied-de-biche glisser lintrieur de la manche de son blouson de cuir et traversa rapidement la rue. Il vit son grand soulagement quil y avait au moins vingt boutons dinterphone au numro 9. a lui laissait dautres chances si le bluff ne fonctionnait pas du premier coup. Le nom dAlf Gunnerud se trouvait presque tout en haut, droite. Il tudia la faade du ct droit. Les fentres taient obscures, au quatrime tage. Harry sonna lun des appartements du rez-de-chausse. Une voix ensommeille de femme rpondit. Bonjour, je vais chez Alf, dit Harry. Mais ils doivent passer de la musique si fort quils nentendent pas, quand je sonne. Alf Gunnerud, donc. Le serrurier du quatrime. Auriez-vous lamabilit de mouvrir ? Il est plus de minuit. Dsol, madame, je vais veiller ce quAlf baisse un peu la musique. Harry attendit. Le grsillement se fit entendre.

Il monta les marches trois trois. Au quatrime, il sarrta et couta, mais nentendit que les battements de son propre cur. Il avait le choix entre deux portes. Lune portait un papier gris sur lequel on avait crit Andersen au feutre, lautre tait vierge. Ctait la partie la plus dlicate du plan. Une serrure classique pourrait se laisser forcer sans que tout lescalier ne se rveille, mais si Alf avait utilis tout larsenal de chez Lsesmeden AS, Harry avait un problme. Il examina la porte de haut en bas. Pas dautocollant de chez Falken ou autres centrales dalarme. Pas de serrure de scurit blinde. Pas de cylindre incrochetable double range de dents. Juste une vieille serrure Yale cylindre. En dautres termes, ce que les Anglais appellent un morceau de gateau. Harry tendit le bras et attrapa le pied-de-biche. Hsita avant den introduire lextrmit sous la serrure. Ctait presque trop facile. Mais le temps ntait pas la rflexion, et il navait pas le choix. Il ne fora pas la porte vers lextrieur, mais en biais vers les gonds, de faon pouvoir glisser la carte bancaire dystein lintrieur de la serrure poigne fixe, pendant que le pne sortait un peu de la gche. Il pesa un peu sur le pied-de-biche pour que la porte sorte lgrement, et posa sa semelle contre le bord infrieur. La porte grina du ct des gonds quand il donna un coup sur le pied-de-biche, en mme temps quil tirait la carte lui. Il se faufila lintrieur et referma derrire lui. Lopration avait pris en tout huit secondes. Ronronnement dun rfrigrateur et rires en bote de la tl dun voisin. Harry essaya de respirer calmement, profondment, en tendant loreille dans le noir complet. Il entendit les voitures au-dehors et sentit un courant dair froid venir de la porte, les deux choses indiquant que les fentres de lappartement taient vieilles. Mais surtout : aucun bruit trahissant que quelquun se trouvait dans lappartement. Il trouva linterrupteur. Le couloir aurait incontestablement eu besoin dun lifting. Le salon dune rnovation complte. La cuisine tait voue la dmolition. Les mesures minables de scurit sexpliquaient, vu lintrieur de lappartement. Ou plus exactement le manque dintrieur. Car Alf Gunnerud ne possdait rien, mme pas une chane stro dont Harry aurait pu demander de baisser le volume. Tout ce qui attestait que quelquun vivait ici, ctait deux chaises de camping, une table basse peinte en vert, des vtements parpills et un lit recouvert dune couette dpourvue de housse. Harry enfila les gants de mnage quystein avait apports et prit lune des chaises de camping. Il la posa dans le couloir devant la range de placards muraux qui montaient jusquau plafond haut de trois mtres, se vida la tte et grimpa prudemment. Au mme instant, le tlphone sonna, Harry fit un pas pour conserver son quilibre, la chaise se referma en claquant et Harry sabattit avec fracas sur le sol. Tom Waaler prouvait une dsagrable impression. Il manquait la situation ce ct prvisible quil cherchait constamment obtenir. tant donn que sa carrire et son avenir ne se trouvaient pas que dans ses mains, mais galement dans celles de ses allis, le facteur humain tait un risque quil ne devait jamais perdre de vue. Et cette dsagrable impression venait du fait qu cet instant prcis, il ne savait pas sil pouvait faire confiance Beate Lnn, Rune Ivarsson ou et ctait le plus grave lhomme qui tait sa principale source de revenus : Chenapan. Quand Tom avait eu vent de la pression croissante que le conseil municipal exerait sur la chef de la police pour que lExcuteur soit pris aprs le hold-up de Grnlandsleiret, il avait donn Chenapan la consigne de se mettre labri. Ils taient convenus dun endroit que Chenapan connaissait dj. Pattaya avait la plus forte population dans tout lOrient de criminels occidentaux sous le coup dun mandat darrt international, et ne se trouvait qu quelques heures de route au

sud de Bangkok. En tant que touriste blanc, Chenapan se fondrait dans la masse. Il avait appel Pattaya la Sodome asiatique , et Waaler navait donc pas compris pourquoi il avait brusquement refait surface Oslo, en disant quil navait pas pu tenir plus longtemps l-bas. Waaler sarrta au feu dUelandsgate et mit son clignotant gauche. Dsagrable impression. Chenapan avait fait son dernier braquage sans len aviser au pralable, et ctait un srieux accroc au contrat. Il fallait peut-tre faire quelque chose. Il venait dessayer de joindre Chenapan chez lui, mais sans obtenir de rponse. Ce qui pouvait signifier tout et nimporte quoi. a pouvait par exemple vouloir dire quil tait son chalet de Tryvann, o il travaillait sur les dtails de lattaque du fourgon blind dont ils avaient parl. Ou quil vrifiait le matriel : vtements, arme, carte bancaire, plans. Mais a pouvait aussi signifier quil avait craqu, et quil tait dans un coin de son appartement avec une seringue pendant de lavant-bras. Waaler passa lentement le bout de rue sale et obscur o habitait Chenapan. Un taxi attendait de lautre ct de la rue. Waaler leva les yeux vers les fentres de lappartement. Bizarre, il y avait de la lumire. Si Chenapan avait replong dans la came, ctait le merdier gnralis. Ce serait simple dentrer, Chenapan navait quune petite serrure de merde. Il regarda lheure. Sa visite chez Beate lavait excit, et il savait quil narriverait pas dormir avant un bon moment. Il navait qu tourner un peu, passer quelques coups de tlphone et voir ce qui arriverait. Waaler monta le son de Prince, appuya sur le champignon et tourna dans Ullevlsveien. Harry tait assis sur la chaise de camping, la tte entre les mains, une hanche endolorie et pas le moindre soupon de preuve quAlf Gunnerud tait lhomme quil cherchait. Vingt minutes avaient suffi pour passer en revue le peu dobjets que contenait lappartement, si peu que lon pouvait en ralit souponner Gunnerud dhabiter ailleurs. Dans la salle de bains, Harry avait dcouvert une brosse dents, un tube presque vide de Solidox et un morceau de savon non identifiable cras dans le fond dune coupelle. Plus un gant de toilette qui avait peut-tre t blanc. Et voil. Rien de plus. Et ctait sa seule chance. Harry avait envie de pleurer. De se taper la tte contre le mur. De sabrer une bouteille de Jim Beam et den boire le contenu et les tessons. Parce quil fallait il fallait que ce soit Gunnerud. De tous les indices contre une personne, il y en avait un qui, statistiquement parlant, surpassait tous les autres : condamnations et mises en examen antrieures. Laffaire ne criait que Gunnerud. Il avait un casier pour dtention de came et darmes, il bossait chez un serrurier, il pouvait commander nimporte quelle cl spciale, comme par exemple celle de lappartement dAnna. Ou celui de Harry. Il alla la fentre. Pensa la faon dont il avait orbit et suivi le manuscrit dun dment jusque dans le moindre dtail. Mais il ny avait plus dinstructions, plus de rpliques. Dans une crevasse entre les nuages, la lune apparut, comme une tablette de fluor moiti mchonne, mais mme elle ne put rien lui souffler. Il ferma les yeux. Se concentra. Quavait-il vu dans lappartement qui lui donnait la prochaine repartie, quest-ce qui lui avait chapp ? Il parcourut nouveau lappartement, mentalement, morceau par morceau. Au bout de trois minutes, il abandonna. Ctait fait. Il ny avait rien ici. Il vrifia que tout tait comme son arrive et teignit la lumire dans le salon. Il alla aux toilettes, se planta devant la cuvette et se dfit. Attendit. Seigneur, mme a, il ny arrivait pas. Puis le processus samora, et il poussa un soupir las. Il se reboutonna, tira la chasse et se figea au mme moment. tait-ce un coup de klaxon, quil avait entendu par-dessus le glouglou de leau ? Il

sortit dans le couloir et ferma la porte des toilettes pour mieux entendre. Ctait a. Un coup de klaxon dur et bref, dans la rue. Gunnerud arrivait ! Harry avait dj ouvert la porte quand lide le traversa. Parce quvidemment, ctait ce moment-l quil fallait quelle vienne. Il tait trop tard. Le ruissellement de leau. Le Parrain. Le pistolet. Cest un peu mon endroit favori. Merde, merde ! Harry retourna en courant aux toilettes, posa la main sur le bouton en haut de la chasse et se mit dvisser frntiquement. Un filet rougi par la rouille apparut. Plus vite , murmura-t-il en tournant la main et en sentant son cur acclrer tandis que cette satane tige tournait et tournait en mettant un son plaintif, mais sans vouloir se dgager. Il entendit alors une porte claquer en bas de lescalier. La tige se libra, et il souleva le couvercle du rservoir. Le raclement de la porcelaine contre la porcelaine se rpercuta dans la pnombre o leau continuait monter. Harry plongea la main lintrieur et ses doigts entrrent en contact avec une couche gluante dalgues. Bon sang ? Rien ? Il retourna le couvercle du rservoir. Et elle tait l. Scotche lintrieur. Il inspira profondment. Il connaissait chaque dent, chaque creux et chaque bosse de la cl retenue par le morceau de ruban adhsif luisant. Elle convenait pour la porte de limmeuble, de la cave et de lappartement de Harry. La photo qui y tait scotche tait tout aussi connue. La photo disparue de son miroir. La Frangine souriait et Harry essayait davoir lair viril. Dans lignorance hle et heureuse. Harry nidentifia en revanche pas la poudre blanche que contenait un sac plastique fix par trois gros morceaux de ruban adhsif toil, mais il tait prt parier gros que ctait du diactyle de morphine, plus connu sous le nom dhrone. Beaucoup dhrone. Six ans ferme dhrone, au moins. Harry ne toucha rien, remit simplement le couvercle en place et commena visser, en cherchant entendre des pas. Comme lavait soulign Beate, les indices ne vaudraient pas une crotte de musaraigne sil apparaissait que Harry tait pass dans lappartement sans papier bleu. Le bouton fut de nouveau en place, et Harry courut vers la porte. Nayant pas le choix, il ouvrit et sortit dans la cage descalier. Des pas tranants se dirigeaient vers lui. Il referma silencieusement la porte, jeta un coup dil par-dessus la rampe et aperut une couronne de cheveux noirs et drus. Encore cinq secondes, et il verrait Harry. Mais trois grands pas dans la vole de marches conduisant au cinquime suffiraient ce que Harry ne soit plus visible. Le jeune homme pila quand il vit Harry assis sur les marches devant lui. Salut, Alf, dit Harry en regardant lheure. Je tattendais. Le gamin le regarda en carquillant les yeux. Son visage ple et couvert de taches de rousseur tait encadr par une chevelure mi-longue et grasse qui dcrivait sur les oreilles des mches dinspiration Liam Gallagher, et Harry eut limpression de voir non pas un meurtrier endurci, mais un gamin qui avait peur de se faire rosser davantage. Quest-ce que tu veux ? demanda le mme dune voix haute et claire. Que tu viennes au poste avec moi. Le gamin ragit instantanment. Il se retourna, empoigna la rampe et sauta sur la vole de marches en dessous. H ! cria Harry, mais le gamin avait dj disparu. Les coups lourds de pieds qui touchaient une marche sur cinq ou six se rpercutrent dans tout lescalier. Gunnerud ! Pour toute rponse, Harry entendit le fracas de la porte du bas qui se refermait. Il porta la main sa poche intrieure et se rendit compte quil navait pas de cigarettes. Il se leva et suivit pas lents. Ctait le tour de la cavalerie. Tom Waaler coupa la musique, sortit le mobile sifflant de sa poche, appuya sur la touche Yes et plaqua lappareil sur son oreille. lautre bout du fil, il entendit une respiration rapide et

tremblante, et des voitures qui passaient. All ? dit la voix. Tu es l ? Ctait Chenapan. Il avait lair davoir peur. Quest-ce qui se passe, Chenapan ? Ah, Seigneur, tu es l. Cest le boxon. Il faut que tu maides. Vite. Il faut rien du tout. Rponds la question. Ils nous ont trouvs. Un flic attendait dans lescalier devant chez moi quand je suis rentr. Waaler sarrta au passage clout devant Ringveien. Un vieil homme traversa tout petits pas bizarres. Infiniment lentement. Quest-ce quil voulait ? demanda Waaler. Quest-ce que tu crois ? Marrter, tiens. Et pourquoi tu ne las pas t ? Jai t hyper rapide. Jai foutu le camp tout de suite. Mais ils sont sur mes talons, il y a dj trois voitures de police qui sont passes. Tu entends ? Ils vont me choper si Ne crie pas. O taient les autres policiers ? Je nen ai pas vu dautres, jai juste fil. Et tu tes sauv aussi facilement ? Tu es sr que ce gars tait policier ? Oui, ctait lui ! Qui a, lui ? Harry Hole, tiens ! Il est repass au magasin, il ny a pas longtemps. Tu ne me lavais pas dit. Cest une serrurerie ! Il y vient constamment des flics ! Le feu passa au vert. Waaler klaxonna la voiture qui le prcdait. O. K., on en parlera plus tard. O es-tu ? Dans une cabine, devant euh le Palais de Justice. Il mit un petit rire nerveux. Et je ne my sens pas bien du tout. Y a-t-il quelque chose dans ton appartement qui naurait pas d y tre ? Il est propre. Tout lquipement est au chalet. Et toi, tu es propre, aussi ? Tu sais bien que je suis clean. Tu viens, ou pas ? Merde, je tremble comme une feuille. Calme-toi, Chenapan. Waaler calcula le temps dont il aurait besoin. Tryvann. Lhtel de police. Centre-ville. Pense un braquage. Je te filerai une pilouze en arrivant. Jai arrt, je te dis. Il hsita. Je ne savais pas que tu te trimbalais avec des pilouzes, Prinsen. Toujours. Pause. Quest-ce que tu as ? Mother arms. Rohypnol. Tu as le pistolet Jricho que je tai donn ? Toujours. Bien. Alors coute. Le lieu de rendez-vous, cest le quai du ct est de Havnlageret. Je suis relativement loin, alors laisse-moi quarante minutes. De quoi tu parles ? Cest ici, quil faut que tu viennes, nom de Dieu ! Maintenant ! Waaler couta sans rpondre la respiration qui sifflait contre la membrane. Sils me chopent, je te fais plonger aussi, jespre que tu comprends, Prinsen. Je te balance si a peut me faire casquer un peu moins, je nai pas la moindre intention daller au violon ta place si tu a ressemble de la panique, a, Chenapan. Et on nen a pas besoin pour linstant.

Quelle garantie jai que tu nas pas dj t arrt, et que ce nest pas un pige pour que je me retrouve li toi ? Tu piges, maintenant ? Arrive seul et mets-toi sous un rverbre, que je puisse te voir en arrivant. Bordel de bordel ! gmit Chenapan. Alors ? Bon. Daccord. Noublie pas les pilouzes. Bordel ! Havnlageret, dans quarante minutes. Sous le rverbre. Sois lheure. Attends, il y a autre chose. Je vais me garer distance, et quand je te le dirai, tu lveras le pistolet en lair pour que je le voie. Pourquoi ? Tes parano, ou quoi ? Disons que la situation est un peu opaque, pour linstant, et je ne prends pas de risques. Fais ce que je dis. Waaler appuya sur la touche No et regarda lheure. Poussa le volume fond. Guitares. Boucan exquis, blanc. Fureur blanche, exquise. Il entra dans une station-service. Bjarne Mller franchit le seuil et embrassa le salon dun regard souponneux. Coquet, hein ? dit Weber. Une vieille connaissance, ce quon ma dit ? Alf Gunnerud. En tout cas, lappartement est son nom. On a des tas dempreintes, ici, dont on saura bientt si ce sont les siennes. Verre. Il dsigna un jeune homme qui promenait un pinceau sur la fentre. Les meilleures empreintes sont toujours sur du verre. Puisque vous avez commenc recueillir des empreintes, je suppose que vous avez trouv autre chose, ici ? Weber montra du doigt un sac plastique pos ct dautres objets sur le tapis. Mller saccroupit et posa un doigt sur la dchirure du sac. On dirait de lhrone. Il doit y en avoir prs dune livre. Et a, cest quoi ? Une photo de deux enfants, encore inconnus. Et une cl Trioving qui ne convient en tout cas pas pour la porte dici. Si cest une cl spciale, Trioving peut trouver qui en est le propritaire. Jai limpression de connatre le gosse sur la photo. Moi aussi. Gyrus fusiforme, dit une voix de femme derrire eux. Mademoiselle Lnn, la salua Mller, bahi. Que fait lOCRB ici ? Cest moi qui ai reu linfo quil y avait de lhrone ici. Et qui leur ai demand de tappeler. Tu as donc aussi des balances dans le milieu de la schnouff ? Les braqueurs et les junkies forment une grande et heureuse famille, tu sais Qui a caft ? Aucune ide. Il ma appele chez moi aprs que je me suis couche. Il na pas voulu dire son nom, ni comment il savait que jtais de la police. Mais linfo tait suffisamment concrte et dtaille pour que je prenne laffaire et que je rveille un des juristes de la maison. Bon, fit Mller. Drogues. Dj condamn. Risque de destruction dindices. Tu as reu le feu vert immdiatement, je suppose. Oui. Je ne vois pas de cadavre, alors pourquoi ma-t-on appel ?

Parce que lindic ma donn une info supplmentaire. Ah oui ? Alf Gunnerud est cens avoir connu intimement Anna Bethsen. Comme amant et comme fournisseur. Jusqu ce quelle le laisse tomber du jour au lendemain, parce quelle en avait rencontr un autre pendant que lui tait en taule. Quen penses-tu, Mller ? Je suis content, rpondit-il en posant sur elle un regard inexpressif. Plus que tu ne le crois. Il continua la regarder, et elle finit par baisser les yeux. Weber, dit-il. Je veux que tu mettes cet appartement sous scells et que tu fasses venir tous tes gars. On a du boulot.

CHAPITRE 39 Glock

Stein Thommesen tait depuis deux ans affect Police Secours. Son dsir tait de devenir enquteur, et son rve de devenir policier spcialis. Avoir des horaires fixes, un bureau soi, un meilleur salaire quun inspecteur principal. Rentrer retrouver Trine et lui parler dun problme professionnel dont il aurait discut avec un expert mdical de la Criminelle, quelle trouverait profond et horriblement compliqu. En attendant, il faisait des gardes pour un salaire de misre, sveillait claqu mme sil avait dormi dix heures, et quand Trine lui disait quelle nenvisageait pas de vivre ainsi le restant de sa vie, essayait dexpliquer ce que a fait quand ta journe consiste conduire des jeunes victimes doverdoses aux urgences, expliquer aux gamins quils doivent emmener papa parce quil passe maman tabac et sembrouiller avec tous ceux qui hassent luniforme dans lequel tu te promnes. Et Trine levait au ciel des yeux qui disaient : Tu te rptes. Quand linspecteur principal Tom Waaler, de la Criminelle arriva dans la salle de garde et demanda Stein Thommesen sil pouvait laccompagner pour aller arrter une personne recherche par la police, la premire ide de Thommesen fut que Waaler pourrait peut-tre lui donner quelques tuyaux sur la faon de devenir enquteur. Lorsquil aborda le sujet dans la voiture qui descendait Nylandsveien vers lchangeur, Waaler sourit et lui demanda dcrire quelques mots sur une feuille, ce ntait pas plus compliqu que a. Et peut-tre que lui Waaler, pourrait aussi dire un mot en sa faveur. a serait vraiment chouette. Thommesen se demanda sil devait remercier, ou si a passerait pour de la flatterie. En fait, il ny avait encore pas grand-chose qui mrite remerciement. Mais il veillerait en tout cas dire Trine quil avait sond le terrain. Oui, cest exactement ce quil dirait : sonder le terrain . Et plus un mot. Il garderait le secret jusqu ce quil entende ventuellement quelque chose. Quel genre de gonze est-ce quon va arrter ? demanda-t-il. Je conduisais dans le coin quand jai entendu la radio quil y avait eu une saisie dhrone dans Thor Olsens gate. Alf Gunnerud. Oui, jai entendu a, la salle de garde. Presque un demi-kilo. Et linstant daprs, un type a tlphon pour me dire quil avait vu Gunnerud prs de Havnlageret. Les mouchards sont dcidment en forme, ce soir. Ctait aussi un coup de fil anonyme qui a permis la saisie dhrone. a peut tre une concidence, mais cest bizarre que deux coups Cest peut-tre le mme indic, linterrompit Waaler. Peut-tre quelquun qui en veut Gunnerud, quelquun quil a arnaqu, ou un truc du genre. Peut-tre Alors comme a, tu as envie denquter , dit Waaler, et Thommesen crut sentir une nuance dirritation dans sa voix. Ils quittrent lchangeur et se dirigrent vers le port. Oui, je peux le comprendre. a te changerait pas mal. Tu tes demand dans quelle brigade ? La Crim, rpondit Thommesen. Ou lOCRB. Pas la Financire, je crois. Non, cest sr. Nous y voil.

Ils traversrent un espace dcouvert obscur bord de containers empils les uns sur les autres, et dun grand btiment rose, dans le fond. Celui qui est sous le rverbre, l-bas, correspond bien au signalement, dit Waaler. O a ? demanda Thommesen en plissant les yeux. Prs du btiment, l-bas. Punaise, tu as de bons yeux. Tu as ton arme ? demanda Waaler en ralentissant. Thommesen posa un regard tonn sur Waaler. Tu nas pas mentionn Cest bon, jai la mienne. Reste dans la voiture, pour pouvoir appeler les autres voitures sil nous donne du fil retordre, O. K. ? Bien. Tu es sr quon ne devrait pas appeler On na pas le temps. Waaler alluma ses feux de route et arrta la voiture. Thommesen valua la distance entre eux et la silhouette sous le rverbre cinquante mtres, mais des mesures ultrieures rvlrent que la distance exacte tait de trente-quatre mtres. Waaler chargea son pistolet un Glock 20 pour lequel il avait demand et obtenu un permis spcial attrapa une grosse lampe noire pose entre les siges et sortit de voiture. Il cria en se mettant en marche vers lhomme. Dans le rapport que chacun des deux policiers crivit sur le droulement des vnements, une diffrence apparat cet endroit prcis. Dans celui de Waaler, il figurait quil avait cri Police ! Montre-les moi ! Sous-entendu, donc, montre-moi tes mains, en lair. Le procureur admit quil tait raisonnable de penser quune personne ayant dj fait lobjet dune condamnation et ayant t arrte plusieurs fois matrisait ce genre dargot. Et linspecteur principal Waaler avait en tout tat de cause dit clairement quil tait de la police. Dans le rapport de Thommesen, il figurait originellement que Waaler avait cri H, cest tata police. Montre-le moi ! Aprs consultation entre Thommesen et Waaler, Thommesen dit pourtant que la version de Waaler devait tre la plus correcte. Sur ce qui stait pass ensuite, aucun dsaccord. Lhomme sous le lampadaire avait ragi en plongeant la main dans sa veste et en avait tir un pistolet qui devait se rvler tre un Glock 23 dont le numro de srie avait t effac, cest--dire une arme dont il tait impossible de dterminer la provenance. Waaler lorgane dinvestigation suprme de la police, le SEFO, avait prcis dans son compte rendu quil avait des rsultats de tir parmi les meilleurs de toute la police avait cri et tir trois coups daffile. Deux avaient atteint Alf Gunnerud. Lun dans lpaule gauche, lautre la hanche. Aucun des deux ntait mortel, mais ils avaient fait tomber Gunnerud qui tait rest tendu au sol. Waaler avait alors couru vers Gunnerud, le pistolet lev, en criant Police ! Ne touche pas ton arme, ou je tire ! Ne touche pas, jai dit ! partir de l, le rapport de linspecteur Stein Thommesen napportait plus rien, tant donn quil se trouvait trente-quatre mtres, quil faisait sombre et que Waaler masquait la vue sur Gunnerud. Il ny avait dun autre ct rien dans le rapport ou dans les lments retrouvs sur place qui contredt la description des vnements ultrieurs que Waaler faisait dans son rapport : que Gunnerud avait saisi son arme et lavait braque sur Waaler en dpit des injonctions, mais que Waaler avait pu tirer le premier. La distance les sparant tait alors de trois quatre mtres. Je vais mourir. Et a na aucun sens. Jai les yeux braqus dans le canon dune arme feu. Ce ntait pas a, le plan, pas le mien, en tout cas. Que je me sois malgr tout constamment achemin vers a sans le savoir, passe encore. Mais, ce ntait pas a, mon plan. Mon plan tait meilleur. Mon plan avait du sens. La pression tombe dans la cabine, et une force invisible me presse les tympans, de lintrieur. Quelquun se penche vers moi et me demande si je suis prt,

nous allons bientt atterrir. Je murmure que jai vol, menti, deal, forniqu et frapp. Mais je nai jamais tu personne. La femme que jai blesse Grensen, ce ntait quun simple accident. Autour de nous, les toiles brillent travers la coque de lavion. Il y a un seul pch chuchotais-je. Contre celle que jaimais. Peut-il aussi tre pardonn ? Mais lhtesse de lair est dj partie, et les voyants signalant latterrissage luisent de tous cts. Ctait le soir o Anna ma dit non pour la premire fois, et jai dit si en poussant la porte. Ctait la came la plus pure sur laquelle jaie eu mis la main, et nous nallions pas gcher le plaisir en la fumant cette fois-l. Elle a protest, mais jai dit que ctait ma tourne, et jai prpar la seringue. Elle navait jamais eu dinjection, et cest moi qui lui ai fait la piqre. Cest plus dur faire sur quelquun dautre. Aprs avoir loup mon coup deux fois, elle ma regard et ma dit lentement : Jai t clean pendant trois mois. Jtais sauve. Je lui ai rpondu : Content de te revoir. Elle a eu un petit rire, et a dit : Je te tuerai. La troisime fois a t la bonne. Ses pupilles se sont dilates, lentement, comme une rose noire, les gouttes de sang de son avant-bras sont tombes sur le tapis avec un bruit sourd. Sa tte a bascul en arrire. Le lendemain, elle ma appel, et elle en voulait encore. Les roues hurlent sur lasphalte. Nous aurions pu faire quelque chose de bien de cette vie, toi et moi. Ctait a, le plan, cest a, le but. Je nai aucune ide du sens que peut avoir tout a. Daprs le rapport dautopsie, le projectile de dix millimtres a touch et sectionn los nasal dAlf Gunnerud. Des fragments dos ont accompagn la balle travers la membrane fine devant le cerveau, et los et le plomb ont dtruit la quasi-totalit du thalamus, du systme limbique et du cervelet avant que la balle ne se fraie un chemin dans larrire de la bote crnienne. Le projectile a fini sa course dans lasphalte encore poreux, puisque Veidekke AS avait refait lendroit deux jours plus tt.

CHAPITRE 40 Bonnie Tyler

Ce fut une journe triste, courte et dans lensemble superflue. Des nuages gris plomb porteurs de pluie passrent au ralenti au-dessus de la ville sans lcher une seule goutte, et des rafales isoles faisaient froufrouter les pages des journaux sur leur support, devant Elmers Fruits & Tabac. Les manchettes indiquaient que les gens commenaient en avoir marre de la soi-disant guerre contre le terrorisme qui avait pris la connotation lgrement odieuse dun slogan lectoral et qui avait de plus perdu tout son impact puisque personne ne savait ce quil tait advenu du principal coupable. Certains prtendaient mme quil tait mort. Les journaux avaient donc recommenc faire de la place aux vedettes des reality-shows, des semi-clbrits trangres qui avaient dit quelque chose de sympa sur un Norvgien et aux projets de vacances de la famille royale. La seule chose qui brisait la monotonie de ce vide dvnements, ctait une fusillade dramatique prs de Havnlageret, au cours de laquelle un meurtrier et dealer recherch avait lev son arme contre un policier, mais avait t tu avant davoir le temps de faire feu. La saisie dhrone laquelle on avait procd dans lappartement du dfunt tait importante, disait le chef de la Brigade des Stupfiants, tandis que le chef de lOCRB expliquait que lenqute sur le meurtre dont cet homme de trente-deux ans tait souponn ntait pas termine. Le journal avait pourtant tout juste eu le temps dajouter quil y avait de solides indices contre cet homme, qui ntait pas dorigine trangre. Et que laffaire impliquait assez trangement ce policier qui avait abattu le no-nazi Sverre Olsen chez lui, dans des circonstances analogues, un peu plus dun an auparavant. Le policier tait suspendu jusqu ce que le SEFO ait termin ses investigations, crivait le journal en citant le chef de la Crim qui expliquait quil sagissait de mesures de routine et que ce ntait en rien li laffaire Sverre Olsen. Lincendie dun chalet Tryvann figurait galement dans une note minuscule, puisquon avait trouv quelque distance du chalet entirement calcin un jerrican vide qui avait contenu de lessence, ce qui faisait dire la police quon ne pouvait pas carter lhypothse dun incendie criminel. Ce qui ntait pas pass sous presse, ctait la tentative du journaliste, pour essayer de contacter Birger Gunnerud afin de lui demander quel effet a faisait de perdre son fils et son chalet dans la mme soire. Lobscurit tomba rapidement, et ds quinze heures, lclairage public se mit luvre. Une image fixe de la vido du braquage de Grensen ornait lcran de la House of Pain quand Harry entra. Tu as avanc ? demanda-t-il avec un mouvement de tte vers limage qui montrait lExcuteur en pleine fuite. Beate secoua la tte. On attend. Quil frappe nouveau ? Il est quelque part et prpare son nouveau coup, en ce moment mme. a aura lieu dans le courant de la semaine prochaine, daprs moi. Tu as lair sre de toi. Elle haussa les paules.

Lexprience. La tienne ? Elle sourit, sans rpondre. Harry sassit. Jespre que je nai pas chamboul vos projets en ne faisant pas ce que je tavais dit au tlphone. Quest-ce que tu veux dire ? demanda-t-elle en plissant le front. Que je ne devais visiter son appartement quaujourdhui. Harry la regarda. Elle avait lair sincrement interloque. Dun autre ct, Harry ne travaillait pas dans les Services Secrets. Il faillit dire quelque chose, mais se ravisa. Ce fut Beate qui prit la parole : Il faut que je te demande quelque chose, Harry. Feu volont. Tu savais, pour Raskol et mon pre ? quoi fais-tu allusion ? Que cest Raskol qui tait dans cette banque. Que cest lui qui a tir. Harry baissa les yeux. tudia ses mains. Non, dit-il. Je ne savais pas. Mais tu lavais compris ? Il leva les yeux et rencontra le regard de Beate. Jy ai pens. Cest tout. Quest-ce qui ty a fait penser, alors ? La pnitence. La pnitence ? Harry prit une profonde inspiration. De temps en temps, ce quun crime a de monstrueux bouche la vue, ou annihile les comptences. Quest-ce que tu veux dire ? Tout le monde prouve un besoin de pnitence, Beate. Tu en as besoin. Dieu sait que jen ai besoin. Et Raskol en a besoin. Cest aussi fondamental que le besoin de se laver. Cest une question dharmonie, dun quilibre interne absolument vital. Cest lquilibre auquel nous donnons le nom de morale. Harry vit Beate blmir. Puis rougir. Elle ouvrit la bouche. Personne ne sait pourquoi Raskol sest livr la police, dit Harry. Mais je suis persuad que cest pour faire pnitence. Pour quelquun qui a grandi avec la seule libert de pouvoir voyager, la prison est le moyen suprme de se punir. Prendre une vie, cest autre chose que prendre de largent. Suppose quil ait commis un crime qui lui ait fait perdre lquilibre. Il choisit donc de faire pnitence sans que personne ne le sache, pour lui, et pour Dieu sil en a un. Un meurtrier moral ? parvint finalement dire Beate. Harry attendit. Mais il ne vint rien dautre. Une personne doue de morale est une personne qui tire les consquences de sa propre morale, dit-il tout bas. Pas de celle des autres. Et si javais eu a sur moi ? dit Beate dune voix amre en ouvrant le tiroir devant elle et en en tirant un holster. Et si je mtais laisse enfermer avec Raskol dans lune des salles de visite, pour dire aprs coup quil mavait attaque et que javais tir en tat de lgitime dfense ? Venger son propre pre en mme temps quon lutte contre la vermine, cest assez moral, pour toi ? Elle

jeta le holster sur la table. Harry se renversa sur sa chaise et ferma les yeux jusqu ce quil entende sa respiration quelle stait calme. La question, cest de savoir ce qui est assez moral pour toi, Beate. Je ne sais pas pourquoi tu avais apport ce holster, et je nai pas song tempcher de faire quoi que ce soit. Il se leva. Sois digne de ton pre, Beate. Il avait pos la main sur la poigne quand il entendit Beate sangloter derrire lui. Il se retourna. Tu ne comprends pas ! sanglota-t-elle. Je pensais pouvoir Je croyais que ctait une espce de comptabilit, tu vois ? Harry ne bougea pas. Puis il tira une chaise tout prs de celle de Beate, sassit et posa une main sur sa joue. Ses larmes taient chaudes et la main rugueuse de Harry les absorbait tandis quelle parlait. On devient policier parce quon a le sentiment quil doit y avoir un ordre, un quilibre dans les choses, non ? Rglement de compte, justice, ce genre de choses. Et puis, un jour, tu as soudain la chance de faire ce dont tu as toujours rv. Juste pour dcouvrir que ce nest de toute faon pas ce que tu veux. Elle renifla. Ma mre ma dit une fois quil existe une seule chose qui soit pire que de ne pas pouvoir assouvir une envie. Cest de ne pas ressentir denvie du tout. La haine cest un peu la dernire chose qui reste quelquun qui a tout perdu. Et puis on te la prend, elle aussi. Elle balaya la table de son bras, et le holster alla voltiger contre le mur avec un claquement sourd. Il faisait compltement nuit quand Harry arriva dans Sofies gate et chercha ses cls dans une poche de veste quil connaissait mieux. Lune des premires choses quil avait faites en se prsentant lhtel de police ce matin-l, a avait t de rclamer ses vtements la Technique, o Vigdis Albu les avait apports. Mais la toute premire chose quil avait faite, a avait t de monter au pas de gymnastique au bureau de Bjarne Mller. Le chef de la Brigade Criminelle avait dit que dans lensemble les choses se prsentaient bien quant Harry, mais quils devaient attendre de voir si une plainte tait dpose pour leffraction de Harelabben 16. Et quon examinerait dans le courant de la journe sil y avait des suites donner au fait que Harry avait dissimul quil se trouvait chez Anna le soir o elle tait morte. Harry avait rpondu que dans le cadre dune ventuelle investigation sur cette affaire, il serait dans lobligation de mentionner laccord pass entre la chef de la police et Mller dune part, et lui-mme dautre part, portant sur des autorisations flexibles en rapport avec la recherche de lExcuteur, et leur bndiction concernant le voyage au Brsil sans que les pouvoirs publics brsiliens nen soient informs. Bjarne Mller avait eu un sourire en coin et dit quils en viendraient la conclusion quune investigation ne serait pas ncessaire, oui, peut-tre mme pas de suites du tout. La cage descalier tait silencieuse. Harry arracha les scells de la porte de son appartement. Une plaque dagglomr avait t pose devant le verre bris de la porte. Il regarda autour de lui dans le salon. Weber avait expliqu quils avaient pris des photos de lappartement avant de commencer la perquisition, ce qui fait que tout avait t minutieusement remis en place. Il ne put pourtant pas rprimer une sensation de dgot en pensant aux mains et aux yeux trangers qui taient venus ici. Non quil y et tant de choses qui ne supportaient pas la lumire du jour quelques lettres damour enflammes mais anciennes, un paquet de capotes

entam qui avait certainement dpass la date limite et une enveloppe contenant des photos du cadavre dEllen Gjelten quil pouvait srement sembler pervers de possder chez soi. Hormis cela : deux magazines porno, un album de Bonnie Tyler et un livre de Suzanne Brgger. Harry regarda longtemps la petite lumire rouge qui clignotait sur le rpondeur avant dappuyer sur le bouton. Une voix de petit garon bien connue emplit la pice trangre : Salut, cest nous. Le jugement a t rendu aujourdhui. Maman pleure, alors elle veut que je le dise, moi. Harry inspira, se prparant la suite. On rentre demain. Harry retint son souffle. Avait-il bien entendu ? On rentre demain ? On a gagn. Tu aurais d voir la tronche des trois avocats de papa. Maman a dit que tout le monde avait cru que nous perdrions. Maman, tu veux Non, elle pleure, cest tout. On va aller fter a au McDonalds. Il faut que je te demande de la part de maman si tu viens nous chercher. Salut. Il entendit Oleg souffler dans le combin, et quelquun qui se mouchait et riait en arrire-plan. Puis la voix dOleg, plus bas : Cest cool, si tu peux venir, Harry. Harry se laissa tomber dans le fauteuil. Quelque chose de beaucoup trop fort lui dboula dans la gorge et fit jaillir les larmes.

SIXIME PARTIE

CHAPITRE 41 6MN

Le ciel tait sans nuages, mais le vent tait vif, et le soleil ple procurait si peu de chaleur que Harry et Aune avaient remont le col de leur manteau et marchaient serrs lun contre lautre en descendant lalle de bouleaux qui avait dj revtu sa parure hivernale. Jai dit ma femme quel point tu avais eu lair heureux en me disant que Rakel et Oleg taient rentrs aujourdhui, dit Aune. Elle ma demand si a signifie que vous allez bientt emmnager tous les trois. Harry se contenta de sourire. En tout cas, elle a largement la place chez elle, dit Aune sans relcher la pression. Il y a assez de place dans la baraque, dit Harry. Tu donneras de ma part cette citation dOla Bauer[39] Karoline Jai dmnag dans Sorgenfrigata ? Mais a non plus, a na pas aid. Ils rirent. En plus, je suis vraiment accapar par cette affaire, en ce moment, dit Harry. Laffaire, oui. Jai lu tous les rapports, comme tu me lavais demand. Curieux. Trs curieux. Tu te rveilles chez toi, tu ne te souviens de rien et pouf te voil prisonnier dans le jeu de cet Alf Gunnerud. a va bien sr tre difficile de poser un diagnostic psychologique post-mortem, mais il constitue vritablement un cas intressant. Possdant une intelligence et une crativit indniables. Oui, presque artistique, cest un chef-duvre, ce plan quil a russi laborer. Mais il y a deux ou trois trucs qui me chiffonnent. Jai lu les copies des mails quil ta envoys. Il a mis ds le dbut sur le fait que tu aurais un black-out. a doit vouloir dire quil ta vu quitter lappartement en tat divresse, et quil a pris le risque que tu ne te souviendrais de rien le lendemain ? Cest souvent ce qui arrive quelquun quil faut aider prendre un taxi. Je parie quil tait dans la rue et quil piait, exactement comme il a essay de me faire croire dans son mail quArne Albu lavait fait. Il avait vraisemblablement t en contact avec Anna, et il savait que je devais venir ce soir-l. Que je ressorte pt comme un coing a srement t un bonus auquel il ne stait pas attendu. Ensuite, il est donc entr dans lappartement avec une cl quil stait procure chez le fabricant par le biais de Lsesmeden AS. Et il la tue. Avec son arme lui ? Apparemment. Le numro de srie en avait t effac, exactement comme larme que lon a retrouve sur Gunnerud, prs de Havnlageret. Weber dit que la faon dont les numros ont t effacs indique que les armes venaient du mme fournisseur. On dirait que quelquun fait de limportation illgale darmes en quantits importantes. Le pistolet Glock quon a retrouv chez Sverre Olsen, le type qui a tu Ellen, portait exactement les mmes marques. Il met donc le pistolet dans sa main droite. Mme si elle tait gauchre. Un hameon, dit Harry. Il savait videmment que jallais tt ou tard mimpliquer dans laffaire, au moins pour veiller ne pas tre moi-mme impliqu de faon compromettante. Et quau contraire des enquteurs qui ne la connaissaient pas, je me rendrais compte de cette histoire

de mauvaise main. Et il y avait cette photo de madame Albu et des enfants. Qui devait me mener Arne Albu, son dernier amant en date. Et avant de repartir, il a donc embarqu le portable dAnna et le tlphone mobile que tu as perdu dans lappartement dans le courant de la soire. Encore un bonus inattendu. Ce cerveau a donc labor lavance un plan tordu et infaillible prenant en compte sa matresse infidle, lhomme avec qui elle le trompait pendant quil tait en prison et son exprience plus toute frache, le policier blond. Mais en outre, il se met improviser. Il se sert encore une fois de son emploi chez Lsesmeden AS pour se procurer la cl de ton appartement et de ta cave. Il y met le portable dAnna, reli ton tlphone mobile avec lequel il a souscrit un abonnement internet anonyme travers un serveur qui ne peut pas tre identifi. Presque pas. Oui, cest vrai que ce fouineur informatique anonyme la dcouvert. Mais ce quil na pas dcouvert, cest que les mails que tu recevais avaient t crits lavance et quils taient envoys dates prdtermines depuis le PC install dans ta cave, et quen dautres termes, lexpditeur avait fait en sorte que tout soit prt avant que le portable et ton mobile ne soient placs dans ta cave. Cest a ? Mmm. Tu as regard le contenu des mails, comme je te lavais demand ? Oh oui. Quand on les lit aprs coup, on voit bien quen mme temps quils montent en intensit pour une succession dvnements donne, ils restent vagues. Mais ce nest bien entendu pas limpression que lon a quand on est en plein dedans, on a plutt limpression que la personne est trs bien informe, et connecte tout moment. Mais il pouvait se le permettre, puisque de bien des faons, cest lui qui dirigeait lensemble. Eh bien Nous ne savons pas encore si cest Gunnerud qui a orchestr le meurtre dArne Albu. Un collgue de travail de chez Lsesmeden AS dit quil buvait une bire avec Gunnerud au Vieux Major, lheure o on suppose qua eu lieu le meurtre. Aune se frotta les mains. Harry ne sut pas si ctait cause du vent froid, ou du plaisir quil retirait de toutes les possibilits et impossibilits logiques que a soulevait. Supposons que ce ne soit pas Gunnerud qui ait tu Albu, dit le psychologue. Quavait-il prvu alors, en te menant lui ? QuAlbu serait condamn ? Mais ce moment-l, tu ten sortais. Et linverse, deux personnes ne peuvent pas tre condamnes pour le mme meurtre. Exact, dit Harry. La question quon doit se poser, cest de savoir ce qui tait le plus important dans la vie dArne Albu. Excellent, dit Aune. Un pre de trois enfants qui a renonc volontairement ou involontairement ses ambitions professionnelles. La famille, dirais-je. Et quoi tait arriv Gunnerud en rvlant, ou plus exactement en me laissant rvler, quArne Albu avait continu voir Anna ? Que sa femme le quitte en emmenant les enfants. Car la pire chose que tu puisses faire quelquun, nest pas le priver de la vie, mais de ce pour quoi il vit. Bonne citation, dit Aune avec un hochement de tte approbateur. Qui a dit a ? Jai oubli. Mais la question suivante quil faut se poser, cest : que voulait-il te prendre, Harry ? Quest-ce qui rend ta vie digne dtre vcue ? Ils taient arrivs limmeuble dAnna. Harry tritura longuement les cls. Alors ? dit

Aune. Gunnerud ne devait me connatre que par ce quil entendait Anna raconter. Et elle me connaissait de la priode o je navais pas eh bien, grand-chose dautre que le boulot. Le boulot ? Il voulait que je sois coll au trou. Mais avant tout, que je sois foutu la porte de la Police. Ils montrent les escaliers en silence. Weber et ses assistants avaient termin leurs recherches dans lappartement. Weber tait content, et il raconta quils avaient trouv les empreintes de Gunnerud plusieurs endroits, entre autres sur le pignon de lit. Il na pas t spcialement soigneux, dit Weber. Il est venu ici tellement de fois que vous auriez de toute faon retrouv des empreintes, dit Harry. En plus, il tait convaincu que personne ne le souponnerait jamais. Cest dailleurs intressant, la faon dont Albu a t tu, dit Aune tandis que Harry ouvrait les portes de la pice dcore des portraits et de la lampe Grimmer. Enterr la tte en bas. Sur une plage. a a lair assez rituel, comme si le meurtrier voulait nous dire quelque chose le concernant. Tu tes fait une ide, l-dessus ? Je ne suis pas sur le coup. Ce nest pas ce que je tai demand. Eh bien Le meurtrier voulait peut-tre plutt nous dire quelque chose concernant la victime. Cest--dire ? Harry alluma la lampe Grimmer et la lumire tomba sur les trois tableaux. Je me suis souvenu de quelque chose de mes tudes de droit, tir du Gulatingslov[40], qui date des alentours de lan 1100. On y lit que toute personne qui meurt doit tre inhume en terre sainte, lexception des auteurs datrocits, de ceux qui avaient trahi le roi, et des meurtriers. Eux devaient tre enterrs dans les laisses de haute mer, o la mer et la tourbe verte se rencontrent. Lendroit o Albu a t enterr indique que ce nest pas un crime passionnel, comme a laurait t si Gunnerud lavait descendu. Quelquun voulait nous montrer quArne Albu tait un criminel. Intressant, dit Aune. Pourquoi faut-il quon regarde nouveau ces tableaux ? Ils sont affreux. Tu es vraiment sr que tu ne vois rien dedans ? Oh, si, je vois une jeune artiste prtentieuse dote dun sens exagr de la dramatisation mais daucun sens pictural. Jai une collgue qui sappelle Beate Lnn. Elle ne pouvait pas venir aujourdhui parce quelle est une confrence pour enquteurs en Allemagne, o elle doit faire un expos prcisant comment il est possible de reconnatre des criminels masqus en saidant de lgres manipulations informatiques de photos et dun peu de gyrus fusiforme. Elle est ne avec un talent particulier, elle reconnat tous les visages quelle a vus au cours de sa vie. Jai entendu dire que a arrivait, oui, acquiesa Aune. Quand je lui ai montr ces tableaux, elle a reconnu les personnes dont ce sont les portraits. Ah ? dit Aune en levant un sourcil. Dis voir ? Harry pointa un doigt. Celui de gauche, cest Arne Albu, l, cest moi, et le dernier, cest Alf Gunnerud. Aune plissa les yeux, rajusta ses lunettes et essaya de regarder les tableaux des distances diffrentes. Intressant, murmura-t-il. Vraiment trs intressant. Je ne vois que des formes de ttes.

Je voulais juste savoir si toi, en tant que tmoin-expert, tu peux me garantir quune telle identification est possible. a nous permettrait de connecter encore un peu plus Gunnerud Anna. Aune secoua la main. Si ce que tu dis sur mademoiselle Lnn est juste, elle peut reconnatre un visage avec le strict minimum dinformations. Lorsquils furent ressortis, Aune dclara que par intrt professionnel, il aimerait bien rencontrer cette Beate Lnn. Elle est enqutrice, je suppose ? lOCRB. Cest avec elle que jai boss sur laffaire de lExcuteur. Ah, oui Comment a marche ? Eh bien On na pas beaucoup de pistes. Ils staient attendus ce quil frappe bientt de nouveau, mais ce nest pas arriv. trange, en vrit. Dans Bogstadveien, Harry dcouvrit que les premiers flocons de lautomne tournoyaient dans le vent. Lhiver ! cria Ali de lautre ct de la rue lattention de Harry en levant un doigt vers le ciel. Il dit quelque chose en ourdou son frre, qui le relaya immdiatement pour porter les caisses de fruits lintrieur du magasin. Ali rejoignit alors Harry pas tranants sur le trottoir oppos. Ce nest pas dlicieux, que ce soit termin ? dit-il avec un sourire. Si, rpondit Harry. Quelle merde, lautomne ! Enfin un peu de neige. Oh, je croyais que tu parlais de cette affaire. Celle avec le PC dans ta cave ? Cest termin ? Personne ne te la dit ? Ils ont trouv lhomme qui lavait mis l. Daccord. a doit tre pour a que ma femme a reu un message disant que je navais finalement pas besoin daller mexpliquer lhtel de police, aujourdhui. Quest-ce que ctait que cette histoire, en ralit ? En bref, il y a un type qui a essay de faire croire que jtais ml un crime srieux. Invite-moi dner un de ces soirs, et tu auras tous les dtails. Mais je tai invit, Harry ! Tu nas pas dit quand. Ali leva les yeux au ciel. Pourquoi vous faut-il un jour et une heure pour oser rendre visite quelquun ? Frappe la porte, et je touvrirai ; on a toujours assez manger. Merci, Ali. Je frapperai fort et distinctement. Harry ouvrit la porte cochre. Vous avez trouv qui tait la nana ? Si ctait une complice ? Quest-ce que tu veux dire ? Linconnue que jai vue devant la porte de la cave, ce jour-l. Je lai dit celui qui sappelle Tom quelque-chose. Harry simmobilisa, la main sur la poigne. Que lui as-tu dit exactement, Ali ? Il ma demand si javais vu quelque chose dinhabituel dans ou autour de la cave, et je me suis alors souvenu avoir vu une fille que je ne connaissais pas et qui me tournait le dos, face la porte de la cave, quand jtais arriv dans lescalier. Je men souviens parce que jallais lui demander qui elle tait, mais ce moment-l, la serrure sest ouverte, et je me suis dit que si elle avait une cl, cest que tout devait tre en ordre. Quand tait-ce, et quoi ressemblait-elle ?

Ali sexcusa en un grand geste des bras. Jtais press, et jai juste vu son dos, comme a. Il y a trois semaines ? Cinq semaines ? Blonde ? Brune ? Jsais pas. Mais tu es sr que ctait une femme ? En tout cas, jai d penser que cen tait une. Alf Gunnerud tait de taille moyenne, de faible carrure, et il avait des cheveux noirs mi-longs. a peut venir de a, que tu aies cru que ctait une bonne femme ? Ali rflchit. Oui. a, bien sr. Et a pouvait aussi tre la fille de madame Melkersen qui passait faire un tour. Par exemple. Salut, Ali. Harry dcida de prendre une douche rapide avant de se changer et de partir voir Rakel et Oleg qui lavaient invit manger des crpes et jouer Ttris. En rentrant de Moscou, Rakel avait rapport un ravissant jeu dchecs aux pices en bois sculpt et un plateau en bois et en marbre nacr. Rakel navait malheureusement pas beaucoup aim le pistolet Namco G-Con 45 que Harry avait achet Oleg, et lavait confisqu sur-le-champ en expliquant quelle avait clairement fait savoir quOleg ne jouerait pas avec des armes feu avant davoir douze ans, au moins. Un peu honteux, Harry et Oleg avaient opin du bonnet sans discuter. Mais ils savaient que Rakel profiterait de la prsence de Harry pour garder Oleg, et irait courir un peu. Et Oleg avait chuchot Harry quil savait o elle avait cach le pistolet Namco G-Con 45. Les jets brlants de la douche chassrent le froid de son corps, tandis quil essayait doublier ce quAli avait dit. Le doute aurait toujours sa place dans une affaire, quelle que soit son vidence apparente. Et Harry tait n sceptique. Mais un moment donn, il fallait bien croire quelque chose pour que lexistence prenne un sens, quelle soit mise en perspective. Il sessuya, se rasa et passa une chemise propre. Se regarda dans le miroir, avec un grand sourire. Oleg avait dit quil avait les dents jaunes, et Rakel avait ri un peu trop fort. Dans le miroir, il vit galement la signature du premier mail reu de 6MN, qui tait toujours scotch sur le mur oppos. Demain, il larracherait pour le remplacer par la photo de lui et la Frangine. Demain. Il tudia le mail travers le miroir. trange quil ne lait pas remarqu le soir o il stait plant devant son miroir, avec le sentiment quil manquait quelque chose. Harry et sa petite sur. Ce devait tre parce que quand on regarde une chose un trs grand nombre de fois, on finit en quelque sorte par ne plus la voir. Ne plus la voir. Il regarda le mail dans le miroir. Puis il appela un taxi, mit ses chaussures et attendit. Regarda lheure. Le taxi tait certainement arriv, prsent. Sen aller. Il se rendit compte quil avait dcroch le combin et quil tait en train de composer un numro. Aune. Je veux que tu relises les mails encore une fois. Et que tu me dises si tu penses quils ont t crits par un homme ou par une femme.

CHAPITRE 42 Dise

La neige fondit la nuit mme. Astrid Monsen venait de quitter limmeuble et avanait sur lasphalte noir et mouill vers Bogstadveien quand elle vit le policier blond sur le trottoir oppos. La frquence de ses pas et de ses pulsations cardiaques augmenta violemment. Elle regarda droit devant elle, en esprant quil ne la verrait pas. Il y avait eu des photos dAlf Gunnerud dans les journaux, et pendant des jours et des jours, des enquteurs avaient mont et descendu lescalier pas lourds, si bien quelle navait pas manqu de calme pour pouvoir travailler. Mais ctait fini, stait-elle dit. Elle se dirigea pas rapides vers le passage pitons. La boulangerie Hansen. Si seulement elle y parvenait, elle serait sauve. Une tasse de th et une boulette berlinoise, la table tout au fond du long boyau derrire le comptoir. Chaque jour, dix heures et demie prcises. Th et boulette berlinoise ? Oui, sil vous plat. Trente-huit. Sil vous plat. Merci. La plupart du temps, ctait la plus longue conversation quelle avait avec quiconque. Ces derniers temps, il tait arriv quun homme dge mr occupt sa table quand elle arrivait, et bien quil y et de nombreuses tables libres, celle-ci tait la seule laquelle elle pouvait sasseoir, parce que non, elle ne voulait pas penser ces choses-l pour linstant. Elle stait malgr tout trouve dans lobligation darriver dix heures et quart pour tre la premire sa table, et se disait quaujourdhui, a tombait bien, car dans le cas contraire, elle aurait t chez elle quand il serait venu sonner. Et elle aurait d ouvrir, car elle lavait promis sa mre. Aprs quelle eut cess de rpondre la porte et linterphone pendant deux mois, ce qui avait fini par faire venir la police, sa mre avait menac de la faire interner de nouveau. Elle ne mentait pas sa mre. Aux autres, oui. Elle mentait constamment aux autres. Au tlphone avec la maison ddition, dans les magasins et sur les sites de chat sur Internet. Surtout l. Elle pouvait donner lillusion quelle tait une autre, un personnage de roman tir des livres quelle traduisait, ou Ramona, la dcadente aux murs trs libres qui navait pas froid aux yeux et quelle avait t dans une vie antrieure. Astrid avait dcouvert Ramona quand elle tait petite, elle tait danseuse, avait de longs cheveux noirs et des yeux marron en forme damande. Astrid dessinait souvent Ramona, et en particulier ses yeux, mais elle devait le faire dans le plus grand secret car sa mre dchirait ses dessins en disant quelle ne voulait pas voir ce genre de coureuses dans la maison. Ramona avait disparu de nombreuses annes, mais elle tait revenue, et Astrid avait remarqu la place croissante que prenait Ramona, surtout quand elle crivait aux auteurs masculins quelle traduisait. Aprs les questions prliminaires concernant la langue et les rfrences, elle envoyait volontiers des mails moins formels, et aprs quelques changes, les auteurs franais lui faisaient part dun besoin pressant de la rencontrer. Quand ils venaient Oslo pour lancer leur livre, dailleurs, ils navaient pas besoin dautre raison. Elle dclinait systmatiquement, sans que a paraisse effrayer les zls prtendants, bien au contraire. Et cest a qui tait devenu son travail dauteur, depuis quelle stait rveille quelques annes auparavant du rve de faire diter ses propres livres, quand un type de la maison ddition avait craqu au tlphone et cri quil ne supportait plus ses

rabchages hystriques , quaucun lecteur ne paierait jamais pour partager ses penses, mais quun psychologue le ferait peut-tre contre rmunration. Astrid Monsen ! Elle sentit sa gorge se nouer et cda une fraction de seconde la panique. Elle ne devait pas avoir de difficults respirer, ici, en pleine rue. Elle allait traverser quand le petit bonhomme devint rouge. Elle voulut traverser quand mme, mais elle ne le faisait jamais quand le petit bonhomme tait rouge. Salut, je venais justement te voir. Harry Hole arriva sa hauteur. Il avait toujours la mme expression de bte traque, les mmes yeux rouges. Laisse-moi tout dabord te dire que jai lu le rapport de Waaler relatant la conversation que vous avez eue tous les deux. Et que je comprends que tu aies menti quand nous avons discut, parce que tu avais peur. Elle sentit quelle nallait pas tarder hyper-ventiler. a a t trs maladroit de ma part de ne pas te raconter tout de suite le rle que je jouais dans cette histoire , dit le policier. Elle leva sur lui un regard tonn. Il avait lair sincrement dsol. Et jai lu dans le journal que le coupable a finalement t pris , sentendit-elle dire. Ils se regardrent un moment lun lautre. Ou est mort, en fait, ajouta-t-elle voix basse. Eh bien, dit-il en essayant de sourire. Tu peux peut-tre me rendre le service de rpondre deux ou trois questions, malgr tout ? Ctait la premire fois quelle noccupait pas seule sa table la boulangerie Hansen. La fille derrire le comptoir lavait regarde avec ce sourire rus de copine comme si le grand type qui laccompagnait pouvait tre un cavaleur. Et puisquil avait lair de sortir tout droit du lit, elle croyait peut-tre mme que non, elle ne voulait pas y penser pour linstant. Ils staient assis et il lui avait donn les copies dune srie de mails auxquels il voulait quelle jette un il. Quil lui dise si en tant qucrivain, elle pouvait la lecture dire sils avaient t crits par un homme ou par une femme. Elle les avait regards. crivain, avait-il dit. Devait-elle lui dire la vrit ? Elle leva sa tasse de th pour quil ne voie pas quelle souriait imperceptiblement. Bien sr que non. Elle allait mentir. Difficile dire, dit-elle. Est-ce que cest de la fiction ? Oui et non, rpondit Harry. Nous pensons que cest la personne qui a tu Anna Bethsen qui les a crits. Alors ce doit tre un homme. Harry baissa les yeux sur la table, et elle le regarda la drobe. Il ntait pas beau, mais il avait un petit quelque chose. Aussi invraisemblable que a puisse paratre, elle lavait remarqu ds quelle lavait vu tendu dans lescalier, devant sa porte. Ctait peut-tre parce quelle avait bu un Cointreau de plus que dhabitude, mais il lui avait sembl si paisible, presque beau, allong l comme un prince endormi que quelquun aurait dpos devant sa porte. Le contenu de ses poches tait parpill sur les marches, et elle avait ramass les objets un par un. Elle avait mme jet un il dans son portefeuille, o elle avait trouv son nom et son adresse. Harry leva les yeux, et elle dtourna prcipitamment les siens. Aurait-elle pu lapprcier ? Certainement. Le problme, cest que lui naurait pas pu lapprcier. Rabchages hystriques. Peur sans fondement. Crises de larmes. Il ne voudrait pas de ce genre de choses. Il voudrait de quelquun comme Anna Bethsen. Quelquun comme Ramona. Tu es sre que tu ne la reconnais pas ? demanda-t-il lentement. Elle leva sur lui un regard pouvant. Alors seulement elle se rendit compte quil tenait une

photo. Il lui avait dj montr cette photo. Une femme et deux enfants sur une plage. La nuit du meurtre, par exemple, dit-il. Jamais vu de toute ma vie , rpondit Astrid Monsen dune voix pleine dassurance. La neige se remit tomber. De gros flocons mouills, qui devenaient gris sale avant davoir touch la terre brune entre lhtel de police et les Arrts. Un message de Weber lattendait son bureau. Le message confirmait les soupons de Harry, ces soupons qui lui avaient fait porter un autre regard sur les mails. Le message concis de Weber fut nanmoins comme un choc. Une espce de choc attendu. Le reste de la journe, Harry le passa au tlphone et en allers-retours prcipits jusquau fax. Durant les intermdes, il rflchissait, posait pierre aprs pierre en essayant de ne pas penser ce quil cherchait. Mais ctait devenu par trop vident. Ce parcours de cross pouvait monter, descendre et se tortiller tant quil voudrait, il tait comme tous les parcours de cross il se terminerait l o il avait commenc. Quand Harry eut fini, au moment o lensemble tait clair pour lui, il se renversa dans son fauteuil. Il ne ressentait aucun triomphe, juste du vide. Rakel ne lui posa aucune question lorsquil lappela pour lui dire de ne pas lattendre. Il monta ensuite la cantine et sortit sur la terrasse pour y retrouver quelques fumeurs transis de froid. Les lumires de la ville clignotaient dj en contrebas, dans le crpuscule prcoce de laprs-midi. Harry alluma une cigarette, passa la main sur le bord du mur et fit une boule de neige. La tassa. Plus fort, plus fort, en donnant des claques dessus, en la pressant pour faire couler leau entre ses doigts. Puis il la lana vers la ville, vers la terre. Il suivit des yeux la boule luisante jusqu ce quelle tombe, de plus en plus rapidement pour finalement disparatre dans la grisaille. Il y avait un Ludwig Alexander, dans ma classe , dit Harry tout fort. Tout en pitinant, les fumeurs regardrent linspecteur principal. Il jouait du piano, et on lappelait juste Dise. Parce quune fois, en cours de musique, il avait t assez bte pour dire tout haut la matresse que les dises taient les altrations quil prfrait. Quand la neige arrivait, il y avait des batailles de boules de neige entre les classes chaque rcration. Dise ne voulait pas participer, mais on ly obligeait. Ctait la seule chose laquelle on lui permettait de participer. Comme chair canon. Il lanait tellement mollement que ctaient toujours des lobs rats. Lautre classe avait Roar, un type grassouillet qui jouait au hand Oppsal. Il tirait toujours sur la tte de Dise, pour samuser, et il rouait ensuite Dise de tirs costauds. Un jour, Dise a mis un gros caillou dans sa boule de neige et la envoye aussi haut quil a pu. En riant, Roar a saut et a fait une tte. La pierre a fait le mme bruit que si elle avait touch une flaque deau, un bruit la fois sec et sourd. Cest la seule fois que jai vu une ambulance dans la cour. Harry tira vigoureusement sur sa cigarette. Dans la salle des profs, on sest chamaill pendant des jours et des jours pour savoir si Dise devait tre puni. Il navait jet la boule de neige sur personne, et la question tait donc de savoir si quelquun devait tre puni pour ne pas avoir prvu quun idiot se comporterait comme un idiot. Harry crasa sa cigarette et rentra. Il fut bientt 15 h 30. Le vent aigre avait pris de la vitesse sur la zone dcouverte entre lAkerselva et la station de mtro de Grnlands Torg[41], o une clientle dtudiants et de retraits tait progressivement remplace par des femmes et des hommes au visage ferm au-dessus de leur cravate, se dpchant de rentrer chez eux la sortie du bureau. Harry bouscula

lun dentre eux en dvalant lescalier, et un juron se rpercuta derrire lui entre les murs de briques. Il sarrta devant le guichet des toilettes. Ctait la mme femme dge moyen qui tait assise l. Il faut que je parle Simon, immdiatement. Elle leva sur lui deux yeux marron et calmes. Il nest pas Tyen, dit-il. Ils sont tous partis. La femme haussa les paules, sans comprendre. Dites que cest Harry. Elle secoua la tte et lui fit signe de dgager. Harry se pencha vers la vitre qui les sparait. Dites que cest Spiuni gjerman. Simon passa par Enebakkveien, plutt que par le long tunnel dEkeberg. Je naime pas les tunnels, tu sais, linforma-t-il tandis quils avanaient pniblement flanc de coteau, dans le trafic de laprs-midi. Alors comme a, les deux frres qui avaient fui en Norvge et qui avaient grandi ensemble dans une caravane sont devenus ennemis parce quils taient amoureux de la mme fille ? demanda Harry. Maria venait dune famille lovarra rpute, des maquignons. Ils taient tablis en Sude, o le pre tait bulibas, chef de clan. Elle a pous Stefan et est venue Oslo alors quelle navait que treize ans, et quil en avait dix-huit. Stefan laimait en mourir. ce moment-l, Raskol se cachait en Russie. Pas de la police, mais de quelques Albanais du Kosovo quil avait connus en Allemagne, et qui prtendaient avoir t flous sur un business. Un business ? Ils ont retrouv un semi-remorque vide sur lautoroute dHambourg, dit Simon avec un sourire. Mais Raskol est revenu ? Un beau jour de mai, il a brusquement rapparu Tyen. Cest ce jour-l que lui et Maria se sont vus pour la premire fois. Simon rit. Seigneur, comme ils se sont vus ! Je nai pas pu mempcher de lever les yeux pour voir sil ny avait pas dorage en perspective, tellement lair tait lourd. Ils ont craqu lun pour lautre ? En un clin dil. Sous le regard de tout le monde. Quelques-unes des femmes ont t lgrement choques. Mais si ctait si flagrant, les proches ont bien d ragir ? Ils ne pensaient pas que ctait si srieux. Noublie pas que nous nous marions plus jeunes que vous. On ne peut pas arrter la jeunesse. Ils tombent amoureux. Treize ans, tu penses En effet. Harry se frotta la nuque. Mais ce truc-l, ctait srieux. Elle tajt marie avec Stefan, mais elle a aim Raskol du premier jour o elle la vu. Et mme si elle et Stefan vivaient dans leur propre caravane, elle allait voir Raskol, qui tait l en permanence. Il est alors arriv ce qui devait arriver. Quand Anna est ne, il ny a que Stefan et Raskol qui nont pas saisi que ctait Raskol le pre. Pauvre fille. Et pauvre Raskol. Le seul qui tait heureux, ctait Stefan. Il ne touchait plus le sol. Il disait quAnna tait aussi jolie que son papa. Simon fit un sourire triste. a aurait peut-tre pu continuer comme a. Si Stefan et Raskol navaient pas dcid de se faire une banque.

Et a a mal tourn ? La file de voitures savana vers Ryenskrysset. Ils taient trois. Stefan tait lan, et il est donc entr le premier, et ressorti le dernier. Pendant que les deux autres se tiraient avec largent pour aller chercher la voiture, Stefan est rest seul dans lagence, avec le pistolet pour quils ne dclenchent pas lalarme. Ctaient des amateurs, ils ne savaient mme pas que la banque tait dote dune alarme silencieuse. Quand ils sont arrivs avec la voiture pour rcuprer Stefan, ils lont vu plat ventre sur le capot dune voiture de police. Un flic lui passait les menottes. Ctait Raskol qui conduisait. Il navait que dix-sept ans, et mme pas le permis. Il a baiss sa vitre. Avec trois cent mille couronnes sur la banquette arrire, il sest calmement approch de la voiture de police sur laquelle son frre tait plaqu. Raskol et le flic ont alors chang un coup dil. Seigneur, lair tait aussi lourd que quand Maria et lui staient rencontrs, ils se sont observs pendant une ternit. Javais peur que Raskol ne se mette crier. Mais il na pas dit un mot. Il est juste pass calmement. Cest la premire fois quils se sont vus. Raskol et Jrgen Lnn ? Simon acquiesa. Ils quittrent le rond-point et sengagrent dans Ryensvingen. En arrivant une station service, Simon freina et mit son clignotant. Ils sarrtrent devant un btiment de douze tages. ct, au-dessus de la porte, le logo en non bleu de la DnB luisait. Stefan a pris quatre ans parce quil avait tir un coup de pistolet dans le plafond, dit Simon. Mais aprs le procs, il se passe quelque chose de bizarre, tu sais. Raskol va voir Stefan aux Arrts, et le lendemain, lun des gardiens dit que le nouveau prisonnier a pratiquement chang dapparence. Son chef lui dit que cest classique avec ceux qui se retrouvent enferms pour la premire fois. Il parle de gonzesses qui nont pas reconnu leur propre mari la premire fois quelles sont venues le voir. Le gardien se tranquillise avec a, mais quelques jours plus tard, la prison reoit un coup de tlphone dune bonne femme. Elle dit quils nont pas le bon prisonnier, que le petit frre de Stefan Baxhet a pris sa place et quil faut le librer. Cest vraiment comme a que a sest pass ? demande Harry en attrapant lallume-cigare et en le plaquant au bout de sa cigarette. Bien sr, dit Simon. Chez les Tziganes du sud de lEurope, il arrive souvent que des petits frres ou des fils purgent la peine du condamn, si celui-ci est soutien de famille. Comme ltait Stefan. Cest une question dhonneur, pour nous, tu vois. Mais les pouvoirs publics doivent bien voir le truc ! H ! Simon agita une main. Pour eux, un Tzigane est un Tzigane. Sil est au trou pour quelque chose quil na pas fait, il y a srement autre chose dont il est coupable. Qui appelait ? Ils nont jamais su. Mais la nuit mme, Maria a disparu. Ils ne lont jamais revue. La police a reconduit Raskol Tyen au milieu de la nuit, et Stefan a t sorti de la caravane, criant et se dbattant. Anna avait deux ans, et elle criait aprs sa mre dans son lit, et personne, ni hommes, ni femmes, narrivait la faire taire. Pas avant que Raskol nentre et ne la prenne dans ses bras. Ils fixrent lentre de lagence bancaire. Harry regarda lheure. Il ne restait que quelques minutes avant la fermeture. Que sest-il pass ? Quand Stefan a eu purg sa peine, il a immdiatement quitt le territoire. Je lai eu quelquefois au tlphone. Il voyageait beaucoup. Et Anna ? Elle a grandi dans la caravane. Raskol la envoye lcole. Elle sest fait des amis gadjo. Elle a pris des habitudes gadjo. Elle ne voulait pas vivre comme nous, elle voulait faire

comme ses amis Dcider pour elle-mme, gagner son propre argent, et avoir un logement. Depuis quelle a hrit de lappartement de sa grand-mre et quelle a emmnag dans Sorgenfrigata, on ne la plus vue. Elle oui. Cest elle qui a choisi de partir. La seule personne avec qui elle gardait un peu le contact, ctait Raskol. Tu crois quelle savait quil tait son pre ? Simon haussa les paules. ce que jen sais, personne na rien dit, mais je suis sr quelle le savait. Ils restrent un moment silencieux. Cest ici que a sest pass, dit finalement Simon. Juste avant la fermeture, dit Harry. Exactement comme maintenant. Il naurait pas descendu Lnn sil navait pas d le faire, dit Simon. Mais il fait ce quil doit faire. Cest un guerrier, tu sais. Pas de concubines gloussantes. Quoi ? Rien. O est Stefan, Simon ? Je ne sais pas. Harry attendit. Ils virent un employ fermer lagence de lintrieur. La dernire fois que je lui ai parl, il appelait dun patelin de Sude, dit Simon. Gteborg. Cest tout ce que je peux tapporter comme aide. Ce nest pas moi que tu aides. Je sais, soupira Simon. Je sais. Harry trouva la maison jaune dans Vetlandsveien. Les lumires taient allumes aux deux niveaux. Il se gara, descendit de voiture et sarrta pour regarder vers la station de mtro. Cest l quils staient rassembls, par les premires soires sombres dautomne, pour partir en rapine de pommes. Siggen, Tore, Kristian, Torkild, ystein et Harry. Ctait lquipe rgulire. Ils taient alls vlo Nordstrand, car les pommes y taient plus grosses, et les chances pour quon connaisse leurs pres moindres. Siggen tait pass le premier par-dessus la clture, et ystein avait mont la garde. Et Harry, qui tait le plus grand, avait pu atteindre les plus grosses pommes. Mais un soir, ils navaient pas eu la force daller si loin, et ils avaient men une attaque dans le voisinage. Harry regarda vers le jardin, de lautre ct de la rue. Ils avaient dj rempli leurs poches quand ils avaient dcouvert un visage qui les observait depuis une fentre allume, au premier tage. Sans dire un mot. Ctait Dise. Harry ouvrit le portail et alla la porte. Jrgen et Kristin Lnn tait peint sur le panonceau en porcelaine qui surplombait les deux boutons de sonnette. Harry appuya sur celui du haut. Beate ne rpondit que lorsquil eut sonn deux fois. Elle lui demanda sil voulait du th, mais il secoua la tte, et elle disparut la cuisine tandis quil se dfaisait de ses chaussures dans lentre. Pourquoi est-ce que le nom de ton pre figure toujours sur la plaque ? lui demanda-t-il quand elle entra avec sa tasse dans le salon. Pour que les intrus croient quun homme habite ici ? Elle haussa les paules et se laissa tomber dans un fauteuil profond. Cest tout simplement quon na jamais pens lenlever. Son nom est l depuis si longtemps quon ne le voit plus. Mmm, fit Harry en joignant les mains. En fait, cest de a, que je voulais parler. Du panonceau ? Non. De la dysosmie. De ne pas pouvoir sentir lodeur des cadavres.

Quest-ce que tu veux dire ? Hier, jtais dans lentre, et je regardais le premier mail que javais reu du meurtrier dAnna. Cest exactement la mme chose que pour votre plaque. Les sens lenregistrent, mais pas le cerveau. Cest a, la dysosmie. La signature du mail tait l depuis si longtemps que javais cess de la voir, tout comme la photo de la Frangine et moi. Quand la photo a disparu, jai simplement remarqu quil y avait quelque chose de chang, mais sans savoir quoi. Et tu sais pourquoi ? Beate secoua la tte. Parce quil ne stait rien pass qui me fasse voir les choses diffremment. Je voyais ce que je pensais tre l. Mais hier, il sest pass quelque chose. Ali ma dit avoir vu le dos dune femme quil ne connaissait pas devant la porte de la cave. Et jai ralis que jusquici, javais considr sans en avoir conscience que ce devait tre un homme qui avait tu Anna. Quand on fait la btise de se reprsenter ce quon croit chercher, on ne voit pas le reste. Et a ma fait regarder les mails dun il nouveau. Les sourcils de Beate dessinrent des guillemets. Tu veux dire que ce nest pas Alf Gunnerud qui a tu Anna Bethsen ? Tu sais ce que cest quune anagramme ? demanda Harry. Un jeu de lettres Le meurtrier dAnna mavait laiss un patrin. Une anagramme. Je lai vu dans le miroir. Le mail tait sign dun nom de femme. lenvers. Jai donc envoy le mail Aune, qui la transmis un spcialiste de la psychologie cognitive et des langues. Il est arriv quavec une seule phrase extraite dune lettre anonyme, il puisse dterminer le sexe, lge et la rgion de Norvge do venait la personne. Ce coup-ci, il a dduit que les mails devaient avoir t crits par une personne ayant entre vingt et soixante ans, de nimporte o et de nimporte quel sexe. Pas grand-chose, en dautres termes. part quil y avait de grandes chances que ce soit par une femme. cause dun seul mot. Il est crit Vous autres policiers, plutt que Vous, dans la police. Il dit que lexpditeur a pu choisir inconsciemment ce mot parce quil fait la distinction entre le sexe de lexpditeur et celui du destinataire. Harry se renversa sur son sige. Beate posa sa tasse. Je ne peux pas dire que je sois particulirement convaincue, Harry. Une inconnue dans lescalier, un code qui donne un nom de femme lenvers et un psychologue qui pense quAlf Gunnerud a choisi un mot quon sattend entendre de la bouche dune femme. Mmm. Harry acquiesa. Daccord. Mais je voulais dabord te signaler ce qui ma mis sur la piste. Mais avant de te dire qui a tu Anna, je voudrais savoir si tu peux maider retrouver un disparu. Bien entendu. Mais pourquoi moi ? Les disparus, ce nest pas particulirement Si, rpondit Harry avec un sourire triste. Les disparus, cest ton domaine.

CHAPITRE 43 Ramona

Harry trouva Vigdis Albu prs de la place. Elle tait assise sur le mme rocher que celui sur lequel il avait dormi, les bras autour des genoux et le regard perdu sur le fjord. Dans la brume matinale, le soleil ressemblait une empreinte ple de lui-mme. Gregor courut en remuant la queue la rencontre de Harry. La mare baissait, et une odeur dalgues et de ptrole flottait dans lair. Harry sassit sur une pierre derrire elle, et sortit une cigarette. Cest toi qui las trouv ? demanda-t-elle sans se retourner. Harry se demanda depuis combien de temps elle lattendait. Il y a beaucoup de personnes qui ont trouv Arne Albu. Je nai t que lune dentre elles. Elle balaya une mche de cheveux qui dansait devant son visage. Moi aussi. Mais ctait il y a longtemps, longtemps. Tu ne vas peut-tre pas me croire, mais je lai aim, un temps. Harry alluma son briquet. Pourquoi je ne le croirais pas ? Crois ce que tu veux. Tout le monde nest pas en mesure daimer. Nous et eux le croyons peut-tre, mais il nen est rien. Ils apprennent les mimiques, les rpliques et les pas, cest tout. Certains dentre eux sont assez bons pour quon se laisse abuser assez longtemps. Ce qui me fascine, ce nest pas quils y arrivent, mais quils sen donnent la peine. Pourquoi recourir ces efforts pour obtenir en retour un sentiment quils ne connaissent mme pas ? Tu comprends, officier ? Harry ne rpondit pas. Ils ont peut-tre peur, tout btement, dit-elle en se retournant vers lui. Peur de se voir dans le miroir et de dcouvrir que ce sont des infirmes. De qui parlez-vous, madame Albu ? Elle se tourna de nouveau vers leau. Qui sait ? Anna Bethsen. Arne. Moi. Telle que je suis devenue. Gregor lcha la main de Harry. Je sais comment Anna Bethsen a t tue , dit Harry. Il regarda son dos, mais ne nota aucune raction. Il russit allumer sa cigarette la deuxime tentative. Hier aprs-midi, la Technique ma donn le rsultat de lanalyse pour un des verres qui taient sur le plan de travail de la cuisine chez Anna Bethsen. Il portait mes empreintes digitales. Javais manifestement bu du coca. Je naurais jamais eu lide den boire avec du vin. Lun des verres vin tait donc propre. Ce quil y a dintressant, cest que dans les restes de coca, ils ont trouv des traces de chlorhydrate de morphine. De la morphine, en clair. Vous connaissez leffet que procurent de grosses doses, nest-ce pas, madame Albu ? Elle le regarda. Secoua lentement la tte. Ah non ? vanouissement et perte de mmoire ds le moment de labsorption, suivi de violentes nauses et de maux de tte quand on revient soi. a peut en dautres termes facilement se confondre avec une solide cuite. Tout comme le Rohypnol convient bien comme drogue du

violeur. Et cest viols, quon a t. Tous. Nest-ce pas, madame Albu ? Une mouette partit dun rire dchirant au-dessus deux. Encore toi , dit Astrid Monsen avec un petit rire nerveux en le laissant entrer. Ils sinstallrent dans la cuisine. Elle sagita, fit du th, prsenta un gteau quelle avait achet chez Hansen au cas o elle recevrait de la visite . Harry bougonna des platitudes sur la neige qui tait tombe la veille et sur le peu de changements qui taient arrivs dans le monde, dont tous avaient cru quil allait seffondrer en mme temps que les buildings la tl. Ce ne fut que quand elle eut termin le service et se fut assise quil lui demanda ce quelle avait prouv pour Anna. Elle en resta bouche be. Tu la dtestais, nest-ce pas ? Dans le silence qui sabattit, ils entendirent un petit carillon lectronique provenant dune autre pice. Non. Je ne la dtestais pas. Astrid treignit une norme tasse pleine de th vert. Elle tait juste diffrente. Diffrente comment ? La vie quelle menait. Sa faon dtre. Elle arrivait tre comme elle voulait tre. Et a, tu naimais pas ? Je ne sais pas. Non, je ne devais pas aimer a. Pourquoi ? Astrid Monsen le regarda. Longtemps. Un sourire passa dans ses yeux, comme un papillon capricieux. Ce nest pas ce que tu crois, dit-elle. Jenviais Anna. Je ladmirais. Il y a des jours o jaurais voulu tre dans sa peau. Elle tait mon contraire. Moi, je suis ici, tandis quelle Son regard fila par la fentre. Avec le strict minimum de vtements, elle prenait son envol dans la vie, Anna. Il allait et venait des hommes dont elle savait quelle ne les aurait jamais, mais elle les aimait malgr tout. Elle ne savait pas peindre, mais exposait ses tableaux pour que le reste du monde puisse les voir. Elle parlait tous ceux quelle pensait pouvoir lapprcier. moi aussi. Il y a des jours o javais le sentiment quAnna avait vol celle que jtais rellement, quil ny avait pas de place pour nous deux et que je devais attendre mon tour. nouveau ce rire nerveux. Mais elle est morte. Et ce moment-l, je me suis rendu compte quil nen est rien. Je ne peux pas tre Anna. Personne ne peut plus tre Anna. Cest triste, non ? Elle planta son regard dans celui de Harry. Non, je ne la dtestais pas. Je laimais. Harry sentit un picotement dans la nuque. Tu peux me dire ce qui sest pass le soir o tu mas trouv dans lescalier ? Son sourire apparut et disparut comme la lumire dun non dfectueux. Comme si une personne heureuse surgissait de loin en loin et regardait par ses yeux. Harry eut la sensation dune digue qui nallait pas tarder se fissurer. Tu tais laid, dit-elle. Mais joliment. Harry leva un sourcil. Mmm. Quand tu mas ramass, tu as remarqu que je sentais lalcool ? Elle eut lair surpris, comme si elle ne stait jamais pos la question. Non, en fait, non. Tu ne sentais rien. Rien ? Rien de particulier, dit-elle en rougissant violemment.

Est-ce que jai perdu quelque chose, dans lescalier ? Quest-ce que a aurait pu tre ? Tlphone mobile. Et cls. Quelles cls ? Cest bien la rponse que jattends. Elle secoua la tte. Pas de mobile. Et tes cls, je les ai remises dans ta poche. Pourquoi toutes ces questions ? Parce que je sais qui a tu Anna. Je veux simplement vrifier nouveau les dtails, dabord.

CHAPITRE 44 Patrin

Le lendemain, les derniers restes de la neige vieille de deux jours avaient disparu. la runion matinale de lOCRB, Ivarsson annona que sils voulaient avancer dans laffaire de lExcuteur, un nouveau hold-up tait ce quils pouvaient souhaiter de mieux, mais que la prdiction de Beate disant que lExcuteur frapperait un rythme de plus en plus soutenu ne correspondait malheureusement pas la ralit. la surprise gnrale, Beate ne sembla pas soffusquer de cette critique indirecte, se contentant de hausser les paules et de rpter dune voix bien timbre que ce ntait quune question de temps avant que lExcuteur ne craque. Ce soir-l, une voiture de police entra silencieusement sur le parking du Muse Munch, et simmobilisa. Quatre hommes en sortirent, deux policiers en uniforme et deux en civil, qui paraissaient de loin se tenir par la main. Dsol pour les mesures de scurit, dit Harry en faisant un signe de tte vers la paire de menottes. Ctait la seule faon dobtenir lautorisation. Raskol haussa les paules. Je crois que cest toi que a gne le plus, que nous soyons lis. Le cortge traversa le parking en direction du terrain de football et des caravanes qui sy trouvaient. Harry fit signe aux officiers en uniforme dattendre lextrieur, puis entra en compagnie de Raskol dans la petite caravane. Simon les attendait lintrieur. Il avait sorti une bouteille de calvados et trois petits verres. Harry secoua la tte, dfit les menottes et grimpa sur la banquette. Cest bizarre, dtre de retour ? demanda-t-il. Raskol ne rpondit pas, et son regard parcourut toute la caravane pendant que Harry attendait. Il vit le regard de Raskol sarrter sur la photo des deux frres, au-dessus du lit, et il lui sembla que les contours doux de sa bouche se dformaient imperceptiblement. Jai promis quon serait rentrs aux Arrts avant minuit, alors on va peut-tre en venir aux faits, dit Harry. Ce nest pas Alf Gunnerud qui a tu Anna. Simon regarda Raskol, qui ne quittait pas Harry des yeux. Et ce nest pas Arne Albu. Dans le silence qui sensuivit, le bourdonnement des voitures passant dans Finnmarkgata sembla enfler. Ce bruit manquait-il Raskol, quand celui-ci stendait sur sa paillasse pour la nuit ? La voix depuis lautre lit, la respiration rgulire de son frre, dans le noir, lui manquaient-elles ? Harry se tourna vers Simon. Pourrais-tu nous laisser seuls ? Simon se tourna vers Raskol, qui fit un petit signe de tte. Il referma la porte derrire lui. Harry joignit les mains et leva les yeux. Les yeux de Raskol taient brillants, comme sil avait de la fivre. a fait un moment, que tu as compris, hein ? dit Harry tout bas. Raskol serra ses paumes lune contre lautre, en une manifestation apparente de calme, mais la blancheur du bout de ses doigts trahissait autre chose. Anna avait peut-tre lu Sun Tzu, dit Harry. Et elle savait que le premier principe dune guerre, cest la tromperie. Et pourtant, elle ma donn la solution, cest juste que je narrivais pas

dchiffrer ce code. Six, M, N. Elle ma mme donn le tuyau que la rtine retourne les choses, de sorte quil faille les regarder dans un miroir pour les voir telles quelles sont. Raskol ferma les yeux. On et dit quil priait. Elle avait une mre qui tait belle et folle, murmura-t-il. Anna a hrit des deux. Il y a belle lurette que tu as dcrypt lanagramme, je vois, dit Harry. Sa signature, ctait un 6, un M et un N. En la lisant telle quelle, on obtient sis-me-ne. cris-la, et regarde-la dans un miroir. N-m-sis. Nmsis. La desse de la vengeance. Elle la dit clairement. Ctait son chef-duvre. Ce pour quoi on se souviendrait delle. Harry dit cela sans triomphalisme dans la voix. Il laffirma, point. Et ltroite caravane sembla les enserrer encore un peu plus. Raconte-moi le reste, murmura Raskol. Tu dois bien pouvoir le deviner par toi-mme. Raconte ! siffla-t-il. Harry regarda la petite fentre ronde au-dessus de la table, qui tait dj couverte de bue. Un il-de-buf. Un vaisseau spatial. Il se figura soudain que sil essuyait la bue, il dcouvrirait quils se trouvaient loin dans le cosmos, deux astronautes solitaires dans la tte de cheval, bord dune caravane volante. a naurait pas t plus fantastique que ce quil sapprtait raconter.

CHAPITRE 45 The Art of War

Raskol se redressa, et Harry commena : Lt dernier, mon voisin, Ali Niazi, a reu une lettre dune personne qui pensait devoir des loyers, de la priode o il habitait dans limmeuble, il y a plusieurs annes de a. Nayant pu retrouver le nom de ce type dans la liste des locataires, Ali lui a envoy une lettre en lui disant doublier a. Le nom, ctait Eriksen. Jai appel Ali hier, et je lui ai demand de me retrouver cette lettre. Il se trouve que ladresse de ce gazier, ctait Sorgenfrigata 17. Astrid ma dit que cet t, sur la bote aux lettres dAnna, il y avait eu un petit carton en plus, pendant quelques jours. Eriksen. qui tait destine cette lettre ? Jai appel Lsesmeden AS. Et effectivement, ils avaient enregistr une commande de cl pour mon appartement. Jai pu me faire faxer les papiers. La premire chose que jai vue, cest que la commande avait t passe une semaine avant la mort dAnna. La commande tait signe Ali, le prsident et responsable des cls de notre coproprit. La fausse signature figurant sur le bon de commande tait tout juste acceptable. Comme si elle avait t appose par un peintre tout juste acceptable qui reproduit une signature quil a obtenue sur une lettre, par exemple. Mais a suffisait plus quamplement pour Lsesmeden, qui a illico demand Trioving une cl pour lappartement de Harry Hole. Il a dailleurs fallu que ce soit Harry Hole en personne qui aille la chercher, en justifiant de son identit et en signant pour le retrait de la commande. Et cest ce quil a fait. En pensant que ctait un double pour lappartement dAnna quil venait chercher. mourir de rire, non ? Raskol ne semblait pas prouver de difficults se retenir. Entre cette rencontre et le dner, le dernier soir, elle a tout prpar. Command un abonnement sur mon tlphone mobile un serveur gyptien, et a entr les mails dans le portable en programmant les dates auxquelles ils devaient tre envoys. La journe, elle est descendue la cave et a trouv o tait mon box. Avec la mme cl, elle est entre chez moi pour y chercher quelque chose qui mappartenait et qui tait facilement identifiable, pour pouvoir le mettre chez Alf Gunnerud. Elle a choisi la photo de la Frangine et moi. Ltape suivante au programme, ctait une visite chez son ancien amant et fournisseur. Alf Gunnerud a peut-tre t surpris de la revoir. Ce quelle voulait ? Acheter ou emprunter un pistolet, peut-tre. Parce quelle savait quil dtenait lune des armes feu dont circulent tant dexemplaires Oslo en ce moment, ceux dont le numro de fabrication a t effac de la mme faon sur tous. Il a trouv le pistolet, un Beretta M92F, pendant quelle tait aux toilettes. Il a peut-tre trouv quelle y passait beaucoup de temps. Et quand elle est ressortie, le temps lui manquait subitement, et il a fallu quelle sen aille. On peut en tout cas imaginer que cest comme a que a sest droul. Raskol serra si fort les mchoires que Harry vit ses lvres rtrcir. Harry se rejeta en arrire. Le boulot suivant consistait sintroduire dans le chalet dAlbu et y planquer la cl de son propre appartement, dans le tiroir de la table de nuit. Ce ntait pas compliqu, elle savait que la cl tait dans la lampe lextrieur. Pendant quelle y tait, elle a arrach la photo de Vigdis et des mmes de lalbum photo, et la prise avec elle. Et tout tait fin prt. Il ny avait plus qu attendre. Que Harry vienne dner. Au menu : tom yam au piment japonais et coca au chlorhydrate

de morphine. Le dernier ingrdient est particulirement connu en tant que drogue du violeur, puisquil est liquide, sans got particulier, de dosage simple et que ses effets sont prvisibles. La victime se rveille avec un bon gros trou de mmoire qui se met facilement sur le compte de lalcool, puisque tous les symptmes de la gueule de bois sont runis. Et par bien des aspects, on peut dire que jai t viol. Jtais ce point dans le cirage quelle na eu aucune difficult me soulever mon mobile avant de me lourder. Aprs mon dpart, elle est venue dans ma cave, pour connecter le mobile lordinateur portable. Quand elle est rentre chez elle, elle est remonte sans bruit. Astrid Monsen la entendue, mais elle a cru que ctait madame Gudmundsen, du troisime. Et elle sest prpare pour sa dernire apparition, avant de soccuper elle-mme de la suite des vnements. Elle savait bien videmment que je mintresserais laffaire, que je sois nomm dessus en tant quenquteur ou non, et elle ma donc laiss un patrin. Elle a saisi le pistolet de la main droite, puisque je savais quelle tait gauchre. Et elle a dpos la photo dans sa chaussure. Les lvres de Raskol remurent, mais pas un son ne sen chappa. Harry se passa une main sur le visage. La dernire touche son uvre dart consistait presser la gchette dun pistolet. Mais pourquoi ? chuchota Raskol. Harry haussa les paules. Anna tait quelquun dextrme. Elle voulait se venger de tous ceux qui, selon elle, lui avaient pris ce pour quoi elle vivait. Lamour. Les coupables, ctaient Albu, Gunnerud, et moi. Et vous, la famille. En bref : la haine a triomph. Conneries , dit Raskol. Harry se tourna et dcrocha la photo de Raskol et Stefan du mur, et la posa sur la table entre eux deux. Est-ce que la haine na pas toujours triomph dans ta famille, Raskol ? Raskol pencha la tte en arrire et vida son verre. Puis il fit un grand sourire. Harry se rappela plus tard des secondes qui suivirent comme dune vido passe en acclr, et lorsquelles furent coules, il tait tendu sur le sol, solidement maintenu la nuque par Raskol, de lalcool plein les yeux, lodeur du calvados dans les narines et les tessons de la bouteille brise contre la peau de sa gorge. Il ny a quune chose qui soit plus dangereuse que lhypertension, Spiuni, murmura Raskol. Lhypotension. Alors reste bien tranquille. Harry dglutit et essaya de parler, mais Raskol serra de plus belle et seul un gmissement schappa. Sun Tzu est plutt clair quant lamour et la haine, Spiuni. Lun comme lautre gagnent, dans une guerre, ils sont aussi insparables que des frres siamois. Ce qui perd, ce sont la fureur et la compassion. Alors on est tous les deux en train de perdre , gmit Harry. Raskol resserra encore son treinte. Mon Anna naurait jamais choisi la mort. Sa voix tremblait. Elle adorait la vie. Harry parvint tout juste siffler sa rponse : Comme tu adores la libert ? Raskol relcha trs lgrement sa prise, et Harry inhala bruyamment de lair dans ses poumons douloureux. Son cur tambourinait dans sa tte, mais le bourdonnement des voitures revint. Tu as choisi, feula Harry. Tu tes livr pour purger ta peine. Incomprhensible pour les autres, mais tu as fait ton choix. Anna a fait la mme chose. Raskol appuya la bouteille contre la gorge de Harry lorsque celui-ci essaya de bouger.

Javais mes raisons. Je sais. La pnitence est quelque chose dinstinctif, presque aussi fort que le besoin de vengeance. Raskol ne rpondit pas. Tu savais que Beate Lnn aussi, a fait un choix ? Elle a compris que rien ne fera revenir son pre. Elle nprouve plus de fureur. Alors elle ma demand de te dire quelle pardonne. Une pointe de verre gratta la peau. En produisant le son dune plume sur du papier grossier. Qui crivait en hsitant sur le dernier mot. Qui navait plus qu ajouter un point. Harry dglutit. Maintenant, cest toi de choisir, Raskol. Choisir entre quoi et quoi, Spiuni ? Si tu vas pouvoir vivre ? Harry inspira en essayant de tenir la panique lcart. Si tu veux librer Beate Lnn. Si tu veux raconter ce qui sest pass le jour o tu as allum son pre. Si tu veux te librer, toi. Moi ? demanda Raskol avant de partir de son rire doux. Je lai trouv, dit Harry. Cest--dire, Beate Lnn la trouv. Trouv qui ? Il habite Gteborg. Le rire de Raskol cessa tout net. Il y habite depuis dix-neuf ans, poursuivit Harry. Depuis le jour o il a dcouvert qui tait le vritable pre dAnna. Tu mens , hurla Raskol en brandissant les restes de la bouteille au-dessus de sa tte. Harry sentit sa bouche se desscher et ferma les yeux. Lorsquil les rouvrit, Raskol avait le regard vitreux. Les deux hommes respiraient en rythme, leurs poitrines se soulevaient et sabaissaient lune vers lautre. Et Maria ? murmura Raskol. Harry dut sy reprendre deux fois pour faire fonctionner ses cordes vocales. Personne na entendu parler delle. Quelquun a dit Stefan quil lavait vue avec une communaut itinrante, en Normandie, il y a plusieurs annes. Stefan ? Tu lui as parl ? Harry acquiesa. Et pourquoi parlerait-il un Spiuni comme toi ? Harry essaya de hausser les paules, mais rien ne bougea. Demande-le-lui Lui demander rpta Raskol, incrdule, en regardant Harry. Simon est all le chercher hier. Il est dans la caravane d ct. Il y a deux ou trois choses sur lesquelles il est en litige avec la police, mais mes collgues ont reu la consigne de ne pas le toucher. Il veut te parler. Pour le reste, cest toi qui choisis. Harry glissa une main entre le verre et sa peau. Raskol ne fit aucune tentative pour empcher Harry de se relever. Pourquoi as-tu fait a, Spiuni ? demanda-t-il simplement. Harry haussa les paules. Tu as veill ce que le juge moscovite accorde Rakel le droit de garder Oleg. Je te donne une chance de conserver le seul qui te reste parmi les tiens. Il sortit les menottes de sa poche et les posa sur la table. Quoi que tu puisses choisir, je considre maintenant quon est quittes. Quittes ? Tu as veill ce que les miens reviennent. Je me suis occup des tiens. Jai bien entendu, Harry. Mais quest-ce que a signifie ?

a signifie que je vais raconter tout ce que je sais sur le meurtre dArne Albu. Et quon va te poursuivre avec tout ce quon a. Raskol haussa un sourcil. a serait plus simple pour toi de laisser tomber, Spiuni. Tu sais que vous navez rien contre moi, alors pourquoi tenter le coup ? Parce que nous sommes des policiers, rpondit Harry. Et pas des concubines hilares. Raskol le regarda longuement. Puis il sinclina rapidement. Arriv la porte, Harry se retourna. Lhomme frle tait recroquevill par-dessus la table en formica, et son visage tait dans lombre. Vous avez jusqu minuit, Raskol. ce moment-l, les policiers te remmneront. La sirne dune ambulance dchira le bruissement de Finnmarkgata, enfla et disparut, comme la recherche dune note pure.

CHAPITRE 46 Mde

Harry ouvrit doucement la porte de la chambre. Il lui sembla pouvoir encore sentir son parfum, mais lodeur tait si faible quil ne put savoir coup sr si elle venait de la chambre ou de sa mmoire. Le grand lit trnait au milieu de la pice comme une galre romaine. Il sassit sur le matelas, posa les doigts sur la literie froide et blanche, ferma les yeux et sentit des oscillations sous lui. De longues secousses paresseuses. tait-ce l ainsi quAnna lavait attendu ce soir-l ? Un grsillement nerveux. Harry regarda lheure. Sept heures pile. Ctait Beate. Aune sonna quelques minutes plus tard, et arriva bientt en haut des escaliers, le rouge au double menton. bout de souffle, il salua Beate, et ils entrrent tous les trois dans le salon. Et donc, toi, tu peux dire qui sont les modles de ces portraits ? demanda Aune. Arne Albu, dit Beate en dsignant le tableau de gauche. Alf Gunnerud au milieu, et Harry droite. Impressionnant, dit Aune. Mouais, dit Beate. Une fourmi peut distinguer les uns des autres des millions dautres visages de fourmis, dans la fourmilire. Par rapport leur poids, elles ont un gyrus fusiforme bien suprieur au mien. Jai peur quen ce qui me concerne, la proportion soit extrmement faible, dit Aune. Tu vois quelque chose, Harry ? Je vois en tout cas un petit peu plus que quand Anna ma montr a la premire fois. Je sais maintenant que ce sont les trois personnes quelle avait condamnes. Harry fit un signe de tte vers la silhouette fminine qui tenait les trois lampes. Nmsis, la desse de la vengeance et de la justice. Que les Romains ont pique aux Grecs, dit Aune. Ils ont conserv la balance, troqu le fouet contre un glaive, lui ont mis un bandeau sur les yeux et lont nomme Justitia. Il alla la lampe. Vers 600 avant Jsus-Christ, quand on a commenc comprendre que le systme de la vengeance par le sang ne fonctionnait pas, et quand on a pris la dcision de prendre la vengeance lindividu pour en faire quelque chose de public, cest justement cette femme qui a t prise comme symbole de ltat de droit moderne. Il passa une main sur la froide femme de bronze. La justice aveugle. La vengeance froide. Notre civilisation repose dans ses mains. Elle nest pas belle ? Belle comme une chaise lectrique, dit Harry. La vengeance dAnna ntait pas particulirement froide. Elle tait la fois chaude et froide, rpondit Aune. Prmdite et passionne en mme temps. Elle a d tre trs sensible. Manifestement blesse lme, mais on lest tous, il nest dans le fond question que de degrs de blessures. Et quel genre de blessure est-ce quAnna avait ? Tu sais, je ne lai jamais rencontre, et a va donc tre de la conjecture pure. Alors conjecture, dit Harry. Puisquon est dans les dieux antiques, je suppose que vous avez entendu parler de Narcisse, ce dieu grec qui stait ce point amourach de son reflet quil ne parvenait plus sen

dtacher ? Cest Freud qui a introduit le concept de narcissisme dans la psychanalyse, des personnes qui ont la sensation exacerbe dtre uniques et qui sont obsds par des rves de succs sans bornes. Chez le narcissique, cest souvent le besoin de vengeance contre ceux qui lont outrag qui surpasse tous les autres besoins. On appelle a la fureur narcissique. Le psychanalyste amricain Heiz Kohut a dcrit la manire dont une personne comme a cherche venger les affronts qui peuvent nous paratre compltement drisoires de quelque faon que ce soit. Par exemple, ce qui peut passer pour un rejet quotidien conduira ce quelle travaille de faon incrcible et ininterrompue rtablir lquilibre, si ncessaire avec mort la cl. Mort pour qui ? demanda Harry. Pour tout le monde. Mais cest compltement dment ! scria Beate. Peut-tre, mais cest bien ce que je dis , rpliqua Aune schement. Ils entrrent dans la salle manger. Aune essaya lune des vieilles chaises droites, prs de la longue et troite table en chne. On nen fait plus, des comme a. Mais quelle sen prenne sa vie, rien que pour se venger ? Il devait quand mme bien y avoir dautres moyens Bien sr, rpondit Aune. Mais le suicide est souvent une vengeance en soi. On veut communiquer un sentiment de culpabilit ceux dont on considre quils ont trahi. Anna est simplement alle un peu plus loin. Il y a de plus toutes les raisons de penser quelle ne voulait plus vivre. Elle tait seule, lche par sa famille et exclue de la vie amoureuse. Elle tait une artiste rate, et stait rfugie dans les drogues sans que a rsolve quoi que ce soit. Elle tait en bref une personne profondment due et malheureuse, qui a dlibrment choisi le suicide. Et la vengeance. Sans aucune proccupation morale ? La morale est bien entendu intressante, dit Aune en croisant les bras. Notre socit nous impose lobligation morale de vivre, et rejette donc catgoriquement le suicide. Mais avec la fascination claire quAnna prouvait pour lAntiquit, elle sest peut-tre appuye sur les philosophes grecs qui prtendaient que ctait lindividu lui-mme de dcider du moment de sa mort. Nietzsche pensait galement que lindividu a pleinement le droit moral de ster la vie. Il a mme utilis le mot Freitod, ou mort libre. Aune leva un index. Mais elle se trouvait aussi devant un autre dilemme moral. La vengeance. Dans la mesure o elle se reconnaissait dans lthique chrtienne, elle savait quil y est interdit de se venger. Le paradoxe, cest videmment que les Chrtiens font profession dun Dieu qui est linstance vengeresse suprme. Si vous le dfiez, vous brlerez ternellement dans les flammes de lenfer, une vengeance totalement disproportionne, pratiquement une affaire pour Amnesty International, si vous voulez mon avis. Et si Elle se contentait peut-tre simplement de har ? Aune et Harry se tournrent vers Beate. Elle leur renvoya un regard effray, comme si les mots lui avaient chapp, lespace dune seconde. Morale, murmura-t-elle. Dsir de vivre. Amour. Et pourtant, cest la haine qui lemporte.

CHAPITRE 47 Phosphorescence de la mer

Debout prs de la fentre ouverte, Harry coutait la lointaine sirne dambulance qui disparaissait lentement dans la bouillie sonore de la ville. La maison que Rakel avait hrite de son pre se trouvait haut perche au-dessus de tout ce qui se passait en contrebas dans le tapis lumineux, quil distinguait entre les hauts pins du jardin. Il aimait bien regarder les choses de l. Les arbres, en pensant au temps quils avaient pass ici, et en sentant que cette pense le tranquillisait. Et les lumires de la ville, qui lui rappelaient la phosphorescence de la mer. Il ne lavait vue quune fois, une nuit o son grand-pre lavait emmen dans sa barque pour chercher des crabes, Svartholmen. Juste cette nuit-l. Mais il ne loublierait jamais. Un souvenir qui prenait plus de clart et dimportance mesure que les annes passaient. Il nen allait pas de mme pour tout. Combien de nuits avait-il passes avec Anna, combien de reprises avaient-ils largu les amarres du vaisseau du capitaine danois pour aller se perdre en mer ? Il ne se souvenait pas. Et bientt, le reste aussi serait oubli. Triste ? Oui. Triste et ncessaire. Il y avait nanmoins deux instants marqus du nom dAnna, dont il savait quils ne seffaceraient jamais totalement. Deux images presque semblables, toutes deux comportant son paisse chevelure tale sur loreiller comme un gros ventail, ses yeux grands ouverts et sa main qui treignait le drap blanc, si blanc. Lautre main faisait la diffrence. Sur lune des images, ses doigts taient entrelacs dans ceux de Harry. Sur lautre, ils treignaient la crosse dun pistolet. Tu ne fermes pas la fentre ? demanda Rakel derrire lui. Elle tait assise dans le canap, les jambes bien remontes sous elle et un verre de vin rouge la main. Oleg tait all se coucher content, aprs avoir ratatin Harry Ttris pour la premire fois, et Harry craignait quune re ne soit irrvocablement rvolue. Les nouvelles nen avaient apport aucune. Rien que de vieilles rengaines : croisade contre lEst, reprsailles contre lOuest. Ils avaient teint pour passer la place les Stone Roses, que Harry avait trouv sa grande surprise et sa grande joie dans la collection de disques de Rakel. Jeunesse. Il tait un temps o rien ne le mettait de meilleure humeur que de petits connards anglais arrogants arms de guitares et dattitude. Il apprciait prsent Kings of Convenience parce quils chantaient doucement et sonnaient un poil moins chiant que Donovan. Et Stone Roses, volume modr. Triste, mais vrai. Et peut-tre ncessaire. Les choses forment un cercle. Il ferma la fentre et se promit demmener Oleg en mer chercher des crabes, aussitt quil en aurait loccasion. Down, down, down , grommelait Stone Roses depuis les enceintes. Rakel se pencha en avant et but une gorge de vin. Cest une histoire antdiluvienne, murmura-t-elle. Deux frres qui aiment la mme femme, cest un peu la recette de la tragdie. Ils se turent, emmlrent leurs doigts et coutrent la respiration de lautre. Tu laimais ? demanda-t-elle. Harry rflchit longuement avant de rpondre. Je ne me rappelle pas. Ctait un moment de ma vie qui est trs flou. Elle lui passa une main sur la joue. Tu sais ce qui est si trange penser ? Cest que cette femme, que je nai jamais ni

rencontre ni vue, est entre chez toi et a vu cette photo de nous trois, au Frognerseter, celle qui est sur ton miroir. Et quelle a su quelle allait tout dtruire. Et que malgr tout, vous vous tes peut-tre aims, tous les deux. Mmm. Elle avait rgl tous les dtails longtemps avant dentendre parler de toi et dOleg. Elle sest procur la signature dAli ds lt dernier. Et imagine quel point elle a d en baver pour imiter la signature, elle qui tait gauchre. Je ny avais pas pens. Il tourna la tte sur les genoux de Rakel et la regarda. Et si on parlait dautre chose ? Et si jappelais mon pre pour lui demander si on peut emprunter la maison dndalsnes, cet t ? En gnral, il y fait un temps de merde, mais il y a toujours un hangar et la barque rames du grand-pre. Rakel rit. Harry ferma les yeux. Il adorait ce rire. Il se dit que sil ne faisait pas de btise, il pouvait arriver quil entende ce rire encore longtemps. Harry sveilla en sursaut. Se dmena dans le lit et chercha son souffle. Il avait fait un rve, mais il ne se rappelait pas lequel. Son cur cognait comme une grosse caisse folle. Avait-il de nouveau t sous leau, dans cette piscine de Bangkok ? Ou devant lassassin de la suite de lHtel SAS ? Il avait mal au crne. Quest-ce qui se passe ? grogna Rakel dans le noir. Rien. Dors. Il se leva, alla la salle de bains et but un verre deau. Un visage ple aux traits tirs plissait les yeux vers lui depuis le miroir. Le vent soufflait au-dehors. Les branches du grand chne dans le jardin griffaient le mur. Lui tapotrent lpaule. Le chatouillrent dans la nuque, faisant se dresser les cheveux. Harry emplit le verre une seconde fois et but lentement. Il se rappelait, prsent. Ce quil avait rv. Un gamin tait assis sur le toit de lcole, et battait des jambes dans le vide. Il ne retournait pas en classe. Il montrait la nouvelle petite copine de son frre tous les endroits o ils avaient jou petits. Harry avait rv la recette dune tragdie. Rakel dormait lorsquil se glissa de nouveau sous la couette. Il planta son regard au plafond et attendit laube. Lorsque le rveil sur la table de nuit indiqua 05.03, il ne tint plus, se leva, appela les renseignements tlphoniques et obtint le numro de tlphone de Jean Hue.

CHAPITRE 48 Heinrich Schirmer

Beate sveilla au troisime coup de sonnette. Elle roula sur le ct et regarda lheure. Cinq heures et quart. Elle se demanda ce quil valait mieux faire se lever et le prier daller se faire foutre, ou faire comme si elle ntait pas chez elle. On sonna de nouveau, dune faon qui trahissait quil navait pas prvu de capituler. Elle poussa un soupir, se leva et passa un peignoir. Elle dcrocha linterphone. Oui ? Dsol de sonner si tard, Beate. Ou si tt. Va te faire foutre, Tom. Un ange passa, en prenant tout son temps. Ce nest pas Tom, dit la voix. Cest moi. Harry. Beate jura tout bas et appuya sur le bouton douverture de la porte. Je nen pouvais plus, dtre au ht, dit Harry quand il fut entr. Cest au sujet de lExcuteur. Il se laissa tomber dans le canap tandis que Beate disparaissait dans la chambre. Encore une fois, ce qui se passe avec Waaler ne me regarde pas cria-t-il vers la porte de la chambre. Et comme tu viens de le dire, tu las dj dit, cria-t-elle en retour. En plus de a, il est suspendu. Je sais. Jai t convoqu au SEFO, pour expliquer en quoi jtais li Alf Gunnerud. Elle rapparut, vtue dun T-shirt blanc et dun jean, et se planta juste devant lui. Harry leva les yeux vers elle. Je voulais dire quil est suspendu vis--vis de moi, dit-elle. Ah ? Cest un salopard. Mais le fait que tu aies raison ne veut pas dire que tu peux raconter nimporte quoi nimporte qui. Harry pencha la tte sur le ct et ferma un il. Faut-il que je rpte ? demanda-t-elle. Non. Je crois que jai pig. Et si ce nest pas nimporte qui, mais un ami ? Caf ? Mais Beate neut pas le temps de se tourner vers la cuisine avant que le rouge nenvahisse son visage. Harry se leva et lui embota le pas. Il ny avait quune seule chaise prs de la petite table. Une plaquette de bois tait suspendue au mur, portant une strophe des Hvaml peinte en rose : Avant de pntrer, que lon surveille la ronde, que lon examine toutes les entres, car on ne sait jamais o les ennemis sigent sur les bancs de la salle[42]. Rakel a dit deux choses, hier au soir, qui mont fait rflchir, dit Harry en sappuyant au plan de travail de la cuisine. La premire, cest que deux frres qui aiment la mme femme, cest la recette de la tragdie. La seconde, cest quAnna avait d avoir du mal imiter la signature dAli, puisquelle tait gauchre. Oui ? Elle versa la mesure de caf dans le filtre. Les livres de Lev que Trond Grette ta prts pour que tu compares lcriture avec celle de la lettre de suicide, tu te souviens de quelle matire ils traitaient ?

Je nai pas regard trop attentivement, jai juste vrifi que ctait bien lcriture de Lev. Elle versa de leau dans le rservoir. Ctait du norvgien, dit Harry. Peut-tre, dit-elle en se retournant. Jen suis sr. Je viens de voir Jean Hue, de KRIPOS. Le graphologue ? En plein milieu de la nuit ? Il travaille chez lui, et il sest montr comprhensif. Il a compar le cahier et la lettre de suicide avec ceci, dit Harry en dpliant une feuille quil posa sur la paillasse. a sera long, pour le caf ? Il y a quelque chose qui presse ? demanda Beate en se penchant sur la feuille. Tout presse. La premire chose que tu dois faire, cest re-vrifier les comptes bancaires. Il arrivait qu'Else Lund, directrice et l'une des deux employs de l'agence de voyage Brastour, reoive des coups de fil au milieu de la nuit, d'un client qui venait de se faire dtrousser ou qui avait perdu son passeport et son billet au Brsil, et qui dans son trouble l'appelait sur son tlphone mobile sans se proccuper du dcalage horaire. C'est pourquoi elle dormait avec le mobile teint. Et c'est pourquoi elle entra dans une rage folle en entendant son poste fixe sonner cinq heures et demie, et une voix l'autre bout du fil qui lui demanda si elle pouvait se prsenter sur son lieu de travail dans les plus brefs dlais. Elle ne se radoucit que trs superficiellement quand la voix lui prcisa qu'elle tait de la police. J'espre qu'il s'agit d'une question de vie ou de mort, dit Else Lund. C'est le cas, rpondit la voix. Principalement de mort. Rune Ivarsson tait habituellement le premier arriv au bureau. Il regarda par la fentre. Il aimait le calme, avoir ltage pour lui tout seul, mais ce ntait pas la raison. Quand les autres arrivaient, Ivarsson avait dj lu tous les fax, les rapports de la veille au soir et tous les journaux, et stait dj procur lavance dont il avait besoin. Ctait de a quil tait question si on voulait faire office de chef prendre de laltitude , se btir un pont do on dominait. Quand de loin en loin ses subordonns dans le dpartement exprimaient la frustration de voir que la direction faisait de la rtention dinformations, ctait parce quils ne comprenaient pas que le savoir, cest le pouvoir, et quune direction doit avoir le pouvoir sil faut quelle trace la route qui les mnera finalement au port. Oui, que ctait tout simplement leur intrt de transmettre linformation la direction. En faisant passer la consigne que tous ceux qui travaillaient sur laffaire de lExcuteur devaient dornavant en rfrer directement lui, il comptait justement trouver la connaissance o elle avait sa source et non gaspiller son temps en discussions plnires interminables qui navaient pour but que de faire croire aux subordonns quils participaient. Il tait pour linstant plus important quen tant que chef, il domine et fasse montre dinitiative et de dynamisme. Mme sil avait fait de son mieux pour que la dcouverte de la culpabilit de Lev Grette ait lair dtre son uvre, il savait que la faon dont a stait droul avait affaibli son autorit. Lautorit du chef ntait pas affaire de prestige personnel, mais laffaire de toute la corporation, stait-il dit. On frappa la porte. Savais pas que tu tais du matin, Hole , dit Ivarsson la figure ple qui tait passe dans louverture de la porte, en essayant de continuer lire. Il stait fait transmettre les citations dun journal qui lavait interview propos de la chasse lExcuteur. Il naimait pas cette interview. Il est vrai quil ne trouvait aucune citation inexacte, mais ils trouvaient pourtant le moyen de le faire

passer pour quelquun dvasif et dembarrass. Heureusement, les photos taient bonnes. Quest-ce que tu veux, Hole ? Juste dire que jai convoqu quelques personnes en salle de runion, au sixime. Je me suis dit que ce serait peut-tre intressant pour toi aussi. Il sagit du soi-disant braquage de Bogstadveien. On commence maintenant. Ivarsson cessa de lire et leva les yeux. Tu as organis une runion ? Intressant. Oserai-je demander qui a autoris cette runion, Hole ? Personne. Personne. Ivarsson partit dun petit rire crpitant de mouette. Alors tu peux remonter et dire que la runion est reporte aprs le djeuner. Il se trouve que jai tout un tas de rapports lire ds maintenant. Pig ? Harry hocha lentement la tte, comme sil rflchissait avec application. Pig. Mais laffaire ressort de la Criminelle, et on commence maintenant. Bon courage pour tes lectures de rapport. Il se retourna, et au mme instant, le poing dIvarsson entra en contact avec sa table de travail. Hole ! Tu ne me tournes pas le dos comme a, foutredieu ! Cest moi qui dcide des runions dans cet immeuble. En particulier quand il sagit de braquages. Compris ? Une lvre infrieure rouge et humide tremblait en plein milieu du visage blanc du capitaine. Comme tu las entendu, jai parl du soi-disant braquage de Bogstadveien, Ivarsson. Et cest cens signifier quoi, a ? demanda-t-il dune voix qui ntait quun grincement. a, cest cens signifier que Bogstadveien na jamais t un braquage, dit Harry. Ctait un meurtre bien orchestr. Prs de la fentre, Harry regardait vers les Arrts. Au-dehors, le jour stait mis en marche comme contrecur, comme une charrette grinante. Nuages de pluie au-dessus dEkeberg et parapluies noirs dans Grnlandsleiret. Tous taient rassembls derrire lui : Bjarne Mller, billant et avachi sur sa chaise. Le chef de la Crim, discutant aimablement avec Ivarsson. Weber, silencieux et impatient, les bras croiss. Halvorsen et son bloc-notes. Et Beate Lnn, dont le regard allait nerveusement dun endroit un autre.

CHAPITRE 49 Stone Roses

Les nuages de pluie capitulrent tard dans la journe. Le soleil fit une apparition timore au milieu de tout ce gris plomb, avant que les nuages ne scartent subitement comme un rideau de thtre avant le dernier acte. Il devait apparatre que ce seraient les dernires heures de ciel sans nuages de lanne, avant que la ville ne tire finalement la couette hivernale grise sur elle. Disengrenda tait baigne de soleil quand Harry sonna pour la troisime fois. La sonnerie fit comme un murmure dans le ventre de lappartement. La fentre de la voisine souvrit avec fracas. Trond nest pas l , grasseya-t-on. Son visage avait pris une autre teinte de brun, une sorte de jaune maronnasse qui rappela Harry une peau jaunie la nicotine. Le pauvre, ajouta-t-elle. O est-il ? demanda Harry. Elle leva les yeux au ciel en guise de rponse et pointa un pouce par-dessus son paule. Le terrain de tennis ? Beate se mit en marche, mais Harry ne bougea pas. Jai rflchi ce dont on avait parl la dernire fois, dit-il. De la passerelle. Vous nous avez dit que tout le monde avait t surpris, parce que ctait un garon calme et poli. Oui ? Mais que tout le monde dans le coin savait que ctait lui qui avait fait le coup. On a vu quil partait vlo, ce matin-l. Avec le blouson rouge ? Oui. De Lev ? Lev ? Elle secoua la tte en riant. Ce nest pas de Lev que je parle. Il avait toutes sortes dides tordues, mais il ntait absolument pas mchant. Qui tait-ce, alors ? Trond. Cest de lui que je parle depuis le dbut. Je vous ai dit quil tait livide, en revenant. Trond ne supporte pas le sang. Le vent se levait. louest, des nuages de pop-corn avaient commenc manger le ciel bleu. Les rafales de vent donnaient la chair de poule aux flaques de boue dans la terre battue, et elles effacrent le reflet de Trond Grette lorsquil lana la balle en lair pour un nouveau service. Salut , dit Trond en frappant la balle qui se mit tourner lentement sur sa course. Un petit nuage de craie blanche sleva et fut immdiatement dispers par le vent quand la balle toucha la ligne de fond du carr de service avant de rebondir haut et hors de porte dun adversaire imaginaire, de lautre ct du filet. Trond se tourna vers Harry et Beate, qui se tenaient derrire le grillage mtallique. Il portait un short et un polo de tennis blancs, et des chaussettes et des chaussures de tennis blanches. Parfait, nest-ce pas ? demanda-t-il avec un sourire. Presque , rpondit Harry.

Trond sourit de plus belle, mit une main en visire et regarda le ciel. On dirait que a se couvre. Que puis-je pour vous ? Tu peux venir avec nous lhtel de police, dit Harry. Lhtel de police ? Il les regarda avec surprise. Cest--dire, il sembla essayer davoir lair surpris. Il ouvrit tout grand les yeux de manire un peu trop thtrale, et sa voix prit quelque chose daffect, quils navaient pas entendu jusque-l lorsquils avaient discut avec Trond. Il parla exagrment bas, et sa voix fit un bond en fin de parcours : Lhtel de po-lice ? Harry sentit ses cheveux se dresser sur la nuque. Immdiatement, dit Beate. Bien sr. Trond hocha la tte comme sil venait de se souvenir de quelque chose, et il sourit derechef. videmment. Il commena marcher vers le banc o quelques raquettes de tennis dpassaient dun manteau gris. Ses chaussures tranrent sur la terre battue. Il est incontrlable, chuchota Beate. Je vais lui passer les menottes. Ne commena-t-il en essayant de lui attraper le bras, mais elle avait dj pouss la porte et tait entre. Ce fut comme si le temps se dilatait tout coup, se gonflait comme un airbag et enserrait Harry pour lempcher de bouger. travers le grillage, il vit Beate attraper les menottes quelle avait la ceinture. Il entendit les chaussures de Trond racler le sol. De petits pas. Comme un cosmonaute. Harry porta automatiquement la main au pistolet quil avait dans son holster, sous sa veste. Dsole, Trond fut tout ce que Beate parvint dire avant que Trond natteigne le banc et plonge une main sous le manteau gris. Le temps avait commenc respirer, il se rtrcit et se dilata en mme temps. Harry sentit ses doigts enserrer la crosse du pistolet, mais sut quune ternit le sparait encore du moment o il aurait extrait son arme, charg, t la scurit et vis. Sous les bras levs de Beate, il vit un bref reflet de lumire solaire. Moi aussi , dit Trond en portant le fusil AG3 gris acier et vert olive son paule. Elle fit un pas en arrire. Chre amie, dit Trond voix basse. Reste bien, bien immobile si tu veux vivre encore quelques secondes. Nous nous sommes tromps, dit Harry en dlaissant la fentre pour se tourner vers lassistance. Stine Grette na pas t tue par Lev, mais par son mari, Trond Grette. La conversation entre le chef de la Criminelle et Ivarsson sinterrompit, Mller se redressa sur sa chaise, Halvorsen oublia de noter et mme Weber perdit son expression blase. Ce fut Mller qui brisa finalement le silence : Lexpert-comptable ? Harry hocha la tte vers les visages incrdules. Ce nest pas possible, dit Weber. On a la bande vido du 7-Eleven, et on a les empreintes sur la bouteille qui ne laissent aucun doute quant la culpabilit de Lev Grette. On a lcriture sur la lettre de suicide, dit Ivarsson. Et si ma mmoire est bonne, le braqueur a t identifi par Raskol en personne, comme tant Lev Grette, dit le chef de la Criminelle. On dirait que laffaire est relativement classe, dit Mller. Et relativement claircie. Laissez-moi mexpliquer, dit Harry. Oui, sil te plat , dit le chef de la Criminelle. Les nuages avaient pris de la vitesse et arrivaient au-dessus de lhpital dAker comme une

armada noire. Ne fais pas de btise, Harry , dit Trond. Le canon du fusil tait coll contre le front de Beate. Je sais que tu tiens une arme. Pose-la. Sinon ? demanda Harry en sortant le pistolet de sous sa veste. lmentaire, rpondit Trond avec un petit rire sourd. Je descends ta collgue. Comme tu as descendu ta femme ? Elle le mritait. Ah ? Parce quelle te prfrait Lev ? Parce quelle tait ma femme ! Harry prit une inspiration. Beate tait entre lui et Trond, mais elle lui tournait le dos et il ne pouvait rien lire sur son visage. Il y avait plusieurs moyens de sextraire de l. La premire possibilit consistait essayer dexpliquer Trond quil faisait quelque chose de stupide et de prcipit, en esprant quil le comprendrait. Dun autre ct : un type qui a apport un AG3 charg sur un court de tennis a dj rflchi son utilisation. La deuxime possibilit consistait faire ce que disait Trond, poser son pistolet en attendant dtre massacr. Et la troisime possibilit, ctait de presser Trond, de faire que quelque chose se passe, quelque chose qui lui ferait modifier ses plans. Ou bien exploser et presser la gchette. La premire solution tait dsespre, la seconde donnait lissue la plus difficilement concevable et Harry savait quil ne pourrait jamais vivre avec la troisime quil allait arriver Beate la mme chose qu Ellen mme si lui survivait. Mais elle ne voulait peut-tre plus tre ta femme, dit Harry. Cest a, qui sest pass ? Le doigt de Trond se crispa autour de la dtente, et son regard rencontra celui de Harry, par-dessus lpaule de Beate. Harry se mit instinctivement compter dans sa tte. Une seconde, deux secondes Elle a cru quelle pouvait me quitter, comme a, dit Trond voix basse. Moi moi qui lui ai tout donn. Il rit. Pour un type qui navait jamais rien fait pour quiconque, qui croyait que la vie tait un goter danniversaire et que tous les cadeaux taient pour lui. Lev ne volait pas. Il ne savait juste pas lire les tiquettes sur les paquets. Le rire de Trond fut emport par le vent comme des miettes de biscuit. Comme De : Stine : Trond , dit Harry. Trond ferma les yeux et les rouvrit. Elle a dit quelle ladorait. Adorait. Elle na mme pas utilis les mots quelle utilisait le jour o on sest maris. Aimer, disait-elle, elle maimait. Parce que jtais gentil avec elle. Mais elle ladorait, lui qui ne faisait que battre des jambes dans le vide, assis dans sa gouttire, en attendant les applaudissements. Cest de a quil tait question, pour lui. Dapplaudissements. Moins de six mtres les sparaient, et Harry vit les phalanges de la main droite de Trond blanchir quand il serra le canon de son arme. Mais pas pour toi, Trond, tu navais pas besoin dapplaudissements, nest-ce pas ? Tu savourais ton triomphe en silence. Seul. Comme ce jour-l, prs de la passerelle. Trond pointa la lvre infrieure en avant. Avoue que vous mavez cru. Oui, on ta cru, Trond. On a cru chacun de tes mots. Alors quest-ce qui na pas fonctionn ? Beate a vrifi les comptes bancaires de Trond et Stine Grette sur les six derniers mois , dit Harry. Beate brandit une pile de papiers lintention des autres participants. Tous deux ont effectu des virements en faveur de lagence de voyages Brastour, dit-elle.

Lagence confirme quen mars, Stine Grette a command un voyage So Paulo, pour le mois de juin, et que Trond Grette la suivie une semaine plus tard. a concorde peu prs avec ce que Trond Grette nous a racont, dit Harry. Ce qui est bizarre, cest que Stine avait dit son chef dagence, Klementsen, quelle partait en vacances Tenerife. Et que Trond Grette a command et pay son billet le jour mme de son dpart. Pitre organisation quand on part en vacances ensemble pour fter ses dix ans de mariage, non ? Le silence tait tel dans la salle de runion quil entendit le moteur du rfrigrateur de lautre ct du couloir se mettre en route. a fait trangement penser une femme qui a menti tout le monde sur lendroit o elle allait et un poux dj suspicieux qui a vrifi son relev de compte, et qui narrive pas faire correspondre Bras-tour et Tenerife. Et qui a donc tlphon Brastour, sest fait communiquer le nom de lhtel dans lequel descend sa femme et est parti la chercher pour la ramener au bercail. Et alors ? demanda Ivarsson. Il la retrouve avec un Noir ? Harry secoua la tte. Je ne crois pas quil lait trouve, tout court. Nous avons vrifi, et appris quelle navait pas log lhtel prvu, pendant son sjour. Et Trond est rentr avant sa femme. En plus, Trond a retir trente mille couronnes avec sa carte bancaire, So Paulo. Il a dabord dit quil lui avait pay une bague de diamants, puis quil avait rencontr Lev et quil lui avait donn de largent parce quil tait fauch. Mais jai bien limpression quaucune des deux versions nest vraie, je crois que largent tait destin payer une marchandise pour laquelle So Paulo est encore plus rput que pour les bijoux. Et cest ? demanda un Ivarsson visiblement agac quand la pause fut devenue insupportable. Meurtre sur ordonnance. Harry eut envie dattendre encore un peu, mais comprit au regard que lui lana Beate quil tait en train de verser dans le thtral. Quand Lev est revenu Oslo, cet automne, ctait avec ses fonds propres. Il ntait absolument pas fauch, et navait pas prvu de braquer une seule banque. Il tait revenu chercher Stine et lemmener avec lui au Brsil. Stine ? sexclama Mller. La femme de son frre ? Harry acquiesa. Les membres de lassemble changrent des regards. Et Stine devait partir au Brsil sans en avoir avis qui que ce soit ? poursuivit Mller. Ni ses parents, ni ses amis ? Sans mme dmissionner de son boulot ? Eh bien dit Harry. Quand tu as dcid de partager ta vie avec un braqueur de banques qui est recherch aussi bien par la police que par ses acolytes, tu nannonces ni tes projets ni ta nouvelle adresse. Il ny avait quune personne qui elle lavait dit, et ctait Trond. Le dernier qui elle aurait d le dire, ajouta Beate. Elle devait penser le connatre aprs avoir pass treize ans avec lui. Harry alla la fentre. Cet expert-comptable sensible, mais gentil et scurisant qui laimait tant. Laissez-moi spculer un peu sur ce qui sest pass ensuite. Et comment appelles-tu ce que tu as fait jusqu prsent ? rencla Ivarsson. Quand Lev arrive Oslo, Trond prend contact. Il dit quen tant quadultes et frres, ils doivent pouvoir en parler. Lev est content, il est soulag. Mais il ne veut pas se montrer en ville, cest trop risqu, et ils se mettent donc daccord pour se voir Disengrenda pendant que Stine travaille. Lev arrive et est bien reu par Trond qui dit quil tait triste, au dbut, mais quil en a fini

et quil est heureux pour eux. Il leur sert un coca tous les deux, et ils se mettent discuter de dtails pratiques. Trond obtient ladresse secrte de Lev dAjuda, pour pouvoir faire suivre le courrier, les salaires et ce genre de trucs Stine. Quand Lev sen va, il ne se doute pas quil vient de donner Trond les derniers dtails dont lautre a besoin pour raliser un plan labor au moment o Trond tait So Paulo. Harry vit que Weber se mettait hocher lentement la tte. Vendredi matin. Jour J. Dans laprs-midi, Stine doit prendre lavion avec Lev pour Londres, puis un autre pour le Brsil, le lendemain matin. Le voyage a t command chez Brastour, chez qui son compagnon de voyage est enregistr sous le nom de Petter Berntsen. Les valises sont prtes la maison. Mais Trond et elle partent bosser comme dhabitude. deux heures, Trond quitte son job et se rend au SATS de Sporveisgata. En arrivant, il paie par carte une heure de squash quil avait rserve, mais dit quil na pas trouv de partenaire. La premire partie de son alibi est ainsi assure : un paiement par carte enregistr 14 h 34. Il dit alors vouloir sentraner dans la salle de musculation, et passe au vestiaire. Il y a beaucoup de monde, et les gens entrent et sortent sans arrt cette heure de la journe. Il senferme dans les toilettes avec son sac, passe la combinaison de travail en la dissimulant sous quelque chose, probablement un grand manteau, attend de pouvoir tre peu prs sr que ceux qui lont vu entrer aux toilettes soient repartis, met une paire de lunettes de soleil, reprend son sac et ressort rapidement sans tre remarqu jusque dans la rue. Je suppose quil remonte vers le Stenspark, puis Pilestredet, o il y a un chantier sur lequel les ouvriers travaillent jusqu quinze heures. Il y entre, enlve son manteau et met une cagoule roule quil cache sous une casquette. Il remonte ensuite au sommet de la butte et prend gauche pour redescendre Industrigata. En arrivant au croisement de Bogstadveien, il entre au 7-Eleven. Il y est dj venu plusieurs semaines avant, pour contrler les angles des camras de surveillance. Et le container quil a demand est en place. La scne est prte pour ces studieux policiers dont il sait bien sr quils vont contrler tout ce qui peut exister denregistrements vidos dans les magasins et les stations-services des environs pour cet instant prcis. Il excute alors cette petite prestation notre gard, o on ne voit pas son visage, mais o on voit trs clairement une bouteille de Coca quil boit sans gants, avant de la mettre dans un sac plastique pour que lui comme nous soyons srs que les empreintes ne seront pas effaces par une onde ventuelle, et il la met dans la benne verte qui ne sera pas retire avant un bon moment. Cest vrai quil surestimait un peu notre efficacit, et quil sen est fallu de peu que cette preuve ne disparaisse, mais il a eu de la chance Beate a conduit juste assez sauvagement pour que nous en ayons le temps : donner Trond lalibi bton. En obtenant la preuve finale et incontestable contre Lev. Harry sarrta. Les visages devant lui exprimaient une lgre dsorientation. La bouteille de coca tait celle que Lev avait bue Disengrenda, dit Harry. Ou ailleurs. Trond en avait pris soin, pour cet usage prcis. Jai peur que tu oublies une chose, Hole, dit Ivarsson avec un petit rire. Vous nous avez dit vous-mmes que le braqueur a tenu la bouteille sans gants. Si ctait Trond Grette, ses empreintes devraient aussi tre sur la bouteille. Harry fit un signe de tte Weber. Colle, dit laconiquement le vieux policier. Plat-il ? Le chef de la Criminelle se tourna vers Weber. Un truc bien connu chez les braqueurs. Un peu de colle Carlson sur le bout des doigts, on laisse scher et pfuitt pas dempreintes. Le chef de la Criminelle secoua la tte.

Mais o cet expert-comptable, comme vous lappelez, a pu apprendre tous ces trucs ? Cest le petit frre de lun des braqueurs les plus pros de Norvge, intervint Beate. Il connaissait les mthodes et le style de Lev comme sa poche. Entre autres, Lev conservait lenregistrement de son propre braquage, chez lui Disengrenda. Trond avait assimil la faon de faire de son frre avec une prcision telle que mme Raskol sest laiss abuser et a cru que ctait Lev quil voyait. En plus, il y a cette ressemblance physique entre les deux frres qui a fait que la manipulation informatique des images de la vido a montr que le braqueur pouvait tre Lev. Bon Dieu ! laissa chapper Halvorsen. Il se tapit sur sa chaise et lana un coup dil en biais Bjarne Mller, mais celui-ci regardait droit devant lui, la bouche grande ouverte, comme sil avait reu une balle dans la tte. Tu nas pas pos ton pistolet, Harry. Tu peux mexpliquer a ? Harry essaya de respirer calmement, mme si son cur stait emball depuis longtemps. De loxygne pour le cerveau, ctait le point le plus important. Il essaya de ne plus voir Beate. Le vent soufflait sur elle et soulevait ses fins cheveux blonds. Les muscles sagitaient sur son cou lanc, et ses paules avaient commenc trembler. lmentaire, rpondit Harry. Tu nous buteras tous les deux. Il faut que tu me proposes mieux que a, Trond. Trond rit et colla sa joue contre la crosse verte. Que dis-tu de ceci, Harry : tu as vingt-cinq secondes pour rflchir tes possibilits et poser ton arme. Les traditionnelles vingt-cinq secondes ? Tout juste. Tu dois bien te souvenir en gros de la vitesse laquelle a passe. Alors rflchis vite, Harry. Trond fit un pas en arrire. Tu sais ce qui a suggr lide que Stine connaissait le braqueur ? cria Harry. Quils taient trop proches lun de lautre. Bien plus proches que toi et Beate ne ltes en ce moment. Cest bizarre, mais mme dans des situations o il est question de vie et de mort, les gens respectent autant que possible leurs zones dintimit rciproques. Curieux, non ? Trond passa le canon de son arme sous le menton de Beate et lui leva le visage. Beate, aurais-tu lamabilit de compter pour nous ? demanda-t-il en parlant de nouveau sur un ton thtral. De un vingt. Pas trop vite, pas trop lentement. Il y a une chose que je voudrais savoir, dit Harry. Quest-ce quelle ta dit juste avant que tu tires ? Tu veux vraiment le savoir, Harry ? Oui, je le veux. Alors Beate, ici prsente, deux secondes pour se mettre compter. Un Compte, Beate ! Un. Sa voix ntait quun murmure sec. Deux. Stine sest donn son arrt de mort, ainsi qu Lev, dit Trond. Trois. Elle ma dit que je pouvais la tuer, mais que je devais pargner Lev. Harry sentit sa gorge se nouer et la prise sur son pistolet se relcher. Quatre. En dautres termes, il aurait tu Stine quel que soit le temps mis par le chef dagence pour mettre largent dans le sac ? demanda Halvorsen.

Harry acquiesa tristement. Puisque tu sais tout, je suppose que tu connais galement litinraire de sa fuite , dit Ivarsson. Il tenta de le dire sur un ton acide et drle, mais lirritation transparaissait trop clairement. Non, mais je suppose quil est retourn sur ses pas. Quil a remont Industrigata, descendu Pilestredet, dans le btiment en construction o il sest dbarrass de sa cagoule et a fix linsigne POLICE dans le dos de sa combinaison. En rentrant au SATS, il portait une casquette et des lunettes de soleil, et il na rien fait pour empcher que les employs ne le remarquent, puisquils ne pouvaient pas le reconnatre. Il est all directement au vestiaire, a remis les vtements de sport quil portait en arrivant du travail, sest gliss dans la foule de la salle de musculation, a fait un peu de home traner, a peut-tre soulev quelques poids. Puis il sest douch et est descendu laccueil signaler quon lui avait vol sa raquette de squash. Et la fille qui a pris la dclaration a scrupuleusement not lheure, 16 h 02. Lalibi tait fin prt, et il est ressorti, a entendu la musique des sirnes et est rentr chez lui. Par exemple. Je ne sais pas si jai bien compris le but de linsigne de police, dit le chef de la Criminelle. On nutilise mme pas de combinaisons, dans la police. Psychologie lmentaire, dit Beate qui sentit la chaleur lenvahir en voyant le chef de la Criminelle hausser un sourcil. Je veux dire Pas lmentaire dans le sens o cest euh vident. Continue, dit le chef de la Criminelle. Trond Grette savait bien sr que la police rechercherait toutes les personnes vues en combinaison de travail dans le secteur. Il fallait donc quil ait quelque chose sur sa combinaison qui fasse que la police carterait sur-le-champ linconnu du SATS. Il y a peu de choses que les gens remarquent mieux que linscription POLICE. Intressant, comme point de vue, dit Ivarsson avec un sourire narquois, en posant deux doigts sous son menton. Elle a raison, dit le chef. Tout le monde ressent un soupon de peur envers lautorit. Continue, Lnn. Mais pour tre parfaitement sr, il sest pos lui-mme en tmoin et nous a spontanment parl de ce type quil avait vu passer devant le SATS, dans une combinaison marque POLICE. Ce qui tait videmment un petit trait de gnie, dit Harry. Grette nous la racont comme sil navait pas conscience que cette marque POLICE disqualifiait lhomme en question. Mais a a bien sr renforc la crdibilit de Trond nos yeux, quil dise de son plein gr quelque chose qui pouvait selon lui le placer sur la fuite du meurtrier. Hein ? fit Mller. Rpte la fin encore une fois, Harry. Lentement. Harry prit une inspiration. Et puis non, laisse tomber, dit Mller. Jai mal au crne. Sept. Mais tu nas pas fait ce quelle demandait, dit Harry. Tu nas pas pargn ton frre. Bien sr que non. Est-ce quil savait que ctait toi qui avais tu Stine ? Jai eu le plaisir de le lui raconter moi-mme. Sur son mobile. Il tait laroport de Gardermoen, et il lattendait. Je lui ai dit que sil ne prenait pas cet avion, je venais le chercher, lui aussi. Et il ta cru, quand tu lui as dit que tu avais tu Stine ?

Lev me connaissait, rpondit Trond en riant. Il nen a pas dout un seul instant. Il lisait le tltexte du braquage sur un poste de la salle dembarquement pendant que je lui racontais les dtails. Il a raccroch quand je les ai entendus annoncer son avion. Le sien et celui de Stine. H, toi ! Il posa le canon de son arme sur le front de Beate. Huit. Il a d penser quil se tirait en scurit, dit Harry. Il navait pas entendu parler du contrat So Paulo. Lev tait un voleur, mais aussi un naf. Il naurait jamais d me donner cette adresse secrte dAjuda. Neuf. Harry essaya de ne pas couter la voix monotone et mcanique de Beate. Tu as donc envoy des instructions un tueur gages. En mme temps que la lettre de suicide. Que tu as rdige avec la mme criture que pour les compositions de Lev. Voyez-vous a, dit Trond. Beau boulot, Harry. part quelle a t envoye avant lattaque main arme. Dix. Eh bien, dit Harry. Le tueur gages aussi a fait du beau boulot. On aurait vraiment pu croire que Lev stait pendu. Mme si ce petit doigt manquant tait un peu surprenant. Ctait le reu ? Disons simplement quun petit doigt tient dans une enveloppe de taille normale. Je croyais que tu ne supportais pas le sang, Trond ? Onze. Harry entendit un coup de tonnerre dans le lointain, par-dessus le sifflement du vent qui augmentait sans cesse. Les champs et les rues autour deux taient dserts, comme si tout le monde avait cherch refuge en prvision de ce qui se prparait. Douze. Pourquoi ne pas te rendre, tout simplement ? Tu dois bien voir que cest sans espoir ? Bien sr, que cest sans espoir, rpondit Trond en riant. Et cest bien a, lessentiel. Pas despoir. Rien perdre. Treize. Alors quel est le plan ? Le plan ? Jai deux millions de couronnes qui proviennent dun hold-up et des projets pour une longue et si possible heureuse vie en exil. Les projets de voyage devront tre un peu avancs, mais je my attendais. La voiture est prte pour le dpart depuis le jour du braquage. Vous avez le choix entre tre abattus ou tre menotts au pare-chocs. Quatorze. Tu sais que ce nest pas possible, dit Harry. Crois-moi, jen connais un rayon, sur les faons de disparatre. Lev ne faisait que a. Vingt minutes davance, cest tout ce dont jai besoin. Jaurais alors dj chang de moyen de transport et didentit deux fois. Jai quatre voitures et quatre passeports sur mon itinraire, et jai de bons contacts. So Paulo, par exemple. Vingt millions dhabitants, tu peux toujours commencer chercher l-bas. Quinze. Ta collgue ne va pas tarder mourir, Harry. Alors, que fait-on ? Tu en as trop dit, dit Harry. Tu vas nous tuer, de toute faon. Il y a des chances, oui. Quel autre choix as-tu ?

Que tu meures avant moi, dit Harry en chargeant son pistolet. Seize , murmura Beate. Harry avait fini. La thorie est amusante, Hole, dit Ivarsson. Surtout le point du tueur gage brsilien. Trs Il exhiba les dents en un minuscule sourire. exotique. Tu nas rien dautre ? Des preuves, par exemple ? Lcriture de la lettre de suicide, dit Harry. Mais tu viens de nous dire quelle ne correspond pas celle de Trond Grette. Pas celle quil utilise habituellement. Mais dans les rdactions Tu as des tmoins disant que cest Trond qui les a crites ? Non. Tu nas en dautres termes pas la moindre preuve dcisive dans cette histoire dhomicide, gmit Ivarsson. Assassinat , dit Harry voix basse en regardant Ivarsson. Du coin de lil, il vit Mller poser un regard penaud au sol, et Beate se tordre les mains de gne. Le chef de la Criminelle se racla la gorge. Harry ta la scurit. Quest-ce que tu fais ? Trond ferma trs fort les yeux et posa le canon du fusil contre le front de Beate, lui faisant lgrement basculer la tte en arrire. Vingt et un, gmit-elle. Nest-ce pas librateur ? demanda Harry. Quand tu comprends finalement que tu nas rien perdre. a rend les choix tellement plus simples. Tu bluffes. Ah oui ? Harry retourna son pistolet contre son bras gauche et fit feu. La dtonation fut forte et nette. Il fallut quelques diximes de secondes avant que lcho ne revienne, rpercut par les faades des immeubles. Le regard de Trond tait fixe. Une bordure dentele pointait vers le haut autour du trou que le policier avait fait dans son propre blouson de cuir, et un nuage blanc de laine de rembourrage partit en virevoltant dans le vent. Des gouttes tombrent. De lourdes gouttes rouges qui atteignaient le sol en un tic-tac sourd et disparaissaient dans un mlange de graviers et dherbe pourrie, avant dtre absorbes dans le sol. Vingt-deux. Les gouttes grossirent et tombrent de plus en plus vite, comme un mtronome en pleine acclration. Harry leva son pistolet, appuya le canon dans lun des carrs du grillage et visa. Voil quoi ressemble mon sang, Trond, dit-il dune voix si basse quelle en tait peine audible. On jette un coup dil au tien ? ce moment-l, les nuages atteignirent le soleil. Vingt-trois. Une ombre compacte tomba comme un mur depuis louest, dabord sur les champs, puis sur les ranges de maisons, les immeubles, la terre battue et les trois personnes. La temprature chuta galement. Brutalement, comme si ce qui stait interpos dans la lumire ne faisait pas que les sparer de la chaleur, mais dgageait aussi du froid. Mais Trond ne sen souciait pas. Tout ce quil sentait et voyait, ctait la respiration rapide et courte de la femme-policier, son visage ple sans expression et la gueule du canon du policier qui le fixait comme un il noir ayant fini par trouver ce quil cherchait et qui dj le transperait, le dissquait et le dispersait. Un lointain coup

de tonnerre retentit. Mais tout ce quil entendait, ctait le bruit du sang. Le policier tait ouvert, et le contenu sen chappait. Le sang, la force, la vie claquaient sur lherbe comme sils ntaient pas consomms, mais consommaient eux-mmes, senfonant en brlant le sol. Et Trond savait que mme en fermant les yeux et en se bouchant les oreilles, il continuerait entendre son propre sang puiser dans ses oreilles, chanter et sauter comme sil voulait sortir. Il sentit monter la nause, comme une espce de douce contraction, un ftus qui devait natre par la bouche. Il dglutit, mais leau dferlait librement de toutes ses glandes, le tapissait intrieurement, lui faisait voir clair. Les champs, les immeubles et le court de tennis se mirent lentement en mouvement. Il se recroquevilla, essaya de se dissimuler derrire la femme-policier, mais elle devint trop petite, trop transparente, comme un infime rideau de vie qui battait dans les rafales de vent. Il treignit le fusil, comme si ctait celui-ci qui lempchait de tomber, et non linverse, appuya le doigt sur la dtente, mais attendit. Dut attendre. Quoi ? Que la peur lche prise ? Que les choses retrouvent leur quilibre ? Mais elles ne voulaient pas se rquilibrer, elles voulaient juste tourbillonner et ne pas revenir au calme avant de scraser sur le fond. Tout tait parti en chute libre depuis la seconde o Stine lui avait dit vouloir sen aller, et le souffle de son sang dans les oreilles lui avait sans cesse rappel que la cadence augmentait. Tous les matins, il stait rveill en pensant quil avait prsent bien d prendre lhabitude de tomber, que la peur avait bien d lcher prise, lissue tait connue, la douleur dj subie. Mais il nen tait pas ainsi. Il stait mis attendre avec une impatience croissante de toucher le fond, le jour o il pourrait en tout cas cesser davoir peur. Et maintenant quil voyait le fond sous lui, sa peur nen tait que plus intense. Le paysage de lautre ct du grillage se mit bourdonner vers lui. Vingt-quatre. Beate avait bientt termin. Elle avait le soleil dans les yeux, elle se trouvait dans une agence bancaire de Ryen et laveuglante lumire qui provenait de lextrieur blanchissait et durcissait tout. Son pre tait ct delle, silencieux comme toujours. Sa mre criait, quelque part, mais elle tait loin, elle lavait toujours t. Beate comptait les images, les ts, les baisers et les dfaites. Il y en avait beaucoup, elle tait surprise de voir combien il y en avait. Elle se rappelait des visages, Paris, Prague, un sourire sous une frange brune, une dclaration damour maladroite, un a fait mal ? essouffl et apeur. Et un restaurant pour lequel elle navait pas les moyens San Sebastian, mais o elle avait malgr tout rserv une table. Elle devait peut-tre se montrer reconnaissante, finalement ? Elle stait extraite de ces penses quand le canon du fusil lavait touche au front. Les images disparurent et il ne resta quune tempte de neige blanche sur lcran. Et elle pensa : pourquoi papa tait-il simplement ct de moi, pourquoi ne ma-t-il rien demand ? Il ne lavait jamais fait. Et elle le hassait pour a. Ne savait-il pas que ctait la seule chose quelle dsirait, faire quelque chose pour lui, nimporte quoi ? Elle avait march dans ses traces, mais quand elle avait trouv le braqueur, lassassin, le faiseur de veuve et avait voulu venger son pre, les venger eux, il stait tenu ct delle, silencieux comme toujours, et avait refus. Et elle se trouvait prsent o il stait trouv. Et o staient trouvs tous ceux quelle avait vus sur des vidos de braquages du monde entier, en nocturne la House of Pain, en se demandant quoi ils pouvaient bien penser. Elle tait prsent l, et ne le savait toujours pas. Quelquun avait alors teint la lumire, le soleil avait disparu et elle avait t plonge dans le froid. Et cest dans lobscurit quelle stait rveille. Comme si le premier rveil navait fait que la prcipiter dans un nouveau rve. Et elle stait remise compter. Mais elle comptait prsent les endroits o elle ntait pas alle, les gens quelle navait pas rencontrs, les larmes

quelle navait pas pleures, les mots quelle navait pas encore entendu prononcer. Si, dit Harry. Jai cette preuve. Il sortit une feuille de sa poche et la posa sur la table. Ivarsson et Mller se penchrent simultanment et manqurent de se tlescoper. Quest-ce que cest que a ? aboya Ivarsson. Une bonne journe ? Ce sont des gribouillis, dit Harry. crits sur un bloc dessin, lhpital de Gaustad. Deux tmoins, moi-mme et Lnn tions sur place et pouvons attester que la personne qui a crit est bien Trond Grette. Et alors ? Harry les regarda. Puis leur tourna le dos et alla lentement la fentre. Vous avez dj regard les gribouillis que vous faites en croyant penser autre chose ? a peut tre relativement rvlateur. Cest pour a que jai pris cette feuille, pour voir si elle avait un sens. Au dbut, non. Je veux dire, quand votre femme vient de se faire descendre et quand, enferm dans une unit psychiatrique, vous crivez Une bonne journe encore et encore, ou bien vous tes fou lier, ou bien vous crivez exactement le contraire de ce que vous pensez. Mais jai compris quelque chose. La ville tait gris ple, comme le visage dun vieil homme fatigu, mais ce jour-l, au soleil, elle luisait du peu de couleurs quil lui restait. Comme un dernier sourire avant de prendre cong, se dit Harry. Une bonne journe, dit-il. Ce nest pas une ide, un commentaire ou une assertion. Cest un titre. Celui dune rdaction quon crit lcole primaire. Une fauvette passa devant la fentre. Trond Grette ne rflchissait pas, il crivait mcaniquement. Comme il lavait fait quand il tait lcole et sentranait sa nouvelle criture. Jean Hue, lexpert en criture de Kripos, a dj confirm que cest la mme personne qui a crit a, la lettre de suicide et les compositions scolaires. Ce fut comme si le film stait coinc, et limage se figea. Pas un mouvement, pas un mot, rien que le frottement rptitif dune photocopieuse dans le couloir. Ce fut finalement Harry qui se retourna et rompit le silence : Lambiance me parat propice pour que Lnn et moi allions chercher Trond Grette pour un tout petit interrogatoire. Merde, merde ! Harry essaya de tenir fermement son pistolet, mais la douleur lui faisait tourner la tte et les rafales secouaient son corps. Trond avait ragi face au sang, exactement comme Harry lavait espr, et pendant une fraction de seconde, Harry avait eu une ligne de mire dgage. Mais il avait hsit et Trond avait plac Beate devant lui, si bien que Harry ne voyait plus quun peu de sa tte et de son paule. Elle ressemblait, il le voyait, prsent, Seigneur, comme elle ressemblait ! Harry ferma trs fort les yeux pour refaire la mise au point. La rafale suivante fut si puissante quelle attrapa le manteau gris sur le banc et lespace dun instant, ce fut comme si un homme invisible simplement vtu dun cache-poussire traversait en courant le court de tennis. Harry savait que ctait un dluge qui sannonait, que ctaient les masses dair que la pluie poussait devant elle, comme un dernier avertissement. Puis lobscurit sabattit comme si la nuit tait subitement tombe, les deux corps devant lui se confondirent, et au mme moment, la pluie fut sur eux, de grosses gouttes lourdes comme autant de coups de marteau. Vingt-cinq. La voix de Beate stait tout coup faite haute et claire. Dans le trait de lumire, Harry vit les corps jeter des ombres sur la terre battue. La

dtonation qui suivit fut telle quelle se dposa comme une couche sur les oreilles. Lun des deux corps sloigna de lautre avant de tomber. Harry tomba genoux et sentendit hurler. Ellen ! Il vit la silhouette qui tait reste debout se retourner et venir dans sa direction, le fusil dans les mains. Il visa, mais la pluie faisait comme un ruisseau sur son visage, et laveuglait. Il cligna des yeux et visa. Il ne sentait plus rien, ni douleur ni froid, ni chagrin ni triomphe, rien quun gros nant. Les choses ntaient pas supposes avoir du sens, elles se rptaient simplement comme un mantra ternel qui sexpliquait de lui-mme vivre, mourir, ressusciter, vivre, mourir. Il pressa la dtente jusqu mi-course. Visa. Beate ? murmura-t-il. Elle ouvrit la porte grillage dun coup de pied et tendit lAG3 Harry, qui le lui prit. Quest-ce qui sest pass ? La tremblante du Setesdal, rpondit-elle. La tremblante du Setesdal ? Il est tomb comme une pierre, le pauvre. Elle lui montra sa main droite. La pluie chassait le sang qui coulait de deux coupures sur ses phalanges. Jattendais juste que quelque chose dtourne son attention. Et ce coup de tonnerre la littralement terroris. Et toi aussi, on dirait bien. Ils regardrent le corps qui gisait dans le carr de service gauche. Tu maides, avec ces menottes, Harry ? Ses cheveux blonds collaient son visage, mais elle ne semblait pas sen soucier. Elle sourit. Harry leva la tte vers le ciel et ferma les yeux. Dieu du Ciel, murmura-t-il. Cette me perdue ne sera pas relche avant le 12 juillet 2020. Aie piti. Harry ? Il ouvrit les yeux. Oui ? Sil doit sortir en 2020, il faut quon lemmne immdiatement lhtel de police. Ce nest pas lui, dit Harry en se relevant. Cest moi. Cest ce moment-l que je partirai la retraite. Il passa un bras autour des paules de Beate et sourit. La tremblante du Setesdal, tiens

CHAPITRE 50 La colline dEkeberg

La neige se remit tomber durant la deuxime semaine de septembre. Et cette fois-l, ce fut pour de bon. La neige tourbillonnait autour des maisons et on annonait encore des prcipitations. Le mercredi aprs-midi, les aveux tombrent. Aprs stre entretenu avec son avocat, Trond Grette raconta comment il avait orchestr et accompli le meurtre de sa femme. Il neigea toute la nuit, et il avoua le lendemain avoir galement t derrire le meurtre de son frre. Lhomme quil avait pay pour cette mission se faisait appeler El Ojo, lil, navait aucune adresse et changeait de nom dartiste et de tlphone mobile chaque semaine. Trond ne lavait rencontr quune fois, sur un parking de So Paulo, o ils taient convenus des dtails. El Ojo avait reu mille cinq cents dollars davance, et Trond avait dpos le reste dans un sac en papier, dans une consigne du terminal de Tiete. Il tait convenu quil enverrait la lettre de suicide un bureau de poste de Campos Belos, un quartier au sud du centre-ville, et la cl au mme endroit lorsquil aurait reu le petit doigt de Lev. Le seul dbut dhilarit au cours de ces longs interrogatoires fut quand Trond, qui on demandait comment il avait russi en tant que touriste entrer en contact avec un tueur gages professionnel, avait rpondu que ctait nettement plus simple que de mettre la main sur un ouvrier norvgien. Lanalogie ntait dailleurs pas si fortuite. Cest Lev qui ma racont a, un jour, dit Trond. Ils sont mentionns comme plomero ct des tlphones roses dans le journal Folha de So Paulo. Plom-quoi ? Plomero. Plombier. Halvorsen faxa le peu dinformations lambassade du Brsil qui renona aux sarcasmes et promit poliment de poursuivre laffaire. LAG3 que Trond avait utilis pendant lattaque main arme appartenait Lev, et avait pass plusieurs annes dans le grenier de Disengrenda. La provenance antrieure de larme tait impossible dterminer, tant donn que le numro de srie en avait t effac. La veille de Nol vint prmaturment pour le consortium de compagnies dassurance de Nordea, puisque largent du braquage de Bogstadveien fut dcouvert dans le coffre de la voiture de Trond, et quil ny manquait pas une couronne. Les jours passrent, la neige arriva et les interrogatoires se poursuivirent. Un vendredi aprs-midi, alors que tous taient fatigus, Harry demanda Trond pourquoi il navait pas vomi en abattant sa femme dune balle dans la tte il ne supportait pas le sang ? Un silence total sabattit sur la pice. Trond regarda longuement la camra, dans le coin. Puis il se contenta de secouer la tte. Mais aprs avoir termin, dans le Souterrain qui ramenait Trond la cellule o il tait enferm en dtention provisoire, il stait brusquement tourn vers Harry. Il y a des diffrences entre les sangs. Ce week-end-l, assis sur une chaise prs de la fentre, Harry regardait Oleg et les gamins du coin construire des chteaux de neige dans le jardin, devant la villa de rondins. Rakel lui

demanda quoi il pensait, et il sen fallut de peu quil ne vendt la mche. Il demanda plutt si elle voulait quils aillent se promener. Elle alla chercher un bonnet et des moufles. Ils passrent devant le tremplin dHolmenkollen, et ce fut l que Rakel lui demanda sils ne devaient pas inviter le pre et la sur de Harry pour le rveillon de Nol. Il ny aura que nous , dit-elle en serrant sa main. Le lundi, Harry et Halvorsen sattelrent de nouveau laffaire Ellen. Ils attaqurent de front. Interrogrent des tmoins qui taient dj venus, lurent de vieux rapports et vrifirent de vieilles indications qui navaient pas t suivies, et suivirent danciennes pistes. Anciennes et froides, apparut-il. Tu as ladresse de celui qui prtend avoir vu Sverre Olsen en compagnie dun type dans une voiture rouge, Grnerlkka ? demanda Harry. Kvinsvik. Il est joignable chez ses parents, mais je doute quon ly trouvera. Harry ne sattendait pas un vif dsir de collaboration en entrant chez Herberts Pizza et en demandant aprs Roy Kvinsvik. Mais aprs avoir pay une bire un jeune qui portait le T-shirt de lAlliance Nationale, il apprit que Roy ntait plus couvert par le devoir de rserve, tant donn quil avait rcemment coup les ponts avec ses anciens amis. Roy avait manifestement rencontr une fille chrtienne, et avait perdu sa foi dans le nazisme. Personne ne savait qui elle tait ni o Roy habitait depuis, mais quelquun dit avec certitude lavoir vu chanter devant la paroisse de Philadelphie. La neige se dposait en congres tandis que les chasse-neige allaient et venaient dans les rues du centre-ville. La femme qui stait fait tirer dessus au cours de lattaque main arme de lagence DnB de Grensen sortit de lhpital. Dans Dagbladet, elle montrait dun doigt o la balle tait entre et de deux doigts la distance qui avait spar son cur de la trajectoire de la balle. Elle allait prsent rentrer chez elle et soccuper des prparatifs de Nol pour son mari et les enfants, pouvait-on lire. Le mercredi matin de la mme semaine, dix heures, Harry battit la semelle pour chasser la neige de ses chaussures devant la salle de runion n 3 de lhtel de police, et frappa. Entre, Hole , gronda la voix du juge Valderhaug qui dirigeait lenqute interne du SEFO sur la fus