Vous êtes sur la page 1sur 299

Jo Nesb

Rouge-Gorge Une enqute de linspecteur Harry Hole Traduit du norvgien par Alex Fouillet

Gaa

Titre original et copyrights

Titre original : RDSTRUPE Jo Nesb et H. Aschehoug & Co, Oslo, 2000. Gaa ditions, 2004, pour la traduction franaise.

Citation

Finalement, il sarma de courage, vola jusqu lui et retira de son bec une pine qui avait pntr dans le front du crucifi. Mais ce faisant, une goutte de sang du crucifi tomba sur la gorge de loiseau. Elle tomba rapidement et stala en colorant les petites plumes fragiles. Le crucifi entrouvrit alors la bouche et murmura loiseau : Pour ta misricorde, reois maintenant ce quoi ta famille a toujours aspir depuis la cration du monde. SELMA LAGERLF, Lgendes du Christ (trad. Aude Girard)

PREMIRE PARTIE DE LA TERRE

1 Page dAlnabru, 1er novembre 1999

Un oiseau gris passa dans le champ de vision de Harry, qui tambourinait sur le volant. Temps ralenti. La veille au soir, quelquun la tl avait parl du temps ralenti. Cen tait un exemple. Comme le 24 dcembre au soir, lorsquon attend le Pre Nol. Ou sur la chaise lectrique, avant la dcharge. Il tambourina de plus belle. Ils taient gars sur le parking dcouvert, derrire les cabines du page. Ellen augmenta dun cran le volume de lautoradio. Le reporter parlait dune voix solennelle et recueillie : Lavion a atterri il y a cinquante minutes, et le Prsident a pos le pied sur le sol norvgien 6 h 38 exactement. Cest le porte-parole de la commune de Jevnaker qui lui a souhait la bienvenue. Cest une belle journe dautomne, ici Oslo, un joli cadre norvgien cette rencontre au sommet. coutons nouveau ce que le Prsident a dit la presse, il y a une demi-heure. Ctait la troisime rediffusion. Harry imagina encore une fois les journalistes qui se pressaient devant les barrages en criant. Les types en costume gris, de lautre ct, qui essayaient sans conviction de ne pas ressembler des agents des Services Secrets, qui haussaient les paules et les laissaient retomber, tandis quils scannaient la foule, vrifiaient pour la douzime fois que leur rcepteur tait bien plac dans loreille, scannaient la foule, rajustaient leurs lunettes de soleil, scannaient la foule, laissaient leur regard sattarder un peu sur un photographe utilisant un tlobjectif un peu long, continuaient scanner, vrifiaient pour la treizime fois que le rcepteur tait bien en place. Quelquun souhaita la bienvenue en anglais et il y eut un moment de silence avant quun micro ne crachote. Laissez-moi tout dabord vous dire que je suis ravi dtre ici dit le Prsident pour la quatrime fois, dans un amricain pais et rauque. Jai lu quun psychologue amricain trs connu soutient que le prsident souffre de MPD, dit Ellen. MPD ? Syndrome de ddoublement de personnalit. Dr Jekyll et Mr Hyde. Ce psychologue est davis que sa personnalit normale navait pas conscience que lautre, la bte de sexe, avait couch avec ces femmes. Et cest pour a que la Haute Cour ne pouvait pas le condamner pour avoir menti l-dessus pendant quil tait sous serment. Eh bien ! fit Harry en jetant un coup dil lhlicoptre qui tournait, trs haut au-dessus. Une voix ayant laccent norvgien prit la parole la radio : Monsieur le Prsident, ceci est la premire visite en Norvge dun prsident amricain en exercice. Que ressentez-vous ? Pause. Cest trs agrable dtre de retour ici. Et que les leaders de ltat dIsral et le peuple palestinien puissent se rencontrer ici me parat encore plus important. La cl de Vous souvenez-vous de votre dernire visite ici, monsieur le Prsident ? Bien sr. Au cours des discussions, aujourdhui, jespre que nous pourrons

Quelle signification ont Oslo et la Norvge pour la paix mondiale, monsieur le Prsident ? La Norvge a jou un rle important. Une voix sans accent norvgien : Daprs le Prsident, quels rsultats concrets est-il raliste dattendre ? Lenregistrement fut interrompu et une voix prit le relais depuis le studio : Nous avons bien entendu, donc ! Le Prsident pense que la Norvge a eu un rle capital dans, euh la paix au Moyen-Orient. En ce moment mme, le Prsident est en route pour Harry gmit et teignit lautoradio. Quest-ce qui se passe, en ralit, dans ce pays, Ellen ? Elle haussa les paules. Point 27 dpass , crachota le talkie-walkie sur le tableau de bord. Harry jeta un rapide coup dil sa collgue. Tout le monde son poste ? demanda-t-il. Elle acquiesa. Alors a ne va pas tarder , dit-il. Elle leva les yeux au ciel. Ctait la cinquime fois quil disait a depuis que le cortge avait quitt laroport de Gardermoen. Do ils taient, ils pouvaient voir lautoroute dserte stirer depuis le page jusqu Trosterud et Furuset. Le gyrophare tournait paresseusement sur le toit. Harry baissa sa vitre et passa la main au-dehors pour enlever une feuille jaune fan qui stait coince sous lun des essuie-glaces. Rouge-gorge, dit Ellen en tendant un doigt. Rare, en automne. O a ? L-bas, sur le toit de la cabine. Harry se pencha en avant et regarda travers le pare-brise. Ah oui ? Alors tu crois que cest un rouge-gorge ? Ouais. Mais je suppose que tu ne fais pas la diffrence avec un mauvis Bien vu. Harry mit sa main en visire. Devenait-il myope ? Cest un oiseau bizarre, le rouge-gorge, dit Ellen en revissant le bouchon du thermos. Pas de doute, rpondit Harry. Quatre-vingt-dix pour cent dentre eux migrent vers le sud, et il y en a quelques-uns qui tentent leur chance et qui restent, en quelque sorte. Ils restent en quelque sorte ? La radio grsilla de nouveau : Poste 62 QG. Une voiture non identifie est gare prs de la route, deux cents mtres avant la sortie de Lrenskog. Une voix grave rpondit en dialecte de Bergen, depuis le quartier gnral : Un instant, 62. Nous vrifions. Silence. Avez-vous vrifi les toilettes ? demanda Harry en faisant un signe de tte vers la station Esso. Oui. La station est vide de clients et demploys. Hormis le chef. Lui, il est boucl dans son bureau. Les cabines aussi ? Vrifies. Dtends-toi, Harry, tous les points de contrle ont t cochs. Oui, ceux qui restent prennent le pari que lhiver va tre doux, tu vois ? a peut bien se passer, mais sils se trompent, ils meurent. Alors tu te demandes peut-tre pourquoi ils ne partent pas vers le sud, histoire dtre srs ? Est-ce quils sont simplement paresseux, ceux qui restent ? Harry jeta un coup dil dans le rtroviseur et aperut les deux gardes de part et dautre du pont de chemin de fer. De noir vtus, casqus, chacun avec son pistolet automatique MP-5 en

bandoulire. Mme do il tait, il pouvait voir quel point ils taient tendus. Ce quil y a, cest que si lhiver est doux, ils pourront se choisir les meilleures places dans les haies avant que les autres ne reviennent, expliqua Ellen en essayant de pousser le thermos dans la bote gants archipleine. Cest un risque calcul, tu comprends ? Tu peux tirer le super gros lot ou bien en chier dans les grandes largeurs. Parier ou ne pas parier. Si tu paries, tu vas peut-tre tomber de ta branche, une nuit, congel, et tu ne dgleras pas avant le printemps. Si tu te dgonfles, tu ne pourras peut-tre pas tirer ton coup en revenant. Cest en quelque sorte les ternels dilemmes, ceux que lon rencontre sans arrt. Tu as ton gilet pare-balles, hein ? Harry tourna la tte et regarda Ellen. Ellen ne rpondit pas, se contentant de remonter la route du regard en secouant lentement la tte. Tu las, oui ou non ? De ses phalanges elle donna un coup sur sa poitrine en guise de rponse. Lgre ? Elle acquiesa. Et merde, Ellen ! Jai donn lordre dutiliser des gilets pare-balles. Pas ces gilets la Mickey Mouse ! Tu sais ce que les mecs des Services Secrets utilisent, non ? Laisse-moi deviner. Des vestes lgres. Tout juste. Et tu sais de quoi je me contrefous ? Laisse-moi deviner. Des Services Secrets ? Tout juste. Elle sesclaffa. Harry aussi sourit. La radio grsilla. QG poste 62. Les Services Secrets disent que cest leur voiture qui est gare prs de la sortie de Lrenskog. Poste 62. Bien reu. L, tu vois, dit Harry en abattant une main irrite sur le volant. Aucune communication, les mecs des Services Secrets font tout dans leur coin. Quest-ce quelle fait l-bas, cette voiture, sans quon ait t informs, hein ? Elle vrifie quon fait bien notre travail. Comme ils nous ont appris le faire. Tu as quand mme un tout petit pouvoir de dcision, alors arrte de rler, dit-elle. Et laisse ce volant tranquille. Les mains de Harry sautrent bien gentiment sur ses genoux. Elle sourit. Il expira en un long chuintement. Ouiouioui. Ses doigts trouvrent la crosse de son revolver de service, un Smith & Wesson calibre 38 six coups. Il avait en outre sa ceinture deux chargeurs rapides de six coups chacun. Il tapota le revolver, parfaitement conscient quil navait pour lheure pas tout fait le droit de porter ce genre darmes. Peut-tre tait-il rellement aux portes de la myopie, car au terme de quarante heures de cours, lhiver prcdent, il stait ramass lpreuve de tir. Mme si ce ntait vraiment pas inhabituel dans la maison, ctait la premire fois que a lui arrivait, et il lavait vcu on ne peut plus mal. Bien sr, il aurait pu se prsenter la session suivante, il y en avait beaucoup qui avaient besoin de quatre ou cinq tentatives, mais Harry, sans trop savoir pourquoi, avait systmatiquement report lchance. Dautres grsillements. Point 28 dpass.

Ctait lavant-dernier point du district du Romerike, dit Harry. Le prochain, cest Karihaugen, et ensuite, ils sont nous. Pourquoi est-ce quils ne peuvent pas faire a comme nous, dire simplement o est le cortge, au lieu dutiliser ces numros la con ? demanda Ellen dun ton plaintif. Devine. Services Secrets ! rpondirent-ils en chur avant dclater de rire. Point 29 dpass. Il regarda lheure. O. K., on les a dans trois minutes. Je vais changer la frquence du talkie pour celle du district dOslo. Fais les dernires vrif. La radio hurla et siffla tandis quEllen, les yeux ferms, se concentrait sur les confirmations qui arrivaient les unes derrire les autres. Elle raccrocha le micro. Tous en place, pars. Merci. Mets ton casque. Hein ? Sincrement, Harry. Tu as trs bien entendu. Mets le tien, alors ! Il est trop petit. Une nouvelle voix : Point 1 dpass. Merde, des fois, tu es tellement amateur. Ellen enfona son casque, attacha la bride et fit une grimace dans le rtroviseur. Moi aussi, je taime , rpondit Harry tout en examinant la route devant eux, travers ses jumelles. Je les vois. La lumire se reflta dans du mtal, tout en haut de la cte de Karihaugen. Harry ne voyait encore que la premire voiture de la colonne, mais il connaissait lordre : six motards de la garde mobile norvgienne, spcialement forms, deux voitures descorte norvgiennes, une voiture des Services Secrets, puis deux Cadillac Fleetwood similaires, voitures spciales des Services Secrets qui taient arrives par avion, et le Prsident se trouvait dans lune dentre elles. On ne savait pas laquelle. Ou bien peut-tre est-il dans les deux la fois, se dit Harry. Une pour Jekyll, et une pour Hyde. Venaient ensuite les grosses voitures : ambulance, voiture de communications, et dautres voitures des Services Secrets. Tout a lair calme , dit Harry. Ses jumelles balayrent lentement le tableau, de droite gauche. Mme par cette frache matine de novembre, lair tremblait au-dessus de lasphalte. Ellen vit les contours de la premire voiture. Dans trente secondes, ils auraient franchi le page, et la moiti du travail serait faite. Et dans deux jours, quand les mmes voitures auraient franchi le page dans lautre sens, elle et Harry pourraient retourner leurs travaux habituels. Elle prfrait la frquentation des dfunts de la brigade criminelle se trouver trois heures du matin dans une Volvo glaciale en compagnie dun Harry irritable, manifestement accabl par la responsabilit quon lui avait confie. Exception faite de la respiration rgulire de Harry, un silence absolu rgnait dans la voiture. Elle vrifia que les tmoins des deux radios taient allums. La colonne de voitures tait presque au pied de la cte. Elle prit la dcision daller se saouler mort chez Trst[1] aprs le boulot. Il y avait l-bas un type avec qui elle avait chang un regard, il avait des boucles noires et des yeux bruns quelque peu inquitants. Maigre. Il avait lair un peu bohme, intellectuel. Peut-tre Nom de D

Harry avait dj arrach le micro. Il y a quelquun dans la troisime cabine en partant de la gauche. Est-ce que quelquun peut lidentifier ? Un silence grsillant fut la seule rponse de la radio, et le regard dEllen fila sur la range de cabines. L ! Elle vit le dos dun homme travers le verre brun seulement quarante ou cinquante mtres deux. La silhouette se dtachait bien nettement contre-jour. Comme le faisaient le court canon et son guidon qui pointaient au-dessus de lpaule de lhomme. Une arme ! cria-t-elle. Il a un pistolet automatique ! Merde ! Harry ouvrit la portire dun coup de pied, attrapa lencadrement des deux mains et sauta de la voiture. Ellen ne quittait pas la colonne de voitures des yeux. Elle ntait plus qu quelques centaines de mtres. Harry passa la tte dans la voiture. Ce nest personne de chez nous, mais a peut tre quelquun des Services Secrets, dit-il. Appelle le Q. G. Il avait dj son revolver en main. Harry Maintenant ! Et crase le klaxon si le Q. G. te dit que cest un mec de chez eux. Harry se mit courir vers la cabine et le dos en costume. a ressemblait au canon dun Uzi. Lair brut du matin lui brlait les poumons. Police ! cria Harry. Police ! Aucune raction, lpaisse paroi vitre tait tudie pour maintenir le vacarme de la circulation au dehors. Lhomme avait maintenant tourn la tte vers la colonne de vhicules, et Harry vit une paire de Ray Ban sombres. Service Secrets. Ou quelquun qui voulait leur ressembler. Encore vingt mtres. Comment avait-il pu entrer dans une cabine ferme, si ce ntait pas lun dentre eux ? Flte ! Harry entendait dj les motos. Il narriverait pas la cabine. Il ta la scurit et visa tout en priant pour que le klaxon dchire le silence de cette trange matine, sur une autoroute ferme la circulation o il navait jamais, aucun moment, souhait se trouver. Les instructions taient claires, mais il narrivait pas faire abstraction de ces penses : Veste lgre. Aucune communication. Tire, ce nest pas de ta faute. Est-ce quil a une famille ? Le cortge arriva juste derrire les cabines, et il arrivait vite. Deux secondes, et la premire Cadillac serait la hauteur de la cabine. Du coin de lil gauche, il perut un mouvement, un petit oiseau qui senvolait du toit. Parier ou ne pas parier les ternels dilemmes, en quelque sorte. Il pensa lencolure de la veste assez chancre et baissa dun demi-pouce son revolver. Le rugissement des motos tait assourdissant. 2 Oslo, mardi 5 octobre 1999

Cest a, la grande trahison , dit lhomme ras en baissant les yeux vers son manuscrit. Sa tte, ses sourcils, ses avant-bras musculeux, mme ses grandes mains qui tenaient la rambarde de la tribune : tout tait ras de frais, bien propre. Il se pencha vers le micro.

Aprs 1945, les ennemis du national-socialisme ont t les matres et se sont dvelopps en mettant en uvre leurs principes dmocratiques et conomiques. Par consquent, le monde na pas vu une seule fois le soleil se coucher sans quil y ait de fait de guerre. Mme en Europe, nous avons connu la guerre et les gnocides. Des millions de personnes meurent de faim dans le tiers-monde et lEurope est menace dune immigration massive avec ce que celle-ci entranerait de chaos, de dtresse et de lutte pour la survie. Il sarrta un moment et regarda autour de lui. La pice tait plonge dans un silence total, et seul un auditeur applaudit prudemment derrire lui. Lorsquil poursuivit, semballant dans le feu de laction, une petite lumire rouge salluma avec indignation sous le micro pour lui signifier que le magntophone recevait un signal satur. Il en faudrait peu pour passer de notre opulence insouciante une situation o nous naurions plus qu compter sur nous-mmes et la collectivit environnante. Une guerre, une catastrophe conomique ou cologique et tout cet cheveau de lois qui ont si rapidement fait de nous tous des clients sociaux passifs disparatra brusquement. La prcdente grande trahison date du 9 avril 1940, quand nos soi-disant dirigeants nationaux se sont tirs face lennemi pour sauver leur peau. En emportant avec eux les rserves dor pour pouvoir vivre dans le luxe, Londres. Lennemi est de nouveau l. Et ceux qui devaient dfendre nos intrts nous trahissent nouveau. Ils laissent lennemi construire des mosques chez nous, le laissent dvaliser nos vieillards et mler son sang celui de nos femmes. Ce nest rien dautre que notre devoir de Norvgiens que de protger notre race et dliminer nos propres tratres. Il passa la page suivante, mais un raclement de gorge de lestrade situe en face de lui le fit sarrter et lever les yeux. Merci, je pense que nous en avons assez entendu, dit le juge en regardant par-dessus les verres de ses lunettes. Le parquet a-t-il dautres questions poser au prvenu ? Le soleil entrait de biais dans la salle 17 du palais de justice dOslo, et faisait au ras une aurole illusoire. Il portait une chemise blanche et une cravate fine, vraisemblablement sur le conseil de son avocat, Johan Krohn, qui tait pour lheure renvers sur sa chaise, faisant tournicoter un stylo entre son majeur et son index. Krohn napprciait que trs peu de choses dans cette situation. Il naimait ni le tour pris par linterrogatoire du procureur, ni louverte dclaration de programme de son client, Sverre Olsen, ni que ce dernier ait jug bon de retrousser ses manches de sorte que le juge et ses assesseurs puissent contempler les toiles daraignes et la range de croix gammes tatoues respectivement sur ses coudes et son avant-bras gauche. Sur le gauche tait tatoue toute une srie de symboles tirs du Moyen ge Scandinave et VALKYRIA en caractres gothiques noirs. Valkyria tait le nom dun des groupes qui avait fait partie du milieu no-nazi localis autour de Saeterkrysset, Norstrand. Mais ce qui chiffonnait le plus Johan Krohn, ctait que quelque chose sonnait faux, quelque chose qui concernait le droulement de toute laffaire, il ne voyait simplement pas quoi. Le procureur, un petit homme rpondant au nom dHerman Groth, courba le micro vers lui dun auriculaire orn dune bague marque du logo des avocats. Juste quelques questions pour conclure, monsieur le Juge. Sa voix tait douce et bien tempre. La lampe sous le micro tait verte. Quand vous tes entr au Dennis Kebab, dans Dronningens gate, le 3 janvier neuf heures, ctait donc avec la ferme intention daccomplir votre part de ce devoir de dfendre notre race que vous voquez ? Johan Krohn se jeta sur le micro : Mon client a dj rpondu quil est advenu une querelle entre lui-mme et le propritaire vietnamien du lieu. Lumire rouge. On la provoqu. Il ny a absolument aucune raison de suggrer quil ait pu y avoir

prmditation. Groth ferma compltement les yeux. Si ce que dit votre avocat est vrai, Olsen, cest donc tout fait par hasard que vous vous promeniez avec une batte de base-ball ? Pour son autodfense, scria Krohn en faisant un geste de dcouragement des deux bras. Monsieur le Juge, mon client a dj rpondu ces questions. Le juge se gratta le menton en observant lavocat de la dfense. Il tait de notorit publique que Johan Krohn Jr. tait une toile montante du barreau, non moins que Johan Krohn lui-mme, et ce fut sans doute cause de cela quil dut admettre avec une certaine irritation : Je suis daccord avec lavocat de la dfense. Si le procureur ne souhaite pas aborder les choses sous un angle diffrent, je propose que nous poursuivions. Groth leva les paupires de telle sorte quune mince bande de blanc fut visible au-dessus et au-dessous des pupilles. Il hocha la tte. Puis il brandit un journal, dun geste las. Voici Dagbladet du 25 janvier. Dans une interview page huit, un des allis du prvenu dclare Je proteste commena Krohn. Groth soupira. Un individu de sexe masculin exprimant des points de vue racistes, si vous prfrez. Le juge acquiesa, mais lana en mme temps un regard davertissement Krohn. Groth poursuivit : Cet homme dit dans un commentaire sur lattaque contre le Dennis Kebab que nous avons besoin de davantage de racistes comme Sverre Olsen pour pouvoir retrouver la Norvge. Dans cette interview, le mot raciste est employ dans un sens honorifique. Le prvenu se considre-t-il comme raciste ? Oui, je suis raciste, rpondit Olsen avant que Krohn nait eu le temps dintervenir. Selon le sens que je donne ce mot. Et qui est ? demanda Groth avec un sourire. Krohn serra les poings sous la table et leva les yeux vers lestrade, vers les deux assesseurs qui encadraient le juge. Ces trois-l taient ceux qui devaient dcider de ce que seraient les annes venir pour son client, et de son propre statut au Torstrupkjeller pour les mois venir. Deux reprsentants banals du peuple, pour lesprit de justice. Juges-jurs , les avait-on appels autrefois, mais ils avaient peut-tre dcouvert que a rappelait un peu trop juges-jouets . Celui assis la droite du juge tait un jeune homme vtu dun costume de travail simple et bon march, qui osait peine lever les yeux. La jeune femme grassouillette sa gauche paraissait ne suivre que distraitement ce qui se passait, en sappliquant dresser firement la tte de sorte que son dbut de double menton ne soit pas visible depuis la salle. Des Norvgiens moyens. Que savaient-ils de gens comme Sverre Olsen ? Et que voulaient-ils savoir ? Huit tmoins avaient vu Sverre Olsen entrer dans ce fast-food avec une batte de base-ball sous le bras, et aprs un bref change dinvectives, en donner un coup sur la tte du propritaire, Ho Dai, un Vietnamien dune quarantaine dannes arriv en Norvge en 1978 avec les boat people. Si fort que Ho Dai ne remarcherait jamais plus. Quand Olsen prit la parole, Johan Krohn Jr. stait dj mis rflchir ce quil dirait en appel. Le race-isme, lut Olsen quand il eut trouv ce quil cherchait dans ses papiers, est un combat permanent contre les maladies gntiques, la dgnrescence et lextermination, en mme temps quun rve et un espoir dune socit plus saine avec une meilleure qualit de vie. Le mlange des races est une forme de gnocide bilatral. Dans un monde o il est prvu

dtablir des banques gntiques pour prserver le moindre coloptre, il est communment admis quon puisse mlanger et dtruire des races humaines qui se sont dveloppes sur des millnaires. Dans un article de lminente revue American Psychologist de 1972, cinquante scientifiques amricains et europens ont mis en garde contre les omissions volontaires de largumentation thorique sur la gntique. Olsen sarrta, balaya dun regard la salle 17 et leva lindex droit. Il stait tourn vers le procureur, de sorte que Krohn pouvait voir le ple tatouage Sieg Heil sur le bourrelet ras qui joignait larrire de la tte la nuque, un cri muet en contraste trange et grotesque avec la calme rhtorique. Dans le silence qui sensuivit, Krohn entendit que la salle 18 avait dcrt la pause djeuner. Les secondes passrent. Krohn se souvint de quelque chose quil avait lu : Hitler, pendant ses discours, pouvait faire des pauses durant trois minutes. Quand Olsen poursuivit, il marqua la mesure avec son doigt, comme sil voulait enfoncer chaque mot et chaque phrase dans le crne de ses auditeurs : Ceux dentre vous qui essaient de faire croire quil ny a pas de lutte des races sont ou des aveugles, ou des tratres. Il but une gorge du verre que le greffier avait plac devant lui. Le procureur intervint : Et dans cette lutte des races, vous et vos partisans, dont une bonne partie sont prsents dans cette salle, devriez tre les seuls avoir le droit dattaquer ? Sifflets de la part des skinheads assis dans le public. Nous nattaquons pas, nous nous dfendons, dit Olsen. Cest le droit et le devoir de toutes les races. Dans le public, quelquun cria quelque chose quOlsen saisit et retransmit avec un sourire : Une personne de race diffrente peut se trouver tre un national-socialiste soucieux des questions raciales. Rires et applaudissements pars dans le public. Le juge rclama le silence avant dinterroger le procureur du regard. Ce sera tout, dit Groth. La dfense souhaite-t-elle poser des questions ? Krohn secoua la tte. Alors je demanderai au premier tmoin de laccusation de venir la barre. Le procureur fit un signe de tte un greffier qui ouvrit une porte tout au fond de la salle, passa la tte dans lentrebillement et dit quelque chose. On entendit le bruit dune chaise quon tire, la porte souvrit compltement et un grand type entra rapidement. Krohn remarqua que cet homme portait une veste de costume un peu trop petite, un jean noir et de grosses Dr. Martens de la mme couleur. Les cheveux coups hypercourt et la silhouette mince et athltique indiquaient un dbut de trentaine. Mais les yeux injects de sang, les poches qui apparaissaient dessous et la peau ple parseme de fins vaisseaux qui stendaient et l en petits deltas rouges allaient plutt vers la cinquantaine. Inspecteur Harry Hole ? demanda le juge quand lhomme eut pris place dans le box des tmoins. Oui. Votre adresse personnelle ne figure pas, ce que je vois Confidentielle. Hole pointa un pouce par-dessus son paule. Ils ont essay dentrer chez moi. Encore des sifflets. Avez-vous dj prt serment, Hole ? Sur lhonneur, je veux dire ? Oui.

La tte de Krohn partit vers le haut comme celle des chiens en plastique que certains propritaires de voitures se plaisent avoir sur la plage arrire. Il se mit chercher fbrilement dans ses documents. Vous travaillez comme inspecteur la brigade criminelle, cest bien a, Hole, dit Groth. Pourquoi vous a-t-on confi cette affaire ? Parce que nous avons commis une erreur dapprciation, rpondit Hole. Ah ? Nous navons pas pens que Ho Dai survivrait. Ce nest gnralement pas le cas quand on a le crne ouvert et une partie du contenu lextrieur. Krohn vit les assesseurs faire involontairement la grimace. Mais a navait plus dimportance. Il avait trouv la feuille sur laquelle taient inscrits les noms des assesseurs. Et cest l quelle tait : lerreur. 3 Karl Johans gate, 5 octobre 1999

Tu vas mourir. Ces mots rsonnaient encore dans les oreilles du vieil homme au moment o il sortit et se retrouva sur les marches, aveugl par le soleil acr de lautomne. Il respira profondment, lentement, en se cramponnant la rampe tandis que ses pupilles se rtrcissaient lentement. Il couta la cacophonie de voitures, de tramways, la pulsation aigu des feux de signalisation. Et des voix des voix excites et heureuses qui passaient toute vitesse, dans des chaussures qui claquaient. Et la musique ; avait-il dj entendu autant de musique ? Mais rien ne parvenait couvrir le son de ces mots : Tu vas mourir. combien de reprises stait-il trouv l, sur les marches du cabinet du docteur Buer ? Deux fois par an depuis quarante ans, ce qui devait faire quatre-vingts. Quatre-vingts jours banals comme celui-ci, mais jamais auparavant il navait remarqu quel point la rue regorgeait de vie, dallgresse et du dsir gourmand de vivre. On tait en octobre, mais a aurait aussi bien pu tre une journe de mai. Le jour o la paix avait clat. Exagrait-il ? Il entendait la voix de la femme, il voyait sa silhouette sortir en courant du soleil, et les contours de son visage qui disparaissaient dans une aurole de lumire blanche. Tu vas mourir. Tout le blanc se colora et devint Karl Johans gate. Il descendit les marches, sarrta pour regarder droite et gauche, comme sil ne savait pas dans quelle direction partir, et se plongea dans ses penses. Puis il sursauta comme si quelquun lavait rveill et se mit en marche vers le Palais Royal. Son pas tait hsitant, ses yeux baisss, et sa silhouette maigre recroqueville dans ce manteau de laine un peu trop grand. Le cancer a gagn du terrain, avait dit le docteur Buer. Bon , avait-il rpondu en regardant Buer, et en se demandant si le fait quun mdecin retire ses lunettes pour annoncer quelque chose de srieux tait un geste quon leur apprenait lcole de mdecine, ou bien si ctait le geste dun mdecin myope qui voulait viter de voir lexpression que le patient avait dans les yeux. Il commenait ressembler son pre, le docteur Konrad Buer, maintenant que la racine des cheveux avait amorc un repli et que les poches quil avait sous les yeux lui donnaient un peu de laura dinquitude de son pre.

En clair ? avait demand le vieux de la voix de quelquun quil navait pas entendu depuis plus de cinquante ans. Le son caverneux et rauque mis par le gosier dun homme dont la peur fait frmir les cordes vocales. Eh bien, cest donc une question de Sil vous plat, docteur. Jai dj vu la mort de trs prs. Il avait hauss le ton, marqu le vouvoiement, choisi les mots qui obligeaient sa voix tre ferme, telle quil voulait que le docteur Buer lentendt. Telle que lui-mme voulait lentendre. Le regard du mdecin avait parcouru le plateau de son bureau, le parquet fatigu et le paysage qui stendait de lautre ct des vitres sales. Il sy tait cach un moment avant de revenir et de rencontrer celui de lautre. Ses mains avaient trouv un chiffon qui essuyait ses lunettes, encore et encore. Je sais ce que tu Vous ne savez rien, docteur. Le vieux stait entendu mettre un petit rire sec. Ne le prenez pas mal, Buer, mais a, je peux vous le garantir : vous ne savez rien. Il avait vu la confusion semparer de Buer, et remarqu au mme instant que le robinet au-dessus du lavabo sur le mur oppos fuyait, un son nouveau, comme sil avait de faon aussi soudaine quincomprhensible retrouv une perception de jeune adulte. Buer avait alors remis ses lunettes, lev un papier devant lui comme si les mots quil allait prononcer y taient crits, stait clairci la voix avant de dire : Tu vas mourir. Le vieil homme aurait prfr quil lui dise vous . Il sarrta proximit dun attroupement, entendit la guitare et une voix qui chantait une chanson certainement vieille pour tout le monde, sauf pour lui. Il lavait dj entendue, srement vingt-cinq ans auparavant, mais il lui semblait que ctait la veille. Tout lui faisait cette impression Plus a se trouvait loin dans le pass, plus a lui semblait proche et rcent. Il tait capable de se remmorer des choses dont il ne stait pas souvenu depuis des annes, et peut-tre mme jamais. Ce quil lui avait fallu relire dans ses journaux intimes datant des annes de guerre, il lui suffisait de fermer les yeux pour le voir dfiler comme un film projet sur sa rtine. Il devrait au moins te rester un an. Un printemps et un t. Il voyait chaque feuille dore dans les arbres de Studenterlunden, comme sil avait de nouvelles lunettes, plus puissantes. Ces mmes arbres taient dj l en 1945, non ? Ils navaient pas t particulirement nets, ce jour-l, rien ne lavait t. Les visages souriants, les visages cumant de rage, les cris qui latteignaient tout juste, la portire qui claquait, et il avait peut-tre eu les larmes aux yeux, car quand il se remmorait les drapeaux avec lesquels couraient les gens, ils taient rouges et flous. Leurs cris : Le prince hritier est de retour ! Il remonta la cte vers le Palais Royal, devant lequel des gens staient runis pour assister la relve de la garde. Lcho des cris de la garde, le claquement des crosses de fusils et des talons de bottes rsonnaient contre la faade jaune ple. Des camscopes bourdonnaient, et il saisit quelques mots en allemand. Deux jeunes Japonais enlacs regardaient la scne dun il lgrement amus. Il ferma les yeux, essaya de sentir lodeur des uniformes et de lhuile pour les armes. Sornettes, rien ici navait lodeur de sa guerre lui. Il ouvrit de nouveau les yeux. Que savaient-ils, ces petits soldats vtus de noir qui taient le corps de parade de la monarchie sociale, et qui effectuaient des mouvements symboliques

quils taient trop innocents pour comprendre et trop jeunes pour pouvoir ressentir. Il repensa ce jour, ces jeunes Norvgiens habills en soldats, ou en soldats sudois, comme il les avait appels. Dans ses yeux, ils avaient t des petits soldats de plomb, qui ne savaient pas comment porter un uniforme, et encore moins comment manipuler un prisonnier de guerre. Apeurs et brutaux, le clope au coin du bec et la casquette de traviole, ils avaient treint leurs armes nouvellement acquises et essay de dominer leur peur en mettant des coups de crosse dans les lombaires dune personne quils avaient arrte. Encul de nazi ! avaient-ils dit en frappant, comme pour obtenir le pardon immdiat de leurs pchs. Il inspira, gota cette chaude journe automnale, mais au mme moment surgit la douleur. Il fit un pas chancelant en arrire. De leau dans les poumons. Dans douze mois, peut-tre avant, linflammation et linfection produiraient de leau qui saccumulerait dans ses poumons. Ils avaient dit que ctait a, le pire. Tu vas mourir. La toux vint alors, si violente que ceux qui se trouvaient proximit immdiate scartrent inconsciemment. 4 Ministre des Affaires trangres, Victoria Terrasse 5 octobre 1999

Le conseiller aux Affaires trangres Bernt Brandhaug allongea le pas dans le couloir. Il y avait trente secondes quil avait quitt son bureau, il serait la salle de runions au plus tard dans quarante-cinq secondes. Il haussa les paules dans sa veste, sentit quelles lemplissaient bien, sinon trop, et il perut une contraction des muscles de son dos. Latissimus dorsi muscles profonds. Il avait soixante ans, mais ne semblait pas en avoir dpass cinquante dun seul jour. Non quil ft soucieux de son apparence, mais il tait conscient dtre un homme agrable regarder. Sans quil et besoin de faire grand-chose dautre que poursuivre lentranement que par ailleurs il adorait, faire quelques pauses au solarium, en hiver, et piler intervalles rguliers les poils blancs dans ses sourcils devenus broussailleux avec les annes. Salut, Lise ! cria-t-il en passant devant la photocopieuse ; la jeune stagiaire sursauta et eut tout juste le temps de lui retourner un ple sourire avant quil nait pass le coin suivant. Lise tait juriste frache moulue, et fille dun camarade dtudes. Il ny avait que trois semaines quelle avait commenc. Et partir de cet instant, elle sut que le conseiller aux AE, le plus haut grad dans la maison, savait qui elle tait. Pouvait-il se la faire ? Vraisemblablement. Sans que a doive arriver. Pas forcment. Il entendit le bourdonnement des voix avant mme darriver la porte ouverte. Il regarda lheure. Soixante-quinze secondes. Il entra, fit rapidement du regard le tour de la pice, constata que toutes les instances convoques taient prsentes. Bien, donc, vous tes Bjarne Mller ? cria-t-il en souriant largement et en tendant la main par-dessus la table un grand type mince, ct de la chef de la police, Anne Strksen.

Vous tes CdP, cest a, Mller ? Jai entendu dire que vous participez au cross par quipes de Holmenkollen ? a, ctait un des trucs de Brandhaug. Trouver une info sur les gens quil rencontrait pour la premire fois. Quelque chose qui ne figurait pas dans leur CV. a leur faisait perdre leurs moyens. Lexpression CdP labrviation interne de Capitaine de Police crait chez lui une fiert particulire. Brandhaug sassit, fit un clin dil son vieux camarade Kurt Meirik, directeur du service de surveillance policire, et tudia les autres personnes autour de la table. Personne ne savait encore qui dirigerait les discussions, tant donn que ctait une runion entre des reprsentants, en thorie de mme rang, du cabinet du Premier ministre, de la police dOslo, des services du contre-espionnage, des troupes en tat dalerte prventive et de son service, les Affaires trangres. Ctait le CPM le cabinet du Premier ministre qui avait lanc les convocations, mais il ne faisait aucun doute que ce serait la police dOslo, reprsente par la chef de police Anne Strksen, et le service de surveillance de la police le SSP de Kurt Meirik qui seraient oprationnellement responsables le moment venu. Le secrtaire dtat du cabinet du Premier ministre se voyait bien prendre la direction des oprations. Brandhaug ferma les yeux et couta. Les changes de banalits sinterrompirent, le bourdonnement des voix se tut lentement, un pied de table racla le sol. Pas encore. Des pages froufroutrent, des stylos cliquetrent Lors des discussions de cette importance, les diffrents responsables venaient avec leurs secrtaires personnels pour pouvoir se rejeter mutuellement la faute si les choses ne fonctionnaient pas comme prvu. Quelquun sclaircit la voix, mais au mauvais endroit de la pice, et pas de la faon dont on le fait avant de prendre la parole. Quelquun dautre prit son souffle pour parler. Alors allons-y , dit Bernt Brandhaug en ouvrant les yeux. Les ttes se tournrent vers lui. Ctait chaque fois la mme chose. Une bouche entrouverte, celle du secrtaire dtat, un sourire en coin de la part dAnne Strksen qui montrait quelle avait compris ce qui stait pass mais part a : des visages vides qui le regardaient sans se douter que le plus dur tait dj pass. Bienvenue la premire runion de coordination. Notre tche consiste faire entrer et sortir de Norvge quatre des personnalits les plus importantes au monde, en veillant ce quelles restent peu prs vivantes. Petits rires polis autour de la table. Lundi 1er octobre, le leader de lO. L. P. Yasser Arafat doit venir, ainsi que le Premier ministre isralien Ehud Barak, le Premier ministre russe Vladimir Poutine et, pour finir, cerise sur le gteau : six heures quinze, dans exactement cinquante-neuf jours, Air Force One atterrira laroport dOslo-Gardermoen avec son bord le prsident amricain. Le regard de Brandhaug fit le tour de la table. Il sarrta sur le nouveau, Bjarne Mller. Sil ny a pas de brouillard, sentend , dit-il, dclenchant les rires et remarquant avec un certain soulagement que Mller oubliait un instant sa nervosit et riait avec les autres. Brandhaug sourit son tour, exhiba ses dents solides qui taient encore un soupon plus blanches depuis sa dernire visite cosmtique chez le dentiste. Nous ne savons pas encore exactement combien de personnes viendront, dit Brandhaug. En Australie, le Prsident avait une suite de deux mille personnes, et de mille sept cents Copenhague. Des murmures se firent entendre autour de la table. Mais mon exprience me dit quon peut certainement faire une estimation plus raliste denviron sept cents. En disant a, Brandhaug avait lintime conviction que son estimation serait bientt vrifie, tant donn quil avait reu une heure auparavant un fax lui donnant la liste des sept

cent douze personnes qui viendraient. Certains dentre vous se demandent certainement ce que le Prsident fabrique avec autant de monde autour de lui pour un sommet de seulement deux jours. La rponse est simple. Il est question de cette bonne vieille rhtorique du pouvoir. Sept cents, si mon estimation est juste, cest exactement le nombre de personnes que lempereur Frdric III avait avec lui quand il est all Rome, en 1468, pour expliquer au Pape qui tait lhomme le plus puissant au monde. Encore des rires. Brandhaug fit un clin dil Anne Strksen. Il avait trouv la formule dans Aftenposten. Il frappa dans ses mains. Je nai pas besoin de vous prciser quel point cest court, deux mois, mais a veut dire que nous aurons des runions de coordination tous les jours dix heures, dans cette pice. Jusqu ce que ces quatre garons soient hors de notre aire de responsabilit, vous navez qu laisser tomber tout ce que vous faites en ce moment. Vacances et congs compensatoires sont interdits. Congs maladie itou. Des questions, avant de poursuivre ? Eh bien, nous pensions commena le secrtaire dtat. Dpressions comprises, linterrompit Brandhaug, ce qui fit rire Mller plus fort que celui-ci ne laurait souhait. Eh bien, nous commena derechef le secrtaire dtat. Sil te plat, Meirik ! cria Brandhaug. Hein ? Le chef du SSP Kurt Meirik leva son crne lisse et regarda Brandhaug. Tu voulais nous parler de lestimation que fait le SSP des menaces potentielles ? Ah, a dit Meirik. Nous avons apport des documents. Meirik tait originaire de Troms et parlait un curieux mlange sans queue ni tte de dialecte du Troms et de riksml[2]. Il fit un signe de tte ladresse de la femme qui tait assise ct de lui. Le regard de Brandhaug sattarda un instant sur elle. Il est vrai quelle ntait pas maquille, et que ses courts cheveux bruns taient coups au carr et retenus par une barrette peu seyante. Et sa tenue, un truc en laine bleue, tait ouvertement rbarbative. Mais en dpit du fait quelle stait compos une de ces expressions de gravit exagre quil rencontrait si souvent chez les femmes qui craignaient de ne pas tre prises au srieux, il apprcia ce quil voyait. Ses yeux taient bruns et doux, et les pommettes hautes lui confraient un air aristocratique, presque tranger. Il lavait dj vue, mais elle avait chang de coupe de cheveux. Comment sappelait-elle, dj Quelque chose voir avec la Bible Rakel ? Elle tait peut-tre rcemment divorce, sa nouvelle coupe pouvait le suggrer. Elle se pencha vers lattach-case pos entre elle et Meirik, et le regard de Brandhaug scruta automatiquement son dcollet, mais son chemisier tait boutonn trop haut pour rvler quoi que ce soit dintressant. Avait-elle des enfants en ge daller lcole ? Aurait-elle une objection contre un dtour par une chambre dhtel du centre, en journe ? Le pouvoir lexcitait-elle ? Brandhaug : Fais-nous simplement un court rsum oral, Meirik. Bon. Je veux juste dire une chose, avant dit le secrtaire dtat. On laisse Meirik terminer, et tu pourras parler autant que tu voudras ensuite, daccord, Bjrn ? Ctait la premire fois que Brandhaug appelait le secrtaire dtat par son prnom. Le SSP estime que les risques dattentat ou dautre acte de malveillance justifient une prsence sur place , dit Meirik.

Brandhaug sourit. Du coin de lil, il vit la chef de la police en faire autant. Une fille intelligente, matrise de droit et casier bureaucratique vierge. Peut-tre devrait-il linviter avec son mari manger la truite, un soir ? Brandhaug et sa femme vivaient dans une spacieuse villa en rondins, lore des bois de Nordberg. Il ny avait qu chausser les skis devant le garage. Bernt Brandhaug adorait cette villa. Sa femme la trouvait trop sombre, disait que tous ces rondins noirs lui faisaient craindre lobscurit, et elle naimait pas non plus les bois environnants. Oui, une invitation dner. Il y avait des signaux clairs envoyer. Jose vous rappeler que quatre prsidents amricains sont dcds des suites dattentats. Abraham Lincoln en 1865, James Garfield en 1881, John F. Kennedy en 1963 et Il se tourna vers la femme aux hautes pommettes, qui lui articula muettement le nom. Ah, oui, William McKinley en 1901, dit Brandhaug avec un sourire chaleureux, avant de regarder lheure. Cest a. Mais il y a eu beaucoup plus dattentats au fur et mesure que les annes ont pass. Harry Truman, Gerald Ford et Ronald Reagan ont t victimes de srieux attentats durant leur mandat. Brandhaug toussota : Tu oublies que le prsident actuel a essuy des coups de feu, il y a quelques annes. Ou en tout cas son domicile. Pas faux. Mais on ne prend pas ce genre dincidents en compte, a en ferait vraiment un sacr paquet. Or, jose affirmer que sur ces vingt dernires annes, aucun prsident amricain na travers son mandat sans quau moins dix attentats ne soient dcouverts et que leurs commanditaires soient pris sans que a parvienne jusquaux mdias. Pourquoi ? Le capitaine de police Bjarne Mller croyait quil navait fait que penser sa question, et il fut donc aussi surpris que les autres dentendre sa propre voix. Il dglutit en sentant les regards se tourner vers lui, et tenta de garder les yeux rivs sur Meirik, mais il ne put sempcher de regarder Brandhaug. Le conseiller aux AE lui fit un clin dil rassurant. Oui, comme vous le savez, il est courant quon tienne secrets les attentats djous dit Meirik en tant ses lunettes. Elles ressemblaient celles de Horst Tappert[3], un modle particulirement pris dans les catalogues de vente par correspondance, et qui noircissent quand vous arrivez au soleil. tant donn que les attentats se sont rvls tre aussi contagieux que les suicides. Et de plus, dans notre branche, nous ne souhaitons pas que nos mthodes de travail soient dvoiles. Quels projets avez-vous en matire de surveillance ? intervint le secrtaire dEtat. La femme aux pommettes tendit une feuille Meirik, et il remit ses lunettes pour la lire. Huit hommes des Services Secrets arrivent jeudi, et on commencera alors passer en revue les htels et les itinraires, donner lagrment tous ceux qui se trouveront proximit du Prsident et donner des cours aux policiers norvgiens dont nous utiliserons les services. Nous allons appeler des renforts supplmentaires du Romerike, dAsker et de Brum. Et quoi vont-ils servir ? demanda le secrtaire dtat. Principalement faire de la surveillance. Autour de lambassade amricaine, autour de lhtel quoccupera la dlgation, autour des lieux de stationnement des voitures En un mot, partout o ne sera pas le Prsident ? a, cest nous, le SSP, qui nous en occuperons. Et les Services Secrets. Je ne pensais pas que vous aimiez monter la garde, Kurt ? dit Brandhaug avec un petit

sourire. Lallusion provoqua un sourire crisp chez Meirik. Lors de la confrence sur les mines, Oslo, en 1998, le SSP avait refus de fournir des gardes compte tenu de sa propre valuation de la menace qui concluait un risque pour la scurit moyen peu lev . Le deuxime jour de la confrence, la direction des services de limmigration avait fait savoir aux Affaires trangres quun homme agr par le SSP en tant que chauffeur de la dlgation croate tait un Musulman bosniaque. Il tait arriv en Norvge dans les annes 70 et avait la nationalit norvgienne depuis longtemps. Mais en 1993, son pre, sa mre et quatre de ses frres et surs avaient t massacrs par les Croates Mostar, en Bosnie-Herzgovine. En fouillant lappartement de ce type, on avait retrouv deux grenades et une lettre de suicide. La presse navait videmment jamais eu vent de laffaire, mais le nettoyage qui sen tait suivi avait gagn jusquau gouvernement, et la carrire potentielle de Meirik navait tenu qu un cheveu jusqu ce que Bernt Brandhaug lui-mme se jette dans la mle. Laffaire avait t touffe aprs que linspecteur principal qui tait responsable des agrments eut rdig sa propre lettre de licenciement. Brandhaug ne se rappelait plus le nom de cet inspecteur, mais par la suite, la collaboration avec Meirik avait fonctionn la perfection. Bjrn ! cria Brandhaug en claquant nouveau des mains. Nous attendons maintenant tous avec impatience ce que tu as nous dire. Vas-y ! Le regard de Brandhaug passa sur la collaboratrice de Meirik, rapidement, mais lui laissa le temps de voir quelle le regardait. Cest--dire, elle avait les yeux tourns vers lui, mais ils taient dnus dexpression et absents. Il pensa soutenir son regard, pour voir quelle expression apparatrait lorsquelle se rendrait compte quil la regardait aussi, mais il abandonna cette ide. Ctait bien Rakel, son nom ? 5 Parc du Palais Royal, 5 octobre 1999

Tu es mort ? Le vieil homme ouvrit les yeux et vit le contour dune tte penche sur lui, mais le visage disparaissait dans une aurole de lumire blanche. tait-ce elle, venait-elle dj le chercher ? Tu es mort ? rpta la voix claire. Il ne rpondit pas, car il ne savait pas si ses yeux taient ouverts ou sil rvait. Ou sil tait mort, comme la voix le lui demandait. Comment tappelles-tu ? La tte disparut, et il vit la place la cime des arbres, et du ciel bleu. Il avait rv. Quelque chose, dans un pome. Les bombardiers allemands sont passs. Nordahl Grieg. propos du roi qui fuit vers lAngleterre. Ses pupilles se radaptrent la lumire, et il se rappela stre laiss tomber sur lherbe du parc du Palais Royal pour se reposer un instant. Il avait d sendormir. Un petit garon tait accroupi ct de lui, et deux yeux marron le regardaient sous une frange noire. Je mappelle Ali , dit le garon. Un petit Pakistanais ? Le garonnet avait un trange nez retrouss. Ali, a veut dire Dieu, dit-il. Et ton nom toi, quest-ce quil veut dire ? Je mappelle Daniel, rpondit le vieil homme avec un sourire. Cest un nom biblique.

a veut dire Dieu est mon juge. Le garon le regarda. Alors tu es Daniel ? Oui. Le garonnet continuait le regarder, et le vieux se sentit gn. Le gamin pensait peut-tre avoir affaire un SDF qui dormait l tout habill, avec un manteau de laine en guise de couverture sous le cagnard. O est ta mre ? demanda le vieil homme pour chapper lexamen minutieux auquel se livrait lenfant. L-bas , rpondit ce dernier en pointant un doigt. Deux solides bonnes femmes basanes taient assises dans lherbe, non loin. Quatre enfants sbattaient en riant autour delles. Alors, je suis ton juge, moi, dit le gamin. Quoi ? Ali, cest Dieu, non ? Et Dieu est le juge de Daniel. Et je mappelle Ali et tu tappelles Le vieux tendit la main et attrapa Ali par le nez. Le gosse hurla de peur. Il vit les deux femmes tourner la tte, lune dentre elles se levait dj, et il lcha prise. Ta mre, Ali , dit-il avec un mouvement de tte vers la femme qui approchait. Maman ! cria le garonnet. Tu sais, je suis le juge du monsieur. La femme cria quelque chose en ourdou au gamin. Le vieil homme sourit la femme, mais elle vita son regard et ne quitta pas son fils des yeux. Il finit par obir et alla lentement vers elle. Lorsquils se retournrent, le regard de la mre passa sur le vieil homme comme sil tait transparent. Il avait envie de lui expliquer quil ntait pas un clochard, quil avait particip la construction de cette socit. Il avait avanc de largent, vid ses poches, avait donn tout ce quil avait jusqu ce quil ne lui reste plus rien laisser, hormis sa place, au moment de renoncer, dabandonner. Mais il nen avait pas la force, il tait fatigu et voulait rentrer chez lui. Se reposer, et puis on verrait. Ctait maintenant dautres de payer. Il nentendit pas le petit garon lappeler lorsquil sen alla. 6 Htel de police, Grnland 10 octobre 1999

Ellen Gjelten leva rapidement les yeux sur lhomme qui venait dentrer en trombe dans son bureau. Bonjour, Harry. Merde ! Harry donna un coup de pied dans sa poubelle de bureau, et elle alla claquer contre le mur ct de la place dEllen avant de continuer rouler en talant son contenu sur le lino : des brouillons de rapports (le meurtre dEkeberg), un paquet de cigarettes vide (Camel, tax free), un pot de yaourt vert Salut, Dagsavisen, un billet de cinma oblitr (thtre film, Fear & Loathing in Las Vegas ), un bulletin de loterie inutilis, une peau de banane, un magazine musical (MOJO, n 69, fvrier 1999, avec Queen en couverture), une bouteille de Coca

(plastique, 1/2 litre) et un post-it jaune marqu dun numro de tlphone quil eut un instant envie dappeler. Ellen leva les yeux de son PC et observa les objets qui jonchaient le sol. Tu bazardes MOJO, Harry ? Merde ! rpta Harry en arrachant son troite veste en jean avant de la lancer lautre bout du bureau de vingt mtres carrs quil partageait avec linspecteur Ellen Gjelten. La veste atteignit le perroquet, mais glissa au sol. Quest-ce qui se passe ? demanda Ellen en tendant la main pour immobiliser le perroquet chancelant. Jai trouv a dans ma bote lettres, rpondit-il en agitant un document devant lui. On dirait une dcision de justice. Ouais. Laffaire Dennis Kebab ? Tout juste. Et ? Sverre Olsen prend plein pot. Trois ans et demi. Fichtre ! Alors tu devrais tre dune humeur radieuse ? Je lai t pendant une minute. Jusqu ce que je lise a. Harry lui montra un fax. Oui ? Quand Krohn a reu son exemplaire du jugement, ce matin, il a rpondu en nous prvenant quil allait invoquer un vice de procdure. Ellen fit la mme tte que si on lui avait gliss quelque chose de pas bon dans la bouche. Eh ben ! Il veut que tout le jugement soit annul. Tu ne le croiras jamais, mais ce finaud de Krohn nous a coincs sur la prestation de serment. O vous a-t-il coincs, tu dis ? Harry alla se placer devant la fentre. Les assesseurs nont besoin de prter serment que la premire fois quils sont nomms, mais il faut que ce soit fait dans la salle daudience avant que laudience ne dmarre. Krohn a remarqu quun des deux assesseurs tait nouveau. Et que le juge ne lavait pas laisse prter serment dans la salle daudience. a sappelle une dclaration. Kif-kif. Il ressort de la dcision de justice que le juge stait occup de la dclaration de la nnette en coulisse, juste avant que les dbats ne commencent. Il rejette la faute sur lurgence et sur un changement de rgles. Harry froissa le fax et lenvoya en un long arc de cercle qui manqua la poubelle dEllen de cinquante centimtres. Rsultat ? demanda Ellen en renvoyant dun coup de pied le fax dans la partie de bureau appartenant Harry. Tout le jugement va tre caduc, et Sverre Olsen est un homme libre pour au moins six mois, jusqu ce que laffaire ne soit reprise. Et ce moment-l, la coutume veut que la peine soit bien moins lourde en raison de lpreuve que lattente constitue pour le prvenu bla, bla, bla. Compte tenu des huit mois quOlsen a dj passs en prventive, il y a fort parier pour quil soit dores et dj un homme libre. Harry ne parlait pas Ellen, qui connaissait dj tous les dtails de laffaire. Il parlait

son propre reflet dans la vitre, en disant les mots tout haut pour voir si a leur donnait davantage de sens. Il passa ses deux mains sur un crne en sueur do les courts cheveux blonds avaient point perpendiculairement jusqu rcemment. Car il avait fait couper le peu quil lui restait : la semaine prcdente, il avait t reconnu. Un jeune vtu dun bonnet noir, de baskets Nike et dun falzar si grand que le fond lui arrivait entre les genoux tait venu vers lui, pendant que ses copains ricanaient derrire, et lui avait demand sil tait ce Bruce Willis en Australie . a faisait trois ans trois ans ! quil avait fait la une des journaux et quil tait all dconner dans des shows tlviss pour y parler de ce tueur en srie quil avait descendu Sydney[4]. Harry tait illico all se faire raser. Ellen avait suggr la moustache. Le pire, cest que je peux jurer que cet avocaillon a pig le truc avant que le verdict ne tombe, et quil aurait pu le dire pour que la prestation de serment se fasse ce moment-l. Mais il sest content dattendre en se frottant les mains. Ellen haussa les paules. Ce sont des choses qui arrivent. Bon boulot de la part de lavocat de la dfense. Remets-toi, Harry. Elle parlait avec un mlange de sarcasme et dimpartialit dans son apprciation. Harry appuya son front contre la vitre rafrachissante. Encore une de ces chaudes journes doctobre que personne nattendait. Il se demanda o Ellen, le nouvel inspecteur au visage ple et doux de poupe, avec sa petite bouche et ses yeux tout ronds, avait pu apprendre tre aussi sre delle. De famille bourgeoise, elle tait selon son propre aveu une fille unique gte qui tait mme alle en pensionnat de jeunes filles en Suisse. Qui sait, ctait peut-tre une ducation suffisamment dure. Harry rejeta la tte en arrire et expira. Il dgrafa le premier bouton de sa chemise. Encore, encore, chuchota Ellen en battant doucement des mains en une sorte de standing ovation. Dans le milieu nazi, on appelle ce type Batman. Pig. Batte de base-ball. Bat. Pas le nazi lavocat. Daccord. Intressant. a veut dire quil est beau, riche, compltement citronn, quil a des abdos en tablette de chocolat et une voiture cool ? Harry sesclaffa. Tu devrais te dgoter ton propre show tlvis, Ellen. Cest parce quil gagne chaque fois quil dfend lun dentre eux. Et puis, il est mari. Cest le seul bmol ? a et quil nous baise chaque fois , dit Harry en se versant un peu de ce caf maison quEllen avait apport avec elle quand elle avait emmnag dans ce bureau il y avait bientt deux ans. Linconvnient, cest que le bec de Harry ne supportait plus lhabituelle lavasse. Avocat la cour suprme ? demanda-t-elle. Avant davoir quarante ans. Mille couronnes ? Tope-l. Ils clatrent de rire et trinqurent dans leurs gobelets en carton. Je peux peut-tre rcuprer ce MOJO, moi ? Il y a les photos des dix pires poses de Freddy Mercury en pages centrales. Torse-poil, cambr et toutes dents dehors. La totale. Je ten prie. Jaime bien Freddy Mercury, moi. Jaimais bien.

Je nai jamais dit que je ne laimais pas. Le fauteuil de bureau crev de Harry qui stait depuis longtemps mis au repos sur le cran le plus bas hurla une protestation lorsque son occupant se rejeta pensivement vers larrire. Il attrapa un papier jaune coll son tlphone, devant lui, et y vit lcriture dEllen. Quest-ce que cest que a ? Tu sais lire, non ? Mller veut te voir. Harry partit au trot dans le couloir, imaginant dj la bouche pince et les deux rides de profonde inquitude que le chef aurait entre les deux yeux en apprenant que Sverre Olsen tait nouveau libre. la photocopieuse, une jeune femme aux joues rouges leva brusquement les yeux et sourit au moment o Harry passa. Il neut pas le temps de lui retourner son sourire. Srement une des nouvelles secrtaires. Son parfum tait doucereux et lourd, et ne fit que lirriter. Il jeta un il la trotteuse de sa montre. Donc, les parfums commenaient lirriter. Quest-ce qui lui tait arriv, exactement ? Ellen lui avait dit quil manquait dambition personnelle, celle qui fait que la plupart des gens remontent la pente. son retour de Bangkok[5], il avait travers une priode tellement noire quil envisageait dabandonner lespoir de remonter un jour la surface. Tout tait froid et sombre, et toutes ses impressions comme touffes. Comme sil tait loin sous leau. Quel silence bni a avait t ! Quand des gens lui parlaient, les mots quils prononaient taient comme des bulles dair qui schappaient de leur bouche pour remonter toute vitesse vers la surface. Alors, cest a, se noyer, avait-il pens, en attendant. Mais il ne stait rien pass. Juste le vide. Ce ntait pas si mal. Il sen tait sorti. Grce Ellen. Elle avait dbarqu dans les premires semaines qui avaient suivi son retour, quand il avait d jeter lponge et rentrer chez lui. Et elle avait veill ce quil ne mette pas les pieds au bar, lui avait ordonn de lui faire sentir son haleine quand il arrivait tard au boulot, et le dclarait apte ou non pour la journe. Elle lavait renvoy chez lui deux ou trois reprises, et avait en dehors de a ferm sa gueule. a avait pris du temps, mais Harry ntait pas press. Et Ellen avait hoch la tte avec satisfaction le premier vendredi o ils avaient pu noter que Harry stait prsent jeun une semaine complte. Il avait fini par lui demander ouvertement pourquoi elle, avec ses tudes lcole de Police et la fac de droit derrire elle et tout lavenir devant elle, stait dlibrment attach cette meule au cou. Ne comprenait-elle pas quil napporterait rien de bon sa carrire ? Avait-elle des difficults se faire des amis normaux, qui avaient russi ? Elle lavait regard avec gravit et lui avait rpondu quelle ne le faisait que pour parasiter son exprience lui, quil tait lenquteur le plus dou de la brigade criminelle. Des conneries, bien entendu, mais il stait en tout cas senti flatt quelle prenne la peine de le flatter. Elle tait de plus une enqutrice tellement enthousiaste et ambitieuse quil avait t impossible de ne pas se laisser contaminer. Durant les six mois qui avaient suivi, Harry stait mme remis faire du bon boulot. Et parfois sacrment bon. Comme en ce qui concernait Sverre Olsen. L-bas, devant, il y avait la porte de Bjarne Mller. En passant, Harry fit un signe de tte un policier en uniforme qui ne sembla pas le voir. Harry pensa que sil avait fait partie de lexpdition Robinson[6], il naurait pas fallu plus dune journe pour que tous remarquent son mauvais karma et ne le renvoient ses pnates aprs la premire runion du conseil. Runion du conseil ? Seigneur, il commenait penser selon la terminologie de ces missions de merde, sur TV3. Cest ce qui arrivait quand on passait cinq heures chaque soir devant la tl. Lide, derrire tout a, ctait certainement que tant quil tait

assis devant la bote, chez lui Sofies gate, il ntait en tout cas pas devant un verre chez Schrder. Il frappa deux coups juste sous le panonceau de Bjarne Mller, CdP. Entrez ! Harry regarda sa montre. Soixante-quinze secondes. 7 Bureau de Mller, 9 octobre 1999

Linspecteur principal Bjarne Mller tait plus tendu quassis dans son fauteuil, et une paire de longues jambes pointaient entre les pieds de la table. Il avait les mains jointes derrire la tte, un magnifique exemple de ce que les premiers anthropologues appelaient un crne dolichocphale, et un tlphone tait coinc entre son oreille et son paule. Ses cheveux taient coups court, en une espce de bol que Harry avait rcemment compar la coupe de Kevin Costner dans Bodyguard. Mller navait pas vu Bodyguard. Il ntait pas all au cinma depuis quinze ans. Parce que le destin avait dot ses journes de lgrement trop peu dheures, et lavait dot lui dun peu trop de sens des responsabilits, de deux enfants et une femme qui ne le comprenaient que partiellement. Daccord, cest entendu , dit Mller en raccrochant. Il regarda Harry par-dessus un bureau surcharg de documents, de cendriers archi-pleins et de gobelets en carton. La photo de deux garonnets au visage barbouill de peintures de guerre constituait une sorte de centre logique au chaos gnral de son plan de travail. Te voil, Harry. Me voil, chef. Je suis all une runion au ministre des Affaires trangres, en rapport avec le sommet qui doit avoir lieu en novembre, ici, Oslo. Le prsident amricain vient Oui, cest vrai que tu lis les journaux. Caf, Harry ? Mller stait lev et quelques pas de sept lieues lavaient dj conduit devant un placard archives o une cafetire se balanait au sommet dune pile de papiers et crachait grand-peine une matire visqueuse. Merci, chef, mais je Il tait trop tard, et Harry prit la tasse fumante. Jattends avec une impatience toute particulire la visite des Services Secrets, avec qui je suis sr que nous pourrons avoir dexcellents rapports au fur et mesure que nous apprendrons nous connatre. Mller ne sen sortait pas, avec lironie, il sy emptrait. Ce ntait quune chose parmi dautres que Harry apprciait chez son suprieur. Mller ramena les genoux lui jusqu ce quils tapent sous le plan de travail. Harry se renversa en arrire pour extraire un paquet froiss de Camel de sa poche de pantalon et leva un sourcil interrogateur lattention de Mller, qui hocha brivement la tte et poussa un cendrier plein ras bord dans sa direction. Je vais tre responsable de la scurit des routes autour de Gardermoen. En plus du Prsident, tu sais que Barak doit venir Barak ?

Ehud Barak. Le Premier ministre isralien. Ptard, est-ce quun nouvel et splendide accord dOslo serait en route ? Mller regarda avec dcouragement le nuage de fume bleue qui slevait vers le plafond. Ne viens pas me dire que tu nas pas encore pig, Harry, a ne fera que minquiter encore un peu plus. Ctait en une de tous les quotidiens, la semaine dernire. Harry haussa les paules. On ne peut dcidment pas compter sur les livreurs de journaux. a fait des gros trous dans ma culture gnrale. Un handicap srieux pour ma vie sociale. Il essaya une nouvelle gorge prudente de caf, mais renona et posa la tasse. Et sentimentale. Ah oui ? Mller regarda Harry avec lexpression de quelquun qui ne sait pas sil doit se rjouir ou se dsoler de ce quil entend. Indniablement. Qui pense que cest sexy dtre avec un type au milieu de la trentaine qui connat la bio de tous les participants lexpdition Robinson, mais qui connat peine le nom dun seul ministre ? Ou du prsident isralien ? Premier ministre. Tu vois ce que je veux dire ? Mller se retint de rire. Un rien le faisait rire. Et un rien lui faisait apprcier linspecteur lgrement bless par balle, avec ses deux grandes oreilles qui partaient comme des ailes de papillons colores de son crne pratiquement ras. Mme si Harry avait caus Mller plus de problmes que de raison. En tant que jeune capitaine, il avait appris que la rgle numro un dun fonctionnaire ayant des projets de carrire est de rester couvert. Quand Mller sclaircit la voix avant de poser les questions qui le tarabustaient, quil avait dcid de poser mais qui le faisaient frmir, il frona dabord les sourcils pour montrer Harry que linquitude quil prouvait tait de nature professionnelle et non amicale. Jai appris que tu es toujours rgulirement chez Schrder, Harry ? Je ny ai jamais pass aussi peu de temps, chef. Il y a tant de bonnes choses voir la tl ! Mais tu y passes du temps ? Ils naiment pas quon passe en coup de vent. Arrte. Tu tes remis boire ? Un minimum. Quel genre de minimum ? Ils vont me lourder si je bois moins. Cette fois-ci, Mller ne put sempcher de rire. Jai besoin de trois officiers de liaison pour garantir la scurit de litinraire, dit-il. Chacun disposera de dix hommes venant des diffrents districts de lAkershus, plus quelques cadets de la section suprieure de lcole de Police. Javais pens Tom Waaler Waaler. Raciste, salopard et tout destin au poste dinspecteur principal dont la vacance serait bientt annonce. Harry en avait entendu assez sur les accomplissements professionnels de Waaler pour savoir quil confirmait tous les prjugs, plus quelques autres, que les gens doivent avoir lgard des policiers, lexception dun : Waaler ntait malheureusement pas bte. Les rsultats quil avait obtenus en tant quenquteur taient si remarquables que mme Harry devait reconnatre quil mritait son invitable avancement. Et Weber Le vieux grincheux ?

et toi, Harry. Say again ? Tu as trs bien entendu. Harry fit la grimace. Tu as quelque chose contre ? demanda Mller. Bien sr, que jai quelque chose contre ! Pourquoi a ? Cest une sorte de mission honorifique, Harry. Une tape sur lpaule. Ah oui ? Harry teignit sa cigarette en un geste nergique et irrit au fond du cendrier. Ou bien est-ce ltape suivante du processus de rhabilitation ? Quest-ce que tu veux dire ? Mller avait lair bless. Je sais que tu es pass outre de bons conseils et que tu tes chamaill avec pas mal de monde quand tu mas remis au chaud, mon retour de Bangkok. Et je ten serai ternellement reconnaissant. Mais quest-ce que cest que ce nouveau truc ? Officier de liaison ? a ressemble une tentative de ta part de montrer aux sceptiques que tu avais raison, et queux se trompaient. Que Hole est parfaitement en tat de se lever, quon peut lui confier des responsabilits, etc. Alors ? Bjarne Mller avait de nouveau joint les mains derrire son crne dolichocphale. Alors ? le singea Harry. Cest a, le lien ? Je ne suis de nouveau plus quune brique dans lensemble ? Mller poussa un soupir de dcouragement. On est tous des briques, Harry. Il y a toujours un agenda secret. Celui-ci nest certainement pas plus mauvais quun autre. Fais du bon boulot, et ce sera une bonne chose aussi bien pour toi que pour moi. Est-ce que a, cest si difficile piger ? Harry rencla, faillit dire quelque chose, sarrta, voulut recommencer, mais renona. Il donna une pichenette son paquet de cigarettes pour en faire sortir une. Cest juste que je me sens comme un de ces foutus chevaux de course. Et que je ne supporte pas les responsabilits. Harry laissa pendouiller la cigarette entre ses lvres, sans lallumer. Il devait ce service Mller, mais sil merdait ? Est-ce que Mller y avait pens ? Officier de liaison. Il tait au rgime sec depuis un bon moment, mais il fallait quil fasse attention, un jour aprs lautre. Merde, est-ce que ce ntait pas une des raisons qui lavaient pouss devenir enquteur, navoir personne sous ses ordres ? Et le minimum au-dessus de lui. Harry mordit dans le filtre de sa cigarette. Ils entendirent parler quelquun dans le couloir, prs de la machine caf. a ressemblait Waaler. Puis un rire fminin ptilla. Peut-tre la nouvelle secrtaire. Il avait toujours lodeur de son parfum dans les narines. Merde , dit Harry. Mer-de, avec deux syllabes qui firent tressauter deux fois la cigarette quil avait entre les lvres. Mller avait ferm les yeux pendant que Harry rflchissait, et il les rouvrit demi. Puis-je considrer a comme un oui ? Harry se leva et sortit sans rien ajouter. 8 Page dAlnabru, 1er novembre 1999

Loiseau gris entra et ressortit du champ de vision de Harry. Il appuya le doigt sur la dtente de son Smith & Wesson calibre 38, en fixant le dos immobile derrire la vitre par-dessus le bord de son guidon. La veille, la tl, quelquun avait parl du temps ralenti. Le klaxon, Ellen. Appuie sur ce putain de klaxon, a doit tre un agent des Services Secrets. Temps ralenti, comme le 24 dcembre au soir, avant la venue du Pre Nol. La premire moto tait arrive la hauteur de la cabine, et le rouge-gorge faisait toujours une tache noire lextrme priphrie du champ de vision de Harry. Le temps sur la chaise lectrique avant que le courant Harry pressa la dtente sur toute sa course. Une, deux, trois fois. Et le temps sacclra violemment. Le verre color blanchit avant dasperger lasphalte en une pluie de cristal, et il eut peine le temps de voir disparatre un bras sous le bord de la cabine avant que le chuchotement des coteuses voitures amricaines ne se fasse entendre et disparaisse. Il fixa la gurite du regard. Quelques feuilles jaunies que le cortge avait souleves tournoyrent encore en lair avant daller simmobiliser sur le talus dherbe gris sale. Il ne quittait pas la gurite des yeux. Le silence tait revenu, et lespace dun instant, sa seule pense fut quil se trouvait sur un page tout fait banal, par une journe dautomne tout fait banale, avec dans le fond une station Esso tout fait banale. Mme lodeur de lair froid du matin tait banale : feuilles en dcomposition et gaz dchappement. Et une ide le frappa : peut-tre que rien de tout a ntait arriv. Il avait toujours les yeux rivs sur la cabine quand le son plaintif et insistant du klaxon de la Volvo scia le jour en deux derrire lui.

DEUXIME PARTIE GENSE

9 1942

Les feux clairaient le ciel nocturne gris et le faisaient ressembler une toile de tente sale tendue au-dessus de ce paysage lugubre et nu qui les entourait implacablement. Les Russes avaient peut-tre lanc une offensive, peut-tre faisaient-ils semblant, ctait le genre de choses que lon ne savait quaprs coup. Gudbrand tait tendu au bord de la tranche, les jambes groupes sous lui, tenant son fusil des deux mains, et il coutait le grondement sourd et lointain en regardant mourir les feux. Il savait quil naurait pas d regarder ces feux, qui aveuglaient et empchaient de voir les tireurs dlite russes rampant l-bas, dans la neige du no mans land. Mais il ne pouvait de toute faon pas les voir, il nen avait jamais vu un seul, se contentant de tirer en suivant les indications des autres. Comme maintenant. Il est l-bas ! Ctait Daniel Gudeson, le seul citadin de lquipe. Les autres venaient dendroits dont les noms se terminaient en -dal[7]. Des valles larges et des valles profondes, ombrages et dsertes, telles que celle dont tait originaire Gudbrand. Mais pas Daniel. Pas Daniel Gudeson et son front haut et lisse, ses yeux bleus tincelants et son sourire blanc. Il semblait avoir t dcoup dans lune des affiches de recrutement. Il avait dj vu dautres choses que les flancs dune valle. deux heures, gauche du buisson , dit Daniel. Buisson ? Il ne devait pas y avoir de buisson dans ce paysage ravag par les bombes. Si, peut-tre, malgr tout, car les autres firent feu. Boum, pan, fjjjt. Une balle sur cinq fusait comme une luciole dcrivant une parabole. Balle traante. La balle partait toute vitesse dans lobscurit, mais on avait limpression quelle se fatiguait brusquement avant que sa vitesse ne dcroisse et quelle natterrisse doucement quelque part au loin. Cest en tout cas cela que a ressemblait. Gudbrand pensait quune balle aussi lente ntait pas en mesure de tuer quelquun. Il schappe ! cria une voix pleine de haine et damertume. Ctait Sindre Fauke. Son visage ne faisait pratiquement plus quun avec sa tenue de camouflage, et ses petits yeux rapprochs regardaient droit dans les tnbres. Il venait dune ferme retire dans le Gudbrandsdal, assurment un endroit encaiss que le soleil natteignait jamais, en juger par son extrme pleur. Gudbrand ne savait pas pourquoi Sindre stait engag volontairement dans larme allemande, mais il avait entendu dire que ses parents et ses deux frres faisaient partie du Rassemblement National[8], quils se promenaient avec des brassards et balanaient les villageois quils souponnaient tre des patriotes. Daniel lui avait dit quun jour, ils tteraient leur tour du fouet, les donneurs et tous ceux qui ne faisaient que profiter de la guerre pour les avantages quelle leur procurait. Oh non, dit Daniel tout bas en collant sa joue contre la crosse de son arme. Aucun enfoir de bolchevik ne se sauvera. Il a pig quon lavait vu, dit Sindre. Il va descendre dans ce creux. Oh non , rpondit Daniel en visant. Gudbrand scruta lobscurit gris-blanc. Neige blanche, tenues de camouflage blanches, feux blancs. Le ciel sclaira nouveau. Des ombres de toutes sortes coururent sur la neige tle. Gudbrand leva nouveau les yeux. Des clats rouges et jaunes sur lhorizon, suivis de plusieurs

dtonations dans le lointain. Ctait aussi irrel quau cinma, si ce nest quil faisait moins trente et quon navait personne enlacer. Ctait peut-tre vritablement une offensive, cette fois ? Tu es trop lent, Gudeson, il sest taill. Sindre cracha dans la neige. Oh non , rpondit Daniel encore plus calmement, sans lcher sa ligne de mire. Ctait tout juste si des nuages de vapeur schappaient encore de sa bouche. Puis : un sifflement aigu et plaintif, un cri davertissement, et Gudbrand se jeta dans le fond couvert de glace de la tranche, les deux mains sur la tte. Le sol trembla. Il se mit pleuvoir des mottes de terre brunes et congeles dont lune atteignit le casque de Gudbrand et le fit basculer sur ses yeux. Il attendit dtre sr que rien dautre ne venait du ciel, puis redressa son casque dun geste brusque. Le silence tait revenu, et un voile fin de particules de neige se colla son visage. On dit que personne nentend jamais la grenade qui va le frapper, mais Gudbrand avait vu le rsultat de suffisamment de grenades sifflantes pour savoir que ce ntait pas vrai. Une lueur claira le puits, et il vit les visages blancs des autres et leurs ombres qui semblaient venir croupetons vers lui tandis que la flamme diminuait dintensit. Mais o tait Daniel ? Daniel ! Daniel ! Jlai eu , dit ce dernier, toujours allong au bord de la tranche. Gudbrand nen croyait pas ses oreilles. Quest-ce que tu dis ? Daniel se glissa dans la fosse et se dbarrassa de la neige et des mottes de terre quil avait sur lui. Un sourire rjoui lui barrait la face. Aucun popov ne butera notre claireur ce soir. Tormod est veng. Il planta ses talons dans la paroi de la fosse pour ne pas glisser sur la glace. Mon cul ! Ctait Sindre. Mon cul, que tu as fait mouche, Gudeson. Jai vu le Russe disparatre dans le creux. Ses petits yeux sautaient de lun lautre comme pour demander si lun dentre eux croyait aux fanfaronnades de Daniel. Cest juste, dit Daniel. Mais le jour se lve dans deux heures, et il savait quil lui faudrait en tre sorti ce moment-l. Cest a, et donc, il a tent sa chance un peu trop tt, se hta de dire Gudbrand. Il est ressorti par lautre ct, cest a, Daniel ? Tt ou pas tt, dit Daniel avec un sourire, je laurais eu de toute faon. Allez, ferme ta grande gueule, maintenant, Gudeson , siffla Sindre. Daniel haussa les paules, vrifia la chambre et rechargea. Puis il se tourna, passa son fusil lpaule, donna un coup de botte dans la paroi et se hissa de nouveau sur le bord de la fosse. Passe-moi ta baonnette, Gudbrand. Daniel prit la baonnette et se redressa compltement. Dans son uniforme blanc, il se dtachait clairement sur le ciel noir et la lueur qui faisait comme une aurole autour de sa tte. On dirait un ange, se dit Gudbrand. Mais quest-ce que tu fous, bon Dieu ? ! Ctait Edvard Mosken, leur chef dquipe, qui criait. Cet homme rflchi, originaire du Mjndal, haussait rarement le ton envers des vtrans tels que Daniel, Sindre et Gudbrand. Ctaient surtout les nouvelles recrues qui en prenaient un maximum quand ils faisaient ce quil ne fallait pas. Lengueulade reue avait sauv la vie de beaucoup dentre eux. Edvard Mosken fixait prsent Daniel de cet il tout rond quil ne fermait jamais. Pas mme quand il dormait, Gudbrand avait pu sen rendre compte de visu.

Mets-toi couvert, Gudeson ! cria le chef dquipe. Mais Daniel se contenta de sourire, et linstant daprs, il avait disparu, ne laissant derrire lui quun petit nuage de vapeur qui se dissipa en une minuscule seconde. Puis la lueur disparut derrire lhorizon et il fit de nouveau noir. Gudeson ! cria Edvard en grimpant sur le bord. Merde ! Tu le vois ? demanda Gudbrand. Barre-toi. Quest-ce quil voulait faire avec ta baonnette, ce timbr ? demanda Sindre en regardant Gudbrand. Aucune ide. Forcer les barbels, peut-tre. Pourquoi veut-il forcer les barbels ? Aucune ide. Gudbrand naimait pas le regard fixe de Sindre, il lui rappelait un autre paysan. Il avait fini par pter les plombs, avait piss dans ses chaussures, une nuit avant son tour de garde, et il avait fallu ensuite lamputer de tous les orteils. Mais il tait prsent en Norvge, et il ntait peut-tre pas devenu fou en fin de compte. En tout cas, il avait eu le mme regard fixe. Il veut peut-tre aller faire un tour dans le no mans land, dit Gudbrand. Je sais ce quil y a de lautre ct des barbels, je demande ce quil va y faire. Peut-tre que la grenade la touch la tte, dit Hallgrim Dale. Il est peut-tre devenu idiot. Hallgrim Dale tait le benjamin de lquipe, avec seulement dix-huit ans. Personne ne savait exactement pourquoi il stait engag. La soif daventures, pensait Gudbrand. Dale prtendait admirer Hitler, mais il ne connaissait rien la politique. Daniel disait savoir quil avait fui une fille enceinte. Si le Russe est vivant, Gudeson va se faire allumer avant davoir fait cinquante mtres, dit Edvard Mosken. Daniel a fait mouche, chuchota Gudbrand. Si cest le cas, cest un des autres qui va descendre Gudeson, dit Edvard en plongeant une main dans sa veste de camouflage et en extrayant une fine cigarette de sa poche de poitrine. Ils sont partout, cette nuit. Il garda lallumette cache dans sa main tandis quil la frottait rudement contre la bote rugueuse. Le soufre prit feu la seconde tentative et Edvard put allumer sa cigarette, il tira dessus et la fit circuler sans un mot. Chacun des gars tirait doucement dessus avant de la passer rapidement au voisin. Personne ne parlait, chacun semblait perdu dans ses penses. Mais Gudbrand savait quils coutaient, tout comme lui. Dix minutes scoulrent sans quils entendissent quoi que ce ft. Ils vont certainement bombarder le lac Ladoga , dit Hallgrim Dale. Tous avaient entendu les rumeurs disant que les Russes fuyaient Leningrad en traversant le Ladoga gel. Mais il y avait pire, la glace signifiait aussi que le gnral Tsjukov pourrait ravitailler la ville assige. Ils doivent tomber de faim, dans les rues, l-dedans , dit Dale en faisant un signe de tte vers lest. Mais Gudbrand entendait a depuis quon lavait envoy l, presque un an auparavant, et ils taient encore tapis proximit et vous allumaient ds que vous passiez la tte hors de votre trou. Lhiver prcdent, il en tait venu chaque jour vers leurs tranches, les mains derrire la tte, de ces dserteurs russes qui en avaient assez et choisissaient de changer de camp pour un

peu de nourriture et de chaleur. Mais les dserteurs aussi se faisaient attendre, et les deux pauvres diables aux yeux enfoncs que Gudbrand avait vus venir lui la semaine passe les avaient regards avec incrdulit en constatant quils taient aussi maigres queux. Vingt minutes. Il ne reviendra pas, dit Sindre. Il est mort. Comme un hareng marin. Ta gueule ! Gudbrand fit un pas vers Sindre, qui se redressa immdiatement. Mais mme sil faisait au minimum une tte de plus, il tait vident quil navait pas tellement envie de se battre. Il se rappelait certainement le Russe que Gudbrand avait tu quelques mois auparavant. Qui aurait cru que le gentil et prudent Gudbrand disposait en lui dune telle sauvagerie ? Le Russe avait russi venir jusqu leur tranche sans tre vu, entre deux postes dcoute, et avant darriver dans leur bunker, il avait massacr tous ceux qui dormaient dans les deux autres bunkers les plus proches, respectivement des Hollandais et des Australiens. Ctaient les poux qui avaient sauvs les Norvgiens. Il y avait des poux partout, mais surtout o il faisait chaud, comme sous les bras, sous la ceinture, lentrejambe et autour des chevilles. Gudbrand, qui se trouvait le plus prs de la porte, navait pu dormir en raison de ce quils appelaient des plaies de poux sur les jambes, des plaies ouvertes qui pouvaient atteindre la taille dune pice de 5 re autour desquelles les poux samassaient pour se rgaler. Gudbrand avait attrap sa baonnette en une tentative drisoire pour les enlever, quand le Russe stait prsent dans louverture pour ouvrir le feu. Il avait suffi Gudbrand de voir sa silhouette pour comprendre que ctait lennemi en voyant les contours du Mosin-Nagant que lautre brandissait. Rien quavec sa baonnette mousse, Gudbrand avait dpec le Russe si soigneusement que celui-ci stait entirement vid de son sang lorsquils le sortirent ensuite dans la neige. Relax, les gars, dit Edvard en cartant Gudbrand. Tu devrais aller dormir un peu, Gudbrand, tu as t relev il y a une heure. Je vais le chercher, dit Gudbrand. Non, certainement pas ! Si, je Cest un ordre ! Edvard lui secoua lpaule. Gudbrand tenta de se librer, mais le chef dquipe tint bon. Il est peut-tre bless ! dit Gudbrand dune voix blanche et tremblante de dsespoir. Il est peut-tre juste coinc dans les barbels ! Edvard lui donna une tape sur lpaule. Il fera bientt jour, dit-il. ce moment-l, on saura ce qui sest pass. Il jeta un rapide coup dil aux autres types, qui avaient suivi lincident sans un mot. Ils recommencrent pitiner dans la neige en se murmurant des choses les uns aux autres. Gudbrand vit Edvard aller jusqu Hallgrim Dale et lui chuchoter quelques mots loreille. Dale couta et lana un rapide coup dil par en dessous Gudbrand. Celui-ci savait bien de quoi il tait question. De la consigne de le tenir lil. Quelque temps auparavant, la rumeur avait couru que lui et Daniel taient plus que de bons amis. Et quil ne fallait pas leur faire confiance. Mosken avait demand sans dtour : avaient-ils dcid de dserter ensemble ? Bien sr, ils avaient ni, mais Mosken devait penser que Daniel avait profit de loccasion pour se tailler ! Et que Gudbrand allait maintenant chercher son collgue comme ils lavaient prvu dans leur plan pour passer ensemble de lautre ct. Gudbrand fut pris dune envie de rire. Cest vrai quil pouvait tre agrable de rver aux belles promesses de nourriture, de chaleur et de femmes que les haut-parleurs russes crachaient sur le champ de bataille strile dans un allemand sournois, mais de l y croire ?

On parie quil va revenir ? Ctait Sindre. Trois rations alimentaires, quen dis-tu ? Gudbrand laissa de nouveau pendre ses bras, et sentit sa baonnette lintrieur de sa tenue de camouflage. Nicht schiefien, bitte ! (Ne tirez pas, sil vous plat !) Gudbrand fit volte-face et l, juste au-dessus de lui, il vit un visage couvert de taches de rousseur sous une casquette duniforme russe, qui lui souriait depuis le bord de la tranche. Puis lhomme sauta et atterrit sur la glace la manire dun sauteur ski qui se rceptionne. Daniel ! cria Gudbrand. Ho, dit Daniel en levant sa casquette. Dobrji vjetcher[9]. Les gars le regardaient, comme congels. Edvard, cria Daniel, tu devrais secouer un peu nos Hollandais. Il y a au moins cinquante mtres entre leurs postes dcoute, l-bas. Edvard tait muet et aussi mdus que les autres. Tu as enterr le Russe, Daniel ? demanda Gudbrand, le visage brillant dexcitation. Si je lai enterr ? Je lui ai mme lu le Notre-Pre et jai chant sa mmoire. Vous tes durs de la feuille ? Je suis sr que vous lavez entendu, de lautre ct. Puis il bondit sur le bord de la tranche, sy assit et leva les bras en entonnant dune voix chaude et profonde : Notre Dieu est solide comme un roc Les gars crirent leur contentement et Gudbrand rit aux larmes. Tes un vrai dmon, Daniel ! sexclama Dale. Pas Daniel. Appelez-moi Il enleva sa casquette et regarda lintrieur de la coiffe. Urias. Mazette, il savait aussi crire. Oui, oui, ctait quand mme un bolchevik. Il sauta du bord et regarda autour de lui. Personne na rien contre un nom juif qui se respecte, jespre ? Il y eut un instant de silence total avant que les rires ne se dchanent. Les premiers gars sapprochrent alors dUrias pour lui donner des tapes dans le dos. 10 Leningrad, 31 dcembre 1942

Il faisait froid dans le nid de mitrailleuse. Gudbrand portait tout ce quil possdait de vtements, mais il claquait pourtant des dents et avait perdu toute sensibilit des doigts et des orteils. Ctait encore pire dans les jambes. Il les avait enroules dans ses nouvelles bandes molletires, mais ce ntait pas dun grand secours. Il fixa les tnbres. Ils navaient pas beaucoup entendu parler dIvan, peut-tre ftait-il le nouvel an. Il mangeait peut-tre quelque chose de bon. Ragot dagneau au chou. Ou bien des ctes dagneau. Bien sr, Gudbrand savait que les Russes navaient pas de viande, mais il narrivait pourtant pas sempcher de penser la nourriture. Eux-mmes navaient rien eu dautre que leur pain et leur soupe de lentilles habituels. Le pain avait un net reflet vert, mais ils sy taient habitus. Et sil moisissait au point de se dsagrger, ils se contentaient den faire de la soupe. Le 24, on a quand mme eu une saucisse, dit Gudbrand.

Chut, dit Daniel. Il ny a personne dehors, ce soir, Daniel. Ils mangent leur mdaillon de cerf. Avec une sauce gibier brun clair bien paisse et des airelles. Et de la grenaille. Tu ne vas pas te remettre parler de bouffe. Tais-toi et guette. Je ne vois rien, Daniel. Rien. Ils saccroupirent, la tte basse. Daniel portait la casquette russe. Son casque en acier de la Waffen-S. S. tait pos ct de lui. Gudbrand comprenait pourquoi. Quelque chose dans le casque moul faisait que cette sempiternelle neige glaciale passait sous le bord en produisant un petit sifflement rgulier et horripilant lintrieur du casque, ce qui tait particulirement malvenu quand on tait en poste dcoute. Quest-ce qui ne va pas, avec ta vue ? demanda Daniel. Rien. Jai simplement une vision nocturne assez mauvaise. Cest tout ? Et je suis un peu daltonien. Un peu daltonien ? Entre le rouge et le vert. Je narrive pas faire la diffrence, cest comme si les couleurs semmlaient. Par exemple, je ne voyais pas les fruits quand on allait chercher les airelles dans les bois, pour le rti du dimanche Assez parl de bouffe, jai dit ! Ils se turent. Une salve de mitrailleuse retentit au loin. Le thermomtre indiquait moins vingt-cinq. Lhiver prcdent, ils avaient eu plusieurs nuits daffile moins quarante-cinq. Gudbrand se consolait en se disant que les poux se tenaient tranquilles, par ce froid, et les dmangeaisons ne reprendraient pas avant quil ne soit relev et puisse se glisser nouveau sous la couverture de laine. Mais elles supportaient mieux le froid que lui, aucun doute, ces satanes bestioles. Il avait fait une exprience en laissant son caleon dans la neige, par grand froid, pendant trois jours. Quand il avait rcupr son caleon, celui-ci ntait plus quun bloc de glace. Mais quand il lavait mis rchauffer devant le four, une vie grouillante et rampante stait veille dans le sous-vtement, et il lavait jet dans les flammes, par pur dgot. Daniel se racla la gorge : Et dailleurs, comment vous lavez mang, ce rti ? Gudbrand ne se le fit pas demander deux fois : Papa a dabord coup la viande, avec un recueillement de prtre, tandis que nous autres, les gosses, on regardait sans dire un mot. Maman a ensuite pos deux tranches sur chaque assiette avant de les recouvrir de sauce brune qui tait si paisse quelle devait bien veiller la remuer pour quelle ne durcisse pas compltement. Et il y avait plein de choux de Bruxelles frais et croquants. Tu devrais mettre ton casque, Daniel. Imagine, si tu ramassais un clat de grenade dans la tte. Imagine, si je ramassais une grenade dans la tte. Continue. Gudbrand ferma les yeux et un sourire apparut sur ses lvres. Crme fouette en dessert. Ou brownies. Ce ntait pas une nourriture habituelle, ctait quelque chose que maman avait rapport de Brooklyn. Daniel cracha dans la neige. Les gardes duraient normalement une heure, en hiver, mais Sindre Fauke et Hallgrim Dale avaient t terrasss par la fivre, et Edvard Mosken, le chef dquipe, avait donc dcid de rallonger les gardes deux heures jusqu ce quils tournent de nouveau effectif complet. Daniel posa une main sur lpaule de Gudbrand.

Elle te manque, hein ? Ta mre ? Gudbrand rit, cracha dans la neige au mme endroit que Daniel et leva les yeux vers le ciel et les toiles congeles. Il entendit bruire dans la neige, et Daniel leva la tte. Un renard , dit-il simplement. Ctait incroyable, mais mme cet endroit, o chaque mtre carr avait t bombard et o les mines taient plus prs les unes des autres que les pavs de Karl Johans gate, on trouvait une vie animale. Pas beaucoup, mais ils avaient quand mme vu des livres et des renards. Plus un ou deux putois. Ils essayaient naturellement de tirer ce quils voyaient, tout tait bienvenu dans la marmite. Mais aprs quun Allemand stait fait descendre en allant chercher un livre, les suprieurs avaient percut que les Russes lchaient des livres devant leurs tranches pour appter lennemi dans le no mans land. Comme si les Russes allaient dlibrment leur faire cadeau dun livre ! Gudbrand sentit ses lvres gerces et regarda lheure Encore une heure avant la relve. Il souponnait Sindre de stre flanqu du tabac dans le rectum pour avoir de la fivre. Il en tait bien capable. Pourquoi vous avez quitt les Etats-Unis ? demanda Daniel. Le krach boursier. Mon pre a perdu son boulot au chantier naval. Tu vois, dit Daniel. Cest a, le capitalisme. Les petits se crvent la tche pendant que les riches engraissent, que la conjoncture soit bonne ou mauvaise. Oui, en fin de compte, cest comme a. Jusqu maintenant, ctait comme a, oui. Mais les choses changent. Quand on aura gagn la guerre, Hitler aura certainement une petite surprise en rserve pour ces gens-l. Et ton pre naura plus besoin de sen faire quant au chmage. Tu devrais adhrer au Rassemblement National, toi aussi. Tu crois vraiment tout a ? Pas toi ? Gudbrand naimait pas contredire Daniel, et il tenta donc sa chance en haussant les paules, mais Daniel rpta sa question. Bien sr, que jy crois, dit Gudbrand. Mais pour linstant, je pense davantage la Norvge. Quil ne faut pas quon laisse entrer les bolcheviks dans le pays. Si a se produit, on retournera aux tats-Unis. Dans un pays capitaliste ? La voix de Daniel stait faite plus tranchante. Une dmocratie aux mains des riches, abandonne aux alas et aux dirigeants corrompus ? Mieux vaut a que le communisme. Les dmocraties ont fait leur temps, Gudbrand. Regarde lEurope. LAngleterre et la France taient tombes plus bas que terre bien avant le dbut de la guerre, le chmage et lexploitation taient omniprsents. Il ny a que deux personnes capables dviter lEurope de plonger dans le chaos, et ce sont Hitler et Staline. Voil notre choix. Un peuple frre ou des barbares. Chez nous, pratiquement personne ne semble avoir compris quel point a a t une chance que ce soient les Allemands qui arrivent les premiers, et pas les quarrisseurs de Staline. Gudbrand acquiesa. Ce ntait pas seulement ce que disait Daniel, ctait la faon dont il le disait. Avec une telle conviction Il y eut tout coup un vacarme pouvantable, le ciel devant eux devint tout blanc, le sol trembla et les traits de lumire jaune furent suivis de terre brune et de neige qui semblrent partir deux-mmes vers le ciel lorsque la grenade toucha le sol.

Gudbrand tait dj couch au sol, les mains sur la tte lorsque tout sarrta aussi vite que a avait commenc. Il leva les yeux et vit Daniel tendu, riant gorge dploye sur le bord de la fosse, derrire la mitrailleuse. Quest-ce que tu fabriques ? ! cria Gudbrand. Sers-toi de la sirne, rveille tout le monde ! Mais Daniel ne fit que rire de plus belle : Mon cher, trs cher ami, cria-t-il, des larmes de rire dans les yeux. Bonne anne ! Daniel lui montra lheure, et Gudbrand pigea. Daniel navait vraisemblablement fait quattendre les vux de nouvel an des Russes, car il plongea la main dans la neige qui avait t amasse devant le poste de garde pour dissimuler la mitrailleuse. Brandy, cria-t-il en brandissant triomphalement une bouteille contenant une gorge de liquide brun. a fait plus de trois mois que je rserve a. Attrape ! Gudbrand stait redress sur les genoux, et il rit son tour. Vas-y dabord ! cria-t-il. Sr ? Tout fait sr, vieille branche, cest toi qui as conomis. Mais ne bois pas tout ! Daniel donna un coup sur le ct du bouchon pour le faire tourner, et le tira vers le haut. Contre Leningrad, et au printemps, nous trinquerons dans le Palais dHiver, proclama-t-il en tant la casquette russe. Et cet t, nous serons de retour chez nous, acclams en hros dans notre Norvge bien-aime. Il porta le goulot ses lvres et renversa la tte. Le liquide brun dansa en glougloutant dans le col de la bouteille. Le verre reflta les feux qui mouraient, et durant les annes qui suivirent, Gudbrand devait maintes reprises se demander si ctait ce que le tireur dlite russe avait vu : le reflet dans la bouteille. Linstant daprs, Gudbrand entendit un pop ! puissant, et la bouteille explosa dans la main de Daniel. Des tessons et du brandy se mirent pleuvoir, et Gudbrand ferma automatiquement les yeux. Il sentit que son visage tait mouill, que a coulait le long de ses joues, et il tira machinalement la langue pour attraper quelques gouttes. a navait pratiquement aucun got, juste celui de lalcool et de quelque chose dautre quelque chose de doucereux et mtallique. Ctait lgrement visqueux, probablement cause du froid, pensa Gudbrand en ouvrant de nouveau les yeux. Il ne vit pas Daniel sur le bord. Il avait d plonger derrire la mitrailleuse quand il avait compris quon les avait vus, pensa Gudbrand en sentant malgr tout son cur battre plus vite. Daniel ! Pas de rponse. Daniel ! Gudbrand se releva et escalada la pente. Daniel tait tendu sur le dos, sa cartouchire sous la tte et la casquette sur le visage. La neige tait asperge de sang et de brandy. Gudbrand tira doucement la casquette lui. Daniel avait les yeux grands ouverts sur le ciel toil. Il avait un gros trou noir au milieu du front. Gudbrand avait toujours ce got doucereux et mtallique sur les lvres, et il sentit monter la nause. Daniel. Ce ne fut quun murmure entre ses lvres dessches. Gudbrand trouva quil ressemblait un petit garon qui voulait dessiner des anges dans la neige, mais qui stait brusquement endormi. Avec un sanglot, il se rua sur la sirne et se mit tourner la manivelle, et tandis que les feux descendaient et disparaissaient, le son plaintif et dchirant de la sirne sleva vers le ciel. Ce ntait pas comme a que a devait se passer, fut tout ce que Gudbrand parvint

penser. Ouuuuuuu-ouuuuuuuu ! Edvard et les autres taient sortis et se tenaient derrire lui. Quelquun cria son nom, mais Gudbrand nentendit pas, il tournait la manivelle, encore et encore. Edvard finit par sapprocher et posa une main sur la manivelle. Gudbrand lcha prise, ne se retourna pas, regardant simplement le bord de la fosse et le ciel pendant que les larmes gelaient sur ses joues. Le chant de la sirne dcrut progressivement. Ce ntait pas comme a que a devait se passer , chuchota-t-il. 11 Leningrad, 1er janvier 1943

Daniel avait dj des cristaux de glace sous le nez, aux coins des yeux et de la bouche lorsquils lemportrent. Ils les laissaient souvent dans le froid en attendant quils se rigidifient, car ils taient alors plus faciles transporter. Mais Daniel tait sur le chemin de ceux qui devaient se charger de la mitrailleuse. Deux hommes lavaient donc port sur un peron de la tranche, quelques mtres de l, et lavaient tendu sur deux caisses de munitions vides quils avaient planques pour faire du feu. Hallgrim Dale avait nou un sac de toile autour de la tte du dfunt pour leur viter de contempler ce masque mortuaire et son affreux sourire. Edvard avait pass un coup de fil aux responsables des charniers de la division Nord, en leur expliquant o trouver Daniel. Ils avaient promis denvoyer deux croque-morts dans le courant de la nuit. Le chef dquipe avait alors ordonn Sindre de quitter son lit dinfirmerie pour prendre le reste de la garde avec Gudbrand. La premire chose faire, ce fut de nettoyer la mitrailleuse clabousse. Ils ont bombard Cologne, il nen reste rien , dit Sindre. Ils taient tendus cte cte sur le bord de la tranche, dans ltroit renfoncement depuis lequel ils avaient vue sur le no mans land. Gudbrand ralisa subitement quil naimait pas se trouver aussi prs de Sindre. Et Stalingrad tombe en morceaux , poursuivit Sindre. Gudbrand ne sentait absolument plus le froid, ctait comme si sa tte et son corps taient pleins douate et que plus rien ne le concernait. Tout ce quil ressentait, ctait le mtal glac qui lui brlait la peau, et ses doigts engourdis qui ne voulaient pas obir. Il essaya encore une fois. La crosse et le mcanisme de la mitrailleuse taient dj sur la couverture, ct de lui dans la neige, mais il tait plus difficile de dmonter la culasse. Sennheim, on leur avait appris dmonter et remonter la mitrailleuse les yeux bands. Sennheim, dans cette belle et chaude Alsace allemande. Ctait autre chose quand vous ne sentiez plus vos doigts. Tu nes pas au courant ? dit Sindre. Les Russes vont nous prendre. Exactement comme ils ont pris Gudeson. Gudbrand se souvenait de ce capitaine allemand de la Wehrmacht qui stait tant amus avec Sindre quand celui-ci lui avait dit tre originaire dune ferme non loin dun patelin nomm Toten[10]. Toten ? Wie im Totenreich (Comme au royaume des morts) ? avait demand le capitaine en riant[11]. La main qui tenait la culasse ripa. Merde ! fit Gudbrand dune voix tremblante. Cest tout ce sang, a a gel les pices

entre elles. Il retira ses moufles, posa le bout de la petite pipette dhuile sur la culasse et pressa. Le froid avait rendu le liquide jauntre pais et visqueux, mais il savait que lhuile dissolvait le sang. Il sen tait instill dans loreille quand il avait eu une otite. Sindre se pencha soudain vers Gudbrand et gratta dun ongle lune des cartouches. Au nom du ciel ! dit-il. Il leva les yeux sur Gudbrand et lui fit un grand sourire dans lequel le brun et le blanc alternaient. Son visage ple et barbu tait si proche que Gudbrand sentit lhaleine pourrie quils finissaient tous par avoir au bout dun moment. Sindre lui montra son doigt. Qui aurait cru que Daniel avait autant de cervelle, hein ? Gudbrand se dtourna. Sindre tudia le bout de son doigt. Mais il ne sen est pas beaucoup servi. Sinon, il ne serait jamais revenu du no mans land, cette nuit-l. Je vous ai entendus parler de passer de lautre ct. Oui, cest vrai que vous tiez trs bons amis, tous les deux. Gudbrand nentendit tout dabord pas, les mots venaient de trs loin. Puis leur cho lui parvint, et il sentit subitement que la chaleur revenait dans son corps. Les Allemands ne nous permettront jamais de nous replier, dit Sindre. On va mourir ici, tous autant quon est. Vous auriez d partir. Les bolcheviks ne doivent pas tre aussi durs quHitler envers des gens comme Daniel et toi. Daussi bons amis, je veux dire. Gudbrand ne rpondit pas. Il sentait que la chaleur tait arrive jusquau bout de ses doigts. On a pens quil fallait se tailler cette nuit, dit Sindre. Hallgrim Dale et moi. Avant quil ne soit, trop tard. Il se tortilla dans la neige et regarda Gudbrand. Ne prends pas cet air de pucelle effarouche, Johansen, dit-il avec un large sourire. Pourquoi tu crois quon a dit quon tait malades ? Gudbrand recroquevilla les orteils dans ses bottes. En fait, il les sentait, ils taient bien l. Ctait chaud et agrable. Il y avait aussi autre chose. Tu veux venir avec nous, Johansen ? demanda Sindre. Les poux ! Il avait chaud, mais il ne sentait pas les poux ! Mme le sifflement dans son casque avait disparu. Alors comme a, cest toi qui avais fait courir ces rumeurs, dit Gudbrand. Hein ? Quelles rumeurs ? Daniel et moi parlions de partir en Amrique, pas de passer chez les Russes. Et pas maintenant, mais aprs la guerre. Sindre haussa les paules, regarda lheure et se remit genoux. Je tabats si tu essaies, dit Gudbrand. Avec quoi ? demanda Sindre en faisant un signe de tte vers les lments de larme sur la couverture. Leurs fusils taient au bunker, et tous deux savaient que, le temps daller jusque l-bas et den revenir, Sindre aurait disparu. Reste ici et crve, si tu veux, Johansen. Tu diras Dale quil peut venir. Gudbrand plongea la main dans son uniforme et en tira sa baonnette. Le clair de lune fit scintiller la lame dacier mat. Les types comme Gudeson et toi sont des rveurs. Laisse ce couteau et viens plutt avec nous. Les Russes se font ravitailler par le Ladoga, en ce moment mme. De la viande frache. Je ne suis pas un tratre , dit Gudbrand.

Sindre se leva. Si tu essaies de me tuer avec cette baonnette, les postes dcoute des Hollandais vont nous entendre et donner lalarme. Sers-toi de ta tte. Daprs toi, qui, de nous deux, sera souponn davoir essay dempcher lautre de fuir ? Toi, sur le compte de qui des rumeurs courent dj, disant que tu avais lintention de te faire la belle, ou bien moi, qui suis membre du parti ? Rassieds-toi, Sindre Fauke. Sindre clata de rire Tu es tout sauf un meurtrier, Gudbrand. Allez, je me sauve. Donne-moi cinquante mtres avant de sonner le tocsin, pour tre tranquille. Ils se fixrent un moment. De petits flocons de neige duveteux staient mis tomber entre eux. Sindre sourit : Clair de lune et neige en mme temps ; une vision rare, hein ? 12 4 Leningrad, 2 janvier 1943

La tranche dans laquelle se trouvaient les quatre hommes tait situe deux kilomtres au nord de leur secteur de front, lendroit prcis o la tranche repartait vers larrire et faisait pratiquement une boucle. Lhomme aux galons de capitaine trpignait devant Gudbrand. Il neigeait, et une fine couche blanche stait forme sur le dessus de la casquette du capitaine. Edvard Mosken se tenait ct et regardait Gudbrand en ouvrant tout grand un il et en fermant demi lautre. So, dit le capitaine, er ist hinuber zu den Russen geflohen (Alors, il sest sauv chez les Russes) ? Ja (Oui), rpta Gudbrand. Warum (Pourquoi) ? Das wei ich nicht (Je ne sais pas). Le capitaine regarda en lair, aspira entre ses dents serres et se remit pitiner. Puis il fit un signe de tte Edvard, murmura deux-trois mots son Rottenfhrer[12], le caporal allemand qui laccompagnait, et ils se salurent. La neige crissa lorsquils sen allrent. Et voil , dit Edvard. Il regardait toujours Gudbrand. Eh oui, dit Gudbrand. Ce ntait pas une grosse enqute. Non. Qui let cru Lil grand ouvert fixait toujours Gudbrand dun regard mort. Les types dsertent sans arrt, ici, dit Gudbrand. Ils ne peuvent certainement pas faire une enqute chaque fois que Je veux dire, qui let cru de la part de Sindre ? Quil allait se mettre quelque chose comme a dans le crne ? Hmm, on peut le dire. Et de faon aussi peu prmdite. Se lever, et partir, comme a. Bien sr. Dommage pour la mitrailleuse. La voix dEdvard tait glaciale de sarcasme. Oui.

Et tu nas pas non plus eu le temps de prvenir les gardes des Hollandais ? Jai cri, mais il tait trop tard. Il faisait sombre. Il faisait un beau clair de lune , dit Edvard. Ils se fixrent mutuellement. Tu sais ce que je crois ? demanda Edvard. Non. Si, tu le sais, je le vois sur toi. Pourquoi, Gudbrand ? Je ne lai pas tu. Le regard de Gudbrand tait riv sur lil de cyclope dEdvard. Jai essay de lui parler. Il ne voulait pas mcouter. Alors il est parti, cest tout. Quest-ce que je pouvais faire ? Ils poussrent tous les deux un gros soupir, penchs lun vers lautre dans le vent qui eut vite fait demporter la vapeur schappe de leurs gueules. Je me rappelle la dernire fois que tu as fait cette tronche, Gudbrand. Ctait la nuit o tu as tu le Russe, au bunker. Gudbrand haussa les paules. Edvard posa une moufle gele sur le bras de Gudbrand. coute. Sindre tait loin dtre un bon soldat. Et peut-tre mme un bon gars. Mais nous sommes des personnes doues de morale, et nous devons essayer de maintenir une certaine dignit dans tout a, tu comprends ? Je peux y aller, maintenant ? Edvard regarda Gudbrand. Les rumeurs selon lesquelles Hitler ne dominait plus sur tous les fronts taient arrives jusqu eux. Le flux de volontaires grossissait pourtant encore, et Daniel et Sindre avaient dj t remplacs par des gars de Tynset. De nouveaux visages jeunes, tout le temps. Certains se fixaient, dautres taient oublis sitt partis. Daniel faisait partie de ceux dont Edvard se souviendrait, il le savait. Tout comme il savait que dans peu de temps, le visage de Sindre seffacerait. Il seffacerait. Edvard Jr aurait deux ans dans quelques jours. Il ne poursuivit pas cette ide. Oui, vas-y, dit-il. Et garde la tte baisse. Bien sr. Ne ten fais pas, je resterai le dos vot. Tu te souviens de ce que disait Daniel ? demanda Edvard avec une sorte de sourire. Quici, on marche tellement courbs quon sera tous bossus au moment de rentrer en Norvge ? Une mitrailleuse crpita de rire dans le lointain. 13 Leningrad, 3 janvier 1943

Gudbrand sveilla en sursaut. Il cligna plusieurs fois des yeux dans le noir et ne vit que la range de planches qui soutenait la couchette du dessus. a sentait le bois cre et la terre. Avait-il cri ? Les autres gars prtendaient ne plus se rveiller ses cris. Il sentit son pouls se calmer lentement. Il se gratta le flanc, la vermine ne dormait probablement jamais. Ctait le mme rve qui le tirait toujours du sommeil, et il pouvait encore sentir les pattes sur sa poitrine, voir les yeux jaunes dans le noir, les dents blanches de prdateurs qui puaient le sang et la bave qui coulait. Et entendre une respiration sifflante, terrorise. tait-ce la sienne ou celle de lanimal ? Son rve tait ainsi : il tait endormi et veill en mme temps, mais il ne pouvait pas bouger. La mchoire de lanimal allait se refermer sur sa gorge lorsquun pistolet automatique lveilla en crpitant prs de la porte, et il eut tout juste le temps de voir

lanimal voltiger jusquau mur de terre du bunker, soulev par la couverture, et se faire tailler en pice par les balles. Le silence sabattit, et il ne resta sur le sol quune masse informe et poilue. Un putois. Lhomme entra alors dans lentrebillement de la porte quclairait un mince rai de lune, si mince quil nclairait quune moiti du visage de lhomme. Mais cette nuit, il y avait eu quelque chose de diffrent dans son rve. Il est vrai que le canon du pistolet fumait et que lhomme souriait, comme toujours, mais il avait un grand cratre noir dans le front. Et quand il se tourna vers Gudbrand, ce dernier put voir la lune travers le trou quil avait dans la tte. Lorsque Gudbrand sentit le courant dair froid qui venait de la porte ouverte, il tourna la tte et se figea en voyant la silhouette sombre qui emplissait louverture. Rvait-il toujours ? La silhouette fit un pas dans la pice, mais il y faisait trop sombre pour que Gudbrand pt voir qui ctait. La silhouette pila. Tu es rveill, Gudbrand ? La voix tait forte et claire. Ctait Edvard Mosken. Des murmures mcontents slevrent des autres couchettes. Edvard vint jusqu celle de Gudbrand. Debout, dit-il. Tu tes tromp en lisant la liste, gmit Gudbrand. Je viens de finir ma garde. Cest Dale Il est revenu. Comment a ? Dale vient de me rveiller. Daniel est revenu. Mais de quoi tu parles ? Gudbrand ne vit que la vapeur blanche que faisait Edvard en respirant. Puis il balana les jambes hors de sa couchette et sortit ses bottes de sous la couverture. Il avait lhabitude de les garder l pour que la semelle mouille ne gle pas. Il enfila le manteau quil avait tendu sur la fine couverture de laine et suivit Edvard au dehors. Les toiles scintillaient au-dessus deux, mais le ciel nocturne avait commenc blanchir par lest. Un sanglot douloureux lui parvint dun endroit indtermin, mais hormis cela, il rgnait un trange silence. Les petits nouveaux hollandais, dit Edvard. Ils sont arrivs hier, et viennent de rentrer de leur premier voyage dans le no mans land. Dale tait au centre de la tranche, dans une posture curieuse : la tte bascule dun ct et les bras en croix. Il avait nou son charpe autour de sa mchoire infrieure, et son visage maci dans lequel les yeux taient profondment enfoncs le faisait beaucoup ressembler un tigre. Dale ! dit Edvard dun ton sec. Dale sveilla. Montre-nous. Dale ouvrit la marche. Gudbrand sentit son cur se mettre battre plus vite. Le froid lui mordait les joues, mais navait pas russi effacer toute lonirique sensation de chaleur quil avait emporte de sa couchette. La tranche tait si troite quil leur fallut avancer en file indienne, et il sentit soudain le regard dEdvard dans son dos. Ici , dit Dale en pointant un doigt. Le vent siffla une note rpeuse sous le bord du casque. Un cadavre tait pos sur les caisses de munitions, les membres pointant sur les cts. La neige qui avait tourbillonn dans la tranche stait dpose en une fine couche sur son uniforme. Un sac de toile tait nou autour de sa tte. Bordel , dit Dale. Il secoua la tte et battit la semelle. Edvard ne dit rien, et Gudbrand comprit quil attendait que ce soit lui qui parle.

Pourquoi est-ce que les croque-morts ne lont pas emport ? finit par demander Gudbrand. Ils lont emport, rpondit Edvard. Ils taient l hier aprs-midi. Alors pourquoi lont-ils rapport ? Gudbrand remarqua le regard que lui lanait Edvard. Personne de lquipe na entendu lordre de le rapporter. Une mprise, peut-tre ? suggra Gudbrand. Peut-tre. Edvard tira une fine cigarette demi consume de sa poche, se dtourna du vent et lalluma en tenant son briquet dans le creux de sa main. Il la fit passer aprs quelques bouffes et dit : Ceux qui sont venus le chercher prtendent quil a t mis dans un des charniers de la section nord. Si cest vrai, il aurait bien d tre enterr ? Edvard secoua la tte. On ne les enterre pas avant de les avoir brls. Et on ne les brle que pendant la journe, afin que les Russes naient aucun point de repre lumineux pour viser. En plus, la nuit, les nouveaux charniers sont ouverts et pas surveills. Quelquun a d aller y chercher Daniel cette nuit. Bordel, rpta Dale en attrapant la cigarette et en tirant avidement dessus. Alors, cest bien vrai quils brlent les cadavres ? dit Gudbrand. Pourquoi, dans ce froid ? Je sais, dit Dale. Terre gele. Le changement de temprature fait que les corps ressortent de terre, au printemps. Il fit passer la cigarette contrecur. On a enterr Vorpenes juste derrire nos lignes, lhiver dernier. Au printemps, on a trbuch sur lui. Enfin, sur ce que les renards avaient laiss de lui, plutt. La question, dit Edvard, cest : comment Daniel sest-il retrouv ici ? Gudbrand haussa les paules. Cest toi qui a t de garde en dernier. Edvard avait ferm un il et pos son il de cyclope sur lui. Gudbrand prit tout son temps avec la cigarette. Dale se racla la gorge. Je suis pass ici quatre fois, dit Gudbrand en tendant la cigarette au suivant. Il ntait pas l. Tu as eu le temps daller jusqu la section nord, pendant ta garde. Et l-bas, dans la neige, il y a des traces de traneau. a peut tre celles des croque-morts. Ces traces-ci recouvrent les prcdentes. Et tu dis que tu es pass ici quatre fois. Putain, Edvard, moi aussi, je vois bien que Daniel est l ! scria Gudbrand. Bien sr, que quelquun la amen ici, et selon toute vraisemblance sur un traneau. Mais si tu coutes ce que je te dis, tu dois bien saisir que quelquun est venu avec lui aprs mon dernier passage. Edvard ne rpondit pas, mais arracha avec irritation le dernier morceau de cigarette de la bouche de Dale et jeta un il suspicieux aux traces dhumidit qui marquaient le papier. Dale enleva des fibres de tabac de sa langue et lui jeta un regard par en dessous. Au nom du ciel, pourquoi je ferais un truc pareil ? demanda Gudbrand. Et comment jaurais russi trimballer un cadavre depuis la section nord jusquici sans que les gardes marrtent ? En passant par le no mans land. Gudbrand hocha la tte, incrdule. Tu crois que jai perdu les pdales, Edvard ? Et quest-ce que je ferais du cadavre de

Daniel ? Edvard tira deux dernires bouffes sur la cigarette, lcha le mgot dans la neige et posa sa botte dessus. Il faisait toujours a, il ne savait pas pourquoi, mais il ne supportait pas de voir des mgots fumants. La neige grina lorsquil fit pivoter son talon. Non, je ne crois pas que tu as trimball Daniel jusquici, dit Edvard. Car je ne crois pas que ce soit Daniel. Dale et Gudbrand sursautrent. Bien sr, que cest Daniel, dit Gudbrand. Ou bien quelquun qui avait la mme carrure, dit Edvard. Et les mmes insignes sur son uniforme. Le sac de toile commena Dale. Alors comme a, tu fais la diffrence entre les sacs de toile, toi ? demanda Edvard avec hargne, mais en gardant les yeux braqus sur Gudbrand. Cest Daniel, dglutit Gudbrand. Je reconnais ses bottes. Alors selon toi, on naurait qu appeler les croque-morts et leur demander de le remporter ? demanda Edvard. Sans chercher y voir plus clair ? Cest a que tu escomptais, nest-ce pas ? Le diable temporte, Edvard ! Je ne suis pas sr que ce soit aprs moi quil en a, cette fois-ci, Gudbrand. Enlve ce sac, Dale. Dale regarda sans comprendre ces deux-l qui sobservaient lun lautre comme deux taureaux prts au combat. Tu mentends ? cria Edvard. Coupe-lui ce sac. Je prfrerais viter Cest un ordre ! Maintenant ! Dale hsita encore, regarda lun, puis lautre, et le corps raidi sur ses caisses de munitions. Puis il haussa les paules, dboutonna sa veste de treillis et passa la main lintrieur. Attends ! fit Edvard. Demande Gudbrand de te prter sa baonnette. Dale avait prsent lair totalement dboussol. Il interrogea Gudbrand du regard, mais celui-ci secoua la tte. Quest-ce que tu veux dire, demanda Edvard, qui navait pas quitt Gudbrand des yeux. Vous avez reu lordre de toujours avoir votre baonnette, et tu ne las pas sur toi ? Gudbrand ne rpondit pas. Toi qui es une vritable machine tuer avec cet outil, Gudbrand, tu ne las quand mme pas tout bonnement perdue ? Gudbrand ne rpondait toujours pas. Voyez-vous a Bon, il va srement falloir que tu utilises la tienne, Dale. Gudbrand avait surtout envie darracher ce gros il scrutateur de la tte du chef dquipe. Rottenfhrer, voil ce quil tait ! Un rat avec des yeux de rat et une cervelle de rat. Ne comprenait-il donc rien ? Ils entendirent un son dchirant derrire eux au moment o la baonnette entama le sac de toile, puis un haltement de Dale. Ils firent volte-face tous les deux. L, dans la lumire rouge naissante du jour qui se levait, un visage blanc les fixait en exhibant un sourire horrible sous un troisime il noir et bant au milieu du front. Ctait Daniel, aucun doute l-dessus. 14

Ministre des Affaires trangres 4 novembre 1999

Bernt Brandhaug jeta un coup dil sa montre et plissa le front. Quatre-vingt-deux secondes, sept de plus que prvu. Puis il passa le seuil de la salle de runions, chanta un Bonjour du Nordmark[13] plein de vitalit et exhiba son clbre sourire blanc aux quatre visages qui se tournaient vers lui. Dun ct de la table, Kurt Meirik, du SSP, tait assis en compagnie de Rakel, celle qui avait la barrette peu seyante, la tenue ambitieuse et une expression de svrit sur le visage. Il remarqua tout coup que cette tenue avait en ralit lair un peu trop coteuse pour une secrtaire. Il se fiait toujours son intuition, qui lui disait quelle tait divorce, mais peut-tre avait-elle t marie un homme fortun. Ou bien ses parents taient riches ? Le fait quelle se soit prsente nouveau, une runion dont Brandhaug avait dit quelle devait se drouler dans la plus grande confidentialit, indiquait quelle occupait un poste plus important au SSP que ce quil avait dabord suppos. Il dcida den dcouvrir davantage sur elle. De lautre ct de la table, Anne Strksen tait assise en compagnie de ce grand et mince capitaine je-ne-sais-plus-qui. Il lui avait dabord fallu plus de quatre-vingts secondes pour se rendre la salle de runion, et voil quil narrivait pas se souvenir dun nom vieillissait-il ? peine eut-il le temps dy penser que ce qui stait pass la veille au soir reft surface. Il avait invit Lise, la jeune stagiaire aux AE, ce quil avait appel un petit dner en heures sup. Il lavait ensuite prie de venir prendre un verre lHtel Continental o il disposait en permanence, grce aux AE, dune chambre destine aux rencontres qui exigeaient une discrtion maximale. Lise navait pas t difficile convaincre, ctait une fille pleine dambition. Mais les choses ne staient pas bien passes. Vieux ? Un cas isol, un verre de trop, peut-tre, mais pas trop vieux. Brandhaug remisa cette ide au fond de son crne et sassit. Merci davoir pu venir aussi vite, commena-t-il. Je nai naturellement pas besoin dinsister sur la nature confidentielle de cette runion, mais je le fais quand mme puisque tous les prsents nont peut-tre pas la mme exprience en la matire. Il leur jeta tous un regard rapide, sauf Rakel, signalant ainsi que le message lui tait destin. Puis il fit face Anne Strksen. Et dailleurs, comment va votre homme ? La chef de la police le regarda, un peu perdue. Votre policier, dit Brandhaug prcipitamment. Hole, ce nest pas comme a quil sappelle ? Elle fit un signe de tte Mller qui dut se racler la gorge deux reprises avant de pouvoir commencer parler. Plutt bien. Il est secou, naturellement, mais Oui. Il haussa les paules comme pour signaler quil ny avait pas grand-chose dautre dire sur le sujet. Brandhaug leva un sourcil pil de frais. Pas secou au point de reprsenter un risque de fuite, jespre ? Eh bien commena Mller. Il vit du coin de lil que la chef de la police se tournait vivement vers lui. Je ne crois pas. Il est parfaitement conscient de la nature dlicate de laffaire. Et on lui a bien entendu expliqu quil tait tenu au devoir de rserve le plus complet

quant ce qui sest pass. Il en va de mme pour les autres officiers de police qui taient sur place, ajouta sur-le-champ Anne Strksen. Alors nous esprons que les choses sont sous contrle, dit Brandhaug. Laissez-moi maintenant vous donner une courte mise jour concernant la situation. Je viens davoir une longue conversation avec lambassadeur des tats-Unis, et je crois pouvoir dire que nous sommes tombs daccord sur les points essentiels de cette affaire tragique. Il passa en revue tous les participants. Ils le regardaient dans une attente inquite. Attente de ce que lui, Bernt Brandhaug, pourrait leur dire. Il nen fallut pas davantage pour que le dcouragement quil avait ressenti quelques secondes plus tt ne senvole. Lambassadeur a pu me dire que ltat de sant de lagent des Service Secrets, que votre homme Il fit un signe de tte en direction de Mller et de la chef de la police a abattu au page, sest stabilis et que ses jours ne sont plus en danger. Il a t atteint une vertbre dorsale et a fait une hmorragie interne, mais sa veste pare-balles la sauv. Je regrette que nous nayons pas pu obtenir cette information plus tt, mais ils essaient pour des raisons facilement comprhensibles de rduire au maximum la communication sur cette affaire. Seules des informations ncessaires ont t changes entre un petit nombre de personnes concernes. O est-il ? Ctait Mller qui se renseignait. a, vous navez absolument pas besoin de le savoir, Mller. Il regarda Mller, qui fit une drle de bobine. Pendant une seconde, le silence fut oppressant. Ctait toujours pnible de devoir rappeler aux gens quils nen sauraient pas plus que ncessaire pour leur travail. Brandhaug sourit et sexcusa en un large geste des bras, comme pour dire : Je comprends bien que tu poses la question, mais cest comme a. Mller hocha la tte et baissa les yeux sur la table. O. K., dit Brandhaug. Tout ce que je peux vous dire, cest qu lissue de son opration, il a t vacu sur un hpital militaire en Allemagne. Fort bien. Mller se gratta locciput. Euuh Brandhaug attendit. Je suppose que a ne pose pas de problme si Hole lapprend ? Que lagent des Services Secrets sen sort, je veux dire. a rendra la situation euh plus supportable pour lui. Brandhaug regarda Mller. Il avait des difficults bien comprendre le capitaine de police. Cest bon, dit-il. Sur quoi vous tes-vous mis daccord avec lambassadeur ? Ctait Rakel. Jy reviens dans un instant , dit Brandhaug dun ton lger. En ralit, ctait le point suivant, mais il naimait pas tre interrompu de cette faon. Dabord, je voudrais louer Mller et la police dOslo pour avoir si rapidement nettoy les lieux. Si les rapports sont exacts, il na fallu que douze minutes pour que lagent soit pris en charge par le corps mdical. Hole et sa collgue, Ellen Gjelten, lont conduit lhpital dAker, dit Anne Strksen. Raction tonnamment rapide, dit Brandhaug. Et cest un sentiment partag par lambassadeur des Etats-Unis. Mller et la chef de la police changrent un regard. Lambassadeur a aussi parl aux Services Secrets, et il nest pas question de poursuites de la part des Amricains. Naturellement. Naturellement, entonna Meirik. Nous sommes galement daccord sur le fait que la faute repose essentiellement sur les

Amricains. Lagent qui se trouvait dans la gurite du page naurait jamais d y tre. Cest--dire Si Mais lagent de liaison norvgien aurait videmment d tre tenu inform. Le policier norvgien qui tait en poste sur la zone dans laquelle lagent est entr et qui aurait d excusez-moi, pu tenir inform lofficier de liaison sen est tenu la carte que lui a montre lagent. Il avait t dcid que les agents des Services Secrets auraient accs toutes les zones scurises, et le policier na par consquent vu aucune raison de transmettre linformation. Rtrospectivement, on peut quand mme dire quil aurait d le faire. Il regarda Anne Strksen, qui ne manifesta aucune vellit de protestation. La bonne nouvelle, cest que pour linstant, rien ne semble avoir filtr. Je ne vous ai pourtant pas convoqus pour discuter de ce quon doit tirer dun scnario idal qui est tout autre chose que de rester silencieux. Car il est probable quon puisse carter un scnario idal. Ce serait faire preuve dune grande navet que de croire que cette fusillade ne va pas filtrer, un jour ou lautre. Bernt Brandhaug leva et abaissa ses mains ouvertes la faon des plateaux dune balance, comme sil voulait dcouper les phrases en bouches de taille raisonnable. En plus de la vingtaine la louche dhommes du SSP, des AE et du groupe de coordination qui sont au courant de cette affaire, environ quinze policiers ont t tmoins au page mme. Ce sont tous de braves types, ils respecteront sans aucun doute leur devoir de rserve courant, dans les grandes lignes. Mais vous tes des policiers courants, sans aucune exprience du degr de confidentialit que cette affaire requiert. Sans compter les employs de lhpital civil, de laviation civile, de la socit routire Fjellinjen AS et de lHtel Plaza qui ont tous, un degr plus ou moins lev, des raisons de se douter de ce qui a pu se passer. Nous navons en outre aucune garantie que personne nait suivi le cortge aux jumelles depuis lun des btiments situs proximit du page. Un seul mot de lun dentre eux ayant saisi le moindre lment de la scne, et Il gonfla les joues pour illustrer une explosion. Le silence fut total autour de la table jusqu ce que Mller ne toussote : Et pourquoi serait-ce si euh grave, si a filtrait ? Brandhaug hocha la tte comme pour signifier que ctait la question la plus idiote quil ait jamais entendue, ce qui fit tout naturellement sentir Mller que ctait exactement le cas. Les tats-Unis dAmrique sont un peu plus quun alli , commena Brandhaug avec un sourire invisible. Il dit cela sur le ton de quelquun qui raconte un tranger que la Norvge a un roi et que sa capitale est Oslo. En 1920, la Norvge tait lun des pays les plus pauvres dEurope, et elle le serait sans doute encore sans laide des USA. Oubliez la rhtorique des hommes politiques. Lmigration, le plan Marshall, Elvis et le financement de laventure ptrolire ont fait de la Norvge le pays qui est probablement le plus pro-amricain au monde. Nous qui sommes runis ici, nous avons travaill longtemps pour atteindre la position que nous occupons dans notre carrire. Mais si certains de nos politiques apprenaient que des gens dans cette pice sont responsables de la mise en danger de la vie du Prsident amricain Brandhaug laissa le reste de la phrase en suspens tandis que son regard errait autour de la table. Heureusement pour nous, dit-il, les Amricains semblent prfrer admettre une dfaillance de certains de leurs agents des Services Secrets, plutt que dadmettre un manque fondamental de coopration avec lun de leurs plus proches allis. Ce qui veut dire, dit Rakel sans regarder autre chose que son bloc, que nous navons pas besoin dun quelconque bouc missaire norvgien.

Elle leva alors les yeux et regarda Bernt Brandhaug bien en face. Au contraire, nous avons plutt besoin dun hro norvgien, non ? Brandhaug la regarda avec dans les yeux un mlange dbahissement et dintrt. bahissement parce quelle avait compris aussi rapidement o il voulait en venir, intrt parce quil tait dornavant clair pour lui quelle tait quelquun avec qui il faudrait compter. Cest juste. Nous devons avoir notre version fin prte pour le jour o une fuite rvlera quun policier norvgien a descendu un agent des Services Secrets, dit-il. Et cette version doit stipuler quil ne sest rien pass danormal de notre ct, que notre officier de liaison alors sur place a agi conformment aux instructions reues, et que la faute revient dans son entier lagent des Services Secrets. Cest une version qui nous contente au mme titre que les Amricains. Le dfi, prsent, cest de faire admettre cette version aux mdias. Et cest dans cet ordre dides que nous avons besoin dun hros , dit la chef de la police. Elle acquiesa, comprenant maintenant elle aussi ce quil avait derrire la tte. Sorry, dit Mller. Suis-je le seul ici ne rien comprendre lhistoire ? Il fit une tentative assez malheureuse pour ponctuer sa phrase dun petit rire. Lofficier a fait preuve dinitiative dans une situation qui reprsentait une menace potentielle pour le Prsident, dit Brandhaug. Si la personne prsente dans la gurite avait t un terroriste, ce quil tait tenu de supposer daprs les instructions donnes pour la situation qui nous intresse, le policier aurait sauv la vie du Prsident. Le fait quaprs vrification, la personne ne soit pas un terroriste, ne change rien rien. Exact, dit Anne Strksen. Dans une situation comme celle-l, les instructions passent avant lapprciation personnelle. Meirik resta coi, mais hocha la tte en signe daccord. Bien, dit Brandhaug. Lhistoire, comme tu dis, Bjarne, cest de convaincre la presse, nos suprieurs et tous ceux qui soccupent de laffaire que nous ne doutons pas un seul instant que lofficier de liaison ait fait son boulot correctement. Lhistoire veut que nous agissions ds maintenant comme sil avait accompli un acte hroque. Il saperut de la stupfaction de Mller. Si nous oublions de rcompenser lofficier, nous admettons dj moiti quil a commis une erreur dapprciation en tirant, et consquemment que lorganisation de la scurit pendant la visite du prsident a connu des rats. Hochements de ttes autour de la table. Ergo , dit Brandhaug. Il adorait ce mot. Ctait un mot en armure, presque invincible parce quil revendiquait lautorit mme de la logique. Il en rsulte que. Ergo on lui donne une mdaille ? Ctait de nouveau Rakel. Brandhaug sentit lirritation laiguillonner. Ctait la faon dont elle avait dit mdaille . Comme sils taient sur le point dcrire le manuscrit dune comdie dans laquelle toutes sortes de propositions amusantes seraient les bienvenues. Que son organisation tait une comdie. Non, dit-il lentement, catgoriquement. Pas une mdaille. Les mdailles et les distinctions sont trop superficielles et ne nous donneront pas la vraisemblance que nous recherchons. Il se rejeta en arrire sur sa chaise et joignit les mains derrire la tte. Offrons-lui une promotion. Offrons-lui un poste dinspecteur principal. Un long silence sensuivit. Inspecteur principal ? Bjarne Mller fixait toujours Brandhaug, incrdule. Pour avoir allum un agent des Services Secrets ?

a a peut-tre un petit ct macabre, mais penses-y un peu. a Mller cligna des yeux et sembla avoir tout un tas de chose raconter, mais il choisit de la boucler. Il na peut-tre pas besoin de se voir attribuer toutes les fonctions qui relvent habituellement dun inspecteur principal , entendit Brandhaug, de la bouche de la chef. Les mots arrivaient avec prcaution. Comme si elle essayait de passer un fil dans le chas dune aiguille. Nous y avons aussi song, Anne , rpondit-il en insistant lgrement sur le nom. Ctait la premire fois quil lappelait par son prnom. Ses sourcils frmirent imperceptiblement, mais hormis cela, rien ne laissait suggrer que a lui dplaisait. Il poursuivit : Le problme, cest que si tous les collgues de votre officier de liaison la gchette facile trouvent que cette nomination est tonnante et comprennent petit petit que ce titre na servi qu sauver les apparences, on sera bien avancs. En fait, on ne lest dj pas trop. Sils en viennent souponner une opration de couverture, les rumeurs vont commencer circuler instantanment, et les gens auront limpression que nous avons volontairement essay de dissimuler que nous vous ce policier a gaff. En dautres termes : nous devons lui offrir un poste qui rende plausible le fait que personne ne sintresse de trop prs ce quil fait. Dit encore autrement : une promotion combine une dlocalisation vers un endroit protg. Endroit protg. labri des regards indiscrets. Rakel fit un sourire narquois. On dirait que vous avez pens lenvoyer dans notre giron, Brandhaug. Quen dis-tu, Kurt ? demanda Brandhaug. Kurt Meirik se gratta derrire loreille en pouffant de rire. Oh oui, dit-il. On trouvera toujours justifier le poste dun inspecteur principal, si tu veux mon avis. Brandhaug acquiesa. a nous aiderait bien. Oui, cest vrai quil faut quon saide les uns les autres, quand on le peut. Bien , dit Brandhaug en faisait un grand sourire avant de jeter un coup dil lhorloge murale pour signifier la fin de la runion. Des chaises raclrent le sol. 15 Sankthanshaugen, 4 novembre 1999

Tonight were gonna party like its nineteen-ninety-nine ! Ellen jeta un coup dil Tom Waaler qui venait dinsrer une cassette dans le lecteur et de monter tel point le son que le tableau de bord trembla. La pntrante voix de fausset du chanteur fut comme un coup de couteau pour les tympans dEllen. Est-ce que a te va ? cria Tom par-dessus la musique. Ellen ne voulait pas le blesser, et cest pourquoi elle hocha simplement la tte. Non quelle se soit figure que Tom Waaler tait facile blesser, mais elle avait pens le caresser dans le sens du poil aussi longtemps que possible. Au moins, esprait-elle, jusqu ce que lquipe Ellen Gjelten-Tom Waaler soit dissoute. Le capitaine, Bjarne Mller, avait en tout cas prcis quelle tait de nature purement provisoire. Tout le monde savait que Tom dcrocherait au printemps le nouveau poste dinspecteur principal. Pd de ngre ! cria Tom hyper-fort. Ellen ne rpondit pas. Il pleuvait si fort que mme avec les essuie-glace toute

berzingue, leau formait comme un filtre sur le pare-brise de la voiture de police et faisait ressembler les btiments dUllevlsveien des maisons de contes de fes dont les doux contours ondulaient davant en arrire. Mller les avait dpchs le matin mme pour trouver Harry. Ils avaient dj sonn son appartement dans Sofies gate et constat quil ne sy trouvait pas. Ou quil ne voulait pas ouvrir. Ou quil ntait pas en tat douvrir. Ellen craignait le pire. Elle regarda les gens qui passaient toute vitesse sur le trottoir, dans les deux sens. Eux aussi avaient des formes bizarres, tordues, comme travers les miroirs dformants dune fte foraine. Tourne gauche et arrte-toi, dit-elle. Tu peux attendre dans la voiture, pendant que jentre. Volontiers, dit Waaler. Je ne connais rien de pire que les pochetrons. Elle le regarda, mais son expression ne rvlait pas sil faisait allusion la clientle matinale de chez Schrder de faon gnrale, ou Harry en particulier. Il gara la voiture sur larrt de bus qui se trouvait l, et lorsque Ellen descendit, elle saperut quils avaient ouvert une brlerie de lautre ct de la rue. Ou bien peut-tre tait-elle l depuis longtemps, et elle ne lavait jamais remarque. Sur les tabourets de bar qui bordaient la fentre, des jeunes gens en pull col chemine lisaient des journaux trangers ou regardaient simplement tomber la pluie avec de grandes tasses de caf entre les mains, en se demandant probablement sils avaient choisi le bon cursus, le bon canap de designer, la bonne petite copine, le bon club du livre ou la bonne ville dEurope. la porte de chez Schrder, elle manqua dentrer en collision avec un homme vtu dun pull en grosse laine. Lalcool avait pratiquement dlav tout le bleu de ses iris, et ses mains larges comme des poles frire taient noires de crasse. Ellen perut lodeur doucereuse de transpiration et de biture passe lorsquil la croisa. lintrieur rgnait une ambiance tranquille de matine. Seules quatre des tables taient occupes. Ellen tait dj venue, longtemps auparavant, et ce quelle pouvait voir, rien navait chang. Des photos du vieil Oslo ornaient les murs et contribuaient, avec les murs bruns et la verrire au centre du plafond, donner cet endroit une petite touche de pub anglais. Toute petite, pour tre honnte. Les tables en formica et les banquettes le faisaient plutt ressembler un salon pour fumeurs dun ferry de la cte du Mre. lautre bout de la pice, une serveuse en tablier, appuye sur un comptoir, fumait en regardant Ellen avec un intrt tout relatif. Harry tait assis compltement dans le coin, prs de la fentre, la tte penche en avant. Il avait un baron vide sur la table devant lui. Salut , dit Ellen en sasseyant sur la chaise qui lui faisait face. Harry leva les yeux et hocha la tte. Comme sil navait fait que lattendre. Sa tte glissa de nouveau. On a essay de te joindre. On est alls sonner chez toi. Il y avait quelquun ? Il le dit sur un ton neutre, sans sourire. Je ne sais pas. Il y a quelquun, Harry ? Elle dsigna le verre dun signe de tte. Harry haussa les paules. Il survivra, dit-elle. Cest ce quon ma dit. Mller a laiss un message sur mon rpondeur. Son locution tait tonnamment claire. Il na rien dit quant la gravit de ses blessures. Il y a des tas de nerfs et de trucs comme a, dans le dos, pas vrai ? Il pencha la tte de ct, mais Ellen ne rpondit pas. Peut-tre quil restera simplement paralys, dit-il en donnant une chiquenaude contre le verre. Skl. Ton arrt maladie expire demain, dit-elle. On espre bien te revoir au boulot, ce moment-l.

Il leva tout juste la tte. Jai un arrt maladie ? Ellen poussa vers lui une pochette en plastique. lintrieur, on voyait le verso dun papier rose. Jai discut avec Mller. Et avec le docteur Aune. Prends cette copie de ton arrt maladie. Mller dit quil ny a rien dexceptionnel prendre quelques jours de repos quand on a descendu quelquun en service. Reviens demain, cest tout. Harry regarda par la fentre, travers le verre color et ingal. Probablement par discrtion, du fait que les gens dici naimaient pas quon les voie du dehors. Contrairement aux clients de la brlerie, pensa Ellen. Alors ? Tu viendras ? demanda-t-elle. Eh bien dit-il en posant sur elle ce regard voil qui lui rappelait les matins qui avaient suivi son retour de Bangkok. Je ne miserais pas dargent l-dessus Viens quand mme. Il y a quelques surprises amusantes qui tattendent. Des surprises ? Il rit doucement. De quel genre ? Retraite anticipe ? Des adieux honorables ? Est-ce que le Prsident veut me dcerner le Purple Heart ? Il leva suffisamment la tte pour quEllen puisse voir ses yeux injects de sang. Elle poussa un soupir et se tourna vers la fentre. Des voitures informes passaient derrire le verre rugueux, comme dans un film psychdlique. Pourquoi tu te fais a, Harry ? Tu sais je sais tout le monde sait que ce ntait pas ta faute ! Mme les Services Secrets reconnaissent que ctait de leur faute si on na pas t informs. Et que nous que tu as agi comme il fallait. Tu crois que sa famille le verra comme a quand il rentrera chez lui en fauteuil roulant ? demanda Harry tout bas, sans la regarder. Bon sang, Harry ! Ellen avait hauss le ton, et elle vit du coin de lil que la fille du bar les regardait avec un intrt croissant ; elle prvoyait apparemment une grosse engueulade. Il y en a toujours qui nont pas de chance, qui ne sen sortent pas, Harry. Cest comme a, cest tout, ce nest la faute de personne. Tu savais que chaque anne, soixante pour cent des fauvettes meurent ? Soixante pour cent ! Si on devait sarrter pour ruminer le sens que a peut bien avoir, on se retrouverait soi-mme dans les soixante pour cent avant den avoir conscience. Harry ne rpondit pas, mais hocha la tte vers la nappe carreaux marque de brlures de cigarettes. Je vais me har pour tavoir dit a, Harry, mais je considrerais comme un service personnel que tu viennes demain. Contente-toi de te pointer, je nirai pas te parler et tu nauras pas me faire sentir ton haleine. O. K. ? Harry passa son petit doigt dans lun des trous noirs de la nappe. Puis il dplaa son verre pour lui faire recouvrir un des autres trous. Ellen attendit. Est-ce que cest Waaler, qui est dans la voiture, dehors ? demanda Harry. Ellen acquiesa. Elle avait une ide prcise de linimiti qui rgnait entre ces deux-l. Elle eut une ide hsita, mais tenta sa chance : Dailleurs, il a pari deux cents balles que tu ne te pointerais pas. Harry partit nouveau de son petit rire. Puis il leva la tte, lappuya dans ses mains et regarda sa collgue. Tu mens vraiment trs mal, Ellen. Mais merci dessayer. Va te faire voir.

Elle prit une inspiration, faillit dire quelque chose, mais se ravisa. Elle regarda longuement Harry. Puis elle prit une nouvelle inspiration : Et puis zut. En fait, ctait Mller qui devait te dire a, mais je vais le faire : ils veulent te nommer inspecteur principal au SSP. Le rire de Harry ronronna comme le moteur dune Cadillac Fleetwood : O. K., avec un peu dentranement, tu ne seras peut-tre pas une si mauvaise menteuse. Mais cest vrai ! Cest impossible. Son regard erra de nouveau par la fentre. Pourquoi a ? Tu es lun de nos meilleurs enquteurs, tu viens de montrer que tu es un policier sacrment nergique, tu as fait du droit, tu Cest impossible, je te dis. supposer que quelquun ait pu avoir une ide aussi farfelue. Mais pourquoi ? Pour une raison hyper simple. Ctait soixante pour cent des oiseaux, que tu as dit, cest bien a ? Il promena la nappe et son verre sur la table. a sappelle des fauvettes, dit-elle. Daccord. Et de quoi meurent-elles ? Quest-ce que tu veux dire ? _ Elles ne se couchent quand mme pas comme a, tout simplement ? La faim. Les prdateurs. Le froid. Lpuisement. Elles iront peut-tre se crasher sur une vitre. Toutes sortes de choses. O. K. Parce que je suppose quaucune dentre elles ne se fait tirer dans le dos par un policier norvgien qui a interdiction de porter une arme aprs stre plant son preuve de tir. Qui sera mis en examen ds que a se saura, et qui risque entre un et trois ans demprisonnement. Un bien mauvais inspecteur principal potentiel, tu ne trouves pas ? Il souleva son verre et le posa sur le formica de la table avec un bruit sec. Quelle preuve de tir ? demanda-t-elle dun ton des plus lgers. Il lui jeta un regard acr. Elle croisa son regard avec une expression pleine de srieux. Quest-ce que tu veux dire ? Je ne vois absolument pas de quoi tu parles, Harry. Tu sais au contraire foutrement bien que ce que je sais, tu as russi ton preuve de tir cette anne. Et Mller est du mme avis. Il est mme all faire un tour au bureau de tir, ce matin, pour vrifier a avec linstructeur. Ils sont alls vrifier sur informatique, et ce quils ont pu voir, tu avais obtenu plus que ce qui tait ncessaire. On ne bombarde pas inspecteur principal quelquun qui tire sur des agents des Services Secrets sans avoir sa licence de tir sur lui, tu sais. Elle fit un grand sourire Harry, qui avait lair plus abasourdi que saoul. Mais je nai pas de licence ! Mais si, tu las simplement gare. Tu vas la retrouver, Harry, tu vas la retrouver. coute-moi, maintenant, je Il se tut brusquement et son regard fixa la pochette sur la table devant lui. Ellen se leva. Alors on dit neuf heures, inspecteur principal ? Un hochement de tte muet fut la seule rponse dont Harry fut capable. 16 Radisson SAS, Holbergs plass

5 novembre 1999

Betty Andresen avait ce genre de cheveux blonds et boucls la Dolly Parton qui font penser une perruque. Ce nen tait pas une, et toute ressemblance avec Dolly Parton sarrtait aux cheveux. Betty Andresen tait grande et maigre, et lorsquelle souriait, comme maintenant, ses lvres scartaient tout juste assez pour quon vt ses dents. Ce sourire tait destin au vieil homme, de lautre ct du comptoir de lHtel Radisson SAS situ sur Holbergs plass. Ce ntait pas une rception au sens courant du terme, mais lun des petits lots multifonctions quips dcrans dordinateurs qui permettaient de soccuper de plusieurs clients en mme temps. Bonne matine , dit Betty Andresen. Ctait quelque chose quelle avait chip lcole Htelire de Stavanger, de distinguer les diffrentes parties de la journe quand elle saluait les gens. En consquence, elle avait cess de dire bon matin une heure plus tt, dirait bonjour une heure plus tard, bon aprs-midi dans six heures et bonsoir encore deux heures aprs. Puis elle regagnerait ses pnates dans son F2 de Torshov et regretterait quil ny ait personne qui dire bonne nuit . Jaimerais voir une chambre situe aussi haut que possible. Betty Andresen regarda les paules mouilles du vieil homme. Il tombait des cordes. Une goutte deau se cramponnait en tremblant au bord du chapeau du vieillard. Vous voulez voir une chambre ? Le sourire de Betty Andresen ne disparaissait pas. On lui avait appris et ctait un principe auquel elle tenait que chacun doit tre considr comme un client jusqu ce que le contraire soit irrfutablement prouv. Mais elle savait tout aussi bien que ce quelle avait devant elle tait un exemple de la catgorie vieil-homme-en-visite-dans-la-capitale-qui-aimerait-bien-voir-la-vue-depuis-lhtel-SAS-sans-pa yer. Il en venait continuellement, surtout lt. Et ce ntait pas seulement pour jouir de la vue. Un jour, une bonne femme lui avait demand voir la suite Palace, au vingt et unime tage, de sorte quelle puisse la dcrire ses amis en leur disant lavoir occupe. Elle avait mme propos cinquante couronnes Betty pour pouvoir signer dans le registre et sen servir comme preuve. Simple ou double ? demanda Betty. Fumeur, non fumeur ? La plupart se mettaient bredouiller ds ce tout premier stade. Ce nest pas trs important, dit le vieux. Lessentiel, cest la vue. Je veux en voir une oriente sud-ouest. Daccord, pour avoir vue sur lensemble de la ville. Exactement. Quelle est la meilleure que vous ayez ? La meilleure, cest bien sr la suite Palace, mais un instant, je vais voir si nous navons pas une chambre classique de libre. Elle se mit tapoter sur son clavier, en attendant quil morde lhameon. Ce ne fut pas long. Jaimerais voir cette suite. Un peu, que tu veux, pensa-t-elle. Elle regarda le vieil homme. Betty Andresen tait tout sauf une femme dexcs. Si le vu le plus cher dun vieil homme tait de profiter de la vue depuis lhtel SAS, elle ne le lui refuserait pas. Allons jeter un coup dil , dit-elle en se fendant de son plus tincelant sourire, qui

tait habituellement rserv aux clients rguliers de lhtel. Vous tes peut-tre venu Oslo pour rendre visite quelquun ? demanda-t-elle avec un dtachement poli. Non , rpondit le vieux. Il avait des sourcils blancs et broussailleux tels quen avait eu le pre de Betty. Elle appuya sur le bouton, les portes se refermrent et lascenseur se mit en mouvement. Betty ne sy attendait jamais, ctait comme se faire aspirer dans le ciel. Puis les portes se rouvrirent, et comme son habitude, elle sattendait moiti se retrouver dans un monde nouveau et diffrent, un peu comme cette petite fille dans lhistoire de la trombe. Mais ctait toujours la mme chose. Ils parcoururent des couloirs tapisss de papier peint assorti aux tapis, et dont les murs taient garnis duvres dart coteuses et barbantes. Elle introduisit la cl dans la serrure de la suite, dit je vous en prie et tint la porte ouverte pour le vieux qui se faufila devant elle avec sur le visage ce quelle interprta comme une expression pleine dexpectative. La suite Palace fait cent cinq mtres carrs, dit Betty. Elle compte deux chambres coucher quipes de lits extra-larges et deux salles de bains, comptant toutes deux bains remous et tlphone. Elle alla au salon o le vieux stait dj mis en position aux fentres. Les meubles ont t dessins par le designer danois Poul Henriksen, dit-elle en passant la main sur le verre hyper-fin de la table basse. Vous dsirez peut-tre voir les salles de bains ? Le vieux ne rpondit pas. Il avait toujours son chapeau tremp sur la tte, et dans le silence qui suivit, Betty entendit une goutte atteindre le parquet en merisier. Elle alla se placer ct de lui. Do ils taient, ils pouvaient voir tout ce qui en valait la peine : lhtel de ville, le Palais Royal, le Parlement et Akershus festning. leurs pieds stendait le parc du chteau do les arbres pointaient leurs doigts noirs et crochus vers un ciel gris plomb. Il aurait mieux valu venir ici par une belle journe de printemps , dit Betty. Le vieux se retourna et la regarda sans comprendre, et Betty se rendit compte de ce quelle avait dit. Elle aurait tout aussi bien pu ajouter : Puisque de toute faon, vous ntes venu que pour la vue. Elle sourit du mieux quelle put. Quand lherbe est verte et quil y a des feuilles aux arbres du parc. ce moment-l, cest vraiment trs beau. Il la regarda, mais ses penses semblaient tre trs, trs loin. Vous avez raison, dit-il nanmoins. Les arbres font des feuilles, je ny avais pas pens. Il montra la fentre du doigt. Peut-on louvrir ? Juste un peu, dit Betty, soulage que la discussion ait dvi. Il faut tourner cette poigne, ici. Pourquoi juste un peu ? Au cas o quelquun aurait des ides stupides. Des ides stupides ? Elle le regarda rapidement. tait-il un choua snile, le vieil homme ? Sauter, dit-elle. Se suicider, en fait. Vous savez quil y a beaucoup de gens malheureux qui Elle fit un geste de la main pour illustrer ce que font ces gens malheureux. Alors cest une ide stupide, a ? Le vieux se frotta le menton. Dcelait-elle un

sourire, dans toutes ces rides ? Mme si on est malheureux ? Oui, dit Betty dun ton ferme. En tout cas dans mon htel. Et quand je suis de garde. Quand je suis de garde. Le vieux eut un petit rire, bouche ferme. Elle est bonne, Betty Andresen. Elle sursauta en entendant son nom. Bien entendu il lavait lu sur son badge. Il ny avait en tout cas rien redire sur son acuit visuelle, les lettres de son nom taient aussi petites que celles du mot rceptionniste taient grandes. Elle fit mine de regarder discrtement sa montre. Oui, dit-il. Vous devez avoir autre chose faire que montrer la vue. Effectivement. Je la prends, dit le vieux. Je vous demande pardon ? Je prends la chambre. Pas pour cette nuit, mais Vous prenez la chambre ? Oui. Elle est disponible, non ? Euh, oui, mais elle est trs chre. Jaimerais payer lavance. Le vieux tira un portefeuille de sa poche intrieure et en sortit une liasse de billets. Non, non, ce nest pas ce que je voulais dire, mais sept mille couronnes la nuit Vous ne voulez pas plutt voir Jaime bien cette chambre, dit le vieux. Recomptez-les, pour tre sre, sil vous plat. Betty ne quittait pas des yeux les billets de mille quil lui tendait. Nous pourrons nous occuper du rglement quand vous reviendrez, dit-elle. Euh Quand voulez-vous Comme vous me lavez conseill, Betty. Un jour au printemps. Bien. Une date particulire ? videmment. 17 Htel de police, 5 novembre 1999

Bjarne Mller poussa un soupir et regarda par la fentre. Ses ides partirent la drive, comme elles avaient eu tendance le faire ces derniers temps. La pluie avait momentanment cess, mais le ciel gris-plomb tait toujours bas au-dessus de lhtel de police de Grnland. Un chien parcourait pas feutrs la pelouse brune et sans vie, au-dehors. Un poste de capitaine tait vacant Bergen. Le dpt de candidature devait tre effectu avant sept jours. Il avait entendu un collgue de l-bas dire qu Bergen il ne pleuvait en gnral que deux fois chaque automne. De septembre novembre, et de novembre au nouvel an. Ils exagraient toujours, les gens de Bergen. Il y tait all et avait apprci la ville. Petite et loin des politicards dOslo. Il aimait ce qui tait petit. Quoi ? Mller se retourna et croisa le regard rsign de Harry. Tu tais en train de mexpliquer que a me ferait du bien de bouger un peu. Ah ? Selon tes propres termes, chef. Ah, oui. Si. On doit prendre garde ne pas sencroter dans de vieilles habitudes et de

vieilles routines. avancer, souvrir. se tirer. Se tirer, se tirer Le SSP se trouve trois tages plus haut, dans ce btiment. Se tirer de tout le reste, bon Le chef du SSP, Meirik, pense que tu correspondrais admirablement ce poste, l-haut. On ne doit pas annoncer la vacance de ce genre de poste ? Ny pense pas, Harry. Non, daccord, mais je peux quand mme penser la raison aussi sotte que grenue qui fait que vous voulez me voir au SSP ? Jai une tte despion potentiel ? Non, non. Non ? Je veux dire, si. Enfin, non, mais enfin pourquoi pas ? Pourquoi pas ? Mller se gratta rudement locciput. Son visage avait vir la colre. Bon Dieu, Harry, on te propose un boulot dinspecteur principal, cinq chelons au-dessus, fini les gardes tardives, et un tant soit peu de respect de la part de ces jeunes connards. Ce nest pas de la merde, Harry. Jaime bien les gardes nocturnes. Personne naime a. Pourquoi ne pas me donner le poste dinspecteur principal qui est libre ici ! Harry ! Rends-moi service, et dis oui. Harry joua un moment avec son gobelet en carton. Chef, dit-il. Depuis combien de temps on se connat, tous les deux ? Mller leva un index en guise davertissement. Pas de a. Nessaie pas de me la jouer on-en-a-vu-de-toutes-les-couleurs-ensemble Sept ans. Et au cours de ces sept annes, jai interrog les personnes probablement les plus tares allant sur deux jambes dans cette ville, sans jamais tomber sur quelquun daussi peu dou pour le mensonge que toi. Je suis peut-tre crtin, mais il me reste quelques neurones qui font leur maximum. Et ils me disent que ce nest certainement pas mon casier judiciaire qui ma fait accder ce poste. Ni que je me retrouve tout coup et la plus grande surprise gnrale avec lun des meilleurs scores du service au test de tir de cette anne. Mais que a a quelque chose voir avec lagent des Services Secrets que jai dzingu. Et tu nas pas besoin de dire quoi que ce soit, chef. Mller, qui venait douvrir la bouche, la referma avec un claquement sec et croisa ostensiblement les bras. Harry poursuivit : Jai bien compris que ce nest pas toi qui tires les ficelles, dans cette histoire. Et mme si je nai pas une vue densemble, jai quand mme de limagination et je peux deviner deux ou trois trucs. Si je ne mabuse, a veut dire que mes aspirations personnelles en ce qui concerne ma carrire venir passent au second plan. Alors rponds-moi juste l-dessus. Est-ce que jai le choix ? Mller cligna des yeux, plusieurs fois. Il repensa Bergen. Aux hivers sans neige. Aux balades dominicales avec femme et enfants sur le mont Floyen. Un endroit o il tait possible de grandir. Quelques espigleries bon enfant des gosses de Bergen et un peu de shit, pas de criminalit organise ni dados de quatorze ans qui se filent des overdoses. Le sige de la police locale, Bergen. Oui oui. Non, dit-il. Bien. Cest bien ce quil me semblait. Il fit une boule de son gobelet et visa la corbeille papiers. Cinq chelons, tu as dit ?

Et ton bureau personnel. Bien labri du regard des autres, je suppose. Il jeta un bras en un geste lent, soigneusement prpar. Heures supplmentaires payes ? Pas dans cet chelon de salaires, Harry. Alors il faudra que je me dpche de rentrer chez moi, quatre heures. Le gobelet en carton toucha le sol cinquante centimtres de la corbeille papiers. a se passera certainement trs bien , dit Mller avec un tout petit sourire. 18 Parc du Palais Royal, 10 novembre 1999

La soire tait froide et claire. La premire chose qui frappa le vieil homme lorsquil sortit de la station de mtro, ce fut le nombre de personnes qui allaient et venaient encore dans les rues. Il stait figur que le centre-ville serait pratiquement dsert cette heure tardive, mais les taxis filaient sous les nons de Karl Johan, et des gens parcouraient les trottoirs dans les deux sens. Il attendit le bonhomme vert prs dun passage clout en compagnie dun groupe de jeunes noirauds qui discutaient dans un curieux idiome caquetant. Il devina quils taient pakistanais. Ou arabes, peut-tre. Le changement de feux interrompit le cours de ses penses, et il traversa dun pas dcid avant de poursuivre vers le haut de la butte et la faade illumine du Palais Royal. Mme ici, il y avait du monde, pour la plupart des jeunes, venant de et allant Dieu sait o. Il sarrta pour reprendre son souffle sur la butte, au pied de la statue de Karl Johan, assis sur son cheval, un regard rveur perdu sur le Parlement et le pouvoir quil avait essay de transfrer au Palais qui se trouvait juste derrire lui. Il navait pas plu depuis plus dune semaine, et les feuilles sches bruirent lorsque le vieil homme vira sur la droite, entre les arbres du parc. Il renversa la tte en arrire et observa les branches nues qui se dessinaient sur le ciel toil. Un vers lui revint en mmoire : Orme et peuplier, bouleau et chne, Compltement noir, mort et blme. Il pensa quil aurait mieux valu que la lune ft visible. Dun autre ct, il lui fut facile de trouver ce quil cherchait : le gros chne contre lequel il avait appuy sa tte le jour o il avait appris que sa vie courait son terme. Il suivit le tronc des yeux, jusqu la cime. Quel ge pouvait-il avoir ? Deux cents ans ? Trois cents ? Larbre tait peut-tre dj bien grand quand Karl Johan stait laiss acclamer en tant que roi de Norvge. Quoi quil en soit : toute vie doit prendre fin. La sienne, celle de larbre, oui, mme celle des rois. Il passa derrire le chne, pour ne pas tre vu depuis le chemin, et se dfit de son sac dos. Puis il saccroupit, ouvrit son sac et en sortit le contenu. Trois flacons dune solution de glyphosate que le vendeur du Jernia de Kirkeveien avait appel Roundup, et une seringue pour chevaux munie dune solide aiguille dacier, quil stait procure la pharmacie du Sphinx. Il avait dit quil comptait utiliser la seringue en cuisine, pour injecter de la graisse dans la viande, mais a avait t superflu, car le

vendeur lavait regard sans aucune trace dintrt et lavait probablement oubli avant mme quil ne passe la porte dans lautre sens. Le vieil homme regarda rapidement autour de lui avant de planter laiguille travers le bouchon dune des bouteilles et de tirer lentement le piston pour que le liquide clair remplisse la seringue. Il chercha ttons une fente entre deux morceaux dcorce, et y planta laiguille. Ce ne fut pas aussi facile quil se ltait imagin, il dut pousser fort pour faire pntrer laiguille dans le bois dur. Leffet serait nul sil injectait le produit dans les couches superficielles de larbre, il devait accder au cambium, lintrieur de larbre, aux organes vitaux. Il pesa plus lourdement sur la seringue. Laiguille vibra. Zut ! Il ne fallait pas quil la casse, il navait que celle-l. La pointe glissa encore un peu, mais elle simmobilisa tout fait au bout de quelques courts centimtres. En dpit du froid, il transpirait abondamment. Il changea de prise et sapprtait pousser encore davantage sur la seringue lorsquil entendit crisser les feuilles prs du sentier. Il lcha la seringue. Le bruit se rapprocha. Il ferma les yeux et retint on souffle. Les pas le frlrent. Lorsquil rouvrit les veux, il distingua deux silhouettes qui disparaissaient derrire les buissons, la pointe vers Frederiks gate. Il souffla et sattaqua derechef la seringue. Il dcida de jouer le tout pour le tout et poussa de toutes ses forces. Et au moment prcis o il sattendait entendre le claquement de laiguille qui cassait, elle glissa vers lintrieur de larbre. Le vieil homme spongea. Le Teste ne posait pas de problme. Au bout de dix minutes, il avait inject deux bouteilles de produit et avait dj bien entam la troisime lorsquil entendit des voix se rapprocher. Deux silhouettes contournrent les buissons, la pointe, et il supposa que ctaient les deux quil avait vus disparatre un peu plus tt. H ! Ctait une voix dhomme. Le vieux ragit instinctivement, se releva et se plaa devant le tronc de sorte que les longues basques de son manteau couvrent la seringue qui tait toujours plante dans le tronc. Linstant suivant, il fut aveugl par le faisceau dune lampe. Il leva les mains devant son visage. carte cette lampe, Tom. Une femme. Le faisceau labandonna et il le vit danser entre les arbres du parc. Ils taient arrivs jusqu lui et lun des deux, une femme dune trentaine dannes au visage dune beaut classique, leva une carte devant son visage, si prs que, malgr lclairage minimaliste que procurait la lune, il put voir la photo de sa titulaire, visiblement plus jeune et arborant une expression srieuse. Et un nom. Ellen quelque-chose. Police, dit-elle. Dsol si nous vous avons fait peur. Quest-ce que tu fais ici en pleine nuit, grand-pre ? demanda lhomme. Ils taient tous les deux en civil, et il put voir sous le bonnet un beau jeune homme dont les yeux bleus et froids le regardaient attentivement. Je suis juste sorti me promener, dit le vieux en esprant que le tremblement quil ressentait dans sa voix ne sentendrait pas. Cest a, dit celui qui sappelait Tom. Derrire un arbre dans le parc, avec un grand manteau. Tu sais comment on appelle a ? Arrte, Tom ! Ctait la femme. Dsol, dit-elle nouveau au vieux. Il y a eu une agression dans ce parc, il y a quelques heures. Un jeune garon sest fait passer tabac. Avez-vous vu ou entendu quelque chose ? Je viens darriver, dit le vieux en se concentrant sur la femme afin dviter de rencontrer le regard inquisiteur de lhomme. Je nai rien vu. Hormis la Grande Ourse ou le Chariot. Il pointa un doigt vers le ciel. Navr. Est-ce quil a t srieusement bless ?

Assez. Dsols pour le drangement, dit-elle en souriant. Passez une bonne fin de soire. Ils disparurent, et le vieux ferma les yeux et sappuya sur le tronc, derrire lui. Un instant aprs, il sentit que quelquun le tirait par le col et lui soufflait son haleine chaude contre loreille. Puis la voix du jeune homme : Si je te prends un jour en flagrant dlit, je te la coupe. Tu as pig ? Je dteste les mecs comme toi. Les mains lchrent son col et il sen alla. Le vieux se laissa tomber terre, et sentit lhumidit du sol sinfiltrer dans ses vtements. Au fond de son crne, une voix chantonnait la mme strophe, sans relche. Orme et peuplier, bouleau et chne, Compltement noir, mort et blme. 19 Herberts Pizza, Youngstorget 12 novembre 1999

Sverre Olsen entra, fit un signe de tte aux gars qui occupaient la table du coin, se commanda une bire au comptoir et lemporta la table. Pas celle du coin, mais la sienne propre. a faisait maintenant plus dun an que ctait sa table, depuis quil avait fait sa fte cette face de citron du Dennis Kebab. Il tait venu tt, et il ny avait encore personne dautre, mais la petite pizzeria au coin de Torggata et de Youngstorget ne tarderait pas tre pleine. En effet, le versement des allocations devait tomber ce jour. Il jeta un coup dil aux gars assis dans le coin. Trois reprsentants du noyau dur y taient assis, mais il ne leur parlait pas. Ils taient membres du nouveau parti lAlliance Nationale et il tait survenu un dsaccord idologique, pouvait-on dire. Il les connaissait du temps des jeunesses du Parti de la Patrie, patriotes bon teint, mais ils taient pour lheure en train de glisser progressivement vers les rangs des dissidents. Roy Kvinset, au crne irrprochablement ras, tait vtu comme laccoutume dun jean troit et us, de rangers et dun T-shirt blanc portant le logo rouge, blanc et bleu de lAlliance Nationale. Mais Halle avait fait peau neuve. Il stait teint les cheveux en noir et mettait du gel pour que sa frange reste bien plaque sur son crne. Sa moustache tait lvidence ce qui provoquait le plus les gens : une brosse noire minutieusement taille, copie exacte de celle du Fhrer. Et il avait laiss tomber les pantalons larges et les bottes dquitation pour les remplacer par un pantalon de treillis. Gregersen tait le seul qui ressemblait un jeune standard : blouson, barbiche et lunettes de soleil au sommet du crne. Il tait sans nul doute le plus fut des trois. Sverre laissa son regard errer dans la salle. Une fille et un type engloutissaient une pizza. Il ne les avait jamais vus, mais ils ne ressemblaient pas des taupes. Ni des journalistes, dailleurs. Ils taient peut-tre de Monitor ? Il avait dmasqu un type de Monitor, cet hiver, un gars au regard apeur qui tait venu ici un peu trop souvent jouer les mchs et lier conversation avec certains dentre eux. Sverre avait flair larnaque, et ils lavaient sorti avant de lui arracher son pull. Il avait un micro et un magntophone fixs sur le ventre par du sparadrap. Il avait avou

tre de Monitor sans quils aient besoin de faire autre chose que poser la main sur lui. Quels idiots, ces mecs de Monitor. Ils pensaient que ces enfantillages, cette surveillance volontaire des milieux nazis tait quelque chose dimportant et de dangereux, quils taient des agents secrets en constant danger de mort. Ouais, vu comme a, il y avait bien quelques cas similaires dans ses propres rangs, il devait le reconnatre. Le mec navait en tout cas eu aucun doute sur leur intention de le tuer et avait eu si peur quil stait piss dessus. Littralement. Sverre avait remarqu la bande sombre qui stendait de sa jambe de pantalon sur lasphalte. Ctait ce dont il se souvenait le mieux de toute cette soire. La lumire faible de cette cour intrieure stait reflte dans ce filet durine qui cherchait le point le plus bas du sol. Sverre Olsen dcrta que le couple ne se composait que de deux jeunes affams qui avaient dcouvert une pizzeria en passant. La vitesse laquelle ils mangeaient semblait indiquer quils avaient aussi dcouvert quel genre de clientle y avait ses habitudes, et ne voulaient plus quune chose : sortir au plus vite. Un vieil homme portant manteau et chapeau tait assis prs de la fentre. Peut-tre un soiffard, bien que ses vtements naillent pas dans ce sens. Mais ils avaient souvent cette apparence juste aprs que lArme du Salut dElevator les avait habills en manteaux de qualit qui navaient pas normment servi et en costumes qui ntaient que lgrement dmods. Tandis quil le regardait, le vieux leva brusquement la tte et soutint son regard. Ce ntait pas un ivrogne. Lhomme avait des yeux bleus tincelants, et Sverre dtourna automatiquement les yeux. Bon Dieu, ctait fou, la force qui manait du vieux ! Sverre se concentra sur son demi-litre de bire. Il tait temps de se trouver un peu dargent frais. Se laisser pousser les cheveux afin quils recouvrent le tatouage quil avait sur la nuque, mettre des chemises manches longues et commencer se chercher un boulot. Il y avait suffisamment de boulot. Des boulots de merde. Les boulots sympa, bien pays, avaient dj t pris par les bougnoules. Les pds, les athes et les bougnoules. Puis-je masseoir ? Sverre leva les yeux. Ctait le vieux, il tait pench sur lui. Sverre ne lavait mme pas-vu approcher. Cest ma table, dit-il dun ton mauvais. Je veux juste te parler un peu. Le vieux posa un journal sur la table entre eux deux et sassit sur la chaise den face. Sverre ne le quittait pas des yeux. Dtends-toi, je suis un des vtres. De qui ? Vous qui avez lhabitude de venir ici. Les national-socialistes. Ah oui ? Sverre shumecta les lvres et porta son verre sa bouche. Le vieux le regardait, immobile. Calmement comme sil avait lternit devant lui. Et ce devait tre le cas, il avait lair davoir soixante-dix ans. Au moins. Pouvait-il tre lun des vieux types de Zorn 88 ? Lun de ces tireurs de ficelles mfiants dont il avait dj entendu parler, mais quil navait jamais vus ? Jai besoin que tu me rendes un service. Le vieux parlait voix basse. Ah oui ? Mais il avait tempr un soupon son attitude ouvertement mprisante. On ne sait jamais. Arme, dit le vieux. Quoi, arme ? Jai besoin de quelque chose. Est-ce que tu peux maider ? Pourquoi le devrais-je ? Jette un coup dil dans le journal. Page vingt-huit.

Sverre tira le journal lui et garda un il sur le vieux tout en tournant les pages. Page vingt-huit, il trouva un article sur les no-nazis en Espagne. Du patriote Even Juul, tiens, tiens La grande photo dun jeune homme brandissant un tableau reprsentant le generalissimo Franco tait partiellement cache par un billet de mille. Si tu peux maider dit le vieux. Sverre haussa les paules. neuf mille suivront. Ah oui ? Sverre but une nouvelle gorge. Regarda autour de lui dans la salle. Le jeune couple tait parti, mais Halle, Gregersen et Kvinset taient toujours assis dans leur coin. Et les autres ne tarderaient pas arriver, rendant impossible toute conversation un tant soit peu discrte. Dix mille couronnes. Quel genre darme ? Un fusil. a doit pouvoir se faire. Le vieux secoua la tte. Un fusil Mrklin. Mrklin ? Le vieux acquiesa. Comme les trains lectriques ? demanda Sverre. Une fente souvrit dans le visage rid, sous le chapeau. Le vieux souriait certainement. Si tu ne peux pas maider, alors dis-le tout de suite. Tu pourras garder le billet de mille couronnes, on ne parlera plus de a, je sortirai dici et on ne se reverra plus jamais. Sverre sentit une brve dcharge dadrnaline. Il ne sagissait pas de la discussion quotidienne autour de haches, de fusils de chasse ou de btons de dynamite ; a, ctait du srieux. Ce mec, ctait du srieux. Quelquun passa la porte. Sverre jeta un coup dil par-dessus lpaule du vieux. Ce ntait pas lun des gars, juste le pochard au pull en laine rouge. Il pouvait tre gonflant quand il essayait de taper des bires, mais part a, il tait inoffensif. Je vais voir ce que je peux faire , dit Sverre en posant la main sur le billet. Il neut pas le temps de voir ce qui se passait, la main sabattit sur la sienne comme la serre dun aigle, la clouant la table. Ce nest pas ce que je tai demand. La voix tait froide et cassante comme un banc de glace. Sverre essaya de dgager sa main, mais il ny parvint pas. Il narrivait pas se librer de ltreinte dun vieillard ! Je tai demand si tu pouvais maider, et je veux un oui ou un non. Compris ? Sverre sentit que la fureur, cette vieille ennemie et amie, sveillait. Mais elle navait pas encore effac lautre pense : dix mille couronnes. Il y avait un homme qui pouvait laider, un homme tout fait particulier. a ne serait pas donn, mais il avait le sentiment que le vieux ne marchanderait pas sur la commission. Je je peux taider. Quand ? Dans trois jours. Mme heure. Foutaises ! Tu ne trouveras pas un fusil de ce genre en trois jours. Le vieux lcha prise. Mais cours voir celui qui peut taider, et demande-lui de courir voir celui qui peut laider, et tu me retrouves ici dans trois jours pour quon puisse convenir dun endroit et dune date de

livraison. Sverre arrachait cent vingt kilos en dvelopp-couch, comment ce fossile maigrichon avait-il pu Dis que larme sera rgle comptant en couronnes norvgiennes lors de la livraison. Tu auras le reste de ton argent dans trois jours. Ah oui ? Et si je me contente de prendre largent Alors je reviens et je te tue. Sverre se frotta le poignet. Il ne demanda pas de prcisions supplmentaires. Un vent glacial balayait le trottoir devant la cabine tlphonique prs de Torggata Bad lorsque Sverre Olsen composa le numro dune main tremblante. Putain, ce quil faisait froid ! Les bouts de ses rangers taient trous. On dcrocha. Oui ? Sverre Olsen dglutit. Pourquoi cette voix le mettait-elle toujours aussi foutrement mal laise ? Cest moi. Olsen. Parle. Il y a quelquun qui veut se procurer un fusil. Un Mrklin. Pas de rponse. Exactement comme les trains lectriques, ajouta Sverre. Je sais ce quest un Mrklin, Olsen. lautre bout du fil, la voix tait neutre et pose, mais Sverre ne put viter de remarquer le mpris quelle vhiculait. Il ne dit rien, car mme sil hassait lhomme quil appelait, la peur tait encore plus grande, il ladmettait sans aucune gne. On le disait dangereux. Seul un nombre trs rduit de personnes du milieu avaient entendu parler de lui, et Sverre lui-mme ne connaissait pas le vritable nom de cet homme. Mais grce ses relations, il avait plus dune fois tir Sverre et ses copains des ennuis. a avait bien sr t au service de la Cause, pas parce quil prouvait une affection particulire pour Sverre Olsen. Si ce dernier avait connu dautres personnes susceptibles de lui fournir ce quil cherchait, il aurait pris bien plus volontiers contact avec eux. La voix : Qui demande, et quoi va-t-il utiliser larme ? Un vieux type, je ne lavais jamais vu. Il a dit quil tait lun des ntres. Et je ne lui ai pas spcialement demand qui il allait seringuer, pour dire a comme a. Personne, peut-tre. Peut-tre quil le veut juste pour Ta gueule, Olsen. Est-ce quil avait lair davoir de largent ? Il tait bien habill. Et il ma fil mille couronnes rien que pour savoir si je pouvais laider. Il ta fil mille couronnes pour que tu la boucles, pas pour rpondre. Bon. Intressant. Je dois le revoir dans trois jours. ce moment-l, il voudra savoir si on peut le faire. On ? Oui, enfin Si je peux le faire, tu veux dire. Bien sr. Mais Quest-ce quil te paie pour le reste du boulot ? Sverre hsita. Dix mille. Je ten donne autant. Dix. Si on fait affaire. Pig ?

Pig. Les dix, cest pour quoi ? Pour la fermer. Les orteils de Sverre avaient perdu toute sensibilit au moment o il raccrocha. Il avait besoin de nouvelles rangers. Il resta un instant contempler un veule paquet de chips vide, que le vent avait soulev et envoyait maintenant entre les voitures en direction de Storgata. 20 Herberts Pizza, 15 novembre 1999

Le vieil homme lcha la porte vitre qui se referma sans bruit derrire lui. Il attendit un instant sur le trottoir. Une Pakistanaise, la tte enroule dans un chle, passa en poussant un landau. Des voitures dfilaient en trombe devant lui, et il pouvait voir dans leurs vitres vaciller son propre reflet et celui des grandes fentres du restaurant, derrire lui. gauche de la porte, le carreau tait partiellement recouvert par une grosse croix de ruban adhsif, comme si quelquun avait essay de le fracasser. Le rseau de fissures blanches dans le verre ressemblait une toile daraigne. Derrire, il voyait Sverre Olsen, toujours assis la table o ils staient mis daccord sur les dtails. Dock de Bjrvika, dans trois semaines. Quai 4. Deux heures du matin. Mot de passe : Voice of an Angel. Ctait certainement le nom dune chanson pop. Il ne lavait jamais entendue, mais le titre convenait assez bien. Le prix, malheureusement, navait pas t aussi convenable. Sept cent cinquante mille. Mais il navait pas pens le discuter. La question, maintenant, ctait juste de savoir sils allaient respecter leur part du march, ou sils allaient le dtrousser sur le dock. Il avait fait appel la loyaut quand il avait dit au jeune nazi quil avait t volontaire dans larme allemande, mais il ntait pas sr que lautre lait cru. Ou que a changerait quoi que ce soit. Il avait mme invent une histoire disant o il avait servi, au cas o le jeune se serait mis poser des questions. Mais il ne lavait pas fait. Plusieurs voitures passrent. Sverre Olsen tait rest assis, mais quelquun dautre stait lev, et se dirigeait vers la porte pas mal assurs. Le vieux se souvenait de lui, il avait t l la fois prcdente aussi. Et aujourdhui, il les avait constamment tenus lil. La porte souvrit. Il attendit. Il y eut une pause dans la circulation, et il entendit que lautre stait arrt juste derrire lui. Et puis : Oui oui, cest bien ce gars-l ! Ctait une de ces voix particulires, rpeuses, que seules de longues annes trop pleines dalcool et de tabac et trop vides de sommeil peuvent donner. Nous connaissons-nous ? demanda le vieux sans se retourner. Il me semble bien, oui. Le vieux tourna la tte, ltudia une courte seconde et se tourna nouveau. Je ne peux pas dire quil y ait quelque chose de connu en vous. Non mais ! Tu nreconnais pas un vieux camarade de la guerre ? Quelle guerre ? On sest battu pour la mme cause, toi et moi. Si tu le dis. Quest-ce que tu veux ? Hein ? demanda livrogne en mettant une main en cornet derrire loreille. Je te demande ce que tu veux, rpta le vieux plus fort.

Ce que je veux Cest quand mme courant, de discuter avec une vieille connaissance, non ? Surtout quand on ne la pas vue depuis longtemps. Et surtout quand on la croyait morte. Le vieux se retourna. Ai-je lair mort ? Lhomme au pull rouge posa sur lui des yeux dun bleu si clair quon et dit des billes turquoise. Il tait compltement impossible de dterminer son ge. Quarante ou quatre-vingts. Mais le vieil homme savait quel ge avait livrogne. En se concentrant, il pourrait peut-tre mme se souvenir de sa date de naissance. Ils avaient soigneusement veill fter les anniversaires, pendant la guerre. Le pochard se rapprocha dun pas. Non, tu nas pas lair mort. Malade, oui, mais pas mort. Il tendit une norme patte sale, et le vieux sentit immdiatement cette odeur doucereuse, un mlange de transpiration, durine et de vinasse. Quessiya ? Tu ne veux pas serrer la main dun vieux camarade ? demanda-t-il dune voix qui ressemblait un rle dagonisant. Le vieux serra lgrement et rapidement la main tendue, sans quitter son gant. L, dit-il. On sest serr la main. Sil ny a rien dautre qui te chagrine, je dois y aller. Si a me chagrine Lponge oscillait davant en arrire en essayant de faire la mise au point sur le vieux. Je me demande juste ce que peut faire un type comme toi dans un trou comme celui-l. Cest pas tonnant quon spose ce genre de questions, si ? Il sest tromp, cest tout, cest ce que jai pens la premire fois que je tai vu l. Mais tu discutais avec ce vilain type dont on dit quil tabasse les gens coups de batte de base-ball. Et quand je tai vu aujourdhui encore Oui ? Je me suis dit que je devais demander lun de ces journalistes qui viennent de temps en temps, tu sais. Sils savent ce quun type qui a lair aussi respectable que toi vient faire dans ce milieu. Ils savent tout, tu sais. Et ce quils savent pas, ils lapprennent ailleurs. Comme par exemple comment a se fait quun mec que tout le monde croyait mort la guerre ressuscite dun seul coup. Ils trouvent des infos toute vitesse, tu sais. Comme a ! Il fit une vaine tentative pour claquer des doigts. Et pis cest dans le journal, tu vois. Le vieux poussa un soupir. Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour toi ? Cest limpression que a donne ? Le pochard fit un large geste des bras et exhiba une dentition parse, dans un grand sourire. Je comprends, dit le vieux en regardant autour de lui. Marchons un peu. Je naime pas les spectateurs. Hein ? Je naime pas les spectateurs. Non, quel intrt ? Le vieux posa lgrement une main sur lpaule de lautre. On va entrer ici. Show me the way, camarade , fredonna livrogne dune voix rauque, en riant. Ils entrrent sous le porche qui jouxtait Herberts Pizza, o de grandes poubelles de plastique gris pleines ras bord formaient une range qui masquait la vue depuis la rue. Tu naurais pas dj dit quelquun que tu mavais vu, hein ?

Tes fou ? Jai dabord cru que javais des hallus. Un fantme en plein jour ! Chez Herberts ! Il partit dun rire bruyant qui se changea bien vite en une quinte de toux humide et gargouillante. Il se pencha en avant et resta appuy au mur jusqu ce que sa toux se ft calme. Il se redressa alors et essuya la bave quil avait aux coins de la bouche. Non, je prfre de toute faon, ils mauraient flanqu au trou. Que considres-tu comme un prix raisonnable pour ton silence ? Raisonnable, raisonnable Jai bien vu cet affreux chiper le billet de mille que tu avais sur ton journal Oui ? Quelques-uns comme a auraient bien fait laffaire, un moment, cest sr. Combien ? Combien en as-tu ? Le vieux soupira, regarda encore une fois autour de lui pour sassurer quil ny avait pas de tmoins. Puis il dboutonna son manteau et plongea la main lintrieur. Sverre Olsen traversa Youngstorget grands pas en balanant le sac en plastique vert. Vingt minutes plus tt, il tait chez Herberts, fauch, dans des rangers troues, et il portait maintenant des Combat Boots rutilantes douze paires de trous, quil avait achetes chez Top Secret, dans Henrik lbsens gate. Sans compter une enveloppe qui contenait huit billets de mille couronnes flambant neufs. Et dix autres taient prvus. Ctait bizarre, la vitesse laquelle les choses pouvaient tourner. lautomne dernier, trois ans de taule lui pendaient au nez quand son avocat avait remarqu que la grosse gonzesse qui faisait office dassesseur avait prt serment au mauvais endroit ! Sverre tait dhumeur si radieuse quil envisageait dinviter Halle, Gregersen et Kvinset sa table. De leur payer une bire. Rien que pour voir leur raction. Oui, foutredieu ! Il traversa Plens gate devant une nana paki poussant un landau, et lui sourit par pur vice. Il se dirigeait vers la porte de chez Herberts lorsquil lui vint lesprit que a ne servait rien de se trimballer avec un sac en plastique contenant une paire de rangers hors dusage. Il entra sous le porche, souleva le couvercle de lune des normes poubelles et posa le sac sur le dessus. En ressortant, il remarqua des jambes qui dpassaient entre deux poubelles, un peu plus loin sous le porche. Il regarda autour de lui. Personne dans la rue. Personne dans la cour. Quest-ce que ctait, un solard, un junkie ? Il sapprocha. Les poubelles taient montes sur roulettes, et elles avaient t pousses lune tout contre lautre lendroit o mergeaient les jambes. Il sentit son pouls sacclrer. Certains junkies snervaient, quand on les drangeait. Sverre se tint distance raisonnable en donnant un coup de pied dans une des jambes qui roula lgrement de ct. Bordel ! Il tait trange que Sverre Olsen, qui avait manqu de peu de tuer un homme, nait jamais vu de dfunt. Et ce fut tout aussi trange que cette vision manque le faire tomber genoux. Lhomme qui tait assis contre le mur et dont les yeux regardaient chacun dans une direction, tait aussi mort que faire se peut. La cause du dcs tait flagrante. La large fente souriante dans son cou montrait o la gorge avait t tranche. Mme si le sang ne faisait plus que perler, il avait probablement commenc par jaillir nergiquement, car le pull en laine rouge du bonhomme tait poisseux et tremp de sang. La puanteur des ordures et de lurine le terrassa, et Sverre eut tout juste le temps de sentir un got de bile dans la bouche avant que tout ne remonte : deux bires et une pizza. Il sappuya sur lune des poubelles et vomit encore et encore sur lasphalte.

Le bout de ses rangers tait jaune de vomi, mais il ny prta pas attention. Il fixait simplement le petit filet rouge qui brillait dans la lumire faible, en cherchant le point le plus bas du sol. 21 Leningrad, 17 janvier 1944

Un chasseur russe YAK-1 passa avec fracas au-dessus de la tte dEdvard Mosken qui courait dans la tranche, pli en deux. Ils ne parvenaient gnralement pas faire de gros dgts, car il semblait que les Russes taient tombs en panne de bombes. ce quil avait entendu dernirement, ils quipaient leurs pilotes de grenades main avec lesquelles ils essayaient datteindre les positions ennemies en les survolant ! Edvard tait all la division nord pour y chercher le courrier de ses gars et les dernires nouvelles. Lautomne navait t quune longue succession de messages dmoralisants o il tait question de dfaites et de repli tout le long du front est. Ds le mois de novembre, les Russes avaient repris Kiev, et en octobre, il sen tait fallu de peu que larme allemande du sud ne ft encercle au nord de la mer Noire. Et le fait quHitler ait affaibli le front est en redirigeant ses troupes sur le front ouest navait pas arrang les choses. Mais le plus troublant, ctait ce quEdvard avait entendu aujourdhui. Deux jours auparavant, le lieutenant-gnral Gusev avait lanc une violente offensive depuis Oranienbaum, sur la rive sud du Golfe de Finlande. Edvard se souvenait dOranienbaum parce que ce ntait quune petite tte de pont devant laquelle ils taient passs en marchant sur Leningrad. Ils avaient laiss les Russes la conserver car elle navait aucun intrt stratgique ! Et prsent, Ivan avait russi rassembler dans le plus grand secret une arme entire autour du fort de Kronstadt, les rapports disaient que les canons Katusha bombardaient sans discontinuer les positions allemandes et quil ne restait que du petit bois de la fort de sapins qui se dressait jadis l dans toute sa densit. Bien sr, a faisait plusieurs nuits quils entendaient au loin la musique des orgues de Staline, mais que la situation ft aussi critique, il ne sen tait pas dout. Edvard avait profit de sa tourne pour passer lhpital militaire voir lun de ses gars qui avait perdu un pied sur une mine du no mans land ; mais linfirmire, une toute petite Estonienne aux yeux maladifs perdus dans des orbites ce point cyanoses quon et dit quelle portait un masque, stait contente de secouer la tte en prononant le mot allemand quelle manipulait probablement le plus souvent : tot (mort) . Edvard avait d avoir lair particulirement triste car elle avait fait une espce de tentative pour lui remonter le moral en lui dsignant un lit occup manifestement par un autre Norvgien. Leben (vivant) , lui avait-elle dit avec un sourire. Mais ses yeux taient toujours aussi maladifs. Edvard ne connaissait pas le dormeur qui occupait ledit lit, mais il comprit de qui il sagissait en voyant le manteau de cuir blanc brillant pos sur le dossier de la chaise : ctait le chef de compagnie Lindvig lui-mme, du Regiment Norge. Une lgende. Et il tait l ! Il dcida dpargner ses gars en omettant cette nouvelle. Un autre chasseur rugit la verticale. Do pouvaient bien sortir tous ces avions ?

lautomne prcdent, on aurait jur quIvan nen avait plus. Il passa le coin et vit Dale qui lui tournait le dos, courb. Dale ! Dale ne se retourna pas. Aprs quune grenade lavait fait svanouir en novembre, Dale nentendait plus aussi bien. Il ne parlait plus beaucoup non plus, et son regard avait pris cet aspect vitreux et tourn en dedans quont gnralement ceux qui ont t choqus par une grenade. Les premiers temps, il stait plaint de cphales, mais le mdecin militaire qui lavait examin avait dclar ne pas pouvoir faire grand-chose pour lui, quil ny avait qu attendre et voir si a passait. Le manque de combattants tait assez important pour quils nenvoient pas dhommes en bonne sant lhpital militaire, avait-il dit. Edvard posa une main sur lpaule de Dale qui se retourna si vivement et avec une telle violence quEdvard drapa sur la glace rendue lisse et humide par le soleil. En tout cas, on a un hiver doux, pensa Edvard sans pouvoir sempcher de rire, tendu sur le dos ; mais il cessa tout net lorsque son regard rencontra le canon de larme de Dale. Pawort (Mot de passe) ! cria Dale. Dans la ligne de mire, Edvard vit un il grand ouvert. Gare a. Cest moi, Dale. Pawort ! carte ce fusil ! Cest moi, Edvard, nom de Dieu ! Pawort ! Gluthaufen. Edvard sentit la panique lassaillir en voyant lindex de Dale se crisper sur la dtente. Nentendait-il pas ? Gluthaufen ! Cria-t-il pleins poumons. Gluthaufen, nom de Dieu ! Fehl (Faux) ! Ich schiee (Je tire) ! Seigneur ! Lhomme avait perdu la raison. Au mme instant, Edvard se souvint quils avaient chang de mot de passe le matin mme. Aprs son dpart pour la division nord ! Le doigt de Dale pressa la gchette, mais nalla pas plus loin. Une ride bizarre apparut entre ses yeux. Puis il dverrouilla la scurit et reposa son doigt. tait-ce la fin ? Aprs tout ce quoi il avait survcu, allait-il tre victime dune balle tire par un compatriote en tat de choc ? Edvard plongea le regard dans le canon et attendit la pluie dtincelles. Russi-rait-il la voir ? Doux Jsus ! Il leva les yeux au-dessus de louverture, vers le ciel bleu sur lequel se dtachait une croix noire, un chasseur russe. Il tait trop haut pour quil puisse lentendre. Puis il ferma les yeux. Engelstimme (Voix dange) ! cria quelquun tout prs. Edvard ouvrit les yeux et vit Dale cligner par deux fois des yeux derrire le guidon. Ctait Gudbrand. Il avait approch sa tte tout contre celle de Dale et il lui cria dans loreille. Engelstimme ! Dale baissa son arme. Puis il ricana btement en regardant Edvard et hocha la tte. Engelstimme , rpta-t-il. Edvard ferma de nouveau les yeux et souffla. Des lettres ? demanda Gudbrand. Edvard se remit pniblement debout et tendit la pile de papiers Gudbrand. Dale ne stait pas dparti de son sourire dbile, mais lexpression de son visage tait toujours aussi vide. Edvard bloqua le canon de larme de Dale et approcha son visage tout prs de celui du jeune homme :

Il y a quelquun, l-dedans, Dale ? Il pensait le dire dune voix normale, mais ce ne fut quun chuchotement rauque. Il nentend pas, dit Gudbrand tout en passant en revue le paquet de lettres. Je ne savais pas quil stait dgrad ce point, dit Edvard en agitant une main devant le visage de Dale. Il naurait pas d se trouver l. Voil une lettre de sa famille. Montre-la-lui, et tu comprendras ce que je veux dire. Edvard prit la lettre et la tint devant le visage de Dale, mais constata que a nveillait aucune raction chez lui hormis un sourire rapide avant quil ne retombe en contemplation de lternit, ou de ce que son regard avait bien pu rencontrer l-bas. Tu as raison, dit-il. Il est cuit. Gudbrand tendit une lettre Edvard. Comment a va, chez toi ? demanda-t-il. Oh, tu sais rpondit Edvard en regardant longuement la lettre. Gudbrand ne savait pas, car Edvard et lui avaient parl de peu de choses depuis lhiver prcdent. Ctait bizarre, mais mme ici et dans ce type de relation, deux individus pouvaient parfaitement russir sviter lun lautre, condition dy mettre suffisamment de conviction. Non pas que Gudbrand napprciait pas Edvard, bien au contraire, il avait du respect pour ce gars du Mjndal, quil tenait la fois pour un homme intelligent, un soldat courageux et un bon soutien pour les jeunes recrues de lquipe. lautomne, Edvard avait t promu Scharfhrer, ce qui correspondait au grade de sergent dans larme norvgienne, mais ses attributions taient restes les mmes. Edvard avait dit sur le ton de la plaisanterie quil avait t promu parce que tous les autres sergents taient morts et quils avaient tout un stock de casquettes de ce grade dont ils ne savaient que faire. Gudbrand avait pens plusieurs reprises que dans dautres circonstances, ils auraient pu devenir bons amis. Mais ce qui stait pass lhiver prcdent, avec la disparition de Sindre et la rapparition mystrieuse du cadavre de Daniel, les avait depuis tenus loigns. Le bruit sourd dune lointaine explosion brisa le silence, suivi du crpitement des mitrailleuses qui conversaient. a se gte, dit Gudbrand, plus sur le ton de la question que sur celui de lassertion. Oui, dit Edvard. Cest cause de cette saloperie de temps doux. Nos vhicules de ravitaillement se sont enliss dans la boue. Est-ce quil va falloir quon se replie ? Edvard haussa les paules. De quelques dizaines de kilomtres, peut-tre. Mais on reviendra. Gudbrand mit sa main en visire et regarda vers lest. Il navait pas la moindre envie de revenir. Il avait envie de rentrer chez lui et de voir sil y trouvait une vie pour lui. Tu as vu le panneau indicateur norvgien, au carrefour devant lhpital militaire, celui avec la roue solaire[14] ? demanda-t-il. Et une flche qui indique la route qui part vers Test, avec crit Leningrad 5 km dessus ? Edvard acquiesa. Tu te rappelles ce qui est crit sur la flche qui pointe vers louest ? Oslo, rpondit Edvard. 2 611 km. a fait loin. Oui, a fait loin. Dale avait laiss son fusil Edvard, et il tait assis par terre, les mains enfouies dans la

neige. Sa tte pendait comme celle dun pissenlit bris entre ses frles paules. Ils entendirent une nouvelle explosion, plus prs, cette fois-ci. Je te remercie pour de rien, se hta de dire Gudbrand. Jai vu Olaf Lindvig, lhpital , dit Edvard. Il ne savait pas pourquoi il disait a. Peut-tre parce que Gudbrand, en plus de Dale, tait le seul de lquipe qui tait l depuis aussi longtemps que lui-mme. Est-ce quil tait ? Juste lgrement bless, je crois. Jai vu sa tunique blanche. Cest un type bien, ce quon ma dit. Oui, nous avons beaucoup de types bien. Ils restrent un instant silencieux, face face. Edvard toussota et plongea la main dans sa poche. Jai pris quelques cibiches russes, la division. Si tu as du feu Gudbrand acquiesa, dboutonna sa veste de treillis, en sortit sa bote dallumettes et frotta lun des btonnets contre le papier rugueux. Lorsquil releva les yeux, il ne vit dabord que lil de cyclope dEdvard, tout grand ouvert, qui fixait un point par-dessus son paule, puis il entendit le sifflement. terre ! cria Edvard. Un instant aprs, ils taient tendus sur la glace, et le ciel souvrit au-dessus deux avec un bruit dchirant. Gudbrand neut que le temps de voir que la drive du chasseur russe qui survolait leur tranche, si bas que la neige tait souleve du sol. Puis il disparut et tout redevint calme. Nom de Dieu de chuchota Gudbrand. Doux Jsus, gmit Edvard avant de rouler sur le ct et de se mettre rire en regardant Gudbrand. Jai pu voir le pilote, il avait tir sa verrire vers larrire, et il tait pench hors du cockpit. Ivan est devenu dingue. Il riait tellement quil en avait des hoquets. Tu parles dune journe ! Gudbrand regarda lallumette casse quil tenait encore la main. Puis il se mit lui aussi rire. H h , fit Dale, assis dans la neige au bord de la tranche, en regardant les deux autres. H h. Gudbrand regarda Edvard un instant, puis ils se mirent rire aux clats, tel point quils en hoquetrent et nentendirent tout dabord pas ltrange bruit qui se rapprochait. Clac, clac On et dit que quelquun piochait lentement dans la glace. Clac Il y eut ensuite un claquement de mtal contre mtal, et Gudbrand et Edvard se tournrent vers Dale qui seffondra lentement dans la neige. Bon sang de commena Gudbrand. Grenade ! hurla Edvard. Gudbrand ragit dinstinct au cri dEdvard, et se roula en boule, mais il vit la baguette qui tournoyait sans arrt sur la glace, un mtre de lui. Un bloc mtallique tait fix lun des bouts. Lorsquil comprit ce qui se passait, il eut limpression que son corps se soudait la glace. Casse-toi ! cria Edvard derrire lui. Ctait vrai, les pilotes russes balanaient vraiment des grenades main depuis leurs

avions ! Gudbrand, allong sur le dos, essayait de se traner hors de porte, mais ses bras et ses jambes drapaient sur la glace mouille. Gudbrand ! Le curieux bruit avait t celui de la grenade qui rebondissait sur la glace, au fond de la tranche. Elle avait d atteindre Dale en plein dans le casque ! Gudbrand ! La grenade tournoyait sans arrt, rebondissait et dansait sur la glace, et Gudbrand narrivait pas en dtacher son regard. Quatre secondes entre le dclenchement et lexplosion, ce nest pas a, quils avaient appris Sennheim ? Les Russes avaient peut-tre dautres types de grenades, ctait peut-tre six ? Ou huit ? La grenade tournicotait toujours, comme lune de ces grosses toupies ronflantes que son pre lui avait confectionnes Brooklyn. Gudbrand la faisait tourner, et Sonny et son petit frre comptaient le temps pendant lequel elle tournait. Twenty-one, twenty-two La mre cria depuis la fentre du deuxime que le dner tait prt, quil devait rentrer, que son pre arriverait dune minute lautre. Attends un peu, lui cria-t-il, la toupie tourne ! Mais elle nentendit pas, elle avait dj referm la fentre. Edvard ne criait plus, et le silence tait soudain revenu. 22 Salle dattente du docteur Buer 22 dcembre 2000

Le vieux regarda lheure. a faisait un quart dheure quil tait dans cette salle dattente. Il navait jamais attendu, au temps de Konrad Buer. Konrad ne prenait pas davantage de patients que ne le permettait son planning. Un homme tait assis lautre bout de la pice. Basan, africain. Il feuilletait un magazine, et le vieux constata que mme cette distance, il pouvait lire chaque caractre de la premire page. Quelque chose sur la famille royale. Ctait a, que cet Africain tait en train de lire ? Quelque chose sur la famille royale de Norvge ? Cette ide tait absurde. LAfricain tourna quelques pages. Il avait ce genre de moustache qui descend de part et dautre de la bouche, exactement comme le messager que le vieux avait rencontr la nuit prcdente. Lentrevue avait t courte. Le messager tait arriv au dock dans une Volvo, certainement une voiture de location. Il stait arrt, le carreau tait descendu en bourdonnant et le type avait dit le mot de passe : Voice of an Angel. Et il avait exactement le mme genre de moustache, donc. Et des yeux tristes. Il avait immdiatement dit quil navait pas larme avec lui dans la voiture, pour des raisons de scurit, et quils devaient aller la chercher ailleurs. Le vieux avait hsit, mais stait dit que sils avaient voulu le dtrousser, ils lauraient fait sur place, sur le dock. Il stait install dans la voiture et ils taient alls oh surprise ! lhtel Radisson SAS, Holbergs plass. Il avait vu Betty Andresen derrire son comptoir tandis quils traversaient le hall, mais elle navait pas regard dans leur direction. Le messager avait recompt largent dans la valise en murmurant les chiffres en allemand. Le vieux lui avait donc pos la question. Le messager avait rpondu que ses parents venaient dun patelin en Alsace, et le vieux stait souvenu quil devait lui dire quil y tait all, Sennheim. Une ide comme a.

Aprs avoir lu autant de choses concernant le fusil Mrklin sur Internet, la bibliothque de luniversit, larme elle-mme avait t une petite dception. On et dit un fusil de chasse banal, juste un peu plus gros. Le messager lui avait montr comment monter et dmonter larme, en lappelant Monsieur Urias . Le vieux avait ensuite mis larme dmonte dans une grande besace et tait descendu en ascenseur la rception. Pendant un court instant, il avait eu lide daller trouver Betty Andresen pour lui demander de lui appeler un taxi. Encore une ide comme a. Oh ! Le vieux leva les yeux. Je crois bien quil faudra te faire passer un test auditif, aussi. Le docteur Buer se tenait dans louverture de la porte et tentait un sourire jovial. Il fit entrer le vieux dans son cabinet. Les poches que le docteur avait sous les yeux staient encore alourdies. Jai cri ton nom trois fois. Jai oubli mon nom, se dit le vieux. Joublie tous mes noms. Il comprit la main secourable du docteur que celui-ci avait de mauvaises nouvelles. Oui, jai eu le rsultat danalyse des prlvements que nous avions effectus , dit-il. Rapidement, avant de stre install confortablement dans son fauteuil. Comme pour expdier le plus rapidement possible les nouvelles du jour. Et a sest malheureusement tendu. Bien sr, que a sest tendu, dit le vieux. Nest-ce pas lessence des cellules cancreuses ? De stendre ? H, h. Eh si. Buer balaya un invisible grain de poussire du dessus de la table. Le cancer est comme nous, dit le vieux. Il ne fait que ce quil doit faire. Oui , rpondit le docteur. Il affichait une dcontraction crispe, avachi dans son fauteuil. Et toi aussi, tu ne fais que ce que tu dois faire, docteur. Tu as raison, tellement raison Le docteur Buer sourit et ta ses lunettes. Nous envisageons toujours une chimiothrapie. Cest vrai que a taffaiblirait, mais a peut prolonger euh La vie ? Oui. Combien de temps me reste-t-il sans chimio ? La pomme dAdam de Buer fit un bond. Un peu moins que ce que nous avions initialement calcul. Ce qui veut dire ? Ce qui veut dire que le cancer sest tendu partir du foie en passant par les voies sanguines crase, et donne-moi une chance. Le docteur Buer posa sur lui un regard vide. Tu dtestes ce boulot, nest-ce pas ? dit le vieux. Pardon ? Rien. Une date, sil te plat. Il est impossible de Le docteur Buer sursauta de sa posture alanguie quand le poing du vieux atteignit la table avec assez de puissance pour faire sauter le combin du tlphone de son support. Il ouvrit la bouche pour dire quelque chose, mais sarrta en voyant lindex tremblant que le vieux pointait

sur lui. Il soupira, ta ses lunettes et passa une main fatigue sur son visage. Lt. Juin. Peut-tre plus tt. Aot, dernier carat. Bien, dit le vieux. a ira juste. Des douleurs ? Elles peuvent venir nimporte quel moment. Tu vas avoir des mdicaments. Serai-je oprationnel ? Difficile dire. a dpend des douleurs. Il me faut des mdicaments qui me permettent dtre oprationnel. Cest important. Tu comprends ? Tous les antalgiques Je suis dur au mal. Il me faut juste quelque chose qui maide rester conscient, qui fait que je peux penser, agir de faon rationnelle. Joyeux Nol. Ctait la dernire chose que le docteur Buer avait dite. Le vieux tait sur les marches. Il navait tout dabord pas compris pourquoi il y avait tant de monde dans les rues, mais maintenant quon lui avait rappel cette fte imminente, il voyait bien la panique dans les yeux de ceux qui chassaient les derniers cadeaux le long des trottoirs. Sur Egertorget, les gens staient attroups autour dun orchestre de varits en pleine prestation. Un homme vtu de luniforme de lArme du Salut circulait avec une tirelire. Un junkie pitinait dans la neige, le regard vacillant comme une bougie prte steindre. Deux adolescentes, amies bras dessus, bras dessous, passrent sa hauteur, les joues rouges et prtes clater sous la pression des secrets de garons et des attentes de cette vie venir. Et les lumires. Chaque putain de fentre tait claire. Il leva le visage vers le ciel dOslo, une coupole jaune et chaude de lumire qui se refltait de la ville. Seigneur, comme elle lui manquait. Le Nol prochain, pensa-t-il. Nous fterons ensemble le Nol prochain, ma bien-aime.

TROISIME PARTIE URIAS

23 Hpital Rudolph II, Vienne, 7 juin 1943

Helena Lang marchait grands pas en poussant la table roulante vers la salle 4. Les fentres taient ouvertes, et elle inspira profondment, emplissant ses poumons et sa tte du parfum vif de lherbe frachement coupe. Pas dodeur de destruction ni de mort aujourdhui. a faisait un an que Vienne avait t bombarde pour la premire fois. Au cours des dernires semaines, ils avaient bombard chaque nuit, quand le temps tait clair. Mme si lhpital Rudolph II tait plusieurs kilomtres du centre, trs haut au-dessus de la guerre, dans la verte fort viennoise, lodeur de la fume des incendies en ville avait touff celle de lt. Helena tourna au coin et fit un sourire au docteur Brockhard qui sembla vouloir sarrter pour faire un brin de causette, mais elle poursuivit rapidement son chemin. Derrire ses lunettes, Brockhard avait un regard fixe et perant qui la rendait toujours nerveuse et qui la mettait mal laise lorsquils se rencontraient. De temps autre, elle avait le sentiment que ce ntait pas fortuit, ces rencontres avec Brockhard dans le couloir. Sa mre aurait certainement prouv des difficults respirer en voyant comment Helena vitait ce jeune mdecin prometteur, dautant plus quil appartenait une famille viennoise extrmement srieuse. Mais Helena naimait ni Brockhard, ni sa famille, ni les efforts que sa mre dployait pour lutiliser comme un billet retour vers la bonne socit. Sa mre rendait la guerre responsable de tout ce qui stait pass. Ctait la faute de la guerre si le pre dHelena, Henrik Lang, avait perdu ses prteurs juifs aussi brusquement et navait en consquence pas pu payer ses autres cranciers comme prvu. Mais la crise montaire lavait contraint improviser en demandant ses banquiers juifs de lui cder leurs portefeuilles dobligations, que ltat autrichien avait confisqus. Et maintenant, Henrik Lang tait en prison pour avoir conspir avec lennemi public, les forces juives. Contrairement sa mre, ctait son pre qui manquait Helena, bien plus que lancienne position sociale de leur famille. Elle ne regrettait par exemple absolument pas les grands banquets, les conversations superficielles dadolescents et les tentatives rptes pour lui faire rencontrer lun de ces riches gamins gts. Elle regarda sa montre et pressa le pas. Un petit oiseau tait apparemment entr par lune des fentres ouvertes, et il chantait avec insouciance, perch sur lune des lampes qui pendait du haut plafond. Certains jours, il semblait compltement inconcevable Helena quune guerre pt faire rage au-dehors. a venait peut-tre de ce que la fort, ces rangs serrs de sapins, masquait ce quils ne voulaient pas voir de l-haut. Mais en entrant dans lune des salles, on comprenait vite que ctait une paix illusoire. Avec leurs membres estropis leurs mes en lambeaux, les soldats blesss amenaient la guerre ici aussi. Au dbut, elle avait cout leurs rcits, bien convaincue quelle, avec sa force et sa foi, pourrait les aider chapper la perdition. Mais on et dit que tous racontaient la mme histoire ininterrompue et cauchemardesque de ce quun individu peut et doit endurer sur cette terre, des humiliations qui accompagnent si souvent le dsir de vivre. Que seuls les morts sen sortent indemnes. Helena avait donc cess dcouter. Elle faisait seulement semblant, en changeant leurs pansements, en prenant leur temprature, en leur distribuant leurs mdicaments et leur repas. Elle pouvait lire la souffrance sur ces ples figures enfantines, la cruaut dans ces visages endurcis et ferms, et le dsir den finir dans les traits

dforms par la douleur de quelquun qui on vient dapprendre quil faut amputer un pied. Et pourtant, elle allait aujourdhui dun pas vif et lger. Peut-tre tait-ce d lt, peut-tre tait-ce parce quun mdecin lui avait dit quel point elle tait belle ce matin-l. Ou peut-tre tait-ce d ce patient norvgien de la salle 4 qui lui sourirait bientt en lui disant Guten Morgen dans son drle dallemand. Il avalerait ensuite son petit djeuner en la regardant langoureusement aller de lit en lit pour servir les autres malades et dire chacun quelques mots apaisants. Tous les cinq ou six lits, elle se retournerait pour le regarder et, sil lui souriait, lui sourire rapidement son tour et continuer comme si de rien ntait. Rien. Et pourtant, tout. Ctait lide de ces petits instants qui lui permettait de traverser les journes, qui la rendait capable de rire quand le capitaine Hadler, vilainement brl, et qui occupait le lit prs de la porte, demandait en plaisantant si on ne lui renverrait pas bientt ses parties gnitales, perdues au front. Elle ouvrit la vole la porte tambour de la salle 4. Le soleil qui pntrait dans la pice faisait briller tout ce qui tait blanc : les murs, le plafond, les draps. Ce devait tre comme a, dentrer au Paradis, se dit-elle. Guten Morgen, Helena. Elle lui sourit. Il lisait un livre, assis sur une chaise prs de son lit. Bien dormi, Urias ? demanda-t-elle dun ton badin. Comme une marmotte. Une marmotte ? Oui. Dans son comment dit-on en allemand, lendroit o elles hibernent ? Ah, son terrier. Oui, terrier. Ils rirent tous les deux. Helena savait que les autres patients suivaient la conversation, et quelle ne devait pas passer plus de temps avec lui quelle en passerait avec les autres. Et cette tte ? Elle va de mieux en mieux chaque jour, non ? Oui, a va de mieux en mieux. Un jour, je serai aussi beau quavant, tu verras. Elle se souvenait du jour o ils lavaient amen. a avait paru compltement aberrant que quelquun puisse survivre avec le trou quil avait dans le front. Elle bouscula sa tasse de th avec son rcipient et manqua de la renverser. Ae ! fit-il en riant. Dis-moi, tu as dans jusque tard, hier au soi ? Elle le regarda, et il lui fit un clin dil. Oui, rpondit-elle, ahurie de constater quelle mentait pour quelque chose daussi idiot. Quest-ce que vous dansez, Vienne ? Je veux dire non, je nai absolument pas dans. Je me suis juste couche tard. Vous devez danser la valse. Ces valses viennoises. Oui, on peut le dire, dit-elle en se concentrant sur le thermomtre. Comme a , dit-il en se levant. Puis il se mit chanter. Les autres levrent les yeux, depuis leur lit. Les paroles taient en une langue trangre, mais il avait une voix si chaude, si belle Les plus frais des patients lencouragrent en riant lorsquil se mit tourner sur lui-mme en petits pas de valse prudents qui firent pointer vers lextrieur le bout libre de la ceinture de son peignoir. Reviens ici, Urias, ou je te renvoie immdiatement sur le front est , cria-t-elle dune voix ferme. Il revint docilement et sassit. Il ne sappelait pas Urias, mais ctait le nom quil leur avait instamment demand dutiliser.

Tu connais la rheinlender ? Rheinlender ? Cest une danse que lon a emprunte au Rheinland. Tu veux que je te montre ? Tu restes assis ici jusqu ce que tu sois rtabli ! Et ce moment-l, je temmne dans Vienne et je tapprends la rheinlender ! Les heures quil avait passes ces derniers jours au soleil estival sous la vranda lui avaient dj donn un teint mat, et ses dents brillaient dans son visage heureux. Je trouve que tu as lair suffisamment dattaque pour quon te renvoie ds maintenant, moi , riposta-t-elle, mais elle ne parvint pas contenir le rouge qui stendait dj rapidement sur ses joues. Elle se leva pour poursuivre sa tourne, lorsquelle sentit la main dUrias contre la sienne. Dis oui , chuchota-t-il. Elle repoussa sa main avec un rire clair et alla au lit voisin, son cur chantant comme un petit oiseau dans sa poitrine. Oui ? demanda le docteur Brockhard en levant les yeux de ses papiers lorsquelle entra dans le bureau, et comme dhabitude, elle ne sut pas si ce oui tait une question, une introduction une question plus longue ou simplement une expression fige. Vous avez demand me voir, docteur ? Pourquoi persistes-tu me vouvoyer, Helena ? soupira Brockhard avec un sourire. Seigneur, on sest connus gamins. Que me vouliez-vous ? Jai pris la dcision de dclarer guri le Norvgien de la salle 4. Bien. Elle resta impassible, quelle raison de ne pas ltre ? Les gens taient ici pour se refaire, aprs quoi ils repartaient. Lautre possibilit, ctait quils meurent. Ctait la vie, lhpital. Jai transmis le message la Wehrmacht il y a cinq jours. Nous avons dj reu son nouveau commandement. a a t rapide. Sa voix tait calme et assure. Oui, ils ont un besoin trs urgent dhommes. Nous livrons une guerre, comme tu le sais. Oui , dit-elle. Et pas ce quelle pensait : nous livrons une guerre et toi, vingt-deux ans, tu es ici, mille kilomtres du front, et tu fais ton boulot comme un septuagnaire. Grce monsieur Brockhard senior. Jai pens que je devais te demander de lui dlivrer le message, puisque vous avez lair de si bien vous entendre. Elle remarqua quil lobservait attentivement. Et dailleurs, quest-ce que tu apprcies tant, chez lui, Helena ? Quest-ce qui le distingue des quatre cents autres soldats que nous avons dans cet hpital ? Elle allait protester, mais il la devana : Excuse-moi, Helena, ce nest videmment pas mes affaires. Cest simplement parce que je suis curieux. Je Il attrapa un porte-plume quil tint du bout de ses index, et se retourna vers la fentre. Je me demande juste ce que tu vois dans un arriviste tranger comme a, qui trahit sa propre patrie pour sattirer les bonnes grces des vainqueurs. Si tu vois ce que je veux dire ? propos, comment va ta mre ? Helena dglutit avant de rpondre : Vous navez pas besoin de vous faire du souci pour ma mre, docteur. Si vous me

donnez ce commandement, je le lui transmettrai. Brockhard lui fit de nouveau face. Il prit une lettre sur le bureau devant lui. Il part dans la troisime division de Panzers, en Hongrie. Tu sais de quoi a rsulte ? Elle plissa le front. La troisime division de Panzers ? Il est volontaire dans la Waffen-S. S. Pourquoi devrait-il tre enrl dans larme rgulire de la Wehrmacht ? Brockhard haussa les paules. En ce moment, il faut faire de son mieux et rsoudre les problmes qui nous sont soumis. Tu nes pas daccord, Helena ? Que voulez-vous dire ? Il est dans linfanterie, non ? a veut dire quil va cavaler derrire ces chars, pas tre dedans. Un ami qui est all en Ukraine ma racont quils allument des Russes longueur de journe jusqu ce que les mitrailleuses soient chaudes, que les cadavres font des piles, mais quil en vient encore et encore, comme si a devait ne jamais sarrter. Elle parvint tout juste se matriser et ne pas arracher la lettre des mains de Brockhard pour la dchirer en petits morceaux. Une jeune femme comme toi devrait peut-tre voir les choses avec ralisme et ne pas trop sattacher un homme quelle ne reverra selon toute vraisemblance jamais. Dailleurs, ce chle te va ravir, Helena. Cest un objet de famille ? Je suis surprise et heureuse de votre sollicitude, docteur, mais je vous assure quelle est des plus superflues. Je nprouve pas de sentiment particulier pour ce patient. Il faut maintenant servir le dner ; si vous voulez bien mexcuser, docteur Helena, Helena dit Brockhard avec un sourire en secouant la tte. Tu crois vraiment que je suis aveugle ? Crois-tu que cest avec le cur lger que je vois quel chagrin tout ceci te cause ? La proche amiti entre nos familles me fait sentir les liens qui nous unissent, Helena. Sans quoi je ne taurais pas parl aussi confidentiellement. Il faut me pardonner, mais tu as srement remarqu que je nourris des sentiments pleins de chaleur ton gard, et Stop ! Quoi ? Helena avait ferm la porte derrire elle, et elle haussa le ton : Je suis ici de mon plein gr, Brockhard, je "ne suis pas lune de vos infirmires, avec lesquelles vous pouvez jouer selon votre bon vouloir. Donnez-moi cette lettre et dites-moi ce que vous voulez, ou je men vais linstant. Chre Helena Brockhard arborait une expression soucieuse. Tu ne comprends donc pas que cest toi qui choisis ? Cest moi ? Un bulletin de sortie, cest subjectif. Surtout quand il sagit dune telle blessure la tte. Je comprends bien. Je pourrais le garder encore trois mois, et qui sait sil y aura encore un front de lest dans trois mois ? Elle regarda Brockhard, sans comprendre. Tu lis assidment la Bible, non ? Tu connais lhistoire du roi David, qui dsire Bethsabe bien quelle soit marie lun de ses soldats, nest-ce pas ? Ce qui lui fait ordonner ses gnraux denvoyer cet homme en premire ligne, de sorte quil meure. Et le roi David peut faire librement la cour sa femme.

Quel rapport cela a-t-il ? Aucun, aucun, Helena. Je ne songerais pas envoyer llu de ton cur au front sil ntait pas suffisamment en forme. Ni personne dautre, en fait. Je ne veux dire que ceci. Et puisque tu connais le dossier mdical de ce patient au moins aussi bien que moi, je me suis dit que je devais peut-tre te demander ton point de vue avant de prendre une dcision. Si tu penses quil nest pas assez bien remis, je devrais peut-tre envoyer un nouveau bulletin la Wehrmacht. La ralit lui apparaissait lentement. Tu ne crois pas, Helena ? Elle arrivait tout juste y croire : il voulait se servir dUrias comme dun otage pour lavoir, elle. Avait-il mis longtemps laborer tout a ? Avait-il pass des semaines nattendre que le moment propice ? Et comment exactement la voulait-il ? Comme pouse, ou comme matresse ? Alors ? demanda Brockhard. Les penses dHelena tournaient toute vitesse dans sa tte, tentaient de trouver la sortie de ce labyrinthe. Mais il avait bloqu toutes les issues. videmment. Il tait loin dtre bte. Aussi longtemps que Brockhard gardait Urias en arrt ici sa demande, elle devrait cder sur tout ce que Brockhard exigerait. Le commandement ne serait quajourn. Ce ne serait que quand Urias serait parti que Brockhard naurait plus aucun pouvoir sur elle. Du pouvoir ? Seigneur, elle ne connaissait qu peine ce Norvgien. Et elle navait aucune ide de ce quil prouvait pour elle. Je commena-t-elle. Oui ? Lintrt lavait fait se pencher en avant. Elle voulait poursuivre, dire ce quelle savait devoir dire pour se librer, mais quelque chose larrtait. Elle mit une seconde comprendre ce que ctait. Ctaient les mensonges. Ctaient des mensonges, quelle serait libre, quelle ne savait pas ce quUrias ressentait pour elle, que les gens devaient se soumettre et se rabaisser pour survivre, rien que des mensonges. Elle se mordit la lvre infrieure quand elle sentit que celle-ci commenait trembler. 24 Bislett, 31 dcembre 1999

Il tait midi lorsque Harry Hole quitta le tram lhtel Radisson SAS, dans Holbergs gate, et remarqua que le soleil bas du matin se refltait fugitivement dans les vitres de lHpital Civil avant de disparatre nouveau derrire les nuages. Il tait all une dernire fois au bureau. Pour faire le mnage, pour vrifier quil avait tout pris, stait-il racont. Mais le peu daffaires lui ayant appartenu tenaient dans le sac en plastique de chez Kiwi quil avait emport la veille. Les couloirs taient dserts. Ceux qui ntaient pas de garde taient rentrs chez eux pour prparer la toute dernire fte du millnaire. Il restait un serpentin sur un dossier de chaise, comme un souvenir de la petite fte dadieu qui avait eu lieu la veille, sur linitiative dEllen, naturellement. Les mots impartiaux de Bjarne Mller navaient pas trop bien cadr avec les ballons bleus et le gteau orn de bougies dEllen, mais le petit discours avait t suffisamment

sympathique, lui. Le capitaine savait probablement que Harry ne lui pardonnerait jamais dtre emphatique ou sentimental. Harry devait pourtant reconnatre quil ne stait pas senti peu fier quand Mller lavait remerci en le nommant inspecteur principal, et lui avait souhait bonne chance au SSP. Et le sourire sarcastique de Tom Waaler, qui secouait imperceptiblement la tte depuis son poste dobservation tout au fond de la pice, dans lembrasure de la porte, ny avait rien chang. Il tait srement revenu aujourdhui pour sasseoir une dernire fois dans ce fauteuil grinant et mort, dans ce bureau quil avait occup pendant presque sept ans. Harry chassa cette ide. Toute cette sensiblerie, tait-ce un nouveau signe de lge qui le guettait ? Harry remonta Holbergs gate et prit gauche dans Sofies gate. La plupart des immeubles de ltroite rue taient danciens logements ouvriers datant du dbut du XXe sicle, et donc mal entretenus. Mais aprs la hausse des prix de limmobilier et larrive des jeunes de la classe moyenne qui navaient pas les moyens de vivre Majorstua, le coin stait fait faire un lifting. Il ny avait maintenant plus quun immeuble dont la faade navait pas t ravale ces dernires annes : le numro huit. Chez Harry. a lui faisait quelque chose. Il entra et ouvrit sa bote aux lettres, au pied de lescalier. Une pub pour des pizzas et une enveloppe de la perception dOslo. Il devina immdiatement que ctait le rappel de lamende pour stationnement interdit du mois dernier. Il monta lescalier en jurant. Il avait achet une Ford Escort vieille de quinze ans pour un prix drisoire un oncle quil ne connaissait pour ainsi dire pas. Un truc rouill lembrayage fatigu, soit, mais avec un chouette toit ouvrant. Cest vrai, jusqu prsent, il y avait eu davantage de contraventions pour stationnement interdit et de factures de garagistes que de vent dans les cheveux. En plus, cette merde avait beaucoup de mal dmarrer, et il devait veiller la garer le nez tourn vers le bas de faon pouvoir la mettre en route en la laissant rouler. Il pntra dans son appartement. Ctait un deux-pices quip de faon Spartiate. Ordonn, propre et sans tapis sur le parquet ponc. Le seul ornement mural tait une photo de sa mre et de la Frangine, et une affiche du Parrain quil avait chipe au cinma de Symra, quand il avait seize ans. Il ny avait ici aucune plante, pas de bougies allumes, aucun bibelot. Il avait un jour accroch un panneau daffichage destin recevoir les cartes postales, les photos et les maximes sur lesquelles il tombait. Il en avait vu chez les autres. Lorsquil avait dcouvert quil ne recevait jamais rien, quil navait dans le fond jamais pris de photos, il avait dcoup une citation de Bjrneboe[15] : Et cette acclration de la production des chevaux-vapeur nest nouveau quune expression de lacclration de notre connaissance des soi-disant lois de la nature. Cette connaissance = angoisse. Harry constata en un coup dil quil ny avait pas de message sur le rpondeur (encore un investissement superflu), dboutonna sa chemise, la mit au linge sale et en prit une propre sur la pile bien nette, dans le placard. Harry laissa le rpondeur allum (quelquun appellerait peut-tre de chez Norsk Gallup[16]) et ressortit. Il acheta sans pincement au cur particulier les derniers journaux du millnaire lchoppe dAli, puis remonta Dovregata. Dans Waldemar Thranes gate, les gens se htaient de rentrer chez eux aprs avoir fait les derniers achats en vue de la grande soire du millnaire. Harry frissonna dans son manteau jusqu ce quil passe la porte de chez Schrder, et la chaleur humide de la clientle lassaillit. Lendroit tait assez plein, mais il vit que sa table prfre se librait, et il sy rendit. Le vieil homme qui stait lev mit son chapeau, jeta de sous ses sourcils

blancs et broussailleux un rapide coup dil Harry et hocha silencieusement la tte avant de sen aller. La table se trouvait prs de la fentre, et ctait lune des rares qui permt en plein jour de lire le journal dans le local peu clair. Il eut tout juste le temps de sasseoir que Maja tait dj l. Salut, Harry. Elle fit claquer un torchon gris sur la nappe. Plat du jour ? Si le cuistot est jeun, aujourdhui. Il lest. boire ? Nous y voil, dit-il en levant les yeux. Quest-ce que tu me conseilles, aujourdhui ? Alors. Elle posa un poing sur sa hanche et proclama voix haute et distincte : Bien au contraire de ce que croient les gens, cette ville a en ralit leau potable la plus pure de tout le pays. Et les canalisations les moins toxiques, tu les trouves dans les immeubles du dbut du sicle, comme celui-ci. Et qui est-ce qui ta racont a, Maja ? Il se pourrait bien que ce soit toi, Harry. Son rire tait rauque et sincre. Labstinence te va bien, dailleurs. Elle dit cela suffisamment bas, nota sa commande et disparut. Les autres journaux tant pleins de trucs sur le changement de millnaire, Harry se lana dans la lecture de Dagsavisen. Page six, son regard tomba sur une grande photo reprsentant un panneau indicateur rudimentaire en bois orn de la roue solaire. Oslo 2.611 km figurait sur lune des flches, Leningrad 5 km sur lautre. Larticle qui suivait tait sign Even Juul, professeur dhistoire. Le texte dappel tait court : Les conditions du fascisme la lumire du chmage croissant en Europe de lOuest. Harry avait dj vu le nom de Juul dans les journaux, il tait une sorte de sommit en matire dOccupation norvgienne et de Rassemblement Norvgien. Harry parcourut rapidement le reste du journal, mais ne trouva rien qui ft digne dintrt. Il revint donc larticle de Juul. Ctait un commentaire dun prcdent article sur la position de force du nazisme en Sude. Juul dcrivait comment le nazisme, qui avait t en forte rgression dans toute lEurope durant la priode de prosprit des annes 90, revenait prsent avec des forces nouvelles. Il crivait par ailleurs que lune des caractristiques de cette nouvelle vague tait un fondement idologique plus fort. Alors que le no-nazisme des annes 80 avait davantage t une question de mode et dappartenance un groupe, duniformisation vestimentaire, de ttes rases et danciens slogans comme sieg heil , la nouvelle vague tait plus puissamment organise. Elle bnficiait dun appareil de soutien conomique et ne dpendait plus autant des ressources de quelques leaders et sponsors. De plus, le nouveau mouvement ntait pas uniquement une raction contre des phnomnes sociaux tels que le chmage ou limmigration, crivait Juul. Il souhaitait galement proposer une alternative la dmocratie sociale. Le matre mot tait rarmement moral, militaire et racial. Le dclin du christianisme servait dexemple au dlabrement moral, au mme titre que le VIH et la toxicomanie croissante. Et le portrait de lennemi tait partiellement nouveau : les dfenseurs de lUnion Europenne qui dtruisaient les frontires nationales et raciales, lOTAN qui tendait la main aux sous-hommes russes et slaves, ainsi qu la nouvelle noblesse asiatique, qui tait revenu le rle de banquiers mondiaux tenu nagure par les Juifs. Maja arriva avec le dner. Boulettes de pommes de terre ? demanda Harry en plongeant le regard sur les paquets gris disposs sur un lit de laitue romaine gnreusement asperge de sauce Thousand Island. Schrder-style, rpondit-elle. Restes dhier. Bonne anne. Harry leva son journal pour pouvoir manger, peine avait-il eu le temps dingrer le

premier morceau de la boulette cellulosique quune voix rsonna derrire son journal : Cest vraiment dgueulasse, voil ce que je dis. Harry jeta un il de ct. Assis la table voisine, le Mohican le regardait bien en face. Il tait peut-tre l depuis le dbut ; Harry ne stait en tout cas pas rendu compte de son arrive. On lappelait le Mohican parce quil tait sans doute le dernier de son espce. Il avait t dans la marine marchande pendant la guerre, stait fait torpiller deux fois et tous ses copains taient morts depuis longtemps, ce que Maja avait racont Harry. Sa longue barbe clairseme trempait dans son verre de bire, et il tait assis l dans son manteau, comme son habitude, t comme hiver. Son visage, si maigre que ses contours taient ceux dun crne, prsentait un rseau de vaisseaux sanguins qui se dtachaient comme des clairs rouges sur sa peau dun blanc neigeux. Ses yeux rouges et vacillants regardaient Harry travers une couche de plis de peau molle. Vraiment dgueulasse ! rpta-t-il. Harry avait entendu suffisamment dlucubrations thyliques dans sa vie pour ne pas prter dattention particulire aux messages des habitus de chez Schrder, mais cette fois-ci, ctait diffrent. De toutes les annes durant lesquelles il avait frquent ltablissement, ctaient les premires paroles intelligibles quil entendait de la bouche du Mohican. Mme aprs cette nuit, lhiver dernier, quand Harry lavait retrouv endormi contre un mur dimmeuble dans Dovregata et avait selon toute vraisemblance sauv le vieillard dune mort par hypothermie, le Mohican navait jamais gratifi Harry dautre chose quun hochement de tte lorsquils se voyaient. Et il semblait maintenant que le Mohican avait dit ce quil avait sur le cur, car il serra nergiquement les lvres et se concentra de nouveau sur son verre. Harry regarda autour de lui avant de se pencher vers la table voisine. Tu te souviens de moi, Konrad snes ? Le vieux grogna et leva les yeux en lair, sans rpondre. Je tai retrouv endormi dans un tas de neige, dans la rue, lanne dernire. Il faisait moins dix-huit. Le Mohican leva les yeux au ciel. Il ny a pas dclairage public, cet endroit-l, et il sen est fallu de peu que je ne te voie pas. Tu aurais pu y laisser ta peau, snes. Le vieux ferma un il rouge et jeta un regard mauvais Harry avant de lever son demi-litre. Oui, alors merci, merci et encore merci. Il but lentement. Puis il reposa calmement le verre, en visant, comme sil tait important que le verre occupe une place bien dtermine sur la table. On devrait abattre ces salauds, dit-il. Ah oui ? Qui a ? Le Mohican pointa un index crochu vers le journal de Harry. Harry le retourna. La premire page prsentait une grande photo dun no-nazi sudois, au crne pratiquement ras. Ces mecs-l, contre le mur ! Il abattit une paume sur la table, et quelques visages se tournrent vers eux. Harry lui fit signe de se modrer. Ce ne sont que des mmes, snes. Essaie de profiter de la vie. On est le 31 dcembre. Des mmes ? Quest-ce que tu crois quon tait, nous ? a na pas arrt les Allemands. Kjell avait dix-neuf ans. Oscar en avait vingt-deux. Abattez-les avant que a ne se rpande, voil ce que je dis. Cest une maladie, il faut sen occuper ds le dbut. Il pointa un index tremblant sur Harry. Lun dentre eux tait assis o tu es en ce moment. Ils ne canent pas, ces enfoirs ! Toi

qui es policier, tu dois aller les choper ! Comment sais-tu que je suis policier ? demanda Harry, comme deux ronds de flan. Je lis les journaux, tiens ! Tu as descendu un gonze, quelque part dans un pays du Sud. Pas mal, mais si tu en descendais aussi quelques-uns par ici ? Tu es bavard, aujourdhui, snes. Le Mohican referma la bouche, envoya un dernier regard courrouc Harry et se tourna vers le mur pour commencer ltude du tableau reprsentant Youngstorget. Harry comprit que la conversation avait atteint son terme, fit signe Maja quelle pouvait lui apporter son caf et regarda lheure. Un nouveau millnaire attendait au coin. quatre heures, Schrder ferma, en vertu du rveillon priv quannonait laffiche fixe sur la porte. Harry fit le tour des visages connus. ce quil put voir, tous les clients taient arrivs. 25 Hpital Rudolph II, Vienne, 8 juin 1944

La salle 4 tait pleine de bruits du sommeil. La nuit tait plus calme que dhabitude, personne ne gmissait de douleur, personne ne sveillait dun cauchemar en hurlant. Helena navait pas non plus entendu les sirnes anti-ariennes de Vienne. Sils ne bombardaient pas cette nuit, on pouvait esprer que les choses seraient plus simples. Elle stait glisse dans la salle, stait approche du pied du lit, et lavait regard. Il lisait dans le faisceau de sa lampe, si absorb par son livre quil ne faisait attention rien dautre. Et elle tait l, dans lobscurit. Avec tout le savoir des tnbres. Il remarqua sa prsence au moment de tourner la page. Il sourit et posa immdiatement son livre. Bonsoir, Helena. Je ne pensais pas que tu tais de garde, ce soir. Elle posa un doigt sur ses lvres et sapprocha. Quest-ce que tu en sais, de qui est de garde ? chuchota-t-elle. Il sourit. Je ne sais rien des autres. Je sais seulement quand toi, tu es de garde. Ah oui ? Mercredi, vendredi et dimanche, puis lundi et jeudi. Puis mercredi, vendredi et dimanche nouveau. Naie pas peur, cest un compliment. Et puis, ici, il ny a pas grand-chose dautre pour soccuper les mninges. Je sais aussi quand Hadler doit se frotter au clystre. Elle rit tout bas. Mais tu ne sais pas quon a sign ton bulletin de sortie, quand mme ? Il leva sur elle un regard tonn. Tu es envoy en Hongrie, murmura-t-elle. Dans la troisime division de Panzers. Division de Panzers ? Mais cest la Wehrmacht, a. Ils ne peuvent pas my enrler, je suis norvgien. Je sais. Et quest-ce que je vais faire en Hongrie, je Chht, tu vas rveiller les autres, Urias. Jai lu le commandement. Je ne suis pas sre quon puisse y faire grand-chose. Mais a ne peut tre quune erreur. a

Il balaya le livre qui tomba avec un bruit sourd. Helena se pencha et le ramassa. Un garon en guenilles sur un radeau de bois tait dessin sur la couverture, sous le titre The adventures of Huckleberry Finn. Urias tait visiblement en colre. Ce nest pas ma guerre, dit-il sans desserrer les lvres. a aussi, je sais, dit-elle en glissant le livre dans la serviette, sous la chaise. Quest-ce que tu fais ? chuchota-t-il. Il faut que tu mcoutes, Urias, le temps presse. Le temps ? La personne de garde commence sa ronde dans une demi-heure. Il faut que tu te sois dcid dici l. Il tira labat-jour de la liseuse vers le bas pour mieux voir Helena dans lombre. Quest-ce qui se passe, Helena ? Elle dglutit. Et pourquoi ne portes-tu pas ton uniforme, aujourdhui ? Ctait a, quelle avait redout par-dessus tout. Pas de mentir sa mre en lui disant quelle partait passer quelques jours chez sa tante Salzbourg. Pas de convaincre le fils du garde forestier de la conduire lhpital et de lattendre sur la route devant le portail. Pas mme de se sparer de ses affaires, de lglise et de la vie sre dans la fort viennoise. Mais de tout lui dire, quelle laimait et quelle jouait volontairement sa vie et son avenir. Parce quelle pouvait stre trompe. Pas sur ce quil prouvait pour elle, elle tait tranquille l-dessus. Mais sur son caractre. Aurait-il le courage et lnergie de faire ce quelle allait proposer ? En tout cas, il avait au moins compris que ce ntait pas sa guerre quils livraient dans le sud contre lArme Rouge. En ralit il nous aurait fallu du temps pour nous connatre davantage, nous deux , dit-elle en posant une main sur la sienne. Il la saisit et ne la lcha plus. Mais nous navons pas ce luxe, dit-elle en treignant son tour la main de lhomme. Il y a un train qui part pour Paris dans une heure. Jai pris deux billets. Mon professeur y habite. Ton professeur ? Cest une histoire longue et complique, mais il nous recevra. Cest--dire, nous recevoir ? Nous pouvons loger chez lui. Il vit seul. Et ma connaissance, il na pas de frquentations. Tu as ton passeport ? Quoi ? Oui Il avait lair totalement ahuri, comme sil pensait stre endormi sur cette histoire de petit garon en guenilles et rver tout a. Oui, bien sr, jai mon passeport. Bien. Le voyage prend deux jours, nous avons des places rserves et jai pris largement de quoi manger. Il prit une profonde inspiration : Pourquoi Paris ? Cest une grande ville, une ville dans laquelle il est possible de disparatre. coute, jai quelques vtements de mon pre qui attendent dans la voiture, tu pourras thabiller en civil. Il chausse du Non. Il leva une main, et la logorrhe sourde et intense dHelena cessa sur-le-champ. Elle retint son souffle, les yeux braqus sur son visage pensif. Non, murmura-t-il nouveau. Cest une btise, cest tout. Mais Il lui sembla tout coup quelle avait un morceau de glace dans lestomac.

Il vaut mieux voyager en uniforme, dit-il. Un jeune homme en civil ne fera quveiller lattention. Elle fut si heureuse que les mots lui manqurent et quelle serra encore davantage sa main. Son cur se mit chanter si fort et si sauvagement quelle dut le faire taire. Et encore une chose, dit-il en posant les pieds par terre. Oui ? Tu maimes ? Oui. Bien. Il avait dj enfil sa veste. 26 SSP, htel de police, 21 fvrier 2000

Harry regarda autour de lui. Les tagres claires et bien ordonnes sur lesquelles les classeurs taient soigneusement aligns par ordre chronologique. Les murs orns de diplmes et de distinctions acquis au cours dune carrire en progrs constant. La photo en noir et blanc dun jeune Kurt Meirik en uniforme militaire de major saluant le Roi Olav, placarde juste derrire le bureau, bien en vidence pour tous ceux qui entraient. Cest cette photo que Harry contemplait lorsque la porte souvrit derrire lui. Je suis dsol que tu aies d attendre, Hole. Reste assis. Ctait Meirik. Harry navait donn aucun signe de vouloir se lever. Alors, dit Meirik en sasseyant de lautre ct du bureau. Comment cette premire semaine chez nous a-t-elle t ? Meirik, assis le dos bien droit, exhiba une range de grandes dents jaunes qui trahissait un cruel manque dhygine. Assez barbante, dit Harry. Ho, ho. Meirik eut lair surpris. Pas si mauvaise que a, quand mme ? Eh bien, vous avez du meilleur caf filtre que chez nous. Qu la criminelle, tu veux dire ? Dsol, dit Harry. a prend du temps, de sy faire. Que cest du SSP quon parle quand on dit nous, maintenant. Oui, oui, il faut juste un peu de patience. a vaut aussi bien pour lun que pour lautre. Nest-ce pas, Hole ? Harry acquiesa. Aucune raison de se battre contre des moulins. Pas ds la fin du premier mois, en tout cas. Comme il sy attendait, il avait rcupr un bureau tout au fond dun long couloir, en consquence de quoi il ne voyait quen cas dabsolue ncessit ceux qui travaillaient dans ce service. Sa mission consistait lire des rapports provenant des bureaux rgionaux du SSP et estimer brivement si ctaient des affaires qui devaient tre transmises plus haut dans la hirarchie. Et les instructions de Meirik avaient t assez claires : si ce ntaient pas purement et simplement des conneries, il fallait faire suivre. En dautres termes, Harry avait dcroch un poste de filtre dchets. Cette semaine-l, trois rapports taient arrivs. Il avait essay de les lire lentement, mais il y avait eu des limites sa facult les faire durer. Lun dentre eux venait de Trondheim et traitait du nouveau matriel dcoute dont personne ne comprenait le

fonctionnement aprs le dpart des experts. Harry avait fait suivre. Le second parlait dun homme daffaires allemand de Bergen quils dclaraient dsormais au-dessus de tout soupon puisquil avait livr le lot de tringles rideaux qui selon lui justifiaient sa visite. Harry avait fait suivre. Le troisime venait de lstland, de la police de Skien. Ils avaient reu des plaintes de quelques propritaires de chalets de Siljan qui avaient entendu des coups de feu le week-end prcdent. Puisquon tait hors priode de chasse, un agent tait all enquter et avait trouv sur place des douilles de marque inconnue. Ils les avaient envoyes la scientifique de KRIPOS[17], dont le rapport prcisait quil sagissait probablement de munitions pour un fusil Mrklin, une arme on ne peut plus rare. Harry avait fait suivre, mais sen tait fait au pralable une copie usage personnel. Oui, ce dont je voulais te parler, cest un tract sur lequel nous avons mis la main. Les no-nazis prvoient de faire du tapage autour des mosques dOslo, le 17 mai[18]. Il y a un jour de fte mobile pour les Musulmans qui tombe le 17 mai, cette anne, et pas mal de parents trangers interdisent leurs enfants de dfiler parce quils doivent aller la mosque. Eid. Pardon ? Eid. Cette fte. Cest le Nol musulman. Tu es l-dedans ? Non. Mais jai t invit dner chez les voisins, lanne dernire. Ils sont pakistanais. Ils se sont dit que ctait vraiment triste que je me retrouve tout seul pour Eid. Ah oui ? Hmm. Meirik mit ses lunettes la Horst Tappert. Jai apport ce tract. Il y est crit que cest faire insulte lstland que de fter autre chose que la fte nationale norvgienne, le 17. Et que les ngros touchent les allocs, mais se dbinent devant les devoirs de chaque citoyen norvgien. Comme crier hourra pour la Norvge pendant le dfil , dit Harry en sortant son paquet de cigarettes. Il avait remarqu un cendrier tout en haut sur une tagre, et Meirik hocha la tte en rponse au regard interrogateur que Harry lui lana. Il alluma sa cigarette, inspira la fume et essaya de se reprsenter comment les globules gourmands aspiraient la nicotine le long de la voie pulmonaire. Son esprance de vie diminua, et lide quil narrterait jamais lemplit dune trange satisfaction. Se foutre dun message de prvention inscrit sur un paquet de cigarettes ntait peut-tre pas la rvolte la plus extravagante quon pouvait saccorder, mais cen tait au moins une quil pouvait se payer. Vois ce que tu peux trouver, dit Meirik. Bien. Mais je te prviens que je matrise mal mes impulsions quand des crnes rass sont dans le coup. Ho, ho. Meirik montra de nouveau ses grandes dents jaunes, et Harry trouva ce quoi lautre le faisait penser : un cheval bien dress. Ho, ho. Il y a autre chose, dit Harry. a concerne ce rapport sur les munitions qui ont t trouves Siljan. Pour le fusil Mrklin. Jai bien limpression davoir entendu quelque chose l-dessus, oui. Jai fait quelques vrifications, de mon ct. Ah ? Harry remarqua ce que le ton avait de frisquet. Jai vrifi dans le registre des armes, pour lanne passe. Aucun fusil Mrklin nest

enregistr en Norvge. a ne mtonne pas. Dailleurs, cette liste a dj t vrifie par dautres personnes du SSP aprs que tu as transmis le rapport, Hole. Cest pas ton boulot, a, tu sais. Peut-tre pas. Mais je voulais juste tre sr que la personne concerne a fait le lien avec le rapport dInterpol sur le trafic darmes. Interpol ? Pourquoi on ferait a ? Personne nimporte ces fusils en Norvge. Elle est donc entre illgalement. Harry tira une copie dcran de sa poche de poitrine. Voici une liste dobjets expdis, quInterpol a trouve au cours dune razzia chez un trafiquant darmes Johannesburg, au mois de novembre. Regarde. Fusil ray Mrklin. Et voici la destination. Oslo. Hmm. O as-tu trouv a ? Le fichier Interpol, sur Internet. Accessible tout membre du SSP. tous ceux qui sen donnent la peine. Ah oui ? Meirik regarda une bonne seconde Harry avant de sintresser davantage la copie. Tout a, cest bien joli, mais ce nest pas notre rayon, Hole. Si tu savais combien darmes illgales le service des armes confisque chaque anne 611. 611 ? ce jour, pour lanne. Et a ne concerne que le district dOslo. Deux sur trois viennent de la criminelle, principalement des armes de poings lgres, des fusils pompe et des fusils canons scis. En moyenne, une confiscation par jour. Le nombre a pratiquement doubl dans les annes 90. Bien. Tu comprends donc quau SSP, on ne peut pas donner la priorit un fusil non enregistr dans le Buskerud. Meirik parlait avec un calme conserv de haute lutte. Harry expira la fume par la bouche et ltudia tandis quelle montait vers le plafond. Siljan, cest dans le Telemark , dit-il. Les muscles jourent sur la mchoire de Meirik. Est-ce que tu as appel les services des douanes, Hole ? Non. Meirik jeta un il sa montre, un machin en acier mastoc et inlgant dont Harry devina quil lavait reu pour ses bons et loyaux services. Alors je propose que tu le fasses. Cest une affaire pour eux. Jai pour linstant plus urgent Tu sais ce que cest quun fusil ray Mrklin, Meirik ? Harry vit bondir les sourcils du chef du SSP et se demanda sil ntait pas dj trop tard. Il se voyait dj se battre contre ses vieux moulins. Dailleurs, pas mon rayon non plus, Hole. Il faudra voir a avec Kurt Meirik sembla percuter quil tait lunique suprieur de Hole. Un fusil ray Mrklin est un fusil de chasse semi-automatique produit en Allemagne, qui tire des projectiles de seize millimtres de diamtre, plus gros que nimporte quel autre fusil. Il est conu pour la chasse au gros, type buffles deau et lphants. Le premier exemplaire date de 1970, mais il nen a t fabriqu quenviron trois cents jusqu ce que les pouvoirs publics allemands en interdisent la vente en 1973. La raison en tait que ce fusil, aprs quelques rglages simplets et ladjonction dune lunette Mrklin, est un outil de mort purement professionnel, et

quen 1973, il avait dj eu le temps de devenir larme pour attentats la plus demande au monde. Des trois cents fusils, on en trouve en tout cas une centaine dans les mains de tueurs gages et dorganisations terroristes comme la bande de Baader-Meinhof et les Brigades Rouges. Hmm. Cent, dis-tu ? fit Meirik en rendant la feuille Harry. a veut dire que deux sur trois sont utiliss pour leur dessein initial, donc. La chasse. Ce nest pas une arme pour la chasse llan ou pour nimporte quelle autre espce de chasse en Norvge, Meirik. Ah non ? Pourquoi pas ? Harry se demanda ce qui faisait que Meirik tenait, et quil ne lui demandait pas de foutre le camp. Et pourquoi lui-mme brlait ce point de provoquer ce genre de raction. Ce ntait peut-tre rien, il tait peut-tre simplement en train de devenir un vieux grincheux. Nanmoins, Meirik se comportait en garde-chiourme bien pay qui nosait pas passer un savon au chiard. Harry tudia la longue carotte de cendre qui se courbait vers la moquette. Pour commencer, la chasse nest pas traditionnellement un sport de millionnaire, en Norvge. Un fusil Mrklin quip dune lunette de vise cote environ cent cinquante mille deutsche marks, cest--dire autant quune Mercedes neuve. Et chaque cartouche cote quatre-vingt-dix deutsche marks. En second lieu, un lan qui a t touch par un projectile de seize millimtres de diamtre donne limpression quil sest pay un train. Quelque chose de vraiment pas propre. Ho, ho. Meirik avait visiblement dcid de changer de tactique ; il se rejeta en arrire sur sa chaise en joignant les mains derrire son crne lisse, comme pour signifier quil navait rien contre le fait de laisser Hole le divertir encore un moment. Harry se leva, attrapa le cendrier sur son tagre et se rassit. Il se peut videmment que les cartouches viennent dun quelconque barjo collectionneur darmes qui a juste voulu tester son nouveau fusil, et que celui-ci se trouve dornavant derrire une vitrine, dans une villa quelque part en Norvge, et quil ne servira jamais plus. Mais oserons-nous supposer a ? Meirik dodelina du chef. Tu proposes donc quon parte du principe quun tueur professionnel se trouve en ce moment mme en Norvge ? Harry secoua la tte. Je propose juste daller faire un tour Skien, jeter un coup dil sur place. En plus, je doute fort que ce soit le fait dun pro. Ah bon ? Les pro nettoient derrire eux. Laisser une douille, cest comme laisser une carte de visite. Mais si cest un amateur qui possde ce fusil Mrklin, a ne me tranquillise pas des masses. Meirik fit plusieurs hmm . Puis il acquiesa. Cest daccord. Et tiens-moi au courant si tu trouves quelque chose concernant les projets de nos nonazis. Harry crasa sa cigarette. Venice, Italy tait inscrit sur le ct du cendrier en forme de gondole. 27 Linz, 9 juin 1944

La famille de cinq personnes descendit du train, et ils eurent tout coup le compartiment pour eux deux. Lorsque le train se remit lentement en mouvement, Helena avait dj pris place prs de la fentre, mais elle ne voyait pas grand-chose dans le noir, seulement les contours des btiments qui longeaient la voie ferre. Il tait assis en face delle, et la regardait avec un petit sourire. Vous tes dous pour la dfense passive, en Autriche, dit-il. Je ne vois pas la moindre lumire. Nous sommes dous pour faire ce quon nous dit de faire , soupira-t-elle. Il regarda sa montre. Il tait bientt deux heures. La prochaine ville, cest Salzbourg, dit-elle. Cest tout prs de la frontire allemande. Et puis Munich, Zurich, Ble, la France et Paris. Tu las dj dit trois fois. Il se pencha en avant et serra sa main. a va bien se passer, tu verras. Viens tasseoir ici. Elle changea de place sans lcher la main de lhomme et appuya doucement sa tte sur son paule. Il avait eu lair si diffrent, en uniforme. Donc, ce Brockhard a envoy un nouveau bulletin de maladie, qui est valable une semaine ? Oui, il a dit quil allait lenvoyer par courrier, hier aprs-midi. Pourquoi une aussi courte rallonge ? Oh, pour mieux pouvoir contrler la situation et pour mieux pouvoir me contrler moi. Chaque semaine, il aurait fallu que je lui donne des raisons valables pour prolonger ton arrt maladie, tu vois ? Oui, je vois, dit-il en sentant les muscles de sa mchoire se contracter. Mais ne parlons plus de Brockhard, maintenant, dit-elle. Raconte-moi plutt une histoire. Elle lui caressa la joue, et il poussa un gros soupir. Laquelle veux-tu ? Nimporte laquelle. Les histoires. Cest comme a quil avait capt son attention lHpital Rudolph II. Elles taient si diffrentes de celles des autres soldats. Les histoires dUrias traitaient de courage, de camaraderie et despoir. Comme cette fois o il tait rentr de garde et avait vu un putois sur la poitrine dun des camarades quil apprciait le plus, prt lui ouvrir la gorge. Il tait une dizaine de mtres, et il faisait noir comme dans un four dans ce bunker aux murs de terre. Mais il navait pas eu le choix, avait paul la hte et tir jusqu ce que son chargeur ft vide. Ils avaient mang le putois au dner suivant. Il y avait eu dautres histoires de ce genre. Helena ne se les rappelait pas toutes, mais elle se souvenait avoir commenc couter. Ses histoires taient riches et drles, et quelques-unes dentre elles lui paraissaient lgrement sujettes caution. Mais elle les croyait volontiers, car elles taient un antidote contre les rcits des autres, ceux traitant dmes sans destin et de morts absurdes. Tandis que le train avanait en tremblant dans la nuit sur des rails rcemment rpars, Urias parla de la fois o il avait abattu un tireur dlite russe dans le no mans land, avant daller chercher le bolchevik athe et de lui donner un enterrement chrtien, avec psaumes et tout. Je les entendais applaudir, du ct russe, dit Urias. Tellement je chantais bien, ce soir-l.

Vraiment ? demanda-t-elle en riant. Ctait plus beau que toutes les chansons que tu as pu entendre lOpra. Menteur ! Urias lattira lui et chantonna tout bas dans son oreille : Viens dans le cercle du feu de camp, regarde les flammes de sang et dor, Qui nous exhortent la victoire, exigent la foi dans la vie et la mort. Dans la lumire des flammes du bcher, tu verras la Norvge depuis la premire heure, Tu verras les gens cheminant vers leur but, tes concitoyens dans la lutte et le labeur. Tu verras le combat de nos pres pour notre libert, exiger sacrifice de femmes et dhommes, Tu verras des milliers et des milliers qui ont consacr leur vie entire combattre pour notre pays, Tu verras des hommes dans leur labeur quotidien, dans ce pays tourn vers le nord au climat rigoureux, O le travail reintant donne la force de dfendre la terre de nos aeux. Tu verras des Norvgiens dont le nom est crit dans notre saga en lettres dor, Dont la mmoire survivra encore des sicles, au sud comme au nord, Mais tu trouveras le grand des grands, celui qui a hiss le drapeau fauve, Et pour toujours, notre feu de camp nous rappelle Quisling[19], notre guide, aujourdhui. Urias se tut et son regard se perdit lextrieur. Helena comprit que ses penses taient loin, et elle ly laissa. Elle passa un bras autour de sa poitrine. Rattel rattel rattel. On et dit quelque chose qui courait derrire eux sur les rails, quelque chose qui essayait de les rattraper. Elle avait peur. Pas tant de linconnu qui les attendait que de linconnu contre qui elle se serrait. ce moment-l, alors quil tait si proche, ctait comme si tout ce quelle avait vu et ce quoi elle stait habitue avec une certaine distance disparaissait. Elle chercha entendre les battements du cur de lhomme, mais le vacarme des rails tait trop puissant, et elle dut se contenter de supposer quil y avait un cur l-dedans. Elle sourit delle-mme et un frisson de joie la traversa. Quelle folie divine ! Elle ne savait absolument rien de lui, il avait dit tellement peu de choses le concernant, rien que ces histoires. Son uniforme sentait le moisi, et elle imagina un instant que ce devait tre exactement lodeur de luniforme dun soldat mort qui a pass un moment sur le champ de bataille. Ou qui a t enterr. Mais do lui venaient des ides pareilles ? Elle avait t si longtemps sous pression quelle navait pas encore remarqu quel point elle tait puise. Dors, dit-il en rponse ses rflexions. Oui. Elle crut entendre une alarme arienne, dans le lointain, au moment o le monde disparaissait autour delle. Quoi ? Elle entendit sa propre voix, sentit quUrias la secouait et se redressa. Sa premire pense en voyant lhomme en uniforme qui se tenait dans louverture fut quils taient perdus, quon avait russi les reprendre. Billets, sil vous plat. Ah , fit-elle involontairement. Elle essaya de se ressaisir, mais ne put ignorer le regard scrutateur du contrleur tandis quelle fouillait dans son sac. Elle finit par retrouver les coupons

jaunes quelle avait achets la gare de Vienne et les tendit au contrleur. Il tudia les billets tout en oscillant davant en arrire, en rythme avec les mouvements du train. Il prit plus de temps quHelena laurait souhait. Vous allez Paris ? demanda-t-il. Ensemble ? En effet , dit Urias. Le contrleur tait un homme dge moyen. Il leva les yeux sur eux. Vous ntes pas autrichien, ce que jentends. Non. Norvgien. Ah, la Norvge. On dit que cest trs beau. Oui, merci. Ce nest pas faux. Vous vous tes donc librement engag aux cts dHitler ? Oui. Jtais sur le front est. Au nord. Ah bon ? O a, au nord ? Prs de Leningrad. Hmm. Et maintenant, vous allez Paris, avec votre Amie. Amie, cest a. En permission, donc ? Oui. Le conducteur poinonna les billets. De Vienne ? demanda-t-il Helena en lui rendant les billets. Elle acquiesa. Je vois que vous tes catholique , dit-il en montrant du doigt la croix quelle portait au bout dune chane, par-dessus son corsage. Ma femme lest aussi. Il se pencha en arrire et jeta un il dans le couloir. Puis il demanda au Norvgien : Votre amie vous a-t-elle montr Stephansdom, Vienne ? Non. Jtais lhpital, ce qui fait que je nai malheureusement pas vu grand-chose de la ville. Daccord. Un hpital catholique, alors, peut-tre ? Oui. Lhp Oui, linterrompit Helena. Un hpital catholique. Hmm. Pourquoi le contrleur ne voulait-il pas sen aller ? se demanda Helena. Il se racla nouveau la gorge. Oui | finit par dire Urias. Ce nest pas mon affaire, mais jespre que vous avez pens prendre les papiers qui justifient votre permission. Les papiers ? demanda Helena. Elle tait dj alle deux fois en France avec son pre, et il ne lui tait pas venu lide quils puissent avoir besoin dautres papiers que leur passeport. Oui, pour vous, ce ne sera srement pas un problme, Frulein, mais pour votre ami en uniforme, il est absolument indispensable quil ait des papiers indiquant o il est stationn, et o il va. Mais videmment, nous avons ces papiers, scria-t-elle. Vous ne croyez tout de mme pas que nous voyageons sans eux ? Oh non, oh non, sempressa de dire le contrleur. Je voulais simplement vous le rappeler. Voil seulement quelques jours Il dplaa son regard sur le Norvgien. ils ont pris un jeune homme qui navait manifestement pas de commandement pour

lendroit o il allait, ce qui faisait de lui un dserteur suppos. Ils lont fait descendre sur le quai et lont abattu. Vous plaisantez ? Malheureusement pas. Je ne veux pas vous faire peur, mais une guerre est une guerre. Et pour vous, tout est en ordre, vous naurez donc pas vous inquiter quand nous arriverons la frontire allemande, juste aprs Salzbourg. Le wagon fit un petit cart, et le contrleur dut sagripper lhuisserie. Les trois personnes se regardrent en silence. Cest donc le premier contrle, demanda finalement Urias. Aprs Salzbourg. Le contrleur acquiesa. Merci, dit Urias. Le contrleur sclaircit la voix : Javais un fils de votre ge. Il est tomb sur le front est, prs du Dniepr. Je suis dsol. Eh bien, navr de vous avoir rveille, Frulein. Mein Herr. Il leva une main sa casquette et disparut. Helena vrifia que la porte tait compltement ferme. Comment ai-je pu tre aussi nave ? ! hoqueta-t-elle. L, l, dit-il en passant un bras autour delle. Cest moi, qui aurais d penser ces papiers. Je savais bien que je ne pouvais pas me dplacer librement. Mais si tu leur parles de ton arrt maladie et que tu leur dis que tu as eu envie daller Paris ? a fait bien partie du Troisime Reich, cest Alors ils tlphoneront lhpital et Brockhard leur dira que je me suis enfui. Elle se colla contre lui et sanglota sur ses genoux. Il passa sa main sur ses cheveux bruns et lisses. En plus, jaurais d savoir que ctait trop fantastique pour tre vrai. Je veux dire Sur Helena et moi, Paris ? Elle entendit le sourire dans sa voix : Non, je vais srement me rveiller dans mon lit dhpital et me dire que ctait un foutu rve. Et me rjouir lide que tu vas venir avec le petit djeuner. En plus, tu es de garde, demain soir, tu nas pas oubli ? Je te raconterai alors comment Daniel a chip vingt rations alimentaires un groupe de Sudois. Elle leva vers lui un visage baign de larmes. Embrasse-moi, Urias. 28 Siljan, Telemark, 22 fvrier 2000

Harry jeta un coup dil sa montre et appuya un tout petit peu plus sur la pdale dacclrateur. Ils avaient dit quatre heures, et il tait quatre heures et demie. Sil arrivait au crpuscule, le voyage naurait servi rien. Ce quil restait de clous sur les pneus senfonait dans la glace en crissant. Mme sil navait parcouru que quarante kilomtres sur cette route forestire tordue et glace, Harry avait la sensation que a faisait des heures quil avait quitt la route principale. Les lunettes de soleil quil avait achetes pour une bouche de pain la station Shell ne lui avaient pas t dun grand secours, et ses yeux taient meurtris par la lumire vive de la

neige. Il aperut nanmoins la voiture de police portant des plaques de Skien, en bordure de la route. Il freina avec prcaution, se gara juste derrire et descendit ses skis de la galerie. Ils lui venaient dun producteur de Trondheim qui avait fait faillite quinze ans auparavant. a avait d arriver peu prs au moment o il appliquait le fart qui constituait maintenant une masse grise et visqueuse sous les skis. Il trouva la trace qui reliait la route la cabane, telle quon la lui avait dcrite. Ses skis taient comme colls dans les traces, il naurait pas pu draper mme sil lavait voulu. Le soleil tait bas au-dessus des sapins lorsquil trouva la cabane. Deux hommes en anorak et un garon dont Harry, qui ne connaissait aucun adolescent, supposa quil devait avoir entre douze et seize ans, taient assis sur les marches dune cabane en rondins passs au brou de noix. Ove Bertelsen ? demanda Harry, pendu ses btons. Il tait bout de souffle. Ici, dit lun des hommes avant de se lever et de tendre la main. Et voici linspecteur Folldal. Lautre homme lui fit un signe de tte mesur. Harry comprit que le garonnet devait tre celui qui avait trouv les douilles. Cest chouette, de sextraire de lair dOslo, me semble-t-il , dit Bertelsen. Harry sortit son paquet de cigarettes. Encore plus chouette de sextraire de celui de Skien, me semble-t-il. Folldal ta sa casquette et raidit le dos. Contrairement ce que pensent les gens, lair de Skien est plus propre que dans nimporte quelle autre ville de Norvge , dit Bertelsen avec un sourire. Harry abrita lallumette avec sa main et alluma sa cigarette. Ah oui ? Il faudra que je men souvienne, la prochaine fois. Vous avez trouv quelque chose ? Cest juste ct, par l. Les trois autres chaussrent leurs skis et partirent en poussant sur leurs btons, Folldal en tte, sur une piste qui les conduisit jusqu une clairire dans la fort. Folldal pointa lun de ses btons vers une pierre noire qui dpassait dune vingtaine de centimtres au-dessus de la fine couche de neige. Le gamin a trouv les douilles dans la neige, contre la pierre. Je parie que cest un chasseur qui est venu sexercer ici. Tu vois des traces de skis juste ct. a fait plus dune semaine quil na pas neig, et a pourrait donc bien tre les siennes. On dirait quil a utilis ce genre de skis larges de telemark. Harry saccroupit. Il passa un doigt le long de la pierre, lendroit o une large trace de ski la frlait. Hmm. Ou de vieux skis en bois. Ah oui ? Harry brandit un minuscule fragment de bois clair. Okkesom , dit Folldal en jetant un regard Bertelsen. Harry se retourna vers le gosse. Celui-ci portait un pantalon bouffant en toile couvert de poches et un bonnet de laine soigneusement enfonc sur son crne. De quel ct de la pierre as-tu trouv les douilles ? Ladolescent indiqua un endroit du doigt. Harry quitta ses skis, fit le tour de la pierre et stendit sur le dos dans la neige. Le ciel tait bleu clair, tel quil lest juste avant le coucher du soleil par les journes claires dhiver. Puis il se tourna sur le ct et plissa les yeux au-dessus de

la pierre. Il regarda hors de la clairire dans laquelle ils se trouvaient. Dans louverture, il vit quatre souches. Est-ce que vous avez retrouv les balles, ou des traces conscutives aux coups de feu ? Folldal se gratta la nuque. Tu veux dire, est-ce quon a t inspecter chaque tronc darbre dans un rayon de cinq cents mtres ? Bertelsen mit discrtement une moufle devant sa bouche. Harry fit tomber la cendre de sa cigarette et observa lextrmit rougeoyante. Non, je veux dire, est-ce que vous avez inspect ces souches, l-bas ? Et pourquoi devrait-on les inspecter, celles-l en particulier ? demanda Folldal. Parce que Mrklin fabrique les fusils de chasse les plus lourds au monde. Une arme pesant quinze kilos nincite pas tirer debout, et on peut donc supposer quil la appuye sur la pierre. Le fusil Mrklin rejette les douilles vides du ct droit. Puisquelles taient de ce ct-ci de la pierre, il a tir vers lendroit par o nous sommes arrivs. Dans ce cas, il nest pas impossible quil ait plac une cible quelconque sur lune de ces souches, nest-ce pas ? Bertelsen et Folldal sentre-regardrent. Oui, on ferait peut-tre bien daller jeter un coup dil , dit Bertelsen. Si ceci nest pas un foutrement gros scolyte dit Bertelsen trois minutes plus tard. Cest un foutrement gros impact de balle. genoux dans la neige, il enfona un doigt dans lune des souches. Putain, elle est alle loin, cette balle. Je ne la touche mme pas. Regarde dans le trou, dit Harry. Pourquoi a ? Pour voir si elle nest pas passe au travers. travers cette grosse souche de sapin ? Contente-toi de regarder si tu vois le jour travers. Harry entendit Folldal rencler derrire lui. Bertelsen colla son il au trou. Nom de Dieu de Tu vois quelque chose ? cria Folldal. Un peu, que je vois quelque chose ! Je vois tout le bassin hydrographique de Siljan. Harry se retourna vers Folldal qui stait dtourn pour cracher. Bertelsen se releva. quoi a sert davoir un gilet pare-balles si tu te fais tirer dessus avec une saloperie de cet acabit ? gmit-il. rien, rpondit Harry. La seule chose qui puisse aider, cest un blindage. Il crasa sa cigarette sur la souche dessche et corrigea : Un gros blindage. Il frotta un instant ses skis contre la neige. On va aller discuter un peu avec les habitants du chalet voisin, dit Bertelsen. Peut-tre que quelquun a vu quelque chose. Ou voudra bien admettre que cest lui qui possde ce bon sang de fusil. Aprs avoir accord lamnistie sur les armes, lanne dernire commena Folldal, mais il changea davis quand Bertelsen le regarda. Autre chose quon puisse faire ? demanda Bertelsen Harry. Eh bien commena Harry en jetant un coup dil triste vers la route. a vous ennuierait, de pousser un peu une voiture ? 29

Hpital Rudolph II, Vienne, 23 juin 1944

Helena Lang avait eu une impression de dj-vu. Les fentres taient ouvertes et le chaud matin estival emplissait les couloirs de lodeur de lherbe frachement coupe. Il y avait eu des bombardements chaque nuit durant ces deux dernires semaines, mais elle ne prit pas garde lodeur de la fume. Elle avait une lettre la main. Une lettre merveilleuse ! Mme la sur suprieure aigrie ne put sempcher de sourire en entendant Helena chanter son guten Morgen. Le docteur Brockhard leva un regard tonn de ses papiers lorsquelle entra en trombe dans son bureau, sans frapper. Oui ? fit-il. Il ta ses lunettes et posa un regard fixe sur elle. Elle vit briller la langue humide qui attrapait la branche de lunettes. Elle sassit. Christopher , commena-t-elle. Elle ne lavait pas appel par son prnom depuis quils taient petits. Jai quelque chose te dire. Bien, dit-il. Cest exactement ce que jattendais. Elle savait ce quil attendait : quelle lui explique pourquoi elle navait pas encore satisfait le dsir que Brockhard avait de la voir venir chez lui, dans le btiment principal du complexe hospitalier, bien quil et prolong la permission maladie dUrias par deux fois. Helena en avait rejet la faute sur les bombardements, disant quelle nosait pas sortir. Il lui avait donc propos de venir la retrouver dans la maison de campagne de sa mre, ce quelle avait refus tout net. Je vais tout te raconter, dit-elle. Tout ? rpta-t-il avec un petit sourire. Non, pensa-t-elle. Presque tout. Le matin o Urias Il ne sappelle pas Urias, Helena. Le matin o il ntait plus l, et o vous avez sonn le tocsin, tu ten souviens ? videmment. Brockhard posa ses lunettes ct de la feuille qui tait devant lui, de telle sorte que la branche soit parallle au bord de la page. Jai pens rapporter cette disparition la police militaire. Mais il est rapparu et a prtendu quil avait pass la moiti de la nuit dans la fort. Ce ntait pas le cas. Il est revenu par le train de nuit de Salzbourg. Ah oui ? Brockhard se renversa sur sa chaise avec lexpression fige de quelquun qui naime pas montrer quil est surpris. Il a pris le train de nuit Vienne avant minuit, est descendu Salzbourg o il a attendu une heure et demie le train de nuit qui repartait dans lautre sens. neuf heures, il tait Hauptbahnhof. Hmm. Brockhard se concentra sur la plume quil tenait du bout des doigts. Et quelle raison a-t-il donne pour une excursion aussi idiote ? Eh bien, dit Helena sans avoir conscience quelle souriait. Tu te rappelles peut-tre que

moi aussi, je suis arrive tard, ce matin-l. Ouiii Moi aussi, je venais de Salzbourg. Cest bien vrai ? Cest bien vrai. Je crois quil faut que tu mexpliques a, Helena. Elle le lui expliqua en gardant les yeux rivs sur les doigts de Brockhard. Une tache de sang stait forme juste sous le bec de la plume. Je comprends, dit Brockhard lorsquelle eut fini. Vous comptiez aller Paris. Et combien de temps pensiez-vous pouvoir vous y cacher ? Il faut croire quon na pas beaucoup rflchi. Mais Urias pensait quon devait aller en Amrique. New York. Tu es vraiment une fille pleine de bon sens, Helena, dit Brockhard avec un petit rire sec. Je comprends que ce tratre la patrie ait pu taveugler avec ses doux mensonges dAmrique. Mais tu sais quoi ? Non. Je te pardonne. Et il continua en voyant son visage mdus : Oui, je te pardonne. Tu devrais peut-tre tre punie, mais je sais quel point les curs de jeunes filles peuvent ne pas tenir en place. Ce nest pas le pardon que je Comment va ta mre ? Ce doit tre dur, pour elle, maintenant quelle est seule. Ce nest pas trois ans, que ton pre a pris ? Quatre. Aurais-tu lamabilit de mcouter, Christopher ? Je te prie de ne rien faire que tu puisses regretter par la suite, Helena. Ce que tu as dit jusqu prsent ne change rien, le march tient comme avant. Non ! Helena se leva si vivement que la chaise bascula derrire elle et elle jeta sur le bureau la lettre quelle avait serre si fort dans sa main. Regarde ! Tu nas plus aucun pouvoir sur moi. Ni sur Urias. Brockhard regarda le pli. Lenveloppe brune ouverte ne lui disait rien. Il prit la feuille quelle contenait, mit ses lunettes et commena lire : Waffen-S. S. Berlin, 21 juin Nous avons reu du commandant en chef de la police norvgienne, Jonas Lie, une requte visant ce que vous soyez immdiatement transfr la police dOslo pour y poursuivre votre service national. tant donn que vous tes citoyen norvgien, nous ne voyons aucune raison de ne pas accder cette requte. Cette affectation remplace par consquent laffectation antrieure qui vous transfrait dans la Wehrmacht. Vous recevrez de plus amples dtails concernant le lieu et la date de rendez-vous dans un prochain courrier de la brigade de police. HEINRICH HIMMLER, Commandement en chef de la Schutzstaffel (S. S.)

Brockhard dut regarder deux fois la signature. Heinrich Himmler en personne ! Puis il tint la feuille contre-jour devant lui. Tu peux appeler pour te renseigner, si tu veux, mais crois-moi : elle est authentique. Elle entendit par la fentre ouverte un oiseau qui chantait dans le jardin. Brockhard se racla deux fois la gorge avant de parler. Vous avez donc crit une lettre au chef de la police en Norvge ? Pas moi. Urias. Je me suis contente de trouver ladresse exacte et de poster la lettre. Tu las poste ? Oui. Ou plutt, non, pas vraiment. Je lai tlgraphie. Une requte complte ? Oui. Bien, bien. a a d coter pas mal. Oui, en effet, mais il y avait urgence. Heinrich Himmler dit-il, davantage pour lui que pour elle. Je suis dsole, Christopher. nouveau ce petit rire sec. Cest vrai ? Nas-tu pas obtenu exactement ce que tu voulais, Helena ? Elle mprisa la question et se fora lui faire un sourire aimable. Jai un service te demander, Christopher. Ah ? Urias veut que je laccompagne en Norvge. Jai besoin dune lettre de recommandation de lhpital pour pouvoir demander mon visa de sortie. Et maintenant, tu as peur que je te mette des btons dans les roues pour cette lettre de recommandation ? Ton pre est membre du directoire. Oui, je pourrais te poser quelques problmes. Il se frotta le menton. Son regard fixe stait pos quelque part sur son front. Tu ne pourras pas nous arrter, quoi que tu fasses, Christopher. Urias et moi, nous nous aimons. Tu comprends ? Pourquoi devrais-je rendre service une putain soldats ? Helena en resta bouche be. Mme de la part de quelquun quelle mprisait et qui parlait manifestement sous le coup de lmotion, le mot latteignit comme une gifle. Mais avant quelle ait eu le temps de rpondre, Brockhard contracta le visage comme si ctait lui qui avait t frapp. Pardonne-moi, Helena. Je Merde ! Il lui tourna brusquement le dos. Helena avait plutt envie de se lever et de sen aller, mais elle ne trouvait pas les mots qui la libreraient. La voix de Brockhard tait crispe lorsquil poursuivit : Je ne voulais pas te faire de mal, Helena. Christopher Tu ne comprends pas. Je ne dis pas a par arrogance, mais jai des qualits que tu apprendrais apprcier avec le temps, je le sais. Je suis peut-tre all un peu loin, mais noublie pas que je nai jamais pens qu ton bien. Elle regarda son dos. Sa blouse tait une taille trop grande pour les paules troites et tombantes. Elle se mit penser au Christopher quelle avait connu enfant. Il avait de jolies boucles noires et des costumes comme il fallait, bien quil net que douze ans. Lespace dun t, elle avait mme t amoureuse de lui, si sa mmoire tait bonne.

Il poussa un long soupir frmissant. Elle fit un pas dans sa direction, mais se ravisa. Pourquoi devrait-elle prouver de la compassion pour cet homme ? Oh, elle savait bien pourquoi. Parce que son propre cur dbordait de joie sans quelle et fait grand-chose pour. Tandis que Christopher Brockhard, qui essayait de forcer la main au bonheur chaque jour de sa vie, serait toujours un homme solitaire. Christopher, il faut que je men aille, maintenant. Oui. Bien sr. Fais ce que tu dois faire, Helena. Elle se leva et gagna la porte. Et moi, ce que je dois faire , dit-il. 30 Htel de police, 24 fvrier 2000

Wright jura. Il avait essay tous les boutons du rtroprojecteur pour obtenir une image plus nette, en vain. Quelquun sclaircit la voix. Je crois que cest peut-tre la photo, qui est floue, Wright. a ne vient pas du rtro, donc. Bon, voici en tout cas Andreas Hochner , dit Wright en mettant sa main en cran devant ses yeux pour voir son public. La pice tait aveugle, ce qui fait que le noir avait t total lorsquon avait teint la lumire. Wright croyait savoir quelle tait aussi labri des coutes, Dieu sait ce que a pouvait vouloir dire. Hormis lui, Andreas Wright, lieutenant dans les services de renseignement de larme, seules trois autres personnes taient prsentes : le commandant Brd Ovesen, des services de Renseignement de larme, Harry Hole, le nouveau au SSP, et le chef du SSP en personne, Kurt Meirik. Ctait Hole qui lui avait fax le nom de ce marchand darmes Johannesburg. Et lavait ensuite relanc pour les informations promises, chacun des jours suivants. Cest vrai, il y avait un bon paquet de gens au SSP qui semblaient penser que les services de Renseignement de larme ntaient quune annexe du SSP, mais ils navaient manifestement pas lu les instructions stipulant que ctaient deux organisations de niveau gal qui devaient cooprer. a, Wright lavait fait. Il avait donc fini par expliquer au nouveau que les affaires qui navaient pas la priorit devraient attendre. Une demi-heure plus tard, Meirik lui-mme avait appel pour dire que laffaire tait prioritaire. Pourquoi ne lavaient-ils pas dit plus tt ? La photo floue en noir et blanc sur lcran reprsentait un homme sortant dun restaurant, et semblait avoir t prise travers une vitre de voiture. Lhomme avait un visage large et grossier, des yeux sombres et un gros nez pat surmontant une paisse moustache noire en crocs. Andreas Hochner, n en 1954 au Zimbabwe, de parents allemands, lut Wright sur les copies quil avait apportes. Anciennement mercenaire au Congo et en Afrique du Sud, trempe vraisemblablement dans le trafic darmes depuis le milieu des annes quatre-vingts. dix-neuf ans, il a t lun des sept accuss du meurtre dun gamin noir Kinshasa, mais a t acquitt pour dfaut de preuve. Mari et divorc deux fois. Son employeur Johannesburg est souponn dtre derrire le trafic darmes antiariennes en Syrie et lachat darmes chimiques en provenance dIrak. On prtend quil aurait vendu des fusils spciaux Karadzic pendant la guerre de Bosnie et quil aurait form des snipers durant le sige de Sarajevo, mais ces derniers

points nont pas t confirms. Passe-nous les dtails, sil te plat , dit Meirik en jetant un il la pendule. Elle allait trop lentement, mais portait une sympathique inscription du commandement en chef de la Dfense son verso. Bien, dit Wright en avanant de quelques pages. Bon. Andreas Hochner est lune des quatre personnes arrtes au cours dune razzia opre en dcembre chez un marchand darmes de Johannesburg. Suite cela, on a dcouvert une commande code dont lun des lments, un fusil ray de marque Mrklin, tait mentionn Oslo. Et une date, le 21 dcembre. Cest tout. Le ronronnement de la ventilation du rtroprojecteur fut pendant un moment tout ce quil y eut entendre. Comment savons-nous que cest justement Hochner qui est la personne-cl de cette affaire ? demanda Ovesen. La voix de Harry Hole se fit entendre dans lobscurit : Jai discut avec linspecteur de police Esaias Burne, Hillbrow, Johannesburg. Il a pu me raconter qu la suite de ces arrestations, ils avaient perquisitionn les appartements des personnes incrimines, et quils avaient trouv un passeport intressant chez Hochner. Avec sa photo, mais un tout autre nom. Un trafiquant darmes avec un faux passeport, ce nest pas vraiment sensationnel, dit Ovesen. Je pensais plus lun des tampons quon a trouv dedans. Oslo, Norway. Le 10 dcembre. Bon, il est venu Oslo, dit Meirik. Sur la liste des clients de la compagnie, ils ont un Norvgien, et on a trouv des douilles vides correspondant ce super fusil. On peut donc supposer quAndreas Hochner est venu en Norvge et quune transaction y a t effectue. Mais qui est le Norvgien sur la liste des clients ? La commande nest malheureusement pas une commande par correspondance ordinaire, avec noms et adresses. La voix de Harry. Le client dOslo est inscrit sous le nom dUrias, sans aucun doute un nom de code. Et daprs Burne, Johannesburg, Hochner na pas spcialement envie de raconter quoi que ce soit. Je croyais que la police de Johannesburg avait des mthodes dinterrogatoire efficaces, dit Ovesen. Cest bien possible, mais Hochner risque probablement davantage en louvrant quen la fermant. Cette liste de clients est longue Jai entendu dire quils utilisent le courant, en Afrique du Sud, dit Wright. Sous les pieds, sur les ttons, et oui. Saloperies. propos, est-ce que quelquun peut allumer, ici ? Harry : Dans une affaire qui fait intervenir des ventes darmes chimiques provenant de chez Saddam, un voyage daffaire avec un fusil Oslo ne reprsente pas grand-chose. Je crois malheureusement que les Sud-Africains conomisent leur lectricit pour des choses plus importantes, pour dire a comme a. En plus, il nest pas sr quHochner sache qui est Urias. Et tant quon ne sait pas qui il est, on doit poser la question suivante : quels sont ses projets ? Attentat ? Terrorisme ? Ou braquages. Avec un fusil Mrklin ? dit Ovesen. a revient craser une mouche au marteau-pilon. Un narco-attentat, peut-tre, proposa Wright. Bon, dit Harry. Un pistolet suffit abattre la personne la mieux protge de Sude. Et le meurtrier de Palme na jamais t pris. Alors pourquoi un fusil de plus dun demi-million de

couronnes pour descendre quelquun ici ? Que proposes-tu, Harry ? Ce nest peut-tre pas un Norvgien, la cible, mais quelquun dextrieur. Une cible constante dactes terroristes, mais qui est trop bien protge dans son pays pour quun attentat y ait lieu. Une personne quils pensent pouvoir tuer plus facilement dans un petit pays paisible o les dispositifs de scurit sont supposs tre lavenant. Qui ? demanda Ovesen. Aucun tranger nest suppos faire lobjet de menaces srieuses en Norvge, en ce moment. Et pas dans un avenir proche, ajouta Meirik. Cest peut-tre plus loin dans le temps, dit Harry. Mais noublions pas que larme est arrive il y a un mois, dit Ovesen. Cest compltement absurde que des terroristes viennent en Norvge plus dun mois avant dy commettre des exactions. Ce nest peut-tre pas un tranger, mais un Norvgien. Personne en Norvge ne peut accomplir une mission comme celle dont tu parles, dit Wright tout en cherchant ttons un interrupteur au mur. Exact, dit Harry. Et cest a, qui est important. Cest--dire ? Imaginez un terroriste tranger qui veut assassiner quelquun dans son propre pays, et que cette personne doive aller en Norvge. Les services du contre-espionnage du pays dans lequel il vit le suivent comme une ombre, donc au lieu de prendre le risque de franchir la frontire, il prend contact avec un milieu en Norvge qui peut avoir les mmes motifs que lui. Que ce milieu soit compos damateurs, cest en ralit un avantage, car ce moment-l, le terroriste sait que les personnes concernes ne seront pas sous les feux du contre-espionnage. Les douilles peuvent faire penser quil sagit damateurs, oui, dit Meirik. Le terroriste et lamateur conviennent que le terroriste finance lachat dune arme coteuse avant de rompre toute relation, il ny a rien qui permette de remonter jusquau terroriste. Comme a, il a mis un processus en route sans prendre lui-mme de risque autre que financier. Mais si lamateur nest pas en mesure daccomplir sa mission ? demanda Ovesen. Ou sil choisit au contraire de revendre larme et de se tirer avec la caisse ? Il y a bien sr un certain risque, mais nous devons partir du principe que le commanditaire considre lamateur comme trs motiv. Lui aussi a peut-tre une bonne raison de risquer volontairement sa vie pour accomplir sa mission. Amusante hypothse, dit Ovesen. Comment prvois-tu de la mettre lpreuve ? a ne marche pas. Je parle de quelquun dont nous ne savons rien, dont nous ne connaissons pas le mode de pense, et dont nous ne pouvons pas prjuger quil agit de faon rationnelle. Sympathique, dit Meirik. Avons-nous dautres thories expliquant pourquoi cette arme sest retrouve en Norvge ? Des tas, dit Harry. Mais celle-ci, cest la plus inimaginable. Oui, oui, soupira Meirik. Cest vrai que notre boulot, cest de chasser les fantmes, et on va donc voir si on peut changer quelques mots avec ce Hochner. Je vais passer deux ou trois coups de fil Ouille ! Wright avait trouv linterrupteur, et la pice baignait dans une dure lumire blanche. 31

Rsidence dt de la famille Lang, Vienne 25 juin 1944

Helena studiait dans le miroir de sa chambre coucher. Elle aurait prfr que sa fentre ft ouverte, pour pouvoir couter les bruits de pas dans lalle de graviers qui montait jusqu la maison, mais sa mre ne badinait pas avec la dfense passive. Elle regarda la photo de son pre, sur la coiffeuse devant le miroir. Elle fut frappe par la jeunesse et linnocence quil dgageait. Elle stait attach les cheveux au moyen dune unique barrette, comme son habitude. Devait-elle faire autrement ? Beatrice avait repris la robe de mousseline rouge de la mre pour ladapter la silhouette longiligne dHelena. Sa mre portait cette robe lorsquelle avait rencontr celui qui allait devenir son mari. Ctait une ide bizarre, lointaine et dune certaine faon, un peu douloureuse. Peut-tre parce que quand sa mre parlait de cet pisode, elle le faisait comme sil sagissait de deux autres personnes deux personnes belles et heureuses qui croyaient savoir o elles allaient. Helena dfit sa barrette et secoua la tte, et sa chevelure brune lui tomba devant le visage. On sonna la porte. Elle entendit les pas de Beatrice dans le vestibule. Helena se laissa tomber la renverse sur le lit, et sentit un frisson dans son ventre. Elle ny pouvait rien Ctait comme avoir quatorze ans et redcouvrir les amourettes dt ! Une conversation touffe lui parvint den dessous, la voix nasale, perante de sa mre, le tintement des cintres quand Beatrice suspendit le manteau dans le vestiaire. Un manteau ! pensa Helena. Il avait mis un manteau bien que ce ft une soire estivale, chaude et enflamme, quils navaient gnralement pas avant le mois daot. Elle attendit, attendit, puis entendit sa mre qui criait : Helena ! Elle se leva du lit, agrafa sa barrette, regarda ses mains et se rpta : je nai pas de grandes mains, je nai pas de grandes mains. Puis elle jeta un dernier coup dil dans le miroir elle tait dlicieuse ! , poussa un soupir tremblant et sortit. Hele Le cri de la mre se tut brusquement lorsque Helena apparut au sommet de lescalier. Elle posa prudemment un pied sur la premire marche, les talons hauts avec lesquels elle descendait dhabitude les escaliers en courant lui paraissant soudain peu stables et branlants. Ton invit est arriv , dit la mre. Ton invit. Dans dautres circonstances, cette faon de souligner que ce simple soldat tranger ntait pas un invit de la maison aurait pu irriter Helena. Mais ctaient des temps dexception, et elle aurait embrass sa mre de ne pas avoir fait plus de difficults, dtre en tout cas sortie pour laccueillir avant quHelena elle-mme ne fasse son apparition. Helena regarda Beatrice. La vieille employe de maison sourit, mais ses yeux exprimaient la mme mlancolie que ceux de la mre. Helena Le regarda. Son regard tincelait au point quelle avait limpression de sentir sa chaleur brler contre sa joue, et elle dut baisser les yeux sur son cou brun ras de frais, sur le col marqu des deux S et luniforme vert si froiss dans le train, mais qui avait entre-temps t repass. Il avait un bouquet de roses la main, et elle

savait que Beatrice avait dj propos de les mettre dans un vase, mais quil avait dclin en lui demandant dattendre quHelena les voie. Elle descendit une autre marche. Sa main reposait avec lgret sur la rampe. a allait mieux, prsent. Elle leva la tte et les prit tous les trois dans son champ de vision. Et curieusement elle sut que ctait le plus bel instant de sa vie. Car elle comprenait ce quils voyaient et limage quelle leur retournait. La mre se voyait, elle voyait ses propres rves perdus et sa jeunesse descendre lescalier, Beatrice voyait la jeune fille quelle avait leve comme sa propre fille, et Il voyait la femme quil aimait avec tant dardeur quil ne pouvait le dissimuler derrire de bonnes manires et une timidit toute Scandinave. Tu es dlicieuse , articula muettement Beatrice. Helena lui fit un clin dil. Elle fut en bas. Tu as trouv ton chemin dans cette obscurit totale ? demanda-t-elle Urias avec un sourire. Oui , rpondit-il dune voix haute et claire, et sa rponse rsonna dans ce grand hall dall comme dans une glise. La mre parlait de sa voix perante et lgrement criarde, tandis que Beatrice entrait et sortait en voletant de la salle manger linstar dun fantme amical. Helena ne pouvait dtourner son regard de la chane de diamants que sa mre portait autour du cou, son bijou le plus coteux, quelle ne sortait que dans les grandes occasions. Sa mre avait fait une exception en laissant la porte du jardin entrebille. La couche nuageuse tait si basse quil ny aurait peut-tre pas de bombardement ce soir. Lair qui passait par la porte faisait vaciller les bougies, et les ombres dansaient sur les portraits de ces hommes et femmes qui avaient tous port le nom de Lang. La mre avait expliqu en dtail qui tait qui, ce quils avaient fait et dans quelles familles ils avaient choisi leurs conjoints. Urias avait cout avec ce qui selon Helena ressemblait un petit sourire sarcastique, mais la pnombre empchait dtre catgorique. La mre avait expliqu quils ressentaient comme leur responsabilit dconomiser llectricit maintenant que ctait la guerre. Elle ne mentionna videmment rien de leur nouvelle situation conomique, ni le fait que Beatrice ft la seule rescape dun service de quatre personnes. Urias posa sa fourchette et sclaircit la voix. La mre les avait placs lextrmit sud de la grande table, les deux jeunes face face et elle en bout de table. Ctait trs bon, madame Lang. a avait t un dner tout simple. Pas au point de pouvoir en tre insultant, mais en aucun cas somptueux au point quil se sente un invit dhonneur. Cest Beatrice, dit Helena avec enthousiasme. Elle fait les meilleures Wienerschnitzel de toute lAutriche. Vous en aviez dj mang ? Une seule fois, mon souvenir. Et a narrivait pas la hauteur de celles-ci. Schwein, dit la mre. Celle que vous aviez mange avait srement t faite avec du porc. Ici, nous nutilisons que du veau. Ou de la dinde, au besoin. Je ne me souviens pas quil y ait eu de la viande, dit-il en souriant. Je crois que ctait plutt des ufs et des miettes de pain. Helena laissa chapper un petit rire et sattira un regard rapide de sa mre. La conversation stait essouffle plusieurs fois au cours du dner, mais les longs silences avaient t aussi souvent rompus par Urias que par Helena ou sa mre. Helena avait dcrt

avant de linviter dner quelle ne se soucierait pas de ce que sa mre penserait. Urias tait poli, mais il venait dun milieu paysan simple, sans le raffinement dans lattitude et les manires quon a quand on a t lev dans une maison aussi somptueuse. Mais elle navait pas eu sen faire. Helena fut purement et simplement souffle en voyant laisance et la biensance avec lesquelles Urias se comportait. Vous avez peut-tre prvu de trouver un travail, quand la guerre sera termine ? demanda la mre en portant sa bouche son dernier morceau de pomme de terre. Urias hocha la tte et attendit patiemment la question suivante, invitable, pendant que madame Lang mchait. Et quel genre de travail est-ce, si je puis me permettre ? Facteur. On mavait en tout cas promis un emploi quand la guerre a commenc. Porter le courrier ? Les gens ne sont-ils pas affreusement loin les uns des autres, dans votre pays ? Ce nest pas si fcheux. Nous nous tablissons o cest possible. Le long des fjords, dans les valles ou dans dautres endroits labri du vent et des intempries. Et puis, nous avons aussi des villes et de gros bourgs. Vraiment ? Intressant. Oserai-je vous demander si vous avez du bien ? Mre ! Helena regarda sa mre, incrdule. Oui, chrie ? La mre sessuya la bouche avec sa serviette et fit signe Beatrice quelle pouvait desservir. On dirait que tu fais passer un interrogatoire. Les sourcils sombres dHelena dessinaient deux V sur son front blanc. Oui , rpondit la mre avec un grand sourire ladresse dUrias, en levant son verre. Cest un interrogatoire. Urias leva son verre et lui retourna son sourire. Je vous comprends, madame Lang. Cest votre fille unique. Vous tes pleinement dans votre droit, oui, je dirais mme que cest votre devoir que de dcouvrir quel genre dhomme elle sest trouv. Les lvres minces de madame Lang staient dj entrouvertes pour boire, mais le verre de vin simmobilisa brusquement en lair. Je ne suis pas fortun, poursuivit Urias, mais jai du cur louvrage, une tte qui fonctionne et jarriverai bien nourrir Helena, moi-mme et certainement quelques autres. Je vous promets de moccuper delle de mon mieux, madame Lang. Helena ressentit simultanment une irrsistible envie de cder au fou rire et une curieuse excitation. Voyez-vous a ! sexclama la mre en reposant son verre. Nallez-vous pas un peu vite, jeune homme ? Si. Urias but une bonne gorge et regarda longuement son verre. Et je dois rpter que ceci est vraiment un excellent vin, madame Lang. Helena essaya de lui envoyer un coup de pied dans les jambes, mais la table de chne tait trop large. Mais nous vivons une priode trange. Et si courte. Il reposa son verre mais ne le quitta pas des yeux. Le zphyr de sourire quHelena pensait avoir vu avait disparu. Jai pass des soires comme celle-ci discuter avec des camarades soldats, madame Lang. De tout ce que nous ferions plus tard, de ce quoi la nouvelle Norvge devait ressembler, de tous les rves que nous allions concrtiser. Des grands et des petits. Et quelques heures plus tard, ils taient morts, privs davenir, sur le champ de bataille. Il leva les yeux et regarda

madame Lang bien en face. Je vais vite parce que jai trouv une femme dont je veux, et qui veut de moi. Une guerre fait rage, et tout ce que je peux vous dire de mes projets davenir nest que tromperie. Jai une heure pour vivre ma vie, madame Lang. Et cest peut-tre tout ce que vous avez aussi. Helena regarda rapidement sa mre. Elle tait comme ptrifie. Jai reu aujourdhui une lettre de la police norvgienne. Je suis tenu de me prsenter lhpital militaire de lcole de Sinsen, Oslo, pour des examens mdicaux. Je pars dans trois jours. Et jai pens emmener votre fille avec moi. Helena retint son souffle. Le tic-tac de la pendule murale tonnait dans la pice. Les diamants de la mre scintillaient de leur mieux tandis que les muscles se contractaient et se relchaient sous la peau ride de son cou. Un courant dair subit en provenance du jardin coucha les flammes des bougies, et les ombres bondirent entre les meubles sombres, sur le papier peint argent. Seule lombre de Beatrice prs de la porte de la cuisine sembla rester tout fait immobile. Strudel , dit la mre an faisant signe Beatrice. Une spcialit de Vienne. Je veux seulement que vous sachiez que jattends a avec beaucoup dimpatience, dit Urias. Oui, cest comprhensible, dit la mre en affichant un sourire sardonique. Il a t fait avec les pommes du jardin. 32 Johannesburg, 28 fvrier 2000

Le commissariat de Hillbrow se trouvait au centre de Johannesburg, et faisait penser une forteresse, avec ses barbels au sommet des murs et son treillis dacier devant des fentres si petites quelles ressemblaient des meurtrires. Deux hommes, noirs, assassins cette nuit, rien que dans ce district, dit linspecteur Esaias Burne en prcdant Harry dans un labyrinthe de couloirs aux murs blancs pels et au lino us. Tu as vu le Grand Htel Carlton ? Ferm. Les Blancs ont dsert il y a longtemps, direction la banlieue, et on na plus que les uns les autres sur qui tirer. Esaias remonta son pantalon. Il tait noir, grand, il avait les genoux cagneux et accusait lgrement plus quune infime surcharge pondrale. Sa chemise en nylon blanc avait de grandes auroles de transpiration sous les bras. Andreas Hochner est normalement dans une prison que nous appelons Sin City[20], lextrieur de la ville, dit-il. Nous lavons fait amener ici aujourdhui pour ces interrogatoires. Il y en a dautres part le mien ? demanda Harry. Nous y voici , dit Esaias en poussant une porte. Ils pntrrent dans une pice occupe par deux hommes, les bras croiss, qui regardaient travers une vitre bruntre dans le mur. Sans tain, chuchota Esaias. Il ne peut pas nous voir. Les deux types devant la vitre hochrent la tte lattention des nouveaux arrivants et leur cdrent la place. Ils avaient vue sur une petite pice faiblement claire meuble en son centre dune petite table et dune chaise. Un cendrier plein de mgots et un micro sur pied occupaient la table.

Lhomme qui y tait assis avait des yeux noirs et une paisse moustache qui pendait de part et dautre de sa bouche. Harry le reconnut instantanment daprs la photo floue de Wright. Le Norvgien ? murmura lun des deux hommes en faisant un mouvement de tte vers Harry. Esaias Burne acquiesa. O. K., dit lhomme Harry, mais sans quitter une seule seconde des yeux celui qui se trouvait dans la pice. Il est toi, le Norvgien. Tu as vingt minutes. Le fax disait On se fout du fax, viking. Tu sais combien de pays voudraient entendre ce type, ou plutt le voir extrad ? Bon. Non. Estime-toi heureux de pouvoir ne serait-ce que lui parler. Pourquoi accepte-t-il de me parler ? Comment on le saurait ? Demande-lui. Harry essaya de respirer avec le ventre lorsquil entra dans la petite salle dinterrogatoire. Une pendule tait accroche au mur sur lequel des coulures de rouille formaient un treillis roue. Elle indiquait onze heures trente. Harry pensa aux policiers qui le fixaient dun il acr, cest peut-tre ce qui faisait quil avait les mains si moites. Lindividu assis sur la chaise tait recroquevill, et ses yeux moiti ferms. Andreas Hochner ? Andreas Hochner , murmura son tour le type sur sa chaise, avant de lever les yeux et dafficher lexpression de quelquun qui a envie dcraser du talon ce quil vient dapercevoir. Non, il est chez lui, et il y baise ta mre. Harry sassit prcautionneusement et il lui sembla entendre de grands clats de rire depuis lautre ct du miroir sans tain. Je suis Harry Hole, de la police norvgienne. Tu as accept de nous parler. La Norvge ? dit Hochner, sceptique. Il se pencha en avant et tudia en dtail la carte que Harry lui montrait. Puis il exhiba un sourire lgrement niais : Excuse-moi, Hole. Ils ne mont pas dit que ctait la Norvge, aujourdhui, tu comprends. Je vous attendais. O est ton avocat ? Harry posa sa serviette sur la table, louvrit et en sortit la feuille sur laquelle taient crites ses questions, et un bloc-notes. Oublie-le, je ne compte pas sur ce mec. Est-ce que le micro est branch ? Je ne sais pas. As-tu quelque chose dire ? Je ne veux pas que les Ngres coutent. Jai lintention de conclure un march. Avec toi. Avec la Norvge. Harry leva les yeux de sa feuille. La pendule mettait un petit bruit au-dessus de la tte dHochner. Trois minutes staient coules. Quelque chose lui disait quil ntait absolument pas sr quil pt bnficier de tout le temps imparti. Quel genre de march ? Est-ce que le micro est branch ? feula Hocher entre ses dents. Quel genre de march ? Hochner leva les yeux au ciel. Puis il se pencha par-dessus la table et chuchota rapidement : En Afrique du Sud, on condamne les gens mort pour les choses quils pensent que jai faites. Tu vois o je veux en venir ? Peut-tre. Continue. Je peux te dire certains trucs sur ce type, Oslo, si tu peux me garantir que ton

gouvernement demandera ma grce ce gouvernement de Ngres. Parce que je vous ai aids, tu vois ? Votre Premier ministre est bien venue, elle et Mandela narrtaient pas de se tripoter. Les pontes de lANC, qui dcident, maintenant, ils aiment la Norvge. Vous les avez soutenus, vous nous avez boycotts quand ces cocos de Ngres voulaient quon nous boycotte. Ils vous couteront, tu comprends ? Pourquoi ne peux-tu pas faire cet change en aidant la police locale ? Bordel ! Tu ne piges vraiment rien, flicard de mes deux ? ! Ils croient que jai tu ce ngrillon ! Ses mains se contractrent sur le bord de la table, et il posa sur Harry deux yeux grand ouverts. Puis ce fut comme si son visage crevait, se ratatinait comme un ballon de football perc. Il lenfouit dans ses mains. Ils veulent me voir au bout dune corde, cest tout ! Un douloureux sanglot lui chappa. Harry lobserva. Dieu seul savait combien dheures dj les deux autres avaient tenu Hochner veill par des interrogatoires. Il inspira profondment. Puis il se pencha par-dessus la table, attrapa le micro dune main et arracha le fil de lautre. Deal, Hochner. Il nous reste dix secondes. Qui est Urias ? Hochner le regarda entre ses doigts. Quoi ? Vite, Hochner, ils seront l dun instant lautre ! Cest Cest un vieux type, srement plus de soixante-dix ans. Je ne lai rencontr quune fois, la livraison. Comment tait-il ? Vieux, comme je tai dit Signalement ! Il portait un manteau et un chapeau. Et ctait au milieu de la nuit, sur un dock mal clair. Des yeux bleus, je crois, taille moyenne euh De quoi avez-vous parl ? Vite ! De tout et de rien. On a dabord parl en anglais, mais on a chang quand il a compris que je parlais allemand. Je lui ai dit que mes parents taient originaires dAlsace. Il ma dit quil y tait all, un endroit qui sappelait Sennheim. Quelle est sa mission ? Sais pas. Mais cest un amateur, il parlait beaucoup, et quand il a eu le fusil en main, il a dit que ctait la premire fois quil prenait une arme depuis plus de cinquante ans. Il a dit quil hait La porte souvrit la vole. Quil hait quoi ? cria Harry. Au mme instant, il sentit une grosse patte se poser sur sa clavicule et serrer. Une voix siffla tout prs de son oreille : Bon Dieu de merde, quest-ce que tu fabriques ? ! Harry soutint le regard dHochner tandis quils le tranaient vers la porte. Les yeux dHochner taient vitreux, et sa pomme dAdam tressautait. Harry vit ses lvres bouger, mais il nentendit pas ce que lautre disait. La porte claqua devant lui. Harry se frottait la nuque sur le chemin de laroport, o Esaias le reconduisait. Ils roulrent vingt minutes avant que ce dernier nouvre la bouche. a fait six ans quon bosse sur cette affaire. Cette liste de livraisons darmes couvre plus de vingt pays. Nous avons craint exactement ce qui sest pass aujourdhui, que quelquun

le tente avec une aide diplomatique pour obtenir des informations. Harry haussa les paules. Et aprs ? Vous lavez arrt, vous avez fait votre boulot, Esaias, il ny a plus qu aller chercher les mdailles. Si quelquun doit passer des accords avec Hochner et le gouvernement, a ne vous concerne pas. Tu es policier, Harry, tu sais ce que a fait de voir des criminels aller et venir librement, des gens qui ne sourcillent mme pas quand il sagit de prendre une vie, et qui continueront ds quils seront ressortis, tu le sais pertinemment. Harry ne rpondit pas. Tu le sais, nest-ce pas ? Bien. Parce qu ce moment-l, jai une proposition. On dirait que tu as eu ce que tu voulais de ton march avec Hochner. Ce qui veut dire que cest de ta responsabilit de tenir tes engagements. Ou de ne pas le faire. Understand izzit ? Je fais juste mon boulot, Esaias. Et je peux avoir lutilit dHochner, plus tard, comme tmoin. Dsol. Esaias frappa si fort sur le volant que Harry sursauta. Laisse-moi te raconter quelque chose, Harry. Avant les lections de 1994, alors quon tait encore gouverns par une minorit de Blancs, Hochner a but deux jeunes Noires de onze ans, depuis un chteau deau devant la cour de leur cole, dans un township quon appelle Alexandra. Nous pensons que quelquun de lAfrikaner Volkswag, le parti pro-apartheid, tait derrire. Lcole tait sujette controverse parce que trois lves blancs y allaient. Il a utilis des balles Singapour, du mme type que celles utilises en Bosnie. Elles souvrent au bout de huit cents mtres et senfoncent comme une mche dans tout ce quelles touchent. Toutes les deux ont t touches la gorge, et pour une fois, a na pas fait de diffrence que les ambulances mettent plus dune heure se pointer dans les townships, comme leur habitude. Harry ne rpondit pas. Mais tu te trompes si tu crois que cest une vengeance, que nous visons, Harry. Nous avons compris quon ne peut pas btir une socit nouvelle sur la vengeance. Cest pour a que les premiers gouvernements de majorit noire ont tabli une commission denqute sur les exactions qui ont t commises durant lapartheid. Il ne sagit pas de vengeance, mais de confessions et de pardon. a a pans pas mal de plaies et a a fait du bien la socit tout entire. Mais dans le mme temps, on perd le combat contre la criminalit, et particulirement ici Joburg, o les choses sont compltement incontrlables. Nous sommes une nation jeune et vulnrable, Harry, et si nous voulons progresser, nous devons montrer que lordre et la loi ont une signification, que le chaos ne peut pas servir de prtexte des crimes. Tout le monde se rappelle les meurtres de 1994, tout le monde suit aujourdhui laffaire dans les journaux. Cest pour a que cest plus important que nos agendas personnels, Harry. Il serra le poing et labattit de nouveau sur le volant. Il nest pas question que nous nous posions en juge pour dcider du droit de vie et de mort, mais que nous redonnions des gens ordinaires la conviction quil existe une justice. Et dans certains cas, la peine de mort est ncessaire pour leur redonner cette conviction. Harry fit sortir une cigarette de son paquet, entrouvrit la vitre et se mit regarder les tas de scories jaunes qui brisaient la monotonie de ce paysage sec. Quest-ce que tu en dis, Harry ? Quil faut que tu crases le champignon si je dois attraper mon avion, Esaias. Esaias frappa si fort que Harry fut surpris que la colonne de direction tienne le choc. 33

Lainzer Tiergarten, Vienne, 27 juin 1944

Helena tait assise seule larrire de la Mercedes noire dAndr Brockhard. La voiture oscillait lentement entre les grands marronniers qui bordaient lalle des deux cts. Ils allaient aux curies des Lainzer Tiergarten. Elle regarda les vertes clairires. Un nuage de poussire slevait derrire eux sur lalle de graviers secs, et mme en ayant baiss la vitre, il rgnait une chaleur pratiquement insupportable dans la voiture. Un groupe de chevaux qui paissaient dans lombre lore de la fort de htres levrent la tte lorsque la voiture passa. Helena adorait les Lainzer Tiergarten. Avant la guerre, elle avait pass bon nombre de dimanches dans cette grande zone boise du sud de la fort viennoise, en pique-nique avec ses parents, oncles et tantes, ou en promenade cheval avec ses amies. Elle sattendait peu prs tout lorsque lintendante de lhpital lui avait dit le matin mme quAndr Brockhard voulait sentretenir avec elle et quil enverrait une voiture dans la matine. Ds linstant o elle avait eu sa lettre de recommandation de la direction de lhpital et son visa de sortie, il lui avait sembl quelle ne touchait plus le sol, et elle avait immdiatement pens profiter de loccasion pour remercier le pre de Christopher pour laide que la direction lui avait apporte. En second lieu, elle avait pens quil y avait peu de chances quAndr Brockhard lait convoque pour quelle le remercie. Calme-toi, Helena, pensa-t-elle. Ils ne peuvent plus nous arrter, maintenant. Demain matin, nous serons partis. La veille, elle avait emball quelques vtements et ses effets personnels dans deux valises. Le crucifix accroch au-dessus du lit avait t la dernire chose quelle avait empaquete. La bote musique que son pre lui avait offerte tait encore sur sa coiffeuse. Des choses dont elle navait jamais cru pouvoir se dfaire volontairement, ctait tonnant de constater le peu dimportance quelles avaient maintenant. Beatrice lavait aide, et elles avaient parl du bon vieux temps en coutant les pas de la mre qui marchait de long en large au rez-de-chausse. Les adieux allaient tre pnibles et dlicats. Mais pour lheure, elle ne faisait que se rjouir en prvision de la soire venir. En effet, Urias avait dit que ctait une vritable honte quil nait rien vu de Vienne avant de partir, et il lavait donc invite dner. Elle ne savait pas o, il stait content de lui faire un clin dil sibyllin en lui demandant si daprs elle, il pourrait emprunter la voiture du forestier. Nous sommes arrivs, Frulein Lang , dit le chauffeur en dsignant la fontaine au bout de lalle. Au-dessus de leau, une statue dore reprsentait un petit Amour se tenant sur une jambe, au sommet dun globe terrestre en statite. Une maison cossue en pierre grise trnait derrire. Deux btiments bas allongs peints en rouge, situs de part et dautre de la maison, et une maison de pierre toute simple formaient une cour de ferme derrire le btiment principal. Le chauffeur arrta la voiture, descendit et ouvrit la portire Helena. Andr Brockhard les avait attendus la porte de la grande maison. Il venait prsent vers eux, et ses bottes dquitation luisantes tincelaient au soleil. Andr Brockhard tait au milieu de

la cinquantaine, mais ses pas taient lastiques comme ceux dun jeune homme. La chaleur lui avait fait dboutonner sa veste de laine rouge, et il avait parfaitement conscience que son torse athltique tait davantage mis en valeur comme a. Son pantalon de cheval moulait ses cuisses bien entranes. Brockhard senior ne pouvait pas moins ressembler son fils. Helena ! Sa voix avait exactement la chaleur et la convivialit de quelquun qui est suffisamment puissant pour dcider quand une situation donne doit tre chaleureuse et conviviale. Il y avait longtemps quelle lavait vu, mais il sembla Helena quil navait absolument pas chang : chenu, de haute stature, avec des yeux bleus qui la regardaient de part et dautre dun grand nez majestueux. Il est vrai que sa bouche en forme de cur rvlait quil pouvait avoir des aspects plus doux, mais la plupart des gens ne les avaient encore jamais vus. Comment va ta mre ? Jespre que je nai pas t trop effront de tenlever comme a ton labeur , dit-il en lui tendant la main et en serrant schement la sienne. Il poursuivit sans attendre la rponse : Il faut que nous parlions, et jai pens que a ne pouvait pas attendre. Il fit un geste en direction de la maison. Oui, tu es dj venue ici, cest vrai. Non, rpondit Helena en souriant et en plissant les yeux vers lui. Ah non ? Je croyais que Christopher tavait amene ici, vous tiez comme les doigts de la main, quand vous tiez jeunes. Votre mmoire doit vous jouer un petit tour, Herr Brockhard. Christopher et moi nous connaissions, cest vrai, mais Cest vrai ? Dans ce cas, il faut que je te fasse visiter. Descendons aux curies. Il posa doucement une main dans le dos dHelena et la mena vers lune des constructions de bois. Leurs pas firent crisser le gravier. Cest triste, ce qui est arriv ton pre, Helena. Vraiment dplorable. Jaurais aim pouvoir faire quelque chose pour toi et ta mre. Tu aurais pu nous inviter pour Nol, cet hiver, comme tu avais lhabitude de le faire, pensa Helena, mais elle ne dit rien. Elle en avait dailleurs pris son parti : elle avait au moins vit dentendre sa mre faire des histoires parce quelle ne voulait pas y aller. Janjic ! cria Brockhard un garon brun qui brossait des accessoires dquitation. Va chercher Venezia. Le garon disparut lintrieur de lcurie, et Brockhard commena se balancer sur les talons en se frappant doucement un genou avec sa cravache. Helena jeta un il sa montre. Jai peur de ne pas pouvoir rester trs longtemps, Herr Brockhard. Ma garde Non, bien sr. Je comprends. Venons-en aux faits. Ils entendirent des hennissements irrits et des sabots qui frappaient les planches. Il se trouve que ton pre et moi avions fait quelques affaires ensemble. Avant cette faillite tragique, bien entendu. Je sais. Oui, et tu dois aussi savoir que ton pre a laiss de nombreuses dettes. Cest en fait indirectement la raison pour laquelle les choses se sont passes comme a. Je veux dire, cette malheureuse Il chercha le mot adquat, et le trouva : affinit avec les requins juifs de la finance a t on ne peut plus dangereuse pour lui. Vous voulez parler de Joseph Bernstein ? Je ne me souviens plus des noms de ces individus. Vous devriez, puisquil est venu chez vous pour Nol. Joseph Bernstein ? Andr Brockhard rit, mais le cur ny tait pas. a doit faire pas

mal dannes. Nol 1938. Juste avant la guerre. Brockhard acquiesa et jeta un regard impatient vers la porte de lcurie. Tu as bonne mmoire, Helena. Cest bien. Christopher peut avoir besoin de quelquun qui ait une bonne tte. tant donn quil perd la sienne, de temps en temps, je veux dire. En dehors de a, cest un garon bien, tu le remarqueras sans doute. Helena sentit son cur battre plus violemment. Est-ce que quelque chose clochait, malgr tout ? Brockhard lui parlait effectivement comme une future bru. Mais elle se rendit compte quau lieu de la peur, ctait la colre qui prenait le commandement. Lorsquelle prit la parole, elle pensait le faire dun ton aimable, mais la colre lavait saisie la gorge comme une main dtrangleur, et elle rendit sa voix dure et mtallique : Jespre quil ny a pas eu de malentendu, Herr Brockhard. Brockhard dut remarquer la faon dont sonnait cette voix, il ny avait en tout cas plus grand-chose de la chaleur avec laquelle il lavait accueillie lorsquil dit : Si cest le cas, il faut balayer ces malentendus. Jaimerais que tu voies a. Il tira une feuille de la poche intrieure de sa veste rouge, la dplia et la lui tendit. Brgschaft tait crit tout en haut du document, qui ressemblait un contrat. Ses yeux parcoururent les lignes serres. Elle ne comprenait pas grand-chose ce quil y avait dcrit, si ce nest que la maison de la fort viennoise tait mentionne et que les noms de son pre et dAndr Brockhard y figuraient, accompagns de leurs signatures. Elle le regarda sans comprendre. On dirait une caution, dit-elle. Cest une caution, acquiesa-t-il. Quand ton pre a compris que les avoirs des juifs allaient tre confisqus, et donc les siens, il est venu me trouver pour me demander de me porter caution pour un assez gros plan de refinancement en Allemagne. Ce que jai malheureusement t assez faible pour faire. Ton pre tait un homme fier, et pour que cette caution ne ressemble pas de la charit pure, il a insist pour que la rsidence dt dans laquelle ta mre et toi vivez en ce moment soit prise comme garantie. Pourquoi pour la caution, et pas pour le prt ? Brockhard la regarda avec tonnement. Bonne question. La rponse, cest que la valeur de la maison ntait pas suffisante en regard du prt dont ton pre avait besoin. Mais la signature dAndr Brockhard a suffi ? Il sourit et passa une main sur sa puissante nuque de taureau que la chaleur avait recouverte dune couche luisante de sueur. Je possde deux ou trois choses Vienne. Une litote grossire. Tout le monde savait quAndr Brockhard possdait une grosse partie des parts dans deux des plus grandes compagnies industrielles dAutriche. Aprs lAnschlu l occupation par Hitler en 1938 ces deux entreprises avaient dlaiss la production doutils et de machines pour celle darmes visant quiper les forces de laxe, et Brockhard tait devenu multimillionnaire. Et Helena savait prsent quil possdait galement la maison dans laquelle elle vivait. Elle sentit un gros poids commencer grossir dans son ventre. Mais naie pas lair si soucieuse, ma chre Helena, sexclama Brockhard dune voix soudain pleine dune chaleur retrouve. Je nai quand mme pas pens prendre sa maison ta mre, tu penses bien. Mais le poids que Helena avait dans le ventre ne cessait de grossir. Il aurait aussi bien pu ajouter : ou ma belle-fille. Venezia ! sexclama-t-il.

Helena se retourna vers la porte de lcurie, et vit le lad sortir de lombre en tenant un cheval blanc tincelant par la bride. Mme si les ides faisaient rage dans sa tte, cette vision lui fit tout oublier pendant une seconde. Ctait le plus beau cheval quelle ait jamais vu, une crature cleste. Un Lipizzan, dit Brockhard. La meilleure race de chevaux de dressage. Importe dEspagne en 1562, par Maximilien II. Toi et ta mre tes bien sr alles les voir dans leur programme de dressage de Die Spanische Reitschule (Lcole dquitation espagnole), en ville, non ? Oui, bien sr. Cest comme un ballet, nest-ce pas ? Helena acquiesa. Elle narrivait pas arracher son regard de lanimal. Ils sont en vacances jusqu la fin du mois daot, ici, aux Lainzer Tiergarten. Malheureusement, personne dautre que les cavaliers de lcole dquitation espagnole na le droit de les monter. Les cavaliers mal entrans pourraient leur donner de mauvaises habitudes. Des annes de dressage minutieux pourraient tre perdues. Le cheval tait sell. Brockhard saisit la bride et le garon dcurie se retira. Lanimal tait parfaitement calme. Certains prtendent que cest horrible dapprendre des pas de danse des chevaux, que lanimal souffre de devoir faire des choses qui sont contraires sa nature. Ceux qui disent a nont pas vu les chevaux lentranement, mais moi, je les ai vus. Et crois-moi : les chevaux adorent a. Et tu sais pourquoi ? Il caressa le cheval sur la bouche. Parce que cest dans lordre des choses. Dieu, dans son infinie sagesse, a fait en sorte que la crature infrieure ne soit jamais aussi heureuse que lorsquelle peut servir un tre suprieur et lui obir. Il ny a qu regarder les enfants et les adultes. Lhomme et la femme. Mme dans les prtendues dmocraties, les faibles abandonnent volontairement le pouvoir une lite qui est plus forte et plus intelligente queux. Cest comme a, tout simplement. Et parce que nous sommes tous des cratures de Dieu, il est de notre responsabilit de cratures suprieures de veiller ce que les cratures infrieures se soumettent. Pour les rendre heureuses ? Exactement, Helena. Tu comprends beaucoup de choses, pour une si jeune femme. Elle ne put dterminer quel tait le mot sur lequel il insistait le plus. Cest important de comprendre o est sa place, pour les grands comme pour les petits. En regimbant, on nest jamais heureux, sur la dure. Il flatta lencolure du cheval et plongea son regard dans les grands yeux bruns de Venezia. Tu nes pas de celles qui regimbent, nest-ce pas ? Helena comprit que ctait elle quil parlait, et elle ferma les yeux en essayant de respirer calmement, fond. Elle comprit que ce quelle dirait ou ne dirait pas serait dcisif pour le restant de sa vie, et quelle ne pouvait pas laisser la colre de linstant dcider. Nest-ce pas ? Tout coup, Venezia hennit et jeta la tte de ct si bien que Brockhard glissa sur le gravier, perdit lquilibre et se retrouva suspendu la bride, sous la gorge du cheval. Le garon dcurie se prcipita mais neut pas le temps darriver que Brockhard, dont le visage tait rouge et tremp de sueur, stait remis sur ses jambes, et il le renvoya dun geste indign. Helena ne parvint pas rprimer un sourire, et il se put que Brockhard le vt. Il leva en tout cas sa cravache

vers le cheval, mais se ressaisit et la laissa retomber. Il articula quelques mots de sa bouche en forme de cur, ce qui amusa encore plus Helena. Puis il vint vers elle, posa une main lgre mais imprieuse dans son dos : Nous en avons assez vu, et un travail important tattend, Helena. Laisse-moi te raccompagner la voiture. Ils attendirent sur les marches pendant que le chauffeur sinstallait dans la voiture pour lavancer. Jespre sincrement que nous te reverrons bientt, Helena, dit-il en lui prenant la main. Mon pouse ma du reste demand de transmettre ses meilleures salutations ta mre. Je crois mme quelle prvoit de vous inviter dner lun des prochains week-ends. Je ne me souviens pas quand, mais elle vous prviendra sans doute. Helena attendit que le chauffeur soit arriv et quil lui ait ouvert la portire avant de dire : Savez-vous pourquoi ce cheval a manqu de vous envoyer par terre, Herr Brockhard ? Elle le regarda, vit la temprature plonger nouveau dans ses yeux. Parce que vous lavez regard droit dans les yeux, Herr Brockhard. Les chevaux peroivent ce contact comme une provocation, comme une preuve de non-respect envers le cheval et sa position dans le groupe. Sil ne parvient pas viter ce contact, il doit ragir autrement, en se rvoltant, par exemple. Sans preuve de respect, vous narrivez galement rien dans le dressage, quelle que soit la supriorit de votre race, nimporte quel dresseur danimaux vous le dira. Pour certaines espces, il est intolrable de ne pas tre respect. Sur les hauts plateaux dArgentine, on trouve un cheval sauvage qui se jette dans le premier prcipice venu si quelquun essaie de le monter. Adieu, Herr Brockhard. Elle sassit larrire de la Mercedes et poussa un long soupir frmissant au moment o la portire se referma doucement. Lorsquils descendirent lalle des Lainzer Tiergarten, elle ferma les yeux et vit la silhouette ptrifie dAndr Brockhard disparatre dans le nuage de poussire, derrire eux. 34 Vienne, 28 juin 1944

Bonsoir, meine Herrschaften. Le petit matre dhtel maigrichon sinclina profondment et Helena pina au bras Urias, qui ne pouvait pas sempcher de rire. Ils avaient ri depuis leur dpart de lhpital cause du ramdam dont ils avaient t la cause. Helena, en voyant quel chauffeur dplorable tait Urias, lui avait demand de sarrter chaque fois quils croisaient une voiture sur la route troite qui descendait Hauptstrae. Au lieu de cela, Urias avait cras lavertisseur, si bien que les voitures rencontres staient ou bien cartes sur le bas ct, ou bien arrtes totalement. Il ny avait heureusement plus beaucoup de voitures en circulation Vienne, et ils taient arrivs sains et saufs jusqu Weihburggae, dans le centre-ville, avant sept heures et demie. Le matre dhtel jeta un rapide coup dil luniforme dUrias avant de regarder dans son registre de rservations, une ride profonde et soucieuse sur le front. Helena regarda par-dessus son paule. Le bourdonnement des voix et des rires sous les lustres en cristal suspendus aux plafonds vots et dors que soutenaient des colonnes corinthiennes blanches tait

peine couvert par les mlodies de lorchestre. Voici donc Drei Husaren , pensa-t-elle avec joie. Ctait comme si les trois marches au-dehors les avaient magiquement conduits hors dune ville marque par la guerre, dans un monde o les bombes et ce genre danicroches navaient pas une importance capitale. Richard Strau et Arnold Schnberg avaient sans doute t des clients assidus de lendroit, car ctait l que les Viennois riches, cultivs et larges desprit se rencontraient. Si larges desprit quil ntait jamais venu lide du pre dHelena dy emmener sa famille. Le matre dhtel se racla la gorge. Helena comprit que les galons de caporal-chef dUrias ne lavaient pas impressionn et quil tiquait peut-tre aussi sur le curieux nom tranger quil avait dans son registre. Votre table est prte , dit-il en attrapant deux menus et en leur faisant un ple sourire avant de partir en trottinant. Le restaurant tait plein comme un uf. Je vous en prie. Urias regarda Helena avec un petit sourire un peu dcourag. On leur avait donn une table non dresse prs de la porte battante des cuisines. Votre serveur est l dans un instant , dit le matre dhtel avant de filer. Helena regarda autour delle et se mit rire. Regarde, dit-elle. Cest la table quon nous avait prvue. Urias se retourna. Et effectivement : devant lestrade de lorchestre, un serveur tait dj occup dbarrasser une table libre dresse pour deux personnes. Dsol, dit-il. Je crois que jai dit commandant devant mon nom, quand jai appel. Jesprais que ta beaut compenserait le grade dofficier qui me manque. Elle prit sa main, et au mme moment, lorchestre entonna une csardas enjoue. Ils jouent certainement pour nous, dit-il. Peut-tre. Elle baissa les yeux. Si ce nest pas le cas, a ne fait rien. Cette musique, que tu entends, cest de la musique tzigane. Cest bien quand elle est joue par des Tziganes. Est-ce que tu en vois ? Il secoua la tte sans cesser dobserver son visage, comme sil tait important dassimiler chaque trait, chaque pli de peau, chaque cheveu. Ils sont tous partis, dit-elle. Les Juifs aussi. Tu crois que les rumeurs disent vrai ? Quelles rumeurs ? Sur les camps de concentration. Il haussa les paules. Toutes sortes de rumeurs circulent en temps de guerre. Pour ma part, je me sentirais relativement en scurit dans les geles dHitler. Lorchestre se mit chanter une chanson trois voix dans une langue trangre, et quelques personnes dans le public se mirent chanter avec eux. Quest-ce que cest ? demanda Urias. Un Verbunkos, rpondit Helena. Une sorte de chanson de soldat, exactement comme la chanson norvgienne que tu mas chante dans le train. Les chansons taient censes recruter de jeunes Hongrois pour la guerre de Rcczi. Quest-ce qui te fait rire ? Tout ce que tu sais dtrange. Est-ce que tu comprends aussi ce quils chantent ? Un peu. Arrte de rire. Elle pouffa de rire. Beatrice est hongroise, et elle chantait souvent pour moi, ce qui fait que jai appris quelques mots. Il est question de hros oublis, didaux, de choses comme a. Oublis. Il serra sa main. Exactement comme le sera un jour cette guerre. Le serveur tait arriv leur table sans quils le remarquent, et il toussota discrtement pour leur signaler sa prsence. Est-ce que meine Herrschaften ont fait leur choix ?

Je crois, dit Urias. Que nous conseillez-vous, aujourdhui ? Hhnchen. Du coquelet ? Apptissant. Nous choisirez-vous galement le vin ? Helena ? Les yeux dHelena dvalrent le menu. Pourquoi ny a-t-il aucun prix inscrit ? demanda-t-elle. La guerre, Frulein. Ils changent dun jour sur lautre. Et combien cotent les coquelets ? Cinquante schillings. Du coin de lil, elle vit Urias blmir. Goulasch, dit-elle. Nous venons de manger, et jai entendu dire que vous aviez un talent particulier pour les plats hongrois. Tu ne veux pas essayer aussi, Urias ? Deux dners le mme jour, ce nest pas trs bon Je commena Urias. Et un vin lger, dit Helena. Deux goulasch et un vin lger ? demanda le serveur en haussant un sourcil. Vous comprenez srement ce que je veux dire, lui dit-elle en lui rendant les menus avec un sourire radieux. Sil vous plat ! Ils ne se quittrent pas des yeux jusqu ce que le serveur ait disparu aux cuisines, et clatrent de rire. Tu es folle ! dit-il en riant. Moi ? Ce nest pas moi qui ai lanc une invitation dner au Drei Husaren avec moins de cinquante schillings en poche ! Il sortit un mouchoir et se pencha par-dessus la table. Savez-vous quoi, Frulein Lang ? demanda-t-il en essuyant prcautionneusement les larmes de rire quelle avait sur le visage. Je vous aime. De tout mon cur. Au mme instant retentit lalarme anti-arienne. Quand par la suite Helena repensa cette soire, elle dut toujours se demander quelle tait la vracit de ses souvenirs, si les bombes taient tombes aussi serres quelle se rappelait, si tous staient rellement retourns tandis quils remontaient lalle centrale de la cathdrale Saint Stphane. Mais mme si leur dernire nuit ensemble Vienne avait t recouverte dun voile dirralit, son souvenir ne lui en rchauffait pas moins le cur par les journes froides. Et elle pouvait penser linstant prcis de cette nuit dt qui un jour ferait natre le rire et le lendemain les larmes, sans quelle st jamais pourquoi. Lorsque lalarme retentit, tous les autres bruits se turent. Pendant lespace dune seconde, le restaurant tout entier se figea comme une photographie avant que ne fusent les premiers jurons sous les dmes dors. Hunde ! Scheie ! Mais il nest que huit heures ! Urias secoua la tte. Les Anglais sont fous, dit-il. Il ne fait mme pas nuit. Les serveurs se rurent soudain autour des tables, sous les ordres que criait le matre dhtel. Regarde, dit Helena. Ce restaurant sera peut-tre bientt en ruines, et la seule chose laquelle ils pensent, cest veiller ce que les clients paient avant de prendre la poudre descampette. Un homme en costume sombre bondit sur lestrade o les membres de lorchestre

sapprtaient remballer leurs affaires. coutez ! cria-t-il. Nous prions tous ceux qui ont pay de se diriger sans tarder vers labri le plus proche, soit la station de mtro devant Weihburggae 20. Sil vous plat, taisez-vous et coutez ! Tournez droite en sortant, puis descendez la rue sur deux cents mtres. Cherchez les hommes portant un brassard rouge, ils vous diront o aller. Et restez calme, il reste encore un moment avant larrive des premiers avions. Au mme instant, on entendit la premire dtonation du bombardement. Lhomme sur lestrade tenta de dire autre chose, mais les cris et les voix dans le restaurant couvrirent sa voix ; il renona, se signa, sauta de lestrade et disparut. La foule se pressa vers la sortie o staient dj amoncels des clients pouvants. Au vestiaire, une femme cria Mein Regenschirm ! Mon parapluie , mais il ny avait aucun prpos en vue. Nouvelle dtonation, plus proche cette fois. Helena regarda la table voisine abandonne, sur laquelle deux verres de vin moiti vides tintrent lun contre lautre au moment o la pice frmit. Un son aigu, deux voix, se fit entendre. Deux femmes sur la fin de la trentaine halaient vers la sortie un homme lallure de morse, qui semblait tenir une cuite phnomnale. Sa chemise tait retrousse, et il avait un sourire bat sur les lvres. En deux minutes, le restaurant fut tout fait vide, et un silence trange sabattit sur les locaux. Tout ce quils entendirent, ce furent des sanglots provenant du vestiaire, o la femme avait cess de rclamer son parapluie et avait appuy son front sur le comptoir. Il restait des plats moiti mangs et des bouteilles ouvertes sur les nappes blanches. Urias navait pas lch la main dHelena. Une nouvelle dtonation fit trembler les lustres, et la bonne femme sortit au pas de course en hurlant. Enfin seuls , dit Urias. Le sol trembla sous leurs pieds, et une fine pluie de crpi dor scintilla dans lair. Urias se leva et offrit son bras. Notre meilleure table vient de se librer, Frulein. Sil vous plat Elle lui prit le bras, se leva et ils savancrent majestueusement vers lestrade. Elle prit peine garde au sifflement. Le fracas de lexplosion qui suivit fut assourdissant et vaporisa le crpi des murs en une tempte de sable tandis que toutes les vitres clataient. La lumire steignit. Urias alluma les bougies du chandelier qui se trouvait sur la table, tira une chaise, prit la serviette plie entre le pouce et lindex et la secoua schement pour la dplier avant de la dposer dlicatement sur les genoux dHelena. Coquelet et vin allemand haut-de-gamme ? demanda-t-il en poussetant discrtement les fragments de verre de la table, des couverts et des cheveux dHelena. Ctait peut-tre les bougies et la poussire dore qui scintillait dans lair tandis que lobscurit tombait au-dehors, ctait peut-tre le courant dair rafrachissant qui entrait par les fentres ouvertes et offrait un rpit ce chaud t pannonien. Ou ctait peut-tre simplement son cur, son sang qui semblait se dchaner dans ses veines pour vivre si possible cet instant encore plus intensment. Car elle se souvenait de la musique, ce qui tait impossible puisque lorchestre avait remball et dguerpi. tait-ce simplement un rve, cette musique ? Ce ne fut que de nombreux mois plus tard, juste avant quelle ne donne naissance une fille, quelle comprit par hasard ce qui lui avait fait penser de la musique. Au-dessus du berceau quils avaient achet, le pre de sa fille avait suspendu un mobile de billes de verre multicolores, et un soir, lorsquil passa la main dans le mobile, elle reconnut immdiatement la musique. Elle avait compris ce que ctait. Ctaient les lustres de cristal du Drei Husaren qui avaient jou pour eux. Un joli petit

carillon tandis quils se balanaient au rythme des tremblements du sol, et quUrias sortait au pas des cuisines avec des Salzburger Nockerl et trois bouteilles de vin nouveau quil avait trouves la cave, dans un coin de laquelle il avait aussi trouv lun des cuisiniers occup avec une bouteille. Celui-ci navait absolument pas tent de dissuader Urias de se servir, mais avait au contraire opin du chef quand Urias lui avait montr la bouteille quil venait de dgoter. Il posa donc ses quarante schillings sous le chandelier, et ils sortirent dans la douce soire de juin. Weihburggae tait tout fait calme, mais lair tait plein dodeurs de fume, de poussire et de terre. Promenons-nous un peu , dit Urias. Sans quaucun nait dit quoi que ce soit sur la direction suivre, ils tournrent droite dans Krntner Strae et se retrouvrent tout coup sur une Stephansplatz obscure et dserte. Seigneur , dit Urias. Devant eux, lnorme cathdrale remplissait cette jeune nuit. La cathdrale Saint-Stphane ? demanda-t-il. Oui. Helena renversa la tte en arrire et suivit des yeux Sdturm, la flche vert fonc, vers le ciel o les premires toiles avaient ramp hors des tnbres. Ce dont elle se souvenait ensuite, cest quils taient lintrieur de la cathdrale. Elle se rappelait les visages blancs des personnes qui y avaient trouv refuge, les pleurs des enfants et lorgue qui jouait. Ils marchrent vers lautel, bras dessus, bras dessous, ou bien tait-ce aussi seulement quelque chose quelle avait rv ? Ntait-ce pas arriv, quil lavait tout coup serre contre lui en lui disant quelle devait tre sienne, quelle avait chuchot oui, oui, oui et que lintrieur de lglise prenait ces mots et les projetait vers la vote, la colombe et le crucifi o les mots taient rpts, encore et encore, jusqu ce quil devienne impossible de ne pas y croire ? Que a se soit produit ou non, ces mots taient nanmoins plus vrais que ceux quelle avait nourris depuis sa conversation avec Andr Brockhard : Je ne peux pas venir avec toi. a avait aussi t dit, mais o, et quand ? Elle lavait dit sa mre laprs-midi mme quelle nallait pas partir, mais ne donnait aucune raison. Sa mre avait tent de la rconforter, mais Helena navait pas support la voix perante et premptoire de sa mre et stait enferme dans sa chambre. Puis Urias tait arriv, avait Happ la porte, et elle avait dcid de ne plus penser, mais de tomber sans avoir peur, sans imaginer autre chose quun gouffre sans fond. Peut-tre lavait-il vu ds linstant o elle avait ouvert la porte, peut-tre avaient-ils conclu sur ce pas de porte le march implicite de vivre le restant de leur vie pendant les heures qui leur restaient avant le dpart du train. Je ne peux pas venir avec toi. Le nom dAndr Brockhard avait eu un got de bile sur sa langue, et elle lavait recrach. En mme temps que le reste : la caution, la mre qui risquait dtre jete la rue, le pre qui naurait pas une vie dcente au retour, Beatrice qui navait pas de famille vers qui se tourner. Oui, tout a avait t dit, mais quand ? Dans la cathdrale ? Ou aprs leur course travers les rues vers Filharmonikerstrae, o le trottoir tait couvert de briques et de dbris de verre, o les flammes orange qui sortaient des fentres de lancienne ptisserie leur montraient la voie tandis quils se prcipitaient vers la rception somptueuse mais pour lheure dserte et plonge dans les tnbres, et quils craquaient une allumette, chipaient une cl au hasard sur le mur et montaient en trombe lescalier couvert de tapis si pais quils navaient pas russi produire le moindre son, linstar de deux fantmes voletant dans le couloir la recherche de la chambre 342. Puis ils furent dans les bras lun de lautre, sarrachrent mutuellement leurs vtements comme si eux aussi taient la proie des flammes, et quand son souffle lui brla la peau, elle le griffa jusquau sang et appliqua ensuite ses lvres sur les gratignures. Elle rpta ces mots jusqu ce quils

sonnent comme un exorcisme : Je ne peux pas venir avec toi. Lorsque lalarme retentit de nouveau pour signifier que le bombardement tait fini pour cette fois, ils taient enchevtrs lun dans lautre, sur des draps ensanglants, et elle pleurait sans pouvoir sarrter. Tout stait ensuite mlang en un tourbillon de corps, de sommeil et de rves. Quand avaient-ils fait lamour, et quand avait-elle simplement rv quils faisaient lamour, elle ne le savait pas. La pluie lavait rveille au milieu de la nuit, et elle avait instinctivement su quil tait parti, elle tait alle la fentre et avait regard dans la rue nettoye des cendres et de la terre. Leau dbordait dj des caniveaux, et un parapluie ouvert, sans matre, descendait la rue en direction du Danube. Elle tait alors retourne se coucher. Mais quand elle, stait rveille, il faisait jour, les rues taient sches et il tait allong prs delle, retenant son souffle. Elle regarda le rveil, sur la table de chevet. Deux heures encore avant le dpart du train. Elle le caressa sur le front. Pourquoi ne respires-tu pas ? murmura-t-elle. Je viens de me rveiller. Et toi non plus, tu ne respires pas. Elle se serra contre lui. Il tait nu, mais chaud et en nage. Alors on doit tre morts. Oui, dit-il simplement. Tu tais parti. Oui. Elle sentit quil tremblait. Mais tu es revenu , dit-elle.

QUATRIME PARTIE LE SUPPLICE

35 Dock de Bjrvika, 29 fvrier 2000

Harry se gara ct dune baraque en prfabriqu, sur la seule pente quil trouva dans cette zone portuaire plus plate quun miroir de tlescope spatial. Un soudain vent doux avait fait fondre la neige, le soleil brillait, et ctait en deux mots une journe dlicieuse. Il passa entre les containers empils les uns sur les autres au soleil, tels de gigantesques briques de Lego jetant leur ombre anguleuse sur lasphalte. Les lettres et les signes indiquaient quils venaient de contres aussi lointaines que Tawan, Buenos Aires et Cape Town. Harry, debout au bord du quai, ferma les yeux et simagina l-bas tout en respirant le mlange deau sale, de goudron chauff au soleil et de mazout. Lorsquil les rouvrit, le bateau qui assurait la liaison avec le Danemark entra dans son champ de vision. Il ressemblait un rfrigrateur. Un rfrigrateur qui emmenait et ramenait les mmes personnes, dans un mouvement de navette divertissant. Il savait quil tait trop tard pour trouver des traces de la rencontre entre Hochner et Urias, il ntait mme pas sr quils se soient rencontrs sur ce dock, a pouvait aussi bien stre pass Filipstad. Mais il avait malgr tout espr que cet endroit pourrait lui inspirer quelque chose, lui donner le coup de pouce ncessaire son imagination. Il shoota dans un pneu qui bascula du quai. Peut-tre devait-il se procurer un bateau pour pouvoir emmener son pre et la Frangine en mer, un t ? Son pre avait besoin de sortir ; cet homme jadis si sociable stait transform en ermite aprs la mort de sa mre, huit ans auparavant. Et la Frangine ne sortait pas beaucoup de sa propre initiative, mme si a ne se voyait pas tant que a quelle souffrait du syndrome de Down. Un oiseau plongea avec ravissement entre les containers. La msange bleue vole vingt-huit kilomtres par heure. Cest ce quEllen lui avait dit. Le col-vert soixante-deux. Ils sen sortaient peu prs aussi bien lun que lautre. Non, ce ntait pas grave, pour la Frangine, il sen faisait plus pour son pre. Harry essaya de se concentrer. Tout ce que Hochner lui avait dit avait t consign dans son rapport, mot pour mot, mais il invoquait maintenant son visage pour essayer de se souvenir de ce que lautre navait pas dit. quoi ressemblait Urias ? Hochner navait pas eu le temps de dire grand-chose, mais quand il faut dcrire une personne, on commence en gnral par ce qui saute dabord aux yeux, ce qui est diffrent. Et la premire chose quavait dite Hochner propos dUrias, cest quil avait les yeux bleus. moins quHochner trouve trs spcial davoir les yeux bleus, a pouvait vouloir dire quUrias navait aucun handicap, ne parlait pas ou ne marchait pas dune faon particulire. Il parlait allemand et anglais, et tait all un endroit en Allemagne qui sappelait Sennheim. Harry regarda fixement le bateau qui assurait la liaison avec le Danemark glisser lentement vers Drbak. Il avait beaucoup voyag. Et si Urias avait t marin ? Harry tait all voir dans un atlas, mme dans un atlas allemand, mais navait pas trouv de Sennheim. Ctait peut-tre une trouvaille de Hochner. Et qui navait sans doute aucune espce dimportance. Hochner avait dit quUrias hassait. Il tait donc peut-tre possible quil ait devin juste, que la personne quils recherchaient ait un motif personnel. Mais dtestait quoi ? Le soleil disparut derrire Hovedya et la brise qui venait du fjord dOslo se fit immdiatement plus mordante. Harry serra son manteau et retourna vers la voiture. Et ce

demi-million, Urias lavait-il reu dun commanditaire, ou tait-ce une course en solo, sur ses fonds propres ? Il sortit son tlphone mobile. Un Nokia, minuscule, vieux de seulement deux semaines. Il avait longtemps rsist, mais Ellen avait fini par le persuader de sen procurer un. Il composa le numro de sa collgue. Salut, Ellen, cest Harry. Tu es seule ? O. K. Je voudrais que tu te concentres. Oui, on va samuser un peu. Tu es prte ? Ils avaient dj fait a de nombreuses fois. Le jeu consistait en une suite de mots-cls quil lui donnait. Pas dinformations de fond, pas dindication concernant ce sur quoi il schait, juste des fragments dinformations de un cinq mots, dans un ordre alatoire. Ils avaient dvelopp la mthode au fur et mesure que le temps passait. La rgle absolue, ctait quil fallait quil y ait au moins cinq lments, mais pas plus de dix. Ctait Harry qui avait eu lide aprs avoir pari une garde nocturne quEllen ne pourrait pas se rappeler lordre des cartes dun paquet en ne les ayant regardes que deux minutes, soit deux secondes par carte. Il avait perdu trois fois avant de dposer les armes. Elle lui avait ensuite rvl la mthode quelle utilisait pour mmoriser. Elle ne pensait pas aux cartes en tant que telles, mais avait lavance reli chaque carte une personne ou un vnement pour ensuite constituer une histoire mesure que les cartes sortaient. Il avait depuis essay dappliquer les talents dEllen tablir des combinaisons dans le cadre professionnel. Le rsultat avait t stupfiant plusieurs reprises. Homme, soixante-dix ans, dit lentement Harry. Norvgien. Un demi-million de couronnes. Amer. Yeux bleus. Fusil ray Mrklin. Parle allemand. Aucune infirmit. Trafic darmes sur le dock. Exercices de tir prs de Skien. Et voil. Il sassit dans la voiture. Rien ? Je men doutais. O. K. Jai pens que a valait le coup dessayer. Merci quand mme. Salut. Harry tait arriv lchangeur devant le central des mandats postaux quand il pensa subitement quelque chose et rappela. Ellen ? Cest encore moi. Oui, jai oubli quelque chose. Tu suis ? Na pas pris darme en main depuis plus de cinquante ans. Je rpte : Na pas pris Oui, je sais, que a fait plus de quatre mots. Toujours rien ? Merde, et maintenant, jai loup ma sortie ! plus tard, Ellen. Il posa son mobile sur le sige passager et se concentra sur la route. Il venait de sextraire dun rond-point lorsque le tlphone sonna. Harry. Quoi ? Comment diable as-tu fait pour penser a ? Oui, oui, ne te fche pas, joublie simplement que de temps en temps, tu ne sais pas ce qui se passe dans ta caboche. Cerveau. Ton gros et merveilleux cerveau dbordant. Et oui, maintenant que tu le dis, cest vident. Merci. Il raccrocha et se souvint au mme instant quil lui devait toujours les trois gardes. Maintenant quil ntait plus la brigade criminelle, il fallait quil trouve autre chose. Il chercha autre chose pendant approximativement trois secondes. 36 Irisveien, 1er mars 2000

La porte souvrit, et Harry plongea le regard dans une paire dyeux bleus, dans un visage

rid. Harry Hole, police, dit-il. Cest moi qui ai appel ce matin. Exact. Les cheveux gris-blanc du vieil homme taient plaqus vers larrire sur son front haut, et il portait une cravate sous son cardigan dintrieur. Even & Signe Juul pouvait-on lire sur la bote lettres, lextrieur du portail de cette maison mitoyenne situe dans un quartier paisible de villas, au nord du centre-ville. Je vous en prie, entrez, monsieur Hole. Sa voix tait calme et assure, et quelque chose dans son maintien lui faisait paratre moins g quil ltait ncessairement. Harry stait renseign, et avait entre autres dcouvert que le professeur dhistoire avait fait partie de la Rsistance. Et mme si Even Juul tait la retraite, il tait toujours considr comme le principal expert en ce qui concernait lOccupation norvgienne et lAlliance Nationale. Harry se pencha pour ter ses chaussures[21]. De vieux clichs en noir et blanc, lgrement dfrachis, taient suspendus au mur devant lui, dans de petits cadres. Lun dentre eux reprsentait une jeune femme en tenue dinfirmire. Un autre, un jeune homme vtu dun manteau blanc. Ils entrrent au salon, o un Airedale terrier grisonnant cessa daboyer et se mit renifler consciencieusement lentrecuisse de Harry avant daller sallonger ct du fauteuil de Juul. Jai lu quelques-uns de vos articles parus dans Dagsavisen, sur le fascisme et le national-socialisme, commena Harry lorsquils se furent assis. a par exemple, jai des lecteurs ! fit Juul avec un sourire. Vous semblez trs investi dans la prvention du nazisme daujourdhui ? Je ne prviens pas, je mets juste en vidence quelques parallles historiques. La responsabilit dun historien, cest de mettre au jour, pas de juger. Juul salluma une pipe. Beaucoup de gens pensent que le bien et le mal sont des absolus immuables. Ce nest pas vrai, ils voluent au fil du temps. La mission de lhistorien est en premier lieu dtablir la vrit historique, de retrouver ce que nous apprennent les sources, et de lexposer de faon objective et impartiale. Si lhistorien devait se poser en juge de la folie humaine, notre travail deviendrait avec les annes comme des fossiles des empreintes de lorthodoxie dune poque. Un nuage de fume bleue sleva dans lair. Mais ce nest certainement pas a que vous tes venu me demander. Nous nous demandons si vous pouvez nous aider retrouver un homme. Vous en avez parl au tlphone. Qui est-ce ? On nen sait rien. Mais nous supposons quil a les yeux bleus, quil est norvgien et quil a plus de soixante-dix ans. Et aussi quil parle allemand. Et ? Et cest tout. Juul sesclaffa. Oui, a vous fait pas mal de candidats. Eh bien Il y a 158 000 hommes de plus de soixante-dix ans dans ce pays, et jimagine quenviron 100 000 dentre eux ont les yeux bleus et parlent allemand. Juul haussa un sourcil. Harry lui fit un sourire niais. Bulletin annuel de statistiques. Jai regard, histoire de mamuser. Alors quest-ce qui vous fait croire que je peux vous aider ?

Jy viens. Cette personne est suppose avoir dit quelle navait pas eu de fusil en main depuis plus de cinquante ans. Jai pens enfin, ma collgue a pens que plus que cinquante, cest moins de soixante. Logique. Oui, elle est trs euh logique. Alors supposons que ce soit cinquante-cinq ans. On tombe en pleine Seconde Guerre mondiale. Il a environ vingt ans et tient un fusil dans les mains. Tous les Norvgiens ayant dispos dune arme usage priv ont d la remettre aux Allemands ; alors o est-il ? Harry leva trois doigts : Eh bien, ou il est dans la Rsistance, ou 3 a fui en Angleterre, ou il est au front, au service des Allemands. Il parle mieux allemand quanglais. Par consquent... Donc, votre collgue sest dit quil avait d tre volontaire dans larme allemande, cest a ? dit Juul. Cest a. Juul caressa sa pipe. De nombreux rsistants ont galement d apprendre lallemand, dit-il. Pour sinfiltrer, procder des coutes, etc. Et vous oubliez les Norvgiens qui taient dans les forces de police sudoises. Notre conclusion ne tient donc pas ? Mmouais, laissez-moi penser un peu tout haut ; autour de quinze mille Norvgiens se sont enrls volontairement pour aller combattre au front, mais sept mille ont t admis et se sont donc retrouvs avec une arme. Cest bien plus quil nen est parti en Angleterre pour y servir. Et mme sil y avait davantage de Norvgiens dans la Rsistance la fin de la guerre, trs peu dentre eux avaient eu un jour une arme entre les mains. Juul sourit. Imaginons provisoirement que vous ayez raison. Ces anciens soldats ne sont videmment pas rpertoris dans lannuaire en tant quanciens de la Waffen-S. S., mais jimagine que vous savez dj o il vous faut chercher ? Harry acquiesa. Archives des tratres la patrie. Mises jour, avec les noms et tous les lments du procs. Jy ai jet un il hier, jesprais que suffisamment dentre eux seraient morts et quon arriverait un nombre raisonnable. Mais je me suis tromp. Oui, ils ont la peau dure, ces enfoirs, dit Juul en riant. Et on en arrive au pourquoi de mon coup de fil. Vous connaissez lhistoire de ces soldats volontaires mieux que personne. Je voudrais que vous maidiez comprendre comment pense un type de cet acabit, ce qui lanime. Merci pour cette confiance, Hole, mais je suis historien, et je nen sais pas plus que dautres sur les motifs qui font agir telle ou telle personne. Comme vous le savez peut-tre, jtais Milorg, et a ne me rend pas spcialement apte me mettre dans la peau dun engag pour les Allemands. Je crois malgr tout que vous en savez assez long, Juul. Ah oui ? Je pense que vous voyez ce que je veux dire. Jai fait des recherches archologiques assez pousses. Juul caressa sa pipe et regarda Harry. Dans le silence qui suivit, Harry prit conscience que quelquun se tenait la porte du salon. Il se retourna et vit une femme dge mr. Elle

regardait Harry de ses yeux doux et calmes. Nous sommes en pleine conversation, Signe , dit Even Juul. Elle fit un signe de tte enjou Harry, ouvrit la bouche comme pour dire quelque chose, mais sinterrompit quand son regard croisa celui dEven Juul. Elle hocha de nouveau la tte, referma la porte sans bruit et disparut. Alors vous le savez ? demanda Juul. Oui. Elle tait infirmire sur le front est, nest-ce pas ? Prs de Leningrad. De 1942 la retraite, en mars 1943. Il posa sa pipe. Pourquoi tes-vous en chasse aprs cet homme ? Pour tre parfaitement honnte, nous non plus, nous ne le savons pas. Mais il pourrait tre question dun attentat. Hmm. Alors que devons-nous chercher ? Un original ? Un type qui est toujours un nazi convaincu ? Un criminel ? Juul secoua la tte. La plupart des soldats qui staient engags dans les troupes allemandes ont purg leur peine et se sont ensuite rinsrs dans la socit. Beaucoup dentre eux sen sont tonnamment bien sortis, mme en tant marqus du sceau de tratre la patrie. Ce nest peut-tre pas si tonnant, on constate souvent que ce sont les dbrouillards qui prennent position dans des situations critiques, comme les guerres. Celui quon recherche peut donc tre quelquun qui sest bien dbrouill dans la vie ? Absolument. Une personne importante dans la socit ? La porte des postes importants dans lconomie et la politique tait plutt ferme. Mais il a pu tre un indpendant, un crateur. En tout cas quelquun qui a gagn suffisamment dargent pour pouvoir sacheter une arme dun demi-million. Mais aprs qui peut-il bien en avoir ? Est-ce quil faut obligatoirement que a ait un lien avec son pass dengag pour les Allemands ? Quelque chose me dit que cest le cas. Une vengeance, donc. Est-ce si aberrant ? Non, certainement pas. Beaucoup de ces gens-l se considrent comme les authentiques patriotes de la guerre et pensent quils ont agi dans lintrt de la patrie, compte tenu de ce quoi ressemblait le monde en 1940. Quon les ait condamns comme tratres la nation a constitu selon eux une vritable erreur judiciaire. Alors ? Juul se gratta derrire loreille. Mouais. Les juges qui ont particip ce rglement de comptes judiciaire sont srement presque tous morts. De mme pour les politiques qui ont jet les bases de ces rglements de comptes. La thorie de la vengeance ne pse pas lourd. Harry soupira. Vous avez raison. Jessaie seulement de composer une image avec le peu de pices de puzzle dont je dispose. Juul jeta un rapide coup dil la pendule. Je vous promets dy rflchir, mais je ne sais vraiment pas si je peux vous aider. Merci, en tout cas , dit Harry en se levant. Puis il eut une ide et sortit un paquet de

feuilles plies de la poche de sa veste. Dailleurs, jai pris une copie du rapport daudition du tmoin que jai interrog Johannesburg. Si vous pouviez voir si vous trouvez quelque chose dintressant Juul dit oui, mais secoua la tte comme pour rpondre par la ngative. Juste avant de remettre ses chaussures, dans le couloir, Harry montra la photo reprsentant un jeune homme en manteau blanc : Cest vous ? Au milieu du sicle dernier, oui, rpondit Juul en riant. a a t pris en Allemagne, avant la guerre. Il fallait que je marche dans les traces de mon pre et de mon grand-pre en allant y tudier la mdecine. Quand la guerre a clat, je suis rentr, et cest dans la Rsistance que je me suis procur mes premiers livres dhistoire. Aprs, il tait trop tard. Jtais mordu. Vous avez donc laiss tomber la mdecine ? On peut le voir comme a. Je voulais essayer de trouver une explication au fait quun homme, quune idologie puisse sduire tant de monde. Et peut-tre trouver un remde, par la mme occasion. Jtais trs, trs jeune , conclut-il en riant. 37 Premier tage, Htel Continental, 1er mars 2000

Cest chouette quon puisse se voir comme a , dit Bernt Brandhaug en levant son verre de vin. Ils trinqurent et Aud Hilde sourit au conseiller des Affaires trangres. Et pas seulement au boulot , dit-il en la regardant fixement, jusqu ce quelle baisse les yeux. Brandhaug lobserva. Elle ntait pas proprement parler jolie, ses traits taient un peu trop grossiers, et elle tait peut-tre un peu rondouillarde. Mais elle tait charmante, lgrement aguicheuse, et potele de faon juvnile. Elle avait appel du service du personnel, le matin mme, pour discuter dune affaire quils ne savaient pas comment traiter, mais avant quelle ait pu en dire davantage, il lui avait demand de monter son bureau. Et quand elle tait arrive, il lui avait immdiatement dclar quil navait pas le temps et quils devraient voir a au cours dun dner, aprs le travail. Il faut bien que nous autres fonctionnaires ayons aussi quelques avantages en nature , avait-il dit. Elle pensait vraisemblablement quil parlait du dner. Tout stait jusqualors bien pass. Le chef de rang leur avait dress la table habituelle, et il navait vu presque personne de connu dans la clientle. Oui, cest cette affaire bizarre que nous avons rcupre hier, dit-elle en laissant le serveur poser la serviette sur ses genoux. Un type relativement g est venu nous voir en affirmant que nous lui devions de largent. Le ministre des Affaires trangres, donc. Presque deux millions de couronnes, a-t-il dit en se rfrant une lettre quil avait envoye en 1970. Elle leva les yeux au ciel. Elle aurait d un peu moins forcer sur le maquillage, se dit Brandhaug. A-t-il dit pourquoi nous lui devions de largent ? Il a dit quil avait t dans la marine, pendant la guerre. Il tait question de Nortraship,

quils lui avaient gard sa paie. Ah oui, je crois savoir de quoi il sagit. Quest-ce quil a dit dautre ? Quil ne pouvait plus attendre. Que nous les avions trahis, lui et les autres qui avaient t marins pendant la guerre. Et que Dieu nous jugerait pour nos pchs. Je ne sais pas sil avait bu ou sil tait malade, mais il avait en tout cas lair mal fichu. Il avait apport une lettre signe du consul gnral norvgien Bombay en 1944, qui, au nom de ltat norvgien, lui garantissait le rappel de paiement de sa prime de risque lie la guerre pour les quatre annes passes dans la marine marchande norvgienne, en tant quofficier de pont. Sil ny avait pas eu cette lettre, nous laurions bien videmment flanqu dehors, et nous ne nous soucierions plus de cette bagatelle. Tu peux venir me voir quand tu veux, Aud Hilde , dit-il en sentant instantanment la panique laiguillonner ; elle sappelait bien Aud Hilde ? Pauvre homme, dit Brandhaug en faisant signe au serveur quils dsiraient encore du vin. Ce quil y a de triste dans cette histoire, cest videmment quil a raison. Nortraship a t fond pour grer la partie de la marine marchande norvgienne sur laquelle les Allemands navaient pas encore mis la main. Ctait une organisation dont lintrt tait en partie politique, et en partie commercial. Les Britanniques payaient par exemple de grosses primes de risques Nortraship pour pouvoir utiliser des bateaux norvgiens. Mais au lieu de servir payer lquipage, cet argent allait directement dans les caisses de ltat et des socits de navigation. On parle de plusieurs centaines de millions de couronnes. Les marins concerns ont essay dintenter des actions en justice pour rcuprer leur argent, mais ils ont perdu devant la Cour Suprme en 1954. Ce nest quen 1972 que le Storting a admis que ces marins avaient droit leur argent. Cet homme na certainement rien touch. Parce quil tait en Mer de Chine et quils ont t torpills par les Japonais, et pas par les Allemands, a-t-il prcis. A-t-il dit comment il sappelait ? Konrad snes. Attends, je vais te montrer la lettre. Il avait tabli les calculs des intrts, et des intrts des intrts. Elle se pencha sur son sac. Ses avant-bras tremblotrent. Elle devrait faire plus dexercice, se dit Brandhaug. Quatre kilos en moins, et Aud Hilde serait plantureuse au lieu dtre paisse. Cest bon, dit-il, je nai pas besoin de la voir. Nortraship relve du ministre du Commerce. Elle leva les yeux vers lui. Il a insist sur le fait que ctait nous, qui lui devions de largent. Il nous a donn quatorze jours pour le payer. Brandhaug sesclaffa. Ah oui ? Et quest-ce qui presse tant, aujourdhui, soixante ans aprs ? Il ne la pas dit. Il a juste dit quil nous faudrait tirer les consquences si nous ne payions pas. Par exemple ! Brandhaug attendit que le garon les ait resservis en vin avant de se pencher en avant. Jai horreur de tirer des consquences, pas toi ? Elle rit, ne sachant trop comment ragir. Brandhaug leva son verre. Je me demande juste ce quon doit faire de cette affaire, dit-elle. Loublier. Mais moi aussi, je me demande une chose, Aud Hilde.

Quoi ? Si tu as vu la chambre dont nous disposons dans cet htel. Aud Hilde rit nouveau et rpondit que non, elle ne lavait pas vue. 38 Centre dentranement du SATS[22], Ila, 2 mars 2000

Harry transpirait. La salle dentranement comptait dix-huit vlos dappartement hyper-modernes, tous occups par des citadins relativement beaux qui fixaient les tlviseurs muets accrochs au plafond. Harry regardait Elisa, de lexpdition Robinson, qui mimait quelle ne pouvait pas encadrer Poppe. Harry le savait. Ctait une rediffusion. That dont impress me much ! gueulaient les enceintes. Bon, se dit Harry, qui naimait ni la musique qui rsonnait dans la pice ni le raclement qui semblait venir de quelque part dans ses poumons. Il pouvait sentraner gratuitement la salle de lhtel de police, mais ctait Ellen qui lavait persuad de venir sentraner au SATS. Il avait accept, mais avait dit stop quand elle avait essay de le convaincre de sinscrire des cours darobic. Bouger sur de la jalla en rythme avec tout un troupeau de personnes qui aimaient a, devant un moniteur luisant et sec comme un coup de trique qui encourageait leurs efforts au moyen de penses profondes du style on na rien sans rien constituait pour Harry une forme incomprhensible dauto-humiliation. Les principaux avantage du SATS, tel quil le voyait, ctait quon pouvait sentraner et regarder lexpdition Robinson en mme temps, sans se trouver dans la mme pice que Tom Waaler, qui semblait passer le plus clair de son temps libre dans la salle de musculation de la police. Harry jeta un rapide coup dil autour de lui et constata que ce soir encore, il tait le plus vieux. La pice tait en majorit occupe par des jeunes femmes ayant toutes un casque de walkman sur les oreilles, qui regardaient intervalle rgulier dans sa direction. Pas parce quelles le regardaient lui, mais parce que le comique le plus populaire de Norvge tait install ct de lui, vtu dun sweat-shirt, sans la moindre goutte de sueur sous sa frange de gosse. Un message clignota sur lcran de Harry : Vous vous entranez bien. Mais vous vous habillez nimporte comment , pensa Harry en baissant les yeux sur son pantalon de jogging flasque et dlav quil devait remonter sans arrt cause du tlphone mobile accroch sa ceinture. Et ses Adidas uses ntaient ni assez rcentes pour tre modernes, ni assez anciennes pour tre de nouveau la mode. Son T-shirt Joy Division, qui avait jadis donn une certaine crdibilit, ne donnait plus prsent que linformation quon navait pas suivi lvolution musicale de ces dernires annes. Mais Harry ne se sentait pas ce point hors du coup jusqu ce quune sonnerie se fasse entendre et que dix-sept regards lourds de reproches, y compris celui du comique, se tournent vers lui. Il attrapa la petite machine infernale noire sa ceinture de pantalon. Hole. Okay, so youre a rocket scientist, that dont impress Ici Juul. Je te drange ? Non, cest juste la musique.

Tu souffles comme un phoque. Rappelle-moi quand le moment sera plus opportun. Non, a ne pose pas de problme, maintenant. Je suis juste dans une salle de sport. Bien. Jai de bonnes nouvelles. Jai lu ton rapport de Johannesburg. Pourquoi tu ne mas pas dit quil tait all Sennheim ? Urias ? Cest capital ? Je ntais mme pas sr davoir bien compris le nom ; il se trouve que je suis all voir dans un atlas allemand, mais que je nai pas trouv de Sennheim. Pour rpondre ta question, oui, cest capital. Si tu tes demand si ce type pouvait stre engag dans les troupes allemandes, tu peux arrter de te poser la question. Cest sr cent pour cent. Sennheim est un tout petit patelin, et les seuls Norvgiens qui ma connaissance y sont alls lont fait pendant la guerre. En camps dentranement, avant de partir sur le front est. Et si tu nas pas trouv Sennheim dans un atlas allemand, cest parce que a ne se trouve pas en Allemagne, mais en Alsace, en France. Mais LAlsace a t tour tour allemande et franaise, au cours des sicles, et cest pour a quon y parle allemand. Que notre homme soit all Sennheim rduit considrablement le nombre de candidats. En fait, il ny a que des Norvgiens des rgiments Nordland et Norge qui y ont t forms. Et mieux encore je peux te donner le nom dune personne qui est alle Sennheim et qui acceptera trs certainement de collaborer. Ah oui ? Un engag du rgiment Nordland. Il sest volontairement inscrit dans la Rsistance en 1944. Mazette ! Il a grandi dans une ferme isole, au milieu de parents et de grands frres qui taient tous des fanas de lAlliance Nationale, et ils ont fait pression sur lui pour quil senrle dans larme allemande. Il na jamais t un nazi convaincu, et en 1943, il a dsert prs de Leningrad. Il a pass un court sjour dans les geles russes, et a galement combattu peu de temps leurs cts avant de russir rentrer en Norvge en passant par la Sude. Vous avez fait confiance un ex-volontaire de larme allemande ? Juul rit. Compltement. Pourquoi ris-tu ? Cest une longue histoire. Jai le temps. On lui a donn lordre de liquider quelquun de sa propre famille. Harry simmobilisa. Juul sclaircit la voix : Quand on la trouv dans les Nordmark, un peu au nord dUllevlseter, on na tout dabord pas cru son histoire, on a pens quil essayait de sinfiltrer et on sapprtait le fusiller. Mais grce des contacts aux archives de la police dOslo, on a pu vrifier son histoire, et il est apparu quil avait effectivement t port disparu au front et souponn davoir dsert. Ses antcdents familiaux concordaient, et il avait des papiers qui prouvaient quil tait bien celui quil prtendait tre. Mais tout a avait bien entendu pu tre fabriqu par les Allemands, alors on a dcid de le tester, dabord. Pause. Et ? demanda Harry. On la cach dans une cabane o il tait isol aussi bien de nous que des Allemands. Quelquun a propos quon lui demande de supprimer lun de ses frres, qui taient lAlliance

Nationale. Ctait surtout pour voir comment il ragirait. Il na pas dit un mot quand on lui a donn lordre, mais le lendemain, quand on est arrivs la cabane, il tait parti. On tait srs quil avait fait machine arrire, mais il est rapparu deux jours plus tard. Il a dit quil tait all faire un tour jusqu la ferme familiale, dans le Gudbrandsdal. Quelques jours aprs, on a reu les rapports des hommes quon avait l-bas. On avait trouv lun des frres dans ltable, lautre dans la grange. Les parents taient dans le salon. Seigneur, dit Harry. Ce mec tait fou ! Cest probable. Nous ltions tous. Ctait la guerre. On nen a jamais parl, dailleurs, ni sur le moment, ni depuis. Toi non plus, tu ne devrais pas Non, bien sr. O habite-t-il ? Ici, Oslo. Holmenkollen, je crois. Et il sappelle ? Fauke. Sindre Fauke. Bien. Je vais prendre contact avec lui. Merci, Juul. Sur lcran du tlviseur, il vit Poppe, en trs gros plan, qui passait un bonjour baign de larmes aux siens. Harry raccrocha son mobile llastique de son pantalon, le remonta une fois de plus et fila vers la salle de musculation. whatever, that dont impress me much 39 House of Singles, Hegdehaugsveien, 2 mars 2000

Laine de qualit super 110, dit la vendeuse en aidant le vieil homme enfiler la veste. La meilleure. Lgre, et rsistante. Elle ne va servir quune fois, dit le vieux en souriant. Ah, dit-elle, lgrement dstabilise, nous en avons quelques-unes plus abordables Celle-ci est parfaite. Il se regarda dans le miroir. Coupe classique, lassura la vendeuse. La plus classique que nous ayons. Elle jeta un regard pouvant au vieux qui venait de plonger en avant et se tenait pli en deux. Vous ne vous sentez pas bien ? Est-ce que je dois Non, non juste un lancement. a va passer. Le vieux se redressa. Combien de temps vous faut-il pour arranger ce pantalon ? Mercredi prochain. Sil ny a pas urgence. Vous avez peut-tre une occasion particulire en vue ? Oui. Mais mercredi prochain, a ira. Il la paya en billets de cent couronnes. Je peux vous assurer que ce costume, vous le garderez jusqu la fin de votre vie , dit-elle en recomptant les billets. Son rire rsonnait encore dans les oreilles de la vendeuse longtemps aprs quil fut parti. 40 Holmenkollsen, 3 mars 2000

Harry trouva le numro quil recherchait dans Holmenkollveien, prs de Besserud ; ctait une grande maison passe au brou de noix, dans la pnombre dnormes sapins. Une alle de gravier y remontait, et Harry mena la voiture jusque dans la cour o il lui fit faire demi-tour. Lide tait de se garer face la pente, en haut de lalle, mais lorsquil rtrograda en premire, le moteur toussa brusquement et sarrta. Harry jura et tourna la cl de contact, avec pour seul effet un cri plaintif du dmarreur. Il descendit de voiture et alla vers la maison ; au mme moment, une femme en sortit. Elle ne lavait manifestement pas entendu arriver, et elle sarrta en haut des marches avec un sourire interrogateur. Bonjour, dit Harry avec un signe de tte vers la voiture. Un peu patraque, il lui faut ses mdicaments. Ses mdicaments ? Sa voix tait chaude et profonde. Oui, je crois quelle a eu sa part de lpidmie de grippe. Son sourire slargit un peu. Elle semblait avoir environ trente ans, et elle portait un manteau lgant et dcontract dont Harry devina quil avait d coter les yeux de la tte. Je sortais, dit la femme. Cest ici, que vous alliez ? Il me semble. Sindre Fauke ? Presque, dit-elle. Mais vous avez quelques mois de retard. Mon pre a dmnag en centre-ville. En sapprochant, Harry avait dcouvert quelle tait jolie. Et il y avait quelque chose dans sa faon dtendue de parler, et dans sa faon de le regarder dans les yeux, qui indiquait quelle tait galement sre delle. Une femme active, se dit-il. Ce qui exigeait un cerveau froid et rationnel. Agent immobilier, second dagence bancaire, politique, ou quelque chose comme a. Aise, en tout cas ; a, il en tait quasiment sr. Ce ntait pas seulement son manteau et la maison colossale devant laquelle ils se trouvaient, mais quelque chose dans son maintien et dans ses pommettes hautes daristocrate. Elle descendit les marches en posant ses pieds lun devant lautre comme si elle marchait sur une corde avec facilit. Cours de danse, se dit Harry. Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour vous ? Les consonnes taient nettes, et elle insista tellement sur le je que cen fut presque thtral. Je suis de la police. Il commena fouiller dans ses poches, la recherche de sa carte, mais elle larrta dun geste et sourit. Oui, je voulais discuter avec votre pre. Harry remarqua avec irritation quil parlait inconsciemment avec un peu plus de solennit dans la voix quil en avait lhabitude. Pourquoi a ? Nous recherchons une personne. Et jespre que votre pre pourra nous aider. Qui recherchez-vous ? a, je ne peux pas vous le dire. Bon. Elle hocha la tte comme si Harry venait de russir un test. Mais si je comprends bien, il nhabite plus ici dit Harry en mettant une main en visire au-dessus de ses yeux. Les mains de la femme taient fines. Cours de piano, pensa Harry. Et elle avait des pattes doie au coin des yeux. Peut-tre avait-elle malgr tout plus de trente ans ?

Effectivement, dit-elle. Il a dmnag Majorstuen. Vibes gate 18. Vous le trouverez ou bien l-bas, ou bien la bibliothque de luniversit, je pense. La bibliothque de luniversit. Elle le pronona si distinctement quaucune syllabe ne se perdit. Vibes gate 18. Compris. Bien. Oui. Harry acquiesa. Et acquiesa de nouveau. Comme lun de ces chiens que certains propritaires de voitures aiment avoir sur la plage arrire de leur vhicule. Elle sourit en serrant les lvres et haussa les sourcils comme pour signifier que a y tait, que la runion tait termine si personne navait de question. Compris , rpta Harry. Les sourcils de la femme taient noirs et parfaitement lisses. pils, certainement, se dit Harry. Remarquablement pils. Il faut que jy aille, dit-elle. Mon tram Compris, dit Harry pour la troisime fois, sans donner le moindre signe de vouloir partir. Jespre que vous le trouverez. Mon pre. Oh, certainement. Au revoir. Le gravier crissa sous ses pieds lorsquelle se mit en marche. Jai un petit problme dit Harry. Merci de ton aide, dit Harry. Ce nest rien, dit-elle. Tu es sr que a ne fait pas un trop gros dtour ? Absolument pas, je tai dit que jallais dans cette direction , rpondit Harry en jetant un coup dil aux gants de peau fins et indubitablement hors de prix qui taient gris de la crasse recouvrant larrire de lEscort. La question, cest : est-ce que cette voiture tiendra le coup jusque-l ? Elle a lair den avoir vu de toutes les couleurs, oui , dit-elle en montrant du doigt un trou dans le tableau de bord do schappait un enchevtrement de fils lectriques rouges et jaunes, lendroit o aurait d se trouver lautoradio. Effraction, dit Harry. Cest pour a quon ne peut plus verrouiller la porte, ils ont aussi bousill la serrure. Alors elle est ouverte tous ? Eh oui, cest comme a, quand on vieillit Ah oui ? dit-elle en riant. Il lui jeta un nouveau coup dil rapide. Peut-tre faisait-elle partie de celles qui ne changent pas avec lge, qui semblent avoir trente ans depuis le jour o elles en ont vingt jusqu leur cinquantime anniversaire. Il aimait bien son profil et ses traits dlicats. Sa peau avait une teinte chaleureuse et naturelle, et pas ce bronzage sec et insipide que les femmes de son ge se paient volontiers en fvrier. Elle avait dboutonn son manteau, rvlant un cou long et fin. Il regarda ses mains qui reposaient tranquillement sur ses genoux. Cest rouge , dit-elle dune voix calme. Harry crasa la pdale de frein. Dsol , dit-il. Quest-ce quil tait en train de faire ? Regarder ses mains, regarder sil y voyait une

alliance ? Seigneur. Il regarda autour de lui et ralisa subitement o ils se trouvaient. Quelque chose ne va pas ? demanda-t-elle. Non, non. Le feu passa au vert, et il appuya sur lacclrateur. Jai juste un mauvais souvenir de cet endroit. Moi aussi, dit-elle. Je suis passe par l en train, il y a quelques annes, une voiture de police venait juste de traverser la voie ferre pour finir sa course dans le mur, l-bas, dit-elle en pointant le doigt. Ctait affreux. Lun des policiers tait encore accroch au piquet de clture, comme un crucifi. a ma empch de dormir pendant plusieurs nuits. Ils ont dit que le policier qui conduisait tait saoul. Qui a dit a ? Certaines personnes avec qui jai tudi. De lcole Suprieure de Police. Ils passrent Fren. Vindern tait derrire eux. Loin derrire, dcida-t-il. Alors tu as fait lcole Suprieure de Police, demanda-t-il. Non, tu es fou ? Elle rit de nouveau. Harry aimait bien ce son. Jai tudi le droit, luniversit. Moi aussi, dit-il. Quand y as-tu t ? Fut, fut, Hole. Jai termin en 92. Harry additionna et retrancha des annes. Au moins trente, donc. Et toi ? En 90. Alors tu te souviens peut-tre du concert des Raga Rockers pendant le Judistival de 88 ? Bien sr. Jy tais. Dans la fosse. Moi aussi ! Ctait super, non ? Elle le regarda. Ses yeux tincelaient. O ? pensa-t-il. O tais-tu ? Oui, ctait chouette. Harry ne se rappelait pas grand-chose du concert. Mais les nanas bien comme il faut du Vestkant qui se pointaient rgulirement quand les Raga jouaient lui revinrent subitement en mmoire. Mais si nous avons tudi en mme temps, il y a certainement pas mal de personnes que nous connaissons tous les deux, dit-elle. Jen doute. Jtais policier, ce moment-l, et je ntais pas trs proche du milieu tudiant. Ils croisrent Industrigata en silence. Tu peux me dposer ici, dit-elle. Cest l, que tu vas ? Oui, a ira. Il se rapprocha du trottoir, et elle se tourna vers lui. Un cheveu gar pendait devant son visage. Son regard tait doux et courageux en mme temps. Des yeux marron. Une ide insense le frappa de faon aussi soudaine quinattendue : il voulait lembrasser. Merci , dit-elle avec un sourire. Elle tira la poigne de la portire. Rien ne se passa. Dsol, dit Harry en se penchant par-dessus elle, en inspirant son odeur. La serrure Il donna une bonne bourrade dans la portire qui souvrit la vole. Il se sentait comme ivre. bientt, peut-tre, dit-elle. Peut-tre. Il avait envie de lui demander o elle allait, o elle travaillait, si elle aimait son travail, ce

quelle aimait dautre, si elle avait un cher et tendre, si elle pouvait envisager de venir quelques concerts, mme si ce ntaient pas les Raga. Mais il tait heureusement trop tard, elle sloignait dj pas lgers sur le trottoir de Sporveisgata. Harry soupira. Il lavait rencontre trente minutes plus tt, et il ne savait mme pas comment elle sappelait. Peut-tre ntait-ce quun signe dandropause prcoce. Il regarda alors dans son rtroviseur et fit un demi-tour des moins rglementaires. Vibes gate tait toute proche. 41 Vibes gate, Majorstua, 3 mars 2000

Un homme attendait dans louverture de la porte, et fit un grand sourire lorsque Harry arriva en haletant en haut de sa quatrime vole de marches. Dsol pour tous ces escaliers, dit lindividu en tendant une grosse patte. Sindre Fauke. Ses yeux taient encore jeunes, mais le reste du visage accusait la traverse de deux guerres mondiales. Au moins. Ce qui restait de cheveux blancs tait plaqu en arrire, et il portait une chemise rouge de bcheron sous son cardigan norvgien ouvert. La poigne de main quil lui donna tait ferme et chaleureuse. Je viens de faire du caf, dit-il. Et je sais ce que tu veux. Ils entrrent dans un salon qui semblait faire office de salle de travail, meubl dun secrtaire sur lequel tait pos un PC. Il y avait des papiers partout, et des piles de livres et de revues recouvraient les tables et le sol le long des murs. Je nai pas compltement fini de mettre de lordre ici , expliqua-t-il en librant de la place sur le canap pour Harry. Ce dernier regarda autour de lui. Aucune image aux murs, juste un calendrier de chez RIMI orn de photos des Nordmark. Je travaille sur un assez gros projet qui, je lespre, sera un livre. Une histoire de la guerre. Il ny a personne qui lait dj crit, ce livre ? Fauke partit dun rire de crcelle. Si, on peut le dire. Cest juste quil y a encore un peu trop derreurs. Et l, il sagit de ma guerre. Fort bien. Pourquoi fais-tu a ? Fauke haussa les paules. Au risque de paratre prtentieux Nous qui y tions, nous avons la responsabilit de transmettre nos expriences aux gnrations venir avant de passer de vie trpas. Cest en tout cas comme a que je vois les choses. Fauke disparut la cuisine et cria : Cest Even Juul qui ma appel pour me dire que jallais recevoir de la visite. Services de Surveillance de la Police, si jai bien compris. Oui. Mais Juul ma dit que tu habitais Holmenkollen. Even et moi navons pas tant de contacts que a, et jai conserv mon numro de tlphone, tant donn que ce dmnagement nest que temporaire. Jusqu ce que jaie fini ce livre. Bien. Je suis all l-haut. Jy ai rencontr ta fille, cest elle qui ma donn ladresse

dici. Elle tait la maison ? Oui, elle doit srement prendre des jours de RTT. De quel boulot ? faillit demander Harry, mais il se dit que sa question surprendrait. Fauke revint avec une grande cafetire fumante et deux mugs. Noir ? demanda-t-il en en posant un devant Harry. Parfait. Bien. Parce que tu nas pas le choix. Fauke rit tant quil manqua de renverser du caf en les servant. Harry fut frapp de voir quel point Fauke tait diffrent de sa fille. Il navait ni sa faon cultive de parler et de se comporter, ni aucun de ce que son physique elle pouvait avoir de mat et sombre. Seul le front tait identique. Haut, barr par une paisse veine bleue. Cest une grande maison que tu as l-haut, dit-il plutt. Rien que du mnage faire et de la neige dblayer, rpondit Fauke avant de goter son caf et de claquer des lvres dun air satisfait. Sombre, triste, et loin de tout. Je ne supporte pas Holmenkollsen. Il ny a que des snobs, soit dit en passant. Ce nest pas pour un immigr du Gudbrandsdal comme moi. Pourquoi ne vends-tu pas, alors ? Je crois que ma fille laime bien. Elle y a grandi, alors Tu voulais parler de Sennheim, ai-je compris. Ta fille y habite seule ? Harry aurait pu se sectionner la langue coups de dents. Fauke but encore une gorge. Fit rouler le caf dans sa bouche. Longtemps. Avec un garon. Oleg. Son regard tait lointain, et il ne souriait plus. Harry tira quelques conclusions rapides. Trop rapides, peut-tre, mais sil avait raison, ce pouvait tre lune des raisons qui expliquait que Sindre Fauke habitt Majorstua. Nanmoins : voil, elle vivait avec quelquun, plus la peine dy penser. Aussi bien, en fait. Je ne peux pas trop ten raconter, Fauke. Comme tu le comprends certainement, nous travaillons Je comprends. Bon. Jaimerais bien que tu me racontes ce que tu sais sur les Norvgiens qui taient Sennheim. Ouille ! Il y en a eu beaucoup, tu sais. Ceux dentre eux qui sont encore vivants aujourdhui. Fauke sourit. Ce nest pas pour donner dans le macabre, mais je pense que a me simplifie nettement la tche. On est tombs comme des mouches, sur le front est. En moyenne, soixante pour cent de ma troupe mourait chaque anne. Fichtre, le mme pourcentage que chez les fauvettes euh Oui ? Dsol. Si tu veux bien continuer Harry plongea un regard honteux au fond de sa tasse. Ce quil ne faut pas perdre de vue, cest que la courbe dapprentissage est raide, la guerre, dit Fauke. Si tu passes les six premiers mois, tes chances de survie sont tout coup grandement multiplies. Tu ne marches pas sur des mines, tu gardes la tte baisse dans la tranche, tu te rveilles au son dun Mosin-Nagant quon recharge. Tu sais quil ny a pas de

place pour les hros, et que la peur est ta meilleure amie. Au bout de six mois, on tait donc devenu un petit groupe de survivants norvgiens, et on a compris quon allait peut-tre survivre la guerre. La plupart dentre nous taient alls Sennheim. Au fur et mesure que la guerre progressait, ils ont dplac les centres de formation plus loin en Allemagne. Ou alors, les volontaires venaient directement de Norvge. Ceux qui venaient directement, sans formation Fauke secoua la tte. Ils sont morts ? demanda Harry. Nous ne prenions mme plus la peine de mmoriser leurs noms quand ils arrivaient. Quel intrt ? Cest difficile concevoir, mais aussi tard quen 1944, les volontaires arrivaient en masse sur le front est, bien aprs que nous, qui tions dj l, avions compris o a menait. Ils pensaient quils allaient sauver la Norvge, les pauvres Jai cru comprendre que tu ny tais plus, en 1944 ? Cest juste. Jai dsert. 31 dcembre 1943. Jai trahi ma patrie deux fois. Fauke sourit. Et les deux fois, je me suis retrouv dans le mauvais camp. Tu as combattu pour les Russes ? Si on veut. Jtais prisonnier de guerre. On a failli mourir de faim. Un matin, ils nous ont demand en allemand si lun dentre nous sy connaissait en transmissions. Javais quelques connaissances, alors jai lev la main. Il est apparu que tout le personnel des transmissions dun rgiment y tait pass. Tous, sans exception ! Le lendemain, je moccupais du tlphone de guerre pendant quon chargeait derrire mes anciens camarades en direction de lEstonie. Ctait prs de Narva Fauke prit sa tasse et la tint entre ses deux mains. Jtais sur une hauteur, et jai vu les Russes prendre dassaut un nid de mitrailleuse. Les Allemands les ont tout bonnement fauchs. Cent vingt hommes et quatre chevaux gisaient en tas devant eux quand la mitrailleuse a fini par chauffer. Les Russes les ont tus la baonnette, pour conomiser des munitions. Entre le dbut et la fin de lattaque, il sest pass une demi-heure, tout au plus. Cent vingt morts. Puis le poste suivant. Mme chose cet endroit-l. Harry vit la tasse trembler lgrement. Jai compris que jallais mourir. Pour une cause en laquelle je ne croyais pas. Je ne croyais ni en Staline, ni en Hitler. Pourquoi es-tu parti sur le front de lest si tu ny croyais pas ? Javais dix-huit ans. Javais grandi dans une ferme loin dans le Gudbrandsdal, o les voisins les plus proches taient pratiquement les seules personnes quon voyait. On ne lisait pas les journaux, on navait pas de livres Je ne savais rien. Tout ce que je connaissais en politique, ctait ce que mon pre racontait. Nous tions les seuls de la famille tre rests en Norvge, les autres avaient migr aux tats-Unis dans les annes 20. Mes parents et les fermiers alentours taient de fervents partisans de Quisling et membres de lAlliance Nationale. Javais deux frres ans que jestimais en tout point. Ils faisaient partie de la Hird[23] et avaient pour mission de recruter des jeunes pour le parti, et ils staient aussi inscrits pour partir sur le front de lest. Cest en tout cas ce quils mont racont. Ce nest que plus tard que jai compris que ce quils recrutaient, ctaient des dlateurs. Mais ce moment-l, il tait trop tard, jtais dj parti pour le front de lest. Alors tu as t converti sur le front ? Je nappellerais pas a une conversion. La plupart dentre nous pensaient en fait davantage la Norvge qu la politique. Le tournant, pour moi, a a t de comprendre que ctait la guerre dun autre pays. Aussi simple que a, en ralit. Et vu comme a, ce ntait pas

mieux de se battre pour les Russes. En juin 1944, jtais charg du dbarquement des marchandises sur un quai de Tallinn, et jai russi monter bord dun bateau de la Croix Rouge sudoise. Je me suis enfoui dans la rserve de coke et jy ai pass trois jours. Jai t empoisonn loxyde de carbone, mais je suis arriv en Sude. De l, jai gagn la frontire que jai passe par mes propres moyens. On tait dj en aot. Pourquoi par tes propres moyens ? Le peu de gens avec qui jtais en contact en Sude ne me faisaient pas confiance, mon histoire tait trop extraordinaire. Mais ctait de bonne guerre, je ne comptais moi non plus sur personne. Il clata de nouveau de rire. Alors je me suis fait tout petit et je me suis dbrouill tout seul. Mme le passage de la frontire, a a t du gteau. Crois-moi, ctait moins dangereux daller se chercher des rations alimentaires Leningrad que de passer de Sude en Norvge pendant la guerre. Du rab ? Merci. Pourquoi tu nes pas rest en Sude ? Bonne question. Que je me suis pose maintes fois. Il passa une main sur ses fins cheveux blancs. Mais jtais obsd par la vengeance, tu comprends. Jtais jeune, et quand on est jeune, on vit facilement avec lillusion de justice, quil y a quelque chose qui nous appelle. Jtais un jeune homme plein de conflits intrieurs, quand jtais sur le front de lest, et je me suis comport en vritable salopard envers beaucoup de mes camarades de front. Pourtant, ou plutt suite a, jai jur de venger tous ceux qui avaient sacrifi leur vie pour les mensonges dont on nous avait abreuvs au pays. Et de venger ma propre vie dtruite, laquelle je savais quil manquerait toujours quelque chose. Mon seul dsir, ctait de rgler leur compte ceux qui avaient rellement trahi notre pays. Aujourdhui, un psychiatre appellerait a une psychose de guerre et me ferait interner sans dlai. Au lieu de a, je suis all Oslo sans avoir nulle part o loger ni quiconque qui madresser, et les seuls papiers dont je disposais mauraient fait fusiller sur-le-champ pour dsertion. Le jour mme o je suis arriv Oslo par camion, je suis mont dans le Nordmark. Jai dormi sous quelques troncs de sapin et je nai mang que des baies pendant les trois jours qui ont pass avant quon me retrouve. La Rsistance ? Jai compris quEven Juul tavait racont le reste. Oui. Harry jouait avec son mug. Liquidation. Ctait une chose incomprhensible, et cette rencontre navait rien chang. a avait t l, au premier rang dans leur tte, depuis linstant o Harry avait vu Fauke lui sourire devant sa porte et o ils staient serr la main. Cet homme a excut ses parents et ses deux frres. Je sais quoi tu penses, dit Fauke. Jtais un soldat qui avait reu lordre de liquider. Si je nen avais pas reu lordre, je ne laurais pas fait. Mais il y a une chose que je sais : ils faisaient partie de ceux qui nous avaient trahis. Fauke regardait Harry bien en face. Son corps ne tremblait plus. Tu te demandes pourquoi je les ai tous tus alors que lordre ne parlait que dune personne, dit-il. Le problme, cest quon ne mavait pas dit qui. Ils mont laiss tre juge, et dcider de la vie et de la mort. Et je nen ai pas eu la force. Alors je les ai tous tus. Il y avait un gars, au front, quon appelait Rouge-Gorge. Comme loiseau. Il mavait appris que ctait la baonnette que lon tuait le plus humainement possible. Lartre carotide va directement du cur au cerveau, et au moment o tu coupes le passage, le cerveau se vide doxygne, la victime est immdiatement en tat de mort crbrale. Le cur puise trois, peut-tre quatre fois, mais sarrte

trs vite de battre. Le problme, cest que cest difficile. Gudbrand, cest comme a que Rouge-Gorge sappelait, tait un matre, mais moi, je me suis battu pendant vingt minutes avec ma mre sans arriver lui causer autre chose que des coupures superficielles. Finalement, il a fallu que je labatte. Harry avait la bouche sche. Je comprends , dit-il. Ces mots insenss flottrent dans lair. Harry repoussa sa tasse vers le centre de la table et sortit un bloc-notes de sa veste de cuir. Peut-tre pourrions-nous parler de ceux avec qui tu tais Sennheim ? Sindre Fauke se leva brusquement. Dsol, Hole. Ce ntait pas mon intention de prsenter les choses de faon aussi froide et cruelle. Laisse-moi juste te dire, avant quon aille plus loin : je ne suis pas quelquun de cruel, cest juste la faon que jai de considrer ces choses-l. Je navais pas besoin de te raconter tout a, mais je le fais malgr tout. Parce que je ne peux pas me permettre de tourner autour du pot. Cest aussi pour a que jcris ce livre. Je dois my replonger chaque fois que le sujet est remis sur le tapis, que ce soit de faon explicite ou par allusion. Pour tre tout fait sr que je ne fuis pas. Le jour o je fuirai, la peur aura gagn sa premire bataille. Je ne sais pas pourquoi cest comme a, un psychologue aurait certainement une explication. Harry soupira. Mais je tai dit ce que je voulais sur la question. Et cest certainement dj beaucoup trop. Encore un peu de caf ? Non merci. Fauke se rassit. Appuya son menton sur ses poings. Donc. Sennheim. Le noyau dur norvgien. Y compris moi, il sagit en fait seulement de cinq personnes. Et lune dentre elles, Daniel Gudeson, est morte la nuit mme o jai disparu. Quatre, donc. Edvard Mosken, Hallgrim Dale, Gudbrand Johansen et moi. Le seul que jai revu aprs la guerre, cest Edvard Mosken, notre chef dquipe. Ctait en t 1945. Il a pris trois ans pour trahison la patrie. Je ne sais mme pas si les autres ont survcu. Mais laisse-moi te dire ce que je sais deux. Harry ouvrit son bloc une page vierge. 42 SSP, 3 mars 2000

G-u-b-r-a-n-d J-o-h-a-n-s-e-n. Harry tapa les lettres sur son clavier, des deux index. Un gars de la campagne. Selon Fauke un type gentil, un peu mou, pour qui Daniel Gudeson celui qui stait fait descendre pendant une garde tait la fois un modle et un succdan de grand frre. Harry valida, et le programme se mit chercher. Il regarda fixement le mur. Au mur. Une petite photo de la Frangine. Elle faisait la grimace, comme toujours lorsquon la prenait en photo. Des vacances dt, de nombreuses annes auparavant. Lombre du photographe tombait sur son T-shirt blanc. Maman. Un petit bip du PC linforma que la recherche tait termine, et il se tourna nouveau vers son cran. Ltat civil comptait deux Gudbrand Johansen, mais les dates de naissances montraient quils avaient moins de soixante ans. Sindre Fauke avait pel son nom, peu de chances donc pour quil y ait eu une faute de frappe. a pouvait par consquent vouloir dire quil avait chang

de nom. Quil vivait ltranger. Ou quil tait mort Harry essaya le suivant. Le chef dquipe du Mjndal. Pre denfants en bas ge. E-d-v-a-r-d M-o-s-k-e-n. Exclu de la famille parce quil stait engag sur le front. Double-clic sur Lancer la recherche . Soudain, le plafonnier salluma. Harry se retourna. Il faut allumer la lumire, quand tu travailles si tard. Kurt Meirik tait la porte, le doigt sur linterrupteur. Il approcha et sassit sur le coin de la table. Quas-tu dcouvert ? Que nous recherchons un homme qui a largement plus de soixante-dix ans. Quil a vraisemblablement t volontaire dans larme allemande. Je voulais parler de ces nazis et du 17 mai. Oh. Le PC mit un nouveau bip. Je nai pas encore eu le temps de trop men occuper, Meirik. Il y avait deux Edvard Mosken lcran. Lun tait n en 1942, lautre en 1921. La section organise une petite fte, samedi, dit Meirik. Jai reu une invitation dans mon casier. Harry double-cliqua sur 1921, et ladresse de lan des Edvard Mosken apparut lcran. Il habitait Drammen. Le chef du personnel dit que tu nas pas encore rpondu. Je voulais juste massurer que tu venais. Pourquoi a ? Harry entra le numro didentification nationale dEdvard Mosken au Casier Judiciaire. Nous voulons que les gens puissent se connatre au-del des frontires inter-services : jusqu prsent, je ne tai pas vu une seule fois la cantine. Je me plais bien dans mon bureau. Pas de rsultat. Il passa sur le registre des SRG qui recensait tous ceux qui avaient dune faon ou dune autre t en contact avec la police. Pas ncessairement poursuivis, ils pouvaient par exemple avoir t amens au poste, dnoncs ou avoir eux-mmes t victimes dactes criminels. Cest bien que tu sois engag dans ces affaires, mais il ne faut pas que tu te claquemures ici. On te verra, samedi ? Entre. Je vais voir. Jai un autre rendez-vous, pris il y a longtemps , mentit Harry. De nouveau pas de rsultat. Tant quil tait sur la page des SRG, il tapa le nom du troisime engag dont lui avait parl Fauke. H-a-l-l-g-r-i-m D-a-l-e. Un opportuniste, selon Fauke. Comptait sur une victoire dHitler, qui les rcompenserait aprs coup davoir choisi le bon camp. Avait regrett sitt leur arrive Sennheim, mais il avait alors t trop tard pour faire machine arrire. Harry avait limpression que ce nom ne lui tait pas inconnu quand Fauke le lui avait donn, et cette impression tait en train de refaire surface. Laisse-moi te le dire dune manire plus directe, dit Meirik. Je tordonne de venir. Harry leva les yeux. Meirik souriait. Je tai eu, dit-il. Mais a aurait t chouette de te voir. Bonne soire. Bonsoir , murmura Harry en se tournant de nouveau vers son cran. Un seul Hallgrim Dale. N en 1922. Entre. Lcran semplit de texte. Encore une page. Puis encore une. Ils ne sen taient donc pas tous aussi bien sortis, pensa Harry. Hallgrim Dale, habitant Schweigaards gate, Oslo, tait ce que les journaux aiment appeler une vieille connaissance de la

police. Les yeux de Harry coururent sur la liste. Vagabondage, ivresse, tapage nocturne, petit vol ltalage, une bagarre. Beaucoup, mais rien de vraiment mchant. Le plus impressionnant, cest quil est toujours en vie, se dit Harry en notant quil tait pass en cellule de dgrisement pas plus tard que le mois daot prcdent. Il chercha dans lannuaire le numro de tlphone de Dale et le composa. En attendant que quelquun dcroche, il regarda sur la page de ltat civil et trouva lautre Edvard Mosken, n en 1942. Lui aussi habitait Drammen. Il nota son numro didentification nationale et passa sur le site du Casier Judiciaire. Le numro que vous avez demand nest plus en service actuellement. Veuillez consulter votre annuaire. Le numro que vous Harry ne fut pas surpris. Il raccrocha. Edvard Mosken Junior avait eu une condamnation. Pour une lourde peine, il ntait pas encore sorti. Pour quoi ? Drogue, paria Harry en validant. Un tiers de ceux qui sont en prison, quelle que soit lpoque, ont t condamns pour trafic de stupfiants. L. Et voil. Trafic de haschich. Quatre kilos. Quatre ans ferme. Harry billa et stira. Avanait-il, ou bien divaguait-il dans son coin parce que le seul autre endroit o il voulait aller, ctait chez Schrder, et quil ne pouvait pas envisager daller y boire un caf maintenant ? Quelle journe de merde ! Il rsuma : Gudbrand Johansen nexiste pas, en tout cas pas en Norvge. Edvard Mosken habite Drammen, et il a un fils qui a plong pour trafic de stup. Et Hallgrim Dale est un pochard, pas vraiment le genre avoir un demi-million de couronnes disposition. Harry se frotta les yeux. Allait-il chercher les Fauke dans lannuaire, voir sil y avait une adresse Holmenkollen ? Il gmit. Elle a un concubin. Et elle a de largent. Et de la classe. En un mot : tout ce que tu nas pas. Il entra le numro didentification nationale de Hallgrim Dale dans le moteur de recherche des SRG. Entre. La machine se mit ronronner. Longue liste. Toujours la mme chose. Pauvre ivrogne. Ils ont tous les deux tudi le droit. Et elle aime aussi les Raga Rockers. Une minute. Sur la dernire affaire, Dale tait top plaignant . Quelquun lui avait-il fait une grosse tte ? Entre. Oublie cette nana. L, elle tait oublie. Devait-il appeler Ellen pour lui demander si a la branchait daller au cinoche, en lui laissant le choix du film ? Non, il irait plutt faire un tour au SATS. Se dpenser. Lcran lui envoya un message : HALLGRIM DALE. 151199. MEURTRE. Harry retint sa respiration. Il tait surpris, mais pourquoi ne ltait-il pas plus ? Il double-cliqua sur dtails. Nouveau bourdonnement. Mais pour une fois, ses circonvolutions crbrales furent plus rapides que celles du PC, et quand la photo apparut, il avait dj russi situer le nom. 43 SATS, 3 mars 2000

Ellen. Salut, cest moi. Qui ? Harry. Et ne me fais pas croire que dautres hommes tappellent en disant cest moi. Va te faire voir. O es-tu ? Quest-ce que cest que cette musique de merde ? Je suis au SATS. Quoi ? Je fais du vlo. Bientt huit kilomtres. Attends, juste histoire de bien tout comprendre, Harry : tu es sur un des vlos du SATS, et en mme temps, tu appelles depuis ton mobile ? Elle appuya les mots SATS et mobile. a pose un problme ? Bon sang, Harry Jai essay de te joindre toute la soire. Tu te souviens du meurtre que toi et Tom Waaler avez eu en novembre, au nom de Hallgrim Dale ? Bien sr. KRIPOS a pris le relais presque immdiatement. Pourquoi a ? Sais pas trop. a pourrait avoir un rapport avec ce volontaire dans larme allemande, que je recherche. Quest-ce que tu peux me dire de beau ? Cest le boulot, a, Harry. Appelle-moi demain au bureau. Juste un peu, Ellen. Allez. Lun des cuisiniers de chez Herberts Pizza a trouv Dale sous le porche. Il tait tendu entre les poubelles, la gorge tranche. Les TIC ont trouv nada. Le lgiste qui sest occup de lautopsie a nanmoins prcis que ctait un foutrement joli coup de couteau. Un geste parfaitement chirurgical, a-t-il dit. Qui la fait, selon toi ? Pas la moindre ide. a peut tre lun des nonazis, bien sr, mais je ne le pense pas. Pourquoi ? Si tu butes un type juste devant ton QG, cest que tu es ou bien une tte brle, ou bien une tte de con. Mais tout est si propre, si rflchi, dans ce meurtre Il ny a aucune trace de lutte, aucune piste, pas de tmoin. Tout semble indiquer que le meurtrier savait ce quil faisait. Motif ? Difficile dire. Dale avait srement des dettes, mais certainement pas dargent se faire extorquer. Il na notre connaissance jamais t ml des histoires de stups. On a pass son appartement au peigne fin, et on na rien trouv, hormis des bouteilles vides. On a discut avec quelques-uns de ses copains de bamboche. Pour une raison qui mchappe, il avait la cote auprs des pochardes. Les pochardes ? Oui, celles qui tranent avec les ivrognes. Tu les as vues, tu sais ce que je veux dire. Oui, daccord, mais les pochardes. Tu tattaches toujours aux trucs sans importance, Harry, et a peut finir par tre assez gonflant, tu sais ? Tu devrais peut-tre Sorry, Ellen. Tu as parfaitement raison, et il faut que je mamliore srieusement. O en tais-tu ? Il y a pas mal dchanges de partenaires dans le milieu des ivrognes, ce qui fait quon ne peut pas exclure un crime li la jalousie. Dailleurs, tu sais qui on a interrog ? Ton vieil ami Sverre Olsen. Le cuistot la vu chez Herberts Pizza aux alentours de lheure du crime.

Et ? Alibi. Il y avait pass toute la journe, et ntait sorti quune dizaine de minutes sacheter quelque chose. La vendeuse du magasin dans lequel il est all a confirm. Il aurait eu le temps de Oui, tu aurais bien aim que ce soit lui. Mais dis-moi, Harry Dale avait peut-tre autre chose que de largent. Harry Il avait peut-tre des informations. Sur quelquun. Vous aimez bien les histoires de conspiration, au cinquime, nest-ce pas ? Mais on peut voir a demain, Harry ? Depuis quand tu es aussi cheval sur les horaires de bureau ? Jtais couche. dix heures et demie ? Je ntais pas couche seule. Harry cessa de pdaler. Il ne lui tait pas venu lesprit que des gens autour de lui puissent entendre ce quil disait. Il regarda dans la pice. Il ny avait heureusement quune poigne de personnes qui sentranaient si tard. Cest lartiste de Trst ? chuchota-t-il. Hmm. Et depuis combien de temps tes-vous copains de plumard ? Un moment. Pourquoi tu ne mas rien dit ? Tu ne mas pas demand. Il est avec toi, en ce moment ? Hmm. Il est dou ? Hmm. Est-ce quil ta dit quil taimait encore ? Hmm. Pause. Tu penses Freddy Mercury, quand vous ? Bonne nuit, Harry. 44 Bureau de Harry, 6 fvrier 2000

Lhorloge de laccueil indiquait 8 h 30 lorsque Harry arriva au boulot. Ce ntait pas un accueil en tant que tel, mais plutt une entre qui faisait office de sas. Et la chef de sas tait Linda, assise devant son PC, qui lui souhaita gaiement une bonne journe. Linda faisait partie du SSP depuis plus longtemps que tous les autres, et ctait en gros la seule personne du service que Harry avait besoin de voir pour ses tches quotidiennes. En plus de ses fonctions de chef de sas , la minuscule bonne femme de cinquante ans la repartie rapide cumulait celles de secrtaire commune, de rceptionniste et de personne tout faire. Harry avait pens plusieurs fois que sil avait t espion pour une puissance trangre charg de soutirer des informations quelquun du SSP, il aurait choisi Linda. Ctait en plus la seule personne hormis Meirik qui savait sur quoi travaillait Harry. Il navait pas la moindre ide de ce que pouvaient croire les

autres. Au cours des rares passages quil avait faits la cantine pour y acheter des yaourts ou des cigarettes (quon ny vendait pas, avait-il dcouvert), il avait remarqu les coups dil depuis les tables. Mais il navait pas essay de les interprter, et stait content de remonter sans tarder son bureau. Quelquun ta appel, dit Linda. Quelquun qui parlait anglais. Voyons voir Elle dtacha un papier jaune du coin de son moniteur. Hochner. Hochner ? sexclama Harry. Linda regarda son papier, hsitante. Oui, cest ce quelle a dit. Elle ? Il, tu veux dire ? Non, ctait une femme. Elle a dit quelle rappellerait Linda se retourna et regarda lhorloge derrire elle. maintenant. Jai eu limpression que ctait assez important pour elle. Pendant que je te tiens, Harry Est-ce que tu as fait ta ronde de salutations ? Pas le temps. La semaine prochaine, Linda. a fait un mois, jour pour jour, que tu es l. Hier, Steffensen ma demand qui tait le grand type blond quil avait vu aux toilettes. Ah oui ? Et quest-ce que tu lui as rpondu ? Jai dit que ctait confidentiel, dit-elle en riant. Et il faut que tu viennes la petite fte, samedi. Javais bien compris , murmura-t-il en prenant deux feuilles dans son casier. Lune tait un rappel de ladite fte, lautre une note interne concernant les lections des dlgus. Les deux atterrirent dans la poubelle quand il eut ferm la porte de son bureau. Il sassit, appuya sur les touches REC et PAUSE de son rpondeur et attendit. Environ trente secondes plus tard, le tlphone sonna. Harry Hole speaking. Hwi ? Spiking ? Ctait Ellen. Sorry. Je croyais que ctait quelquun dautre. Cest une bte, dit-elle avant quil nait le temps dajouter autre chose. Feuquing eunbelivebeul, donc. Si tu parles de ce quoi je pense, je prfre que tu ten tiennes l, Ellen. Dsole. Et dailleurs, de qui tu attendais un coup de fil ? Dune femme. Enfin ! Oublie, cest vraisemblablement une proche ou la femme dun mec que jai interrog. Elle soupira. Quand est-ce que toi aussi, tu rencontreras quelquun, Harry ? Tu es amoureuse, toi, pas vrai ? Un peu ! Pas toi ? Moi ? Elle poussa un cri perant rempli de joie qui lui vrilla loreille. Tu nas pas rpondu ! Tu es grill, Harry Hole ! Qui, qui ? Arrte, Ellen. Avoue que jai raison ! Je nai rencontr personne, Ellen.

Ne mens pas Maman ! Harry sesclaffa. Parle-moi plutt de Hallgrim Dale. O en est lenqute ? Sais pas. Demande KRIPOS. Je vais le faire, mais qua dit ton intuition sur le meurtrier ? Que cest un professionnel, pas un sadique. Et bien que jaie vu que ce meurtre avait lair propre, je ne crois pas quil tait prvu. Ah bon ? Le geste a t efficace, et la personne na pas laiss de trace. Mais le lieu tait mal choisi, on aurait pu le voir depuis la rue ou la cour intrieure. a sonne sur lautre ligne, je te rappelle. Harry appuya sur la touche REC du rpondeur et vrifia que la bande tournait avant de le connecter lautre ligne. Harry. Hello. My name is Constance Hochner. How do you do, Mrs Hochner ? Je suis la sur dAndreas Hochner. Je vois. Mme sur une mauvaise ligne, Harry sentait la nervosit de son interlocutrice. Elle en vint nanmoins tout de suite lessentiel : Vous avez conclu un accord avec mon frre, mister Hole. Et vous navez pas respect votre part du march. Elle parlait avec un accent curieux, le mme que celui dAndreas Hochner. Harry essaya machinalement de se la reprsenter, une habitude quil avait trs vite prise quand il tait enquteur. Eh bien, Mrs Hochner, je ne peux rien faire pour votre frre avant davoir vrifi les informations quil nous a donnes. Nous navons pour linstant rien trouv qui confirme ses dires. Mais pourquoi mentirait-il, monsieur Hole ? Un homme dans sa situation ? Justement, madame Hochner. Sil ne sait rien, il peut tre suffisamment dsespr pour faire croire quil sait des choses. Le silence se fit sur cette ligne crachotante qui le reliait O a ? Johannesburg ? Constance Hochner reprit la parole : Andreas mavait prvenue que vous risquiez de dire quelque chose dans le genre. Je vous appelle donc pour vous dire que jai dautres informations, de la part de mon frre, qui pourraient vous intresser. Ah oui ? Mais vous naurez pas ces informations tant que votre gouvernement naura rien fait pour mon frre. Nous ferons ce que nous pourrons. Je reprendrai contact quand nous aurons la preuve que vous nous aidez. Comme vous le comprenez, les choses ne fonctionnent pas comme a, madame Hochner. Nous devons dabord voir quels rsultats donnent les informations quil nous communique avant de pouvoir laider. Mon frre doit avoir des garanties. Son procs dbute dans deux semaines. Sa voix drapa trs lgrement dans la dernire phrase, et Harry comprit quelle tait au bord des larmes.

Tout ce que je peux vous offrir, cest ma parole que je ferai de mon mieux, madame Hochner. Je ne vous connais pas. Vous ne comprenez pas. Ils prvoient de condamner Andreas mort. Ils Cest pourtant tout ce que je peux vous proposer. Elle se mit pleurer. Harry attendit. Au bout dun moment, elle se calma. Avez-vous des enfants, madame Hochner ? Oui, renifla-t-elle. Et vous savez ce quon reproche votre frre ? Bien sr. Alors vous comprenez aussi quil a grandement besoin dabsolution. Sil peut travers vous nous aider arrter un terroriste, il aura fait quelque chose de bien. Et ce sera aussi votre cas, madame Hochner. Elle poussa un gros soupir dans lappareil. Pendant un instant, Harry crut quelle allait se remettre pleurer. Me promettez-vous de faire tout ce que vous pourrez, monsieur Hole ? Mon frre na pas fait tout ce dont on laccuse. Je vous le promets. Harry entendit sa propre voix. Calme et assure. Mais en mme temps, il serrait le combin. O. K., dit Constance Hochner voix basse. Andreas dit que la personne qui a reu larme et qui la pay cette nuit-l, au port, nest pas celui qui avait command larme. Celui qui avait command tait plutt un client habituel, un homme relativement jeune. Il parlait un bon anglais avec laccent Scandinave. Et il a insist pour quAndreas lui donne le nom de code de Prinsen. Andreas a dit que vous devriez commencer par chercher dans les milieux arms. Cest tout ? Andreas ne la jamais vu, mais il dit quil reconnatrait tout de suite sa voix si vous lui envoyiez un enregistrement. Bien , dit Harry en esprant quelle ne remarquerait pas sa dception. Il redressa machinalement les paules, comme pour se blinder avant de lui servir le mensonge suivant : Si je dcouvre quelque chose, je commencerai tirer les ficelles, ici. Ces mots lui brlrent la bouche comme de la soude caustique. Je vous remercie, monsieur Hole. Pas encore, madame Hochner. Il rpta sa dernire rponse deux fois pour lui-mme aprs avoir raccroch. Cest vraiment dgueulasse, dit Ellen lorsquelle eut entendu lhistoire de la famille Hochner. Vois si ton cerveau peut oublier un moment tout ce dont il est amoureux, et me faire un de ses tours, dit Harry. En tout cas, maintenant, tu as tous les paramtres. Import frauduleux darmes, client fidle, Prinsen, milieu arm. a ne fait que quatre. Cest tout ce que jai. Pourquoi je dis oui a ? Parce que tu maimes. Il faut que je me sauve. Attends. Parle-moi de cette femme que tu Jespre que ton intuition est plus efficace quand il sagit de crimes, Ellen. Salut.

Harry composa le numro Drammen que les renseignements lui avaient donn. Mosken. Une voix assure. Edvard Mosken ? Oui. Qui est lappareil ? Inspecteur principal Hole, Surveillance de la Police. Jai quelques questions vous poser. Harry ralisa que ctait la premire fois quil se prsentait comme inspecteur principal. Sans quil st bien pourquoi, a sonnait dj comme un mensonge. Est-ce que a concerne mon fils ? Non. Est-ce que a vous convient, si je passe vous voir demain midi, Mosken ? Je suis retrait. Et seul. Difficile donc de trouver un moment qui ne me convienne pas, inspecteur principal. Harry appela Even Juul et le mit au courant de ce qui stait pass. En descendant se chercher un yaourt la cantine, Harry pensait ce quEllen lui avait dit sur le meurtre de Hallgrim Dale. Il voulait appeler KRIPOS pour avoir un compte rendu, mais il avait bien limpression quEllen lui avait dj racont tout ce quil tait bon de savoir sur cette affaire. Pourtant. La probabilit pour se faire assassiner en Norvge est denviron zro virgule un pour mille. Quand une personne que vous recherchez refait surface sous forme de cadavre, dans une affaire de meurtre vieille de quatre mois, il est difficile de croire une concidence. Ce meurtre pouvait-il tre li de quelque faon que ce ft lachat du fusil ray Mrklin ? Il tait peine neuf heures, et Harry avait dj mal la tte. Il esprait quEllen dgoterait quelque chose avec Prinsen. Nimporte quoi. En labsence dautres lments, ce serait toujours un bout par o commencer. 45 Sogn, 6 mars 2000

En fin de journe, Harry se rendit aux appartements de Sogn, que louait la Scurit Sociale. La Frangine lattendait sur le pas de sa porte quand il arriva. Elle avait pris un peu de poids, sur les douze derniers mois, mais Henrik, son petit ami qui habitait un peu plus loin dans le mme couloir, laimait bien comme a, ce quil prtendait. Mais Henrik est gogol, tu sais. Cest ce quelle disait lorsquil fallait expliquer la plupart des petites bizarreries dHenrik. Elle-mme ntait pas gogol. Il y avait certainement quelque part une ligne de dmarcation invisible, mais bien prcise. Et la Frangine expliquait volontiers Harry quels habitants ltaient, et lesquels ne ltaient pas tout fait. Elle raconta Harry les mmes choses que dhabitude, ce quavait dit Henrik la semaine passe (ce qui pouvait de temps en temps tre assez sensationnel), ce quils avaient vu la tl, ce quils avaient mang et o ils comptaient partir en vacances. Ils prvoyaient toujours des vacances. Cette fois-l, ctait Hawaii, et Harry ne put que sourire lide de la Frangine et Henrik en chemise hawaenne sur laroport dHonolulu. Il lui demanda si elle avait parl avec son pre, et elle lui dit quil tait venu la voir deux jours auparavant.

Cest bien, dit Harry. Je crois quil a oubli Maman, maintenant, dit-elle. Cest bien. Harry rflchit un bon moment ce quelle avait dit. Puis Henrik frappa et annona que Hotel Csar commenait sur TV2 dans trois minutes ; Harry remit donc son manteau en promettant de tlphoner bientt. Comme laccoutume, les voitures avanaient lentement aux feux prs dUllevl Stadion, et Harry se rendit compte trop tard quil aurait d tourner droite dans Ringveien pour viter les travaux de voirie. Il pensa ce que Constance Hochner lui avait dit. QuUrias avait fait appel un intermdiaire, vraisemblablement norvgien. Ce qui voulait dire quil y avait quelquun, non loin, qui savait qui tait Urias. Il avait dj demand Linda de rechercher dans les archives secrtes quelquun ayant pour nom de code Prinsen, mais il tait peu prs sr quelle ne trouverait rien. Il avait la ferme impression que cet homme tait plus malin que le criminel standard. Si ce que disait Andreas Hochner tait vrai, que Prinsen tait un client habituel, a voulait dire quil avait russi se constituer un groupe de clients sans que le SSP ou qui que ce soit dautre ne lait dcouvert. Ce genre de choses rclame du temps, de la prudence, de la ruse et de la discipline aucune des caractristiques que Harry avait lhabitude de rencontrer chez les malfrats quil connaissait. Il se pouvait bien entendu quil ait eu une veine remarquable, puisquil ne stait pas fait prendre. Ou alors, il pouvait tre protg de par sa position. Constance Hochner avait dit quil parlait bien anglais. Il pouvait par exemple tre diplomate quelquun qui pouvait entrer et sortir du pays sans se faire arrter la douane. Harry bifurqua prs de Slemdalsveien et remonta vers Holmenkollen. Devait-il demander Meirik de faire transfrer Ellen au SSP pour une courte mission ? Il rejeta immdiatement cette ide. Meirik avait plus lair de tenir ce que Harry dnombre des no-nazis et vienne aux grands vnements sociaux qu ce quil chasse les fantmes de la dernire guerre. Harry arriva jusque devant la maison avant de comprendre o il allait. Il arrta la voiture et scruta entre les arbres. Cinquante ou soixante mtres sparaient la maison de la route. Les fentres du rez-de-chausse taient claires. Idiot , dit-il tout haut, et sa propre voix le fit sursauter. Il allait redmarrer lorsquil vit la porte souvrir et de la lumire tomber sur les marches. Lide quelle puisse voir et reconnatre sa voiture le fit instantanment cder la panique. Il passa la marche arrire pour reculer doucement, discrtement vers le haut de la cte, mais il nappuya pas suffisamment sur lacclrateur, et le moteur cala. Il entendit des voix. Un grand type vtu dun long manteau noir tait sorti sur les marches. Il parlait, mais la personne qui il parlait tait dissimule par la porte. Puis il se pencha vers louverture, et Harry ne put plus les voir. Ils sembrassent, pensa-t-il. Je suis mont Holmenkollen pour espionner une femme avec qui jai discut pendant un quart dheure et la voir embrasser son concubin. Puis la porte se referma, lhomme sinstalla au volant dune Audi, rejoignit la route et passa devant Harry. Sur le chemin du retour, Harry se demanda comment il allait se punir. Ce devait tre quelque chose de svre, qui soit dissuasif pour le futur. Un cours darobic au SATS. 46 Drammen, 7 mars 2000

Harry navait jamais compris pourquoi on disait ce point pis que pendre de Drammen. Daccord, la ville ntait pas une beaut, mais quest-ce qui tait plus laid dans Drammen que dans la plupart des autres villes-champignons de Norvge ? Il envisagea de sarrter prendre un caf au Brs, mais vit quil nen aurait pas le temps. Edvard Mosken habitait dans une maison de bois peinte en rouge, avec vue sur le champ de courses. Un break Mercedes dun certain ge tait stationn devant le garage. Mosken attendait dans louverture de la porte. Il tudia longuement la carte de Harry avant douvrir la bouche. N en 1965 ? Tu as lair plus vieux, Hole. Mauvais gnes. Dommage pour toi. Bof. Jallais voir les films interdits aux moins de dix-huit ans quand jen avais quatorze. Edvard Mosken ne laissa pas deviner sil apprciait ou non la plaisanterie. Il fit signe Harry dentrer. Tu habites seul ? demanda Harry tandis que Mosken le menait au salon. Lappartement tait propre et bien tenu, mais pas surcharg de dcorations personnelles et aussi exagrment en ordre que certains hommes le veulent quand ils peuvent en dcider eux-mmes. Harry avait limpression de voir son propre appartement. Oui. Ma femme ma quitt aprs la guerre. Quitt ? Sen est alle. Sest tire. Est partie. Compris. Des enfants ? Javais un fils. Avais ? Edvard Mosken sarrta et se retourna. Mexprimerais-je de faon peu claire, Hole ? Il avait hauss un de ses sourcils, qui dessinait maintenant un angle aigu sur son front haut et lisse. Cest moi, dit Harry. Il faut me mcher le boulot. O. K. Jai un fils. Merci. Que faisais-tu avant la retraite ? Javais quelques camions. Mosken Transport. Jai revendu laffaire il y a sept ans. a marchait bien ? Pas mal. Les successeurs ont gard le nom. Ils sassirent chacun dun ct de la table du salon. Harry comprit que le caf ntait pas lordre du jour. Edvard tait assis dans le canap, pench en avant et les bras croiss, comme pour dire : expdions a. O tais-tu dans la nuit du 22 dcembre ? Ctait en chemin que Harry avait dcid de commencer avec cette question. En jouant la seule carte quil avait avant que Mosken nait le temps de sonder le terrain et de comprendre quils navaient rien dautre, Harry pouvait en tout cas esprer susciter une raction qui lui apprendrait quelque chose. Dans le cas o Mosken aurait eu quelque chose cacher, sentend. Me souponne-t-on de quelque chose ? demanda Mosken, dont le visage ne trahissait rien dautre quun lger tonnement.

Ce serait bien si tu pouvais te contenter de rpondre la question, Mosken. Comme tu veux. Jtais, ici. a t vite fait. Cest--dire ? Tu nas mme pas eu besoin dy rflchir. Mosken fit une grimace. Ctait ce genre de grimace o la bouche affiche une parodie de sourire, mais o les yeux ne font que regarder avec tristesse. Quand tu auras mon ge, tu te souviendras des soirs o tu ntais pas seul chez toi. Sindre Fauke ma donn une liste des Norvgiens qui taient avec toi au camp dentranement de Sennheim. Gudbrand Johansen, Hallgrim Dale, toi et Fauke. Tu as oubli Daniel Gudeson. Cest vrai ? Il nest pas mort avant la fin de la guerre ? Si. Alors pourquoi me parles-tu de lui ? Parce quil tait avec nous Sennheim. ce que Fauke ma dit, il y avait dautres Norvgiens Sennheim, mais vous tes les quatre seuls avoir survcu la guerre. Cest exact. Alors pourquoi me parler de Gudeson en particulier ? Edvard Mosken regarda fixement Harry. Puis il leva les yeux. Parce quil est rest tellement longtemps On pensait quil survivrait. Oui, on croyait presque que Daniel Gudeson tait immortel. Ce ntait vraiment pas quelquun de banal. Tu savais que Hallgrim Dale est mort ? Mosken secoua la tte. Tu nas pas lair spcialement surpris. Pourquoi le serais-je ? Avec le temps, je suis davantage surpris quand japprends que certains dentre eux sont encore vivants. Et si je te dis quon la assassin ? Ah, a, cest autre chose. Pourquoi me racontes-tu a ? Quest-ce que tu sais sur Hallgrim Dale ? Rien. La dernire fois que je lai vu, ctait prs de Leningrad. Il avait t touch par une grenade. Vous ntes pas rentrs ensemble au pays ? Je nai aucune ide de la faon dont sont rentrs Dale et les autres. Jai t bless pendant lhiver 1943-44, par une grenade lance dans la tranche depuis un chasseur russe. Un chasseur ? Un avion ? Mosken acquiesa avec un sourire en coin. Quand je me suis rveill lhpital militaire, la retraite battait son plein. la fin de lt 44, je me suis retrouv lhpital militaire de lcole de Sinsen, Oslo. Aprs, a a t la capitulation. Tu nas donc revu aucun des autres aprs avoir t bless ? Seulement Sindre. Trois ans aprs la guerre. Aprs que tu as eu purg ta peine ? Oui. On sest rencontrs par hasard, dans un restaurant. Que penses-tu du fait quil ait dsert ? Mosken haussa les paules.

Il devait bien avoir ses raisons. Il a en tout cas choisi son camp une priode o on ne savait pas encore quelle serait lissue. Cest plus que ce quon peut dire de la plupart des Norvgiens. Quest-ce que tu veux dire ? Ctait une devise, pendant la guerre : celui qui attend pour choisir fera toujours le bon choix. Nol 1943, nous avons bien vu que nous battions en retraite, mais nous navions pas ide de la gravit de la situation. Par consquent, personne ne peut taxer Sindre davoir t une girouette. Comme ceux qui, au pays, taient rests assis sur leur cul pendant toute la guerre et sempressaient tout coup de sengager dans la Rsistance, pendant les derniers mois qua dur la guerre. Nous les appelions juste les saints des derniers jours. Certains dentre eux font aujourdhui partie de ceux qui revendiquent avoir contribu lapport hroque des Norvgiens, du bon ct. Tu penses quelquun en particulier ? On pense toujours lun ou lautre, qui sest retrouv aprs coup avec laurole bien astique des hros. Mais ce nest pas si important. Et Gudbrand Johansen, est-ce que tu te souviens de lui ? Bien sr. Il ma sauv la vie, sur la fin. Il Mosken se mordit la lvre infrieure. Comme sil en avait trop dit, pensa Harry. Que lui est-il arriv ? Gudbrand ? Vraiment, je ne sais pas. Cette grenade Il y avait Gudbrand, Hallgrim Dale et moi dans la tranche, quand elle est arrive en sautant sur la glace et a heurt le casque de Dale. Je me souviens seulement que ctait Gudbrand qui tait le plus prs quand elle a explos. Quand je suis sorti du coma, personne na t en mesure de me dire ce qui tait arriv aussi bien Gudbrand qu Dale. Quest-ce que tu veux dire ? Ils avaient disparu ? Les yeux de Mosken cherchrent la fentre. a sest pass le jour o les Russes ont vraiment lanc loffensive, et les circonstances taient pour le moins chaotiques. La tranche o nous nous trouvions tait depuis longtemps tombe aux mains des Russes quand je me suis rveill, et le rgiment avait fichu le camp. Si Gudbrand avait survcu, il se serait vraisemblablement retrouv lhpital militaire du rgiment Nordland, la section Nord. Mme chose pour Dale, sil avait t bless. Je crois que jy suis aussi all, mais quand je me suis rveill, donc, jtais ailleurs. Il ny a pas de Gudbrand Johansen ltat civil. Mosken haussa les paules. Alors il a srement t tu par cette grenade. Cest ce que jai suppos. Et tu nas donc jamais essay de le retrouver ? Mosken secoua la tte. Harry regarda autour de lui, la recherche de quelque chose qui puisse rappeler que Mosken avait du caf dans la maison une cafetire, une tasse. Il vit la photo dune femme, dans un cadre sur la chemine. Est-ce que tu es amer quand tu repenses ce qui test arriv ainsi quaux autres volontaires dans larme allemande, aprs la guerre ? En ce qui concerne la peine non. Je suis raliste. Le rglement de compte juridique a t ce quil a t parce que ctait politiquement ncessaire. Javais perdu une guerre. Je ne me plains pas. Edvard Mosken clata soudain de rire on et dit le jacassement dune pie sans que Harry comprt pourquoi. Puis il retrouva son srieux. Ce qui faisait mal, ctait de porter le sceau de tratre la patrie. Mais je me rconforte

en me disant que nous avons donn notre vie pour dfendre notre patrie. Tes points de vue politiques de lpoque Si jai les mmes points de vue aujourdhui ? Harry acquiesa, et Mosken lui fit un sourire acerbe. Cest une question simple, inspecteur principal. Non. Je me suis tromp. Cest aussi simple que a. Tu nas eu aucun contact avec les milieux no-nazis, par la suite ? Doux Jsus, non ! Il y a bien eu quelques runions Hokksund, il y a quelques annes, et lun de ces imbciles ma appel pour me demander si je voulais parler de la guerre. Je crois quils se nommaient Blood & Honour. Quelque chose comme a. Mosken se pencha au-dessus de la table basse. Dans un coin, des magazines taient soigneusement empils et aligns contre les bords. Que recherche en ralit le SSP, cette fois-ci ? Une cartographie des no-nazis ? Si cest le cas, vous vous tes tromp dadresse. Harry ne savait pas trop jusquo il tait prt raconter pour linstant. Mais sa rponse fut assez honnte : Je ne sais pas trs bien ce quon recherche. a, a ressemble au SSP tel que je le connais. Il partit de nouveau de son rire jacassant. Ctait un son puissant et fort dsagrable. Harry devait ultrieurement conclure que ctait sans doute la combinaison de ce rire plein de mpris et du fait quil navait pas eu de caf qui lavait dcid poser la question suivante de cette manire. ton avis, a a t comment, pour tes enfants, de grandir avec un pre qui avait un pass de nazi ? Tu crois que a a pu envoyer Edvard Mosken Junior en prison pour trafic de drogue ? Harry le regretta sur-le-champ lorsquil vit la colre et la douleur dans les yeux du vieux. Il sut quil aurait pu avoir les renseignements quil dsirait sans devoir frapper sous la ceinture. Ce procs tait une mascarade ! siffla Mosken. Lavocat de la dfense quils ont nomm pour mon fils est le petit-fils du juge qui ma jug aprs la guerre. Je Il se tut brusquement. Harry attendit la suite, mais rien ne vint. Puis, de faon aussi subite quinvolontaire, il sentit la meute de chiens ruer dans les brancards, dans son ventre. a faisait un moment quils navaient pas fait parler deux. Ils avaient besoin de sen jeter un. Lun des saints des derniers jours ? demanda Harry. Mosken haussa les paules. Harry comprit que la discussion sur le sujet tait close pour cette fois. Mosken regarda lheure. Des projets, malgr tout ? Je vais faire un tour au chalet. Ah oui ? Loin ? Grenland. Jy serai tout juste avant la nuit. Harry se leva. Dans lentre, alors quils cherchaient les mots adquats sur lesquels se quitter, Harry pensa quelque chose : Tu as dit que tu avais t bless prs de Leningrad pendant lhiver 44, et que tu ttais retrouv lcole de Sinsen la fin de lt. O tais-tu entre temps ? Quest-ce que tu veux dire ? Je viens de lire un livre dEven Juul. Il est historien de guerre. Je sais bien qui est Even Juul, dit Mosken avec un sourire impntrable. Il a crit que le rgiment Norge a t dissout prs de Krasnoje Selo en mars 1944. O

tais-tu entre le mois de mars et le moment o tu es arriv lcole de Sinsen ? Mosken regarda longuement Harry. Puis il ouvrit la porte dentre et regarda lextrieur. Presque zro degrs, dit-il. Il faudra conduire prudemment. Harry hocha la tte. Mosken se redressa, mit une main en visire et plissa les yeux vers le champ de course vide, dont la piste de graviers dessinait un ovale gris sur la neige sale. Jtais des endroits qui avaient nagure eu un nom, dit Mosken. Mais qui avaient ce point chang que personne ne pouvait les reconnatre. Sur nos cartes, il ny avait que des routes, des cours deau, des champs de mines, et aucun nom. Si je te dis que jtais Prnu, en Estonie, cest peut-tre vrai, je ne le sais pas, et probablement personne dautre ne le sait. Au printemps et lt 1944, jtais sur un brancard, jcoutais les salves des mitrailleuses et je pensais la mort. Pas lendroit o jtais. Harry longea lentement le fleuve et sarrta au feu rouge devant le bybro. Lautre pont, E18, faisait comme un appareil dentaire sur le paysage et bouchait la vue sur le Drammensfjorden. O. K., ils navaient pas eu la main aussi heureuse sur tout, Drammen. Harry avait dcid de sarrter pour boire un caf au Bers, sur le chemin du retour, mais il se ravisa. Il se souvenait quils y servaient de la bire. Le feu passa au vert. Harry enfona lacclrateur. Edvard Mosken avait ragi violemment la question sur son fils. Harry prit la rsolution denquter un peu plus avant sur les juges du procs contre Mosken. Puis il jeta un dernier coup dil Drammen, dans son rtroviseur. On trouvait sans problme des villes bien pires. 47 Bureau dEllen, 7 mars 2000

Ellen ntait arrive rien. Harry tait all faire un tour son bureau et stait assis dans son vieux fauteuil grinant. Ils avaient embauch un nouveau type, un jeune de ladministration locale de Steinkjer, qui devait arriver dans le courant du mois. Je ne suis pas voyante, non plus, dit-elle en lisant la dception sur le visage de Harry. Et jai vrifi avec les autres pendant la runion, ce matin, mais personne navait entendu parler dun quelconque Prinsen. Et au bureau des armes ? Ils devraient avoir un aperu des trafiquants darmes. Harry ! Oui ? Je ne travaille plus pour toi. Pour moi ? Avec toi, bon. Cest juste que a donnait limpression de travailler pour toi. Brute. Harry donna un coup de pied et tournoya sur sa chaise. Quatre tours. Il navait jamais russi tourner plus que a. Ellen leva les yeux au ciel. O. K., jai aussi appel le bureau des armes, dit-elle. Eux non plus navaient pas entendu parler de Prinsen. Pourquoi ils ne te donnent pas un assistant, au SSP ? Laffaire nest pas prioritaire. Meirik me laisse sur le coup, mais en ralit, il voudrait que je dcouvre ce que les no-nazis concoctent pour eid.

Lun de nos termes-cls, ctait milieu arm. Jai du mal men imaginer un de plus arm que le nonazi. Pourquoi ne pas commencer par l, et faire dune pierre deux coups ? Jy ai pens. 48 Ryktet, Grensen, 7 mars 2000

Even Juul tait sur les marches lorsque Harry arriva devant la maison. Burre tait ct de lui et tirait sur sa laisse. a a t rapide, dit Juul. Je suis parti aussitt aprs avoir raccroch, dit Harry. Burre vient avec nous ? Je lui faisais juste prendre lair en attendant. Entre, Burre. Le chien leva des yeux suppliants vers Juul. Tout de suite ! Burre recula brusquement et fila dans la maison. Mme Harry sursauta cet ordre soudain. On y va , dit Juul. Au moment o ils dmarraient, Harry entraperut un visage derrire le rideau de la cuisine. Il fait plus clair, dit Harry. Ah oui ? Les jours, je veux dire. Ils ont rallong. Juul acquiesa sans rien dire. Il y a une chose laquelle jai un peu rflchi, dit Harry. La famille de Sindre Fauke, de quoi est-elle morte ? a, je te lai srement racont. Il les a tus. Oui, mais comment ? Even Juul regarda longuement Harry avant de rpondre. Ils ont t abattus. Une balle dans la tte. Tous les quatre ? Oui. Ils finirent par trouver une place de stationnement Grensen et se rendirent lendroit que Juul voulait absolument montrer Harry. Voici donc Ryktet , dit Harry tandis quils entraient dans le caf mal clair et pratiquement vide, o seules quelques personnes taient installes des tables en formica fatigues. Harry et Juul se commandrent des cafs et allrent sasseoir lune des tables prs des fentres. Deux hommes dans la force de lge, assis une table un peu plus loin dans le bar, cessrent de parler et les regardrent par en dessous. a me rappelle un caf o il marrive daller, dit Harry en faisant un signe de tte vers les deux vieux. Les ternels fidles, dit Juul. Les vieux nazis et les volontaires de larme allemande qui pensent toujours quils avaient raison. Ils viennent ici crier leur amertume contre la grande trahison, le gouvernement Nygaard-svold[24] et ltat gnral des choses. Ceux dentre eux qui respirent toujours, en tout cas. Leurs rangs sclaircissent, ce que je vois.

Toujours politiquement engags ? Oh oui, ils sont toujours en colre. Contre laide au tiers-monde, les rductions du budget de la dfense, les femmes prtres, le contrat dunion entre homosexuels, nos nouveaux officiers de maintien de lordre, toutes les affaires dont tu pourrais parier lavance quelles vont chatouiller ces mecs-l. Dans leur cur, ce sont toujours des fascistes. Et tu penses quUrias pourrait frquenter cet endroit ? Si cest une expdition punitive contre la socit quUrias prvoit, il y trouvera en tout cas des gens qui ont les mmes affinits que lui. Il y a bien entendu dautres lieux de runion pour les anciens volontaires dans larme allemande, ils se runissent par exemple annuellement entre camarades, ici, Oslo, et il en vient de tout le pays, des soldats et dautres qui taient sur le front de lest. Mais ces runions nont rien voir avec ce qui se passe dans ce trou rat Ce sont des petites sauteries tout ce quil y a de plus sociales, au cours desquelles on voque la mmoire de ceux qui sont tombs et o il est interdit de parler de politique. Non, si je cherchais un ancien engag revanchard, cest par ici que je commencerais. Est-ce que ta femme est dj alle quelques-unes de ces comment as-tu dit ? Runions de camarades ? Juul regarda Harry, dsorient. Puis il secoua lentement la tte. Juste une ide, comme a, dit Harry. Je pensais quelle aurait peut-tre quelque chose me raconter. Ce nest pas le cas, rpondit Juul vivement. Bien. Existe-t-il des liens entre ceux que tu appelles les ternels fidles et les no-nazis ? Pourquoi cette question ? Jai eu un tuyau qui semble indiquer quUrias a fait appel un intermdiaire pour se procurer le fusil Mrklin, une personne qui volue dans le milieu arm. Juul secoua la tte. La plupart des anciens volontaires seraient vexs de tentendre les affilier aux no-nazis. Mme si ces derniers nourrissent gnralement un violent respect pour ces vtrans-l. Pour eux, ils reprsentent le rve ultime dfendre le pays et la race larme au poing. Donc, si un ancien engag veut se procurer une arme, il peut esprer trouver de laide chez les no-nazis ? Il y rencontrera certainement de la bonne volont, oui. Il ne pourra pas se trouver une arme aussi sophistique que celle que tu recherches auprs de nimporte qui. Il est par exemple significatif que la police de Hnefoss ait fait dernirement une descente dans le garage de quelques no-nazis et y ait trouv une vieille Datsun rouille pleine de massues et dpieux faits maison, et quelques haches mousses. La majeure partie de ce milieu en est littralement au niveau de lge de pierre. Alors o dois-je commencer chercher quelquun du milieu ayant des contacts avec les marchands darmes internationaux ? Le problme, ce nest pas la taille colossale du milieu. Parole Libre, le journal nationaliste, prtend bien quil y a environ mille cinq cents national-socialistes et national-dmocrates en Norvge, mais si tu appelles Monitor, lorganisation de bnvoles qui garde un il sur les milieux fascistes, ils te diront quil y a tout au plus une cinquantaine dactifs. Non, le problme, cest que ceux qui disposent des ressources, ceux qui tirent rellement les ficelles, sont invisibles. Ils ne se baladent pas en rangers et nont pas de croix gammes tatoues sur les avant-bras, pour dire a comme a. Ils ont peut-tre une position dans la socit quils

peuvent exploiter pour servir la Cause, mais pour pouvoir le faire, ils doivent aussi faire profil bas. Une voix grave se fit soudain entendre derrire eux : Comment oses-tu venir ici, Even Juul ? 49 Cinma de Gimle, Bygdy all, 7 mars 2000

Alors, quest-ce que je fais ? demanda Harry Ellen en la poussant dans la file dattente. Jtais justement en train de peser le pour et le contre pour savoir si jallais demander lun de ces vieux grognons sil connaissait des personnes ruminant des projets dattentats aprs avoir achet un fusil plus onreux que la moyenne. Et au mme moment, lun dentre eux se pointe notre table et demande dune voix spulcrale : Comment oses-tu venir ici, Even Juul ? Quest-ce que tu as fait ? demanda Ellen. Rien. Je me contente de regarder Even Juul se dcomposer. On dirait quil a vu un fantme. Il est vident que ces deux-l se connaissent. Dailleurs, cest la deuxime personne que je rencontre aujourdhui qui connat Even Juul. Edvard Mosken aussi mavait dit le connatre. Est-ce si surprenant ? Juul crit pour les journaux, il passe la tl, cest quelquun de trs mdiatis. Tu as certainement raison. En tout cas, Juul se lve et sort illico. Il ne me reste qu courir derrire. Juul est blanc comme un linge au moment o je le rattrape dans la rue. Mais quand je lui pose la question, il dit ne pas savoir qui tait le type chez Ryktet. Je le reconduis chez lui, et cest tout juste sil me dit au revoir en descendant de voiture. Il avait lair compltement retourn. Le dixime rang, a te parat bien ? Harry se pencha vers le guichet et demanda deux billets. Je suis sceptique, dit-il. Pourquoi a ? demanda Ellen. Parce que cest moi qui ai choisi le film ? Jai entendu une brouteuse de chewing-gum, dans le bus, qui disait sa copine que Tout sur ma mre, cest chouette. Mais alors, chouette Ce qui veut dire ? Quand les filles disent quun film est chouette, jai une espce de sensation la Beignets de tomates vertes. Quand on vous sert une niaiserie sans bornes qui soit un tout petit peu moins idiote que les shows dOprah Winter, vous avez limpression davoir vu un film chaleureux et intelligent. Pop-corn ? Il la poussa devant lui dans la file dattente. Tu es quelquun de dtruit, Harry. Quelquun de dtruit. Dailleurs, tu sais quoi ? Kim a t jaloux quand je lui ai dit que jallais au cinma avec un collgue. Flicitations. Avant doublier, dit-elle, jai trouv le nom de lavocat dEdvard Mosken Junior, comme tu me lavais demand. Et de son grand-pre qui avait t juge lors des rglements de compte avec les tratres la patrie.

Oui ? Ellen sourit. Johan Krohn et Kristian Krohn. Wouf. Jai discut avec le procureur qui a plaid contre Junior. Mosken Senior a pt les plombs quand la cour a reconnu son fils coupable et il sen est physiquement pris Krohn. Il a exprim son point de vue en termes retentissants, en disant que Krohn et son grand-pre avaient conspir contre la famille Mosken. Intressant. Jai mrit un grand pop-corn, tu ne trouves pas ? Tout sur ma mre fut bien meilleur que Harry ne lavait craint. Mais en plein milieu de la scne de lenterrement de Rosa, il dut malgr tout dranger une Ellen en larmes pour lui demander o tait Grenland. Elle lui rpondit que ctait une rgion autour de Porsgrunn et Skien, et put voir le reste du film tranquille. 50 Oslo, 8 mars 2000

Harry vit que le costume tait trop petit. Il le vit, mais ne le comprit pas. Il navait pas grossi depuis quil avait dix-huit ans, et ce costume tombait parfaitement quand il lavait achet chez Dressmann pour la fte de fin dexamens en 1990. Il nen constata pas moins dans le miroir de lascenseur quon voyait ses chaussettes entre le bas de son pantalon et ses Dr. Martens noires. Encore Pun de ces mystres insolubles. Les portes de lascenseur souvrirent et Harry entendit de la musique, de bruyantes conversations et des glapissements de femmes dferler par les portes ouvertes de la cantine. Il regarda lheure. Il tait huit heures et quart. Il resterait jusqu onze heures, a devrait leur suffire. Il prit une inspiration, entra dans la cantine et regarda autour de lui. La cantine tait dans le genre traditionnel norvgien une pice carre, un comptoir vitr un bout duquel on commandait ce quon voulait manger, des meubles clairs venant dun des fjords du Sunnmore et interdiction de fumer. Le comit des ftes avait fait de son mieux pour camoufler la banalit de lendroit force de ballons et de nappes rouges. Mme sil y avait une majorit dhommes, la gent fminine tait bien reprsente ; en tout cas mieux que lorsque ctait la Criminelle qui organisait des ftes. Il semblait que la plupart des prsents avaient eu le temps dingurgiter de grandes quantits dalcool. Linda lui avait un peu parl de certains apros, et Harry tait heureux que personne ne lait invit. Que tu es beau, en costume, Harry ! Ctait Linda. Il ne la reconnut presque pas dans cette robe moulante qui soulignait ses kilos superflus, mais aussi sa plantureuse fminit. Elle tenait devant Harry un plateau charg de verres remplis dun liquide orange. Euh non merci, Linda. Allez, secoue-toi, Harry. Cest la fte ! Tonight were gonna party like its nineteen-ninety-nine hurla Prince.

Ellen se pencha en avant sur le sige conducteur et baissa le volume. Tom Waaler lui jeta un coup dil en coin. Juste un peu fort , dit-elle. En pensant quil ne restait que trois semaines avant que lofficier du maintien de lordre de Steinkjer nentre en fonction, et quelle naurait alors plus travailler avec Waaler. Ce ntait pas la musique. Il ne lenquiquinait pas. Et ce ntait assurment pas un mauvais policier. Ctaient les conversations tlphoniques. Non pas quEllen Gjelten ne puisse comprendre que les gens prennent soin de leur vie sexuelle, mais une fois sur deux lorsque le tlphone sonnait, elle comprenait de la conversation que ctait une femme qui se faisait plaquer, lavait dj t ou nallait pas tarder ltre. Les derniers coups de fil avaient t les plus immondes. Ctaient les femmes quil navait pas encore tombes, et il leur parlait dune voix tout fait particulire qui donnait envie Ellen de crier : Ne fais pas a ! Il ne te veut aucun bien ! Fous le camp ! Ellen tait une personne gnreuse qui pardonnait facilement les faiblesses humaines. Elle nen avait pas dcouvert beaucoup chez Tom Waaler, mais elle navait pas non plus dcouvert beaucoup dhumanit. Elle ne laimait tout simplement pas. Ils passrent devant Tyenparken. Waaler avait eu un tuyau : quelquun avait vu Ayub, le chef de bande pakistanais quils recherchaient depuis lagression dans le parc du Palais en dcembre, lAladdin, le restaurant persan de Hausmannsgate. Ellen savait quils arriveraient trop tard, quils ne feraient que demander la ronde si quelquun savait o se trouvait leur client. Ils nobtiendraient pas de rponse, mais ils se seraient en tout cas montrs, ils auraient en tout cas dmontr quils navaient pas prvu de le lcher. Reste dans la voiture, je vais vrifier lintrieur, dit Waaler. O. K. Waaler descendit la fermeture clair de son blouson de cuir. Pour exhiber les muscles quil a gonfls la salle de musculation de lhtel de police, pensa Ellen. Ou tout juste assez de son holster pour faire comprendre quil tait arm. Les officiers de la criminelle avaient le droit de porter une arme en permanence, mais elle savait que Waaler portait autre chose que son revolver de service. Un truc de gros calibre, elle navait pas eu le courage de lui demander quoi. Aprs les voitures, les armes de poing taient le sujet favori de discussion de Waaler, et elle avait tout prendre une prfrence pour les voitures. Elle-mme ne portait pas darme. moins den avoir reu lordre, comme loccasion de la visite prsidentielle de lautomne dernier. Quelque chose lui tournicotait au fond du crne. Mais elle fut trs vite interrompue par une version bip-bip digitale de Napoleon med sin hr[25] . Ctait le mobile de Waaler. Ellen ouvrit la portire pour lappeler, mais il entrait dj lAladdin. La semaine avait t ennuyeuse. Ellen narrivait pas se rappeler avoir pass une semaine aussi ennuyeuse depuis quelle tait entre dans la police. Elle craignait que ce puisse tre li au fait quelle avait enfin une vie prive. Il tait tout coup devenu important de rentrer la maison avant quil ne se fasse trop tard, et les gardes du samedi, comme ce soir-l, taient subitement devenues un sacrifice. Le mobile joua Napoleon pour la quatrime fois. Lune des conduites ? Ou une qui ne ltait pas encore ? Si Kim la larguait maintenant Mais il ne le ferait pas. Elle le savait. Napoleon med sin hr , cinquime dition. Encore deux heures et la garde serait termine ; elle rentrerait chez elle, prendrait une douche avant de filer chez Kim, dans Helgesens gate, seulement cinq fivreuses minutes pied.

Elle pouffa de rire. Six fois ! Elle empoigna le mobile sous le frein main. Vous tes sur la messagerie vocale de Tom Waaler. Veuillez laisser un message aprs le signal sonore. Ctait suppos tre une blague, elle avait en ralit pens dire son nom juste aprs, mais pour une raison inconnue, elle se tut et couta le lourd haltement lautre bout du fil. Peut-tre pour le suspense, peut-tre par simple curiosit. Elle venait en tout cas de raliser que la personne qui appelait pensait tre arrive sur un rpondeur, et elle attendait le signal sonore ! Elle enfona lune des touches du pav numrique. Bip. Salut, cest Sverre Olsen. Salut, Harry, cest Harry se tourna, mais le reste de la phrase de Kurt Meirik disparut au milieu des basses quand le DJ auto-proclam monta le volume de la musique qui explosa dans les haut-parleurs, juste derrire Harry : That dont impress me much a faisait peine vingt minutes que Harry tait arriv, mais il avait dj regard deux fois sa montre et eu le temps de se poser quatre fois les questions suivantes : Est-ce que le meurtre dun ancien engag devenu ivrogne a quelque chose voir avec lachat dun fusil ray Mrklin ? Qui pouvait tuer larme blanche de faon aussi rapide et efficace pour se permettre de le faire en plein jour sous une porte cochre du centre dOslo ? Qui est Prinsen ? Est-ce que le jugement du fils Mosken avait un lien avec laffaire ? Qutait devenu le cinquime volontaire norvgien, Gudbrand Johansen ? Et pourquoi Mosken navait-il pas pris la peine de le rechercher aprs la guerre si lautre lui avait sauv la vie, en admettant quil dise vrai ? Il se tenait dans un coin de la pice avec, une bire sans alcool la main, une Munkholm, dans un verre pour viter quon lui demande pourquoi il ne buvait pas dalcool, en observant quelques-uns des plus jeunes employs du SSP qui dansaient. Pardon ? Je nai pas entendu dit Harry. Meirik jouait avec un verre rempli dune boisson orange. Il avait lair encore plus guind que dhabitude, dans son costume ray bleu. Il lui allait comme un gant, ce que Harry pouvait voir. Harry tira sur les manches de sa veste, bien conscient que sa chemise tait visible en dessous de ses boutons de manchette. Meirik se pencha vers lui. Jessayais de dire que cest la chef de notre service tranger, linspectrice Harry prit conscience de la femme ct de lui. Mince. Robe rouge, simple. Il eut un vague pressentiment. So you got the looks, but have you got the touch Yeux marron. Pommettes hautes. Reflet mat de la peau. Cheveux bruns et courts encadrant son visage. Son sourire se lisait dj dans ses yeux. Il se souvenait quelle tait jolie, mais pas aussi ravissante. Ctait le seul mot adquat qui lui venait lesprit : ravissante. Il savait que de lavoir l, devant lui, aurait d le rendre muet de surprise, mais il y avait en quelque sorte une logique tout a, quelque chose qui lui fit intrieurement reconnatre les tenants et aboutissants de la situation. Rakel Fauke, dit Meirik. Nous nous sommes dj rencontrs, dit Harry. Ah ? dit Meirik, surpris.

Ils la regardrent tous les deux. Oui, dit-elle. Mais je ne crois pas que nous tions alls jusqu changer nos noms. Elle lui tendit la main, avec cette cassure du poignet qui le fit de nouveau penser des cours de piano et de danse. Harry Hole. Ah ah, fit-elle. Bien sr. De la Criminelle, nest-ce pas ? Cest a. Je ne savais pas que tu tais le nouvel inspecteur principal au SSP quand on sest rencontrs. Si tu lavais dit Oui, quoi ? Elle pencha un peu la tte de ct. Oui, quoi ? Elle rit. Son rire fit de nouveau jaillir un mot idiot dans le cerveau de Harry : charmante. Je taurais en tout cas dit que nous travaillions au mme endroit, dit-elle. Autrement, je naime pas bassiner les gens avec ce que je fais. a occasionne tellement de questions bizarres. Cest certainement la mme chose pour toi. Oh l, oui. Elle rit de nouveau. Harry se demanda ce quil fallait faire pour quelle rie comme a en permanence. Comment se fait-il que je ne tavais jamais vu au SSP, avant a ? demanda-t-elle. Le bureau de Harry est tout au fond du couloir, dit Kurt Meirik. Ah ah , acquiesa-t-elle, comme avec compassion, mais toujours avec ce sourire tincelant dans les yeux. Le bureau au fond du couloir, hein ? Harry acquiesa tristement. Bien, bien. Donc, vous vous connaissiez. Nous allions au bar, Harry. Harry attendit linvitation. Elle ne vint pas. plus tard , dit Meirik. Comprhensible, se dit Harry. Il y en avait certainement beaucoup qui devaient recevoir cette tape sur lpaule du chef ses subordonns , ce soir. Il sadossa au haut-parleur, mais leur jeta un regard furtif. Elle lavait reconnu. Elle se rappelait quils ne staient pas dit leur nom. Il vida son verre dun trait. a navait aucun got. Theres something else : the afterworld Waaler claqua la portire derrire lui. Personne navait jamais vu ni entendu Ayub, dit-il, et personne ne lui avait parl. En route. Bon, dit Ellen avant de jeter un coup dil dans son rtroviseur et de sloigner du trottoir. Tu commences aimer Prince, toi aussi, je vois Oui ? En tout cas, tu as mont le son pendant que jtais dehors. Oh. Il fallait quelle appelle Harry. Il y a un problme ? Ellen gardait les yeux rivs devant elle, sur lasphalte humide et noir qui luisait sous les rverbres. Un problme ? Ce serait quoi ? Je ne sais pas. On dirait juste quil sest pass quelque chose. Il ne sest rien pass, Tom.

Quelquun a appel ? H ! Tom sursauta sur son sige et planta ses deux paumes sur le tableau de bord. Tu ne lavais pas vue, cette voiture, ou quoi ? Sorry. Tu veux que je reprenne le volant ? Le volant ? Pourquoi ? Parce que tu conduis comme une Comme quoi ? Laisse tomber. Je tai demand si quelquun avait appel. Personne na appel, Tom. Si ctait le cas, je te laurais dit, non ? Il fallait quelle appelle Harry. Vite. Alors pourquoi as-tu teint mon mobile ? Quoi ? Ellen planta sur lui un regard terrifi. Garde les yeux sur la route, Gjelten. Je tai demand : pourquoi Personne na appel, je te dis. Tu dois lavoir teint toi-mme ! Sans quelle le veuille, sa voix tait monte jusqu lui vriller les oreilles. O. K., Gjelten, dit-il. Dtends-toi, je me posais juste la question. Ellen essaya de faire ce quil lui disait. De respirer rgulirement et de ne penser quaux voitures devant elle. Elle tourna gauche au rond-point et sengagea dans Vahls gate. Samedi soir, mais les rues dans ce quartier taient pratiquement dsertes. Feu vert. droite dans Jens Bjelkes gate. gauche pour redescendre Tyengata. Au parking de lhtel de police. Elle sentit le regard scrutateur de Tom pendant tout le chemin. Harry navait pas regard lheure une seule fois depuis sa rencontre avec Rakel Fauke. Il avait mme accompagn Linda pour une tourne de prsentations auprs de quelques collgues. Les conversations avaient t laborieuses. Ils lui demandaient en quoi consistait son travail, et une fois quil avait rpondu, les choses pitinaient. Vraisemblablement une rgle non crite du SSP stipulant quon ne pose pas trop de questions. Ou bien ils sen foutaient, tout simplement. Pas de problme, il ne sintressait pas davantage eux. Il tait revenu sa place devant le haut-parleur. Il avait entraperu sa robe rouge deux ou trois reprises, et ce quil en voyait, elle circulait en nchangeant que deux ou trois mots et l. Elle navait pas dans, il en tait pratiquement sr. Bon sang, je me conduis comme un ado, se dit-il. Il regarda pourtant lheure. Neuf heures et demie. Il pouvait aller la voir, lui dire quelques mots, voir ce qui se passerait. Et si rien ne se passait, il pourrait toujours prendre ses cliques et ses claques, expdier cette danse quil avait promise Linda et rentrer chez lui. Rien ne se passait ? Quest-ce quil imaginait ? Une inspectrice de police pour ainsi dire marie ? Il avait besoin dun verre. Non. Il regarda de nouveau lheure. Il frissonna en repensant cette danse quil avait promise. Retour au bercail. La plupart des prsents taient bien mchs. Et mme en tant jeun, il y avait peu de chances quils remarquent que le nouvel inspecteur principal au fond du couloir sen allait. Il ny avait qu passer calmement la porte, prendre lascenseur, il avait mme lEscort qui lattendait fidlement au-dehors. Et Linda avait lair de bien samuser sur la piste de danse, o elle avait mis le grappin sur un jeune officier qui la faisait tourner avec un sourire lgrement transpirant. a bougeait plus au concert des Raga Rockers du Juristival, tu ne trouves pas ? Il sentit son pouls sacclrer en entendant la voix grave de la femme ct de lui.

Tom tait venu se placer ct de la chaise dEllen, dans son bureau. Dsol si jai t un peu maladroit dans la voiture, tout lheure , dit-il. Elle ne lavait pas entendu venir, et elle sursauta. Elle tenait toujours le combin, mais navait pas encore compos le numro. Bof, ce nest rien, dit-elle. Cest moi qui suis un peu tu sais. Prmenstruelle ? Elle leva les yeux vers lui et comprit que ce ntait pas une blague, quil essayait vraiment de se montrer comprhensif. Peut-tre , dit-elle. Pourquoi tait-il venu dans son bureau, il ne le faisait jamais ? La garde est termine, Gjelten. Il fit un signe de tte vers lhorloge murale. Celle-ci indiquait dix heures. Jai ma voiture. Laisse-moi te raccompagner. Merci, mais je dois passer un coup de fil, dabord. Mais tu peux y aller, toi. Coup de fil personnel ? Oh non, cest juste Alors je tattends ici. Waaler se laissa tomber sur la vieille chaise de bureau de Harry, qui poussa un cri de protestation. Leurs regards se croisrent. Et merde ! Pourquoi navait-elle pas dit que ctait un coup de fil personnel ? Maintenant, il tait trop tard. Comprenait-il quelle avait dcouvert quelque chose ? Elle essaya de lire dans ses yeux, mais ce fut comme si ce don avait disparu quand la panique stait empare delle. La panique ? Elle savait maintenant pourquoi elle ne stait jamais sentie laise en compagnie de Tom Waaler. Ce ntait pas cause de sa froideur, de son point de vue sur les femmes, les basans, les petits rebelles et les pds, ou de son penchant saisir nimporte quelle occasion lgale de recourir la violence. Elle pouvait la demande numrer dix autres inspecteurs qui surpassaient Tom Waaler sur ces points, mais elle avait pourtant russi trouver en eux quelque chose de positif qui lui avait permis de les frquenter. Mais ctait diffrent avec Tom Waaler, et elle savait prsent ce quil y avait : elle avait peur de lui. Dailleurs, dit-elle, a peut attendre lundi. Bien. Il se releva. Alors on y va. Waaler possdait lune de ces voitures de sport japonaises dont Ellen trouvait quelles ressemblaient des copies de Ferrari au rabais. Celle-ci tait quipe de siges baquets qui serraient les paules, et de haut-parleurs qui semblaient emplir la moiti de la voiture. Le moteur ronronnait tendrement, et les lumires des rverbres filrent dans lhabitacle lorsquils remontrent Trondheimsveien. Une voix de fausset avec laquelle elle stait peu peu familiarise se glissa depuis les enceintes : I only wanted to be some kind of a friend, I only wanted to see you bathing Prince. Prinsen. Tu peux me laisser ici, dit Ellen en tentant de parler dune voix normale. Pas question, dit Waaler en regardant dans son rtroviseur. Livraison domicile. O allons-nous ? Elle rsista lenvie quelle avait douvrir la portire la vole et de sauter de voiture. gauche, ici , dit-elle en pointant un doigt. Sois chez toi, Harry. Jens Bjelkes gate , lut tout haut Waaler en tournant. Ici, lclairage public tait plus tamis et les trottoirs taient dserts. Du coin de lil, Ellen voyait de petits carrs de lumire glisser sur le visage de son collgue. Savait-il quelle

savait ? Et voyait-il quelle gardait la main dans son sac, comprenait-il quelle treignait la petite bouteille de gaz noire, celle quelle avait achete en Allemagne, quelle lui avait montre lautomne quand il avait prtendu quelle les mettait en danger, elle et ses collgues, en refusant de porter une arme ? Et navait-il pas discrtement indiqu quil pouvait lui procurer une arme maniable, facile dissimuler nimporte o sur le corps, qui ne serait pas enregistre et qui donc ne permettrait pas quon la retrouve sil devait arriver malheur ? Elle ne lavait alors pas interprt de faon aussi immdiate, elle avait cru lune de ses blagues macho demi morbides et avait rpondu par le rire. Arrte-toi prs de cette voiture rouge, l. Mais le numro quatre, cest aprs la rue, non ? Lui avait-elle dit quelle habitait au numro quatre ? Peut-tre. Elle lavait peut-tre juste oubli. Elle se sentait transparente, comme une mduse, il lui semblait quil pouvait voir son cur battre trop vite. Le moteur ronronnait au point mort. Il stait arrt. Elle chercha fbrilement la poigne. Ces putains dingnieurs japonais et leur gnie la con ! Pourquoi ne pouvaient-ils pas mettre des poignes de portes simples ? lundi , dit la voix de Waaler derrire elle au moment o elle trouva la poigne, se jeta dehors et inspira lair empoisonn de fvrier comme si elle remontait la surface aprs un long sjour sous leau froide. La dernire chose quelle entendit en refermant la lourde porte cochre derrire elle fut le bruit rgulier et bien huil de la voiture de Waaler qui tournait toujours vide. Elle monta les escaliers quatre quatre, en crasant lourdement ses bottes sur chaque marche et en tenant sa cl devant elle, comme une baguette de sourcier. Puis elle fut chez elle. En composant le numro de lappartement de Harry, elle se remmora le message dOlsen, mot pour mot : Cest Sverre Olsen. Jattends toujours les dix billets de commission pour la ptoire du vieux. Appelle-moi la maison. Puis il avait raccroch. Il lui avait fallu une nanoseconde pour faire le lien. Le cinquime lment de la devinette, qui tait lintermdiaire dans la transaction du Mrklin. Un policier. Tom Waaler. Bien sr. Dix mille couronnes de commission pour un minus comme Olsen, a devait tre un vache de gros truc. Le vieux. Milieu arm. Sympathie dextrme droite. Prinsen qui serait bientt inspecteur principal. Ctait limpide, si vident que pendant un moment, elle fut choque de ne pas lavoir compris, elle qui avait le don denregistrer des nuances qui chappaient aux autres. Elle savait que la paranoa stait depuis longtemps empare delle, mais elle navait pourtant pas pu sempcher de penser cette ide en attendant quil ressorte du restaurant : Tom Waaler avait toutes ses chances pour continuer progresser, pour tirer les fils depuis des postes de plus en plus importants, dissimul sous les ailes du pouvoir, et Dieu seul savait avec qui il avait dj fait alliance au sein de la police. En y rflchissant, il y en avait plusieurs quelle naurait jamais pu imaginer mls quelque chose. Mais le seul sur qui elle comptait cent cent pour cent, ctait Harry. Enfin la communication. Pas occup. Ce ntait jamais occup, de ce ct-l. Allez, Harry ! Elle savait aussi que ce ntait quune question de temps pour que Waaler discute avec Olsen et dcouvre ce qui stait pass, et elle ne doutait pas une seule seconde qu partir de ce moment-l, elle serait en danger de mort. Elle devait agir vite, mais elle navait pas droit au

moindre faux pas. Une voix interrompit ses penses : Cest le rpondeur de Hole. Parlez-moi. Bip. Putain de merde, Harry ! Cest Ellen. On le tient ! Je tappelle sur ton mobile. Elle tint le combin entre son paule et son menton pendant quelle ouvrait son rpertoire tlphonique H, mais le laissa chapper et il tomba avec fracas. Elle jura et finit par trouver le numro de mobile de Harry. Heureusement, il ne se spare jamais de ce tlphone, pensa-t-elle en composant le numro. Ellen Gjelten habitait au deuxime tage dans un immeuble rcemment raval, en compagnie dune msange apprivoise rpondant au nom de Helge. Lappartement avait des murs pais de cinquante centimtres et tait quip de doubles vitrages. Elle pouvait nanmoins jurer entendre le ronronnement dune voiture au point mort. Rakel Fauke rit. Si tu as promis une danse Linda, tu ne ten tireras pas avec quelques coups de balai franges nonchalants sur la piste. Bon. Lautre possibilit, cest de se tirer. Il se fit une pause au cours de laquelle Harry se rendit compte que ce quil venait de dire pouvait tre mal interprt. Il se hta de demander : Comment se fait-il que tu sois entre au SSP ? Le russe, dit-elle. Jai suivi les cours de russe dans larme, et jai travaill deux ans comme interprte Moscou. Kurt Meirik ma recrute ds ce stade-l. Aprs mes tudes de droit, je suis entre directement lchelon trente-cinq du SSP. Jai cru avoir pondu un uf dor. Ce nest pas ce que tu as fait ? Tu rigoles ? Aujourdhui, ceux avec qui jai tudi gagnent trois fois plus que ce que je gagnerai jamais. Tu aurais pu arrter et commencer faire ce quils font. Elle haussa les paules. Jaime bien ce que je fais. Ce nest pas le cas de tous ces types-l. Tu as raison. Pause. Tu as raison. Ctait vraiment tout ce quil avait trouv ? Et toi, Harry ? Tu apprcies ce que tu fais ? Ils taient toujours tourns vers la piste de danse, mais Harry prit conscience du regard de son interlocutrice, de la faon quelle avait de le toiser. Toutes sortes dides lui traversaient lesprit. Quelle avait de petites rides prs des yeux et autour de la bouche, que le chalet de Mosken se trouvait non loin de lendroit o ils avaient trouv les douilles du fusil Mrklin, que selon le Dagblabet, soixante pour cent des femmes habitant en ville taient infidles, quil demanderait la femme dEven Juul si elle se souvenait de trois soldats du rgiment Norge qui avaient t blesss ou tus par une grenade jete depuis un avion, et quil aurait d se ruer chez Dressmann pour les promotions du nouvel an sur les costumes ; il avait vu de la publicit sur TV3. Mais sil apprciait ce quil faisait ? Certains jours, dit-il. Quest-ce que tu apprcies, l-dedans ? Je ne sais pas. Est-ce que a sonne creux ? Je ne sais pas. Je ne dis pas a parce que je nai pas rflchi aux raisons pour lesquelles je suis devenu

policier. Jy ai rflchi. Et je ne sais pas. Jaime peut-tre juste enfermer les mauvais garons et les mauvaises filles. Et que fais-tu quand tu ne chasses pas les mauvais garons et les mauvaises filles ? demanda-t-elle. Je regarde lexpdition Robinson. Elle rit de nouveau. Et Harry sut quil tait prt dire les choses les plus idiotes pour la voir rire comme a. Il se ressaisit et parla peu prs srieusement de sa vie, mais tant donn quil veillait ne pas mentionner les lments dsagrables, il neut pas grand-chose raconter. Puis, comme elle avait toujours lair de sintresser, il poussa un peu plus loin en lui parlant de la Frangine et de son pre. Pourquoi finissait-il toujours par parler de la Frangine quand on lui demandait de parler de lui-mme ? a a lair dtre une chouette fille, dit-elle. La plus chouette, rpondit-il. Et la plus courageuse. Jamais peur de la nouveaut. Un pilote dessais de la vie. Harry lui parla de la fois o elle avait particip aux enchres pour un appartement dans Jakob Aalls gate dont elle avait vu la photo dans les pages immobilires dAftenposten. Parce que le papier peint lui rappelait sa chambre denfant Oppsal. Et se ltait vu attribuer pour deux millions de couronnes, prix record du mtre carr Oslo pour cet t-l. Rakel Fauke rit tellement quelle renversa un peu de tequila sur la veste de Harry. Le mieux, chez elle, cest que quand elle se crashe, elle se contente dpousseter ses vtements, et elle est prte pour la mission-suicide suivante. Elle pongea le revers de sa veste avec un mouchoir. Et toi, Harry, que fais-tu, quand tu te crashes ? Moi ? Bof Je me tiens tranquille un moment. Et puis je me relve, on na pas dautre choix. Tu as raison , dit-elle. Il leva rapidement les yeux pour voir si elle se moquait de lui. Elle irradiait la force, mais il doutait que les crashes fussent quelque chose dont elle avait une grande exprience. ton tour de raconter quelque chose , dit Harry. Rakel navait pas de sur qui faire appel, elle tait fille unique. Elle parla donc de son travail. Mais cest rare que nous attrapions quelquun, dit-elle. La plupart des affaires sarrangent lamiable au cours dune conversation tlphonique ou dun cocktail lambassade. Harry lui fit un sourire en coin. Et pour laffaire de cet agent des Services Secrets que jai descendu ? Conversation tlphonique ou cocktail ? Elle le regarda pensivement tout en plongeant une main dans son verre pour y prendre un glaon. Elle le leva devant elle, entre deux doigts. Une goutte deau fondue coula lentement le long de son poignet, passa sous une fine chanette en or et poursuivit son chemin vers le coude. Tu danses, Harry ? Si ma mmoire est bonne, je viens de passer dix minutes texpliquer quel point jai horreur de a. Elle pencha de nouveau la tte sur le ct. Je veux dire tu danses avec moi ? Sur cette musique ? Une version presque stagnante de Let It Be la flte de Pan dgoulinait des enceintes

comme un sirop pais. Tu y survivras. Considre a comme un chauffement avant le grand test Linda. Elle posa une main lgre sur son paule. On flirte, maintenant ? demanda Harry. Que dis-tu, inspecteur principal ? Dsol, mais je suis vraiment nul pour dcoder ce genre de signaux cachs, alors je tai demand si ctait un flirt. a mtonnerait. Il posa une main sur ses reins et tenta quelques pas de danse. a donne limpression de perdre un pucelage, a, dit-il. Mais je suppose que cest invitable le genre de choses par lesquelles chaque Norvgien doit passer, tt ou tard. De quoi est-ce que tu parles ? demanda-t-elle en riant. De danser avec une collgue une fte de la bote. Je ne te force pas. Il sourit. a aurait pu tre nimporte o, ils auraient pu passer La danse des canards lenvers et au ukull il aurait tu pour cette danse. Attends quest-ce que tu as l ? Eh bien ce nest pas un pistolet, et je suis vraiment heureux de te voir. Mais Harry dcrocha dun geste vif le mobile quil avait la ceinture et lcha Rakel pour aller poser lappareil sur lenceinte. Elle leva les bras vers lui lorsquil revint. Jespre quil ny a pas de voleurs, ici , dit-il. Ctait une archi-vieille blague dans la maison, elle devait lavoir entendue cent fois. Mais elle rit pourtant doucement dans son oreille. Ellen laissa sonner le mobile de Harry et finit par raccrocher. Puis elle ressaya. Poste prs de la fentre, elle regardait dans la rue. Pas de voiture. Bien sr que non, elle tait hypertendue. Tom devait tre en chemin vers son lit. Ou un autre lit. Aprs trois tentatives, elle renona appeler Harry et se reporta sur Kim. Il avait lair fatigu. Jai rendu le taxi sept heures ce soir, dit-il. Jai conduit pendant vingt heures. Je vais juste prendre une douche, dabord. Je voulais juste massurer que tu tais l. Tu as lair stresse. Ce nest rien. Je suis l dans trois quarts dheure. Jaurai dailleurs besoin dutiliser ton tlphone. Et je resterai jusqu demain. Super. Tu pourrais passer au 7-Eleven de Markveien pour me prendre un paquet de clopes ? a marche. Je prends un taxi. Pourquoi ? Je texpliquerai. Tu sais quon est samedi soir ? Tu peux oublier, tu narriveras pas joindre le central des taxis. Et il te faut quatre minutes pour rappliquer ici. Elle hsita. Kim ? Oui ? Tu maimes ? Elle entendit son gloussement sourd et imagina ses yeux mi-clos ensommeills et son corps mince, presque maigre, sous sa couette, dans son appartement misrable de Helgesens

gate. Il avait vue sur lAkerselva. Il avait tout. Et pendant un instant, elle oublia presque Tom Waaler. Presque. Sverre ! Au pied des escaliers, la mre de Sverre Olsen criait de toute la force de ses poumons, ainsi quelle lavait toujours fait, aussi longtemps quil se souvienne. Sverre ! Tlphone ! Elle criait comme si elle avait besoin daide, deux doigts de couler ou quelque chose dans le genre. Je prends l-haut, maman ! Il descendit ses pieds du lit, attrapa le combin et attendit le dclic linformant que sa mre avait raccroch. All ? Cest moi. Prince en fond. Toujours Prince. Je my attendais, dit Sverre. Pourquoi a ? La question ne stait pas fait attendre. tel point que Sverre se sentit immdiatement sur la dfensive, exactement comme si ctait lui qui devait d largent, et pas le contraire. Tu dois appeler parce que tu as eu mon message ? dit Sverre. Jappelle parce que je regarde la liste des appels entrants sur mon mobile. Je vois que tu as parl quelquun vingt heures trente-deux, ce soir. De quel message tu parles ? propos du fric, tiens ! Je commence tre fauch, et tu mas promis qui as-tu parl ? Hein ? La fille de ton rpondeur, tiens. Assez chouette, cest une nouvelle que tu as ? Pas de rponse. Juste Prince en sourdine. You sexy motherfucker La musique se tut brusquement. Rpte exactement ce que tu as dit. Jai juste dit que Non. Prcisment. Mot pour mot. Sverre rpta aussi fidlement quil le put. Javais devin quil y avait quelque chose dans ce genre, dit Prinsen. Tu viens de rvler toute notre opration un lment extrieur, Olsen. Si nous ne colmatons pas cette fuite immdiatement, nous sommes faits. Tu comprends ? Sverre Olsen ne comprenait rien. Prinsen avait lair toujours aussi calme en expliquant que son mobile tait tomb entre les mauvaises mains. Ce ntait pas une bote vocale que tu as entendue, Olsen. Ctait qui, alors ? Appelons a lennemi. Monitor ? Quelquun ta fil, ou bien ? La personne en question est en route pour aller voir la police. a va tre ton boulot de larrter. Le mien ? Je veux juste mon artiche et Ta gueule, Olsen. Olsen ferma sa gueule. Il sagit de la Cause. Tu es un bon soldat, nest-ce pas ? Oui, mais Et un bon soldat nettoie derrire lui, non ?

Jai juste transmis les messages entre le vieux et toi, cest toi qui Surtout quand le soldat a une peine de trois ans qui lui pend au nez, et que cette peine lest avec sursis pour vice de forme. Sverre sentendit dglutir. Comment le sais-tu ? commena-t-il. Toccupe. Je veux juste que tu saches que tu as au moins autant perdre que moi et le reste de la confrrie. Sverre ne rpondit pas. Ce ntait pas la peine. Vois a du bon ct, Olsen. Cest a, la guerre. Alors, les poltrons et les tratres nont pas leur place. En plus, la confrrie rcompense ses soldats. En plus des dix mille, tu en auras quarante mille quand ce boulot sera fait. Sverre rflchit. ce quil allait porter. O ? demanda-t-il. Schous plass, dans vingt minutes. Prends ce dont tu as besoin. Tu ne bois pas ? demanda Rakel. Harry regarda autour de lui. Leur dernire danse avait t si serre quelle avait peut-tre suscit quelques haussements de sourcils. Ils staient maintenant retirs lune des tables du fond de la cantine. Jai arrt , dit-il. Elle acquiesa. Cest une longue histoire, ajouta-t-il. Le temps ne manque pas. Ce soir, jai envie de nentendre que des histoires drles, dit-il en souriant. Parlons plutt de toi. As-tu eu une enfance dont tu veuilles bien parler ? Harry stait moiti attendu ce quelle rie, mais elle nafficha quun sourire sans force. Ma mre est morte quand javais quinze ans, mais part a, je peux parler de presque tout. Je suis dsol. Pas de quoi tre dsol. Ctait une femme hors du commun. Mais ctait bien dhistoires drles, quil tait question, non ? Tu as des frres et surs ? Non. Il ny a que moi et papa. Alors, il a fallu que tu toccupes seule de lui ? Elle leva un regard surpris. Je sais ce que cest, dit-il. Moi aussi, jai perdu ma mre. Mon pre est rest assis dans un fauteuil regarder le mur pendant des annes. Il a fallu que je le nourrisse, littralement. Mon pre soccupait dune grosse chane de fournisseurs de matriaux de construction quil avait cre de A Z, et je croyais que ctait toute sa vie. Mais il sen est compltement dsintress partir de la nuit o maman est morte. Il a revendu toutes ses parts avant que a nait le temps de foirer totalement. Et il a envoy tout le monde bouler. Moi comprise. Cest devenu un vieil homme amer et solitaire. Elle fit un geste de la main. Je vivais ma vie. Javais rencontr un homme Moscou, et papa se sentait trahi parce que je voulais me marier avec un Russe. Quand jai ramen Oleg avec moi, en Norvge, les relations entre mon pre et moi sont devenues pour le moins pineuses. Harry se leva et revint avec une margarita pour elle et un coca pour lui.

Dommage que nous ne nous soyons jamais rencontrs pendant nos tudes de droit, Harry. Jtais un crtin, ce moment-l, dit Harry. Jtais agressif contre tous ceux qui naimaient pas les mmes disques et les mmes films que moi. Personne ne mapprciait. Moi non plus, dailleurs. Je nen crois rien. Je lai piqu dans un film. Le type qui disait a draguait Mia Farrow. Dans le film, sentend. Je nai jamais pu vrifier comment a marchait dans la vraie vie. Eh bien, dit-elle en gotant avec application sa margarita, je crois que cest un bon dbut. Mais tu es sr que tu nas pas aussi piqu le fait de lavoir piqu ? Ils rirent et parlrent de bons et de mauvais films, de bons et de mauvais concerts auxquels ils taient alls, et Harry comprit progressivement quil devait rviser srieusement la premire impression quil avait eue delle. Elle avait par exemple fait le tour du monde par ses propres moyens quand elle avait vingt ans, un ge o tout ce que Harry pouvait afficher dexprience adulte, ctait un voyage en inter-rail loup et un alcoolisme naissant. Elle regarda lheure. Onze heures. Il y a quelquun qui mattend. Harry sentit son cur couler pic. Moi aussi, dit-il en se levant. Ah ? Juste un monstre que jai sous mon lit. Laisse-moi te raccompagner. Ce nest pas ncessaire, dit-elle avec un sourire. Cest pratiquement sur mon chemin. Tu habites aussi Holmenkollen ? Juste ct. Enfin, peu prs ct. Bislett. Elle sesclaffa. lautre bout de la ville, donc. Je vois o tu veux en venir. Harry lui fit un sourire bte. Elle posa la main sur son bras. Un petit coup de main pour mettre ta bagnole en route, cest a ? On dirait quil est parti, Helge , dit Ellen. Elle se tenait la fentre, son manteau sur le dos, et regardait entre les rideaux. La rue en dessous tait dserte, le taxi qui avait attendu l avait disparu en emmenant trois amies dhumeur plus que festive. Helge ne rpondit pas. Loiseau une aile se contenta de cligner deux fois des yeux et se gratta le ventre avec sa patte de msange. Elle essaya encore une fois de joindre Harry sur son mobile, mais la sempiternelle voix de femme lui rpta que le mobile tait teint ou se trouvait dans une zone non couverte. Ellen posa donc la couverture sur la cage, souhaita bonne nuit et sortit. Jens Bjelkes gate tait toujours dserte, et elle pressa le pas Vers Thorvald Meyers gate o elle tait sre quil y aurait foule cette heure de la soire de samedi. Devant Fru Hagen, elle fit signe quelques personnes avec qui elle avait d changer quelques mots lors dune de ces soires humides passes sur la piste claire de Grunerlkka. Il lui revint subitement en mmoire quelle avait promis Kim dacheter des cigarettes, et elle fit demi-tour pour aller au 7-Eleven de Markveien. Elle vit un nouveau visage dont elle se rappelait vaguement et sourit machinalement quand elle vit quil la regardait. Au 7-Eleven, elle mit un moment se rappeler si Kim fumait des Camel ou des Camel Light, et elle se rendit compte quils taient en fait ensemble depuis trs peu de temps. Et quil

leur restait encore des tas de choses apprendre lun de lautre. Et que pour la premire fois de sa vie, ce ntait pas quelque chose qui la terrifiait, mais plutt quelque chose qui la rjouissait. Elle tait purement et simplement vachement heureuse. Lide quil tait couch, nu, seulement trois pts de maisons lemplit dun faible dsir suave. Elle opta pour les Camel et attendit avec impatience quon soccupe delle. Une fois ressortie, elle choisit de couper le long de lAkerselva. Elle fut frappe de constater quel point le fourmillement de la foule peut tre proche du vide humain le plus total, mme dans une grande ville. En un clair, le murmure du fleuve et le crissement plaintif de la neige sous ses pieds furent les seuls sons audibles. Et il tait trop tard pour changer davis sur litinraire quand elle comprit que ce ntaient pas seulement ses propres pas quelle entendait. Elle entendait galement une respiration, lourde et haletante. Effraye et en colre, pensa Ellen qui sut au mme moment quelle tait en danger de mort. Elle ne se retourna pas, se mit juste courir. Derrire elle, les pas adoptrent rapidement le mme tempo. Elle essaya de courir efficacement et calmement, de ne pas cder la panique et de ne pas se dmener. Ne cours pas comme une gonzesse, pensa-t-elle en attrapant la petite bombe dans la poche de son manteau, mais les pas se rapprochaient inexorablement. Elle se dit que si elle parvenait la tache de lumire esseule qui tombait sur la piste pitonne, elle serait sauve. Elle sut que ce ntait pas vrai. Ils taient juste sous la lumire lorsque le premier coup latteignit lpaule et lenvoya en crabe dans la congre. Le second coup lui paralysa le bras et la petite bouteille de gaz schappa de sa main inerte. Le troisime lui brisa la rotule, mais la douleur bloqua le cri qui se trouvait encore quelque part dans sa gorge et fit saillir les artres contre la peau ple de son cou. Elle le vit lever sa batte dans la lumire jaune du rverbre, elle le reconnut, ctait lhomme quelle avait vu en faisant demi-tour devant Fru Hagen. La femme policier en elle remarqua quil portait une courte veste verte, des rangers noires et une casquette de treillis noire. Le premier coup la tte dtruisit son nerf optique et elle ne vit plus quun noir dencre. Quarante pour cent des fauvettes survivent, pensa-t-elle. Je rchapperai de cet hiver. Ses doigts cherchrent ttons dans la neige quelque chose quoi se raccrocher. Le second coup latteignit larrire de la tte. Il nen reste pas lourd, maintenant, pensa-t-elle. Je survivrai cet hiver. Harry sarrta au chemin qui menait la villa de Rakel Fauke, dans Holmenkollveien. Le clair de lune blanc donnait sa peau une teinte irrelle et livide, et mme dans la pnombre de lhabitacle, il put lire la fatigue dans ses yeux. Et voil, dit Rakel. Voil. Je taurais bien invit l-haut, mais Harry sesclaffa. Je pense quOleg napprcierait pas tellement. Oleg dort gentiment, mais je pensais sa baby-sitter. Baby-sitter ? La fille qui garde Oleg est la fille de quelquun du SSP. Ne te mprends pas, mais je ne supporte pas ce genre de rumeurs au boulot. Harry planta son regard sur les instruments de bord. La vitre du compteur de vitesse tait fendue, et il souponnait le fusible de lindicateur du niveau dhuile davoir grill. Oleg, cest ton rejeton ? Oui, quest-ce que tu croyais ?

Eh bien Je pensais que tu parlais peut-tre de ton concubin. Quel concubin ? Lallume-cigare avait t ou bien ject par la fentre, ou bien barbot en mme temps que lautoradio. Jai eu Oleg quand jtais Moscou, dit-elle. Son pre et moi avons vcu ensemble pendant deux ans. Quest-ce qui sest pass ? Il ne sest rien pass. Nous avons tout simplement cess de nous apprcier lun lautre. Et je suis rentre Oslo. Tu es donc Mre clibataire. Et toi ? Clibataire. Juste clibataire. Avant que tu ne commences chez nous, quelquun a parl de toi et de la fille avec qui tu partageais ton bureau la Criminelle. Ellen ? Non. On sentendait bien, cest tout. On sentend bien. Elle me dpanne toujours, de temps en temps. Sur quoi ? Laffaire sur laquelle je travaille. Ah, oui, cette affaire. Elle regarda de nouveau lheure. Veux-tu que je taide avec cette portire ? demanda Harry. Elle sourit, secoua la tte et donna un coup dpaule dans la portire. Les gonds crirent lorsque celle-ci souvrit. La colline dHolmenkollen tait silencieuse, lexception dun doux bruissement dans les vieux sapins. Elle posa un pied dans la neige. Bonne nuit, Harry. Juste une chose. Oui ? Quand je suis venu ici la premire fois, pourquoi ne mas-tu pas demand ce que je voulais ton pre ? Tu mas juste demand si tu pouvais quelque chose pour moi. Dformation professionnelle. Jvite de poser des questions sur les affaires qui ne me regardent pas. Tu nes toujours pas curieuse ? Je suis toujours curieuse, cest juste que je ne pose pas de questions. De quoi sagit-il ? Je cherche un engag dans les troupes allemandes en compagnie de qui ton pre pourrait avoir fait la guerre. Ce type sest achet un fusil ray Mrklin. Dailleurs, ton pre ne ma pas donn limpression dtre quelquun daigri, quand je lai vu. On dirait que ce projet littraire la rveill. Je suis la premire surprise. Vous vous retrouverez peut-tre, un jour. Peut-tre. Leurs regards se croisrent, semblrent sagrafer lun lautre et ne se lchrent plus. On flirte, maintenant ? demanda-t-elle. a mtonnerait. Il vit ses yeux rieurs longtemps aprs stre gar en stationnement interdit Bislett, aprs avoir repouss le monstre sous le lit et stre endormi sans prter attention la petite lumire clignotante rouge du salon qui linformait de la prsence dun nouveau message sur son

rpondeur. Sverre Olsen ferma la porte silencieusement derrire lui, ta ses chaussures et monta lescalier sans bruit. Il enjamba la marche qui grinait, mais il savait aussi que ctait inutile : Sverre ? Lappel venait de la porte ouverte de la chambre coucher. Oui, maman ? O tais-tu ? Dehors, simplement. Mais je vais me coucher. Il ferma les coutilles aux mots quelle dit, il savait en gros lesquels ctait. Ils tombrent comme de la neige fondue et disparurent aussitt sur le sol. Puis il ferma la porte de sa chambre, et il fut seul. Il sallongea sur son lit, fixa son regard au plafond et reprit le cours des vnements. Ctait comme un film. Il ferma les yeux, essaya de le tenir au-dehors, mais les images continurent de dfiler. Il navait pas la moindre ide de qui elle tait. Prinsen lavait comme convenu rejoint sur Schous plass, et ils taient alls en voiture jusqu la rue dans laquelle elle habitait. Ils staient gars de telle sorte quelle ne puisse pas les voir de son appartement, mais eux pourraient voir si elle sortait. Il avait dit que a pourrait prendre toute la nuit, lui avait dit de se dtendre, avait mis cette satane musique de ngres et avait fait basculer le dossier de son sige. Mais au bout dune demi-heure seulement, la porte cochre stait ouverte, et Prinsen avait dit : Cest elle. Sverre avait trottin derrire elle, mais il navait pu la rejoindre avant quils ne soient sortis de la rue sombre et il y avait alors eu trop de monde autour deux. un moment donn, elle stait brusquement retourne et lavait regard. Lespace dune seconde, il stait senti dmasqu et il avait pens quelle avait vu la batte quil avait dans la manche de sa veste et qui dpassait de son col. Il avait eu si peur quil navait pas pu matriser les tics de son visage, mais plus tard, lorsquelle tait sortie en courant de 7-Eleven, la peur stait change en colre. Il se souvenait et avait oubli en mme temps les dtails de leur passage sous lclairage public de la voie pour pitons. Il savait ce qui stait pass, mais ctait comme si une partie de tout a avait disparu, comme dans lune de ces nigmes de Roald Oyen, la tl, o on ne montre que partiellement une photo et o il faut deviner ce quon voit. Il ouvrit de nouveau les yeux. Regarda les carreaux de pltre gondol au-dessus de la porte. Quand il toucherait son argent, il trouverait un ferblantier-zingueur et ils soccuperaient de cette fuite contre laquelle sa mre pestait depuis si longtemps. Il essaya de penser la couverture, mais sut que ctait parce quil essayait de repousser lautre ide. Que quelque chose clochait. Que cette fois-ci, a avait t diffrent. Pas comme avec le Jaune du Dennis Kebab. Cette fille avait t une Norvgienne moyenne. Brune, cheveux courts, yeux bleus. Elle aurait pu tre sa sur. Il essaya de se rpter ce que Prinsen lui avait inculqu : quil tait un soldat, que ctait pour la Cause. Il regarda la photo quil avait affiche au mur sous le drapeau orn de la croix gamme. Ctait le S. S.-Reichsfhrer und Chef der Deutschen Polizei Heinrich Himmler, la tribune lorsquil tait venu Oslo en 1941. Il sadressait aux Norvgiens volontaires qui prtaient serment devant la Waffen-S. S. Uniforme vert. Les initiales S. S. sur le col. Vidkun Quisling en arrire-plan. Himmler. Mort avec les honneurs le 23 mai 1945. Suicide. Merde ! Sverre posa les pieds par terre, se leva et se mit faire des allers et retours dans sa chambre.

Il sarrta devant le miroir prs de la porte. Porta une main sa tte. Puis il chercha dans les poches de sa veste. Bon Dieu, qutait devenue sa casquette ? La panique sempara un instant de lui lide quelle avait pu rester dans la neige ct delle, mais il se dit quil lavait en retournant la voiture de Prinsen. Il souffla. Il stait dbarrass de la batte comme le lui avait conseill Prinsen. Il avait essuy les empreintes digitales qui taient dessus et lavait jete dans lAkerselva. Il ny avait plus qu filer doux et attendre la suite des vnements. Prinsen avait dit quil soccuperait de tout, comme il lavait fait auparavant. Sverre ne savait pas o travaillait Prinsen, mais a ne faisait en tout cas aucun doute quil avait de bonnes relations dans la police. Il se dshabilla devant le miroir. Les tatouages paraissaient gris sur sa peau, dans la lumire blanche de la lune qui sinfiltrait entre les rideaux. Il passa les doigts sur la croix de guerre quil avait au cou. Pute, murmura-t-il. Sale pute communiste. Lorsquil sendormit enfin, le jour poignait lest. 51 Hambourg, 30 juin 1944

Chre, bien-aime Helena Je taime plus que moi-mme, tu le sais, prsent. Mme si nous navons pass quun court instant ensemble, et mme si tu as une longue et heureuse vie (je le sais !) devant toi, jespre que tu ne moublieras jamais tout fait. Le soir est tomb, je suis dans un dortoir du port de Hambourg et les bombes tombent au-dehors. Je suis seul, les autres se sont rfugis dans les bunkers et les caves, et ici, il ny a pas dclairage, mais les flammes qui font rage au-dehors me donnent plus que la lumire ncessaire pour crire. Nous avons d descendre du train juste avant darriver Hambourg parce que la voie ferre avait t bombarde la nuit prcdente. Nous avons t amens en centre-ville par camion, et cest un spectacle pouvantable qui nous attendait. Une maison sur deux semble dtruite, des clebs erraient entre les ruines, et je voyais partout des enfants en guenilles qui regardaient nos camions de leurs grands yeux vides. Jtais pass par Hambourg seulement deux ans auparavant pour aller Sennheim, mais la ville est mconnaissable. Javais alors pens que lElbe tait le plus beau fleuve que jaie vu, mais leau brune et boueuse charrie maintenant des planches et des restes dpaves, et jai entendu quelquun dire quelle est empoisonne par tous les cadavres qui se trouvent dedans. On parle galement de nouveaux bombardements pour cette nuit, et on dit quil ny a qu partir la campagne. Conformment ce qui avait t prvu, je devais continuer jusqu Copenhague cette nuit, mais les lignes de chemin de fer qui partent vers le nord ont elles aussi t bombardes. Dsol pour mon pitre allemand. Comme tu vois, je nai pas non plus la main trs sre, mais cest cause des bombes qui font trembler le btiment. Et pas de la peur. De quoi aurais-je peur, maintenant ? Do je suis, je suis tmoin dun phnomne dont javais entendu parler, mais que je navais jamais vu : une tornade de feu. De lautre ct du port, les flammes semblent tout aspirer vers elles. Je vois des bouts de planches et des toits en fer-blanc entiers senvoler vers les flammes. Et la mer elle bout ! De la vapeur monte de sous les quais, et si un malheureux essayait de se sauver en sautant leau, il serait frit vivant. Jai ouvert la fentre, et jai eu limpression que lair tait vid doxygne. Jai aussi entendu le vacarme Cest comme sil y

avait quelquun dans les flammes, qui criait encore, encore, encore . Cest sinistre, effrayant, oui, mais trangement, cest aussi sduisant. Mon cur dborde ce point damour que je me sens invulnrable grce toi, Helena. Si un jour tu as des enfants (je le sais et je le veux !), je veux que tu leur racontes mon histoire. Raconte-la leur comme des contes de fes, car cest ce que cest un conte de fes vridique ! Jai dcid de sortir dans la nuit pour voir ce que je trouverai, qui je rencontrerai. Je laisserai cette lettre dans ma gourde, ici, sur la table. Jy ai grav ton nom et ton adresse avec ma baonnette pour que ceux qui la trouveront comprennent. Ton bien-aim Urias.

CINQUIME PARTIE SEPT JOURS

52 Jens Bjelkes gate, 9 mars 2000

Bonjour, vous tes sur le rpondeur dEllen et Helge, merci de laisser un message. Salut Ellen, cest Harry. Comme tu lentends, jai bu, et jen suis dsol. Vraiment. Mais si jtais jeun, je ne tappellerais certainement pas. Tu comprendras sans doute. Jtais sur les lieux, aujourdhui. Tu tais tendue sur le dos, dans la neige, sur un chemin qui borde lAkerselva. Cest un jeune couple qui allait au caf-concert Bl qui ta retrouve, juste aprs minuit. Cause du dcs : Blessures importantes la partie frontale du cerveau dues aux chocs dun objet contondant. Tu avais galement t frappe larrire du crne et tu avais en tout trois traumatismes crniens en plus de la rotule gauche brise et des traces de coups lpaule droite. Nous supposons que cest la mme arme qui a caus toutes les blessures. Le docteur Blix fait remonter le moment de la mort entre vingt-trois heures et minuit. Tu avais lair de je une minute. Excuse-moi. Donc. Les TIC ont trouv une vingtaine dempreintes de bottes diffrentes dans la neige sur le chemin, et quelques-unes dans la neige prs de toi, mais ces dernires avaient t balayes coups de pied, peut-tre dans le but deffacer les traces. Aucun tmoin ne sest prsent pour lheure, mais nous faisons notre ronde habituelle dans le voisinage. Plusieurs habitations ont vue sur ce chemin, et KRIPOS pense donc quil y a une chance que quelquun ait aperu quelque chose. Je crois pour ma part que les chances sont infimes. En effet, il y avait une rediffusion de la version sudoise de lexpdition Robinson la tl entre onze heures moins le quart et minuit moins le quart. Je dconne. Jessaie dtre drle, tu entends ? Ah oui, on a trouv une casquette bleue quelques mtres de lendroit o tu tais. Il y avait des taches de sang, dessus, et mme si tu tais pas mal amoche, le docteur Blix pense que le sang na pas pu gicler aussi loin. Si cest ton sang, la casquette peut ergo tre celle du meurtrier. On a envoy le sang aux analyses, et la casquette est au laboratoire de la brigade technique o on y recherche des cheveux et des restes cutans. Si le mec ne souffrait pas de calvitie, on peut esprer quil avait des pellicules. Ha, ha. Tu nas pas oubli Ekman et Friesen[26], nest-ce pas ? Je nai pas encore dautres lments te soumettre, mais si tu trouves quelque chose, fais-le-moi savoir. Y avait-il autre chose ? Ah oui, Helge a lu domicile chez moi. Je sais que ce nest pas une amlioration, mais ce nen est une pour aucun de nous, Ellen. Exception faite peut-tre pour toi. Bon, je vais aller men jeter une autre et rflchir un peu tout a. 53 Jens Bjelkes gate, 10 mars 2000

Bonjour, vous tes sur le rpondeur dEllen et Helge, merci de laisser un message. Salut, cest encore Harry. Je ne suis pas all bosser ce matin, mais jai au moins pu appeler le docteur Blix. Je suis heureux de pouvoir te dire que tu nas pas t abuse sexuellement et qu ce quil pouvait affirmer, tes restes terrestres taient intacts. Ce qui signifie que nous navons pas de motif, mme si pour une raison quelconque il na pas eu le temps de

faire ce quil avait initialement prvu. moins quil ny soit pas arriv. Aujourdhui, deux tmoins ont dit tavoir vue devant Fru Hagen. Un paiement avec ta carte bancaire a t enregistr au 7-Eleven de Markveien 22.55. Ton bonhomme, Kim, a pass la journe en interrogatoire. Il a racont que tu allais le voir et quil tavait demand de lui prendre un paquet de cigarettes. Lun des gars de KRIPOS sacharnait sur le fait que tu avais achet une autre marque que celles que fume ton bonhomme. Il na dailleurs pas dalibi, celui-l. Jen suis dsol, Ellen, mais en ce moment mme, cest lui, leur principal suspect. part a, je viens davoir de la visite. Elle sappelle Rakel et elle bosse au SSP. Elle est passe pour voir comment jallais, a-t-elle dit. Elle est reste un moment, mais on na pas dit grand-chose. Je ne pense pas que a se soit si bien pass que a. Helge te passe le bonjour. 54 Jens Bjelkes gate, 13 mars 2000

Bonjour, vous tes sur le rpondeur dEllen et Helge, merci dcaisser un message. Cest le mois de mars le plus froid de mmoire dhomme. Le thermomtre affiche moins dix-huit et les fentres de cet immeuble datent du dbut du sicle. La croyance populaire qui veut quon nait pas froid quand on est bourr est errone au dernier degr. Ali, mon voisin, est venu frapper la porte ce matin. Il apparat que jai pris une mchante gamelle dans lescalier quand je suis rentr hier, et quil ma aid me mettre au lit. Il devait tre midi quand je me suis point au boulot, parce que la cantine tait pleine comme un uf quand je suis all y chercher mon caf du matin. Jai limpression quils mont regard, mais cest peut-tre moi. Tu ne peux pas savoir quel point tu me manques, Ellen. Jai vrifi le casier judiciaire de ton bonhomme, Kim. Je vois quil a cop dune peine lgre pour dtention de hasch. KRIPOS pense toujours que cest lui. Je ne lai jamais rencontr, et Dieu sait que je ne suis pas un fin psychologue. Mais daprs ce que tu men as dit, il ne fait pas vraiment laffaire, tu nes pas daccord ? Jai appel la Technique, et ils mont dit ne pas avoir trouv le moindre cheveu dans la casquette, rien que ce qui semble tre des restes cutans. Ils envoient a lanalyse ADN et pensent que les rsultats devraient tre connus dici quatre semaines. Tu sais combien de cheveux un adulte perd en moyenne chaque jour ? Je suis all contrler. Environ cent cinquante. Et donc, pas un seul tif dans la casquette. Aprs a, je suis descendu voir Mller et je lui ai demand de me dresser une liste de tous ceux qui ont t condamns pour coups et blessures aggravs sur les quatre dernires annes et qui ont pour lheure le crne ras. Rakel est passe me voir mon bureau avec un bouquin. Nos petits oiseaux. Un drle de livre. Tu crois que Helge aime les pis de millet ? bientt. 55 Jens Bjelkes gate, 14 mars 2000

Bonjour, vous tes sur le rpondeur dEllen et Helge, merci de laisser un message.

Ils tont enterre aujourdhui. Je ny tais pas. Les tiens mritaient un digne instant de recueillement, et je ntais pas spcialement prsentable, aujourdhui ; je tai donc envoy une pense de chez Schrder. huit heures ce soir, jai pris la voiture pour aller Holmenkollveien. Ctait une mauvaise ide. Il y avait un type chez Rakel, celui que jy avais dj vu. Il sest prsent comme je-ne-sais-plus-quoi au ministre des Affaires trangres, et ma donn limpression de se trouver l dans lexercice de ses fonctions. Je crois quil sappelle Brandhaug. Rakel navait pas lair spcialement ravie de le voir, mais encore une fois cest peut-tre moi. Jai donc opr un repli rapide, avant que les choses ne deviennent par trop pnibles. Rakel a insist pour que je prenne un taxi. Mais quand je regarde par la fentre, je vois lEscort gare dans la rue, alors une chose est sre, je nai pas suivi ce conseil. Comme tu le vois, les choses sont un peu chaotiques, pour le moment. Mais en tout cas, aujourdhui, je suis pass lanimalerie pour acheter des graines pour oiseaux. La fille ma conseill Trill. Jai pris a. 56 Jens Bjelkes gate, 15 mars 2000

Bonjour, vous tes sur le rpondeur dEllen et Helge, merci de laisser un message. Aujourdhui, je suis all faire un tour au Ryktet. a rappelle un peu chez Schrder. En tout cas, ils ne te regardent pas bizarrement si tu te commandes une binouze le matin. Je me suis assis la table dun vieux, et aprs avoir ram un peu, jai russi lancer une espce de conversation. Je lui ai demand ce quil avait contre Even Juul. Il ma regard longtemps sans rien dire, et il tait vident quil ne se souvenait pas de ma dernire visite. Mais une fois que je lui ai eu pay une bire, jai eu droit lhistoire. Ce type avait t volontaire dans larme allemande, a, je lavais dj compris, et il connaissait la femme de Juul, Signe, de quand elle tait infirmire sur le front de lest. Elle stait engage volontairement parce quelle tait amoureuse dun des soldats norvgiens du rgiment Norge. Aprs quelle avait t condamne pour trahison la patrie, Juul avait pos les yeux sur elle. Elle avait pris deux ans, mais le pre de Juul, un type haut plac au Parti Travailliste, avait fait le ncessaire pour quelle soit libre aprs seulement quelques mois. Quand jai demand au vieux pourquoi a le mettait dans un tat pareil, il a simplement bougonn que Juul ntait pas le saint pour lequel il essayait de se faire passer. Cest exactement le mot quil a employ, saint. Il a dit que Juul tait exactement comme les autres historiens il crivait les mythes sur la Norvge pendant la guerre tels que les vainqueurs voulaient quils soient tourns. Lhomme ne se souvenait pas du nom du premier homme quelle avait aim, il se rappelait juste quil avait t une sorte de hros pour les autres gars du rgiment. Ensuite, je suis all bosser. Kurt Meirik est pass me voir. Il na rien dit. Jai appel Mller, et il ma dit que la liste que je lui avais demande comptait trente-quatre noms. Les hommes chauves sont-ils plus enclins aux actes de violence, ton avis ? Mller a en tout cas demand un type de passer une srie de coups de fil pour vrifier les alibis, histoire de rduire les effectifs. Je vois dans le rapport provisoire que Tom Waaler ta reconduite chez toi, et que quand il ta dpose 22 h 15, tu tais calme. Il a aussi prcis que vous aviez discut de choses et dautres. Pourtant, quand tu as appel mon rpondeur 22 h 16 selon Telenor soit immdiatement aprs avoir pass la porte, tu tais dans un tat pas possible parce que tu avais

trouv quelque chose. Je trouve a trange. Bjarne Mller, non. Cest peut-tre juste moi. Donne-moi vite des nouvelles, Ellen. 57 Jens Bjelkes gate, 16 mars 2000

Bonjour, vous tes sur le rpondeur dEllen et Helge, merci de laisser un message. Je ne suis pas all bosser, aujourdhui. Il fait moins douze, dehors, et peine plus dans lappartement. Le tlphone a sonn toute la journe, et quand jai fini par me dcider dcrocher, ctait le docteur Aune. Pour un psychologue, Aune est un type bien, il ne donne en tout cas pas limpression dtre moins surpris que nous quand il sagit de ce qui se passe dans nos caboches. Le vieux principe dAune qui veut que chez un alcoolique, toute faille commence l o sest arrte la dernire cuite est un bon avertissement, mais pas ncessairement vrai. Il se souvenait de ce qui stait pass Bangkok[27], et il tait surpris que je sois relativement en mesure de me lever ce coup-ci. Tout est relatif. Aune parle aussi dun psychologue amricain qui a conclu que dans une certaine mesure, le cours de la vie dun individu est hrditaire, que lorsque nous entrons dans nos rles de parents, les cours de nos vies se mettent se ressembler. Mon pre sest transform en ermite la mort de ma mre, et Aune a peur que je fasse la mme chose cause de quelques expriences pnibles que jai eues ce truc, Vindern, tu sais. Et Sydney[28]. Et maintenant, a. Bon. Je lui ai parl de mes journes, mais je nai pas pu mempcher de rire quand il ma dit que ctait Helge qui empchait ma vie de suivre son cours normal. La msange ! Encore une fois, Aune est un type bien, mais il devrait mettre la pdale douce sur tous ces trucs de psychologues. Jai appel Rakel et je lui ai demand si elle voulait sortir avec moi. Elle ma dit quelle allait y rflchir et quelle me rappellerait. Je ne comprends pas pourquoi je me fais a. 58 Jens Bjelkes gate, 17 mars 2000

our. Ce numro nest plus en service actuellement, Telenor, bonjour. Ce numro

SIXIME PARTIE BETHSABE

59 Bureau de Mller, 24 avril 2000

La premire offensive du printemps fut tardive. Ce nest qu la fin du mois de mars que les caniveaux commencrent bruire et ruisseler. En avril, toute la neige avait disparu jusqu Sognsvann. Mais ce moment-l, le printemps dut faire une nouvelle retraite. La neige tomba abondamment et samassa en gros tas, y compris en centre-ville, et le soleil mit des semaines la faire fondre de nouveau. Des crottes de chiens et de vieilles ordures de lan pass empestaient les rues, le vent prenait de la vitesse sur les zones dcouvertes de Grnlandsleiret et prs de Galleri Oslo, soulevait des tourbillons de sable anti-drapant, et les gens allaient et venaient en se frottant les yeux et en crachant. On parlait de la mre clibataire qui serait peut-tre reine un jour, du championnat dEurope de football et de ce temps inhabituel. lhtel de police, on parlait de ce quon avait fait Pques et des minables augmentations de salaires, en faisant comme si tout tait comme avant. Tout ntait pas comme avant. Harry tait assis son bureau, les pieds sur la table, et regardait par la fentre cette journe sans nuages, les retraites affubles de leurs vilains chapeaux, qui emplissaient les trottoirs laprs-midi, les voitures de coursiers qui passaient lorange, toutes ces petites choses qui donnaient la ville le vernis illusoire de la normalit. Il se posait la question depuis longtemps tait-il le seul ne pas se laisser duper. a faisait six semaines quils avaient enterr Ellen, mais quand il regardait dehors, il ne voyait aucun changement. On frappa la porte. Harry ne rpondit pas, mais la porte souvrit quand mme. Ctait le capitaine de police Bjarne Mller. On ma dit que tu tais revenu. Harry vit lun des bus rouges arriver son arrt. Il avait sur le flanc un placard publicitaire pour les assurances Storebrand. Est-ce que tu peux me dire pourquoi, chef, dit-il, pourquoi ils parlent dassurance-vie alors quils savent pertinemment quil est question dune assurance-mort ? Mller soupira et sassit sur le coin du bureau. Pourquoi nas-tu pas une chaise supplmentaire, Harry ? Les gens en viennent plus vite lessentiel quand ils ne sassoient pas. Il regardait toujours par la fentre. Tu nous as manqu, lenterrement. Jtais de garde, rpondit-il, plus pour lui-mme que pour Mller. En mme temps, je suis sr que jen ai pris le chemin. Quand jai lev les yeux sur cette piteuse assemble, jai mme cru un moment que jtais arriv. Jusqu ce que je voie Maja et son torchon devant moi, qui attendait laddition. Je me doutais dun truc dans ce genre , dit Mller. Un chien rdait sur la pelouse brune, le nez au ras du sol et la queue en trompette. En tout cas, quelquun apprciait le printemps dOslo. Quest-ce qui sest pass, depuis ? demanda Mller. On ne ta pas vu pendant un moment. Harry haussa les paules.

Jtais occup. Jai un nouveau locataire une msange une aile. Et jcoutais les anciens messages sur mon rpondeur. Je me suis rendu compte que tous les messages que jai eus ces deux dernires annes tiennent sur une cassette de trente minutes. Et quils taient tous dEllen. Triste, hein ? Ouais. Peut-tre pas tant que a, en fait. Ce qui est triste, cest que je ntais pas chez moi quand elle a appel pour la dernire fois. Tu savais quelle lavait dmasqu ? Pour la premire fois depuis larrive de Mller, Harry se tourna vers lui. Parce que tu te souviens dEllen, non ? Mller soupira. On se souvient tous dEllen, Harry. Et je me souviens du message quelle ta laiss sur ton rpondeur, et de ce que tu as dit KRIPOS : tu pensais quil sagissait de lintermdiaire dans la vente darme. Quon nait pas russi trouver qui est cet intermdiaire ne veut pas dire quon la oublie, Harry. a fait des semaines que les gars de KRIPOS et de la Criminelle sont pied duvre, et on ne dort presque plus. Si tu ttais point au boulot, tu aurais peut-tre vu quel point on bosse dur. Mller eut aussitt des regrets. Je ne voulais pas Oui, tu las fait. Et bien sr, tu as raison. Harry se passa une main sur le visage. Hier au soir, jai entendu lun de ses messages. Je nai pas la moindre ide de pourquoi elle tlphonait. Le message tait bourr de conseils sur ce que je devais manger et se terminait par une injonction de me souvenir de nourrir les petits oiseaux, de faire des tirements aprs lentranement et dEkman et Friesen. Tu sais qui sont Ekman et Friesen ? Mller secoua derechef la tte. Deux psychologues qui ont dcouvert que quand tu souris, les muscles faciaux dclenchent une raction chimique dans ton cerveau qui fait que tu es mieux dispos lgard de ton environnement et que tu es plus satisfait de ta vie. Ils ont tout bonnement prouv le vieil adage qui veut que quand tu souris au monde, le monde te sourit son tour. Pendant un moment, elle avait russi men convaincre. Il leva les yeux vers Mller. Triste, hein ? Hyper-triste. Ils sourirent et restrent un moment sans rien dire. Je vois sur ta trogne que tu es venu me raconter quelque chose, chef. Quest-ce que cest ? Mller sauta de son coin de bureau et se mit faire les cent pas dans la pice. La liste des trente-quatre chauves suspects a t rduite douze aprs vrification de leurs alibis. O. K. ? O. K. On a pu dterminer le groupe sanguin du type qui appartenait la casquette aprs avoir fait un test ADN des fragments de peau quon a trouvs. Quatre sur les douze sont de ce groupe. On a fait des prises de sang de ces quatre-l, et on a envoy en test ADN. Les rsultats sont tombs aujourdhui. Oui ? Nada. Le silence se fit dans le bureau, et seules furent audibles les semelles de crpe de Mller qui couinaient faiblement chaque fois quil faisait demi-tour. Et KRIPOS a rejet la thorie que ctait le petit copain dEllen qui avait fait le coup ? On a aussi analys son ADN.

Alors, retour la case dpart ? Plus ou moins oui. Harry se tourna de nouveau vers la fentre. Une vole de merles senvola du grand orme et disparut vers louest, en direction du Plaza. La casquette est peut-tre une fausse piste ? dit Harry. Je nai jamais bien russi me figurer lauteur dun crime qui ne laisse aucune trace, qui est mme assez scrupuleux pour effacer les traces de ses bottes dans la neige, et qui a la maladresse de perdre sa casquette seulement quelques mtres de sa victime. Peut-tre. Mais le sang, sur la casquette, cest celui dEllen, on en est sr. Le regard de Harry retomba sur le chien qui rdait toujours, suivant sa piste dans lautre sens. peu prs au milieu de la pelouse, il sarrta, colla quelques instants au sol une truffe perplexe avant de se dcider prendre sur la gauche o il disparut. Il faut suivre cette casquette, dit Harry. En plus de ceux qui ont t condamns, vois avec tous ceux qui ont t amens ou appels comparatre pour voies de fait. Ces dix dernires annes. En comptant aussi lAkershus. Et en veillant ce que Harry Oui, quoi ? Tu ne travailles pas la Crim, en ce moment. Lenqute est conduite par KRIPOS. Tu me demandes de marcher sur leurs plates-bandes. Harry ne dit rien, mais hocha simplement la tte. Son regard tait braqu sur un point Ekberg. Harry ? Est-ce que tu tes jamais dit que tu devrais tre un tout autre endroit, chef ? Je veux dire, regarde ce printemps merdique. Mller sarrta et sourit. Puisque tu poses la question, je te dirai que jai toujours pens que Bergen pouvait tre une chouette ville. Pour les jeunes, ce genre de choses, tu sais Mais tu serais toujours policier, non ? Bien sr. Parce que des gens comme nous ne sont pas capables de faire autre chose, hein ? Mller haussa les paules. Peut-tre pas. Mais Ellen tait capable de faire dautres choses. Jai souvent pens que ctait un vrai gchis quelle soit dans la police, compte tenu de ses capacits humaines. Que son boulot, a ait t de mettre la main sur des mauvais garons et des mauvaises filles. Cest assez pour des gens comme nous, Mller, mais ce ntait pas assez pour elle. Tu vois ce que je veux dire ? Mller alla la fentre et se posta ct de Harry. a sera mieux en mai, tu verras, dit-il. Oui. Lhorloge de Grnland sonna deux coups. Je vais voir si je peux mettre Halvorsen sur le coup , dit Mller. 60 Ministre des Affaires trangres, 27 avril 2000

La longue et vaste exprience de Bernt Brandhaug en matire de femmes lui avait appris certaines choses. Notamment que quand il dcidait de rares occasions quil y avait une femme quil ne voulait pas simplement avoir, mais quil devait avoir, ctait pour lune des quatre raisons suivantes : elle tait plus belle quaucune autre, elle le satisfaisait sexuellement mieux quaucune autre, elle le faisait se sentir plus homme quaucune autre ou, le plus important, elle dsirait quelquun dautre. Brandhaug avait ralis que Rakel Fauke tait lune de ces femmes. Il lui avait tlphon un jour de janvier, sous prtexte de lui demander son avis sur le nouvel attach militaire de lambassade de Russie Oslo. Elle lui avait rpondu quelle pouvait lui envoyer une note, mais il avait insist pour quils en traitent de vive voix. Puisque ctait un vendredi aprs-midi, il avait propos quils se voient autour dune bire au bar du Continental. Cest ainsi quil avait dcouvert quelle tait mre clibataire. En effet, elle avait dclin linvitation en disant quelle devait aller chercher son fils au jardin denfants, et il lui avait demand gaiement : Je suppose quune femme de ta gnration a un mari qui soccupe de ce genre de choses ? Mme si elle ne lavait pas dit clairement, il avait compris la rponse quil ny avait pas de mari. En raccrochant, il tait malgr tout content du rsultat, mme sil ressentait une certaine irritation davoir dit ta gnration, soulignant du mme coup la diffrence dge entre eux deux. Il tlphona ensuite Kurt Meirik et lui soutira le plus discrtement possible des informations sur mademoiselle Fauke. Quil nait pas la discrtion requise pour que Meirik ne le voie pas venir, a ne le perturbait pas outre mesure. Comme son habitude, Meirik tait bien inform. Rakel avait servi deux ans dans le propre ministre de Brandhaug, en tant quinterprte lambassade de Norvge en Russie. Rakel stait marie avec un Russe, un jeune professeur de technologie gntique qui lavait conquise demble et avait illico mis ses thories lpreuve en la mettant enceinte. Le fait que ce professeur soit lui-mme n avec un gne qui le disposait lalcoolisme combin un certain got pour largumentation physique avait nanmoins donn un ct temporaire leur bonheur. Rakel Fauke navait pas rpt les fautes de ses nombreuses congnres en attendant, en pardonnant ou en essayant de comprendre, mais avait fichu le camp avec Oleg sous le bras aussitt que le premier coup tait tomb. Le mari et sa famille relativement influente avaient revendiqu le droit parental pour Oleg, et sans son immunit diplomatique, elle naurait certainement pas pu sortir de Russie avec son fils. Quand Meirik lui raconta que le mari avait port laffaire devant les tribunaux, Brandhaug se souvint vaguement avoir vu passer une assignation comparatre dans son bureau. Mais elle ntait lpoque quune interprte, et il avait dlgu laffaire sans prendre garde au nom de la femme. Quand Meirik linforma que laffaire tait toujours en instance entre les pouvoirs publics russes et norvgiens, Brandhaug coupa court la discussion et appela le bureau des affaires juridiques. Le coup de tlphone suivant Rakel tait une invitation dner, sans prtexte cette fois-ci, et quand elle fut galement dcline de faon aimable mais ferme, il dicta une lettre qui lui tait adresse, signe du directeur du dpartement juridique. La lettre informait dans ses

grandes lignes que puisque les choses avaient ce point tran en longueur, le ministre des Affaires trangres voulait maintenant arriver une solution avec les pouvoirs publics russes sur cette affaire de droit parental par devoir humain envers la famille russe dOleg . Ce qui voulait dire que Rakel Fauke et Oleg devraient se prsenter devant un tribunal russe et se conformer sa dcision. Quatre jours plus tard, Rakel Fauke appela pour lui demander de le rencontrer propos dune affaire prive. Il rpondit quil tait occup pour le moment ce qui tait vrai et proposa de reporter de quelques semaines. Lorsquelle limplora dune voix o perait la panique derrire le ton poli et professionnel, de pouvoir le voir dans les meilleurs dlais, il dcouvrit aprs quelques instants de rflexion que vendredi soir dix-huit heures au bar du Continental tait la seule possibilit. Il sy commanda un gin tonic pendant quelle lui exposait ses problmes avec quelque chose dont il ne put que supposer que ctait le dsespoir biologiquement inhrent toute mre. Il acquiesa gravement, fit de son mieux pour exprimer de la compassion et prit finalement le risque de poser une main paternelle et protectrice sur celle de la jeune femme. Elle se raidit, mais il fit comme si de rien ntait et lui expliqua quil ne pouvait pas dcider la place de ses suprieurs, mais quil ferait bien entendu tout ce qui tait en son pouvoir pour empcher quelle doive comparatre devant ce tribunal russe. Il souligna galement quen raison des influences politiques de la famille de lex-poux, il partageait pleinement son inquitude de voir la dcision de justice jouer en sa dfaveur. Comme ensorcel, il regardait ses yeux marron baigns de larmes, et il lui vint lesprit quil navait jamais rien vu de plus beau. Elle dclina pourtant son offre de poursuivre la soire par un dner au restaurant. Le reste de la soire, avec un verre de whisky et les chanes payantes de la chambre dhtel, fut une dception. Le lendemain matin, Brandhaug appela lambassadeur de Russie et lui expliqua que les AE avaient eu une discussion interne sur laffaire du droit parental concernant Oleg Fauke Gosev, et lui demanda de lui envoyer un courrier pour le tenir au courant des desiderata des pouvoirs publics russes propos de cette affaire. Lambassadeur navait jamais entendu parler de cette affaire, mais il promit bien videmment daccder la demande du chef des AE, ainsi que denvoyer la lettre sous forme de requte. La lettre demandant Rakel et Oleg de se prsenter devant les tribunaux en Russie arriva une semaine plus tard. Brandhaug en envoya sur-le-champ une copie au chef des services juridiques et une Rakel Fauke. Cette fois-ci, elle tlphona ds le lendemain. Aprs lavoir coute, Brandhaug dclara que ce serait contraire son action diplomatique que dessayer dinfluer sur cette affaire, et que ctait en tout cas maladroit den discuter au tlphone. Comme tu le sais, je nai moi-mme pas denfants, dit-il. Mais tel que tu me dcris Oleg, a a lair dtre un petit garon merveilleux. Si tu lavais vu, tu commena-t-elle. a ne devrait pas tre impossible. Jai vu par hasard dans la correspondance que tu habites Holmenkollveien, et ce nest qu deux pas de Nordberg. Il remarqua lhsitation lautre bout muet du fil, mais sut que les circonstances taient de son ct. On dit demain soir, neuf heures ? Il y eut un long silence avant sa rponse : Aucun enfant de six ans nest debout neuf heures. Ils convinrent donc plutt de six heures. Oleg avait les mmes yeux marron que sa mre, et ctait un petit garon bien lev. Brandhaug fut nanmoins chagrin que sa mre ne veuille ni parler dautre chose que de son assignation ni envoyer Oleg se coucher. Oui, on pouvait la souponner de garder Oleg comme un otage sur le canap. Et Brandhaug naimait pas non plus que le gamin le regarde aussi fixement. Brandhaug

finit par comprendre que Rome non plus ne stait pas faite en un jour, mais il tenta quand mme sa chance au moment de partir, sur les marches : Tu nes pas seulement une belle femme, Rakel, lui dit-il en la regardant droit dans les yeux. Tu es aussi quelquun de trs courageux. Je voulais juste que tu saches que je tapprcie normment. Il ntait pas sr de la faon dont il devait interprter son regard, mais il prit malgr tout le risque de se pencher vers elle et de lembrasser sur la joue. Sa raction fut ambigu. Elle sourit et remercia pour le compliment, mais son regard tait froid lorsquelle ajouta : Dsole de tavoir retenu si longtemps, Brandhaug. Ta femme doit tattendre. Son invite avait t assez univoque pour quil se dcide lui laisser quelques jours de rflexion, mais Rakel Fauke ne rappela pas. Au contraire, une lettre de lambassade de Russie arriva pour demander nouveau une rponse, et Brandhaug comprit quil avait par sa demande redonn vie laffaire Oleg Fauke Gosev. Regrettable, mais maintenant que les choses taient en route, il ne voyait aucune raison de ne pas en profiter. Il appela immdiatement Rakel au SSP et la tint au courant des dernires pripties de laffaire. Quelques semaines plus tard, il se retrouva de nouveau dans la villa de rondins de Holmenkollveien, qui tait plus grande et encore plus sombre que la sienne. La leur. Cette fois-ci aprs le coucher. Elle avait lair beaucoup plus dtendue en sa compagnie que par le pass. Il avait mme russi aiguiller la conversation sur le plan plus personnel, ce qui attnua un peu leffet de surprise quand il lui dit combien tait devenue platonique la relation quil entretenait avec sa femme, et combien il tait important de savoir de temps en temps oublier sa tte et de ne penser qu son corps et son cur, quand ils furent interrompus par le son aussi soudain quimportun de la sonnette. Rakel alla ouvrir et revint avec ce grand type au crne pratiquement ras et aux yeux injects de sang. Rakel le prsenta comme lun de ses collgues au SSP, et Brandhaug ne douta pas davoir dj entendu ce nom, il ne se souvenait juste pas o et quand. Instinctivement, tout lui dplut chez ce type. Lintrusion lui dplut, il naima pas que cet homme soit ivre, quil sinstalle sur le canap et que, comme Oleg, il se mette le regarder sans rien dire. Mais ce qui lui dplut le plus, ce fut le changement chez Rakel qui silluminait, courait chercher du caf et riait follement aux rponses monosyllabiques et cryptiques de cet individu, comme si elles recelaient une matire gniale. Et cest avec une inquitude non feinte quelle refusa quil rentre chez lui dans sa propre voiture. La seule chose qui incita Brandhaug lindulgence, ce fut le repli prcipit quopra le bonhomme et le fait quils entendirent immdiatement aprs sa voiture dmarrer, ce qui signifiait lvidence quil avait suffisamment de pudeur pour aller senvoyer dans le dcor. Les dgts quil avait causs sur lambiance furent pourtant irrparables, et peu de temps aprs, Brandhaug se trouvait lui-mme dans sa voiture, sur le chemin du retour. Ctait ce moment que son vieux postulat lui avait travers lesprit il y a quatre raisons possibles pour quun homme dcide parfois quil lui faut une femme donne. Et la plus importante, cest quand il comprend quelle lui prfre quelquun dautre. Le lendemain, quand il appela Kurt Meirik pour lui demander qui tait le grand type blond, il fut tout dabord surpris, puis il faillit se mettre rire. Parce que ctait cette personne-l, et pas une autre, quil avait lui-mme fait promouvoir et nommer au SSP. Une ironie du sort, bien sr, mais le sort est aussi parfois le directeur gnral tout dvou du ministre royal des Affaires trangres. En raccrochant, Brandhaug tait dj de meilleure humeur. Il sifflotait dans les couloirs en allant la runion suivante, et y arriva en moins de soixante-dix secondes. 61

Htel de police, 27 avril 2000

De la porte de son ancien bureau, Harry regardait un jeune homme blond assis dans le fauteuil dEllen. Il tait tellement concentr sur son ordinateur quil ne remarqua pas la prsence de Harry avant que celui-ci ne toussote. Oui, dit le jeune homme en levant un regard interrogateur. Du bureau du lensmann de Steinkjer ? Cest a. Harry Hole. Jai pass pas mal de temps assis cet endroit, mais dans lautre fauteuil. Il est bousill. Harry fit un sourire. Il la toujours t. Bjarne Mller ta demand de vrifier deux ou trois bricoles en rapport avec le meurtre dEllen Gjelten. Deux ou trois bricoles ? rpta Halvorsen, incrdule. a fait trois jours que je bosse dessus sans interruption. Harry sassit dans son ancien fauteuil qui avait t plac la table de travail dEllen. Ctait la premire fois quil voyait quel effet faisait son bureau depuis la place de sa collgue. Quas-tu dcouvert, Halvorsen ? Halvorsen plissa le front. Il ny a pas de problme, dit Harry. Cest moi qui ai demand ces informations, tu peux voir a avec Mller si a te chante. Une lumire sembla apparatre pour Halvorsen. Bien sr, tu es Hole, du SSP ! Dsol dtre si lent. Un grand sourire barrait son visage enfantin. Je me souviens de cette affaire australienne, a fait combien de temps ? Un certain temps. Je disais donc Ah oui, la liste ! Il abattit ses phalanges sur une pile de pages imprimes. Voil tous ceux qui ont t amens au poste, appels comparatre ou condamns pour coups et blessures aggravs sur les dix dernires annes. Il y a plus de mille noms. a, a a t vite fait ; le problme, cest de dterminer lesquels sont rass, parce quon na pas de donnes l-dessus. a, a peut prendre des semaines Harry se reversa dans son fauteuil. Je comprends. Mais les SRG utilisent un code pour le type darme qui a t utilis. Cherche par type darme, et vois combien il te restera de noms. En fait, javais pens proposer a Mller quand jai vu le paquet de noms que a faisait. La plupart des gens de cette liste ont utilis des couteaux, des armes feu ou simplement leurs poings. Je devrais avoir une nouvelle liste prte dans quelques heures. Harry se leva. Bien, dit-il. Je ne me souviens pas de mon numro interne, mais tu le trouveras dans le rpertoire. Et la prochaine fois que tu as une bonne proposition, nhsite pas le dire. On nest pas si futs que a, dans la capitale. Halvorsen mit un petit rire hsitant. 62

SSP, 2 mai 2000

La pluie avait fouett les rues toute la matine quand le soleil creva subitement et violemment la couche nuageuse et balaya en un clin dil le ciel de ses nuages. Harry avait les pieds sur son bureau, les mains jointes derrire la tte, et il essayait de se figurer quil pensait au fusil ray Mrklin. Mais ses penses avaient fait un crochet par la fentre, le long des rues toutes propres qui sentaient maintenant lasphalte chaud et humide, le long des rails de chemin de fer vers le haut de Holmenkollen o quelques taches de neige grise demeuraient lombre du bois de sapins, et o Rakel Oleg et lui avaient parcouru les sentiers boueux en sautant pour viter les flaques les plus profondes. Harry avait de vagues rminiscences de promenades dominicales du mme genre, quand il avait lge dOleg. Si ctaient de longues promenades et si Harry et la Frangine sy taient joints, leur pre avait plac des carrs de chocolat sur les branches les plus basses. La Frangine tait toujours convaincue que le Kvikklunsj poussait sur les arbres. Oleg navait pas dit grand-chose Harry les deux premires fois que celui-ci tait venu les voir. Mais a ne faisait rien, Harry non plus navait pas su quoi dire Oleg. Leur timidit tous les deux stait pourtant vanouie quand Harry avait dcouvert quOleg avait Tetris sur sa Gameboy. Sans piti ni vergogne, Harry avait jou de son mieux et battu de plus de quarante mille points le gamin de six ans. la suite de a, Oleg stait mis poser toutes sortes de questions Harry, comme par exemple pourquoi la neige est blanche et dautres choses qui font que les grandes personnes rflchissent tant que leur front se plisse et doivent tant se concentrer quelles en oublient dtre embarrasses. Le dimanche prcdent, Oleg avait dcouvert un livre en livre hivernale et avait couru devant, tandis quHarry en profitait pour prendre la main de Rakel. Le dos tait froid, mais la paume tait chaude. Elle avait pench la tte de ct et lui avait souri, tout en balanant trs fort le bras davant en arrire comme pour signifier : on fait juste semblant, ce nest pas pour de vrai. Il avait remarqu quelle stait crispe lapproche dautres personnes, et il avait lch sa main. Ils taient ensuite alls boire un chocolat au Frognerseter, o Oleg lui avait demand pourquoi il y a un printemps. Il avait invit Rakel dner. Ctait la deuxime fois. La premire fois, elle avait dit quelle allait y rflchir, avant de rappeler pour dcliner. Cette fois-ci, elle avait aussi dit quelle allait y rflchir, mais navait pas dit non. Pas encore. Le tlphone sonna. Ctait Halvorsen. Il avait lair endormi, et il expliqua quil sortait peine de son lit. Jen ai vrifi soixante-dix sur les cent dix de la liste des gens souponns davoir utilis un objet contondant pour leurs voies de fait, dit-il. Jusquici, jen ai trouv huit qui ont le crne ras. Comment as-tu fait ? Je les ai appels. Cest incroyable, combien sont chez eux quatre heures du matin. Halvorsen mit un petit rire peu convaincu en entendant le silence de Harry. Tu les as appels lun aprs lautre ? demanda Harry. Bien sr. Ou sur leur mobile. Cest incroyable, combien ont Et tu as demand ces auteurs de violence de bien vouloir se dcrire la police, tels quils sont aujourdhui ? Pas exactement. Jai dit que nous tions la recherche dun suspect ayant de longs cheveux roux, et je leur ai demand sils staient teint les cheveux dernirement, dit Halvorsen.

L, je ne te suis plus. Si tu tais ras, quest-ce que tu rpondrais ? Hmm. Vous tes vraiment des petits malins, Steinkjer. De nouveau ce petit rire peu convaincu. Envoie-moi cette liste par fax, dit Harry. Tu lauras ds que je laurai rcupre. Rcupre ? Lun des inspecteurs, dans le service. Il mattendait, quand je suis arriv, a devait tre urgent. Je croyais quil ny avait pratiquement que des gars de KRIPOS travailler sur laffaire Gjelten, dit Harry. Manifestement pas. Qui est-ce ? Je crois quil sappelle Vgen, ou quelque chose comme a, dit Halvorsen. Il ny a pas de Vgen la Criminelle. Tu ne veux pas parler de Waaler ? Cest a , dit Halvorsen, avant dajouter, penaud : Il y a tellement de noms nouveaux, ces temps-ci Harry avait plutt envie dengueuler ce jeune policier pour avoir transmis des lments de lenqute des gens dont il connaissait peine le nom. Mais lheure ntait pas aux critiques tonitruantes. Le gamin avait fait trois nuits blanches daffile, et il ne tarderait probablement pas seffondrer. Bon boulot, dit Harry qui sapprta raccrocher. Attends ! Ton numro de fax ? Harry regarda par la fentre. Les nuages avaient recommenc se rassembler au-dessus de la colline dEkeberg. Tu le trouveras dans le rpertoire tlphonique. Le tlphone sonna linstant mme o Harry reposait le combin. Ctait Meirik qui lui demandait de venir son bureau sur-le-champ. Comment a va, avec ce rapport sur les no-nazis ? demanda-t-il ds quil vit Harry la porte de son bureau. Mal , rpondit Harry en se laissant tomber sur une chaise. Les poux royaux, au-dessus de la tte de Meirik, le regardaient depuis leur photo. Le E de mon clavier sest coinc , ajouta Harry. Meirik fit un sourire aussi forc que celui de lhomme sur la photo, et demanda Harry doublier provisoirement ce rapport. Jai besoin de toi pour autre chose. Le chef de linformation de la Confdration Nationale Norvgienne des Travailleurs[29] vient de mappeler. La moiti du directoire a reu des menaces de mort, par fax, aujourdhui. Sign 88, une abrviation pour Heil Hitler. Ce nest pas la premire fois, mais cette fois-ci, il y a eu des fuites dans la presse. Ils ont dj commenc appeler ici. On a russi remonter jusqu lexpditeur, un fax ordinaire Klippan. Cest pour a quon doit prendre cette menace au srieux. Klippan ? Un petit patelin trente kilomtres de Helsingborg. Seize mille habitants et le pire nid de nazis de Sude. Tu y trouveras des familles qui ont t nazies sans interruption depuis les annes trente. Une partie des no-nazis y vont en plerinage, pour regarder et apprendre. Je veux que tu te prpares une grosse valise, Harry.

Harry eut un mauvais pressentiment. On ty envoie comme taupe. Tu vas aller voir ce milieu. Ce que tu devras faire, ton identit et les autres dtails, on sen occupera au fur et mesure. Prpare-toi y passer un bon moment. Nos collgues sudois se sont dj occups de te trouver un endroit o habiter. Taupe , rpta Harry. Il avait du mal en croire ses oreilles. Je ne sais absolument rien sur ce boulot, Meirik. Je suis enquteur. Ou bien est-ce que tu lavais oubli ? Le sourire de Meirik stait dangereusement us. Tu apprendras vite, Harry, ce nest pas grand-chose. Vois a comme une nouvelle exprience utile et intressante. Hmm. Combien de temps ? Quelques mois. Maximum six. Six ? ! sexclama Harry. Sois positif, Harry. Tu nas pas de famille prendre en compte, pas de Qui sont les autres gars de lquipe ? Meirik secoua la tte. Pas dquipe. Tu es seul, cest plus crdible comme a. Et je serai ton interlocuteur direct. Harry se frotta la nuque. Pourquoi moi, Meirik ? Tu as un service entier dexperts en surveillance des trafics et des milieux dextrme-droite. Il y a un dbut tout. Et le fusil Mrklin ? Nous sommes remonts jusqu un vieux nazi, et voil des menaces signes Heil Hitler. Est-ce que je ne devrais pas plutt Tu feras ce que je dirai, Harry. Meirik ne se donnait plus la peine de sourire. Il y avait quelque chose qui ne collait pas. Harry le sentait plein nez, mais il ne comprenait pas ce que ctait ni do a venait. Il se leva, et Meirik limita. Tu pars aprs le week-end , dit Meirik. Il tendit la main. Harry ralisa que ctait une chose trange, et Meirik sembla se dire la mme chose au mme moment, car une expression de gne apparut sur son visage. Mais il tait trop tard, la main attendait dans le vide, dsespre, les doigts tendus, et Harry la serra rapidement pour expdier cette situation pnible. Lorsque Harry passa devant Linda laccueil, elle lui cria quun fax attendait dans son casier, et il lattrapa sans sarrter. Ctait la liste de Halvorsen. Son regard parcourut rapidement les noms tout en trottant dans les couloirs et en essayant de trouver quelle partie de lui pouvait bien tirer profit dun sjour de six mois chez les no-nazis dans un trou paum de Sude mridionale. Pas celle qui essayait de se tenir jeun. Pas celle qui attendait la rponse de Rakel son invitation dner. Et en tout cas pas celle qui voulait trouver le meurtrier dEllen. Il pila. Le dernier nom Il ny avait aucune raison de stonner que des noms danciennes connaissances apparaissent sur cette liste, mais a, ctait diffrent. a, ctait le bruit quil entendait quand il remontait son Smith & Wesson 38 aprs lavoir nettoy. Ce cliquetis bien net qui linformait que tout tombait bien. Il fut dans son bureau et au tlphone avec Halvorsen en lespace de quelques secondes. Halvorsen nota ses questions et promit de rappeler ds quil aurait quelque chose. Harry se renversa sur son sige. Il entendait son cur battre. Ce ntait habituellement pas ce qui faisait sa force, de combiner de petits fragments dinformation qui navaient

apparemment rien voir entre eux. a devait tenir une inspiration du moment. Lorsque Halvorsen rappela un quart dheure plus tard, Harry avait limpression davoir attendu pendant des heures. a colle, dit Halvorsen. Certaines traces de bottes que les TIC ont trouves prs du chemin sont celles de rangers, taille 45. Ils ont pu dterminer la marque parce que lempreinte avait t laisse par une ranger peine use. Et tu sais qui porte des rangers ? Oh, a oui, elles sont agres par lOTAN, il y avait un bon paquet dofficiers, Steinkjer, qui en ont command spcialement. Je vois quil y a une bonne partie de la racaille du football anglais qui en porte aussi. Tout juste. Les skinheads. Les Bootboys. Les nonazis. Tu as trouv des photos ? Quatre. Deux de lAker Kulturverksted[30] et deux dune manifestation devant Blitz, en 92. Est-ce quil porte une casquette, sur certaines ? Oui, sur celles de lAker Kulturverksted. Une casquette militaire ? Laisse-moi vrifier. Harry entendit la respiration dHalvorsen crachoter contre la membrane du micro. Harry fit une prire muette. a ressemble un bret, dit Halvorsen. Tu es sr ? demanda Harry sans essayer de dissimuler sa dception. Halvorsen tait relativement sr, et Harry jura tout fort. Mais les bottes peuvent peut-tre nous aider ? dit prudemment Halvorsen. Le meurtrier les a jetes, ou alors cest un imbcile. Et le fait quil ait balay ses traces dans la neige tendrait prouver le contraire. Harry hsita. Il reconnaissait cette sensation, cette certitude soudaine de lidentit du meurtrier, et il savait quelle tait dangereuse. Dangereuse parce qu cause delle on cessait de laisser sa place au doute, aux petites voix qui informaient des auto-contradictions, de ce que le tableau avait malgr tout dimparfait. Le doute, cest comme de leau froide, et on nen veut pas quand on sent quon est sur le point darrter un meurtrier. Oui, Harry avait dj prouv ce genre de certitude. Et stait tromp. Lofficier de Steinkjer a achet ses rangers directement aux USA, dit Halvorsen, et il ne doit donc pas y avoir beaucoup de magasins qui en vendent. Et si ces bottes taient presque neuves Harry lui embota le pas sur-le-champ : Bien, Halvorsen ! Trouve qui les vend, commence par ces boutiques de surplus militaire. Ensuite, tu fais une tourne avec les photos en demandant si quelquun se souvient avoir vendu une paire de bottes ce type ces derniers mois. Harry Euh Oui, je sais. Je vais dabord voir a avec Mller. Harry savait que les chances de trouver un vendeur qui se souvienne de toutes les personnes qui lui achtent des chaussures taient des plus faibles. Elles ltaient naturellement un peu moins quand les clients avaient Sieg Heil tatou dans la nuque, mais quoi quil en soit Halvorsen pouvait aussi bien apprendre ds maintenant que quatre-vingt-dix pour cent de toutes les enqutes sur meurtres consistent chercher au mauvais endroit. Harry raccrocha et appela Mller. Le capitaine de police couta ses arguments, et quand Harry eut termin, il sclaircit la

voix : a fait du bien dentendre que Tom Waaler et toi tes enfin tombs daccord sur quelque chose. Ah ? Il ma appel il y a une demi-heure et ma dit peu prs exactement la mme chose que ce que tu viens de me dire. Je lui ai donn lautorisation damener Sverre Olsen pour un interrogatoire. Punaise ! Je ne te le fais pas dire. Harry ne savait pas trop quoi rpondre. Par consquent, quand Mller lui demanda sil avait effectivement quelque chose ajouter, Harry murmura salut et raccrocha. Il se mit regarder par la fentre. Lheure de pointe commenait tout juste dans Schweigaards gate. Il choisit un vieil homme en manteau gris et chapeau lancienne et le regarda avancer lentement jusqu ce quil disparaisse. Harry sentit que son pouls tait revenu une cadence quasi normale. Klippan. Il lavait presque oubli, mais a revenait prsent comme une gueule de bois paralysante. Il envisagea de composer le numro interne de Rakel, mais rejeta bien vite lide. Il se passa alors quelque chose de curieux. En priphrie de son champ de vision, il y eut un mouvement, qui lui fit automatiquement tourner les yeux vers quelque chose de lautre ct de la fentre. Il ne vit tout dabord pas ce que ctait, juste que a se rapprochait toute vitesse. Il ouvrit la bouche, mais le mot, le cri ou ce que son cerveau pouvait bien essayer de formuler neut pas le temps darriver jusqu ses lvres. Il y eut un choc sourd, le carreau vibra lgrement et il se mit contempler une tache humide dans laquelle une plume grise tait colle et tremblait dans le vent printanier. Il resta un moment assis. Puis il attrapa sa veste et courut vers lascenseur. 63 Krokliveien, Bjerke, 2 mai 2000

Sverre Olsen monta le son de la radio. Il parcourut lentement le dernier Kvinner & Klr de sa mre en coutant le prsentateur des nouvelles parler des menaces de mort que les dirigeants de LO avaient reues. Les gouttes tombaient sans interruption depuis le trou dans la gouttire, juste devant la fentre du salon. Il rit. On aurait jur entendre parler dune des ides de Roy Kvinset. Esprons quil y avait eu moins de fautes dorthographe, cette fois-ci. Il regarda lheure. Les discussions seraient vives, dans laprs-midi, autour des tables de chez Herberts. Il navait pas un fifrelin, mais il avait rpar le vieil aspirateur Wilfa cette semaine, et sa mre consentirait peut-tre donc lui prter cent couronnes. Au diable Prinsen ! a faisait quinze jours quil avait rpt pour la dernire fois que Sverre aurait son argent dans quelques jours . Dans lintervalle, une partie des gens qui Sverre lui-mme devait de largent staient faits plus menaants et moins agrables dans leur faon de lui parler. Et le pire de tout : sa table, chez Herberts, avait t reprise par dautres. Le raid du Dennis Kebab commenait dater. Ces derniers temps, pendant quil tait chez Herberts, il avait plusieurs reprises ressenti une envie subite, presque incrcible, de se lever et de crier la cantonade que ctait lui qui avait tu cette fliquette Grnerlkka. Quau dernier coup quil avait donn, le sang avait jailli

comme un geyser et quelle tait morte en hurlant. Il naurait pas besoin de dire quil ne se doutait pas quelle tait de la police. Ni quil sen tait fallu de peu que le sang le ft vomir. Au diable Prinsen, il savait depuis le dbut quelle tait flic ! Sverre avait mrit ses quarante mille, personne ne devait dire le contraire. Mais que pouvait-il faire ? Aprs ce qui stait pass, Prinsen avait interdit Sverre de lui tlphoner. Une prcaution jusqu ce que lagitation retombe, avait-il dit. Les gonds du portail hurlrent. Sverre se leva, teignit la radio et sortit en hte dans le couloir. En montant lescalier, il entendit les pas de sa mre sur lalle de graviers. Puis il fut dans sa chambre et entendit les cls dans la serrure. Tandis quelle vaquait ses occupations au rez-de-chausse, il studia dans son miroir, debout au milieu de sa chambre. Il passa une main sur son crne et sentit le millimtre de cheveux pointer comme une brosse contre ses doigts. Il stait dcid. Mme sil touchait les quarante mille, il se trouverait un boulot. Il en avait plus que marre de traner la maison, et vrai dire, il commenait aussi en avoir plus que marre des camarades de chez Herberts. Marre dtre toujours la trane derrire des gens qui nallaient nulle part. Il avait rpar la ligne haute tension au lyce professionnel, et il tait dou pour rparer les appareils lectriques. Beaucoup dlectriciens recherchaient des apprentis et des aides. Dans quelques semaines, ses cheveux auraient suffisamment repouss pour quon ne voie plus le tatouage Sieg Heil quil avait dans la nuque. Les cheveux, oui. Il repensa soudain au coup de tlphone quil avait reu cette nuit-l, de ce policier qui parlait un dialecte du Trondelag et qui lui avait demand sil tait roux ! En se rveillant ce matin-l, Sverre avait pens que a navait t quun rve jusqu ce que sa mre lui demande lors du petit djeuner quel genre dindividus appelaient quatre heures du matin. Le regard de Sverre quitta le miroir pour faire le tour des murs. La photo du Fhrer, les affiches de concerts de Burzum, le drapeau orn de la croix gamme, les croix de fer et laffiche Blood & Honour qui tait une copie des vieilles affiches de propagande de Joseph Goebbels. Pour la premire fois, il se dit que a ressemblait une chambre de gosse. Si quelquun avait chang la bannire Vitt Motstnd contre celle de Manchester United et la photo dHeinrich Himmler contre celle de David Beckham, on aurait pu croire que ctait un gamin de quatorze ans qui lhabitait. Sverre ! Ctait sa mre. Il ferma les yeux. Sverre ! a ne disparut pas. a ne disparaissait jamais. Oui ! cria-t-il si fort que le cri emplit sa tte. Il y a quelquun qui veut te parler ! Ici ? lui ? Sverre rouvrit les yeux et se regarda avec scepticisme dans le miroir. Jamais personne ne venait ici. ce quil en savait, il ny avait mme personne qui savait quil habitait ici. Son cur se mit battre la chamade. Se pouvait-il que ce soit nouveau ce policier de Trondheim ? Il allait vers la porte quand celle-ci souvrit. Bonjour, Olsen. Parce que le soleil bas du printemps se trouvait exactement dans lalignement de la fentre de lescalier, il ne vit dabord quune silhouette qui emplissait louverture. Mais il entendit remarquablement bien qui il avait affaire. Tu nes pas content de me revoir ? demanda Prinsen en refermant derrire lui. Il promena un regard eu-deux sur les murs. Cest une chouette piaule que tu as l.

Pourquoi ta-t-elle laiss Jai montr ceci ta mre. Il lui montra une carte orne des armoiries nationales en or sur fond bleu ciel. Lautre ct portait la mention police. Oh merde, dglutit Olsen. Elle est authentique ? Qui sait ? Relax, Olsen. Assieds-toi. Prinsen montra le lit du doigt et sassit lenvers sur la chaise de bureau. Quest-ce que tu fais l ? demanda Sverre. Quest-ce que tu crois ? Il fit un grand sourire Sverre, qui stait assis tout au bord du lit. Temps de rgler les comptes, Olsen. Temps de rgler les comptes ? Sverre ne stait pas encore tout fait repris. Comment Prinsen savait-il quil habitait ici ? Et la carte de police. En le regardant, Sverre se dit que Prinsen pouvait parfaitement tre policier La coupe cool, les yeux froids, le blouson court de cuir noir et doux, et le jean bleu. Bizarre quil ny ait jamais pens. Oui , dit Prinsen sans cesser de sourire. Le temps de rgler les comptes est venu. Il sortit une enveloppe de sa poche intrieure et la tendit Sverre. Enfin , dit Sverre avec un rapide sourire nerveux, en plongeant la main dans lenveloppe. Il en sortit une feuille A4 plie. Quest-ce que cest ? demanda-t-il. Cest la liste des huit personnes que la brigade criminelle va bientt venir voir et qui elle va probablement faire une prise de sang pour des tests ADN, pour voir sils concordent avec les restes de peau quils ont trouv sur ta casquette, sur le lieu du meurtre. Ma casquette ? Mais tu mavais dit que tu lavais retrouve dans ta voiture et brle ! Sverre fixa un regard pouvant sur Prinsen qui secoua la tte en signe dexcuse. Jai limpression que je suis retourn sur les lieux. L, il y avait un jeune couple terroris qui attendait la police. Jai d "perdre" ta casquette seulement quelques mtres du cadavre. Sverre passa plusieurs fois ses deux mains sur son crne. Tu as lair troubl, Olsen ? Sverre acquiesa et tenta de sourire, mais ctait comme si les coins de sa bouche ne voulaient plus obir. Tu veux que je texplique ? Sverre acquiesa de nouveau. Quand un policier est retrouv assassin, laffaire a la priorit absolue jusqu ce que le meurtrier soit identifi, quel que soit le temps ncessaire. Ce nest consign nulle part, mais il ny a jamais eu aucune discussion concernant lutilisation des moyens quand la victime faisait partie de la police. Cest a qui est problmatique, quand on tue des policiers Les enquteurs nabandonnent tout bonnement pas avant de tenir Il pointa un doigt vers Sverre. le coupable. Ce ntait quune question de temps, alors je me suis permis daider les enquteurs pour que le dlai dattente ne soit pas trop long. Mais Tu te demandes peut-tre pourquoi jai aid la police te trouver alors quil est plus que probable que tu vas me balancer pour voir ta propre peine rduite ? Sverre dglutit. Il essaya de rflchir, mais ce fut trop et tout se bloqua. Je comprends, tout ceci est un sacr problme, dit Prinsen en passant un doigt sur limitation de croix de fer qui pendait un clou au mur. Jaurais videmment pu te descendre

tout de suite aprs le meurtre. Mais la police aurait compris que tu tais de connivence avec quelquun qui voulait effacer ses traces, et elle aurait continu la chasse. Il dcrocha la chane du clou et se lattacha autour du cou, par-dessus sa veste. Une autre possibilit, ctait de rsoudre rapidement laffaire de mon ct, de te descendre pendant ton arrestation en faisant croire que tu ttais rebell. Le problme, dans cette version, cest le ct tonnamment malin quune personne seule ait rsolu cette affaire. Des gens auraient pu se mettre rflchir, en particulier puisque jai t le dernier voir Ellen Gjelten avant sa mort. Il sarrta et se mit rire. Ne prends pas cet air terroris, Olsen ! Puisque je te dis que cest un choix que jai cart. Ce que jai fait, cest me tenir sur la touche, me tenir inform de lvolution de lenqute et voir si les filets se refermaient sur toi. Le plan a toujours t de sauter en marche quand ils seraient assez prs, de prendre le relais et de moccuper moi-mme de ltape suivante. Dailleurs, cest un pochard qui travaille maintenant au SSP qui a retrouv ta trace. Tu tu es policier ? Jen ai lair ? demanda Prinsen en montrant la croix de fer du doigt. On sen fout. Je suis un soldat, comme toi, Olsen. Un bateau doit comporter des cloisons tanches, sinon, la moindre fuite peut tout faire couler. Tu sais ce que a aurait voulu dire, si je tavais donn mon identit ? La bouche et le gosier de Sverre staient asschs au point quil narrivait plus dglutir. Il avait peur. Horriblement peur. a aurait voulu dire que je ne pouvais pas me permettre de te laisser sortir vivant de cette pice. Tu comprends ? Oui, rpondit Sverre dune voix rauque. M-mon argent Prinsen plongea la main lintrieur de sa veste et en tira un pistolet. Reste tranquille. Il alla jusquau lit, sassit ct de Sverre et braqua le pistolet sur la porte, en le tenant des deux mains. Cest un pistolet Glock, larme de poing la plus sre au monde. Je lai reu hier dAllemagne. Le numro de srie a t effac. Dans la rue, tu le trouves pour environ huit mille couronnes. Considre a comme un premier versement. Sverre sursauta la dtonation. Il ouvrit de grands yeux vers le petit trou, tout en haut de la porte. La poussire dansa dans la lumire qui passait par le trou et traversait la pice comme un faisceau laser. Sens-moi a , dit Prinsen en laissant tomber larme sur les genoux de Sverre. Puis il se leva et alla la porte. Tiens-le fermement. Parfaitement quilibr, hein ? Sverre referma contrecur la main autour de la crosse. Il sentit que lintrieur de son T-shirt tait tremp de sueur. Il y a des trous dans le toit. Ce fut tout ce que son cerveau parvint produire. Que la balle avait fait un nouveau trou, et quils navaient toujours pas russi trouver un ferblantier-zingueur. Puis vint ce quil attendait. Il ferma les yeux. Sverre ! On et dit quelle tait sur le point de se noyer. Il treignit le pistolet. On avait toujours limpression quelle tait sur le point de se noyer. Puis il ouvrit de nouveau les yeux et vit Prinsen se retourner prs de la porte, comme au ralenti, ses bras qui battaient et le Smith & Wesson noir et luisant quil tenait des deux mains. Sverre !

Un jet de flammes jaunes jaillit de la gueule du canon. Il se la reprsenta, debout au pied de lescalier. La balle latteignit alors, traversa le front et larrire de la tte en emportant le Heil du tatouage, traversa les lambris et lisolant pour simmobiliser contre larrire dun panneau de revtement sur le mur extrieur. Mais ce moment-l, Sverre Olsen tait dj mort. 64 Krokliveien, 2 mai 2000

Harry avait suppli un TIC de lui servir dans un gobelet en carton un peu de caf dun de leurs thermos. Il tait prsent dans la rue devant laffreuse petite maison de Krokliveien, Bjerke, et regardait un jeune policier sur une chelle appuye au mur, pour marquer lendroit o la balle avait transperc le toit. Des spectateurs curieux avaient dj commenc se rassembler, et on avait prventivement tendu de la tresse jaune tout autour de la maison. Lhomme sur lchelle baignait dans le soleil de laprs-midi, mais la maison se trouvait dans un creux du terrain et lendroit o tait Harry il faisait dj froid. Alors, quand tu es arriv, a venait juste de se passer ? fit une voix derrire lui. Il se retourna. Ctait Bjarne Mller. Il se faisait de plus en plus rare sur les scnes de crimes, mais Harry avait entendu plusieurs personnes parler de Mller comme dun bon enquteur. Certains sous-entendaient mme quon aurait peut-tre d le laisser poursuivre dans cette voie. Harry lui tendit son gobelet avec une expression interrogatrice, mais Mller secoua la tte. Oui, je suis sans doute arriv seulement cinq minutes aprs, dit Harry. Qui te la dit ? Le centre dalerte. Ils mont dit que tu les avais appels pour demander des renforts juste aprs que Waaler les a eu informs de la fusillade. Harry fit un signe de tte vers la voiture de sport rouge qui tait gare devant le portail. Quand je suis arriv, jai vu la voiture jap de Waaler. Je savais quil tait venu, ce ntait donc pas un problme. Mais en sortant de ma voiture, jai entendu un vilain hurlement. Jai dabord cru que ctait un chien, dans le secteur, mais en remontant lalle, jai ralis que a venait de lintrieur de la maison, et que ce ntait pas un chien, mais une personne. Je nai pas pris de risque, et jai appel une voiture du commissariat dOkern. Ctait la mre ? Harry acquiesa. Elle tait compltement hystrique. Il leur a fallu presque une demi-heure pour la calmer suffisamment avant quelle puisse dire quelque chose de sens. Weber est en train de lui parler, dans le salon. Ce bon vieux Weber et sa psychologie ? Il ny a pas de problme avec Weber. Il est grincheux au boulot, mais il sen sort en fait pas mal avec les gens qui sont dans ce genre de situation. Je sais bien, je plaisante, cest tout. Comment le prend Waaler ? Harry haussa les paules. Compris, dit Mller. Il a le sang froid. Cest bien. On va jeter un coup dil lintrieur ? Jy suis all. Alors fais-moi une visite guide. Tandis quils se frayaient un chemin jusquau premier, Mller murmurait des salutations

des collgues quil navait pas vus depuis longtemps. La chambre coucher tait pleine de spcialistes dinvestigation criminelle, vtus de blanc, et des flashes partaient et l. Une bche de plastique noir avait t tendue sur le lit et marque dun contour blanc. Mller parcourut les murs des yeux. Doux Jsus , murmura-t-il. Sverre Olsen ne cadrait pas vraiment avec le Parti Travailliste, dit Harry. Ne touche rien, Bjarne, cria un inspecteur principal quHarry reconnut comme un des TIC. Tu te rappelles comment a sest pass, la dernire fois. Mller devait sen souvenir, il rit en tout cas de bon cur. Sverre Olsen tait assis sur le lit quand Waaler est entr, dit Harry. Selon Waaler, il tait lui-mme prs de la porte et il a demand Olsen o il se trouvait la nuit o Ellen a t tue ; Olsen a essay de faire comme sil ne se souvenait pas de la date, Waaler lui a donc pos dautres questions et sest aperu petit petit quOlsen navait pas dalibi. Waaler dit avoir demand Olsen de le suivre au poste pour y donner des explications, et cest ce moment-l quOlsen aurait empoign le revolver quil avait certainement sous son oreiller. Il a tir, et la balle est passe juste au-dessus de lpaule de Waaler et travers la porte le trou est ici et a poursuivi travers le plafond du couloir. Waaler dit avoir dgain son arme de service et tir avant quOlsen ne puisse tirer nouveau. Raction rapide. Beau coup de fusil, par la mme occasion, ce quon ma dit. Pile dans le front. Pas si tonnant, peut-tre. Waaler a eu les meilleurs rsultats lpreuve de tir de cet automne. Tu oublies les miens, dit schement Harry. Comment a se prsente, Ronald ? cria Mller ladresse de linspecteur principal en blanc. Pas de problme, je crois. Linspecteur principal se releva et se redressa avec un gmissement. On a retrouv la balle qui a tu Olsen derrire le panneau qui est ici. Celle qui est passe travers la porte a continu travers le toit. On verra si on la retrouve aussi, pour que les gars de la Balistique aient de quoi samuser demain. Langle de tir correspond, en tout cas. Hmm. Merci. De rien, Bjarne. Comment va ta femme, en ce moment ? Mller lui expliqua comment allait sa femme, ne demanda pas comment allait celle de linspecteur principal, mais ce quen savait Harry, il nen avait pas. Lanne prcdente, quatre gars de la brigade technique avaient divorc durant le mme mois. Des blagues circulaient la cantine, voquant lodeur des cadavres. En ressortant, ils tombrent sur Weber. Il tait dans son coin, un gobelet de caf la main, et observait le type sur son chelle. a sest bien pass, Weber ? demanda Mller. Weber plissa les yeux dans leur direction, comme sil ne stait pas pos avant la question de savoir sil allait prendre la peine de rpondre. Ce ne sera pas un problme, rpondit-il en regardant de nouveau lhomme de lchelle. Elle a bien sr dit quelle ne comprenait pas, que son fils ne supportait pas le sang, et jen passe, mais on naura pas de souci en ce qui concerne laspect pratique de ce qui sest pass ici. Hmm. Mller posa une main sur le coude de Harry. Faisons quelques pas. Ils descendirent la rue tranquillement. Ctait un quartier rsidentiel fait de petites maisons, de petits jardins et de quelques immeubles modernes dans sa portion infrieure.

Quelques jeunes, le visage rouge dexcitation, passrent en vlo devant eux, remontant la rue vers les voitures de police et leurs gyrophares qui balayaient les alentours. Mller attendit dtre suffisamment loin pour que les autres ne puissent pas les entendre. Tu nas pas lair spcialement heureux quon ait pris celui qui a tu Ellen, dit-il. Heureux, heureux Pour commencer, on ne sait toujours pas si cest Sverre Olsen. Les analyses ADN Les analyses ADN montreront que cest lui. Quest-ce qui ne va pas, Harry ? Rien, chef. Mller sarrta. Vraiment ? Vraiment. Mller fit un signe de tte vers la maison : Est-ce que cest parce que tu trouves quOlsen sen est tir trop bon compte avec une balle qui la tu sur le coup ? Il ny a rien, jai dit ! semballa Harry. Parle ! hurla Mller. Je trouve juste que cest foutrement bizarre. Mller plissa le front. Quest-ce qui est bizarre ? Un policier aussi expriment que Waaler. Harry avait baiss le ton et parlait lentement, en insistant sur chaque mot. Quil choisisse de partir seul interroger et ventuellement apprhender une personne souponne de meurtre. a transgresse toutes les rgles, quelles soient crites ou non. Alors quest-ce que tu es en train de me dire ? Que Tom Waaler a orchestr a ? Tu crois quil a oblig Olsen dgainer pour pouvoir venger Ellen, cest a ? Cest pour a quau premier, tu disais daprs Waaler ceci et Waaler dit cela, comme si dans la police, on ne comptait pas sur la parole dun collgue ? Pendant que la moiti des TIC coutent. Ils sentre-regardrent. Mller tait presque aussi grand que Harry. Je dis simplement que cest foutrement bizarre, dit Harry en faisant volte-face. Cest tout. a suffit, Harry. Je ne sais pas pourquoi tu es venu aprs Waaler, et si tu souponnais que quelque chose de ce genre pouvait arriver. Mais je sais juste que je ne veux plus rien entendre. Je ne veux surtout pas entendre le moindre mot de ta part qui insinuerait quoi que ce soit. Pig ? Harry regarda la maison jaune de la famille Olsen. Elle tait plus petite, et ntait pas entoure dune haute haie comme les autres maisons de ce quartier respirant le calme de laprs-midi. Les haies des autres donnaient un aspect vulnrable laffreux domicile enrob de plaques de revtement mural. Exclu par les autres maisons, en quelque sorte. Le vent leur apporta lodeur cre des feux de broussailles et la voix lointaine et mtallique du commentateur du champ de courses de Bjerke. Harry haussa les paules. Sorry. Je tu sais. Mller posa une main sur son paule. Ctait la meilleure. a, je le sais, Harry. 65 Restaurant Schrder, 2 mai 2000

Le vieil homme lisait Aftenposten. Il avait dj bien entam les tuyaux pour les courses lorsquil prit conscience que la serveuse se tenait prs de sa table. Bonjour , dit-elle en posant le demi-litre devant lui. Comme son habitude, il ne rpondit pas, mais se contenta de lobserver pendant quelle comptait sa monnaie. Il tait difficile de dire quel ge elle pouvait bien avoir, mais il lestima entre trente-cinq et quarante. Et elle semblait avoir vcu les annes au moins aussi durement que ceux quelle servait. Mais elle avait un bon sourire. Elle encaissait bien. Elle disparut et il but la premire gorge de sa bire, tandis que son regard errait dans la pice. Il regarda lheure. Puis il se leva, alla au tlphone public qui se trouvait au fond de la pice, insra trois couronnes, composa le numro et attendit. Aprs trois sonneries, on dcrocha et il entendit sa voix : Juul. Signe ? Oui. Il entendit sa voix quelle avait dj peur, quelle savait qui appelait. Ctait la sixime fois, et elle avait donc peut-tre compris la logique, et savait quil rappellerait aujourdhui ? Cest Daniel, dit-il. Qui est-ce ? Quest-ce que vous voulez ? Elle mettait des sifflements rapides en respirant. Je te dis que cest Daniel. Je veux simplement tentendre rpter ce que tu as dit cette fois-l. Tu te souviens ? Ayez lamabilit darrter a. Daniel est mort. Crois toi-mme en la mort, Signe. Pas jusqu la mort, mais dans la mort. Jappelle la police. Il raccrocha. Puis il remit son manteau et son chapeau et ressortit lentement au soleil. Sur Sankthanshaugen, les premiers bourgeons avaient commenc clore. a nallait pas tarder. 66 Dinner, 5 mai 2000

Le rire de Rakel perait travers le vacarme de voix, de couverts et de serveurs qui couraient travers le restaurant bond. et jai presque eu peur quand jai vu quil y avait un message sur le rpondeur, dit Harry. Tu sais, au petit il rouge qui clignote. Et puis ta voix autoritaire qui emplissait le salon. Il prit une voix de tte : Cest Rakel. Dinner, vendredi huit heures. Noublie pas ton beau costume et ton portefeuille. Tu as terroris Helge, il a fallu que je lui serve deux rations de millet avant quil se calme. Je nai pas dit a ! protesta-t-elle entre deux hoquets de rire. a y ressemblait. Non ! Et cest ta faute, cest lannonce que tu as sur ton rpondeur. Elle essaya dadopter une voix aussi grave que celle de Harry : Hole. Parlez. Cest tellement

tellement Harry[31] ? Exactement ! a avait t un dner parfait, une soire parfaite, et le moment tait venu de la saborder, se dit Harry. Meirik menvoie en Sude pour une mission de surveillance de trafics illicites, dit-il en jouant avec son verre deau gazeuse. Six mois. Je pars ce week-end. Oh. Il fut surpris de ne pas voir de raction sur le visage de son interlocutrice. Jai appel la Frangine et mon pre un peu plus tt, pour le leur dire, continua-t-il. Mon pre parlait. Il ma mme souhait bonne chance. Cest bien. Elle lui fit un sourire rapide, toute absorbe quelle tait tudier la carte des desserts. Tu vas manquer Oleg , dit-elle faiblement. Il la regarda, mais ne parvint pas capturer son regard. Et toi ? demanda-t-il. Un sourire en coin passa sur ses lvres. Ils ont des banana split la Szechuan, dit-elle. Commandes-en deux. Tu vas me manquer aussi, dit-elle en parcourant des yeux la page suivante de son menu. quel point ? Elle haussa les paules. Il rpta sa question. Et vit comment elle retenait son souffle, sapprtant parler, mais expira et recommena. Puis a vint : Dsole, Harry, mais pour le moment, il ny a de place que pour un homme dans ma vie. Un petit homme de six ans. Il eut limpression de recevoir un seau deau froide sur la tte. Allez, dit Harry. Je ne peux pas me tromper ce point. Elle leva un regard interrogateur de son menu. Toi et moi, dit Harry en se penchant par-dessus la table. Ici, ce soir. On flirte. On passe un bon moment ensemble. Mais nous voulons plus que a. Tu veux plus que a. Peut-tre. Pas peut-tre. Cest tout fait sr. Tu veux tout. Et alors ? Et alors ? Cest toi qui vas rpondre ce alors, Rakel. Je pars dans quelques jours pour un trou paum en Sude. Je ne suis pas un homme gt, je veux simplement savoir si jai quelque chose vers quoi revenir lautomne. Leurs regards se croisrent, et cette fois-ci, il captura celui de Rakel. Elle finit par poser son menu. Je suis dsole. Je ne voulais pas tre comme a. Je sais que a a lair bizarre, mais lautre possibilit ne tient pas. Quelle possibilit ? Faire ce que jai envie de faire. De temmener chez moi, de tenlever tous tes vtements et de faire lamour avec toi toute la nuit. Elle pronona les derniers mots rapidement et voix basse. Comme si elle avait voulu attendre le plus longtemps possible avant de le dire, mais comme si a devait tre dit de cette faon-l. De faon dpouille et directe.

Et une autre nuit ? dit Harry. Et plusieurs nuits ? Et la nuit de demain, la nuit suivante et la semaine prochaine et Arrte ! Une ride de colre tait apparue la racine de son nez. Il faut que tu comprennes, Harry. a ne se peut pas. Bon, bon. Harry attrapa une cigarette et lalluma. Il laissa la main de la femme le caresser sur la joue, sur la bouche. Cet attouchement prcautionneux eut leffet de coups sur ses nerfs et laissa une douleur muette derrire lui. Ce nest pas toi, Harry. Pendant un moment, jai cru que je pourrais peut-tre le faire une fois. Jai pass tous les arguments en revue. Deux adultes. Personne dautre dans le coup. Sans engagement, simple. Et un homme dont jai plus envie quaucun autre homme depuis depuis le pre dOleg. Cest pour a que je sais que a ne se limiterait pas cette unique fois. Et a a ne se peut pas. Elle se tut. Est-ce que cest parce que le pre dOleg est alcoolique ? demanda Harry. Pourquoi tu me demandes a ? Je ne sais pas. a pourrait expliquer pourquoi tu ne veux pas aller plus loin avec moi. Non quil faille avoir t avec un autre alcoolique pour se rendre compte que je suis un mauvais parti, mais Elle posa une main sur celle de Harry. Tu nes pas un mauvais parti, Harry. Ce nest pas a. Alors quest-ce que cest ? Cest la dernire fois. Voil ce que cest. Nous ne nous reverrons pas. Elle le regarda longuement. Et il le voyait, prsent. Ce ntaient pas des larmes de rire qui scintillaient au coin de son il. Et le reste de lhistoire ? demanda-t-il en essayant de sourire. Est-ce que cest comme tout le reste au SSP, confidentiel ? Elle acquiesa. Le serveur vint leur table, mais dut comprendre que le moment tait mal choisi et disparut nouveau. Elle ouvrit la bouche pour dire quelque chose. Harry vit quelle tait au bord des larmes. Elle se mordit la lvre infrieure. Puis elle posa sa serviette sur la nappe devant elle, repoussa sa chaise, se leva sans un mot et sortit. Harry resta assis, les yeux rivs sur la serviette. Elle avait d la serrer longtemps dans sa main, pensa-t-il, car elle tait compltement roule en boule. Il resta longtemps la regarder tandis quelle souvrait lentement, comme une fleur de papier blanc. 67 Appartement dHalvorsen, 6 mai 2000

Lorsque lagent Halvorsen fut rveill par la sonnerie de son tlphone, les chiffres lumineux de son rveil digital indiquaient 1.20. Hole. Tu dormais ? Oh non, rpondit Halvorsen sans savoir le moins du monde pourquoi il mentait. Je me pose deux ou trois questions sur Sverre Olsen. Aux bruits de sa respiration et de la circulation alentour, on pouvait croire que Harry

tlphonait tout en se promenant dehors. Je sais ce que tu veux me demander, dit Halvorsen. Sverre Olsen sest pay une paire de Combat Boots Top Secret, dans Henrik Ibsens gate. Ils lont reconnu daprs la photo et ont mme pu nous donner la date. On a aussi constat que KRIPOS tait pass y vrifier son alibi dans le cadre de laffaire Hallgrim Dale, avant Nol. Mais je tavais dj fax tout a ton bureau. Je sais, jen reviens linstant. linstant ? Tu ne devais pas sortir dner, ce soir ? Mmm. Le dner a t vite expdi. Et ensuite, tu es all au bureau ? demanda Halvorsen, qui nen croyait pas ses oreilles. Oui, on peut le dire. Cest ton fax qui ma intrigu. Je me demandais si tu pourrais faire deux ou trois autres vrifications pour moi, demain ? Halvorsen gmit. En premier lieu, Mller avait dit sans quivoque que Harry Hole ne jouait plus aucun rle dans laffaire Ellen Gjelten. En second lieu, demain, ctait samedi et jour non ouvr. Tu es l, Halvorsen ? Oui, oui. Je devine ce que Mller ta dit. On sen tamponne. Voici une occasion den apprendre un peu plus sur le travail dinvestigation. Le problme, Harry Ta gueule et coute, Halvorsen. Celui-ci jura intrieurement. Et couta. 68 Vibes gate, 8 mai 2000 Lodeur du caf frachement torrfi parvenait jusque dans le couloir, o Harry suspendit sa veste un perroquet surcharg. Merci davoir pu me recevoir aussi rapidement, Fauke. Oh, ce nest rien, gronda Fauke depuis la cuisine. Cest une joie pour un vieil homme comme moi de pouvoir apporter son aide. Si je peux apporter mon aide. Il versa le caf dans deux grandes tasses et ils sassirent la table de la cuisine. Harry caressa du bout des doigts la surface irrgulire de la sombre et lourde table de chne. a vient de Provence, dit Fauke spontanment. Ma femme aimait bien les meubles rustiques franais. Belle table. Ta femme avait bon got. Fauke sourit. Tu es mari, Hole ? Non ? Et tu ne las jamais t ? Tu devrais viter dattendre trop longtemps, tu sais. On devient grognon, force dtre seul comme a. Il sesclaffa. Je sais de quoi je parle. Javais plus de trente ans quand elle et moi nous sommes maris. a faisait tard, lpoque. Mai 1955. Il montra du doigt lune des photos qui ornaient le mur au-dessus de la table de la cuisine. Cest rellement ta femme ? demanda Harry. Jai cru que ctait Rakel. Ah oui, videmment, dit-il aprs avoir regard Harry avec tonnement. Joubliais que Rakel et toi, vous vous connaissez du SSP . Ils allrent au salon, o les piles de papiers

navaient fait que crotre depuis la dernire fois, et occupaient prsent toutes les chaises lexception de celle du bureau. Fauke libra de la place prs de la table surcharge du salon. Tu as tir quelque chose des noms que je tai donns ? demanda-t-il. Harry lui fit un bref rsum. De nouveaux lments sont toutefois apparus, dit-il. Une femme policier a t assassine. Jai lu quelque chose l-dessus dans le journal. Cette affaire-l est maintenant claircie, nous attendons simplement les rsultats danalyses ADN. Crois-tu aux concidences, Fauke ? Pas particulirement. Moi non plus. Cest pourquoi je commence me poser des questions quand les mmes personnes apparaissent dans des affaires qui nont manifestement rien voir entre elles. Le soir mme o Ellen Gjelten, cette femme policier, a t tue, elle a laiss le message suivant sur mon rpondeur : On le tient. Johan Borgen[32] ? Quoi ? Ah, a. Je ne crois pas. Elle ma aid chercher la personne qui a t en contact avec le vendeur du fusil Mrklin, Johannesburg. Il nest videmment pas obligatoire quil y ait un lien entre cette personne et le meurtrier, mais lide vient tout naturellement. Surtout puisquelle essayait manifestement par tous les moyens de me joindre. Cest une affaire laquelle jtais confront depuis plusieurs semaines, et pourtant, cest ce soir-l quelle a essay de me joindre. Et elle avait lair pour le moins fbrile. Ce qui pourrait indiquer quelle se sentait menace. Harry posa un index sur la table du salon. Lune des personnes qui faisait partie de ta liste, Hallgrim Dale, a t occis cet automne. Sous le porche o on la retrouv, on a aussi retrouv des restes de vomi, entre autres. On na pas fait le lien direct avec le meurtre puisque le groupe sanguin du vomi ne concordait pas avec celui de la victime, et limage dun tueur de sang froid et faisant preuve dun grand professionnalisme ne cadre pas avec une personne qui vomit sur les lieux du crime. Mais KRIPOS na bien videmment pas exclu que ce puisse tre celui du meurtrier, et a envoy des prlvements en analyses ADN. Un peu plus tt aujourdhui, un de mes collgues a compar le rsultat de ces analyses avec les chantillons retrouvs sur la casquette, lendroit o cette femme policier a t tue. Ils sont identiques. Harry marqua une pause et regarda lautre. Je comprends, dit Fauke. Tu crois peut-tre quil ny quun seul et unique tueur. Non, ce nest pas ce que je crois. Je crois juste quil y a un lien entre les meurtres, et que ce nest pas un hasard si Sverre Olsen se trouvait chaque fois dans les parages. Comment ne peut-il pas les avoir tus tous les deux ? Bien sr, il peut lavoir fait, mais il y a une diffrence fondamentale entre les voies de fait auxquelles sest livr Sverre Olsen ces derniers temps et le meurtre de Hallgrim Dale. Est-ce que tu as dj vu le genre de dommages que fait une batte de base-ball sur quelquun ? Le bois tout lisse brise les os et fait clater les organes internes tels que le foie ou les reins. Mais la peau est souvent intacte, et la victime meurt en rgle gnrale dhmorragies internes. Pour le meurtre de Hallgrim Dale, la carotide a t sectionne. Avec une mthode pareille, le sang gicle. Tu comprends ? Oui, mais je ne vois pas o tu veux en venir. La mre de Sverre Olsen a dit lun de nos agents que Sverre ne supportait pas la vue

du sang. La tasse de Fauke simmobilisa avant darriver ses lvres. Il la reposa. Oui, mais Je sais quoi tu penses quil a quand mme pu le faire, et le fait quil ne supporte pas le sang peut justement expliquer quil ait vomi. Mais limportant, cest que le meurtrier ntait pas quelquun qui utilisait un couteau pour la premire fois. Daprs le rapport du pathologiste, ctait un coup parfait, chirurgical, comme ne peut en donner que celui qui sait exactement ce quil fait. Fauke hocha lentement la tte. Je vois ce que tu veux dire, dit-il. Tu as lair pensif Je crois savoir pourquoi tu es venu. Tu te demandes si lun des engags prsents Sennheim pourrait avoir commis un meurtre pareil. Bon. Alors ? Oui, cest possible. Fauke entoura sa tasse de ses deux mains, et son regard se perdit devant lui. Celui que tu nas pas retrouv. Gudbrand Johansen. Je tai racont pourquoi on lappelait Rouge-Gorge. Tu peux men dire un peu plus sur lui ? Oui. Mais avant, il nous faut davantage de caf. 69 Irisveien, 8 mai 2000

Qui est-ce ? cria-t-on depuis lintrieur. La voix tait faible et apeure. Harry pouvait distinguer les contours de la femme travers la vitre dpolie. Hole. Jai tlphon. La porte sentrouvrit. Dsole. Je Ce nest rien, je comprends. Signe Juul ouvrit et Harry entra. Even est sorti, dit-elle avec un sourire dexcuse. Oui, cest ce que vous mavez dit au tlphone, dit Harry. Cest vous, que je voulais parler. Moi ? Si a ne pose pas de problme, madame Juul. La vieille dame ouvrit la marche. Ses pais cheveux gris acier taient remonts en un chignon tress et maintenus par une pingle cheveux lancienne. Et son corps rond qui se dandinait tait de ceux qui font penser un gros clin et de la bonne cuisine. Burre leva la tte lorsquils entrrent au salon. Votre mari est donc sorti seul ? Oui, il ne peut pas emmener Burre quand il va au caf, dit-elle. Je vous en prie, asseyez-vous. Au caf ? Cest quelque chose qui la pris il ny a pas longtemps, rpondit-elle avec un sourire.

Pour lire les journaux. Il pense mieux quand il ne se contente pas de rester la maison, dit-il. Ce nest srement pas dnu de fondement. Srement pas. Et puis, on peut aussi rver un peu, ce moment-l, je suppose. Comment a, rver ? Oh, quest-ce que jen sais ? Mais on peut bien penser quon est de nouveau jeune, et quon est attabl devant un caf Paris, ou Vienne. Derechef ce rapide sourire dexcuse. propos de caf Oui, volontiers. Harry tudia les murs pendant que Signe Juul tait la cuisine. Le portrait dun homme en manteau noir ornait le dessus de la chemine. Harry navait pas remarqu ce tableau lors de sa dernire visite. Lhomme se tenait dans une posture un peu thtrale, visiblement lafft, tourn vers des horizons lointains, hors du champ de vision du peintre. Harry alla examiner la toile de plus prs. Une petite plaque de cuivre fixe sur le cadre indiquait Mdecin chef Kornelius Juul 1885-1959. Cest le grand-pre dEven, dit Signe Juul qui entrait avec un plateau dans les mains. Je vois. Vous avez beaucoup de portraits, ici. Oui, rpondit-elle en posant son plateau. Celui d ct reprsente le grand-pre maternel dEven, le docteur Werner Schumann. Il a t lun des initiateurs de lhpital dUllevl, en 1885. Et a ? Jonas Schuman. Mdecin chef lHpital Civil. Et votre famille ? Elle le regarda, dboussole. Que voulez-vous dire ? Lesquels de ces tableaux sont ceux de votre famille ? Ils sont accrochs ailleurs. De la crme, avec le caf ? Non merci. Harry sassit. Je voulais parler de la guerre, avec vous. Oh a, non, fit-elle malgr elle. Je comprends, mais cest important. a va aller ? On va voir, dit-elle en se servant en caf. Vous tiez infirmire, pendant la guerre Dans le corps de sant de larme allemande, oui. Tratresse la patrie. Harry leva les yeux. Elle le regarda calmement. En tout, nous tions environ quatre cents. Nous avons toutes cop de peines de prisons, aprs la guerre. Mme si la Croix Rouge Internationale avait adress une requte aux pouvoirs publics norvgiens pour leur demander dabandonner toute poursuite. La Croix Rouge Norvgienne ne nous a demand pardon quen 1990. Le pre dEven, qui est reprsent l-bas, avait des relations et a pu obtenir une rduction de ma peine entre autres parce que javais aid deux blesss dans la Rsistance, au printemps 1945. Et parce que je nai jamais t membre de lAlliance Nationale. Y a-t-il autre chose que vous souhaitiez savoir ? Harry plongea le regard dans sa tasse. Il fut frapp par le calme qui rgnait dans certains quartiers rsidentiels dOslo. Ce nest pas votre histoire, que je veux connatre, madame Juul. Vous souvenez-vous dun soldat qui sappelait Gudbrand Johansen ?

Signe Juul sursauta, et Harry sentit quil avait touch quelque chose. Dites-moi, que cherchez-vous, en ralit ? demanda-t-elle. Son visage stait ferm. Votre mari ne vous en a pas parl ? Even ne me parle jamais de rien. Bon. Jessaie de recenser les Norvgiens qui se sont engags dans les troupes allemandes et qui sont passs par Sennheim avant de partir au front. Sennheim, rpta-t-elle voix basse. Daniel y tait. Oui, je sais que vous tiez amoureuse de Daniel Gudeson. Sindre Fauke me la dit. Qui est-ce ? Un ancien volontaire dans larme allemande et un Rsistant que connat votre mari. Cest Fauke qui ma propos de venir vous voir pour parler de Gudbrand Johansen. Fauke a dsert, lui, et il ne sait donc pas ce quil est advenu de Gudbrand par la suite. Mais un autre de ces soldats, Edvard Mosken, ma parl dune grenade qui avait explos dans la tranche. Mosken na pas pu me faire un compte rendu prcis de ce qui stait pass aprs, mais si Johansen a survcu, on peut naturellement penser quil sest retrouv lhpital de campagne. Signe Juul mit un petit claquement de langue, et Burre arriva pas feutrs. Elle enfouit sa main dans lpaisse fourrure rche. Oui, je me souviens de Gudbrand Johansen, dit-elle. Daniel me parlait de lui, de temps en temps, que ce soit dans ses lettres de Sennheim o sur les bouts de papiers que je recevais de lui lhpital de campagne. Ils taient trs diffrents. Je crois que Gudbrand Johansen avait fini par devenir comme un petit frre, pour lui. Elle sourit. La plupart devenaient facilement des petits frres autour de Daniel. Est-ce que vous savez ce qui est arriv Gudbrand ? Il sest retrouv lhpital militaire, chez nous, comme vous venez de le dire. ce moment-l le secteur militaire du front tait en train de tomber entre les mains des Russes, et ctait la retraite gnrale. Nous narrivions pas faire parvenir des mdicaments sur le front, parce que toutes les routes taient bloques par les vhicules qui allaient dans lautre sens. Johansen tait srieusement bless, entre autres par un clat de grenade qui stait fich dans sa cuisse, juste au-dessus du genou. La gangrne menaait son pied, et il y avait des risques damputation. Donc, plutt que dattendre des mdicaments qui narrivaient pas, il a t envoy avec le courant qui partait vers louest. La dernire chose que jai vue de lui, a a t un visage barbu qui dpassait de sous une couverture, sur la plate-forme dun camion. Le camion enfonait dans la boue printanire jusqu mi-roue, et il leur a fallu plus dune heure pour passer le premier virage et disparatre. Le chien posa sa tte sur les genoux de sa matresse et leva vers elle deux yeux tristes. Et a a t la dernire fois que vous lavez vu ou que vous avez entendu parler de lui ? Elle leva lentement la fine tasse de porcelaine ses lvres, but une minuscule gorge et reposa la tasse. Sa main ne tremblait pas beaucoup, mais elle tremblait. Jai reu une carte de lui quelques mois plus tard, dit-elle. Il crivait quil avait quelques effets personnels de Daniel, dont une casquette duniforme russe, une espce de trophe, ce que jai compris. a avait lair un peu spcial, mais ce ntait pas si inhabituel, les premiers temps, chez ceux qui avaient t blesss la guerre. La carte, lavez-vous ? Elle secoua la tte. Vous vous souvenez do elle venait ?

Non. Je me rappelle juste que le nom mavait fait penser que ctait vert et champtre, quil allait bien. Harry se leva. Comment se fait-il que ce Fauke connaisse mon existence ? demanda-t-elle. Eh bien Harry ne savait pas exactement comment le lui dire, mais elle lui coupa lherbe sous le pied. Tous ces soldats ont entendu parler de moi, dit-elle avec un sourire que seule sa bouche exprimait. La femme qui a vendu son me au diable contre une rduction de peine. Cest a quils croient ? Je ne sais pas , dit Harry. Il sentit quil devait sen aller. Ils ne se trouvaient qu deux pts de maison de Ringveien, mais ils auraient aussi bien pu se trouver au bord dun lac de montagne, en juger par le calme alentour. Vous savez, je ne lai jamais revu, dit-elle. Daniel. Aprs avoir appris quil tait mort. Son regard tait braqu sur un point imaginaire, devant elle. Jai reu un petit mot de sa part pour le nouvel an par un des officiers du service de sant, et trois jours plus tard, jai vu le nom de Daniel dans la liste de ceux qui taient tombs. Jai cru que ce ntait pas vrai, jai dit que je refuserais de le croire tant quon ne maurait pas montr le corps. Ils mont donc emmene la fosse commune de la section Nord, o ils brlaient les morts. Je suis descendue dans la fosse, en pitinant les cadavres pendant que je cherchais, en allant dun corps calcin au suivant et en regardant dans ces yeux vides et carboniss. Mais aucun dentre eux ntait Daniel. Ils mont dit quil tait impossible que je le reconnaisse, mais je leur ai dit quils se trompaient. Ils mont alors dit quil avait peut-tre t enterr dans une des fosses quils avaient dj rebouches. Je ne sais pas, mais je nai jamais pu le voir. Elle sursauta quand Harry se racla la gorge. Merci pour le caf, madame Juul. Elle le suivit dans lentre. Tout en reboutonnant son manteau, il ne put sempcher de chercher ses traits dans les tableaux au mur, mais en vain. Devons-nous dire quelque chose Even ? demanda-t-elle en lui ouvrant la porte. Harry la regarda avec surprise. Je veux dire, est-ce quil a besoin de savoir que nous avons parl de a ? ajouta-t-elle rapidement. De la guerre et de Daniel ? Eh bien Pas si vous ne le voulez pas. Naturellement. Bien sr, il va remarquer que vous tes venu. Mais ne pouvons-nous pas simplement dire que vous lavez attendu, mais que vous avez d partir pour autre chose dimportant ? Son regard tait implorant, mais il y avait aussi autre chose. Harry ne comprit pas ce que ctait avant dtre arriv sur Ringveien et davoir ouvert son carreau pour emmagasiner le rugissement assourdissant et librateur des voitures, qui vacua toute la tranquillit quil avait dans la tte. Ctait de la peur. Signe Juul avait peur de quelque chose. 70 Domicile de Brandhaug, Nordberg, 9 mai 2000

Bernt Brandhaug donna de lgers coups de couteau contre son verre en cristal, repoussa sa chaise et porta sa serviette ses lvres avant de toussoter discrtement. Un tout petit sourire rida ses lvres, comme sil samusait dj des points quil allait dvelopper dans le discours ses invits : la chef de la police Strksen et son mari, et Kurt Meirik et sa femme. Chers amis et collgues. Du coin de lil, il vit sa femme faire un sourire crisp aux autres, comme pour dire : Dsole que nous devions en passer par l, mais je ny peux rien. Ce soir-l, Brandhaug parla damiti et de collgialit. De limportance de la loyaut et de rassembler les forces positives qui protgeaient contre la place que la dmocratie sobstinait faire la mdiocrit, au dynamitage des responsabilits et lincomptence des dirigeants. On ne pouvait videmment pas sattendre ce que des mres au foyer et des paysans entrant en politique puissent comprendre la complexit des domaines quil leur tait donn de grer. La dmocratie est sa propre rcompense , dit Brandhaug, une formule quil avait chipe et quil stait approprie. Mais a ne veut pas dire que la dmocratie na pas un cot. Quand nous faisons de travailleurs du disque des ministres de lconomie[33] Il vrifiait rgulirement que la chef de la police coutait, glissait un bon mot sur le processus de dmocratisation dans certaines ex-colonies africaines o il avait lui-mme t ambassadeur. Mais le discours, quil avait dj prononc plusieurs fois devant dautres publics, ne le captivait pas, ce soir-l. Ses penses taient ailleurs, l o elles avaient t peu prs en permanence durant ces dernires semaines : chez Rakel Fauke. Elle tait devenue une obsession, et ces derniers temps, il avait de temps autre pens quil devait essayer de loublier, quil allait trop loin pour lavoir. Il repensa aux manuvres de ces derniers jours. Si Meirik navait pas t chef du SSP, a naurait jamais march. La premire chose faire, a avait t dexclure ce Harry Hole du tableau, hors de vue, hors de la ville, un endroit o il ne pourrait voir ni Rakel ni personne dautre. Brandhaug avait appel Kurt pour lui dire que son contact au Dagbladet lui avait fait savoir que des rumeurs couraient dans le milieu de la presse, rumeurs qui prtendaient que quelque chose stait pass en rapport avec la visite du prsident cet automne. Ils devaient agir avant quil ne soit trop tard, planquer Hole un endroit o la presse ne pourrait pas lui mettre la main dessus, ne trouvait-il pas aussi, Kurt ? Kurt avait Hmm- et dit moui et mouais. En tout cas jusqu ce que a se calme, avait insist Brandhaug. vrai dire, ce dernier doutait que Meirik ait cru un tratre mot de ce quil lui disait. Sans que a linquite outre mesure. Quelques jours plus tard, Kurt lavait rappel pour lui dire que Harry Hole avait t dsign pour partir au front, dans un patelin recul de Sude. Brandhaug stait littralement frott les mains. Plus rien ne pourrait perturber les plans quil avait pour lui-mme et Rakel. Notre dmocratie est comme une fille belle et souriante, mais un peu nave. Le fait que les forces positives de la socit fassent bloc ne repose pas sur llitisme ou un jeu de pouvoir, cest purement et simplement notre seule garantie que notre fille, la dmocratie, ne sera pas viole et que la direction ne sera pas confie des forces indsirables. Cest pour cette raison que la loyaut, cette vertu presque oublie, entre des gens comme nous, non seulement souhaitable mais aussi tout fait indispensable, oui, cest un devoir qui Ils avaient pris dassaut les profonds fauteuils du salon et Brandhaug avait fait circuler

son tui de cigares cubains, cadeau du consul gnral de Norvge la Havane. Roul contre lintrieur des cuisses des Cubaines, avait-il gliss loreille du mari dAnne Strksen en lui faisant un clin dil, mais il navait pas eu lair de bien comprendre. Il avait lair un peu sec et rigide, son mari, comment sappelait-il, dj ? Un nom compos Seigneur, lavait-il dj oubli ? Tor Erik ! Ctait Tor Erik. Encore un peu de cognac, Tor Erik ? Les lvres minces et serres de ce dernier esquissrent un sourire, mais il secoua la tte. Srement le genre athltique qui court ses cinquante kilomtres dans la semaine, se dit Brandhaug. Tout tait maigre chez cet homme le corps, le visage, la chevelure. Il avait vu le regard que staient chang Tor Erik et sa femme pendant son discours, comme sil leur rappelait une blague connue seulement deux deux. a navait pas ncessairement de lien avec le discours. Sens, dit Brandhaug dun ton aigre. Mais chaque jour suffit sa peine, nest-ce pas ? Eisa apparut soudain la porte du salon. Tlphone pour toi, Bernt. Nous avons des invits, Eisa. Cest Dagbladet. Je prends dans le bureau. Ctait le service dinformation, une bonne femme dont il ne connaissait pas le nom. Elle avait lair jeune, et il essaya de se la reprsenter. Il tait question de la manifestation de ce soir-l devant lambassade dAutriche, dans Thomas Heftyes gate, contre Jrg Haider et son Parti de la Libert qui entrait au gouvernement. Elle tait simplement charge de recueillir quelques courts commentaires pour ldition du lendemain. Pensez-vous quil puisse tre question de revoir les relations diplomatiques quentretient la Norvge avec lAutriche, M. Brandhaug ? Il ferma les yeux. Ils allaient la pche, comme ils le faisaient de temps en temps. Mais ils savaient aussi bien que lui que la pche serait mauvaise, il avait trop dexprience. Il ressentit les effets de la boisson, sa tte tait lgre et des taches dansaient dans lobscurit quand il fermait les yeux, mais il ny avait aucun problme. Cest une apprciation politique, et pas quelque chose qui soit du ressort de ladministration du ministre des Affaires trangres , dit-il. Il y eut une pause. Il aimait bien la voix de cette fille. Elle tait blonde, il le sentait en lui. Mais si, avec votre grande exprience des Affaires trangres, vous deviez prdire ce que va faire le gouvernement norvgien Il savait ce quil aurait d rpondre, ctait simple comme bonjour : Je ne prdis pas ce genre de choses. Ni plus, ni moins. Ctait amusant, au fond, il ntait pas ncessaire doccuper trs longtemps un poste comme le sien pour avoir limpression quon a dj rpondu toutes les questions. Les jeunes journalistes pensaient gnralement tre les premiers lui poser la question particulire laquelle ils avaient rflchi la moiti de la nuit. Et ils taient tous impressionns quand il semblait rflchir avant de rpondre quelque chose quil avait vraisemblablement dj rpondu une douzaine de fois. Je ne prdis pas ce genre de choses. Il fut tonn de ne pas encore lui avoir dit ces mots. Mais il y avait quelque chose dans sa voix, quelque chose qui lui donnait envie dtre un rien plus accueillant. Votre grande exprience, avait-elle dit. Il eut envie de lui demander si ctait elle en particulier qui avait eu

lide de lui tlphoner lui, Bernt Brandhaug. En tant que plus haut fonctionnaire du ministre des Affaires trangres, je considre que nous avons des relations diplomatiques normales avec lAutriche, dit-il. Mais il est clair Nous remarquons bien que dautres pays ragissent ce qui se passe en ce moment en Autriche. Mais que nous ayons des relations diplomatiques avec un pays ne signifie pas que nous apprcions tout ce qui sy passe. Non, nous entretenons des relations diplomatiques avec plusieurs rgimes militaires, rpondit la voix. Alors pourquoi ragit-on aussi violemment sur ce cas prcis, votre avis ? La raison se trouve certainement dans le pass rcent de lAutriche. Il aurait d sen tenir l. Sarrter. On ne peut pas faire abstraction des liens avec le nazisme. La plupart des historiens sont tombs daccord pour dire que pendant la Deuxime Guerre mondiale, lAutriche tait en ralit un alli de lAllemagne dHitler. LAutriche na-t-elle pas t occupe, comme la Norvge ? Il lui vint brusquement lesprit quil navait pas la moindre ide de ce quils apprenaient maintenant lcole concernant la Deuxime Guerre mondiale. Trs peu de choses, manifestement. Comment avez-vous dit que vous vous appeliez ? demanda-t-il. Il avait peut-tre malgr tout bu un verre de trop. Elle lui dit son nom. Bien, Natacha, laissez-moi vous aider un peu avant que vous ne continuiez votre tourne dappels. Avez-vous entendu parler de lAnschlu ? a veut dire que lAutriche na pas t occupe au sens courant du terme. Les Allemands sont entrs facilement en mars 1938, il ny a eu pratiquement aucune rsistance, et les choses sont restes ainsi jusqu la fin de la guerre. peu prs comme en Norvge, donc ? Brandhaug fut outr. Elle avait dit a dun ton srieux, sans trace de honte devant sa propre inculture. Non, dit-il calmement, comme sil sadressait un enfant bouch. Pas comme en Norvge. En Norvge, nous nous sommes dfendus, nous avions le gouvernement norvgien et le roi, Londres, qui tenaient bon, qui faisaient des missions de radio et qui encourageaient ceux qui taient rests au pays. Il entendit que la formulation tait malheureuse, et il ajouta : En Norvge, le peuple entier stait rassembl contre loccupant. Le peu de tratres norvgiens qui ont revtu luniforme allemand et qui se sont battus pour lAllemagne ont t abattus comme on peut sy attendre dans nimporte quel pays. Mais en Norvge, les forces positives se sont unies, les hommes pleins de comptences et dinitiative qui dirigeaient le combat de la Rsistance ont cr un noyau dur qui a montr le chemin de la dmocratie. Ces individus taient loyaux les uns envers les autres, et en fin de compte, cest ce qui a sauv la Norvge. La dmocratie est sa propre rcompense. Rayez ce que jai dit sur le roi, Natacha. Donc, selon vous, tous ceux qui se sont battus pour les Allemands ont t abattus ? Quest-ce quelle cherchait, en fait ? Brandhaug dcida de couper court la conversation. Je veux simplement dire que ceux qui ont trahi la patrie pendant la guerre peuvent sestimer heureux davoir chapp la prison. Jai t ambassadeur dans des pays o des gens comme a seraient abattus jusquau dernier, et je ne suis vraiment, mais vraiment pas sr que a naurait pas t une bonne ide de faire la mme chose en Norvge. Mais revenons-en au commentaire que vous dsiriez, Natacha. Le ministre des Affaires trangres na donc aucun commentaire concernant cette manifestation ou les membres du nouveau gouvernement autrichien. Je reois, donc si vous voulez bien mexcuser, Natacha Natacha lexcusa, et il

raccrocha. Lorsquil fut de retour dans le salon, lambiance tait au dpart. Dj ? dit-il en faisant un grand sourire, mais sen tint l pour les objections. Il tait fatigu. Il raccompagna ses invits la porte, serra de faon plus appuye la main de la chef de la police en lui disant quelle ne devait surtout pas hsiter sil y avait quelque chose quil pouvait faire pour elle, que la voie hirarchique, ctait bien joli, mais La dernire chose laquelle il pensa avant de sendormir, ce fut Rakel Fauke. Et son policier quon avait fait disparatre de la circulation. Il sendormit le sourire aux lvres, mais se rveilla avec une migraine carabine. 71 Fredrikstad Halden, 10 mai 2000

Le train tait peine moiti plein, et Harry stait install prs dune fentre. La fille assise juste derrire lui avait enlev les couteurs de son walkman et il pouvait tout juste entendre le chanteur, mais aucun des instruments. Lexpert en coutes qui ils avaient fait appel Sydney avait expliqu Harry qu faible niveau, loreille humaine amplifie les frquences correspondant la voix humaine. Il y avait quelque chose de rassrnant, pensa Harry, dans le fait que la dernire chose que vous entendiez avant que le silence ne ft total, ctaient des voix humaines. Des rais de pluie se dchiraient en tremblant en travers des vitres. Harry regarda les terres plates et mouilles et les cbles qui montaient et descendaient entre les pylnes le long de la voie ferre. Une fanfare avait jou sur le quai de Fredrikstad. Le contrleur avait expliqu quils avaient lhabitude de venir jouer l quand ils sentranaient pour le 17 mai. Chaque anne, tous les mardis, cette priode, dit-il. Le chef dorchestre pense que les rptitions sont plus ralistes quand il y a des gens autour deux. Harry avait empaquet quelques vtements. Lappartement de Klippan devait tre simple, mais bien quip. Une tl, une chane hi-fi, mme quelques livres. Mein Kampf et des trucs du genre , avait dit Meirik avec un sourire. Il navait pas appel Rakel. Mme en proie au besoin dentendre sa voix. Une dernire voix humaine. Prochain arrt : Halden , crachota une voix nasillarde dans les haut-parleurs avant dtre interrompue par une note hurlante et fausse. Harry passa un doigt sur la vitre en retournant la phrase dans sa tte. Une note hurlante et fausse. Une note fausse et hurlante. Une fausse note hurlante Une note nest pas fausse, se dit-il. Une note ne peut pas tre fausse sans tre place au milieu dautres notes. Mme Ellen, la personne la plus doue en musique quil connaisse, avait besoin de plusieurs lments, de plusieurs notes pour entendre la musique. Mme elle narrivait pas pointer un instant particulier avec la certitude absolue que ctait celui-l qui tait faux, que ctait une faute, que ctait un mensonge. Et cette note rsonnait pourtant dans son oreille, aigu et douloureusement fausse : quil allait Klippan pour pister lexpditeur suppos dun fax qui, pour lheure, navait suscit que

quelques manchettes dans les journaux. Il avait examin ceux du jour sous toutes leurs coutures, et il tait manifeste quils avaient dj oubli laffaire des menaces de mort qui avait fait tant de bruit seulement quatre jours auparavant. Au lieu de a, Dagbladet parlait de Lasse Kjus qui dtestait la Norvge et du conseiller aux Affaires trangres Bernt Brandhaug qui, sils le citaient comme il fallait, avait dit que les tratres la patrie devaient tre condamns mort. Il y avait une autre fausse note. Mais ctait peut-tre parce quil voulait quelle le ft. Les adieux de Rakel, au Dinner, exprims dans ses yeux, la demi-dclaration damour avant quelle nexpdie la chose et ne labandonne avec une sensation de chute libre et une addition de huit cents couronnes quelle avait dclar en plastronnant vouloir payer. a clochait. Ou bien ? Rakel tait venue voir Harry chez lui, elle lavait vu boire, lavait entendu parler dune voix noye par les larmes dune collgue morte quil connaissait depuis peine deux ans, comme si ctait la seule personne au monde avec qui il avait jamais eu une relation proche. Pathtique. Les gens devraient pouvoir viter de se voir aussi nus les uns les autres. Alors pourquoi navait-elle pas dit stop ce moment-l, pourquoi ne stait-elle pas fait la remarque que cet homme reprsentait plus dennuis quelle nen avait besoin ? Comme son habitude quand sa vie prive devenait trop oppressante, il stait rfugi dans le travail. Ctait courant chez un certain type dhommes, avait-il lu. Ce devait tre pour a quil avait pass son week-end chafauder des thories de conspiration et des associations dides qui lui permettaient de mettre tous les lments le fusil Mrklin, le meurtre dEllen, le meurtre de Hallgrim Dale dans une grande marmite et de pouvoir mixer le tout en une soupe nausabonde. Pathtique, a aussi. Il regarda le journal ouvert sur la table pliante devant lui et la photo du chef des AE. Son visage lui rappelait quelque chose. Il se passa une main sur la figure. Il savait dexprience que le cerveau commenait laborer ses propres connexions quand lenqute navanait plus. Et lenqute sur le fusil Mrklin tait un chapitre clos, Meirik avait t clair l-dessus. Il avait appel a une non-affaire. Meirik prfrait que Harry lui crive des rapports sur les no-nazis et quil joue les taupes au milieu de jeunes dracins en Sude. Et merde ! descente droite. Et sil descendait, tout simplement ? Que pouvait-il arriver, en voyant les choses au pire ? Aussi longtemps que les AE et le SSP craignaient une fuite concernant lpisode de la fusillade du page, lan pass, Meirik ne pouvait pas le virer. Quant Rakel Quant Rakel, il ne savait pas. Le train sarrta avec un dernier gmissement et un silence de mort sabattit dans le wagon. Des portes claqurent dans le couloir. Harry resta assis. Il entendait plus distinctement la chanson que jouait le walkman. Ctait quelque chose quil avait entendu de nombreuses reprises, il narrivait simplement pas savoir o. 72 Nordberg et Htel Continental, 10 mai 2000

Le vieil homme ne sy attendait pas du tout, et les douleurs qui lassaillirent subitement

lui couprent la respiration. Il se recroquevilla sur le sol o il tait tendu et mordit un de ses poings pour ne pas crier. Il resta tendu en essayant de ne pas perdre connaissance, pendant que des vagues de lumire et dobscurit dferlaient en lui. Il ouvrit puis ferma les yeux. Le ciel roula au-dessus de lui, ce fut comme si le temps sacclrait, les nuages parcoururent le ciel toute vitesse, les toiles scintillrent dans lazur, il fit nuit, jour, nuit, jour et nouveau nuit. Puis ce fut pass et il sentit lodeur de la terre humide sous lui, et sut quil tait encore en vie. Il lui fallut un moment pour reprendre son souffle. La sueur lui collait la chemise au corps. Puis il roula sur le ventre et regarda de nouveau vers la maison en contrebas. Ctait une grosse maison de rondins noirs. Il avait t tendu l depuis la matine, et savait que seule la femme tait la maison. Les fentres taient pourtant toutes illumines, aussi bien au rez-de-chausse quau premier tage. Il lavait vue faire le tour de la maison en allumant toutes les lumires ds les premiers signes avant-coureurs du crpuscule, et en avait donc dduit quelle avait peur de lobscurit. Lui-mme avait peur. Pas de lobscurit, il nen avait jamais eu peur. Il avait peur du temps qui sacclrait. Et des douleurs. Ctaient de nouvelles connaissances, il navait pas encore appris les matriser. Et il ne savait pas sil le pourrait. Et le temps ? Il essaya de ne pas penser aux cellules qui se scindaient, se scindaient et se scindaient encore. Une lune ple apparut dans le ciel. Il regarda lheure. Sept heures et demie. Il ferait bientt trop sombre, et il lui faudrait attendre le lendemain. Le cas chant, a voulait dire quil allait devoir passer toute la nuit dans cet abri. Il regarda la construction quil avait cre. Elle se composait de deux branches en Y quil avait enfonces dans le sol de telle sorte quelles mergent de cinquante centimtres. Entre elles, dans la fourche des Y, il avait pos une branche de pin. Puis il avait coup trois branches dgale longueur quil avait poses au sol en les appuyant sur la branche centrale. Il avait recouvert le tout dune paisse couche de sapin. Il disposait ainsi dune sorte de fatage qui le protgeait de la pluie en mme temps quil retenait un peu de chaleur et le dissimulait aux yeux des promeneurs si ceux-ci devaient sloigner du sentier, contrairement ses prvisions. Il lui avait fallu moins dune demi-heure pour se construire cet abri. Il considrait que le risque dtre dcouvert depuis la route ou depuis lune des maisons voisines tait minime. Il fallait de bons yeux pour pouvoir distinguer labri au milieu des troncs de sapins, dans une fort dense, presque trois cents mtres de distance. Par acquit de conscience, il avait galement recouvert la quasi-totalit de louverture avec du sapin, et ficel des chiffons autour du canon du fusil pour que le soleil bas de laprs-midi ne puisse pas se reflter dans lacier. Il regarda de nouveau lheure. Que fabriquait-il, au nom du ciel ? Bernt Brandhaug fit tourner son verre dans sa main et regarda de nouveau lheure. Que fabriquait-elle, au nom du ciel ? Ils avaient dit sept heures et demie, et il tait bientt huit heures moins le quart. Il engloutit le restant de son verre et sen servit un autre, entamant une nouvelle bouteille de whisky que la rception avait fait monter la chambre. Jameson. La seule chose de bien qui soit jamais venue dIrlande. Il sen versa un nouveau. La journe avait t infernale. Les manchettes de Dagbladet avaient eu pour effet que le tlphone navait pas cess de sonner. Il est vrai que plusieurs personnes le soutenaient, mais il avait fini par appeler le directeur de linformation de Dagbladet, un vieux camarade duniversit, en disant clairement quil navait pas t rigoureusement cit. Il avait suffi quil leur promette des renseignements confidentiels

concernant la gaffe maousse du ministre des Affaires trangres lors de la dernire runion de lEspace conomique Europen. Le rdacteur en chef lui avait demand un dlai de rflexion. Il avait rappel au bout dune heure. Il tait apparu que cette Natacha tait une nouvelle recrue, et elle avait admis avoir pu interprter de travers les propos de Brandhaug. Ils ne voulaient pas dmentir, mais ne voulaient pas non plus suivre laffaire. Les meubles taient sauvs. Brandhaug prit une bonne gorge, fit rouler le whisky dans sa bouche, sentit son arme la fois brut et doux autour de sa luette. Il regarda autour de lui. Combien de nuit avait-il passes ici ? Combien de fois stait-il veill dans ce lit extra-large un peu trop mou, avec une lgre cphale conscutive un peu trop de verres ? Et demand la femme, ct de lui, si elle tait toujours l, de descendre en ascenseur la salle de petit djeuner et de descendre ensuite pied la rception, de sorte quelle paraisse sortir dun petit djeuner et pas dune des chambres. Juste comme a, pour plus de sret. Il se versa un autre verre. Ce serait diffrent avec Rakel. Il ne lenverrait pas la salle de petit djeuner. On frappa lgrement la porte. Il se leva, jeta un dernier coup dil au couvre-lit de luxe dor et jaune, ressentit une petite pousse dangoisse quil rejeta instantanment et parcourut les quatre pas qui le sparaient de la porte. Il se regarda dans le miroir de lentre, passa sa langue sur ses incisives blanches, humecta un doigt quil passa sur ses sourcils et ouvrit la porte. Elle tait appuye au mur, son manteau dboutonn. En dessous, elle portait une robe de laine rouge. Il lui avait demand de mettre quelque chose de rouge. Ses paupires taient lourdes, et elle avait un demi-sourire ironique. Brandhaug fut tonn, il ne lavait jamais vue comme a. On aurait presque dit quelle avait bu ou aval des cachets douteux Son regard tait voil, et ce fut tout juste sil reconnut sa voix lorsquelle murmura indistinctement quelle avait failli se tromper. Il la prit sous le bras, mais elle se libra, et il la fit entrer dans la chambre, une main contre sa colonne vertbrale. Elle seffondra dans le canap. Un verre ? demanda-t-il. Bien sr, bredouilla-t-elle. Ou bien tu veux que je me dshabille tout de suite ? Brandhaug lui versa un verre sans rpondre. Il comprenait ce quelle essayait de faire. Mais si elle croyait pouvoir lui gcher le plaisir en jouant le rle achete et paye , elle se trompait. Certes, il aurait peut-tre prfr quelle choist le rle favori de ses conqutes des AE la fille innocente qui craque pour le charme irrsistible du chef et sa sensualit assure, toute masculine. Mais le plus important, cest quelle cdait ses dsirs. Il tait trop g pour croire que les gens puissent tre motivs par le romantisme. La seule chose qui les distinguait, cest ce quils cherchaient obtenir : le pouvoir, la carrire ou le droit parental sur un fils. Que ce soit le chef, par qui les femmes se laissaient aveugler, ctait quelque chose qui ne lavait jamais tourment. Parce quil ltait, aussi. Il tait le conseiller aux Affaires trangres Bernt Brandhaug. Il lui avait fallu la moiti dune vie pour le devenir, nom de Dieu. Que Rakel se soit shoote et quelle soffre comme une catin ne changeait rien. Je regrette, mais je dois tavoir, dit-il en lchant deux glaons dans le verre de son interlocutrice. Quand tu apprendras me connatre, tu comprendras un peu mieux tout a. Mais laisse-moi quand mme te donner une espce de premire leon, une ide de la faon dont je fonctionne. Il lui tendit son verre. Certains hommes rampent toute leur vie, le nez au ras du sol, en se contentant des miettes. Nous autres, nous marchons sur deux jambes, nous allons la table et nous trouvons la

place qui nous revient. Nous sommes en minorit parce que notre choix de vie nous impose parfois dtre brutaux, et cette brutalit exige la force de sarracher notre ducation socio-dmocratique et galitaire. Mais choisir entre a et ramper, je prfre aller lencontre dun moralisme myope incapable de mettre les actions individuelles en perspective. Et je crois quau fond de toi, tu vas me respecter pour a. Elle ne rpondit pas, mais clusa simplement son verre. Hole na jamais reprsent de problme pour toi, dit-elle. Lui et moi sommes simplement bons amis. Je crois que tu mens, dit-il en remplissant avec une lgre hsitation le verre quelle lui tendait. Et je veux tavoir moi tout seul. Ne te mprends pas : quand jai pos la condition que tu devais sans tarder rompre tout contact avec Hole, ctait moins par jalousie que par respect du principe de propret. Quoi quil en soit, un petit sjour en Sude, ou Dieu sait o Meirik la envoy, a ne lui fera pas de mal. Il partit dun petit rire. Pourquoi tu me regardes comme a, Rakel ? Je ne suis pas le roi David, et Hole Comment as-tu dit quil sappelait, dj, celui que le Roi David avait fait envoyer en premire ligne par ses gnraux ? Urias, murmura-t-elle. Cest a. Il est mort au front, cest bien a ? Sinon, a naurait pas t une bonne histoire, dit-elle son verre. Bien. Mais personne nest cens mourir, dans le cas prsent. Et si ma mmoire est bonne, le Roi David et Bethsabe ont vcu relativement heureux, par la suite. Brandhaug sassit ct delle dans le canap et lui leva le menton dun doigt. Dis-moi, Rakel, comment se fait-il que tu connaisses tant dhistoires bibliques ? Bonne ducation , dit-elle en se dgageant et en faisant passer sa robe par-dessus sa tte. Il avala et la regarda. Elle tait dlicieuse. Elle portait des sous-vtements blancs. Il lui avait expressment demand de porter des sous-vtements blancs. Ils mettaient en valeur le reflet dor de sa peau. Il tait impossible de voir quelle avait dj enfant. Mais quelle lait fait, quelle soit manifestement fertile, quelle ait nourri un enfant au sein, ne faisait que la rendre plus attirante aux yeux de Brandhaug. Elle tait parfaite. Nous avons tout notre temps , dit-il en posant une main sur les genoux de la femme. Son visage ne trahit rien, mais il sentit quelle se raidissait. Fais comme tu veux, dit-elle en haussant les paules. Tu ne veux pas voir la lettre, dabord ? Il fit un signe de tte vers lenveloppe brune portant le sceau de lambassade de Russie qui occupait le milieu de la table. Dans sa courte lettre, lambassadeur Vladimir Aleksandrov notifiait Rakel Fauke que les pouvoirs publics russes lui demandaient de faire abstraction des convocations prcdentes concernant laffaire de la responsabilit parentale envers Oleg Fauke Gosev. Laffaire tait renvoye une date indtermine en raison du nombre important de dossiers en attente de jugement. a navait pas t facile. Il avait d rappeler Aleksandrov les quelques services que lambassade de Russie devait Brandhaug. Et lui promettre en outre quelques autres services. Certains dentre eux taient lextrme limite de ce que pouvait se permettre un chef des AE norvgien. Je te fais confiance, dit-elle. On peut rgler a ? Elle cilla peine lorsque la main se posa sur sa joue, mais sa tte dansa comme celle

dune poupe. Brandhaug frotta sa main tout en lobservant pensivement. Tu nes pas idiote, Rakel, dit-il. Je suppose donc que tu comprends quil sagit l de quelque chose de temporaire, et quil reste six mois avant quil ny ait prescription. Une nouvelle convocation peut survenir nimporte quand, a ne me cote quun coup de tlphone. Elle le regarda, et il vit enfin un signe de vie dans ses yeux morts. Je crois que des excuses simposent , dit-il. La poitrine de la femme se souleva et redescendit, les ailes de son nez frmirent. Ses yeux semplirent lentement deau. Alors ? fit-il. Excuse-moi. Sa voix tait peine audible. Tu dois parler plus fort. Excuse-moi. Brandhaug sourit. L, l, Rakel. Il essuya une larme de sa joue. a va bien se passer. Il faut juste que tu apprennes me connatre. Je le veux vraiment, que nous devenions amis. Tu comprends, a, Rakel ? Elle acquiesa. Cest sr ? Elle renifla et acquiesa de nouveau. Bien. Il se leva et dgrafa sa ceinture. La nuit tait exceptionnellement froide, et le vieux stait gliss sous son sac de couchage. Bien quil ft tendu sur une paisse couche de branches de sapin, le froid du sol lui attaquait le dos. Ses jambes taient raides, et il devait intervalle rgulier se rouler dun ct et de lautre pour ne pas perdre aussi toute sensibilit dans le haut du corps. Toutes les fentres taient encore allumes, mais lobscurit stait faite si totale au-dehors quil ne voyait plus grand-chose travers la lunette de son fusil. Mais tout espoir ntait pas perdu. Si lhomme rentrait chez lui ce soir, il arriverait en voiture, et la lampe au-dessus de la porte du garage, qui donnait vers le bois, tait allume. Le vieil homme regarda dans sa lunette Mme si cette lampe nclairait pas beaucoup, la porte du garage tait suffisamment claire pour quil se dtache nettement dessus. Le vieux se tourna sur le dos. Tout tait calme, il entendrait arriver la voiture. condition de ne pas sendormir. Les crises de douleurs lavaient vid de ses forces. Mais il ne sendormirait pas. Il ne stait jamais endormi au cours dune garde. Jamais. Il ressentit la haine et essaya de se rchauffer avec. Celle-ci tait diffrente, elle ntait pas comme lautre, qui brlait en flammes basses et constantes, qui avait t prsente pendant des annes et des annes, qui dvorait et nettoyait le sous-bois des petites ides, qui offrait une vue densemble et permettait de voir les choses plus distinctement. Cette nouvelle haine brlait si violemment quil ne savait pas avec certitude si ctait lui qui contrlait cette haine ou si ctait elle qui le contrlait. Il savait quil ne devait pas se laisser emporter, quil devait garder la tte froide. Il regarda le ciel toil entre les sapins au-dessus de lui. Tout tait silencieux. Si silencieux et si froid. Il allait mourir. Ils allaient tous mourir. Ctait une ide agrable, et il essaya de la retenir. Puis il ferma les yeux.

Brandhaug regardait fixement le lustre de cristal, au plafond. Une bande de lumire bleue de la publicit Blaupunkt se refltait dans les cristaux. Si silencieux. Si froid. Tu peux y aller, maintenant , dit-il. Il ne la regarda pas, il entendit juste le bruit de la couette quon rejetait et sentit le lit rebondir. Puis il entendit le bruit de vtements quon enfilait. Elle navait pas dit un mot. Ni quand il lavait caresse, ni quand il lui avait ordonn de le caresser. Elle avait juste eu ces yeux noirs grand ouverts. Noirs de peur. Ou de haine. Cest ce qui lavait indispos au point quil navait Il avait dabord fait comme si de rien ntait, en attendant la sensation. Pens toutes les femmes quil avait possdes, toutes les fois o a avait march. Mais la sensation ne venait pas, et au bout dun moment, il lui avait demand de cesser de le caresser, il ny avait aucune raison quelle puisse lhumilier. Elle obissait comme un robot. Elle veillait respecter sa part du march, ni plus, ni moins. Il restait six mois avant que le dlai concernant Oleg nexpire. Il avait bien le temps. Aucune raison de se laisser stresser, il y aurait dautres jours, dautres nuits. Il avait recommenc zro, mais il naurait manifestement pas d boire tant de verres, ils lavaient rendu insensible et impermable ses propres caresses aussi bien qu celles de sa partenaire. Il lui avait ordonn daller dans la baignoire et leur avait servi un verre. De leau chaude, du savon. Il avait tenu de longs monologues sur sa grande beaut. Elle navait pas prononc un mot. Si silencieuse. Si froide. Leau aussi avait fini par refroidir, et il lavait essuye avant de la porter dans le lit. Sa peau, aprs coup, rugueuse et sche. Elle stait mise frmir, et il avait compris quelle commenait ragir. Enfin. Les mains de Brandhaug taient parties laventure, vers le bas, plus bas. Puis il avait de nouveau vu ses yeux. Grands, noirs, morts. Ce regard fix sur un point du plafond. Et la magie disparut nouveau. Il eut envie de la frapper, de faire revenir force de coups la vie dans ces yeux morts, de frapper avec le plat de la main, de voir la peau sallumer, enflamme et rougie. Il lentendit prendre la lettre sur la table, et elle ouvrit son sac avec un petit bruit sec. Il faudra moins boire, la prochaine fois, dit-il. a te concerne aussi. Elle ne rpondit pas. La semaine prochaine, Rakel. Mme endroit, mme heure. Tu noublieras pas ? Comment le pourrais-je ? demanda-t-elle. La porte souvrit, et elle fut partie. Il se leva et se servit un autre verre. Eau et Jameson, la seule chose de bien qui Il but lentement. Puis il se recoucha. Il tait bientt minuit. Il ferma les yeux, mais le sommeil ne viendrait pas. Il entendait tout juste que quelquun regardait une chane payante dans la chambre voisine. Si ctait la tl, bien sr. Les gmissements avaient lair assez vivants. Une sirne de police dchira la nuit. Merde ! Il se rejeta sur le ct, la mollesse du lit lui avait dj paralys tout le dos. Il prouvait toujours des difficults sendormir ici, pas seulement cause du lit, la chambre jaune tait et demeurait une chambre dhtel, un endroit tranger. Runion Larvik, avait-il dit sa femme. Et comme dhabitude quand elle posait la question il ne se souvenait pas dans quel htel il passerait la nuit, ntait-ce pas Rica, par hasard ? Il lappellerait plutt, sil ntait pas trop tard, avait-il dit. Mais tu sais ce que cest, ces dners tardifs, chrie Oh, elle navait pas se plaindre, il lui avait offert une vie au-dessus de ce quelle

pouvait esprer avec son ducation. Il lavait laisse voir le monde, habiter dans des logements luxueux dambassade, avec maints domestiques, dans quelques-unes des plus belles villes au monde, apprendre des langues trangres, rencontrer des gens passionnants. Elle navait jamais eu besoin den foutre une rame, de toute sa vie. Que ferait-elle si elle se retrouvait seule, elle qui navait jamais travaill ? Il tait le fondement de la vie, la famille, en bref tout ce quelle possdait. Non, il ne sen faisait pas trop quant ce quEisa croirait ou ne croirait pas. Et pourtant. Ctait elle quil pensait, cet instant prcis. Quil aurait bien aim tre l, avec elle. Un corps chaud, connu, un bras autour de lui. Oui, un peu de chaleur aprs tout ce froid. Il regarda de nouveau lheure. Il pouvait dire que le dner stait termin tt et quil avait dcid de rentrer. Elle serait mme contente, elle dtestait en effet passer des nuits seule dans cette grande maison. Il resta encore un moment allong couter les bruits de la chambre voisine. Puis il se leva et commena se rhabiller. Le vieil homme nest plus vieux. Et il danse. Cest une valse lente, et elle a pos sa joue contre son cou. Ils ont dans longtemps, ils sont en nage, et la peau de sa cavalire est si chaude quelle brle contre la sienne. Il sent quelle sourit. Il a envie de continuer danser, de danser comme a, la tenir simplement jusqu ce que la maison se consume entirement, jusqu laube, jusqu ce quils puissent ouvrir les yeux et voir quils sont arrivs ailleurs. Elle murmure quelque chose, mais la musique est trop forte. Quoi ? dit-il en se penchant vers lavant. Elle pose ses lvres contre son oreille. Il faut te rveiller , dit-elle. Il ouvrit les yeux. Cilla dans le noir avant de voir sa respiration flotter en un nuage blanc et immobile devant lui. Il navait pas entendu arriver la voiture. Il se rejeta sur le ct, gmit faiblement et essaya de librer son bras sous lui. Ctait le claquement de la porte du garage qui lavait rveill. Il entendit la voiture acclrer et eut le temps de voir une Volvo bleue se faire avaler dans les tnbres du garage. Son bras droit stait engourdi. Dans quelques petites secondes, lhomme ressortirait, passerait dans la lumire, fermerait la porte du garage, et puis il serait trop tard. Le vieux se dbattit dsesprment avec la glissire de son sac de couchage, sortit son bras gauche. Ladrnaline ruisselait dans ses veines, mais le sommeil y flottait toujours, comme une couche douate qui assourdissait tous les bruits et lempchait de bien voir. Il entendit le bruit dune portire qui claquait. Il avait sorti ses deux bras du sac de couchage, et le ciel toil lui procura heureusement assez de lumire pour quil trouve rapidement son arme et la mette en position. Vite, vite ! Il appuya sa joue contre la crosse glace. Il regarda dans la lunette. Il cligna de lil, ne vit rien. Les doigts tremblants, il dnoua le chiffon quil avait entortill autour de la lunette pour viter que le givre ne se dpose sur les lentilles. L ! Il appuya de nouveau sa joue contre la crosse. Et maintenant ? Le garage tait flou, il avait d heurter le rglage de mise au point. Il entendit le claquement de la porte du garage qui se refermait. Il tourna la bague de mise au point, et lhomme en contrebas devint net. Ctait un grand type baraqu vtu dun manteau de laine noir. Il lui tournait le dos. Le vieil homme cligna deux fois de suite de lil. Le rve flottait toujours comme une brume lgre devant ses yeux. Il voulait attendre que lhomme se retourne, pouvoir affirmer avec cent pour cent de certitude que ctait bien le bon. Son doigt se crispa sur la gchette et la pressa doucement aurait

t plus facile avec une arme avec laquelle il stait entran pendant des annes, quand il avait eu le point de dtente dans le sang et quand tous ses mouvements avaient t automatiques. Il se concentra sur sa respiration. Ce nest pas difficile de tuer un homme. Pas si on sy est entran. Au dbut de la bataille de Gettysburg en 1863, deux compagnies de jeunes recrues staient trouves cinquante mtres lune de lautre et avaient fait feu lune contre lautre, reprise aprs reprise, sans que personne ne ft touch pas parce quils visaient mal, mais parce quils tiraient au-dessus des ttes de leurs adversaires. Ils navaient tout simplement pas russi franchir le seuil que reprsente le meurtre dune personne. Mais quand ils leurent fait une premire fois Devant le garage, lhomme se retourna. La lunette donna limpression quil regardait le vieux droit dans les yeux. Ctait lui, aucun doute l-dessus. Le haut de son corps emplissait presque toute la croix du viseur. La brume que le vieux avait dans la tte tait en train de se dissiper. Il bloqua sa respiration et pressa la dtente, lentement, tranquillement. Il fallait quil fasse mouche du premier coup, car en dehors du cercle lumineux prs du garage, il faisait un noir dencre. Le temps se figea. Bernt Brandhaug tait un homme mort. Le cerveau du vieil homme tait prsent tout fait clair. Ce fut pour cette raison que la sensation davoir fait quelque chose de travers apparut un millime de seconde avant quil comprt ce que ctait. La dtente simmobilisa. Le vieux pressa davantage, mais la dtente ne voulait plus avancer. La scurit. Le vieux sut quil tait trop tard. Il trouva le cran de scurit avec le pouce, le releva. Puis il regarda travers la lunette vers la zone claire et vide. Brandhaug tait parti, vers la porte dentre, de lautre ct de la maison, ct route. Le vieux cligna des yeux. Son cur battait comme un marteau contre lintrieur de ses ctes. Il expulsa lair de ses poumons douloureux. Il stait endormi. Il cligna de nouveau des yeux. Les vnements semblaient flotter dans une sorte de brume. Il avait trahi. Il abattit son poing nu sur le sol. Ce ne fut que lorsque la premire larme chaude atteignit le dos de sa main quil saperut quil pleurait. 73 Klippan, Sude, 11 mai 2000

Harry sveilla. Il lui fallut une seconde pour comprendre o il tait. Quand il tait entr dans lappartement, laprs-midi prcdent, la premire chose qui lui tait venue lesprit avait t quil lui serait impossible de dormir. Seuls un mur mince et un simple vitrage sparaient la chambre de la route surfrquente au-dehors. Mais aussitt que le magasin ICA, de lautre ct de la route, eut ferm pour la soire, ce fut comme si lendroit passait de vie trpas. Il navait vu presque aucune voiture, et les gens avaient t balays. Harry avait achet une grandiosa chez ICA et lavait fait rchauffer au four. Il avait pens que ctait curieux de se trouver en Sude, manger de la nourriture italienne faite en Norvge. Il avait ensuite allum la tl poussireuse qui trnait dans un coin de la pice, sur une caisse de bire. Il devait y avoir un problme avec lcran, car tous ceux quil y voyait avaient un reflet vert sur le visage. Il avait regard un documentaire, le rcit dune fille qui avait crit sur son frre : dans les annes soixante-dix, pendant quelle grandissait, il avait fait le tour du monde en lui envoyant des lettres. Du milieu des clochards parisiens, dun kibboutz en Isral, dun train en

Inde, au bord du dsespoir Copenhague. a avait t fait simplement. Quelques extraits de films, mais essentiellement des photos, une voix off et un rcit trangement triste et mlancolique. Il avait d en rver, car il stait rveill avec les mmes personnes et les mmes lieux sur la rtine. Le bruit qui lavait rveill venait du manteau quil avait pos sur la chaise de la cuisine. Les bips aigus rsonnaient entre les murs de cette pice nue. Il avait rgl au maximum le petit convecteur, mais grelottait sous la fine couette. Il posa les pieds sur le lino froid et prit son mobile dans la poche intrieure du manteau. All ? Pas de rponse. All ? Il nentendait quune respiration, lautre bout du fil. Cest toi, Frangine ? Elle tait a priori la seule personne qui ait son numro de mobile et qui soit susceptible de lappeler au milieu de la nuit. Quelque chose ne va pas ? Avec Helge ? Il avait eu certains doutes quand il avait confi loiseau la Frangine, mais elle stait montre trs heureuse et avait promis de bien sen occuper. Mais ce ntait pas la Frangine. Elle ne respirait pas comme a. Et elle lui aurait rpondu. Qui est-ce ? Toujours pas de rponse. Il allait raccrocher lorsquil entendit un petit dclic. La respiration se fit haletante, ctait comme si la personne lautre bout du fil allait se mettre pleurer. Harry sassit sur le canap qui faisait galement office de lit. Dans la fente entre les fins rideaux bleus, il voyait le bandeau de non dICA. Harry attrapa une cigarette dans le paquet qui tait sur la table, lalluma et sallongea. Il inspira profondment en coutant la respiration haletante se changer en sanglots sourds. L, l , dit-il. Une voiture passa au-dehors. Certainement une Volvo, se dit Harry. Il tira la couette sur ses pieds. Puis il lui raconta lhistoire de cette fille et de son grand frre, peu prs comme il se la rappelait. Lorsquil eut termin, elle ne pleurait plus, et juste aprs quil eut dit bonne nuit, la communication fut interrompue. Quand le mobile sonna de nouveau, il tait plus de huit heures et il faisait jour. Harry le retrouva sous la couette, entre ses jambes. Ctait Meirik. Il avait lair stress. Ramne immdiatement ta fraise Oslo, dit-il. On dirait que ton fusil Mrklin a servi.

SEPTIME PARTIE COMPLTEMENT NOIR

74 Hpital Civil, 11 mai 2000

Harry reconnut immdiatement Bernt Brandhaug. Il souriait de toutes ses dents et regardait Harry, les yeux grand ouverts. Pourquoi sourit-il ? demanda Harry. Cest la question ne pas poser, rpondit Klemetsen. Les muscles du visage se crispent et les gens prennent toutes sortes dexpressions cocasses. De temps en temps, on a ici des parents qui ne reconnaissent pas leurs propres enfants, tellement ils ont chang. La table dopration sur laquelle tait tendu le cadavre occupait le centre de la salle dautopsie immacule. Klemetsen enleva le drap pour quils puissent voir le reste du corps. Halvorsen se dtourna brusquement. Il avait dclin la crme que Harry lui avait propose avant quils nentrent. Mais tant donn que la temprature de la salle dautopsie numro 4 de lInstitut Mdico-lgal tait de douze degrs, lodeur ntait pas ce quil y avait de pire. Halvorsen narrivait pas sortir de sa quinte de toux. Je suis daccord, dit Knut Klemetsen. Il nest pas beau voir. Harry acquiesa. Klemetsen tait un bon pathologiste et un homme prvenant. Il devait certainement comprendre que Halvorsen tait frachement arriv, et il ne voulait pas le mettre dans lembarras. Car Brandhaug ne ressemblait pas la plupart des cadavres. Cest--dire, il navait pas moins bon aspect que ces jumeaux qui avaient pass une semaine sous leau, que ce jeune de dix-huit ans qui stait crash deux cents en essayant dchapper la police, ou que la junkie vtue dune simple doudoune laquelle elle avait mis le feu. Harry en avait vu des vertes et des pas mres, et Brandhaug navait aucune chance de figurer dans son hit-parade des dix pires. Mais une chose tait claire : pour navoir reu quune seule et unique balle dans le dos, Brandhaug tait vraiment dans un tat lamentable. Lorifice de sortie qui bait sur sa poitrine tait suffisamment large pour y plonger le poing. La balle la donc atteint dans le dos ? demanda Harry. En plein entre les omoplates, lgrement par au-dessus. Elle a emport la colonne vertbrale en entrant et le sternum en sortant. Comme tu peux voir, il manque des bouts de sternum, et on en a retrouv des fragments sur le sige. Sur le sige ? Oui, il venait douvrir la porte du garage, il devait partir au boulot, et la balle la transperc, tout comme le pare-brise et la lunette arrire avant daller finir sa course dans le mur du fond du garage. Et il sen est fallu de peu quelle continue. De quel genre de balle peut-il sagir ? demanda Halvorsen qui semblait avoir repris ses esprits. Ce sont les experts balistiques qui te rpondront l-dessus, dit Klemetsen. Mais elle sest comporte comme un mlange de balle dum-dum et de balle effet tunnel. Le seul endroit o jai vu quelque chose dapprochant, cest en Croatie, quand jtais au service des Nations-Unies, en 1991. Balle Singapour, dit Harry. Ils en ont trouv les restes un cinq millimtres de profondeur dans le mur de brique. La douille quils ont trouve dans le bois tait du mme type que celles que jai trouves Siljan cet hiver. Cest pour a quils mont appel tout de suite.

Que peux-tu nous dire dautre, Klemetsen ? a ne faisait pas lourd. Il leur dit que lautopsie avait dj t effectue, en la prsence du KRIPOS, conformment au rglement. Les causes de la mort taient manifestes et il navait par ailleurs trouv que deux points mritant dtre mentionns : des traces dalcool dans le sang et des scrtions vaginales sous longle du majeur droit. De sa femme ? demanda Halvorsen. a, cest la Technique de le dire, rpondit Klemetsen en regardant le jeune policier par-dessus ses lunettes. Sils le veulent bien. moins que vous ne pensiez que a peut avoir un intrt pour lenqute, ce nest peut-tre pas la peine de lui poser ce genre de questions pour linstant. Harry acquiesa. Ils remontrent Sognsveien et continurent dans Peder Ankers vei pour arriver au domicile de Brandhaug. Pas belle, la maison , dit Halvorsen. Ils sonnrent, et un bon moment scoula avant quune femme dune cinquantaine dannes, outrageusement maquille, ne vnt ouvrir. Elsa Brandhaug ? Je suis sa sur. De quoi sagit-il ? Harry lui montra sa carte de policier. Encore des questions ? demanda la sur dune voix dans laquelle la colre tait manifeste. Harry acquiesa, sachant dj plus o moins ce qui allait se passer. Srieusement ! Elle est compltement puise, et a ne fera pas revenir son mari que vous Excusez-moi, mais nous ne pensons pas son mari, linterrompit Harry dune voix polie. Il est mort. Nous pensons la prochaine victime. viter quelquun de vivre ce que madame Brandhaug connat en ce moment. La sur le dvisagea, bouche be, ne sachant plus exactement comment poursuivre sa phrase. Harry la tira dembarras en lui demandant sils devaient quitter leurs chaussures avant dentrer. Madame Brandhaug navait pas lair aussi abattue que sa sur voulait bien le laisser entendre. Elle tait assise dans le canap, le regard perdu en lair, mais Harry remarqua son tricot qui dpassait de sous le coussin. Non pas quil y ait eu quelque chose de choquant dans le fait de tricoter en dpit de la mort de son mari. En y rflchissant, Harry trouva mme que ctait plutt normal. Quelque chose de connu quoi se raccrocher quand le reste du monde scroulait. Je pars ce soir, dit-elle. Chez ma sur. Dans ce cas la question des gardes policires est rgle jusqu nouvel ordre, dit Harry. Au cas o Au cas o ils chercheraient aussi matteindre, dit-elle en hochant la tte. Vous croyez que cest possible ? demanda Halvorsen. Et le cas chant, qui sont ils ? Elle haussa les paules. Regarda par la fentre, vers la lumire ple qui tombait dans le salon. Je sais que le KRIPOS est venu vous poser la mme question, dit Harry, mais vous ne savez donc pas si votre mari avait reu des menaces aprs cette manchette dans Dagbladet, hier ? Personne na appel, dit-elle. Mais de toute faon il ny a que mon nom dans

lannuaire, Bernt voulait que ce soit comme a. Il faudrait demander aux AE, si quelquun les a appels. Nous lavons fait, dit Halvorsen en jetant un rapide coup dil Harry. Nous allons examiner tous les appels qui sont arrivs au bureau de votre mari dans la journe dhier. Halvorsen posa dautres questions sur les ennemis potentiels, mais elle ne put gure le renseigner. Harry couta un moment et pensa brusquement quelque chose : Il ny a eu absolument aucun appel, hier ? Si, certainement, dit-elle. Deux ou trois, en tout cas. Qui a appel ? Ma sur. Bernt. Et un type pour je ne sais quel sondage, si ma mmoire est bonne. Qua-t-il demand ? Je ne sais pas. Il voulait parler Bernt. Vous savez, ils ont des listes de noms, avec le sexe et lge Il a demand parler Bernt Brandhaug ? Oui Les instituts de sondage noprent pas en fonction des noms. Est-ce que vous avez entendu du bruit, en arrire-plan ? Cest--dire ? La plupart du temps, ils sont dans des bureaux ouverts, au milieu dautres personnes. Il y en avait, dit-elle. Mais Mais ? Pas le genre auquel vous pensez. Ctait diffrent. Quand avez-vous reu cet appel ? Vers midi, je crois. Jai dit quil allait rentrer dans laprs-midi. Javais oubli que Bernt devait aller Larvik pour un dner avec le conseil du commerce extrieur. Puisque Bernt ne figure pas dans lannuaire, est-ce que vous vous tes dit que ce pouvait tre quelquun qui faisait le tour des Brandhaug du bottin pour dcouvrir o Bernt habitait ? Je ne vous suis plus Les instituts de sondage nappellent pas en plein milieu des horaires de bureau pour demander parler un homme qui a toutes les chances dtre au travail, compte tenu de son ge. Harry se tourna vers Halvorsen. Vois avec Telenor sils peuvent te donner le numro dappel. Excusez-moi, madame Brandhaug, dit Halvorsen. Jai vu que vous aviez un nouveau tlphone Ascom ISDN, dans le couloir. Jai le mme. Les dix derniers appels restent en mmoire, avec le numro et lheure. Puis-je Harry lana un regard approbateur et Halvorsen se leva. La sur de madame Brandhaug le suivit dans le couloir. Bernt tait vieux jeu, par certains cts, dit madame Brandhaug avec un sourire en coin. Mais il aimait bien acheter des nouveauts, quand il en sortait. Des tlphones, ce genre de choses. quel point tait-il vieux jeu en ce qui concerne la fidlit conjugale, madame Brandhaug ? La tte de la femme fit un bond.

Je pensais quon pourrait voir a une fois en tte tte, dit Harry. Le KRIPOS a vrifi ce que vous leur avez dit plus tt dans la journe. Votre mari ntait pas Larvik avec le conseil du commerce extrieur, hier. Saviez-vous que les AE disposent dune chambre lhtel Continental ? Non. Mon suprieur au SSP me la indiqu ce matin. Il est apparu que votre mari y est descendu hier aprs-midi. Nous ne savons pas sil y tait seul ou accompagn, mais on se fait des ides, quand un homme ment sa femme et se rserve une chambre dhtel. Harry ltudia tandis que son visage se mtamorphosait, et passait de la fureur au trouble, de la rsignation au rire. Un rire qui ressemblait des sanglots touffs. En fait, a ne devrait pas me surprendre, dit-elle. Si vous tenez absolument le savoir, il tait trs moderne dans ce domaine aussi. Sans que je voie bien le lien avec ce qui vous amne. a a pu donner un mari jaloux un motif pour le tuer, dit Harry. a men donne un moi aussi, monsieur Hole. Y avez-vous pens ? Quand nous habitions au Nigeria, un mercenaire prenait deux cents couronnes pour mer quelquun. Encore ce rire douloureux. Je croyais que vous pensiez que ctaient ses propos dans Dagbladet, le motif. Nous explorons toutes les pistes. Ctaient principalement des femmes quil rencontrait travers son boulot, dit-elle. Bien entendu, je ne sais pas tout, mais une fois, je lai pris en flagrant dlit. Et ce moment-l, jai vu une logique, jai vu comment il avait procd par le pass. Mais un meurtre ? Elle secoua la tte. On ne descend quand mme pas quelquun pour ce genre de choses, de nos jours, si ? Elle leva un regard interrogateur sur Harry, qui ne sut trop que rpondre. travers la porte vitre donnant sur le couloir, ils entendirent la voix basse dHalvorsen. Harry se racla la gorge. Savez-vous sil avait une relation avec une femme, depuis peu ? Elle secoua la tte. Demandez aux AE. Cest un milieu trange, vous savez. Vous y trouverez certainement quelquun qui sera plus dispos vous donner des indications. Elle le dit sans amertume, mais comme une information objective. Ils levrent tous deux la tte quand Halvorsen revint dans le salon. tonnant, dit-il. Vous avez reu un appel 12.24, madame Brandhaug. Mais pas hier, avant-hier. Ah oui, je ne me rappelle peut-tre pas bien, dit-elle. Oui, oui, a na rien voir avec notre affaire. Peut-tre pas, dit Halvorsen. Jai quand mme vrifi le numro auprs des renseignements. Lappel venait dun tlphone public. Chez Schrder. Un restaurant ? dit-elle. Oui, a pourrait expliquer le bruit de fond. Vous croyez que a na pas ncessairement de lien avec le meurtre de votre mari, dit Harry en se levant. Il y a beaucoup de types bizarres, chez Schrder. Elle les raccompagna sur les marches. Au-dehors, la journe tait grise, et des nuages bas rasaient la crte de la colline derrire eux. Madame Brandhaug avait crois les bras, comme si elle avait froid. Il fait vraiment sombre, ici, dit-elle. Vous aviez remarqu ?

Les TIC taient toujours luvre, et ratissaient la zone autour de labri dans lequel ils avaient trouv la douille quand Harry et Halvorsen sapprochrent dans la bruyre. Hep, vous, l-bas ! cria une voix lorsquils passrent sous la tresse jaune. Police, rpondit Harry. Veux pas le savoir ! cria la mme voix. Vous attendrez quon ait fini. Ctait Weber. Il portait de hautes bottes en caoutchouc et un drle de manteau de pluie jaune. Harry et Halvorsen retournrent en zone autorise. H, Weber ! cria Harry. Je nai pas le temps, rpondit lautre en lui faisant signe de dgager. a prendra une minute. Weber approcha grands pas, une expression dagacement manifeste sur le visage. Quest-ce que tu veux ? cria-t-il lorsquil fut une vingtaine de mtres. Combien de temps avait-il attendu ? Le mec, l-haut ? Aucune ide. Allez, Weber. Un indice. Cest le KRIPOS, ou cest vous, qui bossez sur cette affaire ? Les deux. On na fias encore pu se coordonner correctement. Parce que tu essaies de me persuader que vous allez y arriver ? Harry sourit et attrapa une cigarette. Il test arriv de deviner juste, Weber. Arrte les flatteries, Hole. Qui est ce mme ? Halvorsen, dit Harry avant que lintress ait eut le temps de se prsenter. coute, Halvorsen, dit Weber en observant Harry, sans essayer de cacher sa rpulsion. Fumer, cest une saloperie, et la preuve suprme que les gens ne recherchent quune seule chose ici-bas : le plaisir. Il restait huit mgots dans une demi-bouteille de Solo derrire le mec qui est venu l. Des Teddy, sans filtre. Les mecs qui marchent aux Teddy ne sen fument pas quune ou deux dans la journe, alors moins quil soit tomb en panne sche, je suppose quil na pas d passer plus de vingt-quatre heures ici. Il avait coup des branches de sapin, du bas de larbre, o la pluie narrive pas. Et pourtant, il y avait des gouttes deau sur les branches de sapin qui formaient le toit de labri. La dernire fois quil a plu, ctait trois heures, hier aprs-midi. Il est donc arriv l entre huit et quinze heures dans la journe dhier ? demanda Halvorsen. Je crois quil ira loin, ce Halvorsen , dit Weber dun ton laconique, les yeux toujours rivs sur Harry. Surtout quand tu penses la concurrence quil va rencontrer dans la maison. Putain, cest de pire en pire. Tu as vu quelle faune ils prennent lcole de police, maintenant ? Mme les coles normales recrutent des gnies, en comparaison des dchets quon rcupre, nous. Tout coup Weber avait un peu plus de temps leur accorder, et il se lana dans un rapport consquent sur les faces de carme de la maison. Est-ce que quelquun dans le coin a vu quelque chose ? se hta de demander Harry quand Weber dut reprendre son souffle. Quatre gars circulent et sonnent chez les gens, mais la plupart ne rentreront pas chez eux avant un moment. Ils ne trouveront rien. Pourquoi a ? Je ne pense pas quil se soit montr dans le voisinage. On avait un chien, un peu plus tt dans la journe, qui a suivi sa trace dans la fort sur plus dun kilomtre, jusqu un sentier.

Mais ils lont perdue l-bas. Je parie quil est arriv et reparti par le mme chemin, par le rseau de sentiers entre Sognsvann et Maridalsvannet. Il a pu se garer sur au moins douze parkings pour promeneurs, dans cette zone. Et il y en a des douzaines chaque jour sur les sentiers, dont plus de la moiti ont un sac au dos. Vous pigez ? Pig. Et maintenant, tu vas srement me demander si on retrouvera des empreintes digitales. Eh bien Allez. Et la bouteille de Solo ? Weber secoua la tte. Aucune empreinte. Rien. Pour tre rest aussi longtemps, il a laiss tonnamment peu de traces. On continue chercher, mais je suis pas mal sr que tout ce quon va trouver, cest des empreintes de chaussures et des fibres de vtements. Plus la douille. Il la laisse sciemment. Tout le reste est trop soigneusement effac. Hmm. Comme un avertissement, peut-tre. Quest-ce que tu en penses ? Ce que jen pense ? Je croyais quil ny avait qu vous, les jeunes, quon avait distribu des cerveaux ; cest en tout cas limpression quils essaient de donner, dans la boutique, ces temps-ci. Bon. Merci de ton aide, Weber. Et arrte de fumer, Hole. Un type svre, dit Halvorsen dans la voiture qui les ramenait en centre-ville. Weber peut tre un peu lourdingue, admit Harry. Mais il connat son boulot. Halvorsen battit la mesure dune chanson silencieuse sur le tableau de bord. Et maintenant ? demanda-t-il. Continental. Le KRIPOS avait appel lhtel Continental un quart dheure aprs quils avaient nettoy et chang les draps de la chambre de Brandhaug. Personne navait remarqu que Brandhaug avait eu de la visite, simplement quil tait reparti vers minuit. la rception, Harry tirait sur sa dernire cigarette devant le chef daccueil de la veille, qui se tordait les mains dun air malheureux. Vous savez, on na appris que tard dans la matine que ctait Brandhaug qui avait t tu, dit-il. Sinon, nous aurions eu le bon sens de ne rien toucher dans sa chambre. Harry acquiesa et tira une dernire bouffe sur sa cigarette. Quoi quil en soit, ce ntait pas dans lhtel que le meurtre avait eu lieu, mais il aurait juste t intressant de savoir sil y avait de longs cheveux blonds sur loreiller et, le cas chant, de pouvoir rencontrer la dernire personne ayant parl Brandhaug. Oui, oui, ce doit tre tout, alors , dit le chef daccueil avec le mme sourire que sil allait se mettre pleurer. Harry ne rpondit pas. Il avait remarqu que moins Halvorsen et lui en disaient, plus le chef daccueil tait nerveux. Il ne dit donc rien, mais attendit en tudiant lextrmit incandescente de sa cigarette. Euh dit le chef daccueil en passant une main sur le col de sa veste. Harry attendit. Halvorsen regarda par terre. Le chef daccueil tint peine quinze secondes avant de craquer.

Mais il arrivait bien sr quil reoive de la visite, l-haut, cest un fait. Qui ? demanda Harry sans quitter des yeux le bout de sa cigarette. Des hommes et des femmes Qui ? a, je ne sais pas. a ne nous regarde pas, avec qui le conseiller aux Affaires trangres choisit de passer son temps. Vraiment ? Pause. Il arrive bien sr que si une femme se prsente laccueil, et sil est clair quelle ne fait pas partie de la clientle, nous notons ltage auquel elle monte. Vous la reconnatriez ? Oui. La rponse vint vite, sans hsitation. Elle tait trs belle. Et trs saoule. Prostitue ? Si oui, de luxe. Mais elles sont gnralement jeun. Oui, pas que je my connaisse spcialement, vous savez que cet htel nest pas Merci , dit Harry. Cet aprs-midi-l, le vent du sud apporta une brusque chaleur, et lorsque Harry sortit de lHtel de Police lissue de sa runion avec Meirik et la chef de la police, il sut que quelque chose tait termin, quune nouvelle saison avait commenc. Meirik et la chef avaient tous deux connu Brandhaug. Mais juste sur le plan professionnel, avaient-ils trouv bon de souligner. Il tait vident que les deux dirigeants en avaient discut entre eux, et Meirik ouvrit la runion en tirant un trait dfinitif sur la mission de surveillance Klippan. Il avait presque lair soulag, se dit Harry. La chef exposa sa proposition, et Harry comprit que ses prouesses Sydney et Bangkok avaient malgr tout fait une certaine impression aux tages suprieurs de la police aussi. Un libero typique , avait dit la chef propos de Harry. En expliquant que ctait en tant que tel quils comptaient lutiliser cette occasion galement. Une nouvelle saison. Le fhn donnait Harry limpression que sa tte tait lgre, et il soffrit un taxi, puisquil trimballait encore son gros sac. La premire chose quil fit en entrant dans son appartement de Sofies gate fut de jeter un il au rpondeur. Lil rouge luisait en continu. Pas de clignotement. Pas de message. Il avait demand Linda de lui faire une copie des papiers de laffaire, et il passa le reste de la soire reprendre tout ce qui avait un lien avec les meurtres dEllen Gjelten et de Hallgrim Dale. Non quil crt dcouvrir quelque chose de nouveau, mais a donnait un coup de pouce son imagination. De temps autre, il jetait un coup dil son tlphone, en se demandant combien de temps il arriverait tenir avant de lui passer un coup de fil. Laffaire Brandhaug faisait aussi louverture des nouvelles du soir. Vers minuit, il se coucha. une heure, il se leva, dbrancha le tlphone et alla mettre lappareil dans le rfrigrateur. trois heures, il sendormit. 75 Bureau de Mller, 12 mai 2000

Alors ? demanda Mller une fois que Harry et Halvorsen eurent bu leur premire gorge de caf et que Harry eut dit ce quil en pensait. Je crois que la connexion entre la manchette dans le journal et lattentat est une fausse piste, dit Harry. Pourquoi a ? demanda Mller en se renversant sur sa chaise. Weber pense que le tueur tait arriv sur place tt dans la journe, donc tout au plus quelques heures aprs la parution de Dagbladet. Et ceci ntait pas fait sur un coup de tte, ctait un attentat soigneusement prpar. La personne en question savait quelle allait tuer Brandhaug depuis plusieurs jours. Il a fait une reconnaissance, dcouvert quand Brandhaug entrait et sortait, quel endroit tait le plus appropri pour tirer en ayant le moins de chances possible dtre dcouvert, comment il allait y arriver et en repartir, des centaines de petits dtails. Tu penses donc que cest pour cet attentat que le meurtrier sest procur le fusil Mrklin ? Peut-tre. Peut-tre pas. Merci, a nous fait une belle jambe, dit Mller dun ton aigre-doux. Je pense seulement que cest plausible. Dun autre ct, les proportions ne collent pas tout fait, a a quand mme lair un peu exagr de faire venir en fraude le fusil dattentat le plus cher au monde rien que pour tuer un bureaucrate haut plac, certes, mais malgr tout assez banal, qui na ni gardes du corps ni patrouille de scurit autour de son domicile. Un tueur pouvait tout simplement sonner sa porte et le descendre bout portant dun coup de pistolet. Cest un peu un peu Harry fit des moulinets avec une main. craser une mouche au marteau-pilon, dit Halvorsen. Exactement. Hmm. Mller ferma les yeux. Et comment imagines-tu ton rle dans la poursuite de cette enqute, Harry ? Une sorte de libero, rpondit Harry avec un sourire. Je suis ce type du SSP qui fonctionne en solo, mais qui a besoin de laide de tous les services en cas de besoin. Je suis celui qui nen rfre qu Meirik, mais qui a accs tous les documents concernant cette affaire. Celui qui pose des questions, mais de qui on ne peut pas exiger de rponses. Et ainsi de suite. Et pourquoi pas un permis de tuer, en prime ? demanda Mller. Et une voiture super-rapide ? En fait, lide nest pas de moi, dit Harry. Meirik vient de discuter avec la chef. La chef ? Ouais. Tu vas srement recevoir un mail ce sujet, dans le courant de la journe. Laffaire Brandhaug a la priorit absolue partir de maintenant, la chef veut que tout soit tent, sans exception. Cest une espce de truc genre FBI, avec un certain nombre de petits groupes denquteurs qui se chevauchent pour viter lendoctrinement du raisonnement comme on en trouve dans les grosses affaires. Tu as srement lu des choses l-dessus. Non. En rsum, mme si on doit dupliquer quelques fonctions et si le mme travail dinvestigation est susceptible de se faire plusieurs fois travers les groupes, cest largement contrebalanc par les avantages quoffrent des angles dattaque et des cheminements diffrents. Merci, dit Mller. En quoi a te concerne, pourquoi es-tu ici, aujourdhui ? Parce quencore une fois, je peux avoir besoin de laide dautres services en cas de besoin. Jai bien entendu. Accouche, Harry.

Harry fit un signe de tte vers Halvorsen, qui fit un sourire un peu crtin Mller. Celui-ci gmit. Sil te plat, Harry ! Tu sais quon est sur les rotules, en matire de personnel, la Criminelle. Je te promets que tu le rcupreras en bon tat. Non, jai dit ! Harry ne dit rien. Il se contenta dattendre en semmlant les doigts et en tudiant la copie merdique de Soria Maria Slott qui tait suspendue au mur, au-dessus des tagres. Quand est-ce que je le rcupre ? Ds que laffaire sera claircie. Ds que Cest comme a que rpond un capitaine de police un inspecteur principal, Harry. Pas linverse. Harry haussa les paules. Dsol, chef. 76 Irisveien, 12 mai 2000

Son cur semballait dj comme une machine coudre folle lorsquelle dcrocha. Salut, Signe, dit la voix. Cest moi. Elle sentit immdiatement les larmes monter. Arrte, chuchota-t-elle. Sil te plat. Crois dans la mort. Tu las dit, Signe. Je vais chercher mon mari. La voix rit doucement. Mais il nest pas l, si ? Elle treignait le combin au point den avoir mal dans la main. Comment pouvait-il savoir quEven ntait pas la maison ? Et comment tait-ce possible quil nappelt que quand Even ntait pas l ? Lide suivante fit se nouer sa gorge, elle ne parvint plus respirer et tout sobscurcit autour delle. Appelait-il dun endroit do il pouvait voir leur maison, do il pouvait voir quand Even sortait ? Non, non, non. Au prix dun gros effort sur elle-mme, elle russit se ressaisir et se concentra sur sa respiration. Pas trop vite, profondment, calmement, se dit-elle. Comme elle le disait aux soldats blesss quon leur amenait des tranches : en pleurs, pris de panique et en hyperventilation. Elle prit le contrle de sa peur. Et elle entendit au bruit de fond quil appelait dun endroit o il y avait beaucoup de monde. Dans le secteur, il ny avait que des pavillons. Tu tais si belle, dans ton uniforme dinfirmire, Signe, dit la voix. Si blouissante, blanche et pure. Blanche, exactement comme Olav Lindvig dans sa tunique blanche, tu te souviens de lui ? Tu tais si pure que je croyais que tu ne pourrais pas nous trahir, que tu navais pas a dans le cur. Je croyais que tu tais comme Olaf Lindvig. Je tai vu le toucher, toucher ses cheveux, Signe. Une nuit, au clair de lune. Toi et lui, vous ressembliez des anges, des envoys du Ciel. Mais je me suis tromp. Dailleurs, on trouve des anges qui ne sont pas envoys du Ciel, Signe, tu le savais ? Elle ne rpondit pas. Les ides tourbillonnaient dans sa tte. Ctaient les paroles de lhomme qui avaient mis ce maelstrm en route. Sa voix. Elle lentendait, prsent. Il dformait sa voix.

Non, se fora-t-elle rpondre. Non ? Tu devrais. Je suis un de ces anges. Daniel est mort , dit-elle. Il y eut un moment de silence lautre bout du fil. Juste un souffle qui sifflait contre la membrane. Puis la voix reprit la parole. Je suis venu pour juger. Les vivants et les morts. Puis il raccrocha. Signe ferma les yeux. Elle se leva et alla dans la chambre coucher. Derrire ses rideaux tirs, elle se regarda un moment dans le miroir. Elle tremblait, comme en proie une forte fivre. 77 Ancien bureau, 12 mai 2000

Il fallut vingt minutes Harry pour r-emmnager dans son ancien bureau. Les choses dont il avait eu besoin tenaient dans un sac de 7-Eleven. La premire chose quil fit fut de dcouper la photo de Bernt Brandhaug dans Dagbladet. Il la fixa alors sur son tableau, ct des images darchives dEllen, Sverre Olsen et Hallgrim Dale. Quatre lments. Il avait envoy Halvorsen au ministre des Affaires trangres pour quil y pose des questions et essaie de dcouvrir qui pouvait bien tre la femme de lhtel Continental. Quatre personnes. Quatre vies. Quatre histoires. Il sassit dans son fauteuil dtruit et les tudia, mais ils ne lui renvoyaient quun regard vide. Il tlphona la Frangine. Elle tait tout fait dispose garder Helge, en tout cas pendant encore un moment. Ils taient devenus si bons amis, dit-elle. Harry rpondit que a ne posait pas de problme, tant quelle pensait le nourrir. Cest une femelle, dit-elle. Ah oui ? Comment le sais-tu ? On a vrifi, Henrik et moi. Il faillit demander comment ils avaient vrifi, mais se dit quil prfrait ne pas le savoir. Tu as eu papa ? Oui. Elle lui demanda sil devait revoir cette fille. Quelle fille ? Celle avec qui tu disais que tu ttais promen, l. Celle qui a un gamin. Ah, elle. Non, je ne crois pas. Cest bte. Bte ? Mais tu ne las jamais rencontre, Frangine. Je trouve que cest bte, parce que tu es amoureux delle. De temps en temps, la Frangine disait des choses qui laissaient Harry sans voix. Ils se mirent daccord pour aller au cinma, un de ces jours. Harry se demandait sil tait prvu que Henrik vienne aussi. La Frangine rpondit que a ltait plus ou moins, que ctait comme a quand on avait un petit copain. Ils raccrochrent, et Harry se mit rflchir. Rakel et lui ne staient pas encore croiss dans les couloirs, mais il savait o tait son bureau. Il se dcida et se leva Il fallait quil lui parle, maintenant, il ne pouvait plus attendre. Linda lui sourit quand il entra au SSP. Dj de retour, mon mignon ?

Je passe juste voir Rakel. Juste, juste, Harry Je vous ai bien vus, la fte. Harry fut agac de remarquer que le sourire espigle de Linda lui chauffait les oreilles, et il entendit que le petit rire sec quil tenta ne convenait pas bien. Mais tu peux viter de te dplacer, Harry, Rakel est chez elle, aujourdhui. Malade. Un instant, Harry. Elle dcrocha. SSP, jcoute ? Harry se dirigeait vers la porte quand Linda cria derrire lui : Pour toi. Tu le prends ici ? Elle lui tendit le combin. Harry Hole ? Ctait une voix de femme. Elle avait lair essouffle. Ou effraye. Cest moi. Ici Signe Juul. Il faut maider, Hole. Il va me tuer. Il entendit des aboiements, dans le fond. Qui va vous tuer, madame Juul ? Il arrive. Je sais que cest lui. Il Il Essayez de vous calmer, madame Juul. De quoi parlez-vous ? Il a chang sa voix, mais cette fois, je lai reconnu. Il savait que javais caress les cheveux dOlaf Lindvig, lhpital militaire. Cest ce moment-l que jai compris. Mon Dieu, quest-ce que je vais faire ? Vous tes seule ? Oui, dit-elle. Je suis seule. Je suis compltement, compltement seule, vous comprenez ? Les aboiements staient fait frntiques. Ne pouvez-vous pas courir vous rfugier chez le voisin et nous y attendre, madame Juul ? Qui est-ce Il me retrouvera ! Il me retrouvera partout ! Elle tait hystrique. Harry plaqua une main sur le combin et demanda Linda dappeler la centrale dalerte pour leur dire denvoyer la voiture de patrouille la plus proche chez Juul, dans Irisveien, Berg. Puis il sadressa de nouveau Signe Juul en esprant quelle ne remarquerait pas son excitation : Si vous ne sortez pas, verrouillez au moins la porte, madame Juul. Qui Vous ne comprenez pas, dit-elle. Il Il Il y eut un bip. La sonnerie occupe. La communication tait coupe. Merde ! Excuse-moi, Linda. Dis-leur que a urge, pour la voiture. Et quils doivent faire attention, a peut tre un intrus arm. Harry appela les renseignements, obtint le numro de Juul et le composa. Toujours occup. Harry jeta le combin Linda. Si Meirik me demande, dis-lui que je suis parti chez Even Juul. 78 Irisveien, 12 mai 2000

Quand Harry tourna dans Irisveien, il vit immdiatement la voiture de police devant la maison des Juul. La rue paisible avec ses maisons en bois, les flaques deau fondue, le gyrophare bleu qui tournait lentement, deux enfants curieux sur leur vlo Ctait comme une rptition

de la scne qui avait eu lieu devant chez Sverre Olsen. Harry pria pour que toute ressemblance sarrte l. Il se gara, descendit de lEscort et alla lentement vers le portail. Au moment o il le refermait, il entendit quelquun sortir sur les marches. Weber, dit-il, surpris. Nos chemins se croisent nouveau ? On dirait. Je ne savais pas que tu conduisais aussi des voitures de patrouilles. Tu sais mieux que personne que ce nest pas le cas. Mais il se trouve que Brandhaug habite juste en haut de ce chemin, et on venait de sinstaller dans la voiture quand on a eu le message radio. Quest-ce qui se passe ? Je nen sais pas plus que toi. Il ny a personne la maison. Mais la porte est ouverte. Vous avez fait le tour ? De la cave au grenier. Bizarre. Le chien nest pas l non plus, ce que je vois. Clbard et proprios, tout le monde est parti. Mais on peut penser quil y a eu quelquun la cave, parce que la vitre de la porte de la cave est casse. Bien , dit Harry en regardant plus loin dans Irisveien. Entre les maisons, il distingua un court de tennis. Elle a pu aller chez un des voisins, dit Harry. Cest ce que je lui ai dit de faire. Weber suivit Harry dans lentre, o un jeune agent se regardait dans le miroir au-dessus de la console du tlphone. Alors, Moen, tu trouves des signes dune vie doue dintelligence ? demanda Weber dun ton aigre. Moen se retourna et fit un petit signe de tte Harry. Mouais, dit-il. Je ne sais pas si cest intelligent ou juste trange. Il montra le miroir du doigt, et les deux autres sapprochrent. Mazette , dit Weber. On et dit que les grandes lettres rouges sur le miroir avaient t crites au rouge lvres : DIEU EST MON JUGE. Harry eut limpression que sa bouche tait comme lintrieur dune peau dorange. La vitre de la porte dentre gronda au moment o celle-ci fut violemment ouverte. Quest-ce que vous faites l ? Et o est Burre ? Ctait Even Juul. Harry tait assis la table de la cuisine en compagnie dun Even Juul manifestement inquiet. Moen faisait le tour des environs pour retrouver Signe Juul, et demandait si quelquun avait vu quelque chose. Weber avait des choses sur le feu dans laffaire Brandhaug et devait repartir avec la voiture de patrouille, mais Harry promit Moen de le reconduire. Elle le disait toujours, quand elle partait, dit Even Juul. Elle le dit, je veux dire Est-ce que cest son criture, sur le miroir de lentre ? Non, dit-il. Je ne crois pas, en tout cas. Est-ce que cest son rouge lvres ? Juul regarda Harry sans rpondre. Elle avait peur, quand je lai eue au tlphone, dit Harry. Elle prtendait que quelquun voulait la tuer. As-tu une ide de qui a peut tre ?

La tuer ? Cest ce quelle a dit. Mais personne ne veut tuer Signe. Ah non ? Mais enfin, tu es fou ? Bon. Dans ce cas, tu comprendras que je doive te demander si ta femme pouvait tre instable. Hystrique. Harry ne fut pas sr que Juul ait entendu ce quil avait dit jusqu ce quil secoue la tte. Bon, dit Harry en se levant. Tu verras si tu trouves quelque chose qui puisse nous aider. Et tu devrais appeler tous les parents et amis chez qui elle est susceptible de stre rfugie. Jai envoy un avis de recherche, et Moen et moi allons faire le tour du secteur. Pour linstant, il ny a pas grand-chose dautre que nous puissions faire. Au moment o Harry fermait le portail derrire lui, Moen arrivait. Il secoua la tte. Les gens nont pas vu ne serait-ce quune voiture ? demanda Harry. cette heure de la journe, il ny a que des retraits et des mres denfants en bas ge qui sont chez eux. Tu sais, les retraits ont un certain talent pour remarquer certaines choses. Pas ceux-l, on dirait. Dans lhypothse o il se serait pass quelque chose qui vaille la peine dtre remarqu, bien sr. Qui vaille la peine dtre remarqu. Harry ne savait pas pourquoi, mais ces mots sonnaient dune faon qui trouvait un cho loin dans son cerveau. Les jeunes vlo avaient disparu. Il soupira. Allons-nous-en. 79 Htel de Police, 12 mai 2000

Halvorsen tait au tlphone quand Harry entra dans le bureau. Il lui fit savoir par gestes quil discutait avec un mouchard. Harry considra quil essayait toujours de retrouver la femme du Continental, ce qui ne pouvait que signifier quil avait fait chou blanc aux AE. Hormis une pile darchives sur le bureau dHalvorsen, la pice tait vide de papiers, tout ce qui ne concernait pas laffaire Mrklin avait t vacu. Non, bon, dit Halvorsen. Appelle-moi si tu entends parler de quelque chose, O. K. ? Il raccrocha. Tu as pu joindre Aune ? demanda Harry en se laissant tomber dans son fauteuil. Halvorsen acquiesa et montra deux doigts. Deux heures. Harry regarda lheure. Aune serait l dans vingt minutes. Dgote-moi une photo dEdvard Mosken , dit Harry en dcrochant le tlphone. Il composa le numro de Sindre Fauke, qui accepta de le rencontrer trois heures. Puis il informa Halvorsen de la disparition de Signe Juul. Tu crois que a a un rapport avec laffaire Brandhaug ? demanda Halvorsen. Je ne sais pas, mais il devient dautant plus crucial de parler Aune. Pourquoi ? Parce que a commence ressembler de plus en plus luvre dun fou. Et l, nous

avons besoin dun guide. Aune tait un grand homme, de plusieurs manires. Obse, mesurant presque deux mtres et considr dans son domaine comme le meilleur psychologue du pays. Ce domaine ne concernait pas la psychologie anormale, mais Aune tait un homme intelligent, et il avait dj aid Harry dans dautres affaires. Son visage tait aimable et ouvert, et Harry stait souvent fait la remarque quAune semblait en fait trop humain, trop vulnrable, trop all right pour pouvoir oprer sur ce champ de bataille de lme humaine sans en tre bless. Quand il lui avait pos la question. Aune avait rpondu que a le blessait, naturellement, mais qui pouvait prtendre le contraire ? Il coutait prsent avec la plus grande attention et se concentrait sur le rcit de Harry. propos du meurtre au couteau de Hallgrim Dale, du meurtre dEllen Gjelten et de lassassinat de Bernt Brandhaug. Harry parla dEven Juul, qui pensait quil fallait chercher un engag dans les troupes allemandes, une thorie qui tait peut-tre confirme par le fait que Brandhaug avait t tu le jour qui avait suivi sa dclaration dans Dagbladet. Il parla enfin de la disparition de Signe Juul. Aune rflchit ensuite un moment. Il hocha et secoua alternativement la tte, tout en grognant. Malheureusement, je ne sais pas si je vais pouvoir beaucoup vous aider, dit-il. La seule chose sur laquelle je puisse rebondir, cest ce message, sur le miroir. On dirait une carte de visite, et cest trs courant chez les tueurs en srie, en particulier aprs quelques meurtres, quand ils commencent avoir une certaine assurance et veulent augmenter encore la tension en dfiant la police. Est-ce un malade, Aune ? Malade, cest relatif. Nous sommes tous des malades ; la question, cest quelle part de fonctionnalit nous avons au regard des rgles que la socit pose pour les comportements souhaits. Aucun acte nest en lui-mme le symptme dune maladie, il faut voir dans quel contexte il sinscrit. La plupart des gens sont par exemple dots dun contrle des impulsions du diencphale nous empchant en principe de tuer nos congnres. Ce nest quune des proprits volutionnistes caractristiques que nous avons pour protger notre originalit. Mais si on sentrane suffisamment pour outrepasser ce complexe, il saffaiblit. Comme chez les soldats, par exemple. Si toi et moi, nous nous mettons tout coup tuer, il y a des chances pour que nous soyons tombs malades. Mais pas ncessairement si tu es un mercenaire ou un policier, dans ce cas prcis. Donc, si nous parlons dun soldat de quelquun qui sest battu dun ct ou de lautre, pendant la guerre, par exemple, le seuil franchir pour tuer est beaucoup plus bas que chez une autre personne, en partant du principe quils sont tous les deux sains desprit ? Oui et non. Un soldat a lhabitude de tuer en situation de guerre, et pour que le complexe ne sexprime pas, il faut quil sente que le meurtre se situe dans le mme contexte. Il doit donc sentir quil est toujours en guerre ? Pour faire simple Oui. Mais en supposant que ce soit le cas, il peut continuer tuer encore et encore sans tre fou au sens pathologique du terme. Pas plus quun soldat classique, en tout cas. On peut alors ne parler que dune divergence dans la perception de la ralit, et on avance alors tous en terrain min. Comment a ? Qui va dcider de ce qui est vrai et rel, de ce qui est moral ou de ce qui ne lest pas ?

Les psychologues ? Les juges ? Les politiques ? Eh bien dit Harry. Ce sont eux qui le font, en tout cas. Tout juste, dit Aune. Mais si tu crois que ceux qui sont dpositaires de lautorit te jugent de faon arbitraire ou injuste, ils perdent leur autorit morale tes yeux. Si, par exemple, quelquun se retrouve en prison pour avoir t membre dun parti tout ce quil y a de plus lgal, il va chercher un autre juge. On fait appel devant une instance suprieure, en quelque sorte. Dieu est mon juge , dit Harry. Aune acquiesa. Quest-ce que a veut dire, selon toi. Aune ? a peut vouloir dire quil veut expliquer ses actes. Quil a malgr tout besoin dtre compris. Cest le cas de la plupart des gens, tu sais En allant chez Fauke, Harry fit un dtour chez Schrder. Le calme de la matine y rgnait, et Maja tait assise la table sous la tl, avec une cigarette et un journal. Harry lui montra la photo dEdvard Mosken quHalvorsen avait russi se procurer en un temps record, probablement auprs du service de contrle des vhicules automobiles qui avait dlivr Mosken un permis international deux ans auparavant. Il me semble bien avoir aperu cette tronche ride, oui, dit-elle. Mais de l savoir o et quand ? Il a d venir quelques fois, puisque je me souviens de lui, mais ce nest pas ce quon peut appeler un client fidle. Y a-t-il dautres personnes ici qui il aurait pu parler ? Cest une question chre, a, Harry. Quelquun a tlphon de ce poste public mercredi midi et demi. Je ne pense pas que tu ten souviennes, mais est-ce que a pourrait tre cette personne ? Maja haussa les paules. Bien entendu. Mais a pourrait aussi tre le Pre Nol. Tu sais ce que cest, Harry. Sur la route de Vibes gate, Harry appela Halvorsen et lui demanda de mettre la main sur Edvard Mosken. Tu veux que je larrte ? Non, non. Vrifie juste son alibi pour le meurtre de Brandhaug et la disparition de Signe Juul, aujourdhui. Sindre Fauke avait le visage gris lorsquil ouvrit Harry. Un ami sest point hier avec une bouteille de whisky, dit-il en faisant la grimace. Je nai plus la constitution physique pour ce genre de choses. Non, si seulement on avait nouveau soixante ans Il rit et alla teindre sous la cafetire qui sifflait. Jai lu quelque chose sur le meurtre de ce directeur du ministre des Affaires trangres, cria-t-il depuis la cuisine. Larticle disait que la police nexclut pas quil puisse y-avoir un rapport avec sa dclaration sur les anciens engags dans larme allemande. VG dit que les no-nazis sont derrire. Vous le croyez vraiment ? VG le croit peut-tre. Nous, on ne croit rien, et on nexclut donc rien. Comment se porte le livre ? Tout doux, pour linstant. Mais si je le termine, il ouvrira les yeux de pas mal de gens. Cest en tout cas ce que je me dis pour dissiper la brume qui flotte sur des jours comme celui-ci. Fauke posa la cafetire sur la table basse entre eux deux et se laissa tomber dans son

fauteuil. Il avait envelopp la cafetire dans un linge froid, un vieux truc du front, expliqua-t-il avec un sourire rus. Il esprait manifestement que Harry lui demanderait comment ce truc fonctionnait, mais Harry navait pas le temps. La femme dEven Juul a disparu, dit-il. Fichtre. Elle a fichu le camp ? Je ne crois pas. Tu la connais ? En fait, je ne lai jamais rencontre, mais je me souviens bien des controverses qui sont apparues quand Juul sest mari. Quelle tait infirmire pour les Allemands, etc. Quest-ce qui sest pass ? Harry lui parla du coup de tlphone et du numro de disparition. Nous nen savons pas plus. Jesprais que peut-tre tu la connatrais, et que tu pourrais me donner une ide. Dsol, mais Fauke sarrta pour boire une gorge de caf. Il semblait penser quelque chose. Quas-tu dit quil y avait dcrit sur le miroir ? Dieu est mon juge. Hmm. quoi penses-tu ? la vrit, je nen suis pas si sr moi-mme dit Fauke en frottant son menton pas ras. Dis toujours. Tu as dit quil voulait peut-tre sexpliquer, se faire comprendre ? Oui ? Fauke alla la bibliothque, en tira un gros livre et commena le feuilleter. Et voil, dit-il. Comme je le pensais. Il tendit le livre Harry. Ctait un dictionnaire de la Bible. Regarde Daniel. Les yeux de Harry coururent sur la page jusqu ce quil trouve le nom. Daniel. Hbraque. Dieu (El) est mon juge. Il regarda Fauke qui avait lev la cafetire pour servir. Cest un revenant, que tu cherches, Hole. 80 Parkveien, Uranienborg, 12 mai 2000

Johan Krohn reut Harry dans son bureau. Les tagres derrire lui taient pleines craquer de revues juridiques classes par annes dans des reliures de cuir brun. Elles formaient un contraste curieux avec le visage enfantin de lavocat. Comment va, depuis la dernire fois ? demanda-t-il en invitant Harry sasseoir dun geste de la main. Tu as bonne mmoire. Il ny a pas de problme avec ma mmoire, non. Sverre Olsen. Vous aviez des atouts solides. Dommage que le tribunal nait pas su sen tenir aux textes. Ce nest pas a qui mamne, dit Harry. Jai un service te demander.

a ne cote rien de demander , dit Krohn en joignant le bout des doigts. Il rappela Harry un enfant qui tient le rle dun adulte. Je cherche une arme importe frauduleusement, et je crois que Sverre Olsen a pu tre impliqu, dune faon ou dune autre. Puisque ton client est mort, tu nes plus tenu au secret professionnel et tu peux donc nous rpondre. a peut nous aider claircir les circonstances du meurtre de Bernt Brandhaug, dont nous sommes pratiquement srs quil a t abattu avec cette mme arme. Krohn eut un sourire sarcastique. Je prfrerais que tu me laisses apprcier dans quelles limites stend mon devoir de rserve, officier. Il ne cesse pas automatiquement lorsque le client est mort. Et tu nas manifestement pas pens que je puisse trouver lgrement impertinent que vous veniez me demander des informations aprs avoir descendu mon client ? Jessaie doublier les sensations et de men tenir au plan professionnel, dit Harry. Alors essaie encore, officier ! La voix de Krohn tait encore plus sifflante quand il haussait le ton. Ceci, en effet, nest pas particulirement professionnel. peu prs aussi peu que de tuer lhomme son domicile. Ctait de la lgitime dfense, dit Harry. Des formalits. Ctait un policier expriment, il aurait d savoir quOlsen tait instable et il naurait pas d dbarquer comme a. Le policier aurait bien sr d tre prvenu. Harry ne put pas se retenir : Je suis daccord avec toi : cest toujours triste quand un criminel sen sort grce des formalits. Johan Krohn cligna deux fois des yeux avant de comprendre ce que Harry voulait dire. Les formalits juridiques, cest autre chose, officier, dit-il. Prter serment dans une salle daudience est peut-tre un dtail, mais sans garantie des liberts publiques Le titre, cest inspecteur principal. Harry se concentra pour parler lentement et doucement : Et cette garantie des liberts publiques, comme tu dis, a cot la vie une de mes collgues. Ellen Gjelten. Explique-le ta mmoire, puisque tu en es si fier. Ellen Gjelten. Vingt-huit ans. Le plus grand talent dinvestigation de la police dOslo. Crne clat. Une mort immonde. Harry se leva et pencha ses cent quatre-vingt-dix centimtres par-dessus le bureau de Krohn. Il put voir la pomme dAdam de Krohn faire un bond sur son cou de vautour, et pendant deux longues secondes, il se paya le luxe de jouir de la peur quil lisait dans les yeux du jeune avocat de la dfense. Harry laissa alors atterrir une carte de visite sur son bureau. Appelle-moi quand tu auras dtermin combien de temps ton devoir de rserve tient , dit-il. Il tait pratiquement sorti quand la voix de Krohn le fit sarrter : Il ma appel juste avant de mourir. Harry se retourna. Krohn soupira. Il avait peur de quelque chose. Il avait tout le temps peur, Sverre Olsen. Solitaire et effray. Qui ne lest pas ? murmura Harry. A-t-il dit de qui il avait peur ? Prinsen. Il ne lappelait que comme a. Prinsen. Est-ce quOlsen a dit pourquoi il avait peur ? Non. Il a juste dit que ce Prinsen tait une espce de suprieur, et quil lui avait donn

lordre de commettre un crime. Il voulait donc savoir ce quil risquait en ne faisant que suivre un ordre. Pauvre imbcile. Quel genre dordre ? Il ne la pas dit. Il na rien dit dautre ? Krohn secoua la tte. Appelle-moi nimporte quelle heure du jour et de la nuit si tu penses autre chose. Et encore une chose, inspecteur principal. Si tu crois que a mempche de dormir davoir fait librer lhomme qui a tu ta collgue, tu te trompes. Mais Harry tait dj parti. 81 Herberts Pizza, 12 mai 2000

Harry appela Halvorsen et lui demanda de le rejoindre chez Herberts. Ils avaient pratiquement la salle pour eux, et choisirent une table prs de la fentre. Un type avec une petite moustache la Hitler, portant un long manteau duniforme, tait install tout au fond, dans le coin, ses deux pieds botts sur la chaise en face de lui. Il semblait essayer de battre le record du monde dennui. Halvorsen avait eu Edvard Mosken, mais pas Drammen. Il na pas rpondu quand je lai appel chez lui, alors jai obtenu un numro de mobile auprs des renseignements. En fait, il est Oslo. Il a un appartement dans Tromsgata, Rodelkka, o il habite quand il est Bjerke. Bjerke ? Le champ de courses. Il y est certainement tous les vendredis et tous les samedis. Il joue un peu, et il samuse, a-t-il dit. Et puis, il possde le quart dun cheval. Je lai trouv aux curies, derrire le champ de course. Quest-ce quil a dit dautre ? Quil va de temps en temps chez Schrder, le matin, sil est Oslo. Quil na pas la moindre ide de qui est Bernt Brandhaug, et quil ne la en tout cas jamais appel chez lui. Il savait qui tait Signe Juul, il a dit quil se souvenait delle depuis la guerre. Et son alibi ? Halvorsen commanda une Hawaii Tropic avec pepperoni et ananas. Mosken est rest seul dans son appartement de Tromsgata toute la semaine, hormis quand il tait Bjerke, ce quil a dit. Il y tait aussi le matin o Brandhaug a t tu. Et ce matin. Bien. Quest-ce que tu as pens de ses rponses ? Quest-ce que tu veux dire ? Tu las cru, ce moment-l ? Oui, non cru, cru Interroge-toi, Halvorsen, naie pas peur. Et con-tente-toi de dire ce que tu ressens, je ne men servirai pas contre toi. Halvorsen baissa les yeux sur la table et tripota son menu. Si Mosken ment, tout ce que je peux dire, cest quil a une bonne dose de sang-froid. Harry soupira.

Tu peux veiller ce que Mosken soit plac sous surveillance ? Je veux quil y ait deux bonshommes devant son appartement, nuit et jour. Halvorsen acquiesa et composa un numro sur son tlphone mobile. Harry entendit la voix de Mller, et plissa les yeux en direction du no-nazi dans son coin. Ou Dieu sait comment ils se faisaient appeler. National-socialistes. National-dmocrates. Il venait de mettre la main sur une copie dun mmoire de sociologie qui concluait en disant quil y avait cinquante-sept nonazis en Norvge. La pizza arriva sur la table, et Halvorsen leva un regard interrogateur sur Harry. Je ten prie, dit Harry. La pizza, ce nest pas trop mon truc. Le manteau dans le coin avait la visite dune courte veste de treillis verte. Ils parlaient tte contre tte, et jetrent un regard aux deux policiers. Encore une chose, dit Harry. Linda, du SSP, ma parl des archives des S. S. Cologne ; elles ont partiellement brl dans les annes soixante-dix, mais on y trouve parfois des informations sur les Norvgiens qui se sont battus du ct des Allemands. Commandements, distinctions, titres, ce genre de choses. Je voudrais que tu les appelles pour voir si tu trouves quelque chose sur Daniel Gudeson. Et sur Gudbrand Johansen. Yes, boss, dit Halvorsen, la bouche pleine de pizza. Quand jaurai fini ce truc-l. Je vais discuter un peu avec les jeunes, en attendant. Dans le cadre de son boulot, Harry navait jamais eu de scrupule utiliser sa carrure pour se constituer un avantage physique. Et mme si la moustache dAdolf semblait devoir faire un effort pour lever les yeux vers lui, Harry savait que derrire ce regard froid se cachait la mme peur quil avait vue chez Krohn. Ce type avait simplement davantage dentranement pour le dissimuler. Harry chipa la chaise sur laquelle la moustache dAdolf avait pos ses bottes, et ses pieds claqurent au sol avant quil nait pu ragir. Excusez-moi, dit Harry. Je croyais que cette chaise tait libre. Flic , dit la moustache dAdolf. Le crne ras au sommet de la veste de treillis se tourna. Exact, dit Harry. Ou cond. Ou flicard. Ou poulet. Non, cest un peu trop sympa, peut-tre. Et the man ? Cest relativement international. On tennuie, ou ? Oui, vous mennuyez, dit Harry. a fait longtemps, que vous mennuyez. Dites-le Prinsen de ma part. Que Hole est venu pour lennuyer un peu son tour. De Hole Prinsen, vous avez saisi ? La veste de treillis cligna des yeux, bouche be. Puis le manteau ouvrit un gouffre o les dents pointaient dans tous les sens et il rit au point que la salive gicla. Cest du Prince hritier, que tu parles ? demanda-t-il. La veste de treillis finit par comprendre et rit avec lui. Eh bien, dit Harry, si vous tes de simples soldats dinfanterie, vous ne savez videmment pas qui est Prinsen. Vous naurez qu faire remonter la commission votre suprieur direct. Jespre que votre pizza vous botte, les jeunes. Harry retourna auprs dHalvorsen, en sentant leur regard dans son dos. Finis de manger, dit Harry Halvorsen dont une partie de la tte semblait merger dune norme tranche de pizza. Il faut quon se taille dici avant que mon casier judiciaire ne salourdisse encore. 82

Holmenkollsen, 12 mai 2000

Ctait la plus chaude soire de printemps jusqu prsent. Harry roulait la vitre baisse, et un vent doux lui caressait le visage et les cheveux. Depuis Holmenkollsen, il pouvait voir le fjord dOslo et ses les jetes et l comme autant de coquillages brun-vert, et les premires voiles blanches de la saison qui regagnaient la cte pour la nuit. Quelques lves de terminale pissaient dans le foss prs dun bus peint en rouge dont les haut-parleurs diffusaient de la musique plein volume : Wont you be my lover Une dame dge mr portant knickers et anorak attach autour de la taille descendait calmement la route avec un sourire bienheureux et fatigu. Harry se gara devant la maison. Il ne voulait pas monter jusqu la cour, il ne savait pas exactement pourquoi peut-tre parce quil pensait que a paratrait moins envahissant sil se garait en bas. Ridicule, videmment, puisquil venait sans avoir prvenu et sans quon lait invit. Il avait gravi la moiti de lalle quand son mobile sonna. Ctait Halvorsen, qui appelait depuis les archives. Rien, dit-il. Si Daniel Gudeson est rellement vivant, il na en tout cas jamais t jug pour trahison. Et Signe Juul ? Elle a pris un an. Mais a donc chapp la prison. Autre chose dintressant ? Nix et maintenant, ils se prparent me lourder et fermer. Rentre chez toi dormir On trouvera peut-tre quelque chose demain. Harry tait arriv au pied des marches et allait les prendre dun bond quand la porte souvrit. Il simmobilisa. Rakel portait un pull en laine et un jean, ses cheveux taient en dsordre et son visage encore plus ple qu laccoutume. Il chercha dans ses yeux un signe de joie de le revoir, mais ne trouva rien. Pas plus que la politesse neutre quil avait le plus redoute. En fait, ses yeux nexprimaient rien, quoi que a pt signifier. Jai entendu quelquun parler dehors, dit-elle. Entre. Dans le salon, Oleg regardait la tl en pyjama. Salut, perdant, dit Harry. Tu ne devrais pas plutt tentraner Tetris ? Oleg rencla sans lever les yeux. Joubliais que les enfants ne comprennent pas lironie, dit Harry Rakel. O tais-tu ? demanda Oleg. O jtais ? Harry perdit lgrement les pdales devant lair accusateur dOleg. Quest-ce que tu veux dire ? Oleg haussa les paules. Caf ? demanda Rakel. Harry acquiesa. Oleg et Harry regardrent en silence lincroyable errance du gnou dans le dsert du Kalahari pendant que Rakel saffairait la cuisine. a prit du temps, aussi bien pour le caf que pour lerrance. Cinquante-six mille, dit finalement Oleg. Bobards. Je suis premier du Top 10. Cours chercher.

Oleg sauta sur ses quilles et sortit en trombe du salon au moment o Rakel revenait avec le caf et allait sasseoir en face de Harry. Il attrapa la tlcommande et coupa le martlement des sabots. Ce fut Rakel qui finit par briser le silence. Que fais-tu, pour le 17 mai ? Je suis de garde. Mais si tu insinues une invitation pour quoi que ce soit, je remuerai ciel et terre Elle rit et agita les mains devant elle. Excuse-moi, je fais juste la conversation. Parlons dautre chose. Alors comme a, tu es malade ? Cest une longue histoire. Tu dois en avoir quelques-unes. Pourquoi es-tu revenu ? demanda-t-elle. Brandhaug. Avec qui jai discut cet endroit prcis, bizarrement. Oui, la vie est pleine de concidences absurdes. Absurdes au point quon ny croirait jamais si on les rencontrait dans une fiction, en tout cas. Tu nen sais pas la moiti, Harry. Cest--dire ? Elle soupira juste et remua son th. Quest-ce que a veut dire ? Est-ce que la famille entire nenvoie que des messages cods, ce soir ? Elle tenta de rire, mais a tourna au reniflement. Rhume de printemps, pensa Harry. Je a Elle essaya de recommencer sa phrase plusieurs fois, mais ne russit pas y mettre bon ordre. La cuiller tournait sans arrt dans la tasse. Par-dessus son paule, Harry distingua un gnou quun crocodile tranait lentement et impitoyablement dans le fleuve. a a t pouvantable, dit-elle. Et tu mas manqu. Elle fit face Harry, et il se rendit compte quelle pleurait. Les larmes roulaient sur ses joues et se rejoignaient sous son menton. Elle ne faisait aucune tentative pour les arrter. Eh bien commena Harry, et ce fut tout ce quil eut le temps de dire avant quils ne se retrouvent dans les bras lun de lautre. Ils streignirent mutuellement comme un naufrag treint une boue de sauvetage. Harry tremblait. Rien que a, se dit-il. Rien que a, cest suffisant. De la tenir, comme a. Maman ! Le cri venait du premier. O est la Game Boy ? Dans un des tiroirs de la commode, cria-t-elle dune voix chevrotante. Commence par ceux du haut. Embrasse-moi, murmura-t-elle Harry. Mais Oleg peut Elle nest pas dans la commode. Lorsque Oleg redescendit avec la Game Boy quil avait fini par trouver dans la caisse jouets, il ne fit tout dabord pas attention lambiance qui rgnait au salon et rit de Harry qui grogna avec inquitude lorsquil vit le nouveau score. Mais au moment prcis o Harry se lanait lassaut du record, il entendit la voix dOleg : Pourquoi vous tirez ces bobines ? Harry regarda Rakel qui arrivait tout juste garder son srieux. Cest parce quon sapprcie beaucoup, rpondit Harry en effaant trois lignes dun

coup en glissant un long et mince compltement sur la droite. Et ton record ne tient qu un fil, perdant. Oleg clata de rire et donna une tape sur lpaule de Harry. Pas de danger. Cest toi, le perdant. 83 Appartement de Harry, 12 mai 2000

Harry ne se sentait pas une me de perdant lorsquil rentra chez lui juste avant minuit et vit clignoter lil rouge de son rpondeur. Il avait couch Oleg, Rakel et lui avaient bu du th, et Rakel lui avait dit quun jour, elle lui raconterait une longue histoire. Quand elle ne serait pas fatigue. Harry lui avait dit quelle mritait des vacances, et elle stait dclare daccord. On pourrait partir tous les trois, avait-il dit. Quand cette histoire sera rgle. Elle lui avait caress la tte. Tu nas pas le droit de dconner avec a, Hole. Qui parle de dconner ? De toute faon, je narriverai pas en parler maintenant. Rentre chez toi, Hole. Ils staient encore un peu embrasss dans le couloir, et Harry lavait encore sur les lvres. En chaussettes, il se glissa dans le salon sans allumer et pressa la touche lecture . La voix de Sindre Fauke emplit les tnbres : Fauke. Jai rflchi. Si Daniel Gudeson nest pas juste un fantme, il ny a quune personne au monde qui peut rsoudre cette nigme. Cest celui qui tait de garde avec lui la nuit de la Saint-Sylvestre o Daniel a soi-disant t tu. Gudbrand Johansen. Il faut trouver Gudbrand Johansen, Hole. Il y eut ensuite le bruit dun combin quon raccrochait, un bip, et tandis que Harry sattendait au clic, il y eut la place un autre message : Halvorsen. Il est onze heures et demie. Une des taupes vient de mappeler. Ils ont attendu devant lappartement de Mosken, mais il nest pas rentr. Ils ont alors essay son numro Drammen, juste pour voir sil dcrochait. Mais il na pas rpondu. Lun des gars est all Bjerke, mais tout tait ferm et teint. Je leur ai demand de sarmer de patience et de diffuser un avis de recherche de la voiture de Mosken, via la radio. Voil, tu sais tout. demain. Nouveau bip. Nouveau message. Nouveau record pour le rpondeur de Harry. Encore Halvorsen. La gtouille me guette, javais oubli tout le reste. On dirait en fait quon a un peu de chance. Les archives des S. S. Cologne navaient aucun renseignement, ni sur Gudeson, ni sur Johansen. Ils mont conseill dappeler les archives centrales de la Wehrmacht, Berlin. Je suis tomb sur un bougon pur jus qui ma dit quil ny avait eu que trs peu de Norvgiens dans larme rgulire allemande. Mais quand je lui ai expliqu un peu plus en dtail, il ma dit quil allait quand mme vrifier. Au bout dun moment, il a rappel pour dire que comme il sy attendait, il navait rien trouv sur Daniel Gudeson. Mais il avait trouv des copies de documents concernant un certain Gudbrand Johansen, un Norvgien effectivement. Il en ressortait quen 1944, Johansen avait t transfr de la Wehrmacht dans les Waffen-S. S. Et il tait mentionn que les originaux avaient t envoys Oslo durant lt 1944, ce qui daprs notre homme ne peut signifier quune chose : Johansen y a t envoy. Il a aussi retrouv une correspondance avec un mdecin qui avait sign les arrts maladie de Johansen. Vienne.

Harry sassit sur lunique chaise du salon. Le docteur rpondait au nom de Christopher Brockhard, de lhpital Rudolph II. Jai vrifi avec la police viennoise, et il se trouve que lhpital est toujours parfaitement oprationnel. Ils mont mme donn les noms et les numros de tlphone dune vingtaine de-personnes qui y travaillaient pendant la guerre. Les Teutons se dfendent, en matire darchivage, se dit Harry. Alors, je me suis mis passer des coups de fil. Putain, je ne touche vraiment pas ma bille, en allemand ! Le rire dHalvorsen crachota dans le haut-parleur. Jen ai appel huit avant de tomber sur une infirmire qui se souvenait de Gudbrand Johansen. Ctait une bonne femme de soixante-quinze ans. Elle sen souvenait trs bien, ma-t-elle dit. Je te donnerai son numro de tlphone et son adresse demain. Sinon, elle sappelle Mayer. Helena Mayer. Un silence assourdissant fut suivi dun bip et du clic du magntophone qui sarrtait. Harry rva de Rakel, de son visage qui senterrait dans le creux de son cou, de ses mains fortes et des briques de Tetris qui tombaient sans discontinuer. Mais ce fut la voix de Sindre Fauke qui lveilla au milieu de la nuit et qui lui fit chercher les contours dune personne dans le noir : Il faut trouver Gudbrand Johansen. 84 Forteresse dAkershus, 13 mai 2000

Il tait deux heures et demie du matin, et le vieil homme stait gar prs dun petit entrept bas dans la rue qui sappelle Akershusstranda. Cette rue avait par le pass t une artre par laquelle on traversait Oslo, mais aprs louverture du tunnel Fjellinjen, Akershusstranda avait t ferme lune de ses extrmits et seuls ceux qui travaillaient sur le port y circulaient durant la journe. En plus des clients putes qui voulaient un endroit assez protg pour leur passe. Entre la rue et leau, on trouvait donc quelques entrepts, en face de la muraille ouest de la forteresse dAkershus. Mais bien sr, si quelquun stait plac sur Aker Brygge avec une lunette de vise amplifiant les sources lumineuses, il aurait certainement pu voir la mme chose que le vieux : le dos dun cache-poussire gris qui tressautait chaque fois que lhomme qui le portait poussait les hanches vers lavant, et le visage lourdement maquill dune femme au moins aussi lourdement drogue qui se faisait sauter contre le mur ouest de la forteresse, juste sous les canons. De part et dautre, un projecteur clairait la paroi et le mur au-dessus deux. Kriegswehrmachtgefngnis Akershus. La partie intrieure de lenceinte de la forteresse tait ferme pour la nuit, et mme sil avait russi y pntrer, le risque dtre dcouvert sur le lieu mme de mise mort tait trop important. Personne ne savait exactement combien de personnes avaient t tues l pendant la guerre, mais on y trouvait une plaque commmorative pour les Rsistants norvgiens qui y avaient perdu la vie. Le vieux savait en tout cas que lun dentre eux tait un simple malfaiteur qui avait mrit sa condamnation, de quelque ct quon le vt. Et ctait l quils avaient fusill Vidkun Quisling ainsi que ceux qui avaient t condamns mort durant le rglement de compte juridique. Quisling avait t enferm dans la tour poudre. Le vieux stait souvent demand si ctait de l que venait le nom du livre, celui dans lequel lauteur dcrit en dtail les diffrentes mthodes dexcution travers les sicles. La description

de la mise mort par arquebusade, et donc par tout un peloton, tait-elle rellement un compte rendu de lexcution de Vidkun Quisling, ce jour doctobre 1945, quand ils firent sortir le tratre pour transpercer son corps de balles de fusil ? Avaient-ils, comme lauteur le dcrivait, pass un capuchon sur sa tte et fix un petit bout de papier blanc sur son cur pour leur servir de cible ? Avaient-ils cri quatre commandements avant que les coups ne claquent ? Et les tireurs assourdis avaient-ils si mal tir que le mdecin avec son stthoscope avait d leur faire savoir quil fallait excuter nouveau le condamn mort jusqu ce quils aient tir quatre ou cinq fois, et que la mort survienne par hmorragie conscutive aux nombreuses plaies superficielles ? Le vieux avait enlev la description du livre. Le cache-poussire avait termin et redescendait le raidillon en direction de sa voiture. La femme tait toujours prs de la muraille, elle avait baiss sa jupe et stait allum une cigarette qui luisait dans le noir quand elle tirait dessus. Le vieux attendit. Puis elle crasa sa cigarette sous son talon et partit sur le sentier boueux qui contournait la forteresse en direction de son bureau dans les rues autour de la Banque Nationale de Norvge. Le vieux se retourna vers la banquette arrire o la femme billonne le fixait toujours de ces yeux terroriss comme chaque fois quelle tait sortie de sa lthargie dithylique. Il vit sa bouche qui bougeait sous le billon. Naie pas peur, Signe , dit-il en se penchant vers elle pour fixer quelque chose sur le devant de son manteau. Elle essaya de baisser la tte pour voir ce quil faisait, mais il len empcha. Allons faire un tour, dit-il. Comme on en avait lhabitude. Il descendit de voiture, ouvrit la porte arrire, fit sortir la femme et la poussa devant lui. Elle trbucha et tomba genoux dans lherbe ct de la chausse, mais il la releva en tirant sur la corde avec laquelle il lui avait attach les mains dans le dos. Il la positionna juste devant lun des projecteurs, de sorte quelle ait la lumire en pleine figure. Ne bouge surtout pas, jai oubli le vin, dit-il. Ribeiros rouge, tu ten souviens, nest-ce pas ? Ne bouge surtout pas, sinon Elle tait aveugle par la lumire, et il dut lui mettre le couteau juste devant le nez pour quelle le voie. Et en dpit de la vive lumire, ses pupilles taient tellement dilates que ses yeux semblaient presque totalement noirs. Il redescendit la voiture et regarda autour de lui. Pas un chat. Il couta, et nentendit que le bourdonnement rgulier de la ville. Il ouvrit alors le haillon. Il repoussa le sac de plastique noir de ct et sentit que le cadavre canin quil contenait avait dj commenc se rigidifier. Lacier du Mrklin renvoyait un reflet mat. Il prit larme et alla sasseoir sur le sige du conducteur. Il descendit moiti sa vitre et posa larme sur le carreau. En levant les yeux, il put voir la silhouette gigantesque de la femme danser contre le mur ocre du seizime sicle. Lombre devait tre visible depuis Nesodden. Superbe. Il fit dmarrer la voiture de la main droite et emballa le moteur. Il regarda une dernire fois autour de lui avant de coller son il sur la lunette. Il se trouvait peine cinquante mtres, et le manteau emplissait la totalit du viseur rond. Il dplaa trs lgrement la scurit vers la droite, et la croix noire trouva ce quelle cherchait : le petit papier blanc. Puis il expira et recroquevilla le doigt sur la gchette. Au suivant, sil vous plat.

HUITIME PARTIE LA RVLATION

85 Vienne, 14 mai 2000

Harry saccorda juste trois secondes pour profiter de la sensation que procurait le cuir frais des siges de la Tyrolean Air contre sa nuque et ses avant-bras. Puis il recommena rflchir. Sous eux le paysage faisait comme une couverture en patchwork homogne dans les tons de vert et de brun, fendue par le Danube qui luisait au soleil comme une douloureuse plaie brune. Lhtesse de lair venait de faire savoir quils taient lapproche de Schwechat, et Harry se prpara. Il navait jamais t particulirement fou de joie lide de prendre lavion, mais ces dernires annes, il avait purement et simplement commenc avoir peur. Ellen lui avait une fois demand de quoi il avait peur. De me casser la gueule et de mourir, de quoi dautre pourrait-on avoir peur ? avait-il rpondu. Elle lui avait expliqu que la probabilit de mourir dans un accident davion lors dun voyage ponctuel est dun trente millionime. Il lavait remercie pour linformation et lui avait dit quil navait plus peur. Harry inspirait et expirait en essayant de faire abstraction des changements dans le bruit des moteurs. Pourquoi langoisse de mourir sintensifiait-elle avec lge, est-ce que a ne devrait pas plutt tre le contraire ? Signe Juul, soixante-dix-neuf ans, avait probablement d tre terrorise. Ctait lun des gardiens de la forteresse dAkershus qui lavait retrouve. Durant leur garde, ils avaient reu lappel tlphonique dun millionnaire insomniaque bien connu ; il les informait quun des projecteurs du mur sud tait hors service, et le responsable de garde avait envoy lun des jeunes gardiens sur place. Harry lavait entendu deux heures plus tard, et le gardien lui avait dit quen arrivant, il avait vu une femme inanime tendue sur lun des projecteurs, dont elle empchait la lumire de se diffuser. Il avait dabord cru une junkie, mais en approchant, il avait remarqu ses cheveux gris et ses vtements dmods, et il avait compris que ctait une femme relativement ge. Il avait ensuite pens quelle avait pu faire un malaise, mais il avait alors dcouvert quelle avait les mains attaches dans le dos. Ce ntait quen arrivant tout prs quil avait vu le trou bant dans son manteau. Jai vu que la colonne vertbrale avait t arrache, avait-il expliqu Harry. Putain de merde, je lai vu. Il avait ensuite expliqu comment il stait appuy dune main la muraille au moment de vomir, et que ce ntait que plus tard, quand la police tait venue et avait dplac la bonne femme de sorte que le projecteur avait recommenc clairer le mur, quil avait compris ce qui poissait sur sa main. Il lavait montre Harry, comme si ctait important. Les TIC taient venus, et Weber tait all voir Harry tout en contemplant Signe Juul dun il endormi, avant de lui dire que ce ntait pas Dieu qui avait t le juge, mais le mec ltage infrieur. Le seul tmoin, ctait un veilleur qui surveillait les entrepts. Il avait crois une voiture en remontant Akershusstranda vers louest, trois heures moins le quart. Mais comme la voiture roulait pleins phares, il avait t aveugl et navait pu en dterminer ni le modle ni la couleur. Ce fut comme si le pilote redonnait de la puissance. Harry se figura quils essayaient de reprendre de laltitude parce que le commandant de bord venait de dcouvrir les Alpes juste

devant son cockpit. Puis ce fut comme si tout lair qui se trouvait sous les ailes de lavion de la Tyrolean Air avait disparu, et Harry sentit son estomac lui remonter sous les oreilles. Il gmit involontairement un instant aprs, lorsquils furent renvoys en lair comme une balle en caoutchouc. On entendit le commandant de bord dire quelque chose en allemand et en anglais, o il tait question de turbulences. Aune avait soulign que si un individu navait pas la possibilit de ressentir la peur, il ne survivrait vraisemblablement pas vingt-quatre heures. Harry se cramponna aux accoudoirs en essayant de trouver du rconfort dans cette assertion. Ctait dailleurs Aune qui tait indirectement lorigine de la prsence de Harry bord du premier avion pour Vienne. Quand il avait eu les faits sur la table, il avait immdiatement dit que le facteur temps tait capital. Si cest un tueur en srie, il est en train dchapper tout contrle, avait dit Aune. Pas comme le tueur en srie classique, qui est motiv par des pulsions sexuelles et qui cherche une satisfaction, mais qui est du chaque fois et acclre la cadence par pure frustration. Ce meurtrier na manifestement pas des motivations sexuelles, il suit un projet malsain quil doit excuter, et jusquici, il a t prudent et a agi de faon rationnelle. Que les meurtres se succdent daussi prs et quil prenne de gros risques en soulignant ce que ses actions ont de symbolique comme le meurtre dguis en excution le long de la forteresse dAkershus indique ou bien quil se sent invincible, ou bien quil est en train de perdre les pdales, peut-tre dentrer dans une psychose. Ou bien peut-tre quil a encore un contrle parfait des vnements, avait dit Halvorsen. Il na pas fait de gaffe. Nous navons toujours aucune piste. Et en a, il avait sacrment raison, Halvorsen. Aucune piste. Mosken avait pu sexpliquer. Il avait rpondu Drammen quand Halvorsen lui avait tlphon le matin mme, puisque les taupes ne lavaient absolument pas vu Oslo. Ils ne pouvaient videmment pas savoir sil disait vrai en expliquant quil tait parti pour Drammen aprs la fermeture de Bjerke, dix heures et demie, et quil tait arriv destination onze heures et demie. Ou sil y tait arriv trois heures et demie du matin, en ayant alors eu le temps dassassiner Signe Juul. Harry avait demand Halvorsen de tlphoner aux voisins et de leur demander sils avaient vu ou entendu rentrer Mosken, sans se faire trop dillusions. Et il avait demand Mller daller discuter avec le procureur dun mandat de perquisition pour ses deux appartements. Harry savait que leurs arguments taient vagues, et le procureur avait assez logiquement rpondu quil voulait en tout cas voir des choses qui ressemblaient des indices avant de donner son feu vert. Aucune piste. Il tait temps de paniquer. Harry ferma les yeux. Le visage dEven Juul tait toujours prsent sur sa rtine. Gris, ferm. Il tait recroquevill dans son fauteuil, Irisveien, la laisse du chien dans la main. Puis les roues touchrent lasphalte, et Harry constata encore une fois quil faisait partie des trente millions de chanceux. Le policier que le chef de la police de Vienne avait trs gentiment mis disposition comme chauffeur, guide et interprte, attendait dans le hall des arrives, portant un costume sombre, des lunettes de soleil, une nuque de taureau et une feuille A4 sur laquelle on un avait crit au gros feutre MR. HOLE. La nuque de taureau se prsenta comme Fritz (il faut bien quil y en ait, se dit Harry) et conduisit Harry jusqu une BMW bleu marine qui filait linstant suivant vers le nord-ouest

sur lautoroute, en direction du centre-ville, en passant devant des usines papier qui crachaient leur fume blanche et des automobilistes bien levs qui se rangeaient dans la file de droite quand Fritz appuyait sur le champignon. Tu vas habiter lhtel des espions, dit Fritz. Lhtel des espions ? Le vieil et honorable Imperial. Cest l que les agents russes et ceux des pays de louest passaient pendant la guerre froide. Le chef de vos services doit avoir les moyens. Ils arrivrent Krtner Ring, et Fritz pointa un doigt. Cest la tour de la cathdrale Saint-Stphane, que tu vois au-dessus des toits, sur la droite, dit-il. Chouette, non ? Et voil lhtel. Jattends ici pendant que tu vas signer leur registre. Le rceptionniste de lImperial sourit quand il vit Harry traverser le hall en carquillant les yeux. Nous lavons rnov pour quarante millions de schillings, pour quil soit exactement tel quil tait avant la guerre. Il a t presque compltement dtruit par les bombardements de 1944, et il tait en assez mauvais tat il y a encore quelques annes. En sortant de lascenseur au deuxime tage, Harry eut limpression davancer sur un fond de marcage mouvant, tant les tapis taient pais et moelleux. La chambre ntait pas particulirement grande, mais comptait un large lit baldaquin qui avait galement lair davoir au moins cent ans. Lorsquil ouvrit la fentre, il inhala lair charg de lodeur des viennoiseries du ptissier install de lautre ct de la rue. Helena Mayer habite dans Lazarettsgae[34] , informa Fritz lorsque Harry fut de retour la voiture. Il donna un coup de klaxon un automobiliste qui avait chang de file sans mettre son clignotant. Elle est veuve et a deux grands enfants. Elle a travaill comme institutrice entre la fin de la guerre et son dpart en retraite. Tu lui as parl ? Non, mais jai lu son dossier. Ladresse dans Lazarettsgae tait celle dun immeuble qui avait probablement d tre distingu, une poque. Mais la peinture scaillait sur les murs de la vaste cage descalier, et lcho de leurs pas tranants se mla au bruit de leau qui tombait goutte goutte. Helena Mayer leur souriait dans louverture de sa porte, au troisime tage. Ses yeux taient marron et vivants, et elle sexcusa pour tous les escaliers. Son appartement tait lgrement surmeubl et rempli de tous les bibelots que les gens collectent au cours dune longue vie. Asseyez-vous, dit-elle. Je parle allemand, mais nhsitez pas me parler anglais, je ne comprends pas trop mal , dit-elle Harry. Elle alla chercher un plateau pour faire le service du caf. Strudel, dit-elle en dsignant le plat gteau. Miam, dit Fritz en se servant. Alors, vous connaissiez Gudbrand Johansen, dit Harry. Bien sr. Cest--dire, nous lappelions Urias, il avait insist pour. Nous avons dabord cru quil tait un peu drang, que ctait d ses blessures. Quel genre de blessures ? la tte. Et sa jambe, videmment, ctait juste avant que le docteur Brockhard doive lamputer.

Mais il sest remis et a t envoy Oslo durant lt 1944, nest-ce pas ? Oui, il tait question quil y aille. Comment a, il en tait question ? Il a disparu, en fait. Et en tout cas, il nest pas rapparu Oslo, si ? Pas ce quon en sait, non. Dites-moi, quel point connaissiez-vous Gudbrand Johansen ? Bien. Ctait un type extraverti et un conteur dou. Je crois que toutes les infirmires sont tombes amoureuses de lui, chacune leur tour. Vous aussi ? Elle partit dun rire clair plein de trilles. Moi aussi. Mais il na pas voulu de moi. Non ? Oh, jtais jolie, je peux bien le dire ce nest pas cause de a. Mais ctait en fait une autre femme que voulait Urias. Oui, elle sappelait Helena, elle aussi. De quelle Helena sagit-il ? La vieille femme plissa le front. Helena Lang, bien sr. Cest en ralit le fait quils se soient dsirs lun lautre qui a t lorigine de cette tragdie. Quelle tragdie ? Elle leva un regard tonn sur Harry, puis regarda Fritz et de nouveau Harry. Ce nest pas pour a que vous tes l, alors ? dit-elle. cause de ce meurtre ? 86 Parc du Palais Royal, 14 mai 2000

Ctait dimanche, les gens marchaient plus lentement que dhabitude, et le vieil homme avanait la mme allure queux travers le parc du Palais Royal. Prs du poste de garde, il sarrta. Les arbres avaient cette teinte vert clair quil aimait par-dessus tout. Tous sauf un. Le grand chne au milieu du parc ne verdirait jamais davantage. On pouvait dj voir la diffrence. mesure que larbre stait veill de son sommeil hivernal, le liquide de vie avait commenc circuler dans son tronc et rpandre le poison dans le rseau de vaisseaux. Il avait maintenant atteint chaque feuille et avait caus une hypertrophie qui les ferait fltrir, brunir et tomber en lespace dune semaine ou deux, et pour finir : qui ferait mourir larbre. Mais ils ne lavaient pas encore compris. Ils ne comprenaient certainement rien. Bernt Brandhaug navait pas fait partie du plan initial, et le vieux pouvait comprendre que cet attentat ait pu dstabiliser la police. Les propos de Brandhaug navaient t quune de ces concidences curieuses, et il avait bien ri en les lisant. Doux Jsus, il avait mme t daccord avec Brandhaug, on aurait d pendre les perdants, cest la loi de la guerre. Mais quen tait-il de toutes ces autres pistes quil leur avait donnes ? Ils navaient mme pas russi mettre lexcution prs de la forteresse dAkershus en rapport avec la grande trahison. Un dclic se ferait peut-tre en eux la prochaine fois que les canons des remparts rsonneraient. Il chercha un banc des yeux. Les douleurs venaient intervalles de plus en plus rduits, il navait pas besoin daller voir Buer pour quon lui dise que la maladie stait tendue tout son

corps, il le sentait par lui-mme. a ne tarderait plus. Il sappuya un arbre. Le bouleau du roi[35]. Le gouvernement et le roi senfuient en Angleterre. Les bombardiers allemands sont sur nous. Le pome de Nordahl Grieg lui donnait la nause. Il prsentait la trahison du Roi comme un repli honorable, et le fait dabandonner son peuple dans un instant de dtresse comme un acte moral. Et en scurit Londres, le roi navait t quune de ces majests en exil de plus, qui tenaient au cours de dners diplomatiques des discours mouvants pour les bonnes femmes tout acquises de la classe suprieure, en saccrochant lespoir que leur petit royaume voudrait un jour les voir revenir. Et une fois que tout fut fini, le bateau du prince hritier accosta et fut accueilli, toute lassistance spoumonant pour touffer la honte, autant la sienne propre que celle du roi. Le vieux ferma les yeux face au soleil. Des ordres cris, des bottes et des fusils AG3 claqurent sur le gravier. Repos. Relve de la garde. 87 Vienne, 14 mai 2000

Alors comme a, vous ne le saviez pas ? dit Helena Mayer. Elle secoua la tte. Fritz tait dj occup au tlphone organiser une recherche dans les archives des affaires de meurtres frappes de prescription. On le retrouvera coup sr , murmura-t-il. Harry nen doutait pas. Et donc, la police tait sre que Gudbrand Johansen avait tu son mdecin ? demanda Harry la vieille dame. Oh oui. Christopher Brockhard habitait seul dans lun des logements de fonction de lhpital. La polic a dit que Johansen avait cass la vitre de la porte dentre et lavait tu en plein sommeil, dans son lit. Comment Madame Mayer passa un index sur sa gorge, en un geste thtral. Je lai vu de mes propres yeux, ensuite. On tait presque tent de croire que le docteur lavait fait lui-mme, tant la coupure tait impeccable. Hmm. Et comment la police pouvait-elle tre aussi certaine que ctait Johansen ? Elle sesclaffa. Oui, il faut que je vous raconte parce que Johansen avait demand au poste de garde o tait lappartement de Brockhard, et le garde lavait vu aller se garer devant et passer la porte principale. Il tait ensuite ressorti en courant et tait parti toute vitesse en voiture vers le centre-ville. Et le lendemain, il tait parti, personne ne savait o, on savait simplement que conformment son commandement, il devait tre Oslo dans les trois jours. La police norvgienne la attendu, mais il nest jamais arriv destination. En dehors du tmoignage du garde, vous souvenez-vous si la police a trouv dautres indices ? Si je men souviens ? Mais on a parl de ce meurtre pendant des annes ! Le sang retrouv sur la vitre de la porte tait du mme groupe que le sien. Et la police a trouv les mmes empreintes digitales dans la chambre de Brockhard que sur la table de nuit et le lit dUrias, lhpital. En plus, ils avaient un motif

Oui ? Oui, ils se dsiraient lun lautre, Gudbrand et Helena. Mais ctait Christopher qui devait avoir sa main. Ils taient fiancs ? Non, non. Mais Christopher tait fou dHelena, tout le monde le savait. Helena venait dune famille aise qui avait t ruine aprs que le pre dHelena avait t emprisonn, et une alliance avec la famille Brockhard leur permettait elle et sa mre de se remettre sur pied. Et puis, vous savez ce que cest, une jeune femme a certaines obligations envers sa famille. En tout cas, elle en avait, lpoque. Savez-vous o est Helena Lang aujourdhui ? Mais vous navez pas touch au strudel, mon cher ! sexclama la veuve. Harry sen servit une grosse part, mchonna et incita dun signe de tte madame Mayer continuer. Non, dit-elle. Je ne sais pas. Quand les gens ont su quelle tait avec Johansen la nuit du meurtre, une enqute a t lance pour la retrouver, elle aussi, mais ils nont rien trouv. Elle a cess de travailler lhpital Rudolph II et a dmnag Vienne. Elle a mont sa propre maison de couture, oui, ctait une femme forte et entreprenante, il marrivait de lapercevoir dans la rue. Mais au milieu des annes cinquante, elle a vendu la boutique, et je nai plus entendu parler delle ; daucuns disaient quelle tait partie ltranger. Mais je sais qui vous pouvez demander. Si elle est toujours en vie, soit dit en passant. Beatrice Hoffmann, elle tait femme de chambre chez les Lang. Aprs le meurtre, la famille na plus eu les moyens de la garder, et elle a travaill un temps lhpital Rudolph II. Fritz tait dj de nouveau au tlphone. Une mouche bourdonnait dsesprment contre le cadre de la fentre. Elle ne suivait que son intelligence microscopique, et cognait encore et encore contre la vitre, sans comprendre grand-chose. Harry se leva. Strudel La prochaine fois, madame Mayer, pour linstant, le temps presse. Pourquoi ? demanda-t-elle. Tout a sest pass il y a plus dun demi-sicle, vous avez tout votre temps. Eh bien commena Harry en observant la mouche noire, au soleil sous les rideaux de dentelle. Fritz reut un appel tandis quils rentraient au commissariat, et effectua un demi-tour ce point non rglementaire que les automobilistes qui les suivaient crasrent littralement leur klaxon. Beatrice Hoffmann est encore vivante, dit-il en acclrant dans le carrefour. Elle est dans une maison de retraite sur Mauerbachstrae. Cest dans la fort viennoise. Le turbo de la BMW hurla de plaisir. Les immeubles cdrent la place des maisons colombages, des caves et finalement la fort verte de feuillus o la lumire de laprs-midi jouait dans les feuilles et composait une ambiance magique autour de lalle de chtaigniers et de htres quils remontaient toute allure. Une infirmire les conduisit dans le grand jardin. Beatrice Hoffmann tait assise sur un banc lombre dun grand chne noueux. Un chapeau de paille trnait au-dessus de son minuscule visage rid. Fritz sadressa elle en allemand et lui expliqua lobjet de leur visite. La vieille femme hocha la tte en souriant.

Jai quatre-vingt-dix ans, dit-elle dune voix chevrotante. Et jai toujours les larmes aux yeux quand je pense Frulein Helena. Elle est vivante ? demanda Harry dans son allemand scolaire. Savez-vous o elle est ? Que dit-il ? demanda-t-elle en mettant une main en cornet derrire loreille, et Fritz le lui expliqua. Oui, dit-elle. Oui, je sais o est Helena. Elle est l-haut. Elle dsigna la cime des arbres. Et voil, se dit Harry. Snile. Mais lanctre navait pas fini : Chez saint Pierre. De bons catholiques, les Lang, mais ctait Helena, lange de la famille. Comme je vous lai dit, jen ai les larmes aux yeux, rien que dy penser. Vous souvenez-vous de Gudbrand Johansen ? demanda Harry. Urias, dit Beatrice. Je ne lai rencontr quune fois. Un jeune homme charmant, beau, mais malade malheureusement. Qui aurait cru quun garon si poli et si gentil serait capable de tuer ? Les sentiments sont devenus trop forts, oui, pour Helena aussi, elle ne sen est jamais remise, la pauvre. La police na jamais retrouv Urias, et mme si Helena na jamais t accuse de quoi que ce ft, Andr Brockhard a convaincu la direction de lhpital de la renvoyer. Elle a dmnag en ville et a travaill un moment bnvolement pour le bureau de larchevque, jusqu ce que le manque dargent loblige trouver un travail rmunr. Elle a alors cr sa maison de couture. En deux ans, elle avait employ quatorze femmes qui travaillaient plein temps pour elle. Son pre avait t relch, mais il na trouv de travail nulle part aprs ce scandale des banquiers juifs. Madame Lang a t celle pour qui la chute de la famille a t la plus pnible. Elle est morte en 1953, au terme dune longue maladie, et monsieur Lang lautomne de la mme anne, dans un accident de voiture. Helena a revendu la maison de couture en 1955, et sans rien dire personne, elle a quitt le pays. Je me souviens du jour, ctait le 15 mai, le jour de la libration de lAutriche. En voyant lair surpris de Harry, Fritz lui donna lexplication : Le cas de lAutriche est un peu part. Ici, on ne fte pas la capitulation dHitler, mais le retrait des troupes allies. Beatrice leur raconta dans quelles circonstances elle avait reu lavis de dcs. Nous navions plus entendu parler delle pendant au moins vingt ans quand jai reu une lettre envoye de Paris. Elle crivait quelle y passait des vacances avec son mari et sa fille. Ctait une sorte dultime voyage, ce que jai compris. Elle ne prcisait pas o elle habitait, avec qui elle stait marie ou de quelle maladie elle souffrait. Juste quil ne lui restait pas longtemps et quelle voulait que jaille allumer un cierge pour elle la cathdrale Saint-Stphane. Ctait quelquun de peu commun, Helena. Elle avait sept ans quand un jour, elle est venue me trouver la cuisine pour me dire en me regardant gravement que les hommes avaient t crs par Dieu pour aimer. Une larme coula le long de la joue ride de la vieille. Je ne loublierai jamais. Sept ans. Je crois que cest ce moment-l quelle a pris la dcision de vivre sa vie comme elle la fait ensuite. Et mme si a na trs certainement pas t ce quelle attendait et si les preuves ont t aussi nombreuses que pnibles, je suis convaincue quelle y a cru dur comme fer pendant toute sa vie que les hommes ont t crs par Dieu pour aimer. Elle tait comme a, tout simplement. Avez-vous toujours cette lettre ? demanda Harry. Elle essuya une larme et acquiesa. Je lai dans ma chambre. Laissez-moi juste me souvenir un peu delle, et on ira ensuite.

Cest du reste la premire nuit chaude de lanne. Ils se turent pour couter le bruissement des branches et les oiseaux qui chantaient pour le soleil qui descendait vers Sophienalpe, tandis que chacun pensait sa propre mort. Les insectes sautaient et dansaient dans les rais de lumire, sous les arbres. Harry pensa Ellen. Il avait aperu un oiseau dont il pouvait jurer que ctait le gobe-mouche quil avait vu en photo dans son guide ornithologique. Marchons un peu , dit Beatrice. Sa chambre tait petite et toute simple, mais gaie et agrable. Un lit bordait le mur le plus long, qui tait couvert de photos et dimages de toutes tailles. Beatrice se mit chercher dans les papiers que renfermait un grand tiroir de la commode. Jai tabli une logique, ce qui fait que je vais la retrouver , dit-elle. Bien sr, se dit Harry. Au mme instant, il tomba par hasard sur une photo dans un cadre argent. Voici la lettre , dit Beatrice. Harry ne rpondit pas. Il se contentait de regarder fixement la photo, et ne ragit que lorsquil entendit la voix de la femme, juste derrire lui : Cette photo a t prise pendant quHelena travaillait lhpital. Elle tait belle, vous ne trouvez pas ? Si, rpondit Harry. trangement, jai limpression de la connatre. Ce nest pas si tonnant, dit Beatrice. a fait bientt deux mille ans quelle sert de modle pour les icnes. La nuit fut chaude. Chaude et touffante. Harry se dmenait dans son ht baldaquin, il jeta la couverture par terre et arracha le drap tout en essayant de ne plus penser et de dormir. Lespace dun instant, il avait pens au minibar, mais il se souvint quil en avait t la cl du trousseau pour la laisser la rception. Il entendit des voix dans le couloir, sentit quelquun prs de la porte et bondit de son lit, mais personne nentra. Puis les voix se firent entendre lintrieur, il sentit leur souffle chaud contre sa peau et entendit le bruit dune toffe quon dchire, mais lorsquil ouvrit les yeux, il vit des clairs et comprit que ctait la foudre. Il y eut un nouveau coup de tonnerre, qui rsonna comme des explosions lointaines venant dabord dun endroit de la ville, puis dun autre. Puis il se rendormit et lembrassa, lui retira sa chemise de nuit claire, dcouvrant sa peau blanche et froide rendue rugueuse par la peur et la transpiration, et il la tint longtemps, trs longtemps entre ses bras, jusqu ce quelle se rchauffe et se rveille la vie, comme les images dune fleur filme durant un printemps entier et repasses toute vitesse. Il continua lembrasser, dans la nuque, sur lintrieur des bras, sur le ventre, pas avec exigence, pas mme pour la taquiner, juste mi-rassurant, mi-somnolent, comme sil pouvait disparatre nimporte quel moment. Et lorsquelle le suivit en hsitant, parce quelle pensait que lendroit o ils allaient tait sr, il continua ouvrir la marche jusqu ce quils parviennent dans un paysage que lui non plus ne connaissait pas, et lorsquil se retourna, il tait trop tard, et elle se jeta dans ses bras en le maudissant, en limplorant et en le griffant jusquau sang de ses mains puissantes. Ce fut sa propre respiration sifflante qui lveilla, et il dut se retourner dans le lit pour sassurer quil tait toujours seul. Tout stait ensuite mlang en un tourbillon de tonnerre, de sommeil et de rves. Il fut rveill au milieu de la nuit par la pluie qui tambourinait contre la fentre, et il se leva pour aller regarder la rue en contrebas, o leau dbordait des caniveaux sur

les trottoirs, charriant un chapeau perdu. Lorsque le tlphone rveilla Harry, il faisait clair et les rues taient sches. Il regarda lheure sur la table de chevet. Il restait deux heures avant le dcollage de lavion pour Oslo. 88 Therese gate, 15 mai 2000

Le bureau de Stle Aune tait peint en jaune, et les murs taient couverts de dessins dAukrust et dtagres pleines de littrature spcialise. Assieds-toi, Harry, dit le docteur Aune. Chaise, ou divan ? Ctait son entre en matire traditionnelle, et Harry rpliqua en haussant le coin gauche de sa bouche, en un sourire cest-drle-mais-on-la-dj-entendue. Quand Harry avait tlphon depuis laroport de Gardermoen, Aune lui avait rpondu que bien sr, il pouvait passer, mais quil avait peu de temps lui consacrer puisquil devait partir pour un sminaire Hamar dont il devait faire la confrence douverture. a sappelle Problmes lis au diagnostic de lalcoolisme, dit Aune. Ton nom ne sera pas mentionn. Cest pour a que tu es costum ? demanda Harry. Les vtements font partie de nos metteurs les plus puissants, rpondit Aune en passant une main sur le revers de sa veste. Le tweed envoie un signal de masculinit et dassurance. Et le nud papillon ? demanda Harry en sortant un bloc-notes et un stylo. La factie intellectuelle et larrogance. Le srieux avec une pointe dironie, si tu veux. Plus quassez pour impressionner des collgues de second ordre, semble-t-il. Aune se renversa sur sa chaise avec une expression satisfaite, et croisa les mains sur son ventre prt clater. Parle-moi plutt du ddoublement de personnalit, dit Harry. Ou de la schizophrnie. En cinq minutes ? gmit Aune. Alors fais-moi un expos. Pour commencer Tu voques la schizophrnie et le ddoublement de personnalit dans la foule, cest lune des confusions ancres chez les gens sans quon sache trop pourquoi. La schizophrnie est une appellation qui recouvre tout un tas daffections mentales trs varies, et na rien voir avec le ddoublement de personnalit. Cest vrai que le grec schizo veut dire ddoubl, mais daprs le docteur Eugen Beuler, les fonctions psychologiques sont partages dans le cerveau dun schizophrne. Et si Harry pointa un index vers la pendule. Oui, oui. Le ddoublement de personnalit dont tu parles est appel MPD en amricain. Cest un drangement multiple de la personnalit dfini par la prsence en un seul individu de deux personnalits ou plus, et par le fait quelles sont dominantes tour de rle. Comme dans le cas du Dr. Jekyll et de Mr. Hyde. Alors a existe ? Oh, oui. Mais cest rare, bien plus rare que certains films hollywoodiens voudraient nous le faire croire. Dans toute ma carrire de psychologue longue de vingt-cinq ans, je nai jamais eu la chance de pouvoir observer ne serait-ce quun seul cas de MPD. Mais a ne

mempche pas den savoir un bout l-dessus. Comme quoi ? Comme par exemple quil est presque toujours associ une perte de la mmoire. a veut dire que chez un patient atteint de MPD, lune des personnalits peut se rveiller avec la gueule de bois en ignorant que cest parce quelle cohabite avec un arsouille de premire. Oui, en fait, une personnalit peut tre alcoolique, tandis que lautre est asctique. Pas au pied de la lettre, jimagine Si. Mais lalcoolisme est une affection physique, que je sache Oui, et ce sont ces choses qui rendent les MPD aussi fascinantes. Jai un rapport sur un patient chez qui lune des personnalits fumait normment, tandis que lautre ne touchait jamais une cigarette. Et quand on lui prenait la tension pendant que le fumeur tait dominant, elle tait plus leve de vingt pour cent. Par ailleurs les rapports concernant des femmes atteintes de MPD mentionnent des rgles plusieurs fois par mois, parce que chaque personnalit suit son propre cycle. Ces personnes peuvent donc modifier leur physique ? Jusqu un certain degr, oui. Lhistoire du Dr. Jekyll et de Mr. Hyde nest en ralit pas si loigne de la ralit quon pourrait le croire. Dans une tude clbre, le docteur Osherson dcrivait un cas dont lune des personnalits tait htrosexuelle, tandis que lautre tait homosexuelle. Est-ce que ces personnalits peuvent prendre plusieurs voix ? Oui, cest dailleurs lun des moyens les plus pratiques que nous ayons de constater les changements de personnalit. Assez diffrentes pour que quelquun qui connat trs bien la personne ne puisse pas reconnatre ses autres voix ? Au tlphone, par exemple ? Si la personne en question ntait pas au courant de son autre personnalit, oui. Pour une personne qui ne connat le patient souffrant de MPD que superficiellement, le changement de mimiques et de langage corporel peut suffire ce quil se trouve dans la mme pice sans reconnatre lautre personne. Est-ce quil est concevable que la personne affecte de MPD puisse russir le dissimuler ses proches ? On peut le penser, oui. La frquence laquelle la ou les autres personnalits surgissent relve du cas par cas, et certains peuvent mme contrler ces changements, dans une certaine mesure. Mais ce moment-l, les deux personnalits doivent avoir connaissance lune de lautre ? Bien sr, et a non plus, ce nest pas exceptionnel. Et exactement comme dans le roman Dr. Jekyll & Mr. Hyde, il peut survenir des conflits violents entre les deux personnalits, parce quelles ont des objectifs et des perceptions de la morale diffrents, des personnes de leur entourage quelles aiment ou quelles naiment pas, et ainsi de suite. En ce qui concerne lcriture, est-ce quelles arrivent tricher l-dessus aussi ? Il nest pas question de tricherie, Harry. Toi non plus, tu nes pas tout le temps rigoureusement une seule et mme personne. Quand tu rentres chez toi aprs le boulot, il se passe tout un tas de petits changements imperceptibles, dans la faon dont tu parles, dans ce quexprime ton corps, etc. Et cest curieux que tu mentionnes lcriture, parce que jai ici, quelque part, un livre contenant la reproduction dune lettre quun patient souffrant de MPD a

crite de dix-sept casses tout fait diffrentes et cohrentes. Je peux essayer de le retrouver, un jour o jaurai davantage de temps. Harry nota quelques mots-cls sur son bloc. Priodes de rgles diffrentes, critures diffrentes, cest compltement dment. Cest toi qui le dis, Harry. Jespre que a a pu taider, parce que maintenant, il faut que je me sauve. Aune se fit envoyer un taxi, et ils sortirent de concert dans la rue. Une fois sur le trottoir, Aune demanda Harry si celui-ci avait des projets pour le 17 mai. Ma femme et moi recevons quelques amis pour le petit djeuner. Nhsite surtout pas si tu veux venir. Cest trs sympa de ta part, mais les no-nazis ont prvu de prendre les Musulmans qui fteront eid le 17, et on ma charg dassurer la coordination de la surveillance la mosque de Gr0nland, dit Harry, la fois heureux et confus de cette surprenante invitation. Cest toujours nous autres clibataires quils demandent de bosser pendant ce genre de ftes familiales, tu comprends. Tu ne pourrais pas juste passer nous voir en vitesse ? La plupart de ceux qui viendront ont eux aussi dautres choses de prvues pour la journe, tu sais Merci. Je vais voir ce que je peux faire, et je te rappelle. Quel genre damis est-ce que tu as, dailleurs ? Aune vrifia que son nud papillon tait bien positionn. Rien que des gusses comme toi, dit-il. Mais ma femme connat quelques gens bien. Au mme instant, le taxi arriva le long du trottoir. Harry ouvrit la porte et Aune grimpa, mais au moment de refermer la portire, Harry pensa quelque chose : Cest d quoi, les MPD ? Aune se pencha en avant et regarda Harry par en dessous. De quoi est-il question, en ralit, Harry ? Je nen suis pas tout fait sr. Mais a pourrait tre important. Bon. Trs souvent, les cas de MPD ont t victimes dagression pendant leur enfance. Mais on peut galement voquer des causes traumatiques survenues plus tard. On se cre une nouvelle personne pour chapper ses problmes. De quel genre de causes traumatiques peut-il tre question si on parle dun adulte ? Il suffit davoir un peu dimagination. Il peut avoir vcu une catastrophe naturelle, perdu quelquun quil aimait, avoir t expos la violence ou la peur pendant un laps de temps assez long. Comme par exemple un soldat au cours dune guerre ? La guerre pourrait sans aucun doute tre un facteur dclenchant, oui. Ou une gurilla. Cette dernire rplique, Harry la dit pour lui-mme, car le taxi dAune descendait dj Therese gate. Lcossais, dit Halvorsen. Tu vas passer le 17 mai au pub lcossais ? demanda Harry avec une grimace, en posant son fourre-tout derrire le perroquet. Halvorsen haussa les paules. Une meilleure ide ? Si tu choisis un pub, choisis au moins quelque chose qui a un peu plus de classe que lcossais. Ou mieux, prsente-toi aux pres de familles de la maison et reprends une de leurs

gardes pendant le dfil des enfants. Gros bonus si tu travailles un jour fri, et pas de gueule de bois. Je vais y penser. Harry se laissa tomber dans son fauteuil. Tu ne veux pas le rparer ? Il a vraiment lair malade. On ne peut pas le rparer, dit Harry dun ton maussade. Sorry. Tu as trouv quelque chose, Vienne ? Jy viendrai. Toi dabord. Jai essay de contrler lalibi dEven Juul pour la disparition de sa femme. Il a prtendu quil se promenait en centre-ville, quil est pass la brlerie dUllevlsveien, mais quil na rencontr personne de sa connaissance susceptible de le confirmer. Les employs de la brlerie disent quils voient passer trop de monde pour pouvoir affirmer sils lont vu ou non. La brlerie est pile en face de chez Schrder, dit Harry. Et alors ? Oh, juste comme a. Que dit Weber ? Ils nont rien trouv. Weber a dit que si Signe Juul avait t emmene la forteresse dans la voiture que le gardien a vue, ils auraient d trouver quelque chose sur ses vtements, des fibres de la banquette arrire, de la terre ou de lhuile du coffre, nimporte quoi. Il avait tal des sacs-poubelles dans le coffre, dit Harry. Cest aussi ce qua dit Weber. Est-ce que tu tes intress aux brins dherbe desschs quon a retrouvs sur son manteau ? Ouaip. Ils peuvent correspondre lcurie de Mosken. Au milieu dun million dautres endroits. Du foin. Pas de la paille. Les brins dherbe nont rien de particulier, Harry. Ce ne sont que des brins dherbe. Flte. Harry jeta un regard bougon autour de lui. Et Vienne ? Dautres brins dherbe. Tu ty connais, en caf, Halvorsen ? Hein ? Ellen faisait du vrai caf. Elle lachetait dans lune des boutiques de Grnland. Peut-tre Non ! scria Halvorsen. Je ne te fais pas ton caf. Qui ne tente rien na rien, dit Harry en se relevant. Je serai absent quelques heures. Cest tout ce que tu avais me raconter sur Vienne ? Des brins dherbe ? Mme pas un brin de paille ? Harry secoua la tte. Dsol, une fausse piste, a aussi. Tu ty habitueras. Il stait pass quelque chose. Harry remonta Grnlandsleiret en essayant de mettre le doigt sur ce que a pouvait bien tre. Il y avait quelque chose chez les gens dans la rue, il stait pass quelque chose chez eux pendant quil tait Vienne. Il avait dj bien progress dans Karl Johans gate lorsquil comprit ce que ctait. Lt avait fait son entre. Pour la premire fois de lanne, Harry sentait lodeur de lasphalte, des gens qui le croisaient et des fleuristes de Grensen. Et quand il pntra dans le parc du Palais Royal, lodeur dherbe coupe se fit si intense quil ne put sempcher de sourire. Un homme et une femme vtus de luniforme des employs des lieux regardaient une cime et conversaient en secouant la tte. La fille avait dboutonn son

haut duniforme pour le nouer autour de sa taille, et quand elle montra du doigt la cime de larbre, Harry remarqua que son collgue jetait plutt un regard furtif sur son T-shirt moulant. Dans Hegdehaugsveien, les boutiques de mode plus ou moins branches lanaient leur dernire offensive commerciale visant habiller les gens pour la fte du 17 mai. Les kiosques vendaient cocardes et drapeaux, et il entendait dans le lointain lcho dune fanfare qui peaufinait sa Gammel Jaegermarsj. Ils avaient prvu des averses, mais il allait faire chaud. Harry tait en nage lorsquil sonna chez Sindre Fauke. Fauke ne se rjouissait pas franchement lapproche de la fte nationale. Cest gonflant. Et trop de drapeaux. Pas tonnant quHitler se soit senti chez lui au milieu des Norvgiens, notre me populaire est frntiquement nationaliste. Cest juste quon nose pas ladmettre. Il les servit en caf. Gudbrand Johansen a chou lhpital militaire de Vienne, dit Harry. La nuit qui a prcd son dpart pour la Norvge, il a tu un mdecin. Aprs a, plus personne ne la vu. Voyez-vous a, dit Fauke avant daspirer bruyamment le caf bouillant. Je savais bien que ce gars-l ne tournait pas rond. Que peux-tu me dire dEven Juul ? Beaucoup de choses. Si je le dois. Bon. Tu le dois. Fauke haussa un sourcil broussailleux. Es-tu sr de ne pas tre sur une fausse piste, Hole ? Je ne suis sr de rien. Fauke souffla pensivement sur le contenu de sa tasse. O. K., si cest vraiment ncessaire Juul et moi tions lis dune faon qui rappelle par bien des aspects celle dont Gudbrand Johansen tait li Daniel Gudeson. Jtais le pre de substitution dEven. Cest sans doute d au fait quil tait orphelin. La tasse de Harry pila entre la table et ses lvres. Il ny a pas tant de monde que a qui le savait, car Even fabulait assez librement, lpoque. Son enfance imaginaire faisait intervenir plus de personnes, de dtails, de lieux et de dates que dans la plupart des souvenirs dune enfance relle. La version officielle voulait quil ait grandi dans la famille Juul, qui possdait une ferme prs de Grini. Mais la vrit, cest quil a grandi chez diffrents parents adoptifs et dans des institutions aux quatre coins de la Norvge, avant de dbarquer douze ans chez les Juul, qui navaient pas denfant. Comment le sais-tu, il a peut-tre menti l-dessus ? Cest une histoire un peu bizarre, mais une nuit quEven et moi tions de garde en mme temps devant un cantonnement que nous avions tabli dans les bois au nord de Harestua, a a t exactement comme si quelque chose se passait en lui. Even et moi ntions pas spcialement proches, ce moment-l, et jai t trs tonn quand il sest mis tout coup me raconter quil avait t victime de maltraitance quand il tait enfant, et que personne navait jamais voulu de lui. Il ma rvl des dtails trs personnels sur sa vie, dont une partie taient presque pnibles entendre. Certains des adultes chez qui il tait pass auraient mrit Fauke frissonna. Allons faire un tour, dit-il. La rumeur dit quil fait beau, dehors. Ils remontrent Vibes gate jusquau Stensparken, o les premiers bikinis de lanne staient installs et o un sniffeur stait perdu aprs avoir quitt son domicile du haut de la butte et semblait avoir tout juste dcouvert la plante Terre. Je ne sais pas quoi ctait d, mais ctait comme si Even avait t quelquun dautre,

cette nuit-l, dit Fauke. trange. Mais le plus trange, cest que le lendemain, il a fait comme si de rien ntait, comme sil avait oubli la conversation que nous avions eue. Tu dis que vous ntiez pas proches lun de lautre, mais est-ce que tu lui as parl de tes expriences sur le front de lest ? Oui, bien sr. Tu sais, il ne se passait pas grand-chose, dans la fort, on devait juste se dplacer en approchant discrtement des Allemands. Et on se racontait donc des tas de longues histoires, pour patienter. Est-ce que tu as beaucoup parl de Daniel Gudeson ? Fauke regarda longuement Harry. Comme a, tu as dcouvert quEven Juul est possd par Daniel Gudeson ? Pour linstant, je le devine, cest tout. Oui, je lui ai beaucoup parl de Daniel Gudeson, dit Fauke. Ctait presque une lgende, Daniel Gudeson. Ce nest pas si souvent quon rencontre une me aussi libre, forte et heureuse que la sienne. Et Even tait fascin par ces histoires, il fallait que je les lui raconte, encore et encore, en particulier celle de ce Russe que Daniel tait all enterrer. Savait-il que Daniel tait pass par Sennheim, pendant la guerre ? Bien sr. Tous les dtails concernant Daniel, que joubliais petit petit, Even sen souvenait et me les rappelait. Pour une raison indtermine, ctait comme sil sidentifiait totalement lui, bien que jaie du mal mimaginer deux personnes plus diffrentes. Une fois, Even tait beurr, il a propos que je me mette lappeler Urias, exactement comme Daniel lavait fait. Et si tu veux mon avis, ce nest pas par hasard quil a jet son dvolu sur la jeune Signe Alsaker, pendant le rglement de compte juridique. Ah ? Quand il a dcouvert que laffaire de la fiance de Daniel devait passer en jugement, il sest point dans la salle daudience et y a pass toute la journe, la regarder. Exactement comme sil avait dcid lavance quil la lui fallait. Parce quelle avait appartenu Daniel ? Es-tu sr que ce soit si important ? demanda Fauke en remontant si vite le chemin vers la butte que Harry dut allonger le pas pour ne pas se faire distancer. Plutt. En fin de compte, je ne sais pas si je dois le dire, mais je crois pour ma part quEven Juul aimait le mythe de Daniel Gudeson plus fort quil a jamais aim Signe Juul. Ladmiration quil prouvait pour Gudeson justifie selon moi dune part quil nait pas repris ses tudes de mdecine aprs la guerre et dautre part quil se soit plutt mis tudier lhistoire. Parce quvidemment, cest dans lhistoire de lOccupation et des engags dans larme allemande quil sest spcialis. Ils taient arrivs au sommet, et Harry spongea. Fauke tait peine essouffl. Ce nest pas tonnant si Even Juul a si rapidement eu une position importante comme historien. En effet, en tant que rsistant, il tait linstrument parfait, selon les pouvoirs publics, pour crire lhistoire que la Norvge daprs-guerre mritait. Par lomission de lample collaboration avec les Allemands et la mise en valeur du peu de rsistance quil y avait eu. Par exemple, le naufrage du Blcher, dans la nuit du 9 avril, occupe cinq pages dans le livre de Juul, mais le fait quon ait envisag de poursuivre prs de cent mille Norvgiens durant le rglement de compte juridique est pass sous silence. Et a a march, le mythe dun peuple uni contre le nazisme est bien vivant, ce jour. Est-ce que cest de a que traite ton livre, Fauke ?

Jessaie juste de rtablir la vrit. Even savait que ce quil crivait tait sinon des mensonges, au moins une dformation de la ralit. Jen ai parl avec lui, un jour. Il sest dfendu en disant qu lpoque, a servait maintenir le peuple uni. La seule chose quil navait pas eu le cur de reprsenter dans la lumire hroque souhaite, ctait la fuite du roi. Il nest pas le seul rsistant stre senti trahi en 1940, mais je nai jamais rencontr quelquun daussi partial dans sa rprobation quEven, mme parmi les anciens engags. Noublie pas que toute sa vie, il a t abandonn par les personnes quil aimait et sur qui il comptait. Je crois quil hassait tous ceux qui sont partis Londres, sans exception, de tout son cur. Rellement. Ils sassirent sur un banc et regardrent lglise de Fagerborg en contrebas, les toits de Pilestredet qui couraient vers la ville, et le fjord dOslo au loin, qui jetait des reflets bleus. Cest beau, dit Fauke. Si beau quil peut de temps autre sembler valable de mourir pour a. Harry tenta de tout assimiler, de tout faire concorder. Mais il manquait toujours un petit dtail. Even a commenc tudier la mdecine en Allemagne, avant la guerre. Est-ce que tu sais o, en Allemagne ? Non, dit Fauke. Est-ce que tu sais sil pensait se spcialiser ? Oui, il ma racont qu lpoque, il rvait de marcher dans les traces de son clbre pre adoptif et celles de son pre. Et ils taient ? Tu nas jamais entendu parler des mdecins chefs Juul ? Ils taient chirurgiens. 89 Grnlandsleiret, 16 mai 2000

Bjarne Mller, Halvorsen et Harry descendaient cte cte Motzfeldsgate. Ils taient en plein centre du Petit Karachi, et les odeurs, les vtements et les personnes faisaient autant penser la Norvge que les kebabs quils mchonnaient faisaient penser aux saucisses Gilde. Un gamin en tenue de fte la mode pakistanaise, mais portant une cocarde du 17 mai au revers dor de sa veste, arrivait en dansant sur le trottoir. Il avait un drle de petit nez retrouss, et tenait un drapeau norvgien la main. Harry avait lu dans le journal que les parents musulmans avaient organis un 17 mai anticip pour les enfants de faon pouvoir se consacrer eid le lendemain. Hourra ! Le gosse leur fit un grand sourire tout blanc en passant toute vitesse leur hauteur. Even Juul nest pas nimporte qui, dit Mller. Il est peut-tre notre historien de guerre le plus considr. Si tout a est vrai, a va faire un schproum de tous les diables dans la presse. Sans parler de ce qui arrivera si on se plante. Si tu te plantes, Harry. Tout ce que je demande, cest de pouvoir linterroger en prsence dun psychologue. Et un mandat de perquisition pour sa baraque. Et tout ce que je demande, moi, cest au minimum une preuve technique ou un tmoin, dit Mller en gesticulant. Juul est quelquun de connu, et personne ne la vu proximit des lieux des crimes. Pas une seule fois. Et ce coup de fil que la femme de Brandhaug a reu de ton quartier gnral, par exemple ?

Jai montr la photo dEven Juul celle qui bosse chez Schrder, dit Halvorsen. Maja, prcisa Harry. Elle ne se souvenait pas lavoir vu. Cest exactement ce que je dis, gmit Mller en essuyant la sauce quil avait autour de la bouche. Oui, mais jai montr la photo quelques-uns des types qui taient l, continua Halvorsen avec un rapide coup dil Harry. Il y avait un vieux type en manteau qui a fait signe que oui, et qui ma dit quil fallait quon le prenne. Manteau, dit Harry. Cest le Mohican. Konrad snes, le marin. Un sacr bonhomme, mais plus un tmoin fiable, jen ai bien peur. Enfin bref. Juul a dit quil tait pass la brlerie, en face dans la mme rue. Il ny a pas de tlphone pices, cet endroit-l. Donc, sil voulait appeler quelque part, il tait tout naturel de traverser pour aller chez Schrder. Mller fit la grimace et jeta un regard souponneux son kebab. Aprs maintes hsitations il avait consenti essayer le kebab burek dont Harry avait vant les mrites par la formule la Turquie rencontre la Bosnie qui rencontre le Pakistan qui rencontre Grnlandsleiret . Tu crois sincrement que cest des trucs de ddoublement de personnalit, Harry ? Je trouve a aussi incroyable que toi, chef, mais Aune dit que cest une possibilit. Et il est tout fait dispos nous aider. Et tu crois donc quAune peut hypnotiser Juul et invoquer ce Daniel Gudeson qui est en lui, et le faire passer aux aveux ? Il nest mme pas sr quEven Juul sache ce qua fait Daniel Gudeson, ce qui rend absolument indispensable quon lui parle, dit Harry. Daprs Aune, ceux qui souffrent de MPD sont heureusement parfaitement rceptifs lhypnose, puisque cest exactement ce quils font en permanence de lauto-hypnose. Super, dit Mller en levant les yeux au ciel. Et quest-ce que tu vas faire dun mandat de perquisition ? Comme tu las dit toi-mme, on na aucune preuve, pas de tmoin, et on sait bien quon ne peut jamais tre sr que la cour marchera pour ce genre de trucs. Mais si on trouve le Mrklin, cest termin, on pourra se passer de tout le reste. Hmm. Mller sarrta sur le trottoir. Le motif. Harry le regarda, sans comprendre. Mon exprience me dit que mme des personnes dranges ont un motif dans leur folie. Et je ne vois pas celui de Juul. Pas celui de Juul, chef. Celui de Daniel Gudeson. Que Signe Juul soit dune certaine faon passe lennemi peut donner un motif de vengeance Gudeson. Ce quil avait crit sur le miroir Dieu est mon juge peut laisser supposer quil conoit les meurtres comme la croisade dun seul homme, quil mne un combat lgitime mme si les autres veulent le condamner. Et les autres meurtres ? Bernt Brandhaug, et si cest effectivement le mme meurtrier, comme tu le dis, Hallgrim Dale ? Je nai aucune ide de ce que peuvent tre les motifs. Mais on sait que Brandhaug a t tu dun coup de Mrklin, et que Hallgrim Dale connaissait Daniel Gudeson. Et en croire le rapport dautopsie, Dale a eu la gorge ouverte peu prs comme si ctait un chirurgien qui tait pass par l. Bien. Juul a commenc tudier la mdecine et rvait de devenir chirurgien. Il a peut-tre fallu que Dale meure parce quil avait dcouvert que Juul se faisait passer pour Daniel Gudeson. Halvorsen se racla la gorge.

Quest-ce quil y a ? demanda Harry dun ton bourru. Il connaissait Halvorsen depuis suffisamment longtemps pour savoir quune remarque se profilait. Et selon toute probabilit une remarque bien fonde. Daprs ce que tu as dit des MPD, il a fallu quil soit Even Juul linstant o il a tu Hallgrim Dale. Daniel Gudeson ntait pas chirurgien. Harry avala son dernier morceau de kebab, sessuya la bouche avec sa serviette et chercha une poubelle dans les environs. Eh bien, dit-il. Jaurais pu proposer dattendre avant de faire quoi que ce soit, jusqu ce que nous ayons les rponses toutes nos questions. Je suis conscient que le procureur pourrait dire que nos indices sont minces. Mais ni nous ni lui ne pouvons ignorer que nous avons un suspect capable de tuer nouveau. Tu as peur du barouf que a fera dans les journaux si on interpelle Even Juul, chef, mais imagine le ramdam sil en tuait dautres. Et si les gens apprenaient quon le souponnait, mais quon ne la pas arrt Oui, oui, oui, je sais tout a, dit Mller. Donc, toi, tu crois quil peut tuer nouveau ? Il y a beaucoup de choses dont je ne suis pas sr dans cette affaire, dit Harry. Mais sil y a une chose dont je suis absolument convaincu, cest quil na pas encore men son projet son terme. Et quest-ce qui te rend si sr de a ? Harry se donna une tape sur le ventre et fit un sourire en coin. Il y a quelquun, l-dedans, qui menvoie des messages en morse, chef. Quil y a une raison pour quil se soit procur le fusil attentats le plus cher et le plus efficace au monde. Un des lments qui a fait une lgende de Daniel Gudeson, cest quil tait un tireur remarquable. Et prsent, on me communique quil a prvu de donner cette croisade sa conclusion logique. a va tre le couronnement de son uvre, quelque chose qui va rendre immortelle la lgende de Daniel Gudeson. La chaleur estivale disparut pendant un instant quand une dernire bouffe dhiver balaya Motzfeldts gate en soulevant poussire et dtritus. Mller ferma les yeux, serra son manteau autour de lui et frissonna. Bergen, pensa-t-il. Bergen. Je vais voir ce que je peux faire, dit-il. Tenez-vous prts. 90 Htel de police, 16 mai 2000

Harry et Halvorsen se tenaient prts. Tellement prts quils sursautrent tous les deux quand le tlphone de Harry sonna. Il empoigna le combin. Hole ! Tu nas pas besoin de crier, dit Rakel. Cest un peu pour a quon a invent le tlphone. Quest-ce que tu avais dit, dj, propos du 17 mai ? Quoi ? Harry mit quelques secondes percuter. Que jtais de garde ? Lautre chose, dit Rakel. Que tu remuerais ciel et terre. Tu es srieuse ? Harry sentit une drle dimpression de chaleur dans le ventre. Si je trouve quelquun pour me remplacer, vous voulez quon passe la journe ensemble ? Rakel sesclaffa. Tu es tout mielleux, maintenant Il faut que je tinforme que tu ntais pas le premier

sur la liste, mais puisque papa a dcid quil voulait tre seul cette anne, la rponse est oui, nous voulons tre avec toi. Et quen pense Oleg ? Ctait sa proposition. Ah oui ? Un mec marrant, cet Oleg. Harry tait heureux. tel point quil lui tait difficile de parler dune voix tout fait normale. Et il se foutait dHalvorsen et de son grand sourire, de lautre ct du bureau. Cest daccord ? La voix de Rakel le chatouilla dans loreille. Si jy arrive, oui. Je te rappelle. Oui, ou tu peux venir dner ici ce soin. Si tu en as le temps, donc. Et envie. Ces mots venaient de faon si inconsidre que Harry comprit quelle stait entrane les manipuler avant dappeler. Son rire bouillonnait en lui, sa tte tait lgre comme sil avait inhal une substance narcotique, et il tait sur le point de dire oui lorsquil repensa quelque chose quelle avait dit au Dinner : Je sais que a ne se limiterait pas cette unique fois. Ce ntait pas dner, quelle linvitait. Si tu en as le temps, donc. Et envie. Sil devait paniquer, ctait le moment. Un bip interrompit le cours de ses penses. Jai un appel sur lautre ligne, Rakel, tu peux attendre un instant ? Bien sr. Harry appuya sur la touche carre, et entendit la voix de Mller : Le mandat darrt est fin prt. Le mandat de perquisition est en cours. Tom Waaler est prt avec deux voitures et quatre hommes arms. Jespre au nom du Ciel que le type que tu as dans le ventre est fiable, Harry. Il merde sur certaines lettres, mais jamais sur un message entier, dit Harry en faisant signe Halvorsen denfiler sa veste. plus tard. Harry jeta le combin en place. Ils taient dans lascenseur lorsque Harry se souvint que Rakel attendait toujours sur lautre ligne. Il neut pas le courage dessayer de dcouvrir ce que a pouvait signifier. 91 Irisveien, Oslo, 16 mai 2000

La premire journe de chaleur avait commenc se rafrachir quand la voiture de police arriva dans la zone pavillonnaire o rgnait le calme de la soire. Harry se sentait mal. Pas parce quil transpirait sous son gilet pare-balles, mais parce que ctait trop calme. Il regarda attentivement les rideaux derrire les haies soigneusement tailles, mais rien ne bougeait. Il avait limpression dtre dans un western, cheval, au moment de tomber dans une embuscade. Harry avait tout dabord refus de mettre un gilet pare-balles, mais Tom Waaler, qui avait la responsabilit de lopration, lui avait adress un ultimatum simple : mettre son gilet ou rester chez lui. Largument quune balle de Mrklin transpercerait le panneau dorsal du gilet comme le clbre couteau dans du beurre mou navait suscit quun haussement dpaules indiffrent de Waaler. Ils se rendaient sur les lieux deux voitures de police. Lautre, dans laquelle se trouvait Waaler, avait remont Sognsveien pour prendre dans Ullevl Hageby de manire arriver dans

Irisveien du ct oppos, par louest. Il entendit la voix de Waaler crachoter dans le talkie-walkie. Calme, assure. Donner les instructions de placement, rpter les procdures et les mesures durgence, et demander chaque policier de rpter ce quil devait faire. Si cest un pro, il a pu connecter une alarme au portail, ce qui fait quon passe par-dessus, pas au travers. Il tait dou, mme Harry devait le reconnatre, et il tait manifeste que les autres occupants de la voiture respectaient Waaler. Harry pointa un doigt sur la maison de bois rouge : Cest a. Alpha, dit dans le talkie-walkie la femme policier qui conduisait. Nous ne te voyons pas. Waaler : On est juste au coin. Tenez-vous hors de vue de la maison jusqu ce que vous nous voyiez. Over. Trop tard, on y est. Over. O. K., mais restez dans la voiture jusqu ce que nous arrivions. Over and out. La seconde suivante, ils virent le nez de la voiture passer le virage. Ils parcoururent les cinquante derniers mtres et se garrent de telle sorte quils bloqurent le chemin daccs au garage. Lautre voiture sarrta juste devant le portail. En sortant de voiture, Harry entendit lcho sourd et paresseux dune balle de tennis que frappait une raquette modrment tendue. Le soleil tait sur le retrait vers Ullernsen, et une odeur de ctelettes de porc lui parvint dune fentre de cuisine. Puis le show commena. Deux des policiers sautrent par-dessus la clture en tenant leur pistolet automatique MP-5 prt et contournrent la maison toute vitesse, un par la gauche et un par la droite. La femme policier de la voiture dans laquelle se trouvait Harry resta assise ; elle tait charge du contact radio avec la centrale dalerte et devait tenir dventuels spectateurs distance. Waaler et le dernier policier attendirent que les deux autres soient en place, fixrent leur talkie-walkie leur poche de poitrine et sautrent par-dessus le portail, leur pistolet de service brandi. Harry et Halvorsen taient derrire la voiture, do ils observaient lensemble. Cigarette ? demanda Harry la femme policier. Non merci, rpondit-elle avec un sourire. Je me demandais si tu en avais Elle cessa de sourire. Non-fumeuse typique, se dit Harry. Waaler et le policier avaient pris position sur lescalier, chacun dun ct de la porte, quand le mobile de Harry sonna. Harry vit la femme policier lever les yeux au ciel. Amateur typique, devait-elle se dire. Harry voulut teindre son mobile, mais vrifia juste si ctait le numro de Rakel qui saffichait sur lcran. Le numro lui disait quelque chose, mais ce ntait pas celui de Rakel. Waaler avait dj lev la main pour donner le signal lorsque Harry ralisa qui lappelait. Il arracha le talkie-walkie des mains de la femme policier qui le regardait, bouche be. Alpha ! Stop ! Le suspect mappelle sur mon portable linstant. Tu entends ? Harry jeta un coup dil vers lescalier et vit Waaler hocher la tte. Il appuya sur le mobile et le colla son oreille. Hole. Salut ! sa grande surprise, Harry entendit que ce ntait pas la voix dEven Juul.

Cest Sindre Fauke. Dsol de te dranger, mais je suis chez Even Juul, et je crois que vous devriez venir par ici. Pourquoi a ? Et que fais-tu l ? Parce que je crois quil a pu se fourrer une btise dans le crne. Il ma appel il y a une heure pour me dire que je devais venir immdiatement, quil tait en danger de mort. Jai pris la voiture pour venir ici, jai trouv la porte ouverte, mais pas dEven. Et maintenant, jai peur quil se soit enferm dans la chambre coucher. Pourquoi penses-tu a ? La porte de la chambre est ferme, et quand jai essay de regarder par le trou de la serrure, la cl ma empch de voir de lautre ct. O. K., dit Harry en contournant la voiture et en allant vers le portail. coute-moi bien. Reste exactement o tu es, si tu as quelque chose dans les mains, pose-le et lve les mains pour quon puisse bien les voir. On est l dans deux secondes. Harry passa le portail, monta les escaliers sous le regard berlu de Waaler et de lautre policier, puis abaissa la poigne de la porte et entra. Fauke tait dans lentre et tenait encore le combin en les regardant dun air ahuri. a alors, dit-il simplement en voyant Waaler avec son revolver en pogne. Vous avez fait vite O est la chambre coucher ? demanda Harry. Fauke dsigna lescalier sans piper. Montre-nous , dit Harry. Fauke ouvrit la voie aux trois policiers. Ici. Harry prouva la porte qui se rvla effectivement ferme. Il tourna une cl qui attendait dans la serrure, mais en vain. Je nai pas eu le temps de le dire, mais jai essay douvrir au moyen dune des cls de lautre chambre, dit Fauke. Il arrive que a corresponde. Harry retira la cl et colla son il au trou de serrure. De lautre ct, il vit un lit et une table de nuit. Quelque chose qui ressemblait un plafonnier dmont tait pos sur le lit. Waaler parlait voix basse dans son talkie-walkie. Harry sentit la sueur recommencer ruisseler sous son gilet pare-balles. Le plafonnier ne lui disait rien qui vaille. Il me semblait que tu avais dit que la cl tait de lautre ct aussi. Oui, dit Fauke. Jusqu ce que je la pousse en voulant essayer lautre cl. Alors comment allons-nous entrer ? Cest en cours , dit Waaler derrire lui, et au mme moment, de lourds bruits de bottes se firent entendre dans lescalier. Ctait lun des policiers qui avait pris position derrire la maison. Il portait une pince monseigneur rouge. Celle-l , indiqua Waaler. Les chardes volrent et la porte souvrit. Harry entra et entendit derrire lui que Waaler demandait Halvorsen dattendre lextrieur. La premire chose que Harry remarqua fut la laisse. QuEven Juul stait pendu avec. Il tait mort dans une chemise blanche, ouverte au cou, un pantalon noir et des chaussettes carreaux. Une chaise tait renverse contre la penderie derrire lui. Ses chaussures taient soigneusement ranges sous la chaise, lune ct de lautre. Harry leva les yeux au plafond. La laisse tait effectivement attache un support de lampe. Harry essaya de lviter, mais ne put sempcher de regarder le visage dEven Juul. Un il regardait dans la pice, lautre tait braqu

sur Harry. Indpendants. Comme chez un troll bicphale, avec un il sur chaque tte. Il alla la fentre qui donnait louest et vit les gamins arriver sur leurs bicyclettes dans Irisveien, attirs par les rumeurs de voitures de police qui se rpandent toujours une vitesse inexplicable dans ce genre de voisinage. Harry ferma les yeux et rflchit. La premire impression est importante, ta premire pense quand tu te retrouves confront quelque chose est souvent la plus juste. Ellen le lui avait appris. Son lve lui avait appris se concentrer sur la premire chose quil ressentait en arrivant sur une scne de crime. Cest pour cette raison que Harry neut pas besoin de regarder derrire lui pour voir que la cl tait par terre, quils ne trouveraient aucune empreinte digitale dune autre personne dans la pice, que personne ntait entr par effraction. Tout simplement parce que la victime et son bourreau taient suspendus au plafond. Le troll bicphale avait clat. Appelle Weber, dit Harry Halvorsen, qui tait arriv dans louverture et regardait le pendu. Il avait peut-tre prvu une autre faon de se ressourcer pour demain, mais console-le en disant que ce sera du gteau, ici. Even Juul a dmasqu le meurtrier et a d payer de sa vie. Et qui est-ce ? demanda Waaler. tait. Lui aussi est mort. Il sappelait Daniel Gudeson, et se trouvait dans la propre tte de Juul. En ressortant, Harry demanda Halvorsen de dire Weber quil devait appeler Harry sil retrouvait le Mrklin. Harry sarrta sur les marches et regarda autour de lui. Il fut stupfait de voir la quantit de voisins qui avaient tout coup des tas de choses faire dans leur jardin en marchant sur la pointe des pieds pour pouvoir regarder de lautre ct de la haie. Waaler sortit son tour et sarrta ct de Harry. Je nai pas bien compris ce que tu as dit, lintrieur, dit-il. Tu veux dire que le type sest suicid cause de la culpabilit quil ressentait ? Harry secoua la tte. Non, je voulais dire ce que jai dit. Ils se sont tus lun lautre. Even a tu Daniel pour larrter. Et Daniel a tu Even pour que celui-ci ne le dmasque pas. Pour une fois, ils ont eu un intrt commun. Waaler acquiesa, mais sans avoir lair de mieux comprendre. Jai limpression de connatre le vieux, dit-il. Le vivant, je veux dire. Eh bien Cest le pre de Rakel Fauke, si tu Bien sr, a a fait un sacr barouf au SSP. Cest a. Tu as une clope ? demanda Harry. Nix. Ce qui va se passer ici par la suite te regarde, Hole. Je pensais men aller, alors dis-moi si tu as besoin daide pour autre chose. Harry secoua la tte, et Waaler alla vers le portail. Si, propos, dit Harry. Si tu nas rien de prvu pour demain, jai besoin dun policier expriment pour prendre ma garde. Waaler continua de marcher en riant. Il sagit juste de diriger la garde pendant loffice la mosque de Grnland, demain, cria Harry. Il me semble que tu as un certain talent pour ce genre de choses. Il faut juste quon veille ce que les crnes rass ne fassent pas leur fte aux Musulmans parce que ceux-ci ftent eid. Arriv au portail, Waaler pila. Et cest toi qui es charg de a ? demanda-t-il par-dessus son paule.

Cest juste un petit truc, dit Harry. Deux voitures, quatre hommes. Combien de temps ? De huit trois. Waaler se retourna avec un grand sourire. Tu sais quoi ? dit-il. En y rflchissant, ce nest pas plus que ce que je te dois. Cest bon, je la prends, ta garde. Waaler leva un index son front, sinstalla au volant, dmarra et disparut. Quil me doit pour quoi ? se demanda Harry en coutant le claquement indolent qui venait du court de tennis. Mais linstant daprs, il ny pensait plus, car son mobile stait remis sonner, et cette fois, ctait le numro de Rakel qui saffichait sur lcran. 92 Holmenkollveien, 16 mai 2000

Cest pour moi ? Rakel battit ds mains et prit le bouquet de marguerites. Je nai pas eu le temps de passer chez le fleuriste, alors elles viennent de ton jardin, dit Harry en entrant. Mmm, a sent le lait de coco. Thalandais ? Oui. Et mes compliments pour ton nouveau costume. a se voit tant que a ? Rakel clata de rire et passa une main sur le revers de la veste. Belle qualit de laine. Super 110. Harry navait aucune ide de ce qutait le super 110. Dans un accs de tmrit, il avait lanc lassaut contre une des boutiques branches de Hegdehaugsveien lheure de la fermeture, et avait mis tous les employs la recherche du seul costume dans lequel on puisse faire entrer son grand corps. Sept mille couronnes, la somme tait bien suprieure ce quil avait pens payer, mais ctait a ou ressembler un mauvais numro de music-hall, dans son vieux costume ; il avait donc ferm les yeux, pass sa carte dans le sabot et essay de penser autre chose. Ils entrrent dans la salle manger, o la table tait dresse pour deux. Oleg dort , dit-elle avant que Harry nait eu le temps de poser la question. Un ange passa. Je ne veux pas dire que Ah non ? rpondit Harry avec un sourire. Il ne lavait encore jamais vue rougir. Il lattira vers lui, inhala lodeur de ses cheveux lavs de frais et sentit quelle tremblait imperceptiblement. Le dner murmura-t-elle. Il la lcha et elle disparut la cuisine. La fentre tait ouverte sur le grand jardin au-dessus duquel des oiseaux qui, la veille encore, ntaient pas l voletaient comme des confettis dans le soleil couchant. a sentait le savon noir et le parquet humide. Harry ferma les yeux. Il savait quil lui faudrait de nombreuses autres journes comme celle-ci avant que limage dEven Juul dans sa laisse ne disparaisse compltement, mais a sestompait. Weber et ses subordonns navaient pas trouv le Mrklin, mais ils avaient retrouv Burre, le chien. Dans un

sac-poubelle au conglateur, la gorge tranche. Et dans une caisse outils, ils avaient retrouv trois couteaux, tous trois tachs de sang. Harry paria que lun deux avait tu Hallgrim Dale. Rakel lui cria depuis la cuisine de venir laider porter. a sestompait dj. 93 Holmenkollveien, 17 mai 2000

La musique de fanfare allait et venait au gr du vent. Harry ouvrit les yeux. Tout tait blanc. La lumire blanche du soleil qui clignotait et envoyait des signaux cods entre les rideaux blancs battant au vent, les murs blancs, le plafond blanc et les draps blancs, doux et rafrachissants contre la peau brlante. Il se retourna. Loreiller portait toujours lempreinte dune tte de femme, mais le lit tait vide. Il regarda sa montre. Huit heures cinq. Oleg et elle taient en chemin pour la forteresse, do le dfil des enfants devait partir. Ils avaient prvu de se retrouver devant le poste de garde du palais onze heures. Il ferma les yeux et se repassa encore une fois le film de la nuit. Puis il se leva et alla en tranant les pieds jusqu la salle de bains. Blanc, l aussi, carrelage blanc, porcelaine blanche. Il se doucha leau froide et avant den avoir conscience, il sentendit chanter un vieux tube des The The : a perfect day ! Rakel avait mis une serviette sa disposition, blanche, et il se frictionna pour faire redmarrer la circulation sanguine avec lpaisse toffe de coton, tout en tudiant son visage dans le miroir. Il tait heureux, prsent, non ? cet instant. Il sourit au visage devant lui. Celui-ci lui renvoya son sourire. Ekman et Friesen. Souris au monde Il clata de rire, noua la serviette autour de ses reins et se glissa pieds nus travers le couloir et dans la chambre, en laissant des flaques deau derrire lui. Il mit une seconde sapercevoir quil stait tromp de chambre, car nouveau, tout tait blanc : les murs, le plafond, une commode garnie de portraits de famille et un lit soigneusement fait recouvert dun dessus de lit ouvrag et vieillot. Il se retourna pour partir et simmobilisa en arrivant la porte. Il resta ainsi, comme si une partie de son cerveau lui ordonnait doublier et de continuer, et une autre de revenir sur ses pas pour vrifier quil avait bien vu ce quil avait cru voir. Ou plus exactement : ce quil craignait davoir vu. Il ne savait pas ce quil redoutait en particulier, ni pourquoi il le craignait, il savait simplement que quand tout est parfait, a ne peut plus samliorer et on ne veut rien changer, pas le moindre dtail. Mais ctait trop tard. videmment, ctait trop tard. Il inspira profondment, se retourna et revint sur ses pas. La photo en noir et blanc se prsentait dans un cadre dor tout simple. La femme qui y figurait avait un visage mince, haut, des pommettes saillantes et un regard sr et enjou qui fixait un point un peu au-del de lappareil, vraisemblablement le photographe. Elle avait lair forte. Elle portait un simple chemisier par-dessus lequel pendait une croix dargent. a fait bientt deux mille ans quelle sert de modle pour les icnes. Ce ntait pas pour a quil avait eu limpression de la connatre la premire fois quil avait vue une photographie la reprsentant. Il ny avait aucun doute. Ctait la femme quil avait vue en photo dans la chambre de Beatrice Hoffmann.

NEUVIME PARTIE JUGEMENT DERNIER

94 Oslo, 17 mai 2000

Jcris ceci pour que celui qui le trouvera sache un peu comment jai choisi de faire ce que jai fait. Dans ma vie, il ma souvent fallu choisir entre deux ou plusieurs maux, et cest en fonction de cela que je dois tre jug. Mais il faut aussi prendre en considration le fait que je nai jamais fui ces choix, que je ne me suis jamais drob mes obligations morales, que jai prfr prendre le risque dun mauvais choix plutt que de vivre lchement, comme une personne de la majorit silencieuse, une personne qui cherche la scurit du troupeau et qui le laisse dcider pour lui. Jai effectu ce dernier choix dans le but dtre prt retrouver le Seigneur et Helena. Merde ! Harry se jeta sur le frein au moment o le troupeau de personnes en robes et costumes traditionnels se mit dferler sur le passage piton du carrefour de Majorstua. On et dit que toute la ville tait dj sur pieds. Et que le feu ne repasserait jamais au vert. Il put finalement lcher lembrayage et acclrer. Il se gara en double file dans Vibes gate, trouva la sonnette de Fauke et lenfona. Un marmot passa en courant dans ses belles chaussures qui claquaient sur le pav et le blement puissant de sa trompette en plastique fit sursauter Harry. Fauke ne rpondit pas. Harry retourna sa voiture, attrapa la pince monseigneur quil avait toujours porte de main au pied de la banquette arrire en prvision des facties de la serrure du hayon. Il fit demi-tour et appuya ses deux avant-bras sur la double range de sonnettes. Au bout de quelques secondes jaillit une cacophonie de voix nerves, visiblement presses, avec un fer repasser et une bote de cirage dans les mains. Il dit quil tait de la police, et quelquun dut le croire, car un grsillement agac rsonna dans la serrure et il put pousser la porte. Il grimpa les marches quatre quatre. Il arriva au troisime, le cur battant encore un peu plus fort quil ne lavait fait sans discontinuer depuis quil avait vu la photo dans la chambre coucher, un quart dheure plus tt. La mission que je me suis confie a dj cot la vie des innocents, et il y a toujours le risque que dautres vies soient menaces. Il en sera toujours ainsi en situation de guerre. Alors jugez-moi comme un soldat qui na pas tellement eu le choix. Tel est mon dsir. Mais si vous devez me juger svrement, sachez que vous non plus, vous ntes pas infaillibles, et il en sera toujours ainsi, aussi bien pour vous que pour moi. En fin de compte nous navons quun juge : Dieu. Voici mes mmoires. Harry abattit par deux fois son poing sur la porte de Fauke en criant son nom. Nobtenant pas de rponse, il glissa la pince monseigneur juste sous la serrure et se jeta dessus. la troisime tentative, la porte cda avec fracas. Il passa le seuil. Lappartement tait sombre et silencieux, et lui rappela trangement la chambre quil venait de quitter ; ils avaient tous deux un ct vide et abandonn. Il comprit pourquoi en entrant au salon. Il tait abandonn. Tous les papiers qui avaient tran par terre, les livres sur les tagres de guingois et les tasses de caf moiti pleines, tout avait disparu. Les meubles avaient t repousss dans un coin et recouverts

de linges blancs. Un rai de soleil tombait depuis la fentre sur une pile de papiers entoure dun lastique, qui gisait au beau milieu du salon vide. Quand vous lirez ceci, esprons que je serai mort. Esprons que nous serons tous morts. Harry saccroupit ct de la pile de papiers. La grande trahison figurait sur la premire page, crit la machine. Les mmoires dun soldat. Harry ta llastique. Page suivante : Jcris ceci pour que celui qui le trouvera sache un peu comment jai choisi de faire ce que jai fait. Harry tourna quelques pages. Il devait y en avoir plusieurs centaines, recouvertes dune criture serre. Il regarda lheure. Huit heures et demie. Il retrouva le numro de Fritz, Vienne, dans son calepin, sempara de son mobile et attrapa lAutrichien au vol tandis quil rentrait chez lui aprs sa garde nocturne. Aprs avoir convers pendant une minute avec Fritz, Harry appela les renseignements qui trouvrent le numro et le mirent en relation. Weber. Hole. Joyeuse fte, ce nest pas ce quon dit ? Au diable. Quest-ce que tu veux ? Eh bien tu as certainement des projets pour la journe Oui. Javais prvu de garder ma porte verrouille, mes fentres fermes et de lire les journaux. Accouche. Jai besoin quon prenne quelques empreintes digitales. Super. Quand ? Tout de suite. Prends ta valise pour pouvoir les envoyer dici. Et jai besoin dun pistolet de service. Harry lui donna ladresse. Puis il prit la pile de papiers, sassit sur lune des chaises recouvertes de leur suaire, et se mit lire. 95 Leningrad, 12 dcembre 1942

Les feux clairent le ciel nocturne gris qui ressemble une toile de tente sale tendue au-dessus de ce paysage lugubre et nu qui nous entoure de tous cts. Les Russes ont peut-tre lanc une offensive, peut-tre font-ils juste semblant, cest le genre de choses que lon ne sait quaprs coup. Daniel sest nouveau rvl tre un tireur fantastique. Sil ntait pas dj une lgende, il sest assur limmortalit aujourdhui. Il a tu un Russe pratiquement cinq cents mtres de distance. Il sest ensuite rendu sur le no mans land par ses propres moyens et a offert au dfunt un enterrement chrtien. Je nai jamais entendu que quiconque ait fait a auparavant. Il est revenu avec la casquette du soldat, en guise de trophe. Il tait ensuite en grande forme, comme son habitude, et a chant et gay tout le monde ( part quelques rabat-joie envieux). Je suis trs fier de compter une personne aussi entire et courageuse parmi mes amis. Mme si certains jours il me semble que cette guerre ne sarrtera jamais et que les sacrifices pour notre

patrie sont bien grands, un homme tel que Daniel Gudeson nous donne lespoir que nous arriverons arrter les bolcheviks et que nous pourrons rentrer dans une Norvge sre et libre. Harry regarda lheure et tourna quelques pages. 96 Leningrad, nuit du 1er janvier 1943

quand jai vu la peur dans les yeux de Sindre Fauke, jai d lui glisser quelques mots pour le tranquilliser et calmer sa vigilance. Il ny avait que nous deux dans le nid de mitrailleuse, les autres taient partis se recoucher, et le cadavre de Daniel se raidissait sur les caisses de munitions. Jai alors fait sortir un peu plus du sang de Daniel de sa cartouchire. La lune tait bien visible, et il neigeait en mme temps, une nuit trange, et je me suis dit : Je runis prsent les morceaux dtruits de Daniel et je les r-assemble, je le recompose en entier pour quil puisse se lever et nous diriger. Sindre Fauke ne comprenait pas, ctait un collaborateur, un opportuniste et un donneur qui ne suivait que celui qui ses yeux serait le vainqueur. Et ce jour o tout semblait si sombre, pour nous, pour Daniel, il a voulu nous trahir son tour. Je me suis rapidement avanc pour me retrouver juste derrire lui, je lui ai pos doucement la main sur le front et jai fait tourner la baonnette. Il faut un geste assez rapide pour obtenir une coupure la fois profonde et nette. Je lai lch aussitt lentaille faite, car je savais que le travail tait accompli. Il a fait quelques pas lents en me regardant de ses petits yeux de porc et a sembl vouloir crier, mais la baonnette avait sectionn la trache et la plaie bante na mis quun sifflement faible. Et du sang. Il a pos les deux mains autour de son cou pour empcher la vie de schapper, avec pour seul rsultat de faire gicler le sang en minces jets entre ses doigts. Je suis tomb, et jai d me traner reculons dans la neige pour ne pas en avoir sur mon uniforme. Des taches de sang fraches ne feraient pas bonne impression sils se mettaient dans le crne denquter sur la dsertion de Sindre Fauke. Quand il na plus boug, je lai retourn sur le dos et je lai tran jusquaux caisses de munitions sur lesquelles on avait tendu Daniel. Heureusement, ils taient de constitution assez semblable. Jai trouv les papiers de Sindre Fauke. Nous les avons toujours sur nous, de jour comme de nuit, car si on nous arrte sans papier prcisant qui on est et autres dtails daffectation (infanterie, division Nord, date, timbre, etc.), on risque dtre fusill sur-le-champ pour dsertion. Jai fait un rouleau des papiers de Sindre et je les ai glisss dans la gourde qui pendait ma bandoulire. Puis jai retir le sac de la tte de Daniel et je lai enroul autour de celle de Sindre. Jai ensuite pris Daniel sur mon dos et je lai port dans le no mans land. Et l, je lai enterr dans la neige, tout comme Daniel avait enterr Urias, le Russe. Jai gard la casquette duniforme russe de Daniel. Chant un psaume. Notre Dieu est aussi solide quun chteau . Et Viens dans le cercle autour du feu . 97 Leningrad, 3 janvier 1943

Un hiver doux. Tout sest pass comme prvu. Tt dans la matine du 1er janvier, les brancardiers sont venus chercher le cadavre qui gisait sur les caisses de munitions, comme ils en avaient reu la consigne, et ils ont videmment cru que ctait Daniel Gudeson quils emportaient sur le traneau, la division Nord. Jai toujours envie de rire quand jy pense. Je ne sais pas sils ont retir le sac quil avait autour de la tte avant de le balancer dans la fosse commune, et a ne ma dailleurs pas inquit, puisque les brancardiers ne connaissaient ni Daniel ni Sindre. La seule chose qui minquite, cest quon dirait quEdvard Mosken sest mis souponner que Sindre Fauke na pas dsert, mais que je lai tu. Il ny a pourtant pas grand-chose quil puisse faire, le corps de Sindre Fauke est compltement calcin (puisse son me brler ternellement) et mconnaissable au milieu de cent autres. Mais cette nuit, pendant la relve, il ma fallu effectuer lopration la plus audacieuse de toutes. Javais petit petit compris que je ne pouvais pas laisser Daniel dans la neige. Avec lhiver doux qui approchait, le risque tait que le cadavre rapparaisse nimporte quel moment, dvoilant la substitution. Et quand jai commenc rver de ce que les renards et les putois pourraient faire quand au printemps la neige disparatrait, jai dcid dexhumer le cadavre et de le mettre dans la tranche cest en tout tat de cause de la terre consacre par laumnier militaire. Javais bien sr plus peur de nos propres postes de garde que des Russes, mais ctait heureusement Hallgrim Dale, le copain tar de Fauke, qui tait la mitrailleuse. Ctait en outre une nuit couverte, et qui plus est : je sentais que Daniel tait avec moi, oui, quil tait en moi. Dailleurs quand jai eu ramen le cadavre sur les caisses, au moment final de nouer le sac autour de sa tte, il souriait. Je sais que le manque de sommeil et la faim peuvent jouer certains tours, mais jai vu son expression fige dans la mort se transformer sous mes yeux. La chose trange, cest quau lieu de meffrayer, a ma rassur et rendu heureux. Je me suis ensuite gliss dans le bunker o jai dormi comme un bb. Quand Edvard Mosken ma rveill peine une heure plus tard, ctait comme si tout a navait t quun rve, et je crois que jai russi avoir lair sincrement surpris de voir que le cadavre de Daniel avait refait surface. Mais ce ntait pas assez pour convaincre Mosken. Il tait persuad que ctait Fauke qui se trouvait l, que je lavais tu et que je lavais mis l pour faire croire aux brancardiers quils lavaient oubli leur premier passage. Quand Dale a enlev le sac et quand Mosken sest aperu que ctait bien Daniel qui tait l, ils ont tous les deux ouvert grand la bouche, et il a fallu que je me retienne de peur que ce nouvel clat de rire ne nous trahisse, Daniel et moi. 98 Hpital militaire| Leningrad, 17 janvier 1944

La grenade qui a t jete de lavion russe a touch le casque de Dale et sest mise tournoyer sur la glace pendant que nous essayions de nous mettre labri. Cest moi qui tais le plus prs, et jtais sr que nous allions mourir tous les trois : Mosken, Dale et moi. Cest curieux, mais ma dernire pense a t que javais moi-mme sauv Edvard Mosken dune balle de Hallgrim Dale, le pauvre, et que tout ce que javais russi faire, ctait de prolonger la vie de notre chef dquipe dexactement deux minutes. Mais les Russes fabriquent heureusement des

grenades dplorables, et nous avons tous les trois eu la vie sauve. Bien que pour ma part je me sois retrouv avec un pied gravement touch et un clat de grenade dans le front malgr le casque. Par une concidence trange, jai atterri dans la salle de sur Signe Alsaker, la fiance de Daniel. Pour commencer, elle ne ma pas reconnu, mais au moment du souper, elle est venue me voir et ma parl en norvgien. Elle est trs belle et je comprends bien pourquoi je voulais me fiancer avec elle. Olaf Lindvig aussi est soign dans cette salle. Sa tunique blanche est suspendue une patre prs du lit, je ne sais pas pourquoi, peut-tre pour quil puisse partir directement dici et retourner ses devoirs aussitt sa blessure gurie. On a besoin dhommes de sa trempe, en ce moment, jentends les tirs dartillerie des Russes qui se rapprochent. Une nuit, je crois quil a fait un cauchemar, car il a cri ; et sur Signe est venue. Elle lui a fait une piqre de je ne sais quoi, peut-tre de la morphine. Quand il sest rendormi, jai remarqu quelle lui caressait les cheveux. Elle tait si belle que jai eu envie de lui crier de venir moi pour lui dire qui jtais, mais je nai pas voulu lui faire peur. Aujourdhui, ils ont dit que je devais tre envoy vers louest, parce que les mdicaments narrivent pas. Personne ne la dit, mais mon pied me fait mal, les Russes approchent et je sais que cest le seul salut possible. 99 Fort viennoise, 29 mai 1944

La femme la plus belle et la plus intelligente que jai rencontre dans ma vie. Peut-on aimer deux femmes en mme temps ? Oui, a doit pouvoir se faire. Gudbrand a chang. Cest pour a que jai pris le surnom de Daniel Urias. Helena prfre, Gudbrand est un nom bizarre, trouve-t-elle. Jcris des pomes quand les autres dorment, mais je ne suis pas vraiment pote. Mon cur semballe ds quelle apparat la porte, mais Daniel dit quil faut se comporter calmement, oui, presque froidement si lon veut conqurir le cur dune femme, que cest comme pour attraper des mouches. Il faut rester tout fait calme, et regarder de prfrence ailleurs. Et puis, quand la mouche a commenc vous faire confiance, quand elle se pose juste devant vous sur la table, sapproche et finit presque par vous implorer de la prendre cest ce moment-l que vous frappez la vitesse de lclair ; dcid, et sr dans votre foi. Ce dernier point est important. Parce que ce nest pas la rapidit, mais la foi qui attrape les mouches. Vous navez quun seul essai et il vaut mieux avoir prpar le terrain. Cest ce que dit Daniel. 100 Vienne, 29 juin 1944

Dormi comme un bb quand je me suis libr de ltreinte de mon Helena chrie. Le bombardement tait fini depuis longtemps, mais on tait au milieu de la nuit et les rues taient toujours dsertes. Jai retrouv la voiture l o nous lavions gare, prs du restaurant Les trois

hussards. La lunette arrire tait brise et une brique avait fait un gros gnon dans le toit, mais heureusement, elle tait par ailleurs intacte. Je suis rentr aussi vite que jai pu lhpital. Je savais quil tait trop tard pour agir pour Helena et moi, nous ntions que deux personnes prises dans un tourbillon dvnements sur lesquels nous navions aucune emprise. Sa sollicitude envers sa famille la destinait pouser ce mdecin, Christopher Brockhard, cet individu corrompu qui dans son gosme infini quil appelle de lamour ! offensait lamour dans son essence mme. Na-t-il pas vu que lamour qui lanimait tait aux antipodes de celui qui lanimait elle ? Ctait moi maintenant de sacrifier mes rves dune vie partage avec Helena et de lui offrir une existence sinon heureuse, en tout cas convenable, libre de lhumiliation dans laquelle Brockhard voulait la plonger. Les ides se bousculaient dans ma tte la mme vitesse que je traversais la nuit, dans des rues aussi tortueuses que la vie elle-mme. Mais Daniel a guid ma main et mon pied. dcouvert que jtais assis sur le coin de son lit et quil me regardait, incrdule. Quest-ce que tu fais l ? a-t-il demand. Christopher Brockhard, tu es un tratre, ai-je murmur. Et je te condamne mort. Tu es prt ? Je ne crois pas quil tait prt. Les gens ne sont jamais prts mourir, ils pensent quils vivront ternellement. Jespre quil a eu le temps de voir la fontaine de sang qui jaillissait vers le plafond, jespre quil a eu le temps dentendre le claquement contre la literie quand elle est retombe. Mais avant tout, jespre quil a eu le temps de comprendre quil mourait. Dans sa penderie, jai trouv un costume, une paire de chaussures et une chemise que jai rouls en toute hte pour les prendre sous le bras. Puis jai couru la voiture, jai dmarr dormait toujours. Jtais tremp et frigorifi par cette averse soudaine, et je me suis gliss sous le drap pour la rejoindre. Elle tait chaude comme un pole et a pouss un petit gmissement dans son sommeil quand je me suis coll contre elle. Jai essay de couvrir chaque centimtre de sa peau, de me figurer que ce serait ternel, de ne plus regarder lheure. Il ne restait que quelques heures avant que mon train ne parte. Et que quelques heures avant que je ne devienne un meurtrier recherch dans lAutriche tout entire. Ils ne savaient pas quand jallais partir ni quel itinraire jallais suivre, mais ils savaient o jallais et ils se tiendraient prts pour mon arrive Oslo. Jai essay de la serrer suffisamment fort pour quil y ait une vie. Harry entendit sonner. Avait-on dj sonn ? Il dnicha linterphone et ouvrit Weber. Juste aprs le sport la tl, cest ce que je dteste le plus , dit Weber en entrant pas lourds et mcontents et en posant terre une flight-case de la taille dune valise de voyage. Le 17 mai, le pays dans une ivresse de nationalisme et les rues barres qui tobligent contourner tout le centre-ville pour arriver quelque part. Mon Dieu ! Par o est-ce que je commence ? Tu trouveras certainement quelques bonnes empreintes sur la cafetire, dans la cuisine, dit Harry. Jai discut avec un collgue viennois qui semploie trouver une srie dempreintes digitales datant de 1944. Tu as pris ton scanner et le PC ? Weber tapota sa valise. Bien. Quand tu auras fini de scanner les empreintes digitales que tu trouveras ici, tu peux connecter ton PC mon tlphone mobile et envoyer le tout ladresse internet qui correspond "Fritz, Vienne". Il est prt comparer les deux jeux dempreintes et nous donner la rponse sans dlai. Voil, cest peu prs tout, maintenant, il faut que jaille lire quelques papiers au salon. Quest-ce que Des trucs du SSP, dit Harry. Confidentiel.

Ah oui ? Weber se mordit la lvre et scruta Harry des yeux. Ce dernier attendit en le regardant bien en face. Tu sais quoi, Hole ? dit-il finalement. a fait du bien de voir quil y a quelquun dans la maison qui agit encore en professionnel. 101 Hambourg, 30 juin 1944

Aprs avoir crit Helena, jai ouvert la gourde, jen ai fait sortir les papiers rouls de Sindre Fauke et je les ai remplacs par la lettre. Jai ensuite grav son nom et son adresse dans le mtal au moyen de ma baonnette, et je suis sorti dans la nuit. Aussitt la porte passe, jai senti la chaleur. Le vent secouait mon uniforme, le ciel formait une vote jaunasse au-dessus de moi, et tout ce quon entendait par-dessus le rugissement lointain des flammes, ctait le verre qui clatait et les cris de ceux qui navaient plus nulle part o fuir : a correspondait peu prs lide que je me faisais de lenfer. Les bombes avaient cess de tomber. Jai long une rue qui ntait plus une rue, juste une bande dasphalte traversant un espace ouvert jonch de tas de ruines. Dans cette rue , il ne restait que des arbres carboniss qui pointaient leurs doigts de sorcires vers le ciel. Et des maisons en flammes. Ctait de l que les cris venaient. Quand jai t assez prs pour sentir la chaleur brler mes poumons, je me suis retourn pour aller vers le port. Cest ce moment-l que je lai vue, cette petite fille au regard noir et effray. Elle tirait ma veste duniforme et criait sans arrt dans mon dos. Ma mre ! Ma mre ! Jai continu avancer, il ny avait rien que je fouisse faire, javais dj vu le squelette dune personne qui brlait au dernier tage, un pied de part et dautre de la fentre. Mais la petite fille continuait me suivre en criant sa prire dsespre me suppliant daider sa mre. Jai essay daller plus vite, mais quand elle ma entour de ses bras denfant pour ne plus me lcher, je lai pniblement entrane vers le grand ocan de flammes, en contrebas. Et nous avons march ainsi, un trange cortge, deux personnes lies en route vers la destruction. Je pleurais, oui, je pleurais, mais les larmes svaporaient aussitt sorties. Je ne sais lequel dentre nous la arrte et remise sur ses jambes, mais je me suis retourn, je lai porte dans le dortoir et jai tendu ma couverture sur elle. Puis jai pris les matelas des autres lits et je me suis couch par terre, ct delle. Je nai jamais su comment elle sappelait ; ou ce qui lui tait arriv, parce quelle a disparu pendant la nuit. Mais je sais quelle ma sauv la vie. Car jai dcid desprer. Je me suis rveill dans une ville moribonde. Plusieurs incendies taient encore en pleine activit ; le port tait compltement ras et les bateaux qui apportaient le ravitaillement ou qui taient venus chercher les blesss restaient dans lAussenalster, nayant nulle part o accoster. Les quipages ne sont parvenus que dans la soire dblayer un endroit o les bateaux pouvaient charger et dcharger, et je me suis dpch dy aller. Je suis pass de bateau en bateau jusqu ce que je trouve ce que je cherchais : un bateau pour la Norvge. Il sappelait lAnna et emportait du ciment Trondheim. La destination me convenait bien, puisque je pensais que les recherches dont je faisais lobjet niraient pas jusque-l. Le chaos avait remplac lhabituel ordre allemand, et sur le front ; ctait le foutoir, cest le moins quon puisse dire. Les deux S que javais sur le col de mon uniforme ont sembl faire leur effet et je nai eu

aucune difficult monter bord et persuader le capitaine que le bulletin daffectation que je lui montrais impliquait que je devais me rendre Oslo le plus rapidement possible, en loccurrence avec lAnna jusqu Trondheim et ensuite par le train jusqu Oslo. Le voyage a dur trois jours, puis je suis descendu du bateau ; jai montr mes papiers, et on ma fait signe de poursuivre mon chemin. Jai alors pris le train dOslo. Le voyage entier a pris quatre jours. Avant de descendre Oslo, je suis all aux toilettes et jai enfil les vtements que javais pris chez Christopher Brockhard. Jtais prt pour le premier test. En remontant Karl Johans gate dans la bruine et la chaleur jai crois deux filles qui avanaient bras dessus, bras dessous, et qui ont glouss tout fort en me croisant. Lenfer de Hambourg semblait des annes-lumire. Mon cur dbordait de joie. Jtais de retour dans ma patrie bien-aime, et je venais de renatre. Le rceptionniste de lhtel Continental a tudi attentivement les papiers que je lui avais prsents et ma regard par-dessus ses lunettes : Bienvenue dans notre htel, monsieur Sindre Fauke. tendu sur mon lit dans cette chambre jaune, en regardant le plafond et en coutant les bruits de la ville, jai got notre nouveau nom. Sindre Fauke. Ctait inhabituel, mais jai su que a pouvait marcher. a pouvait marcher. 102 Nordmarka, 12 juillet 1944

un type qui sappelle Even Juul. Comme les autres rsistants, il a lair davoir aval mon histoire sans sourciller. Et dailleurs, pourquoi ne le feraient-ils pas ? La vrit, que je suis un engag recherch pour meurtre, aurait srement t plus dure avaler que la version me prsentant comme un dserteur du front de lEst arriv en Norvge en passant par la Sude. En plus, ils ont vrifi auprs de leurs informateurs du bureau de recrutement et ont eu la confirmation quune personne rpondant au nom de Sindre Fauke est porte disparue, et quelle est vraisemblablement passe chez les Russes. Les Allemands ne laissent vraiment rien au hasard. Je parle un norvgien relativement neutre, qui rsulte de mon ducation en Amrique, je crois, mais personne ne stonne quen tant que Sindre Fauke jaie russi me dbarrasser si rapidement de mon dialecte du Gudbrandsdal. Je viens dun tout petit patelin norvgien, mais mme si quelquun que jai connu pendant mon enfance (Lenfance ! Seigneur, je nen suis sorti que depuis trois ans, et pourtant on dirait quune vie entire men spare !) rapparaissait, je suis sr quil ne me reconnatrait pas, tellement je me sens chang ! Jai en fait plus peur de tomber sur quelquun qui a connu le vritable Sindre Fauke. Heureusement, il venait dun endroit encore plus recul que moi, si cest possible, mais cest vrai quil a des proches susceptibles de lidentifier. Je ruminais donc ces ides, et quelle na pas t ma surprise quand ils mont donn lordre de liquider lun des mes frres (lun des Fauke) de lAlliance Nationale. Cest suppos tre un test prouvant que jai rellement chang de camp et que je ne suis pas quelquun qui cherche sinfiltrer. Daniel et moi avons failli clater de rire cest comme si ctait nous qui avions eu cette ide, ils mont tout bonnement demand de faire disparatre de la circulation ceux qui pouvaient rvler la supercherie ! Je comprends bien que les chefs de ces

pseudo-soldats pensent que le fratricide est assez grave, peu habitus quils sont la cruaut de la guerre, bien labri dans leur fort. Mais jai prvu de les prendre au mot avant quils ne changent davis. Ds quil fera sombre, jirai en ville chercher mon pistolet de service qui attend avec luniforme la consigne de la gare et je prendrai le train par lequel je suis arriv, vers le nord cette fois-ci. Il se trouve que je connais le nom de lagglomration qui se trouve prs de la ferme des Fauke, je nai donc qu me demander 103 Oslo, 13 mai 1945

Encore une journe bizarre. Le pays est encore sous le coup de livresse de la libert, et aujourdhui, le prince hritier Olav est venu Oslo avec une dlgation du gouvernement. Je nai pas eu la force de descendre jusquau port pour voir a, mais jai entendu que la moiti dOslo sy tait rassemble. Jai remont Karl Johans gate en civil, mme si mes amis soldats ne comprennent pas pourquoi je ne veux pas comme eux me pavaner en uniforme de rsistant et tre acclam en hros. Cest ce qui doit pour le moment fonctionner le mieux comme buvard jeunes femmes. Les nanas et les uniformes Si ma mmoire est bonne, elles couraient avec autant denthousiasme derrire ceux en vert en 1940. Je suis mont au Palais Royal pour voir si le prince hritier allait se montrer au balcon et dire quelques mots. Quelques autres personnes staient galement rassembles l. Je suis arriv au moment de la relve de la garde. Un spectacle plutt miteux aprs le modle allemand, mais les gens applaudissaient. Jai lespoir que le prince hritier douche lenthousiasme de tous ces soi-disant bons Norvgiens qui sont rests pendant cinq ans des spectateurs passifs sans lever le petit doigt, que ce soit pour un camp ou pour lautre, et qui crient maintenant vengeance contre les tratres la patrie. Je crois en effet que le prince hritier Olaf peut nous comprendre, car si les rumeurs sont fondes, il a t le seul, entre le roi et le gouvernement, montrer un tant soit peu dhonntet lors de la capitulation, en proposant de rester au milieu de son peuple et de partager son sort. Mais le gouvernement le lui a dconseill, ils ont certainement compris quil allait les placer, eux et le roi, dans une situation dlicate quand ils mettraient les bouts alors que lui restait. Oui, jai lespoir que ce jeune prince hritier (qui, linverse des saints des derniers jours , sait comment porter un uniforme !) puisse expliquer la nation quelle a t la contribution des engags dans larme allemande, en particulier puisquil aura vu quel danger reprsentaient (et reprsentent encore !) les bolcheviks pour notre nation. Ds le dbut de lanne 42, pendant que nous autres engags nous prparions nous retirer du front de lEst, le prince hritier est cens avoir discut avec Roosevelt et lui avoir expos ses inquitudes concernant les projets des Russes pour la Norvge. On agita des drapeaux, quelques personnes chantrent, et je nai jamais vu les vieux arbres du parc aussi verts. Mais le prince hritier nest pas sorti sur son balcon, aujourdhui. Il ne me reste plus qu marmer de patience. Ils viennent dappeler de Vienne. Les empreintes sont identiques. Weber tait la porte du salon. Bien, dit Harry en hochant la tte dun air absent et en continuant lire.

Quelquun a vomi dans la poubelle. Quelquun qui est trs malade, il y avait davantage de sang que de vomi. Harry shumecta le pouce et passa la page suivante. Bon. Pause. Sil y a autre chose que je puisse faire Merci, Weber, mais ce sera tout. Weber acquiesa, mais ne partit pas. Tu ne vas pas lancer un avis de recherche ? finit-il par demander. Harry leva la tte et posa un regard vide sur Weber.. Pourquoi a ? Oh, a, je nen sais foutre rien, rpondit Weber. Et dailleurs, cest confidentiel. Harry sourit, peut-tre du commentaire que venait de faire son an. Non, tu las dit. Weber attendit le reste, qui ne vint pas. Comme tu voudras, Hole. Jai apport un Smith & Wesson. Il est charg et il y a un autre chargeur l-dedans. Attrape ! Harry leva la tte juste temps pour attraper le holster noir que Weber lui avait envoy. Il louvrit et en sortit le revolver. Il tait graiss et lacier bien fourbi jetait des reflets mats. Bien entendu. Ctait larme personnelle de Weber. Merci de ton aide, Weber, dit Harry. Essaie de limiter les dgts. Je vais essayer. Bonne journe. Weber rencla cette vocation. Lorsquil sortit pas lourd de lappartement, Harry stait depuis longtemps replong dans ses lectures. 104 Oslo, 27 aot 1945

Trahison-trahison-trahison ! Jtais comme ptrifi, bien dissimul sur le banc du fond, quand ils ont fait entrer ma bonne femme, quand elle sest assise sur le banc des accuss et cest lui, Even Juul, quelle a adress ce sourire rapide mais univoque. Ce petit sourire a suffi tout me rvler, mais jtais comme clou, incapable faire autre chose que regarder, couter. Et souffrir. La sale menteuse ! Even Juul sait pertinemment qui est Signe Alsaker, cest moi qui lui ai parl delle. On ne peut pas vraiment lui reprocher quoi que ce soit, il croit que Daniel Gudeson est mort, mais elle, elle a jur de croire dans la mon ! Oui, je le rpte : trahison ! Et le prince hritier na pas dit un seul mot. Personne na dit un mot. Ils fusillent des hommes qui ont risqu leur vie pour la Norvge, la forteresse dAkershus. Lcho des coups de feu flotte pendant une seconde sur la ville, puis disparat, et tout est encore plus silencieux quavant. Comme si rien ne stait pass. La semaine dernire, on ma appris que mon affaire est classe, que mes actes dhrosme lemportent sur les crimes que jai commis. Jai ri aux larmes en lisant cette lettre. Ils pensent donc que lexcution de quatre paysans sans dfense du Gudbrandsdal est un acte dhrosme qui lemporte sur la dfense criminelle de ma patrie prs de Leningrad ! Jai envoy une chaise contre le mur, la serveuse sest pointe et il a fallu que je mexcuse. Cest devenir fou.

La nuit, je rve dHelena. Rien que dHelena. Je dois essayer doublier. Et le prince hritier na pas dit un mot. Cest insupportable, je pense. Harry regarda de nouveau lheure. Il passa rapidement quelques pages jusqu ce que son regard tombe sur un nom connu. 105 Restaurant Schrder, 23 septembre 1948

activit commerciale ayant de bonnes perspectives. Mais aujourdhui il sest pass ce que je redoutais depuis longtemps. Je lisais le journal quand jai senti que quelquun se tenait prs de ma table et me regardait. Jai lev les yeux, et le sang sest fig dans mes veines ! Il avait lair un peu us. Les vtements lgrement lims, il na plus le maintien droit et plein de rigueur que je lui connaissais, ctait comme si une partie de lui avait disparu. Mais jai reconnu immdiatement notre ancien chef dquipe, lhomme lil de cyclope. Gudbrand Johansen, a dit Edvard Mosken. On te dit mort. Hambourg, en croire les rumeurs. Je ne savais pas ce que je devais dire ou faire. Je savais seulement que lhomme qui sasseyait devant moi pouvait me faire condamner pour trahison la patrie, ou pire, pour meurtre ! Javais la bouche compltement sche quand jai finalement russi parler. Jai dit que oui, bien sr, jtais vivant, et pour gagner du temps, je lui ai racont que je mtais retrouv lhpital militaire de Vienne avec une blessure la tte et un pied estropi, et lui, que lui tait-il arriv ? Il ma racont quil avait t rapatri et quil tait arriv lhpital militaire de Sinsen, celui o on mavait affect, curieusement. Comme la plupart des autres, il avait cop de trois ans pour trahison et on lavait laiss sortir au bout de deux ans et demi. Nous avons un peu parl de tout et de rien, et au bout dun moment, je me suis dtendu. Je lui ai pay une bire et je lui ai parl du secteur des matriaux de constructions dans lequel jvoluais. Je lui ai donn mon point de vue : quil valait mieux que des gens comme nous crent quelque chose par leurs propres moyens, puisque la plupart des entreprises refusaient demployer danciens volontaires de larme allemande (en particulier les entreprises qui avaient collabor avec les Allemands pendant la guerre). Toi aussi ? ma-t-il demand. Jai alors d lui expliquer que a ne mavait pas servi grand-chose de passer du bon ct par la suite, tant donn que javais port luniforme allemand. Mosken avait en permanence ce demi-sourire sur les lvres, et il a fini par ne plus pouvoir se contenir. Il ma dit quil avait longtemps essay de me retrouver, mais que la piste stait arrte Hambourg. Il avait pratiquement abandonn quand il avait vu un jour le nom de Sindre Fauke dans un article de presse sur les Rsistants. Son intrt stait rveill ; il avait dcouvert o Fauke travaillait et avait tlphon. Quelquun de la bote lui avait dit que jtais peut-tre chez Schrder. Je me suis de nouveau crisp, et je me suis dit que a y tait. Mais il est parti sur un tout autre terrain que celui auquel je mtais attendu : Je nai jamais pu te remercier convenablement davoir empch Hallgrim Dale de me

tirer dessus, ce jour-l. Tu mas sauv la vie, Johansen. Jai hauss les paules, bouche be, ne parvenant rien faire dautre. Mosken pensait que je mtais pos en personne doue de morale quand je lavais sauv. Parce que jaurais pu avoir des raisons desprer le voir mort. Si par hasard on avait dcouvert le cadavre de Sindre Fauke, Mosken aurait pu tmoigner de ce que jtais probablement son meurtrier ! Je me suis content dacquiescer. Puis il ma regard et ma demand si javais peur de lui. Il mest alors apparu que je navais rien perdre lui raconter les choses telles quelles taient. Mosken a cout, a pos deux ou trois reprises son il de cyclope sur moi, pour voir si je mentais, et il a secou deux ou trois fois la tte, mais il a d comprendre que la majeure partie tait vraie. Quand jai eu fini, je nous ai pay dautres bires, et il ma parl de lui, de sa femme qui stait trouv un autre gonze pour soccuper delle et des enfants pendant que lui purgeait sa peine. Il la comprenait, ctait peut-tre le mieux pour Edvard junior aussi, de ne pas grandir avec un pre qui avait trahi sa patrie. Mosken avait lair rsign. Il ma dit quil voulait tenter sa chance dans les transports, mais quil navait dcroch aucun des boulots de chauffeurs auxquels il avait postul. Achte-toi ton propre camion, lui ai-je dit. Mets-toi ton compte, toi aussi. Je nen ai pas les moyens , ma-t-il rpondu en me lanant un regard rapide. Je commenais vaguement saisir. Et les banques non plus naiment pas trop les anciens engags, ils pensent quon est des escrocs, tous autant quon est. Jai mis un peu dargent de ct. Je ten prterai. Il a refus, mais jai compris que la cause tait entendue. Oh, je te prendrai des intrts, ne ten fais pas ! , ai-je dit, et son visage sest clair. Mais il est redevenu srieux et ma dit quil pourrait lui en coter avant quil ne se remette convenablement sur pieds. Jai alors d lui dire que les intrts ne seraient pas importants, mais plutt symboliques. Je nous ai alors pay dautres bires, et quand nous avons eu fini, au moment de regagner nos pnates, nous nous sommes tendu la main, signe que nous tions lis par un march. 106 Oslo, 3 aot 1950

lettre poste Vienne dans la bote aux lettres. Je lai pose devant moi, sur la table de la cuisine, et je me suis content de la regarder. Son nom et son adresse figuraient au dos. Javais envoy une lettre lhpital Rudolph II, en mai, dans lespoir que quelquun saurait o se trouvait Helena et lui transmettrait le courrier. Au cas o quelquun dautre que la destinataire ouvrirait, je navais pas crit quoi que ce soit qui puisse nous tre prjudiciable lun comme lautre, et je navais bien entendu pas utilis mon vrai nom. Malgr tout, je navais pas os attendre une rponse. Oui, je ne sais mme pas si au fond de moi, jesprais une rponse, en tout cas pas la rponse laquelle on pouvait sattendre. Marie et mre. Non, je ne voulais pas. Mme si cest ce que javais dsir pour elle, ce que je lui avais propos. Seigneur, nous tions si jeunes, seulement dix-neuf ans ! Et au moment o jai eu sa lettre dans la main, tout ma sembl soudain si irrel, comme si lcriture soigne qui figurait sur lenveloppe navait rien voir avec lHelena laquelle javais rv pendant six ans. Jai ouvert

la lettre dune main tremblante, me forant mattendre au pire. Ctait une longue lettre, et il ny a que quelques heures que je lai lue pour la premire fois, mais je la connais dj par cur. Cher Urias Je taime. Il est ais de deviner que ce sera le cas pour le restant de mes jours, mais ce quil y a dtrange, cest que jai limpression que a a toujours t le cas. Quand jai reu ta lettre, jai pleur de bonheur, a Harry alla dans la cuisine sans lcher ses feuilles, trouva du caf dans le placard au-dessus de lvier et alluma sous la cafetire, tout en continuant lire. Des retrouvailles heureuses, mais aussi des retrouvailles douloureuses et presque pnibles dans un htel parisien. Ils se fiancent le lendemain. partir de l, Gudbrand mentionnait de moins en moins Daniel, et au bout dun moment, ce fut comme sil avait compltement disparu. Au lieu de cela, il parlait dun jeune couple damoureux qui, cause du meurtre de Christopher Brockhard, sentent encore sur leur nuque le souffle de leurs poursuivants. Ils ont des lieux de rendez-vous secrets Copenhague, Amsterdam et Hambourg. Helena connat la nouvelle identit de Gudbrand, mais connat-elle toute la vrit, sur le meurtre prs du front, sur la liquidation la ferme des Fauke ? Ce ntait pas limpression que a donnait. Ils se fiancent aprs le retrait des troupes allies, et en 1955, elle quitte une Autriche dont elle est sre quelle va tomber aux mains des criminels de guerre, des antismites et des fanatiques qui nont rien appris de leurs erreurs . Ils sinstallent Oslo, o Gudbrand, toujours sous le nom de Sindre Fauke, continue diriger sa petite entreprise. La mme anne, un prtre catholique les marie au cours dune crmonie prive dans le jardin dHolmenkollveien, o ils viennent dacheter une grande villa avec largent quHelena avait tir de la revente de sa maison de couture viennoise. Ils sont heureux, crit Gudbrand. Harry entendit frmir dans la cafetire et vit avec surprise que le caf avait cuit. 107 Hpital Civil, 1956

Helena a perdu tant de sang que pendant un moment, sa vie a t en danger, mais heureusement ; ils sont intervenus temps. Nous avons perdu le bb. Helena tait inconsolable ; naturellement ; mme si je ne cessais de rpter quelle est jeune, et que nous aurons encore bien dautres chances. Malheureusement, le mdecin ntait pas optimiste. Il a dit que lutrus 108 Hpital Civil, 12 mars 1967

Une fille. Elle sappellera Rakel. Je pleurais sans arrt, et Helena me caressait la joue en me disant que les voies du Seigneur sont

Harry tait retourn au salon. Il se passa une main sur les yeux. Pourquoi navait-il pas immdiatement percut quand il avait vu la photo dHelena dans la chambre de Beatrice ? Mre et fille. Il fallait vraiment quil ait t ct de ses pompes. Ctait vraisemblablement a, la rponse ct. Il voyait pourtant Rakel partout : dans la rue, sur les visages des femmes quil croisait, sur dix chanes de tl quand il zappait, derrire le comptoir dun caf. Alors pourquoi aurait-il d remarquer spcialement quil voyait aussi son visage sur un mur, dans le portrait dune jolie femme ? Devait-il appeler Mosken et lui demander confirmation de ce que Gudbrand Johansen, alias Sindre Fauke, avait crit ? En avait-il besoin ? Pas pour linstant. Il regarda de nouveau lheure. Pourquoi le faisait-il, quest-ce qui pressait, en dehors du fait quil tait convenu de retrouver Rakel onze heures ? Ellen aurait certainement pu rpondre a, mais elle ntait pas l, et il navait pas le temps de chercher la rponse pour linstant. Cest a, pas le temps. Il tourna les pages jusqu ce quil arrive en 1999.7 octobre. Il ne restait que quelques pages de manuscrit. Harry sentit que ses paumes transpiraient. Il ressentit un soupon de ce que le pre de Rakel dcrivait quand il avait reu la lettre dHelena Une rticence tre finalement confront linvitable. 109 Oslo, 7 octobre 1999

Je vais mourir. Aprs tout ce quon a travers, combien il est trange dapprendre quon va, comme la plupart des gens, tre terrass par une maladie courante. Comment vais-je apprendre a Rakel et Oleg ? En remontant Karl Johans gate, je me disais que cette vie, que je ressens comme dnue de valeur depuis le jour o Helena est morte, est subitement devenue un objet de valeur mes yeux. Pas parce que je nattends pas avec impatience de te retrouver, Helena, mais parce que mon travail ici-bas a t nglig, et quil ne me reste que trs peu de temps. Jai gravi la mme butte de graviers que le 13 mai 1945. Le prince hritier nest toujours pas apparu au balcon pour dire quil comprend. Il ne comprend que ceux pour qui la vie est difficile. Je ne crois pas quil viendra, je crois quil a trahi. Je me suis ensuite endormi contre un arbre et jai fait un long rve trange, comme une rvlation. Et quand je me suis rveill, mon vieux compagnon stait aussi rveill. Daniel est de retour. Et je sais ce quil veut. LEscort poussa un gros gmissement quand Harry tordit brutalement le levier de vitesse, successivement en marche arrire, premire et seconde. Et elle rugit comme un animal bless quand il crasa lacclrateur et le maintint coll au plancher. Un type portant un costume folklorique de lsterdal bondit du passage piton au croisement de Vibes gate et de Bogstadveien, et chappa de justesse une trace pratiquement informe de pneu le long de sa chaussette. Les voitures constituaient une file en direction du centre-ville dans Hegdehaugsveien, et Harry prit la corde en appuyant une main sur lavertisseur et en esprant que les voitures qui venaient en sens inverse auraient la prsence desprit de scarter. Il venait de se faufiler sur la partie gauche de laccotement devant Lorry Kaf quand un mur bleu ciel boucha subitement la

totalit de son champ de vision. Le tramway ! Il tait trop tard pour sarrter, et Harry tourna compltement son volant, donna un petit coup sur la pdale de frein pour faire partir larrire du vhicule et glissa sur le pav jusqu ce quil heurte le tramway, ct gauche contre ct gauche. Le rtroviseur latral disparut avec un bruit sec, tandis que la poigne raclait le flanc du tramway dans un long cri dchirant. Merde, merde ! Puis il se libra et les roues jaillirent des rails du tramway, mordirent sur lasphalte et lenvoyrent vers lavant, vers le feu suivant. Vert, vert, orange. Il crasa le champignon, la main toujours colle au centre de son volant dans lespoir vain quun klaxon drisoire veillerait suffisamment lattention un 17 mai dix heures et quart, en plein centre dOslo. Il poussa un cri, aplatit sa pdale de frein, et tandis que lEscort essayait dsesprment de se cramponner la terre-mre, des botiers vides de cassettes, des paquets de cigarettes et Harry Hole furent puissamment projets en avant. Il se cogna au pare-brise alors que la voiture simmobilisait de nouveau. Un groupe de jeunes en liesse agitant des drapeaux avait commenc dferler sur le passage piton devant lui. Harry se frotta le front. Il avait le parc du Palais Royal juste devant lui, et lalle qui montait au Palais tait noire de monde. Il entendit lautoradio du cabriolet qui se trouvait dans la file voisine, et lannonce de direct bien connue qui ne changeait pas danne en anne : La famille royale est prsent sur le balcon, do elle salue le dfil des enfants et la foule qui sest rassemble sur la place du Palais. Les gens acclament en particulier le prince hritier, si populaire, qui est rentr des USA, il est si Harry enfona lembrayage, acclra et visa le bord du trottoir devant lalle. 110 Oslo, 16 octobre 1999

Jai recommenc rire. Cest Daniel qui rit, bien sr. Je nai pas racont que lune des premires choses quil a faites juste aprs son rveil a t de tlphoner Signe. Nous avons utilis le tlphone pices de chez Schrder. Et ctait si atrocement drle que les larmes jaillissaient. Dautres projets laborer cette nuit. Le problme, cest toujours de savoir comment je vais me procurer larme dont jai besoin. 111 Oslo, 15 novembre 1999

le problme avait finalement lair dtre rsolu, il est rapparu : Hallgrim Dale. Comme on pouvait sy attendre, il tait tomb plus bas que terre. Jesprais que le temps aidant, il ne me reconnatrait pas. Il avait manifestement entendu des rumeurs disant que javais pri durant les bombardements de Hambourg, car il ma pris pour un revenant. Il a compris quil y avait anguille sous roche, et il voulait de largent pour la fermer. Mais le Dale que je connais

naurait pas russi garder un secret pour tout lor du monde. Je me suis donc jur que je serais le dernier homme qui il aurait parl. Je nen tire aucune joie, mais je dois avouer que jai ressenti une certaine satisfaction de constater que je nai pas totalement perdu la main. 112 Oslo, 6 fvrier 2000

Pendant plus de cinquante ans, Edvard et moi, nous nous sommes vus chez Schrder six, fois par an. Le premier mardi de chaque mois pair. Nous appelons toujours a des runions dtat-major, ainsi que nous le faisions quand le restaurant se trouvait encore sur Youngstorget. Je me suis souvent demand ce qui nous lie, Edvard et moi, tellement nous sommes diffrents. Peut-tre nest-ce quun destin commun. Le fait que nous tions marqus des mmes alas du sort. Nous tions tous deux sur le front de lest, nous avons tous deux perdu notre femme, et nos enfants sont adultes. Je ne sais pas, mais pourquoi pas ? Le plus important pour moi, cest la certitude quEdvard est pleinement loyal envers moi. Il noublie bien sr jamais que je lai aid aprs la guerre, mais je lui ai aussi donn un coup de main de temps autre, par la suite. Comme la fin des annes soixante quand il na plus pu se contrler sur la boisson et les courses de chevaux et quil aurait pu perdre toute son entreprise de transports si je navais pas pay ses dettes de jeu. Non, il ne reste pas grand-chose de ce beau soldat dont je me souvenais depuis Leningrad, mais ces dernires annes, Edvard sest rsign ce que la vie nait pas t exactement comme il lavait prvu, et il essaie de sen accommoder au mieux. Il se focalise sur son cheval, il ne boit plus et ne joue plus, et se contente de me filer quelques tuyaux. Et propos de tuyaux, il ma dit lui-mme quEven Juul lui avait demand sil se pouvait que Daniel Gudeson soit malgr tout encore en vie. Le soir mme, jai appel Even et je lui ai demand sil tait devenu snile. Mais Even ma dit que quelques jours plus tt, il avait dcroch le tlphone de la chambre, et entendu un homme qui se faisait passer pour Daniel et qui terrorisait sa femme. Lhomme lui avait dit quelle aurait nouveau de ses nouvelles un autre mardi. Even pensait avoir entendu des bruits rappelant ceux dun caf, et il stait mis dans le crne quil allait cumer tous les cafs dOslo, chaque mardi, jusqu ce quil trouve le terroriste du tlphone. Il savait que la police ne se soucierait pas dune broutille pareille, et il navait rien dit Signe dans lventualit o elle aurait tent de le dissuader. Jai d me mordre le dos de la main pour ne pas clater de rire et je lui ai souhait bonne chance, ce vieil idiot. Depuis que jai emmnag dans lappartement de Majorstua, je nai pas vu Rakel, mais je lai eue au tlphone. On dirait que nous sommes tous deux fatigus de nous faire la guerre. Jai abandonn lide de lui expliquer ce quelle nous a fait, sa mre et moi, quand elle sest marie avec ce Russe de la vieille famille des bolcheviks. Je sais que tu le vis comme une trahison, dit-elle. Mais cest de lhistoire ancienne, maintenant, nen parlons plus. Ce nest pas de lhistoire ancienne. Plus rien nest de lhistoire ancienne. Oleg a demand o jtais. Cest un gosse bien, Oleg. Jespre seulement quil ne deviendra pas aussi difficile et entt que sa mre. Elle tient a dHelena. Elles sont si semblables que jai les larmes aux yeux en crivant ces lignes. Jai pu emprunter la cabane dEdvard, la semaine prochaine. Jessaierai le fusil ce

moment-l. Daniel sen rjouit. Le feu passa au vert et Harry crasa lacclrateur. Une secousse parcourut la voiture quand le bord du trottoir senfona dans les roues avant. LEscort effectua un bond inlgant et se retrouva subitement sur le tapis de verdure. Il y avait trop de monde dans lalle pitonne, et Harry continua donc sur lherbe. Il drapa entre ltang et quatre jeunes qui navaient rien trouv de mieux faire que de prendre le petit djeuner sur une couverture, dans le parc. Dans son rtroviseur, il vit clignoter un gyrophare. Mme prs de la salle de garde, la foule tait compacte, et Harry sarrta, sauta de voiture et courut vers les tresses qui entouraient la place du Palais. Police ! cria-t-il en se frayant un chemin travers la foule. Ceux qui se trouvaient au premier rang staient levs ds laube pour sassurer les fauteuils dorchestre et ne se poussrent qu contrecur. Un soldat de la garde royale essaya de larrter lorsquil bondit par-dessus la tresse, mais Harry repoussa son bras de ct, lui planta sa carte sous le nez et partit en titubant sur la place dserte. Le gravier crissa sous ses talons. Il tourna le dos au dfil des enfants, lcole primaire de Slemdal et la fanfare des jeunes de Vlerenga qui passaient au mme instant sous le balcon do la famille royale agitait la main en cadence avec les fausses notes de Im just a gigolo . Il plongea son regard sur un mur de visages resplendissants et de drapeaux bleu, blanc et rouge. Ses yeux parcoururent rapidement la range : des retraits, des flics arms dappareils photos crpitants, des pres de famille portant leurs marmots sur les paules, mais pas de Sindre Fauke. Gudbrand Johansen. Daniel Gudeson. Merde, merde ! Il criait plus de panique que dautre chose. Mais l, devant la tresse, il vit au moins un visage connu. Au travail en civil, quip de son talkie-walkie et de lunettes de soleil verres miroirs. Il avait donc suivi le conseil de Harry de venir soutenir les pres des membres de la fanfare au dtriment de lcossais. Halvorsen ! 113 Oslo, 17 mai 2000

Signe est morte. Elle a t excute comme une tratresse il y a trois jours, dune balle travers son cur infidle. Aprs avoir t si ferme aussi longtemps, jai vacill quand Daniel ma abandonn, aprs le coup de feu. Il ma abandonn dans un tat de trouble solitaire, jai laiss le doute sinstaller et jai pass une nuit pouvantable. La maladie narrange rien. Jai pris trois des comprims que le docteur Buer mavait donns en me disant de nen prendre quun la fois, et pourtant la douleur tait intolrable. Mais jai fini par mendormir, et je me suis rveill le lendemain avec Daniel son poste et un courage renouvel. Ctait lavant-dernire tape, et on continue hardiment. Viens dans le cercle du feu de camp, regarde les flammes de sang et dor. Qui nous exhortent la victoire, exigent la foi dans la vie et la mort. Il se rapproche, le jour o la Grande Trahison sera venge. Je nai pas peur. Le plus important, cest bien sr que la Trahison soit rendue publique. Si ces mmoires

sont dcouvertes par la mauvaise personne, elles risquent dtre dtruites ou tenues au secret, eu gard aux ractions des classes populaires. Pour plus de scurit, jai en outre donn les pistes ncessaires un jeune policier de la Surveillance de la Police. Reste voir quel point il est intelligent, mais quelque chose me dit quen tout cas, cest quelquun dintgre. Ces derniers jours ont t dramatiques. a a commenc le jour o javais dcid den finir avec Signe. Je venais de lappeler pour lui dire que je venais la prendre et je sortais de chez Schrder quand jai aperu le visage dEven Juul travers la vitre qui court tout le long du mur de ce caf, de lautre ct de la rue. Jai fait comme si je ne lavais pas vu et jai continu marcher, mais je savais bien quil comprendrait deux ou trois trucs sil voulait bien se donner la peine de rflchir correctement. Hier, le policier est venu me voir. Je pensais que les pistes que je lui avais soumises ne lui permettraient dy voir clair quune fois ma mission accomplie. Mais il est apparu quil avait retrouv la piste de Gudbrand Johansen Vienne. Jai compris que je devais gagner du temps, au moins quarante-huit heures. Alors, je lui ai racont une histoire sur Even Juul que javais justement imagine pour le cas o une situation dans ce genre se prsenterait. Je lui ai dit quEven tait une pauvre me meurtrie et que Daniel lavait investi. En premier lieu, cette histoire donnerait limpression que ctait Even Juul qui tait derrire tout a, y compris le meurtre de Signe. En second lieu, a rendrait le suicide de Juul que javais prvu entre temps plus crdible. Quand le policier est parti, je me suis mis sans tarder luvre. Even Juul na pas eu lair spcialement surpris quand il a ouvert la porte et ma vu sur les marches au-dehors. Je ne sais pas si cest parce quil avait pu rflchir comme il faut ou bien parce quil ntait plus en tat de stonner. En fait, il avait dj lair mort. Jai point un couteau sur sa gorge en lassurant que je la lui ouvrirais aussi facilement que celle de son clbard sil bougeait. Pour massurer quil avait bien compris, jai ouvert le sac-poubelle que javais apport et je lui ai montr la bte. On est monts dans la chambre, et il sest docilement laiss guider sur la chaise et a attach la laisse au crochet du plafond. Je ne veux pas que la police ait dautres pistes avant que tout soit fini, et il faut donc que a ressemble un suicide , lui ai-je dit. Mais il na pas ragi, il avait lair compltement indiffrent. Qui sait, je nai peut-tre fait que lui rendre service ? Jai ensuite effac les empreintes digitales, jai mis le sac qui contenait le clebs dans le conglateur et les couteaux la cave. Tout tait fin prt, et je faisais un dernier tour de vrification dans la chambre quand jai entendu crisser le gravier et vu une voiture de police devant le jardin. Elle tait arrte, comme si elle attendait quelquun, mais jai compris que jtais dans une situation dlicate. Naturellement, Gudbrand a paniqu, mais Daniel a pris les choses en main et a ragi rapidement. Je suis all chercher les cls des deux autres chambres, et lune dentre elles convenait pour celle o Even tait pendu. Je lai pose par terre lintrieur de la porte, jai enlev loriginal lintrieur et je men suis servi pour fermer de lextrieur. Puis jai fait lchange avec celle qui ne convenait pas, en la laissant dans la serrure, ct couloir. Pour finir, jai mis loriginal dans la serrure de lautre chambre. a a pris quelques secondes, et je suis ensuite descendu tranquillement au rez-de-chausse pour appeler Harry Hole sur son tlphone mobile. Et une seconde plus tard, il est entr. Mme si je sentais le rire bouillonner en moi, je crois que jai russi me composer un visage surpris. Probablement parce que jtais un poil surpris. Et pour cause : javais dj vu lun des policiers. Cette nuit-l, dans le parc du Palais. Mais je ne pense pas quil mait reconnu. Peut-tre parce que cest Daniel, quil a vu

aujourdhui. Et, OUI, jai pens effacer les empreintes digitales des cls. Harry ! Quest-ce que tu fais l ? Il y a un problme ? coute, prviens par talkie-walkie que Hein ? La fanfare scolaire de Boltelkka passa cet instant, et leurs caisses claires semblaient vouloir perforer lair. Je dis que cria Harry. Hein ? cria Halvorsen en retour. Harry attrapa le talkie-walkie : coutez-moi bien, maintenant, tous autant que vous tes. Restez lafft dun homme, soixante-dix-neuf ans, taille un mtre soixante-quinze, yeux bleus, cheveux blancs. Il est vraisemblablement arm, je rpte : arm et extrmement dangereux. Il est souponn de prparer un attentat, passez par consquent au crible les fentres ouvertes et les toits du secteur. Je rpte Harry rpta le message, devant Halvorsen qui le regardait fixement, la bouche moiti ouverte. Quand il eut fini, Harry lui refila son talkie-walkie. Tu vas toccuper de faire annuler le 17 mai, Halvorsen. Quest-ce que tu dis ? Tu bosses, et moi, on dirait que je me suis sol. Ils ne mcouteront pas. Halvorsen regarda Harry depuis son menton pas ras, sa chemise froisse et boutonne de travers, jusqu ses chaussures, quil portait sans chaussettes. Qui a, ils ? Tu nas donc vraiment pas compris de quoi je parle ? gueula Harry en pointant un doigt tremblant. 114 Oslo, 17 mai 2000

Demain. Quatre cents mtres de distance. Je lai dj fait. Le parc sera couvert de feuilles toutes neuves, si plein de vie, si vide de mort. Mais jai dblay la voie pour la balle. UN arbre mort, sans feuilles. La balle viendra du ciel, comme le doigt de Dieu, elle dsignera la progniture du tratre, et tous verront ce quil fait ceux qui nont pas le cur pur. Le tratre a dit quil aimait son pays, mais il la abandonn, il nous a demand de le sauver des envahisseurs venus de Test, mais il nous a ensuite marqus du sceau des tratres. Halvorsen courut vers lentre du Palais Royal tandis que Harry marchait en rond sur la place dserte, comme un homme ivre. Il faudrait quelques minutes pour que le balcon du Palais soit vid, les gens importants devaient dabord dcider de ce quils devraient dire par la suite, on nannule pas le 17 mai comme a, juste parce quun agent du lensmann a parl avec un collgue douteux. Son regard balayait la foule, dans tous les sens, sans bien savoir ce quil cherchait. a allait venir du ciel. Il leva les yeux. Les arbres verts. Si vides de mort. Ils montaient si haut et leur feuillage tait si dense que mme avec une bonne lunette, il serait impossible de tirer depuis lun des btiments proximit.

Harry ferma les yeux. Ses lvres remurent. Aide-moi, Ellen. Jai dblay la voie. Pourquoi avaient-ils eu lair aussi surpris, les deux employs du parc, quand il tait pass l la veille ? Larbre. Il navait pas une feuille. Il rouvrit les yeux, son regard fila par-dessus les cimes et il le vit : le chne mort et brun. Harry sentit que son cur se mettait tambouriner. Il se retourna, manqua de pitiner un tambour-major et remonta en courant vers le Palais. Lorsquil fut arriv dans lalignement de larbre et du balcon, il sarrta. Il regarda vers larbre. Derrire les branches nues se dressait un gant de verre, comme pris dans les glaces. Lhtel SAS. videmment. Quelle facilit. Une seule balle. Personne ne ragit une dtonation, le 17 mai. Puis il descend tranquillement et traverse un hall agit vers les rues bondes dans lesquelles il pourra disparatre. Et puis ? Et aprs ? Il ne pouvait pas y penser pour linstant, il fallait agir. Agir. Mais il tait si fatigu. Plutt que de lexcitation, Harry ressentit un besoin imprieux de sen aller, de rentrer chez lui, de se coucher et de sendormir pour se rveiller un autre jour o rien de tout a ne serait arriv, o a aurait juste t un rve. La sirne dune ambulance passant sur Drammensveien le rveilla. Le son dchira la couverture des cuivres. Merde, merde ! Puis il se mit courir. 115 Radisson SAS, 17 mai 2000

Le vieil homme se pencha vers la fentre, les jambes groupes sous lui, tint son fusil des deux mains et couta la sirne de lambulance qui sloignait lentement. Elle est en retard, pensa-t-il. Tout le monde meurt. Il avait de nouveau vomi. Essentiellement du sang. Les douleurs lui avaient presque fait perdre connaissance, et il tait rest recroquevill sur le carrelage de la salle de bains en attendant que les comprims fassent effet. Quatre. Les douleurs staient estompes en lui donnant juste un petit coup de poignard, comme le rappel quelles reviendraient bientt, et la salle de bains avait repris un aspect normal. Lune des deux salles de bains. Avec bains remous. Ou bien tait-ce des bains de vapeur ? En tout cas, il y avait la tl, et il lavait allume pour entendre les hymnes nationaux et royaux, et des reporters endimanchs qui commentaient le dfil des enfants sur toutes les chanes. Il se trouvait dans le salon, et le soleil faisait dans le ciel comme un norme feu de dtresse qui illuminait tout. Il savait quil ne devait pas regarder cette lueur en face, car on est aveugl et on ne voit pas les tireurs dlite russes qui se glissent dans la neige, sur le no mans land. Je le vois, chuchota Daniel. une heure, sur le balcon, juste derrire larbre mort. Des arbres ? Il ne doit pas y avoir darbres dans ce paysage ravag par les bombes. Le prince hritier est sorti sur le balcon, mais il ne dit rien. Il schappe ! cria une voix qui ressemblait celle de Sindre. Oh, non, dit Daniel. Aucun enfoir de bolchevik ne schappera. Il a compris que nous lavions vu, il va descendre dans le creux. Mais non , dit Daniel.

Le vieil homme appuya le fusil sur le bord de la fentre. Il stait servi dun tournevis pour dposer la fentre qui ne se laissait que tout juste ouvrir. Quest-ce quelle lui avait dit, ce moment-l, la fille de la rception ? Que ctait pour que les clients ne fassent pas de btises ? Il regarda dans sa lunette. Les gens taient si petits, en bas. Il rgla les paramtres de distance. Quatre cents mtres. Quand on tire de dessus, il faut prendre en compte leffet de la pesanteur qui influence diffremment la balle et qui lui fait dcrire une autre courbe que lorsquon tire au mme niveau. Mais Daniel le savait, Daniel savait tout. Le vieux regarda lheure. Onze heures moins le quart. Il tait temps de laisser les choses suivre leur cours. Il appuya sa joue contre la crosse lourde et froide, posa sa main gauche un peu plus loin sous le canon. Referma un peu lil gauche. La balustrade du balcon emplit son viseur. Puis des manteaux sombres et des chapeaux haut-de-forme. Il vit le visage quil cherchait. Cest vrai, quil y ressemblait. Le mme visage jeune quen 1945. Daniel tait encore plus calme, et visait, visait encore. On ne voyait presque plus de vapeur schapper de sa bouche. Devant le balcon, flou, le vieux chne dressait ses doigts noirs de sorcire vers le ciel. Un oiseau stait pos sur lune des branches. En plein dans la ligne de mire. Agac, le vieil homme bougea lgrement. Il ntait pas l tout lheure. Il senvolerait probablement bientt. Il laissa tomber larme et renouvela lair dans ses poumons douloureux. Oink oink. Harry frappa sur le volant et tourna la cl de contact encore une fois. Oink oink. Dmarre, saloperie de voiture ! Ou je te dbite en tronons ds demain ! LEscort dmarra en rugissant et partit en avant dans une gerbe dherbe et de terre. Il prit un virage serr vers la droite, prs de ltang. Les jeunes qui lzardaient sur leur couverture levrent leurs canettes de bire en criant Hourra, hourra ! tandis que Harry partait en drapant vers lhtel SAS. Le moteur rugissant en premire et une main sur le klaxon lui permirent de sextraire efficacement de lalle noire de monde, mais un landau jaillit subitement de derrire un arbre prs du jardin denfants au pied du parc, et il jeta sa voiture sur la gauche, tourna le volant dans lautre sens, drapa et vita de justesse la clture devant les serres. La voiture se retrouva en travers de Wergelandsveien et obligea un taxi orn du drapeau norvgien et de feuilles de bouleau sur la calandre piler, mais Harry put acclrer et se faufiler devant les voitures qui arrivaient en sens inverse pour prendre Holbergs gate. Il sarrta devant la porte tambour de lhtel et sauta de voiture. Lorsquil entra en trombe dans le hall, il se produisit cette seconde de silence absolu pendant laquelle chacun se demande sil va vivre quelque chose dunique. Mais ce ntait quun type compltement bourr pour fter le 17 mai, ils avaient dj vu a, et le bouton de volume fut de nouveau tourn son niveau initial. Harry se prcipita vers lun de ces stupides lots . Bonjour , dit une voix. Une paire de sourcils hausss sous une chevelure blonde et boucle qui ressemblait une perruque toisrent Harry de pied en cap. Harry regarda la plaque nominative quelle portait. Betty Andresen, ce que je vais dire nest absolument pas une mauvaise plaisanterie, alors coute-moi bien. Je suis policier, et vous avez un terroriste dans lhtel. Betty Andresen regarda ce grand type moiti habill et aux yeux injects de sang, dont elle avait dabord effectivement pens quil tait ivre, ou fou, ou les deux. Elle tudia la carte quil lui tendait et le regarda. Longuement.

Quel nom ? demanda-t-elle. Il sappelle Sindre Fauke. Ses doigts se mirent courir sur le clavier. Dsole, nous navons aucun client de ce nom. Merde ! Essaie avec Gudbrand Johansen. Pas de Gudbrand Johansen non plus, monsieur Hole. Ce nest peut-tre pas le bon htel ? Si ! Il est l, il est dans sa chambre en ce moment mme. Vous lui avez donc parl ? Non, non, je a serait trop long vous expliquer. Harry se passa une main sur le visage. Voyons voir, il faut que je rflchisse. Il doit avoir une chambre en hauteur. Combien dtages y a-t-il ici ? Vingt et un. Et combien de personnes ont une chambre au-dessus du dixime tage, et nont pas rendu leur cl ? Un certain nombre, jen ai peur. Harry leva les deux mains en lair et la regarda bien en face : Bien sr, murmura-t-il. Cest le boulot de Daniel. Plat-il ? Essayez avec Daniel Gudeson. Que se passerait-il ensuite ? Le vieil homme ne le savait pas, il ny avait rien ensuite. Il ny avait en tout cas rien eu jusqu prsent. Il avait plac quatre cartouches sur la fentre. Le mtal mat ocre brun des douilles refltait les rayons du soleil. Il regarda de nouveau dans sa lunette. Loiseau tait toujours l. Il le reconnaissait. Ils avaient le mme nom. Il braqua sa lunette sur la foule. Laissa son regard parcourir la range de personnes qui attendaient le long de la tresse. Puis larrta sur quelque chose de connu. Pouvait-ce rellement tre ? Il peaufina sa mise au point. Oui, il ny avait aucun doute, ctait bien Rakel. Que faisait-elle sur la place du Palais Royal ? Et Oleg tait l aussi. On et dit quil venait en courant du dfil des enfants. Rakel le fit passer bout de bras par-dessus la tresse. Elle tait forte, Rakel. Des mains fortes. Comme sa mre. Ils remontaient vers le poste de garde. Rakel jeta un coup dil sa montre, comme si elle attendait quelquun. Oleg portait la veste quil lui avait offerte Nol. La veste du grand-pre, comme lappelait Oleg, aux dires de Rakel. Elle avait dj lair dtre un peu juste. Le vieux pouffa de rire. Il lui en paierait une autre lautomne. Les douleurs revinrent, limproviste cette fois-ci, et il chercha dsesprment son souffle. Les feux diminuaient et leurs ombres rampaient vers lui, recroquevilles le long des parois de la tranche. Tout sobscurcit, mais au moment o il sentait quil allait glisser dans les tnbres, les douleurs lchrent prise. Le fusil avait gliss au sol, et la sueur lui collait la chemise la peau. Il se redressa et repositionna le fusil sur le bord de la fentre. Loiseau stait envol. La ligne de mire tait dgage. Le visage jeune et pur emplit de nouveau la lunette. Ce gamin avait tudi. Oleg devrait tudier. Cest la dernire chose quil avait dite Rakel. Ctait la dernire chose quil stait dite avant de tirer sur Brandhaug. Rakel ntait pas la maison le jour o il tait pass

Holmenkollveien chercher quelques livres, il tait donc entr avec ses cls, et ctait tout fait par hasard quil avait aperu lenveloppe sur le bureau. Portant len-tte de lambassade de Russie. Il avait lu la lettre, lavait remise en place, et son regard stait perdu sur le jardin de lautre ct de la fentre, sur les taches de neige qui restaient aprs cette averse, le dernier soubresaut dhiver. Il avait ensuite fouill dans les tiroirs du bureau. Et il avait trouv les autres lettres, celles portant len-tte de lambassade de Norvge, et aussi celles dpourvues den-tte, crites sur des serviettes en papier ou des feuilles de bloc-notes, signes de Bernt Brandhaug. Et il avait pens Christopher Brockhard. Aucun salaud de Russe ne dgommera notre garde ce soir. Le vieil homme ta la scurit. Il se sentait trangement calme. Il venait de se rendre compte quel point il avait t facile de trancher la gorge de Brockhard. Et de descendre Bernt Brandhaug. Veste du grand-pre, nouvelle veste du grand-pre. Il expira et courba le doigt sur la gchette. Un passe magntique ouvrant toutes les chambres de lhtel dans la main, Harry arriva en glissant lascenseur et posa un pied entre les portes qui se refermaient. Elles se rouvrirent. Des visages interloqus le regardaient. Police ! cria Harry. Tout le monde dehors ! Ce fut comme si la cloche venait de sonner les grandes vacances, mais un homme dune cinquantaine dannes portant une barbiche noire, un costume rayures bleues, une norme cocarde du 17 mai sur la poitrine et une fine couche de pellicules sur les paules resta immobile : Mon bon monsieur, nous sommes des citoyens norvgiens, et ce nest pas un tat policier ! Harry contourna lhomme, entra dans lascenseur et appuya sur le bouton du vingt et unime tage. Mais la barbiche navait pas termin : Donnez-moi un seul argument pour quun contribuable comme moi se trouve dans Harry sortit le revolver de service de Weber de son holster : Jai six arguments l-dedans, contribuable. Dehors ! Le temps passe, passe, et un nouveau jour sera bientt pass. Dans la lumire du matin, on le verra mieux, si cest un ami ou un ennemi. Ennemi, ennemi. Tt ou pas tt, je laurai quand mme. Veste du grand-pre. Ta gueule, il ny a rien ensuite ! Le visage dans la lunette a lair sombre. Souris, gamin. Trahison, trahison, trahison ! La dtente a tant recul quil ny a plus aucune rsistance, un no mans land o se trouve le point de tir, quelque part. Ne pense pas la dtonation et au recul, continue presser, laisse-le venir quand a doit venir. Le grondement le prit totalement au dpourvu. Pendant une fraction de seconde, tout fut parfaitement, parfaitement silencieux. Puis lcho se mit rouler et la vague sonore stendit sur la ville et sur le silence subit de milliers de bruits qui disparaissaient la mme seconde. Harry partit en courant dans le couloir quand il entendit la dtonation. Merde ! feula-t-il. Les murs qui venaient sa rencontre et le contournaient de part et dautre lui donnrent limpression davancer dans un entonnoir. Des portes. Des images, des motifs de cubes bleus. Ses pas ne rendaient pratiquement aucun son sur lpaisse moquette. Bien. Les bons htels

pensent linsonorisation. Et les bons policiers pensent ce quils vont faire. Merde, merde, du petit lait dans le cerveau. Une sorbetire. Chambre 2154, chambre 2156. Un nouveau grondement. La suite Palace. Son cur jouait un roulement de tambour lintrieur de sa cage thoracique. Harry se plaa ct de la porte et insra le passe dans la serrure, qui bourdonna faiblement. Puis il y eut un dclic sourd, et le voyant passa au vert. Harry appuya doucement sur la poigne. La police imposait des procdures strictes pour ce genre de situations. Harry les avait apprises en formation. Il navait pas prvu den suivre une seule. Il ouvrit tout grand la porte, fit irruption lintrieur en tenant des deux mains son pistolet devant lui et se laissa tomber genoux dans louverture de la porte du salon. La lumire qui dferlait dans la pice laveugla et lui piqua les yeux. Une fentre ouverte. Le soleil flottait comme une aurole derrire le carreau que le personnage chenu avait au-dessus de la tte. Il se retourna lentement. Police ! Lche ton arme ! cria Harry. Les pupilles de Harry se rtractrent, et la silhouette du fusil braqu droit sur lui sortit de la lumire. Lche ton arme, rpta-t-il. Tu as fait ce que tu tais venu faire, Fauke. Mission accomplie. Cest fini, maintenant. Ctait trange, mais les fanfares continuaient jouer au-dehors, comme si rien ne stait pass. Le vieil homme leva son arme et plaqua sa joue contre la crosse. Les yeux de Harry staient habitus la lumire, et plongeaient dans la gueule dun fusil quil navait jusqualors vu quen photo. Fauke murmura quelque chose, mais sa voix fut couverte par un nouveau grondement, plus sec et plus aigu cette fois-ci. Bor chuchota Harry. Au-dehors, derrire Fauke, il vit un petit nuage de fume slever en lair comme une bulle de dialogue devant les canons sur les remparts de la forteresse dAkershus. Le salut du 17 mai. Ctait le salut du 17 mai, quil avait entendu ! Harry entendit les Hourra ! Il inspira par les narines. La pice ne sentait pas la poudre. Il ralisa que Fauke navait pas fait feu. Pas encore. Il treignit la crosse de son revolver et fixa le visage rid qui le regardait avec indiffrence de lautre ct du guidon. Il ntait pas seulement question de sa vie et de celle du vieux. Les instructions taient claires. Je viens de Vibes gate, jai lu ton journal, dit Harry. Gudbrand Johansen. Est-ce que cest Daniel que je parle, en ce moment ? Harry serra les dents et essaya de courber le doigt qui pressait la gchette. Le vieux murmura de nouveau. Quest-ce que tu dis ? Pawort , dit le vieux. Sa voix tait rauque et presque mconnaissable par rapport celle que Harry avait dj entendue. Ne fais pas a, dit Harry. Ne me force pas. Une goutte de sueur roula sur le front de Harry, continua sa descente sur laile de son nez, et finit par simmobiliser sous le bout de son nez o elle sembla hsiter sur la dcision prendre. Harry changea de prise sur son arme. Pawort , rpta le vieux. Harry vit que lautre crispait le doigt sur la dtente. Il sentit la peur de la mort senrouler autour de son cur.

Non, dit Harry. Il nest pas trop tard. Mais il savait que ce ntait pas vrai. Il tait trop tard. Le vieux tait par-del le bon sens, par-del ce monde, cette vie. Pawort. Ce serait bientt fini pour eux deux, encore un peu de ce temps ralenti, comme pendant la veille de Nol avant Oleg , dit Harry. Le fusil pointait toujours droit sur sa tte. Un coup de klaxon rsonna dans le lointain. Un tiraillement parcourut le visage du vieux. Le mot de passe, cest Oleg , dit Harry. Le doigt qui pressait la gchette avait interrompu sa course. Le vieux ouvrit la bouche pour dire quelque chose. Harry retint son souffle. Oleg , dit le vieux. On et dit du vent sur ses lvres dessches. Harry ne put pas bien lexpliquer par la suite, mais il le vit : le vieux mourut la seconde mme. Et linstant suivant, ctait le visage dun enfant qui regardait Harry de derrire les rides. Le fusil ntait plus braqu sur lui, et Harry baissa son revolver. Puis il tendit prcautionneusement une main et la posa sur lpaule du vieux. Tu me promets ? La voix du vieux tait peine audible. Quils ne Je te le promets, dit Harry. Je veillerai personnellement ce quaucun nom ne soit cit. Oleg et Rakel ne seront pas inquits. Le vieux regarda longuement Harry. Le fusil heurta le sol avec un bruit sourd, et il seffondra. Harry retira le chargeur du fusil et posa larme sur le canap avant de composer le numro de la rception pour demander Betty dappeler une ambulance. Puis il appela Halvorsen sur son mobile et linforma quil ny avait plus de danger. Il porta ensuite le vieux dans le canap et sassit sur une chaise pour attendre. Jai fini par lavoir, murmura le vieux. Il allait schapper, tu sais. Dans le creux. Qui as-tu eu ? demanda Harry en tirant nergiquement sur sa cigarette. Daniel, tiens. Jai fini par le prendre. Helena avait raison. Jai toujours t le plus fort. Harry crasa sa cigarette et alla prs de la fentre. Je vais mourir, maintenant, murmura le vieux. Je sais, dit Harry. Il est sur ma poitrine. Tu le vois ? Si je vois quoi ? Le putois. Mais Harry ne vit pas de putois. Il vit un nuage passer la vitesse dun doute fugace dans le ciel, il vit les drapeaux norvgiens qui flottaient dans le soleil tous les mts de la ville, et il vit un oiseau gris passer devant la fentre dans un battement dailes. Mais pas de putois.

DIXIME PARTIE RENATRE

116 Hpital dUllevl, 19 mai 2000

Bjarne Mller retrouva Harry dans la salle dattente du service de cancrologie. Le CdP sassit ct de Harry et, fit un clin dil une jeune fille qui frona les sourcils avant de se dtourner. On ma appris que ctait fini, dit-il. Cette nuit quatre heures, acquiesa Harry. Rakel est l depuis le dbut. Oleg y est, en ce moment. Quest-ce que tu fais l ? Je voulais juste te parler un peu. Il faut que je men fume une, dit Harry. Sortons. Ils trouvrent un banc sous un arbre. Des nuages lgers passaient rapidement dans le ciel au-dessus deux. La journe promettait dtre chaude, elle aussi. Alors comme a, Rakel ne sait rien ? Rien du tout. Les seuls tre au courant, cest donc moi, Meirik, la chef, le garde des sceaux et le Premier ministre. Et toi, bien sr. Tu sais mieux que moi qui sait quoi, chef. Oui. Bien sr. Je rflchissais juste voix haute. Alors quest-ce que tu voulais me dire ? Tu sais, Harry, certains jours, je souhaiterais presque travailler ailleurs. un endroit o il y a moins de politique et plus de travail de police. Bergen, par exemple. Et puis tu te rveilles par une journe comme celle-ci, tu vas la fentre de la chambre et tu regardes le fjord et Hovedya, tu entends les oiseaux chanter, et tu comprends ? Et tu ne veux soudain plus aller nulle part. Mller observa une coccinelle qui grimpait le long de sa cuisse. Ce que je voulais te dire, cest que nous souhaitons que les choses puissent rester telles quelles sont, Harry. De quelles choses parle-t-on ? Tu savais que sur ces vingt dernires annes, aucun Prsident amricain nest arriv au terme de son mandat sans quau moins dix attentats ne soient djous ? Et que leurs commanditaires sont pris sans que les mdias nen sachent jamais rien ? Personne ny gagne, ce quon apprenne quun attentat tait prvu contre un chef dtat, Harry. Et surtout pas un qui en thorie aurait pu aboutir. En thorie, chef ? Ce nest pas moi qui le dis. Mais la conclusion, cest malgr tout quon va la fermer sur cette histoire. Pour ne pas diffuser un sentiment dinscurit. Ou dvoiler des faiblesses dans le dispositif de scurit. a non plus, ce nest pas moi qui le dis. Les attentats sont aussi contagieux que Je vois ce que tu veux dire, dit Harry en expulsant la fume par le nez. Mais en premier lieu, on fait a eu gard aux responsables, non ? Ceux qui auraient pu et d sonner le tocsin plus tt. Encore une fois dit Mller. Certains jours, Bergen apparat comme une sacrment bonne alternative.

Ils se turent un moment. Un oiseau passa dun pas digne devant eux, donna un coup de queue, piocha dans lherbe et regarda attentivement autour de lui. Bergeronnette grise, dit Harry. Motacilla alba. Une bestiole prudente. Quoi ? Manuel de lornithophile. Que fait-on des meurtres que Gudbrand Johansen a commis ? On avait dj des rponses satisfaisantes pour ces meurtres, non ? Quest-ce que tu veux dire ? Mller se tortilla. Tout ce quon obtiendra en commenant farfouiner l-dedans, cest la rouvrir de vieilles blessures chez les proches, et risquer que quelquun se mette remonter toute lhistoire. Laffaire tait classe, que je sache. Cest a. Even Juul. Et Sverre Olsen. Et pour le meurtre dHallgrim Dale ? Personne ne fera dhistoires avec. En fin de compte, Dale tait euh Juste un vieil ivrogne dont personne ne se souciait ? Sil te plat, Harry, ne rends pas les choses plus difficiles. Tu sais que a me dplat, moi aussi. Harry crasa sa cigarette contre laccoudoir du banc et mit le mgot dans son paquet. Il faut que je rentre, chef. On peut donc considrer que tu garderas a pour toi ? Harry fit un sourire laconique. Est-ce que cest vrai, ce que jai entendu, sur la personne qui va me remplacer au SSP ? Bien sr, dit Mller. Tom Waaler a dit quil voulait postuler. Meirik va srement mettre tout le service no-nazi sous ce poste, et a va donc tre un sacr tremplin pour les postes rellement importants. Dailleurs, je vais le lui recommander. Tu dois tre plutt content quil disparaisse, maintenant que tu es de retour la Criminelle ? Et maintenant, ce poste dinspecteur principal est libre, chez nous. Alors cest comme une rcompense pour la fermer, donc ? Mais quest-ce qui te fait croire a, Harry ? Cest parce que tu es le meilleur. Tu las nouveau prouv. Je me demandais juste si on pouvait compter sur toi ? Tu sais sur quelle affaire je veux travailler ? Mller haussa les paules. Le meurtre dEllen est une affaire classe, Harry. Pas compltement. Il y a deux ou trois trucs quon ne sait pas encore. Entre autres ce que sont devenues ces deux cent mille couronnes, pour lachat de larme. Il y avait peut-tre plusieurs intermdiaires. Mller acquiesa. O. K. Halvorsen et toi avez deux mois. Si vous ne trouvez rien dici l, on clt le chapitre. a ira. Mller se leva pour partir. Il y a encore une chose que je me suis demande, Harry. Comment as-tu devin que le mot de passe tait Oleg ? Eh bien Ellen ma toujours dit que la premire chose qui lui venait lesprit tait presque toujours la plus juste. Impressionnant. Mller hocha la tte dun air absent. Et la premire chose qui test venue lesprit, a a donc t le nom de son petit-fils ? Non.

Non ? Je ne suis pas Ellen. Il a fallu que je rflchisse. Mller posa sur lui un regard acr. Tu ne te paierais pas ma tte, par hasard, Hole ? Harry sourit. Puis il fit un signe de tte en direction de la bergeronnette. Jai lu dans ce guide sur les oiseaux que personne ne sait pourquoi la bergeronnette donne des coups de queue quand elle est au repos. Cest un mystre. Tout ce quon sait, cest quelle ne peut pas sen empcher 117 Htel de police, 19 mai 2000

Harry avait peine eu le temps de mettre ses pieds sur son bureau et de trouver la meilleure position assise quand le tlphone sonna. Pour viter davoir la chercher, Harry stira vers lavant en faisant travailler ses fessiers pour basculer dans son nouveau fauteuil de bureau aux roues tratreusement bien graisses. Il attrapa tout juste le combin du bout des doigts. Hole. Harry ? Ici Esaias Burne. Comment va ? Esaias ? Cest une surprise. Ah oui ? Jappelle juste pour te remercier, Harry. Pour me remercier de quoi ? De ne rien avoir mis en marche. Quest-ce que je nai pas mis en marche ? Tu sais de quoi je parle, Harry. Quil ny a eu aucune initiative diplomatique pour demander une grce, ou quelque chose de ce genre. Harry ne rpondit pas. Pendant un temps, il stait moiti attendu recevoir ce coup de tlphone. Sa position sur son sige ntait plus agrable. Les yeux implorants dAndras Hochner rapparurent instantanment. Et la voix suppliante de Constance Hochner : Me promettez-vous de faire tout votre possible, monsieur Hole ? Harry ? Je suis l. Le jugement a t rendu hier. Harry se mit regarder fixement la photo de la Frangine, au mur. Cet t avait t particulirement chaud, non ? Ils staient baigns mme sous la pluie. Il sentit une tristesse indescriptible semparer de lui. Peine de mort ? sentendit-il demander. Sans possibilit de recours. 118 Restaurant Schrder, 1er juin 2000

Quest-ce que tu vas faire, cet t, Harry ? demanda Maja en recomptant la monnaie.

Je ne sais pas. On a parl de louer un chalet quelque part en Norvge. Apprendre nager au gosse, des trucs du genre. Je ne savais pas que tu avais des enfants. Non. Cest une longue histoire. Ah oui ? Jespre que je lentendrai, un jour. On verra, Maja. Garde la monnaie. Maja fit une profonde rvrence et disparut avec un sourire en coin. Les lieux taient peu frquents, bien quon ft vendredi aprs-midi. La chaleur chassait certainement la plupart des gens vers les restaurants en extrieur, sur St. Hanshaugen. Alors ? dit Harry. Le vieil homme braqua les yeux au fond de sa pinte, sans rpondre. Il est mort. Tu nes pas content, snes ? Le Mohican leva la tte et regarda Harry. Qui est mort ? dit-il. Personne nest mort. part moi. Je suis le dernier des morts. Harry soupira, coina son journal sous le bras et sortit dans la chaleur tremblante de laprs-midi.

Notes

[1] Trst : (la) soif. [2] Le riksml est la langue officielle la plus courante en Norvge, devant l'autre langue officielle, le nynorsk. [3] Le clbre inspecteur Derrick . [4] Voir Lhomme chauve-souris, du mme auteur, Gaa. [5] Voir Les cafards, du mme auteur, Gaa. [6] Version norvgienne de Koh-Lanta . [7] Donc des noms de valles. [8] Nasjonalsamling, parti nazi norvgien (1933-1945). [9] Bonsoir. [10] Sur les bords du lac Mjsa, dans l'Oppland, non loin de Hamar. [11] Toten signifie dfunts en allemand. [12] Chef de peloton. [13] Petite rgion de basse montagne, une vingtaine de kilomtres au nord-nord-ouest d'Oslo. [14] Aussi traduisible par croix solaire , symbole mdival Scandinave utilis par les nazis norvgiens. [15] Jens Bjrneboe (1920-1976), auteur norvgien de romans dnonant tous la cruaut ou l'oppression, ayant connu un grand succs dans les annes 70. [16] Institut de sondage et d'tudes conomiques norvgien, appartenant au groupe international Taylor Nelson Sofres. [17] KRIminalPOlitiSentralen, Centrale de Police Criminelle. [18] Jour de la tte nationale, qui commmore la naissance de l'tat norvgien, par la constitution d'Eidsvoll, le 17 mai 1814. [19] Vidkun Abraham Lauritz Quisling, militaire et homme politique norvgien, ministre de la dfense entre 1931 et 1933, fondateur du Nasjonal Samling (Alliance nationale, 1933), s'autoproclame Premier ministre en avril 1940 et met en place un gouvernement de collaboration en septembre 1940. Se livre la police aprs la capitulation et est excut le 24"octobre 1945. Quisling s'est substantiv et dsigne aujourd'hui un collaborateur norvgien du rgime nazi. [20] Soit la ville du pch. [21] Bien plus qu'en France, il est de bon ton lorsqu'on entre chez quelqu'un de retirer ses chaussures. Les Norvgiens ont d'ailleurs souvent une paire de grosses chaussettes dans une poche, en prvision. [22] Sport Arobic Trenings Senter, l'quivalent de nos Gymnase Club. [23] Formation paramilitaire des nazis norvgiens. Le terme de hird est repris l'ancien islandais hird, qui dsignait une garde royale personnelle. [24] Gouvernement de coalition form autour de Johan Nygaardsvold, entre le 8 mai et le 25 juin 1945. [25] Napolon et son arme . Comptine norvgienne. [26] Chercheurs en socio-psychologie, auteurs d'une thorie des motions, qui ont tudi dans les annes 1970 et 1980 les attitudes, la gestuelle et les expressions du visage. [27] Voir Les cafards, du mme auteur, Gaa. [28] Voir L'homme chauve-souris, du mme auteur,Gaa.

[29] Landsorganisasjon, LO, principal syndicat de salaris norvgien, l'quivalent de notre CGT ou d'IG-Metall en Allemagne. [30] Lieu de runion des no-nazis et nationalistes de tous poils d'Oslo. [31] Jeu de mots, dans le sens o harry est aussi un mot que les Norvgiens emploient en tant qu'adjectif et qui signifie peu prs kitsch ou inconvenant, de mauvais got . [32] crivain et journaliste, clbre pour ses courts articles humoristiques et polmiques, arrt et emprisonn Brum prs d'Oslo, de septembre 1941 1945 (donc durant l'Occupation et le gouvernement de collaboration de Quisling). [33] Allusion Gunnar Berge (1940-) reprsentant au Storting (1969- 1993) et leader parlementaire de l'arbeiderparti (1990-1992), ministre de l'Intrieur et du Travail (1992-1996), ministre des Finances et chef de la Direction Gnrale des Ptroles (depuis 1997). [34] Rue de l'hpital (militaire). [35] Situ prs de Glomstua, o le roi Haakon et le prince hritier Olav se rfugirent pendant les bombardements de Molde (Mre og Romsdal) en avril 1940 ; aujourd'hui un des symboles de l'unit nationale.