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1

UNIVERSIT DE STRASBOURG


COLE DOCTORALE DE THOLOGIE ET DE SCIENCES DES
RELIGIONS
ED 270


THSE prsente par :
Charlotte TOUATI

soutenue le 26 septembre 2012



pour obtenir le grade de : Docteur de luniversit de Strasbourg
Discipline/ Spcialit : Thologie protestante


Le Purgatoire dans les littratures
dgypte et dAfrique du Nord
(I
er
- IV
e
s. ap. J.-C.)





THSE co-dirige par :
M. Rmi Gounelle Professeur, universit de Strasbourg
M. Jean-Jacques Aubert Professeur, universit de Neuchtel

RAPPORTEURS :
Mme Agns Bastit-Kalinowska Matre de confrences, Universit de
Lorraine
M. Folker Siegert Directeur mrite de lInstitutum Iudaicum
Delitzschianum, universit de Mnster


AUTRES MEMBRES DU JURY :
M. Frdric Amsler Professeur, universit de Lausanne
M. Jean-Daniel Dubois Directeur dtudes, EPHE, Paris
2


TABLE DES MATIRES


INTRODUCTION ...................................................................................... 8
1. Un purgatoire redfini ........................................................................ 9
2. Projet et mthode ............................................................................. 13
3. Les sources ...................................................................................... 16
4. Le feu purgatoire .............................................................................. 17
4.1. La docimasie ............................................................................. 18
4.2. La parole des changeurs prouvs (agraphon 87) ............. 19
4.3. Premire ptre aux Corinthiens 3, 11-15 ................................. 20



PREMIRE PARTIE
LA LITTRATURE PATRISTIQUE

INTRODUCTION Lducation comme purgation ................................. 27
1. L cole dAlexandrie ................................................................... 27
2. La recherche de la connaissance (gnose) ....................................... 30

CHAPITRE I - Clment dAlexandrie ...................................................... 35
1. La prokop ....................................................................................... 35
2. Lenseignant ..................................................................................... 42
3. Un enseignement sotrique ........................................................... 48
3.1. Lapocatastase .......................................................................... 51
3.2. Lconomie ou loi des demeures ........................................ 56
3.3. La contemplation poptique ...................................................... 61
3.4. Les vivants et les morts ............................................................ 64
3.5. Paens, juifs et chrtiens ........................................................... 68
3
4. Une ralit plurielle .......................................................................... 72
Conclusions Mtempsychose et rtribution de Clment Origne ... 76

CHAPITRE II - Origne .............................................................................. 81
1. La sortie dgypte ............................................................................ 82
2. La Ghenne ..................................................................................... 92
3. Lcole des mes ............................................................................. 95
4. Les mes du purgatoire ................................................................... 97
5. La triple fonction du jugement ........................................................ 103
6. Le feu ............................................................................................. 108
6.1. Le martyre ............................................................................... 108
6.2. Lintriorisation du feu purgatoire ............................................ 111
6.3. La sortie dgypte : allgorie du processus purgatoire ........... 115
6.4. Les effets du feu ..................................................................... 121
6.5. Le butin pris lennemi ........................................................... 123
7. Le glaive des chrubins ................................................................. 127
7.1. Le baptme de feu .................................................................. 129
8. Rgler ses dettes ........................................................................... 132
9. La rforme intrieure ...................................................................... 138
Conclusions ....................................................................................... 141

CHAPITRE III Cyprien de Carthage ...................................................... 143
1. Lptre 76...................................................................................... 144
1.1. Les entraves ........................................................................... 145
2. De Lapsis ....................................................................................... 148
3. Lptre 55...................................................................................... 149
Conclusions ....................................................................................... 154

CONCLUSION INTERMDIAIRE .................................................................. 156

4
DEUXIME PARTIE
LES CRITS GNOSTIQUES ET APPARENTS

INTRODUCTION .......................................................................................... 158
CHAPITRE I Les Extraits de Thodote.............................................. 162
1. Cosmogonie ................................................................................... 164
2. Anthropologie ................................................................................. 165
3. La rsurrection ............................................................................... 168
4. Le baptme de feu ......................................................................... 171
Conclusions ....................................................................................... 174

CHAPITRE II - Le sthianisme ................................................................ 175
1. Le Livre des secrets de Jean ......................................................... 177
1.1. Vers lindividuation .................................................................. 181
2. Les apocalypses de Zostrien et dAllogne .................................... 183
3. Les Trois Stles de Seth ................................................................ 185
Conclusions ....................................................................................... 187

CHAPITRE III - La Pistis Sophia ............................................................. 189
1. Un programme de purgation .......................................................... 190
2. Le mythe de Sophia et la fin des rincarnations ............................ 192
2.1. La rdemption perptuelle ...................................................... 194
2.2. LIntermdiaire ........................................................................ 194
3. Une allgorie .................................................................................. 196
4. Le feu ............................................................................................. 197

5
CHAPITRE IV - Les sources hrsiologiques ..................................... 200
1. Le monde comme purgatoire ......................................................... 200
1.2. Le diagramme ophite ........................................................ 205
Conclusions ....................................................................................... 208

CHAPITRE V - Le Corpus alchimique ................................................... 209
1. La gnose hermtique ..................................................................... 209
2. La formation du Corpus alchimique ............................................... 211
2.1. Rcit des origines ................................................................... 213
3. La purification de lme au cur de la dmarche .......................... 215
3.1. La lvigation ............................................................................ 216
3.2. La coupellation ........................................................................ 217
3.3. Les rves de Zosime .............................................................. 218
3.3.1. Lhads purgatoire ........................................................... 222
3.4. Lvaporation des esprits ........................................................ 222
3.5. Sceau et baptme ................................................................... 224
Conclusions ....................................................................................... 226

CONCLUSION INTERMDIAIRE .................................................................. 226

6
SYNTHSES ET CONCLUSIONS

THMATIQUES TRANSVERSALES .............................................................. 230
1. Le Sein dAbraham ........................................................................ 231
1.1. Tertullien ................................................................................. 231
1.2. La Passion de Perptue et de Flicit .................................... 234
1.3. Le Testament dAbraham ........................................................ 237
1.4. Sjour ou station ? .................................................................. 239
1.5. La Visio sancti Pauli ................................................................ 241
1.5.1. Lintercession russie ...................................................... 241
1.5.2. Un purgatoire pour les moines ......................................... 245
2. Lchelle cleste ............................................................................ 246
2.1. Vaincre le dmon .................................................................... 250
2.2. Le monde, le serpent et Barblo ............................................. 256
3. Sabbat et dimanche ....................................................................... 260
3.1. Le huitime jour ...................................................................... 263
3.2. Lapatheia ............................................................................... 268
Conclusions ................................................................................... 270

CONCLUSIONS ........................................................................................... 271
1. Fertilisation par les cultes dIsis et de Mithra.................................. 271
2. Aire de diffusion du purgatoire gnostique ....................................... 274

7
ANNEXES

I. Pistis Sophia, chap. 128 ......................................................... 277
II. ZOSIME DE PANOPOLIS, Lettre Thosbie .............................. 282
III. ZOSIME DE PANOPOLIS, Mmoires authentiques (I, 4-13) ........ 286

BIBLIOGRAPHIE ......................................................................................... 291

8
INTRODUCTION

En 1981, Jacques Le Goff publie La Naissance du purgatoire
1
et dmontre,
ce que le titre de louvrage laisse prsager, que le terme purgatoire napparat
qu la fin du XII
e
sicle dans un trait de Pierre Comestor, savant thologien
parisien.
Ltude de J. Le Goff suscite trs vite des rpliques parfois passionnes, tant
parmi les historiens que parmi les thologiens
2
. Le thme du purgatoire focalise
alors lattention, comme en tmoigne la floraison darticles sur le sujet au cours
de la dcennie qui suivra. La plupart des historiens ou philologues qui sy
attlent cherchent affiner la datation des manuscrits utiliss par Le Goff ou
attribuer la paternit du purgatoire dautres thologiens mdivaux. Peu
peu le consensus sinstalle autour de cette naissance tardive. Les historiens du
christianisme antique et mdival se mettent parler de signes avant-
coureurs annonant le purgatoire, lorsque se prsentent des textes
mettant en scne un lieu dexpiation. Tel auteur chrtien est alors reconnu
comme un prcurseur ou un pre du purgatoire, mais jamais lon ne
cherche travailler sur la dfinition mme du purgatoire, telle que propose par
Le Goff : entre enfer et paradis, le purgatorium est le troisime lieu de lau-del,
temporaire contrairement aux deux autres ; les mes intermdiaires y expient
leurs fautes avant le jugement dernier et peuvent tre aides en cela par les
vivants.
Reprenons chacun des termes de cet nonc :

1
Jacques LE GOFF, La Naissance du purgatoire, Paris :Gallimard, 1981.
2
Cf. Adriaan H. BREDERO, Le Moyen Age et le Purgatoire , Revue dhistoire ecclsiastique
78 (1983), p. 429-452 et dans le mme volume, le compte rendu de Lopold GENICOT, p. 421-
426 ; Maria P. CICCARESE, Le pi antiche rappresentazioni del purgatorio dalla Passio
Perpetuae alla fine del IX sec. , Romanobarbarica 7 (1982-83), p. 33-76 ; Graham R.
EDWARDS, Purgatory: Birth or Evolution ? , Journal of Ecclesiastical History 36 (1985), p.
634-646 ; Aaron MILAVEC, The birth of purgatory: evidence of the Didache , Proceedings of
the Eastern Great Lakes and Midwest Biblical Societies 12 (1992), p. 91-104 ; David
BRATTSTON, Hades, Hell and Purgatory in Ante-Nicene Christianity , Churchman 108 (1994),
p. 69-79 ; Peter BROWN, Vers la naissance du purgatoire. Amnistie et pnitence dans le
christianisme occidental de lAntiquit tardive au Haut Moyen ge , Annales. Histoire, sciences
sociales 52 (1997), p. 1247-1261. Les auteurs de certains comptes rendus ont cherch
prciser la date dmergence du substantif purgatorium, sans toutefois remettre en question la
pertinence dun tel vnement , cf. Philippe ARIS, Annales ESC 38 (1983), p. 151-157 ;
Aaron. J. GOUREVITCH, Journal of Medieval History 9 (1983), p. 71-93 ; Alan E. BERNSTEIN,
Speculum 59 (1984), p. 179-183 ; Jean-Pierre MASSAUT, Le Moyen Age (1985), p. 75-86 ;
Arnold ANGENENDT, Theologische Revue 82 (1986), p. 38-41.
9

1. Un purgatoire redfini

Purgatorium
Le Goff pose demble : Jusqu la fin du XII
e
sicle, le mot purgatorium
nexiste pas comme substantif. Le purgatoire nexiste pas.
3
Cette position est
celle dun raliste, pour reprendre un terme de la scolastique mdivale, mais
elle est purement et simplement contestable. Lapparition dun nouveau vocable
est toujours significative, mais en loccurrence, elle nimplique nullement que le
rfrent nexistait pas sous une autre dnomination. Il se peut aussi quil y ait
redistribution des cartes au niveau lexical et surtout conceptuel. Un historien
doit interprter, penser en termes dquivalences et non prendre les mots au
sens littral, comme ils lui parviennent. Sur la base du seul argument lexical,
tout juste pourrait-on titrer : La Naissance du substantif purgatoire .

Le troisime lieu
En plus davoir un nom bien lui, le purgatoire se devrait dtre le troisime
lieu de lau-del. En formulant son programme dans les premires lignes de La
Naissance du purgatoire, J. Le Goff cite Luther, un ardent opposant la notion
thologique de purgatoire post-mortem et surtout aux pratiques quelle suscite
au XVI
e
sicle. Cette rfrence, qui est peut-tre dispose l dans un chapitre
introductif presque par souci esthtique, est nanmoins extrmement
rvlatrice. En effet, lobjet poursuivi par Le Goff savre tre le purgatoire
selon la reprsentation quen ont les dtracteurs du purgatoire !
Ce pourrait mme tre une chimre. Dans le Catchisme de lglise
catholique issu des rflexions de Vatican II (1962-1965), il nest nullement
question dun lieu, mais bien dun tat
4
. Cette conception ne semble pas avoir
t dicte par les critiques des protestants, puisquon la trouve dj en 1439
lors du Concile de Florence
5
, dont plusieurs sances furent consacres

3
Cf. Jacques LE GOFF, La Naissance du purgatoire, p. 12.
4
Articles 1031-1032 ; 1472.
5
Les dbats prparatoires eurent lieu Ferrare au printemps 1438 en prsence de lempereur
Jean Palologue, du patriarche Joseph et du Pape Eugne IV, cf. Louis PETIT, Documents
relatifs au Concile de Florence. I La question du purgatoire Ferrare (Patrologia Orientalis 72),
Turnhout : Brepols, 1920 ; James JORGENSON, The Debate over the patristic texts on
10
clarifier la position de lglise romaine et de lglise orientale sur le problme
du purgatoire. Il fut toujours question du feu purgatoire .
Nous ne souhaitons pas dmontrer que le purgatoire na jamais t
considr comme un lieu, mais que tout est question de dfinition. Avant
comme aprs le XII
e
sicle, le purgatoire peut tre un lieu sans que cela soit
forcment une donne gographique
6
. Il est lespace voyant le basculement du
pcheur vers le salut. Ce peut tre un lieu gographique, mais aussi un instant,
un tat ou une condition.
Il faut dailleurs reconnatre que lieu , au-del , vie , mort et
monde sont des termes qui prennent, dans les crits du christianisme
ancien, un sens fort diffrent de celui quil peut avoir pour un thologien du XII
e
,
du XVI
e
ou un mdiviste du XX
e
sicle. Dailleurs, en menant une enqute sur
lenfer et le paradis, des lieux qui, de prime abord, semblent vidents et
attests de longue date, des conclusions similaires pourraient tre tires :
lenfer et le paradis tels quils taient envisags au XII
e
nexistent ni dans la
Bible, ni chez les Pres de lglise.

Lau-del
Par au-del nous entendons la vie non-somatique. Certains crits
chrtiens, et pas uniquement durant lAntiquit
7
, reconnaissent lme une vie
indpendante du corps et il nest pas rare que la vie terrestre, somatique, soit
considre comme une mort pour cette me. Par consquent, si le purgatoire
est situer dans la mort, il peut prendre place au cours de la vie terrestre
lorsque celle-ci est considre comme une mort. Lau-del nest donc pas
obligatoirement post-mortem (mort somatique). De surcrot, la vie terrestre et le
purgatoire ont ceci de commun quils sont transitoires. Simple dduction : le
purgatoire est vou disparatre, sinon ce serait lenfer.


purgatory at the Council of Ferrara-Florence , St-Vladimirs Theological Quarterly 30 (1986), p.
309-334.
6
J. Le Goff explique lmergence du purgatoire par de nouvelles reprsentations
gographiques, cf. La Naissance du purgatoire, p. 13-14.
7
Cf. Peter DINZELBACHER, Voli celesti e contemplazione del mondo nella letteratura estatico-
visionaria del Medioevo , Cieli e terre nei secoli XI-XII. Orizzonti, percezioni, rapporti. Atti della
tredecesima Settimana internazionale di studio, Mendola, 22-26 agosto 1995 (Miscellanea del
Centro di studi medioevali 15), Milan : Vita e Pensiero, 1998, p. 215-233.
11
Lintermdiaire
Quelle que soit la dimension dans laquelle il se dploie, le purgatoire est le
lieu intermdiaire, par position entre enfer et paradis ou par transition en tant
quantichambre du paradis. La premire conception est synchronique ou
statique et la seconde, diachronique ou dynamique. Cette opposition recouvre
la confrontation entre un tableau collectif du jugement et une trajectoire
individuelle.
A lchelle de lhumanit, il est logique darticuler la position intermdiaire du
purgatoire avec une anthropologie en trois catgories dmes (bonnes,
mauvaises et perfectibles), chacune rsidant dans un lieu (paradis, enfer et
purgatoire).
Selon Le Goff, trois filires doivent coexister pour que lon puisse parler dun
authentique purgatoire : les mes bonnes vont directement au paradis, les
mauvaises en enfer, tandis que les mes intermdiaires passent par le
purgatoire avant dentrer au paradis. Quil nexiste rien de similaire dans les
crits antiques tend renforcer lhypothse dune mergence tardive du
modle tripartite et donc donner raison Le Goff, mais en fait, son modle ne
dfinit pas non plus le purgatoire de son temps, puisque dans le Catchisme de
lglise catholique, la division de lhumanit en trois groupes distincts ne
prvaut pas. En effet, pour gagner le salut ou le paradis, toutes les mes sont
censes passer par le purgatoire. Il ny a pas trois routes diffrentes.

Le jugement
La reprsentation de leschatologie chrtienne inclut gnralement la
squence : mort / attente dans le purgatoire / jugement dernier avec
rsurrection des corps. Ainsi que nous le verrons, certains textes du
christianisme ancien nous invitent rviser la nature et la position relative de
ces vnements. Le jugement et le purgatoire sont parfois confondus eu gard
leur caractre probatoire commun : tous deux rvlent la nature vritable des
mes et, par les vertus de la mtaphore, peuvent tre ramens ici-bas. Le
jugement peut galement tre la sentence qui scelle et ralise la transformation
de lme dans le purgatoire.

12
La sympathie
La solidarit des vivants avec les morts est la dernire composante cense
faire du purgatoire une exclusivit mdivale
8
. Ce pourrait tre la dimension la
plus trangre au purgatoire tel que nous allons le rencontrer dans notre
corpus compos de textes bass sur lintrospection, leffort personnel et par
consquent trs individualistes, moins, une fois encore, de redfinir les mots.
Si vivants dsigne ceux qui ont dj subi la purgation, alors la perspective
est compltement inverse. Ce sont les mes dasctes presque dsincarns
qui acclrent la progression dhumains encore trop mondains.

8
Cf. J. LE GOFF, La Naissance du purgatoire, p. 23-24.
13
2. Projet et mthode

Par curiosit et par dfi, nous avons tout dabord dpouill grand nombre
dcrits antiques et mdivaux, parfois rcemment (re)dcouverts, afin de
didentifier des lments de purgatoire qui auraient chapp lrudition de
Jacques Le Goff. Lincongruit de la dmarche, qui fut aussi celle de plusieurs
de nos prdcesseurs, ainsi que nous lavons voqu au cours des premires
pages, nous est soudainement apparue de mme que limpasse dans laquelle
elle nous menait. Il ne fallait pas tant relire que rinterprter le corpus
accessible. Ds lors, une approche diachronique sur le long terme ne pouvait
tre raisonnablement mene dans les dlais impartis pour une thse de
doctorat et ce, dautant plus que nous ne savions quels seraient les rsultats
produits.
Nous avons opt pour une approche synchronique et comparative, restituant
les documents dans le systme littraire et thologique qui les a vus natre,
puis confrontant les systmes ainsi reconstitus. Ce faisant, nous avons tent
de limiter la dcontextualisation qui nous gnait dans la dmarche de nos
prdcesseurs et pour davantage de scurit, nous avons resserr notre
corpus.
Choisie de manire empirique, luvre dOrigne fut notre point de dpart.
Nous y avons trouv un lieu purgatoire original ne correspondant ni celui
des thologiens scholastiques, ni celui des historiens du XX
e
sicle, ni celui
des scholastiques tels que les historiens veulent les lire.
Nous avons ensuite remarqu que les termes susmentionns (le substantif
purgatorium, le troisime lieu, lau-del, le jugement, la sympathie) impliqus
dans la notion de purgatoire trouvaient galement leur ralit dans le systme
sotriologique orignien, condition den adapter le sens et la porte.
Munie de notre nouveau vocabulaire, nous avons ensuite interrog luvre
de Clment dAlexandrie pour savoir si quelque chose de similaire en termes
de registre et de rpertoire symbolique se laissait identifier. La rponse fut
positive et nous avons ensuite largi le champ aux crits gnostiques dgypte.
Une fois encore nous avons adapt nos dfinitions et avons constat quune
quivalence pouvait tre tablie. Un purgatoire, savoir un tat intermdiaire,
14
pnible car probatoire, permettant de passer de pcheur bienheureux, existait
dans lgypte chrtienne.
Des liens thmatiques, voire iconographiques en ce qui concerne limage de
lchelle cleste, nous ont pousse tudier un texte carthaginois, la Passion
de Perptue de Flicit. Les convergences avec les rsultats produits partir
des crits gyptiens nont pas laiss de nous surprendre et un nouvel enjeu
sest fait jour : documenter une unit de pense ou de croyance dans le
christianisme africain et ce, partir des expressions mtaphoriques du
purgatoire (au sens d tat intermdiaire, pnible car probatoire, permettant de
passer de pcheur bienheureux ).
Une fois notre sujet dfini et mme consolid, nous avons cherch les
frontires poser notre corpus. Il est alors apparu que Tertullien et Cyprien,
deux Carthaginois, prsentaient des formes limites du rpertoire attest parmi
les gyptiens et dans les mmoires de Perptue. Avec Tertullien et Cyprien
sarrte lallgorisation qui permet de dpasser la lecture littrale des textes et
denvisager un purgatoire ante-mortem.
Cette constation trouve confirmation dans une monographie rcemment
parue, Heavens Purge par Isabel Moreira, sans doute le dernier ouvrage en
date consacr au purgatoire. Lauteur constate quau V
e
sicle
9
, tout est en
place, que ce soit dans les mentalits, les synergies intellectuelles ou la
configuration sociale, pour que lide de purgatoire se dveloppe dans les crits
du christianisme occidental.
I. Moreira dclare dentre de jeu quelle suivra la dfinition de Bde
10
, donc
conue au dbut du VIII
e
sicle, qui fait du purgatoire une ralit post-mortem.
Par consquent, lorsque le purgatoire ante-mortem que nous cherchons
mettre en lumire recule dans les consciences entre le III
e
et le IV
e
sicle, un
autre simpose chez les pres latins : cest le lieu de peine relgu au-del de
la mort somatique, o expier des fautes thiques par la souffrance et non plus
loccasion dune perfection en vue datteindre la connaissance.
Au sein de notre corpus antique, nous avons finalement slectionn un
rpertoire mythique susceptible dtre allgoris pour donner lieu des

9
Cf. Isabel MOREIRA, Heavens Purge. Purgatory in Late Antiquity, New-York : Oxford
University Press, 2010, p. 40.
10
Homlie pour lAvent compose dans les annes 720, cite in I. MOREIRA, Ibid., p. 17.
15
dveloppements sur la purgation de lme. Deux thmes principaux
susceptibles dtre dclins se sont dtachs et ont t arrts pour structurer
notre tude : le feu et lascension cleste. Parce quil nest pas possible de
penser le purgatoire que nous dcrivons sans le systme dans lequel il
fonctionne, une dernire partie envisage la phase purgatoire par rapport au
repos de lme, le tout formant une squence ou un programme complets.
Sous Synthse et conclusion , nous cherchons conjuguer les motifs
dgags tout au long des chapitres qui prcdent et par consquent croiser
les textes, mais toujours en respectant les impratifs historiques. En dautres
termes, nous faisons dialoguer nos sources lorsquun contact est envisageable
et, le cas chant, saisissons le prtexte pour dmontrer la filiation
documentaire.
16
3. Les sources

Ainsi que nous nous en expliquonsplus haut
11
, notre corpus a t bti de
manire empirique, parce que des thmes et les moyens de les exprimer nous
ont paru spcifiques pour un temps et pour une rgion, lAfrique du Nord, au
sens large et gographique de cette dsignation, entre les I
er
et IV
e
sicles.
Quelques documents excdent la limite stricte du IV
e
sicle, car ils
appartiennent des ensembles plus ou moins intgrs qui se rpartissent en
trois catgories : les corpus dits, les ensembles ou bibliothques et les textes
composites. Le Corpus alchimique et le Corpus hermtique appartiennent la
premire catgorie. Quoique composs de pices parfois disparates, ils ont fait
lobjet dun vritable travail ditorial. Si dans lensemble le rsultat final ne peut
tre considr comme une source du III
e
ou du IV
e
sicle, seules sur les parties
qui, au sein mme de ces corpora sont reconnues comme telles par les
philologues modernes, ont t retenues. Ainsi en va-t-il par exemple du Corpus
alchimique dont nous citons en priorit les textes de Zosime, actif la charnire
des III
e
et IV
e
sicles.
Parmi nos sources, la bibliothque de Nag Hammadi est en fait le seul
vritable ensemble, cest--dire quelle regroupe des textes indpendants qui
nont pas fait lobjet dune rcriture spcifique pour tre harmoniss. Il nest
toutefois pas exclu que cette bibliothque rpond un programme et que la
rpartition des traits par codex forme un systme. Anonymes et dun genre
singulier, les crits de Nag Hammadi sont difficiles situer, mais des fragments
de papyrus disposs dans la reliure dun codex peuvent tre dats entre 339 et
de 342
12
.
La Visio sancti Pauli est la plus rcente parmi toutes les uvres cites. La
forme latine longue dite par Silverstein ne remonte sans doute pas plus haut
que le V
e
sicle, mais elle appartient la catgorie des textes composites, ce
qui est presque toujours le cas des crits apocryphes. Leur matire est
retravaille, souvent augmente, mais aussi parfois abrge par les divers

11
Cf. p. 13.
12
Cf. Rodolphe KASSER, Fragments du livre biblique de la Gense cachs dans la reliure dun
codex gnostique , Le Muson 85 (1972), p. 65-89. dition complte du matriel de reliure in
James M. ROBINSON et AL. (d.), The Facsimile Edition of the Nag Hammadi Codices.
Cartonnage, Leyde : Brill, 1979.
17
scribes qui y ont mis la main. Le processus est assez similaire celui des
corpus, mais le rsultat est un texte unique, donc plus intgr. Il faut toutefois
prciser que nous utilisons la Visio sancti Pauli pour illustrer un processus de
rcriture et servir de contre-exemple. En effet, le motif qui nous intresse sort
du cadre de la purgation lorsquil est intgr la Visio sancti Pauli et donc
lorsquil sort de larc temporel que nous avons dfini.
Sans mention explicite, les traductions sont personnelles.

4. Le feu purgatoire

La purgation, ce que les mes subissent lorsquelles passent par le
purgatoire, nest pas uniquement une purification ou un nettoyage. Il y a
examen ou mise lpreuve. Cest pourquoi, dans les pages qui suivent, nous
rencontrerons les traductions franaises de purgatio et de probatio, ainsi que
tous leurs drivs, mais non de . La mise lpreuve implique une
preuve, cest--dire un cap difficile passer, douloureux, dont celui qui sen
rend matre a droit un surcrot, de gloire, de flicit, de force ou de sagesse.
Le nouvel tat ainsi atteint suppose un changement dans lquilibre intrieur du
sujet. La proportion de bonne et de mauvaise matire volue au profit de la
premire. En cela nous concevons la probation comme tant cathartique,
tandis qu linverse, toute purification nest pas probatoire.
Limage la plus immdiate de la purgation est peut-tre celle du feu :
lpreuve du feu ! Comme leau, la flamme purifie ; elle affine, porte
perfection, mais dans la douleur. Et surtout, le feu dtruit ce quil ne peut
transformer.
Nous ne souhaitons pas dgager les racines mythiques ou les ressorts
psychologiques justifiant ou prtendant justifier que le purgatoire est avant tout
le feu purgatoire, mais nous tendons croire que cette expression est
plonastique, que feu et purgatoire sont synonymes, synonymes d preuve .
Dailleurs un locuteur allemand ne sy tromperait pas, pour qui Fegefeuer
est indiffremment le lieu et le feu purgatoire.

18
4.1. La docimasie
Dans les cultes mystre de lAntiquit grecque classique et hellnistique, la
mise lpreuve du novice dsirant accder la rvlation est dsigne par
des drivs appartenant au mme champ lexical que le verbe .
Paralllement cet examen tout personnel, la religion publique connat une
procdure quivalente nomme docimasie visant slectionner lanimal
satisfaisant aux critres de puret pour le sacrifice
13
. La codification de ces
signes et la mise en uvre du contrle sont gnralement attribues la
divinit
14
. Lanimal parfait est alors marqu au fer rouge, signe typique de
proprit, qui symbolise ici le sceau () de la divinit
15
.
Ainsi que nous allons le voir dans le prochain paragraphe, le chrtien parfait
est dit ; il est aussi destin recevoir un sceau aprs
approbation . Le baptme chrtien est galement appel
16
. Il
peut tre interprt de manire plus ou moins symbolique, mais toujours
subsistent les ides dappartenance la divinit et de certification. Le sens
initial de nest pas totalement perdu, puisque les hrsiologues relaient
la rumeur propos de gnostiques qui marqueraient effectivement leurs
disciples initis laide dun fer rougi
17
.
Dans les Extraits de Thodote
18
, le parallle avec les bestiaux est explicite,
mais le sceau est imprim sur lme ; le marquage est spirituel. Ainsi que nous

13
Cf. Christophe FEYEL, La dokimasia des animaux sacrifis , Revue de philologie de
littrature et dhistoire anciennes 80, 2006, p. 33-55 (49).
14
C. FEYEL, La dokimasia des animaux sacrifis , p. 34-35 ; 39.
15
A titre dexemple, le rglement des mystres dAndanie datant de 92 av. J.-C in Franciszek
SOKOLOWSKI, Lois sacres des cits grecques (cole franaise d'Athnes. Travaux et
mmoires 18), Paris : de Boccard, 1969, n65 et Ludwig ZIEHEN, Leges Graecorum sacrae,
Leipzig : Teubner, 1906, n58 ; C. FEYEL, La dokimasia des animaux sacrifis , p. 49-55.
16
La plupart des occurrences de sceau pour dsigner le baptme se trouvent in Geoffrey
W.H. LAMPE, The Seal of the Spirit, Londres, New-York : Longsman Green, 1951, ainsi quun
dossier trs complet in Leo EIZENHFER, Die Siegelbildvorschlge des Clemens von
Alexandreia und die lteste christliche Literatur , Jahrbuch fr Antike und Christentum 3
(1960), p. 51-69 et plus rcemment Paul S. FIDDES, Baptism and the Process of Christian
Initiation , Dimensions of Baptism: Biblical and Theological Studies (Journal for the Study of
the New Testament Supplements Series 234), d. Stanley E. PORTER, Antony R. CROSS,
Londres : Sheffield Academic Press, 2002, p. 280-303.
17
IRNE DE LYON, Contre les Hrsies I, 25, 6 et TERTULLIEN, De praescriptione hereticorum
XL, 1-6 ; De corona XV, 2 ; cf. Tuomas RASIMUS, Paradise Reconsidered in Gnostic
Mythmaking. Rethinking Sethianism in Light of the Ophite Evidence (Nag Hammadi and
Manichean Studies 68), Leyde, Boston : Brill, 2009, chapitre 9 The Ophite Seal, Sethian
baptism and the Johannine Prologue , p. 243-279.
18
Le texte de Clment date du dbut du III
e
sicle, mais les fragments de Thodote sont
antrieurs.
19
aurons encore le constater, restituer au sens littral un enseignement
complexe et imag est une technique prouve des hrsiologues.

[Le fidle] porte comme inscription, par le Christ, le nom de Dieu,
et il a lEsprit comme Image. Mme les animaux sans raison
montrent, par le sceau , quon les revendique. De mme
galement lme fidle qui a reu le sceau de la Vrit, porte
sur elle les marques du Christ [Gal 6, 17].
19


sapplique au baptme, mme lorsque ce dernier est un baptme
spirituel. Il est une constante dans notre corpus : le processus purgatoire est
scell par le baptme dEsprit. Le candidat est alors , certifi ou
pass au feu purgatoire.
Nous ne cherchons pas ici retracer lhistoire de la purification par le feu
depuis la plus haute antiquit. Nous nous concentrons uniquement sur les
rfrences les plus videntes qui ont aliment limagerie du feu purgatoire
exploite par les auteurs africains des III
e
et IV
e
.

4.2. La parole des changeurs prouvs (agraphon 87)
Soyez des changeurs prouvs ( ) : la parole
dite des changeurs prouvs ou aviss porte le numro 87 dans le
rpertoire de Resch
20
. Cette sentence ne figure pas dans le canon du Nouveau
Testament, ce qui la range au nombre des agrapha. Elle circule seule ou
accole 1 Thess 5, 21-22 : Examinez tout avec discernement : retenez ce
qui est bon
21
. Sortie de son contexte, la phrase demeure nigmatique, mais
cest bien ainsi que circulent les logia, ces paroles attribues au Christ,
favorisant la multiplicit des interprtations.

19
CLMENT DALEXANDRIE, Extraits de Thodote 86, 2 :
, .
. ,
, , d. et trad. Franois
SAGNARD, Paris : Les ditions du Cerf (Sources chrtiennes 23), 1970
2
, p. 210-211.
20
Cf. Alfred RESCH, Agrapha : ausserkanonische Schriftfragmente (Texte und Untersuchungen
30, 3/4), Leipzig : J.C. Hinrichs, 1906 (rimp. Darmstadt, 1967), p. 112-128 ; le dossier complet
des fragments attribuant cette parole directement Jsus figure in Mauro PESCE, Le Parole
dimenticate di Ges, Rome : Fondazione Lorenzo Valla, 2007
8
, p. 266-269 et 364 (textes) ; p.
687-688 et 728 (commentaires).
21
Traduction TOB.
20
est gnralement traduit par changeurs sur table , mais dans
la version longue de lagraphon (celle qui contient 1 Thess 5, 21-22), il nest
pas uniquement demand aux disciples de bien effectuer le change, mme
mtaphorique, mais dexercer leur expertise et dprouver la nature de ce qui
leur est prsent :

Soyez des changeurs prouvs (). Examinez ()
tout avec discernement : retenez ce qui est bon.

Ladjectif (prouvs), construit sur la mme racine que le verbe de 1
Thess 5, 21-22, sert de mot-crochet entre lagraphon proprement parler et le
verset paulinien pour former lagraphon long. La notion de mise lpreuve, de
probation, est donc la raison dtre de cette sentence. Nous soulignons quici le
feu napparat pas explicitement.

4.3. Premire ptre aux Corithiens 3, 11-15
La probation est lobjet dun enseignement de Paul en 1 Co 3, 11-15,
exprim travers limage du feu :

Quant au fondement, nul ne peut en poser un autre que celui qui
est en place : Jsus-Christ. Que lon btisse sur ce fondement avec
de lor, de largent, des pierres prcieuses, du bois, du foin ou de la
paille, luvre de chacun sera mise en vidence. Le jour la fera
connatre, car il se manifeste par le feu, et le feu prouvera
[] ce que vaut luvre de chacun. Celui dont luvre
subsistera recevra un salaire. Celui dont luvre sera consume en
sera priv ; lui-mme sera sauv, mais comme on lest travers le
feu.
22


Remis en contexte, les propos de Paul ne concernent en rien le feu
purgatoire examinant lme. En effet, laptre crit la communaut de
Corinthe quil a lui-mme fonde, parce quil redoute que des missionnaires

22
Traduction TOB.
21
concurrents fassent prendre celle-ci une direction regrettable. On peut ds
lors comprendre que le fondement est proprement parl la fondation
de la communaut de Corinthe au nom de Jsus Christ. Ldifice reprsente ce
que les Corinthiens font et feront de leur glise. La base pose par Paul est
saine, alors si ceux qui les instruisent prsent proposent un enseignement
conforme ce que Paul pense tre le message du Christ, ldifice tiendra,
sinon, il scroulera pour laisser voir nouveau la vrit enfouie.
La mise lpreuve du btiment seffectue par le feu. Paul ne prcise pas la
nature de ce dernier. Il peut sagir de lpreuve du temps ou du jugement de
Dieu dans une perspective eschatologique. Quoi quil en soit les
proccupations de Paul sont totalement ecclsiologiques, ce qui nempchera
gure les commentateurs, des plus antiques aux plus rcents, de transfrer 1
Co 3, 11-15 sur le plan individuel. De la sorte, les uvres de chacun sont
entendues comme ses actes, paroles ou penses.
Limagerie du feu purgatoire telle quelle se dveloppera chez les auteurs
ecclsiastiques de notre corpus (Clment, Tertullien, Origne et Cyprien) drive
de 1 Co
23
. Le sens des mots et des images en revanche nest pas original et
ncessite la lecture croise de 1 Co 3, 11-15, de 1 Thess 5, 21-22 et de
lagraphon 87. En effet, aucune des trois sentences nvoque elle seule le feu
purgatoire tel quon lentend au III
e
sicle.
1 Co 3, 11-15 : la docimasie est collective et objective (lindividu est mis
lpreuve). Le feu est mentionn.
1 Thess 5, 21-22 : la docimasie est individuelle, mais subjective (lindividu
exerce son discernement sur une ralit extrieure). Le feu nest pas
mentionn.
Agraphon 87 : la docimasie est objective. Le feu nest pas mentionn.


23
Dans un ouvrage qui date quelque peu, J. Gnilka retrace la rception de ces versets chez
des thologiens grecs et latins entre le II
e
s. et le Concile de Florence (1438-1439), choisis pour
former un programme thologique. En effet, les chapitres de louvrage sont agencs comme si
le dogme du purgatoire avait lui-mme suivi son histoire et subi les transformations ncessaires
sa maturation, cf. Joachim GNILKA, Ist 1 Kor 3, 10-15 ein Schriftzeugnis fr das Fegfeuer ?
Eine exegetisch-historische Untersuchung, Dsseldorf : Zentral-Verlag fr Dissertationen
Triltsch,1955. Plus rcemment, et pour davantage de mise en contexte, cf. Harm W.
HOLLANDER, The Testing by Fire of the Builders' Works: 1 Corinthians 3.10-15 , New
Testament Studies 40 (1994), p. 89-104.
22
Manque encore la dimension eschatologique du feu purgatoire. Elle apparat
sans quivoque possible dans le Testament dAbraham qui utilise la mme
imagerie que Paul en 1 Co 3, 11-15.
Le Testament dAbraham est connu en deux recensions majeures, mais ce
nest que dans la plus longue, la plus tardive selon les diteurs, quapparat le
feu purgatoire. Dans sa forme finale, lapocryphe serait une production du
milieu juif alexandrin
24
, entre la fin du premier sicle de notre re et le second
25
.
La recension longue montre Abraham enlev dans le char cleste pour un
tour du monde jusquaux portes du ciel. Il est alors le tmoin du jugement des
mes par des tres resplendissants comme le soleil. Michel, qui conduit le
patriarche, lui explique que les mes seront juges trois fois et que la scne qui
soffre ses yeux est la premire des comparutions :

Quant lange en forme de soleil, qui tient la balance dans sa
main, cest larchange Dokiel le juste peseur ; il pse les pchs et
les actes justes avec la justice de Dieu. Lange de feu, implacable,
qui tient le feu dans sa main, cest Purouel lange qui a la matrise du
feu : il passe les uvres des hommes lpreuve du feu. Si le feu
consume laction de quelquun, aussitt lange du jugement le saisit
et lemporte lendroit o sont les pcheurs, coupe dune grande
amertume. Mais si le feu met lpreuve laction de quelquun et ne
sen empare pas, il est dclar juste ; lange de justice le prend et
lemporte vers le salut, dans le lot des justes. Ainsi, juste Abraham,
toutes les uvres de tous sont mises lpreuve par le feu et la
balance.
26


24
Cf. Montague Rhodes JAMES, The Testament of Abraham: the Greek Text now first edited
with an Introduction and Notes (Texts and Studies 2/2), Cambridge : Cambridge University
Press, 1892, p. 125-126.
25
Cf. Dale C. ALLISON, Testament of Abraham, Berlin, New-York : W. de Gruyter, 2003, p. 34-
40 ; introduction par Andr CAQUOT et Marc PHILONENKO, La Bible. crits
intertestamentaires (Bibliothque de la Pliade 337), d. Andr DUPONT-SOMMER, Marc
PHILONENKO, Paris : Gallimard, 1987, p. cxxix-cxxxii ; George W.E. NICKELSBURG, Review of
Literature , Studies on the Testament of Abraham (SBL Septuagint and Cognate Studies 6),
d. George W.E. NICKELSBURG, Missoula : Scholar Press, 1972, p. 15.
26
Testament dAbraham XIII, 10-14 :
, ,

,
,
23

La mme scne apparat dans la recension brve, mais aucune mention de
Purouel ni du feu purgatoire
27
. La formulation de la recension longue ( toutes
les uvres de tous sont mises lpreuve par le feu ) peut tre rapproche de
1 Co 3, 13 le feu prouvera ce que vaut luvre de chacun , mais travers
les uvres cest lindividu qui est examin pour rvler sil est . On
pense alors la version longue de lagraphon 87 (combinaison de la sentence
non-canonique et de 1 Thess 5, 21-22
28
) Soyez des changeurs prouvs.
Examinez tout avec discernement : retenez ce qui est bon. .
A partir des contre-arguments exposs par Paul dans la premire ptre aux
Corinthiens, Tuomas Rasimus reconstruit ce que devait tre le message sinon
le systme des opposants de Paul. Selon le chercheur, spcialiste du
gnosticisme, les prdicateurs cherchant convaincre les Corinthiens cultivaient
une tradition sapientiale juive
29
, mais assurment influence par la pense
philonienne
30
. Dans lptre, le Christ est au cur du dbat. Paul affirme que
celui-ci est le fondement contre une opinion (qualifie de philonienne ) qui lui
substitue Sophia ou la gnose. Laptre illustre son propos par limage du feu qui
rvle la base de la foi, cest--dire Jsus-Christ .
Nous avons dj constat que le Testament dAbraham empruntait
beaucoup Philon. Thoriquement, il serait prvisible que ce texte saligne sur
la pense des rivaux de Paul et sinscrive en porte--faux avec lenseignement
de laptre. Ce postulat trouve confirmation puisque le Testament dAbraham
prsente un passage parallle 1 Co 3, 11-15, mais exempt de toute mention
du Christ. Les auteurs respectifs des deux textes partagent une mme culture
et une ducation juives sans doute assez similaire. Il est ds lors difficile de

,
. ,
,
, ,
. d. et trad. Francis SCHMIDT, Le Testament grec dAbraham (Texte und Studien
zum Antiken Judentum 11), Tbingen : Mohr Siebeck, 1986, p. 138-139.
27
Cf. D.C. ALLISON, Testament of Abraham, p. 270-293 ; en revanche, Nickelsburg nglige
presque totalement la question du feu purgatoire, cf. George W.E. NICKELSBURG, Eschatology
in the Testament of Abraham: a Study of the Judgment scenes in the two recensions , Studies
on the Testament of Abraham, p. 23-64.
28
Cf. p. 19-20.
29
Cf. T. RASIMUS, Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 129-130 ; Richard A.
HORSLEY, Gnosis in Corinth: 1 Corinthians 8.1-6 , New Testament Studies 27 (1980-81), p.
32-51.
30
Cf. T. RASIMUS, Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 130-132.
24
dterminer sil y a eu interraction directe entre eux et, le cas chant, dans quel
sens linfluence sest exerce.
Charles Fishburne estime que Paul a emprunt au Testament dAbraham, ce
qui signifie que la recension longue du Testament dAbraham serait antrieure
aux annes soixante
31
. La recension courte qui laurait prcde serait ds lors
trs ancienne, antrieure au christianisme.
Inversment, on ne saurait prouver de manire absolue lantriorit de la
premire ptre aux Corinthiens, pas plus dailleurs quaucun contact direct,
puisquil ny a pas citation littrale. On peut se rsoudre laisser la question en
suspens, mais nous proposons tout de mme lhypothse dune rfrence
intermdiaire commune
32
. Quelle quen soit la datation exacte, elle aura t
dcline par deux coles en conflit, lune paulinienne, lautre philonienne (les
Corinthiens et les auteurs du Testament dAbraham)
33
.
Les principaux thmes impliqus dans cette pricope et autour desquels
porte le dbat entre Paul et les porteurs dun judasme de type philonien
parcourent notre tude. Nous avons dj vu limage du feu, fondamentale dans
le cadre dune tude sur le purgatoire. Nous pouvons encore ajouter que,
daprs Paul, les matres qui influencent la communaut de Corinthe se
considrent comme intelligents ()
34
. Le feu intelligent (
) est la dnomination du feu docimastique dans une source gnostique du
III
e
sicle telle que la Pistis Sophia
35
. On peut dduire que les de
Corinthe estiment tre passs par le feu intelligent exactement comme les
changeurs prouvs () lont t par le feu docismastique.
De son ct aussi Paul distingue une sorte dlite spirituelle en opposant des
mes pneumatiques
36
qui peuvent recevoir de la nourriture solide et des mes

31
Cf. Charles W. FISHBURNE, I Corinthians III.10-15 and the Testament of Abraham , New
Testament Studies 17 (1970), p. 109-115.
32
Cf. John T. TOWNSEND, 1 Corinthians 3:15 and the School of Shammai , Harvard
Theological Review 61 (1968), p. 500-504.
33
Paul has broadened and explicitly Christianized the opponents Philo-like speculation on
wisdom and gnosis , cf. T. RASIMUS, Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 131.
34
1 Co 4, 10.
35
Cf. Willem C. VAN UNNIK, The Wise Fire in a Gnostic Eschatological Vision , Kyriakon
(Festschrift J. Quasten), d. Patrick GRANFIELD, Josef A. JUNGMANN, Mnster : Aschendorff,
1970, t. 1, p. 277-288.
36
1 Co 2, 12-15 et 3, 1, cf. Richard A. HORSLEY, Pneumatikos vs. Psychikos: Distinctions of
Spiritual Status among the Corinthians , Harvard Theological Studies 69 (1976), p. 269-288 ;
Birger A. PEARSON, The Pneumatikos-Psychikos Terminology in 1 Corinthians: A Study in the
25
psychiques qui doivent se contenter de lait
37
. A travers cette mtaphore
alimentaire, Paul dsigne son enseignement, ou plutt celui du Christ, et ce
que ses auditeurs sont aptes intgrer. Philon use dj de la mme image et
explique quil sagit de degrs davancement religieux
38
. Il affine sa typologie et
distingue des paliers intermdiaires. Sagissant dinstruction et de
connaissance de Dieu, il est facile de comprendre quun palier est aussi un
degr dlvation. Philon met donc en correspondance la progression spirituelle
et limagerie de lascension cleste
39
.
Paul et ses adversaires partagent un mme langage et des rfrences
similaires, mais en tirent des conclusions diffrentes. Dans les deux cas il est
question dune formation ou dun perfectionnement, ce qui constitue lune des
fonctions du purgatoire. Philon et ses mules sont davantage attachs la
notion de connaissance qu des considrations thiques. Pour eux, la puret
est surtout une clairvoyance. Cest cette conception du perfectionnement que
nous retrouverons dans les uvres de Clment dAlexandrie, dOrigne, ainsi
que dans les crits gnostiques. Nanmoins nous allons observer que, sils
admirent Philon, ces auteurs nen sont pas moins de fervents lecteurs de Paul.
Sur la thmatique du purgatoire, il suffirait de constater combien compte
limage du feu purgatoire et les citations des ptres sy rapportant. Par
consquent, il semble que le purgatoire, tel que nous allons en dcliner les
aspects dans les pages suivantes, soit dj en germe dans le petit corpus
form autour de la correspondance aux Corinthiens que nous venons
dexaminer et quil nat du frottement de deux fronts polmiques, empruntant
aux uns et aux autres.
Ces crits sont donc fondamentaux et pourraient constituer la base
scripturaire largie des origines de la doctrine du purgatoire. Nous nous y
rfrerons donc frquemment. Nanmoins, leur insertion dans un dbat et les
intentions sous-jacentes nous paraissent tout aussi importantes que la lettre du
texte ; cest pourquoi lorsque nous renvoyons 1 Co 3, 11-15, nous

Theology of the Corinthian Opponents of Paul and its Relation to Gnosticism (SBL Dissertation
Series 12), Missoula : Scholars Press, 1977.
37
Cf. 1 Co 2, 6 3, 4.
38
Cf. PHILON DALEXANDRIE, De Agricultura 8-9.
39
Cf. ID., De Fuga et inventione 97-98 ; Quaestiones et solutiones in Genesin 4, 8.
26
nentendons pas une citation ponctuelle, mais tout le contexte expos dans les
pages qui prcdent.
27
Premire Partie
La littrature patristique

INTRODUCTION Lducation comme purgation

1. L cole dAlexandrie

Dans le chapitre prcdent, nous avons brivement voqu un conflit entre
Paul et des juifs relayant des ides exprimes par Philon dAlexandrie. Nous
pouvons dire que le conflit connat un nouvel pisode avec la rdaction de
lptre aux Hbreux, sans doute la fin du I
er
sicle dans un lieu qui ne peut
tre dtermin avec exactitude. Lauteur de cette lettre pseudpigraphique
sinscrit dans la ligne paulinienne et polmique galement avec les tenants de
la conception expose dans le Testament dAbraham
40
. Lauteur de lptre aux
Hbreux atteste dune volution dans le dbat, puisquil sinscrit dans lhritage
de Paul tout en intgrant la mthode et le rpertoire de Philon.
Clment
41
et Origne sont les premiers tmoins dune ptre aux
Hbreux . Pour eux, elle restitue parfaitement la pense de Paul, mme si un
autre en est lauteur. Selon Origne, cit par Eusbe de Csare :

Le caractre et le style de lptre intitule Aux Hbreux na pas
la simplicit dans le discours de laptre qui confesse tre lui-
mme simple dans son langage, cest--dire sa phrase, mais
lptre est trs grecque par la composition du style, et tout homme
capable de juger les diffrences des styles le reconnatrait.
Dailleurs que les ides de lptre sont admirables et ne sont pas
infrieures celles des lettres apostoliques incontestes, cela
aussi, quiconque prte attention la lecture des lettres des aptres
pourra convenir que cest vrai. []

40
Voir notre article Qui sont les Hbreux ? , in The 2011 Manchester-Lausanne Seminar
The Letter to the Hebrews, Universits de Manchester et de Sheffield, 9-10 juin 2011,
paratre.
41
Cf. EUSBE DE CSARE, Histoire ecclsiastique VI, 14, 2-4.
28
Pour moi, si je donnais mon avis, je dirais que les penses sont
de laptre, mais que le style et la composition sont de quelquun
qui rapporte la doctrine de laptre, et pour ainsi dire dun rdacteur
qui crit les choses dites par le matre. Si donc quelque glise tient
cette lettre pour luvre de Paul, quelle soit flicite mme pour
cela, car ce nest pas par hasard que les anciens lont transmise
comme tant de Paul.
42


Rdige dans un grec trs acadmique, lptre aux Hbreux pourrait passer
pour un relais entre Philon et Clment, tant les thmatiques qui la parcourent
sharmonisent avec leur uvre respective.
Lptre est adresse une communaut mise lpreuve comme les
Hbreux en marche dans le dsert. Elle doit se montrer digne des aliments
solides, pour comprendre ce que signifie dtre grand prtre porteur du sceau
et dentrer dans le repos de Dieu. Ainsi, quoique le feu purgatoire ne soit pas
explicitement mentionn dans lptre aux Hbreux
43
, la docimasie et la
probation sont non seulement prsentes, mais occupent mme le centre du
propos.
Pour les exgtes de la ligne philonienne, la traverse du Temple, du dsert
ou des cieux sont toutes des mtaphores de la probation, elle-mme synonyme
denseignement et sanctionne par un sceau. Ces images sont corrles dans
les textes que nous avons voqus jusqu prsent, sans pour autant
apparatre toutes en une seule unit. Ainsi que nous allons le voir dans les
pages qui suivent, Clment et Origne se chargent de leur systmatisation.
Ils ne sont pas ns Alexandrie et ny ont pas pass toute leur vie.
Nanmoins, on ne saurait nier que leur sjour dans la capitale intellectuelle du

42
Cf. EUSBE, Histoire ecclsiastique VI, 25, 11-13 :
,
, ,
,
.
, [].
,

. ,
. ,
d. et trad. Gustave BARDY, Paris : Les ditions du Cerf (Sources chrtiennes 41), 1955, p.
128.
43
A moins de lidentifier au feu dvorant de He 12, 29.
29
monde hellnistique est une page importante dans leur biographie et
quinversement la rputation de la cit sen est trouve grandie. Nous les
considrons comme des Alexandrins, avant tout en raison de leur culture et de
leur recours systmatique lallgorisation, qui fleurit Alexandrie.
Lallgorisation nest pas une mthode typiquement chrtienne. Des
paens , ou plus exactement des Grecs adeptes de cultes parfois fort divers,
des gyptiens et des juifs (Alexandrie hbergeait la plus importante
communaut hors de Palestine) se distinguent par lutilisation de cet outil
hermneutique dj lpoque ptolmaque
44
.
Si lallgorisation est le bien propre de l cole dAlexandrie , reste
prciser quil sagit dun rfrent fluctuant dans la littrature savante. En effet le
terme cole peut dsigner une institution, une mthode, voire une ligne
thologique
45
. En considrant comment lhritage philonien est transmis
dminentes figures chrtiennes telles que Clment et Origne, cest lide
dune cole de pense qui se dgage, mais paradoxalement, cest avec ces
grands personnages que lcole dAlexandrie perd sa dimension mtonymique
pour prcipiter sous la forme concrte de lcole catchtique ou Didascale
dAlexandrie
46
. Du moins telle est la lgende, sinon fonde, du moins cultive
par Eusbe
47
.

44
Cf. David DAWSON, Allegorical Readers and Cultural Revision in Ancient Alexandria,
Berkeley, Los Angeles, Oxford : University of California Press, 1992. A. van den Hoek observe
linterprtation des mmes motifs de lAncien Testament laide dun mme outillage
intellectuel, mais par un juif (Philon) et un chrtien (Clment), cf. Annewies VAN DEN HOEK,
Clement of Alexandria and his use of Philo in the Stromateis. An Early Christian Reshaping of a
Jewish Model (Supplements to Vigiliae christianae 3), Leyde et al. : Brill, 1988. Ppin consacre
des chapitres particuliers Philon, Clment et Origne. Sa rflexion est dautant plus
intressante quelle englobe leurs prdcesseurs grecs, mais aussi les dtracteurs chrtiens de
la mthode allgorique, cf. Jean PPIN, Mythe et allgorie. Les origines grecques et les
contestations judo-chrtiennes (Collection des tudes augustiniennes. Srie Antiquit 69),
Paris : Institut dtudes augustiniennes, 1976.
45
Cf. Alain LE BOULLUEC, Lcole dAlexandrie. De quelques aventures dun concept
historiographique , Alexandrie antique et chrtienne. Clment et Origne (Collection des
tudes augustiniennes. Srie Antiquit 178), d. Carmelo Giuseppe CONTICELLO, Paris : Institut
d'tudes augustiniennes, 2006, p. 13-27 (=. Hellnisme, judasme et
christianisme Alexandrie. Mlanges offerts au P. Claude Mondsert, Paris : les Editions du
Cerf, 1987, p. 404-417).
46
Cf. Attila JAKAB, Ecclesia Alexandrina. volution sociale et institutionnelle du christianisme
alexandrin (II
e
et III
e
sicles) (Christianismes anciens 1), Berne : Peter Lang, 2001, p. 91-106.
47
Cf. Annewies VAN DEN HOEK, The Catechetical School of Early Christian Alexandria and its
Philonic Heritage , Harvard Theological Review 90 (1997), p. 59-87 et EAD., Origen and the
Intellectual Heritage of Alexandria: Continuity or Disjunction , Origeniana quinta (BEThL 105),
d. Robert J. DALY, Louvain : Peeters, 1992, p. 47-50 ; EAD., How Alexandrian was Clement
of Alexandria ? Reflections on Clement and his Alexandrian Background , Heythrop Journal 31
30
Avec eux, lcole et lenseignement deviennent non seulement des objets de
rflexion, mais surtout des facteurs de salut ayant leur place au sein dun
authentique systme thologique. Lcole est rdemptrice au point quOrigne
en fait une mtaphore du purgatoire
48
.
Une cole implique aussi la continuit et, dans la perspective partage par
Clment et Origne, elle sapparente une ligne prophtique, voire la
Prophtie. Clment a reu la connaissance de son propre matre Pantne
49
.
Comme Origne, il pense tre reli lenseignement des aptres, et par
consquent celui du Christ
50
.

2. La recherche de la connaissance (gnose)

Clment dAlexandrie a cultiv le got de linstruction au point dy trouver son
salut
51
et dtendre sa frnsie de savoir lunivers entier. La notion de
ou progression
52
traverse toute son uvre. Elle la structure
mme, puisque la matire de ses traits est tage en ordre croissant de
difficult du Protreptique aux Eclogae ex propheticis en passant par le

(1990), p. 179-194 ; Robert M. GRANT, Early Alexandrian Christianity , Church History 40
(1971), p. 133-144.
48
Cf. Andrew C. ITTER, The Restoration of the Elect: Clement of Alexandrias Doctrine of
Apokatastasis , Studia patristica 41 (2006), p. 169-174 et ID., Esoteric Teaching in the
Stromateis of Clement of Alexandria (Supplement to Vigiliae christianae 97), Leyde, Boston :
Brill, 2009, p. 175-216 ; Karen J. TORJESEN, The Alexandrian Tradition of the Inspired
Interpreter , Origeniana octava (BEThL 164), d. Lorenzo PERRONE et al., Louvain : Peeters,
2003, t. 1, p. 287-299 ; Giovanni FILORAMO, Veggenti profeti gnostici. Identit e conflitti nel
cristianesimo antico, Brescia : Morcelliana, 2005, p. 216-217.
49
Les donnes biographiques sur Clment sont plutt rares, cf. A.C. ITTER, Esoteric Teaching
in the Stromateis, p. 7-8 ; 211 ; A. JAKAB, Ecclesia Alexandrina, p. 107-115. La transmission du
titre de matre est certainement plus complexe que ne le laisse entendre Eusbe, cf. Roelof
VAN DEN BROEK, Juden und Christen in Alexandrien im 2. und 3. Jahrhundert , Juden und
Christen in der Antike, d. Jacobus VAN AMERSFOORT, Johannes VAN OORT, Kampen : J.H. Kok,
1990, p. 101-115 (108-11) en discussion in Dietmar WYRWA, Religises Lernen im zweiten
Jahrhundert und die Anfnge der alexandrinischen Katechetenschule , Religises Lernen in
der biblischen, frhjdischen und frhchristlische berlieferung (WUNT 180), d. Beate EGO,
Helmut MERKEL, Tbingen : Mohr Siebeck, 2005, p. 271-305.
50
Eusbe est notre principal informateur (HE. V, 10 ; VI, 11-14), cf. A. JAKAB, Ecclesia
Alexandrina, p. 162-169 ; Roelof VAN DEN BROEK, The Christian School of Alexandria in the
Second and Third Centuries , Studies in Gnosticism and Alexandrian Christianity (Nag
Hammadi and Manichean Studies 39), Leyde : Brill, 1996, p. 197-205 ; Guy G. STROUMSA,
Clement, Origen and Jewish Esoteric Traditions , Origeniana sexta (BEThL 118), d. Gilles
DORIVAL, Alain LE BOULLUEC, Louvain : Peeters, 1995, p. 53-70 ; Robert L. WILKEN, A School
for Training in Virtue , Schools of Thought in the Christian Tradition, d. Patrick HENRY,
Philadelphie : Fortress Press, 1984, p. 15-30.
51
Cf. Stromates IV, 149, 4-5 ; VII, 12, 5.
52
Origine et rception : Otto STHLIN, art. , Theological Dictionary of the New
Testament, d. Gerhard KITTEL, Grand Rapids (Mich), Londres : Eerdman, 1964-1976, t. 6, p.
704-719.
31
Pdagogue et les Stromates
53
. La est donc avant tout un processus
intrieur
54
et individuel, une formation qui culmine avec la paideia anglique,
puis divine. A ce niveau, lme est dpersonnalise, puisque tout particularisme
qui distingue un individu dun autre relve des accidents, non de lessence. La
progression de lme lamne une dissolution de son individualit, ou du
moins la reconnaissance dune non-altrit, par consquent, sotriologies
individuelle et universelle se rejoignent. Le fait mme de sen rendre compte est
un dpouillement, voire une purification.
Clment dveloppe encore lide de linterdpendance dans le salut en la
conceptualisant comme une chane de dpendances, dont les matres, eux
aussi hirarchiss, perptuent le mouvement. La est donc universelle
et sachve par lapocatastase ou restauration gnrale
55
.
Les matres, de quelque nature fussent-ils (humaine ou anglique), se
succdent pour mener une me son accomplissement. Mais ils se succdent
aussi dans le temps, pour assurer la transmission de la connaissance entre
gnrations. En effet, la science vritable remonte au Christ, mais, sans relais,
elle se serait teinte avec la premire gnration de disciples. Car le sens
obvie des critures ne suffit pas, un autodidacte ne sen sortirait pas, aussi le
Seigneur a-t-il transmis aux aptres la faon de les interprter
56
, objet dun
enseignement sotrique dont la transmission est un devoir.

53
A.C. Itter consacre un chapitre aux diffrentes analyses et thories cherchant mettre en
systme les uvres de Clment et son enseignement, cf. A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the
Stromateis, p. 7-32.
54
Cf. Stromates I, 5.
55
Les savants ont de longue date abord lapocatastase sous langle de la polmique : les
systmaticiens pour la rfuter et les historiens pour documenter les querelles origniennes du
VI
e
sicle. Par consquent, les travaux consacrs en propre aux deux Alexandrins ne sont pas
si abondants. Une tude fondamentale fut celle de Andr MHAT, Apocatastase Origne,
Clment dAlexandrie, Act 3.21 , Vigiliae christianae 10 (1956), p. 196-214, mise en discussion
dans un article rcent de A.C. ITTER, The Restoration of the Elect , p. 169-174 ; conclusions
partiellement reprises et dveloppes dans une monographie, cf. A.C. ITTER, Esoteric Teaching
in the Stromateis, p. 175-216. On trouvera les rfrences aux uvres dOrigne in Riemer
ROUKEMA, Origens Interpretation of 1 Corinthians 15 , Gelitten, Gestorben, Auferstanden
(WUNT 273), d. Jrg FREY et al., Tbingen : Mohr Siebeck, 2010, p. 329-342 (334 n. 26) (=
La Rsurrection des morts dans linterprtation orignienne de 1 Corinthiens 15 , La
Rsurrection chez les Pres [Cahiers Biblia Patristica 7], d. Jean-Marc PRIEUR, Strasbourg,
2003, p. 161-177). Signalons toutefois Franz H. KETTLER, Neue Beobachtungen zur
Apokatastasislehre des Origenes , Origeniana secunda. (Quaderni di Vetera Christianorum
15), d. Henri CROUZEL, Antonio QUACQUARELLI, Rome : Edizioni DellAteneo, 1980, p. 339-348.
56
Cf. Stromates IV, 130, 4 ; V, 7, 8 ; VI, 68 ; 116, 6 ; 126 ; VII, 4, 3 ; 6 ; 13, 3. Le Christ est le
type de lenseignant ; le chrtien doit sefforcer de le suivre et de percer les mystres de sa
prdication, cf. Pdagogue I, 1, 3, galement les commentaires in CLMENT DALEXANDRIE,
Stromate IV (Sources chrtiennes 463), d et trad. Annewies VAN DEN HOEK, Claude
32
Aux dires de Clment, la tradition apostolique est longtemps demeure orale
et son apport personnel sera de la coucher par crit
57
:

Or si nous appelons sagesse le Christ en personne avec son
activit qui sexerce par lintermdiaire des prophtes et qui permet
une tude complte de la tradition gnostique, comme lui-mme la
enseign aux saints Aptres lors de sa venue, la connaissance est
en quelque sorte la sagesse : en effet, elle est une science et une
comprhension ferme et sre du prsent, de lavenir et du pass,
transmise et rvle par le Fils de Dieu. Par consquent, si la
contemplation est le but poursuivi par le sage, celui qui continue
faire de la philosophie a beau slancer vers la science divine, il ne
latteint pas avant davoir reu la parole prophtique quune tude lui
rend claire et grce laquelle il apprend les choses qui sont, celles
qui seront et celles qui ont t, en apprenant aussi ce quelles sont,
ce quelles seront et ce quelles ont t. Et cette connaissance,
transmise de proche en proche sans recours lcriture, est
parvenue des Aptres jusqu un petit nombre dhommes.
58


MONDSERT, Paris : Les Belles Lettres, 2001, p. 114 n. 2 et ID., Le Pdagogue I (Sources
chrtiennes 70), introduction par Henri-Irne MARROU, Paris : Les ditions du Cerf, 1960,
p. 14-21 ; Erich FASCHER, Der Logos-Christus als gttlicher Lehrer bei Clemens von
Alexandrien , Studien zum Neuen Testament und zur Patristik (1961), p. 193-207. La gnose
est vhicule par les canaux prophtiques, puis apostoliques, cf. Stromates I, 11, 3 ; I, 55,1 ; I,
178, 2, et lorsque Clment fait allusion au Krygme de Pierre : Kerygma Petri. Textus et
Commentarius (CCSA 15), d. Michel CAMBE, Turnhout : Brepols, 2003 ; Ernest L. FORTIN,
Clement of Alexandria and Esoteric Tradition , Studia patristica 9 (1966), p. 41-56. En
Stromates VI, 61, Clment dresse un parallle saisissant entre le ruissellement de lhuile lors de
lonction du grand prtre et celui de la Providence (qui confre la connaissance) sur lensemble
de la cration ordonne selon un ordre hirarchique et pyramidal. Il y a analogie entre la
progression de la gnose chez lindividu qui finit par renatre dans le baptme dEsprit et la
rgnration de la cration. galement Stromates IV, 132, 1 et V, 38, 5 ; 54, 2 ; VI, 93, 1-2 ;
156, 4 ; VII, 9, 2-4.
57
Cf. Stromates I, 14. Sur le rle de lcrit dans la transmission de la gnose : Stromates I, 1 ; V,
62, 1 ; 65, 4 ; VII, 87, 4, cf. CLMENT DALEXANDRIE, Stromates VII (Sources chrtiennes 428),
d. et trad. Alain LE BOULLUEC, Paris : Les ditions du Cerf, 1997, p. 271 n. 1. Selon Nardi, les
Eclogae procdent de lenseignement sotrique de Clment, cf. CLEMENTE ALESSANDRINO,
Estratti Profetici (Biblioteca Patristica 4), d. et trad. Carlo NARDI, Florence : Nardini Editore,
1985, p. 12-15.
58
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates VI, 61, 1-3 :
,
, ,
,
, .
, [] ,
. ,
33

Clment se compte parmi les initis :

Ces matres, qui conservent la vraie tradition du bienheureux
enseignement, issu tout droit des saints Aptres Pierre, Jacques,
Jean et Paul, transmis de pre en fils mais peu de fils sont
limage des pres , sont arrivs jusqu nous, grce Dieu, pour
dposer en nous ces belles semences de leurs anctres et des
Aptres.
59


Bien quil ne se qualifie jamais lui-mme de gnostique , Clment
sexprime du point de vue de celui qui sait et propos du terme lui-mme,
Origne en use de manire similaire pour qualifier lme accomplie
60
. Car telle
est leur sotriologie : on ne se sauve pas uniquement par la discipline thique
et morale, mais aussi par lducation
61
; le salut nest pas quune rcompense, il
est connaissance.

La foi et la gnose sont deux tats de la vie de lme. La gnose tant un
dveloppement de la foi, la foi est donc un pralable ncessaire
62
.

, , .
[] ,
d. et trad. Patrick DESCOURTIEUX, Paris : Les ditions du Cerf (Sources chrtiennes 446),
1999, p. 184-187.
59
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates I, 11, 3 :

, ( ),
. , d. Otto
STAEHLIN, trad. Marcel CASTER, Paris : Les ditions du Cerf (Sources chrtiennes 30), 1951,
p. 52.
60
Cf. Clment dAlexandrie, Stromates V, 1 et sur le rapport de Clment et Origne au
gnosticisme : Judith L. KOVACS, Echoes of Valentinian Exegesis in Clement of Alexandria and
Origen , Origeniana octava, d. L. PERRONE, t. 1, p. 317-329 ; Holger STRUTWOLF, Gnosis als
System. Zur Rezeption der valentinianischen Gnosis bei Origenes (Forschungen zur Kirchen-
und Dogmengeschichte 56), Gttingen : Vandenhoeck & Ruprecht, 1993, p. 104-154 ;
Salvatore R.C. LILLA, Clement of Alexandria. A Study in Christian Platonism and Gnosticism,
Londres, Oxford : Oxford University Press, 1971, p. 144-158.
61
Les deux thologiens ont cette conception en commun : lcole, pnible et salutaire, se
superpose aux peines, pdagogiques et salutaires, cf. Karen J. TORJESEN, Pedagogical
Soteriology from Clement to Origen , Origeniana quarta, d. L. LIES, p. 370-378.
62
Selon lexgse de 1 Co 3, 11-15, la foi est le fondement, cf. Stromates V, 1 ; 4, 26, 1 ; VII,
10, 55, 1-6, cf. Maty HAVRDA, Some Observations on Clement of Alexandria, Stromata,
Book Five , Vigiliae christianae 64 (2010), p. 1-9 ; Arkadi CHOUFRINE (Gnosis, Theophany,
Theosis. Studies in Clement of Alexandrias Appropriation of his Background [Patristic Studies
5], New-York et al. : Peter Lang, 2002, p. 17-76) conoit linitiation (i.e. le baptme) chez
34
Selon Origne, une majorit de fidles possde la foi, mais sen tient l, ne
dpassant gure une lecture littrale des critures. Un petit nombre en
revanche accde la gnose qui ouvre lexgse mystique. La distinction
entre les deux types de chrtiens seffectue sur la base de leur capacit
comprendre
63
. Les catgories sont-elles hermtiques ou le passage de lune
lautre est-il envisageable ? Origne ne donne pas de rponse claire.
Au fil des deux prochains chapitres, nous constaterons quune continuit se
dessine entre Clment et Origne grce la notion de connaissance et de son
corollaire, lapprentissage. Ce dernier remplit une fonction capitale dans leur
sotriologie respective, une fonction purgatoire. Cest pourquoi lexpression
cole dAlexandrie parat tout de mme adquate, mais condition de
lentendre au sens d cole selon les Alexandrins .



Clment comme un veil soudain, mais admet quun temps de prparation personnel est
ncessaire (p. 35). Voir par ailleurs, Pierre (Thomas) CAMELOT, Foi et Gnose. Introduction
ltude de la connaissance mystique chez Clment dAlexandrie (tudes de thologie et histoire
de la spiritualit 3), Paris : Vrin, 1945.
63
Cf. J.L. KOVACS, Echoes of Valentinian Exegesis , p. 325-327.
35
CHAPITRE I - Clment dAlexandrie

Aprs avoir frquent plusieurs matres et coles philosophiques, Clment
(~150 - ~220) se convertit et rejoint lentourage de Pantne Alexandrie, ville
dans laquelle il se fixe pour de nombreuses annes. Pass matre et auteur lui-
mme, il tend sa propre qute existentielle lensemble de lhumanit, au
point de lriger en impratif salvateur. Lobtention de la connaissance nest pas
chose aise, mais la peine est formatrice et purificatrice. Le candidat est
littralement amen perfection , apte contempler Dieu face face
64
.
Dans les pages qui suivent, nous observerons que lenseignement est chez
Clment une forme de purgatoire que lauteur conjugue des images
rcurrentes (feu, traverse du dsert, ascension cleste)
65
. Nous examinerons
ensuite les caractristiques du matre et finalement la matire enseigne, qui,
nous nous en convaincrons, renferme la cl de lensemble du cursus.

1. La prokop

La rdemption selon Clment pourrait se rduire un seul terme,
ou progression
66
. Cette traduction rend compte la fois de la
dimension abstraite du vocable, qui dsigne alors toute amlioration, et de son
sens littral de marche en avant
67
. Nous verrons comment Clment, puis
Origne se passionneront pour la sortie dgypte, mais le terme est
galement appliqu llvation verticale sur lchelle de la hirarchie
cleste
68
. Par consquent, lhomme en qute de Dieu se rapproche de la terre
sainte autant quil rduit la distance le sparant du sjour divin. La
permet darticuler horizontalit et verticalit.

64
Cf. Stromates I, 15, 2 ; II, 47, 4 ; V, 1 ; VII, 68, 4 ; 83.
65
Cf. Athanas RECHEIS, Engel Tod und Seelenreise. Das Wirken der Geister beim Heimgang
des Menschen in der Lehre der alexandrinischen und Kappadokischen Vter (Temi e Testi 4),
Rome : Edizioni di Storia e Letteratura, 1958, p. 66-73.
66
Cf. F. SAGNARD, Sources chrtiennes 23, p. 59 n. 4.
67
Cf. Stromates II, 47 : lme doit se dpartir par lascse de toutes ses attaches mondaines et
parvenir la plus haute contemplation, celle de lpoptie, la science vritable , cf. CLMENT
DALEXANDRIE, Stromates II (Sources chrtiennes 38), d. Pierre (Thomas) CAMELOT, trad.
Claude MONDSERT, Paris : Les ditions du Cerf, 1954, p. 71-72. galement Stromates VII, 45.
68
Cf. Eclogae ex propheticis 56-57.
36
La traverse du dsert et lascension des cieux, symboliquement
quivalentes
69
, proposent deux manires de narrer une psychomachie rythme
dtapes. Au cours de sa traverse des cieux, lme rencontre des obstacles
quil lui faut lever afin de poursuivre sa progression. De mme, les Hbreux se
voient ralentis par diverses barrires. Dans les deux cas les forces adverses
sont assimiles aux dmons, ce qui confirme lquivalence de lascension et de
lExode. Il sagit des mmes cratures, au dsert ou dans lespace arien
70
. En
opposant rsistance lme, les dmons sont les facteurs de la probation
71
,
parce quils permettent la fois de mesurer la qualit de lme et de laguerrir.
Ils graduent leffort fourni et le niveau atteint, comme les tapes qui jalonnent la
piste, comme les sphres clestes qui se superposent, mais aussi comme les
classes et les matres qui se succdent au fil des ans et des progrs des
lves.
Rappelons que Clment aurait structur ses crits selon un modle
progressif, qui nest autre que la mise en pratique de la , par lauteur
aussi bien que par le lecteur qui travaille la comprhension du texte.
Nanmoins, Clment est enseignant autant qucrivain et ses crits
accompagnent directement son programme scolaire. Trs concrtement, les
tapes de son enseignement livresque, chelonnes selon la difficult en
percer les mystres, feraient cho la succession des classes au Didascale
72
.
Dans cette perspective, les Stromates sont destins aux lves les plus
avancs, leur plan tant volontairement compliqu pour garer les novices
73
.
Comprenne qui pourra. A lintrieur mme des Stromates, lauteur thmatise la
ou conomie
74
. La progression impose des tapes, un ordre inamovible et

69
Ascension et Exode librent respectivement du monde et de lgypte quand ce nest pas tout
un, parce que Lgypte est lallgorie du monde , cf. Stromates I, 30, 4 ; VII, 40.
70
Cf. Stromates IV, 39-40 ; V, 34, 7 en relation avec 33, 2 ; 63, 7 ; VI, 61, 3 ; 68, 3 ; 74, 1 ; 91,
2 ; 109 ; 143.
71
Les passions sont les preuves du monde illustres par le feu, cf. Stromates VII, 34, 4 ; 67, 8.
Les preuves ont leur place dans lconomie du salut et sont en ce sens bnfiques, cf.
Stromates VII, 12, 5 ; 61, 5 ; 81, 6 ; 102, 5. La vertu pdagogique des chtiments divins est la
pierre angulaire de la sotriologie de Clment.
72
Cf. CLMENT DALEXANDRIE, Pdagogue I, 1, 3. Quatember a montr que ce fameux passage
ntait pas lannonce dun projet littraire en trois volets, mais la description de trois niveaux
dapprentissage, cf. Friedrich QUATEMBER, Die christliche Lebenshaltung des Klemens von
Alexandria nach seinem Paedagogus, Vienne : Herder, 1946.
73
Stromates I, 20, 4 ; I, 55-56 ; VII, 110, 4, cf. G.G. STROUMSA, Clement, Origen and Jewish
Esoteric Traditions .
74
Cf. Stromates I, 15, 2 ; VI, 47, 1 ; VII, 10, 2. galement Pdagogue I, 1, 3.
37
un temps respecter
75
. Dans le cas contraire, lapport des leons serait nul ou
provoquerait mcomprhension et rejet de la matire enseigne.

Car ce sont choses dun entretien difficile pour qui nest pas
prouv, mais je veux les revivifier par ces notes. Je tiens laisser
de ct certaines choses, choisies en connaissance de cause, parce
que je ne voudrais pas crire ce que jai fait attention ne pas dire.
Non par avarice je nen ai pas le droit mais par crainte de voir
mes lecteurs trbucher pour avoir mal compris et davoir ainsi,
comme dit le proverbe tendu un sabre des enfants .
76


Ainsi, la philosophie ne doit pas tre oppose lenseignement des
critures, mais utilise comme propdeutique
77
ltude de la physique
vritablement gnostique , dont la fin est la rvlation des mystres divins
partir de la cosmologie
78
. Le chrtien sera avis de se former en philosophie et
le Grec, rompu en la matire, est invit dpasser sa science et pntrer
dans les critures barbares, cest--dire la Bible.
Pour appuyer son discours, lauteur compare lme un enfant que lon
nourrit dabord de lait et ensuite daliments solides
79
. Clment se replie trs vite
sur la thmatique de ltude, puisquau dveloppement physiologique
correspond le dveloppement cognitif
80
. Dans un premier temps, lenfant est
confi au pdagogue, puis seulement dans un second temps au matre dcole.

75
Cf. Stromates VII, 47, 7.
76
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates I, 14, 3 :
.
, , ( ),
, ,
, . , d. Otto STHLIN, trad. Marcel CASTER (modifie),
Paris : Les ditions du Cerf (Sources chrtiennes 30), 1951, p. 54.
77
Cf. Pierre (Thomas) CAMELOT, Clment dAlexandrie et lutilisation de la philosophie
grecque , Revue de lhistoire des religions 21 (1931), p. 541-569.
78
Cf. Stromates IV, 3, 1, thmatis in Laura RIZZERIO, Clemente di Alessandria e la
veramente gnostica : saggio sulle origini e le implicazioni di un'epistemologia e
di un'ontologia cristiane (Recherches de thologie ancienne et mdivale. Supplementa 6),
Louvain : Peeters, 1996. galement Stromates I, 15, 2 ; II, 5, 1-2 ; IV, 156-160, 2 ; V, 71 ; VI,
68 ; 78, 5 ; 80, 3 ; 102, 1 ; 168, 4 ; VII, 20, 2 ; 60-61.
79
Cf. Stromates I, 53, 1-3 ; 179, 2 ; V, 62, 2-4 ; 66, 1-3; VI, 62, 2. Le gnostique possde
suffisamment de discernement pour se nourrir seul, cf. Stromates VI, 77, 5 ; 93, 1-2 ; 96, 2 ;
115, 1-3 ; 122, 3 ; VII, 13, 3 ; 15, 2 ; 42, 4-6. Par ailleurs, le bon matre sait discerner le niveau
de science appropri chaque auditeur, cf. Stromates IV, 40, 6 ; VI, 115, 1-2 ; VII, 1, 3-5 ; 4, 2.
80
Cf. Stromates VII, 88, 3.
38
De classe en classe, la connaissance de lme-enfant saccrot au point quil ne
se trouve plus de matre pour la former davantage. Elle est alors parvenue la
contemplation directe de Dieu.
Selon cette vue, la connaissance surpasse lintelligence
81
, une comptence
qui demeure attache la philosophie (et donc la premire phase de la
formation). Cette connaissance, ou gnose, est de lordre du mystre. Clment
la compare lonction qui investit le grand prtre et lui ouvre les portes du Saint
des saints
82
. La rception de la gnose et la conscration du grand prtre, dont
elle est limage, sont ensuite assimiles au baptme de feu
83
. Clment en
donne deux types de dveloppement.
Le premier sappuie sur 1 Co 3, 11-15 :

Tel largent purifi plusieurs fois pour tre un instrument prouv,
le juste devient une monnaie du Seigneur et reoit une effigie royale,
ou bien, comme le dit Salomon, la langue du juste est un argent
pass par le feu [Prov. 10, 20]. Cela signifie que lenseignement
prouv et sage est digne dloges et agrable, chaque fois quil est
abondamment purifi par la terre, cest--dire chaque fois que, de
multiples manires, lme gnostique est sanctifie en sabstenant des
fivres de la terre. Il y a galement sanctification du corps, quelle
habite et quelle sapproprie en obtenant la puret dun temple saint
[1 Co 3, 16].
84


81
Cf. Stromates VII, 55, 4.
82
Cf. Stromates II, 134-136 ; IV, 57, 2-3 ; 155-162 ; V, 19, 3-4 ; 32, 2 ; 39-40 ; 59-62 ; VI, 106, 2
107, 2 ; 108, 1 ; 126, 2-3 ; VII, I, 3-4 ; 57, 4. Clment compare la progression dans la
connaissance, y compris grce ses propres uvres, la progression travers les parvis du
Temple, cf. A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the Stromateis, p. 39-54 ; Judith L. KOVACS,
Concealment and Gnostic Exegesis : Clement of Alexandrias Interpretation of the
Tabernacle , Studies in Philosophy 31 (1997), p. 414-437. Clment emprunte une large part
de son exgse Philon, cf. A. VAN DEN HOEK, Clement of Alexandria and his use of Philo,
p. 116-147.
83
Recollecting the truth dispersed throughout the Stromateis becomes the means by which to
attain knowledge, but this is by no means a mere academic exercise; it is also purificatory and
initiatory. To receive knowledge is to receive purification and illumination and therefore to be
baptised. , cf. A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the Stromateis, p. 128. Dans les pages qui
suivent (128-132), lauteur tablit lquivalence entre illumination, baptme de feu et passage
du feu intelligent , sur ce point voir W.C. VAN UNNIK, The wise fire .
84
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates VI, 60, 1-2 :
,
, , ,
,
,
39

Lintelligence croissante nettoie laire, rvle les fondations de lancien
btiment, puis en difie un nouveau. Cest le thme de la foi comme fondement
du Temple intrieur
85
. Pour difier un btiment, le fondement est la premire
tape, comme le lait au cours de la croissance de lenfant
86
. Dans un cas
comme dans lautre, il faut ensuite du solide pour grandir. Limage des aliments
(1 Co 3, 1-2) prcde immdiatement celle du btiment dans la premire ptre
aux Corinthiens
87
, ce qui explique en partie leur frquente proximit dans les
uvres de Clment. Par ailleurs, celui-ci recourt de nombreuses reprises au
verbe difier pour signifier que lon construit en dur, lorsque les
uvres dune vie rsistent au feu purgatoire, que lon lve le fameux Temple
intrieur et quen dfinitive lon slve soi-mme
88
. Conformment limage
paulinienne, le feu ne dtruit pas tout. Les matriaux nobles et dj purs
rsistent. Lhomme, identifi son uvre, est rendu sa condition de puret
prlapsaire ()
89
.
Lacquisition de la connaissance
90
est purificatrice ou plus exactement
docimastique. Clment sempare alors du vocabulaire de 1 Thess 5, 25
91


. , ,
, d. et trad. Patrick DESCOURTIEUX, Paris : Les
ditions du Cerf (Sources chrtiennes 446), 1999, p. 182-183.
85
Cf. Stromates II, 114-116 ; IV, 131, 4 ; 152, 1 ; VII, 20, 2 ; 29, 5-6 ; 56-57 ; 64, 7 ; 82, 2.
86
Cf. Stromates V, 26 ; 61-62.
87
Cf. Wilhelm THSING, "Milch" und "feste Speise" (1Kor 3,1f und Hebr 5,11-6,3).
Elementarkatechese und theologische Vertiefung in neutestamentlicher Sicht , Trierer
Theologische Zeitschrift 93 (1967), p. 233-246 ; 261-280 ; Christfried BTTRICH, "Ihr seid der
Tempel Gottes". Tempelmetaphorik und Gemeinde bei Paulus , Gemeinde ohne Tempel.
Community without Temple. Zur Substituierung und Transformation des Jerusalemer Tempels
und seines Kults im Alten Testament, antiken Judentum und frhen Christentum (WUNT 118),
d. Ego BEATE, Armin LANGE, Peter PILHOFER, Tbingen : Mohr Siebeck, 1999, p. 411-425.
88
Cf. A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the Stromateis, p. 43-47. Le Temple avec ses parvis est
mis en relation directe avec lchelle cleste et ses degrs.
89
Depuis Adam, lhomme est une terre souffrante , mais il peut entrer dans son hritage,
cette terre o coulent le lait et le miel . Lme sauve quitte la terre dserte, la mort,
lobscurit ou encore la prison, -toutes images de ltat dignorance, pour prendre sa part
dhritage (Stromates V, 63, 4.8 ; VI, 43-46 ; VII, 4, 2-3), cf. A.C. ITTER, The Restoration of the
Elect , p. 169-174. Par ailleurs, Clment reprend une notion pythagoriciennne et appelle le ciel
anti-terre . Les initis de Dieu en hritent, puis rgnent sur la terre (qui soppose au ciel),
cest--dire quils dominent le monde de la ncessit, des peines et du corps assimil un
spulcre , cf. Stromates III, 3 ; 17, 1 ; V, 138-139.
90
Cf. Stromates I, 8 ; IV, 39, 2 ; V, 96, 2-4 ; VII, 47, 2 ; 56, 7 ; 68, 4-5.
91
Cf. Stromates II, 26. En Stromates II, 41, 4, Clment sappuie sur Rm 12, 2 qui contient les
verbes et . Moins image que 1 Thess 5, 25, cette citation lui permet
toutefois dintroduire la question du dsintressement pour le monde, auquel conduit la
, quil rige alors explicitement en condition pralable au discernement judicieux, cf.
Stromates II, 116, 2. Par sa conduite droite, le gnostique mtamorphose celui qui cherche
limiter, le redresse et gomme en lui les asprits, cf. Stromates VII, 77, 4.
40
Examinez toute chose . Lhomme doit sexaminer lui-mme en suivant le
modle de son matre
92
. Limitation devient assimilation et le disciple dantan,
dment prouv, devient matre. Il accepte alors ses propres disciples auxquels
il apprend le bon usage du discernement (docimasie)
93
et Clment de
superposer purgation et discernement, image du feu et de lducation. La
nourriture solide est rserve au corps adulte, comme le discernement lme
adulte
94
.
Trouver lor dans le monceau de roche brute sapplique au gnostique qui
cherche en lui-mme les paillettes dclat divin parses dans la cration
95
, en
lui-mme, mais aussi dans ses disciples. Cette pulvrisation renvoie aussi au
caractre htroclite des Stromates. Le gnostique seul saura y trouver de quoi
faire son miel. De mme, il est possible, avec du discernement, de trouver des
lments de vrit chez les Grecs ou les hrtiques
96
.
Clment reconnat dans lexercice du discernement juste une tche qui
permet damasser un trsor sur terre, mais dune valeur non terrestre. Rien
nindique de manire irrvocable que la peine ou le trsor soient cantonns
un au-del post-mortem. Au contraire, lengrangement de richesses est
concomitant au labeur fourni sur terre
97
.
La probation est rflchie, cest--dire que lme est lobjet de sa propre
acribie. Selon limage employe
98
, elle est tantt changeur, tantt monnaie. Il
sagit dun cas damphibologie
99
, un procd rhtorique qui vise former une
phrase grammaticalement ambigu. En Stromates I, 44, 2-4, Clment cite
explicitement lamphibologie comme partie de la dialectique
100
qui permet

92
Cf. Stromates I, 178, 2.
93
Cf. Stromates I, 5 ; I, 9, 1 ; I, 53, 3-4 ; V, 63, 2-8, VI, 93, 2.
94
Cf. Stromates V, 62, 4.
95
Cf. Stromates IV, 104.
96
Cf. Stromates, I, 57, 6 ; II, 3, 3 ; IV, 4, 2 ; VII, 90, 5 91, 6.
97
Cf. Stromates I, 90, 4. En Stromates V, 23, 1-2, Clment discourt de la maxime Connais-toi
toi-mme. et enchane en dclarant que la connaissance est le vritable trsor. On en dduira
que le trsor est intrieur.
98
Cf. Stromates I, 177, 2-3 ; II, 15, 4. Sur cette expression et la place quoccupe lagraphon 87
(RESCH) dans lhistoire du purgatoire, cf. chapitre docimasie , p. 19-20.
99
Clment aborde le problme de la prconnaissance en Stromates II, 16-17 ; II, 54, 1. Autres
exemples damphibologie : Stromates IV, 156 ; V, 40, 3 ; VII, 82, 2. Par ailleurs, Stromates IV,
149, 4-5 et V, 103, 4 en lien avec les Extraits de Thodote 7, 4 et 43, 4-5. Ces sentences
mriteraient un reprage et une tude systmatiques. Observant lanamnse platonicienne
chez Clment, A.C. ITTER (voir note suivante) constate justement la rciprocit de lexamen et
de llection. Est choisi celui qui sait choisir.
100
La dialectique soumet les puissances (peut-tre assimiles aux ides platoniciennes) un
examen permettant de slever et datteindre lineffable, cf. Stromates I, 176, 2-3 ; M. HAVRDA
41
dapprocher, autant que faire se peut, les mystres divins. Cette rfrence
nintervient pas dans nimporte quel contexte ; Clment la place juste aprs
avoir voqu la pierre de touche permettant de juger la qualit de lor.
Avatar de la , la scolarisation de lme est certes une phase pnible
de purification
101
et de redressement, mais Clment refuse dy voir un
chtiment strile et en souligne le rle pdagogique
102
.
Il sexprime de mme au sujet de la progression au dsert : les Hbreux en
sortent durement prouvs, mais rectifis ()
103
. Dans le
langage de lartisan, le redressement () qualifie la purgation du
mtal au creuset et dans plusieurs crits gnostiques le terme dsigne laction
du feu purgatoire
104
, une flamme douloureuse, qui corrige, mais ne chtie pas
en vain
105
.




Some Observations on Clement of Alexandria , p. 17-21 ; A.C. ITTER, Esoteric Teaching in
the Stromateis, p. 81-87 ; 164 ; L. RIZZERIO, Clemente di Alessandria e la
veramente gnostica , p. 224-261. On trouvera les rfrences aux uvres de Clment in Jean
PPIN, La vraie dialectique selon Clment dAlexandrie , Epektasis. Mlanges patristiques
offerts au cardinal Jean Danilou, d. Jean FONTAINE, Charles KANNENGIESSER, Paris :
Beauchesne, 1972, p. 375-383. La dialectique en tant que moteur de lascension dans les
traits gnostiques est un hritage platonicien, cf. Paul CLAUDE, Les Trois Stles de Seth,
Hymne gnostique la Triade (NH VII,5) (BCNH.T 8), Qubec : Presses de lUniversit de Laval,
1983, p. 20-22 ; John D. TURNER, Introduction in Zostrien (NH VIII, 1) (BCNH.T 24), d.
Catherine BARRY, Wolf-Peter FUNK, Paul-Hubert POIRIER, John D. TURNER, Qubec : Presses
de lUniversit de Laval, Louvain : Peeters, 2000, p. 115-128.
101
Comme le prtre sapprtant pntrer dans un sanctuaire, cf. Stromates V, 20, 1 et les
commentaires de Clment dans les Extraits de Thodote 27.
102
Cf. Stromates I, 32, 2 ; I, 54, 1 ; I, 168, 1-2 ; I, 171-172 ; II, 4, 4 ; VII, 102, 4-5. Dans lExpos
du mythe valentinien, Jsus vient en vue du redressement des hommes. Il produit des
anges pour faire du monde une cole, cf. Expos du mythe valentinien 35, 30-37-31 ;
galement Extraits de Thodote 35, 1-2, un passage attribu au gnostique et non Clment.
103
Cf. Stromates II, 47, 2. Le portrait que Clment dresse de Mose cette occasion souligne
bien la contigut de la mtaphore scolaire et de lexgse de lExode. Mose est un matre de
talent qui, remplissant son rle la perfection, permet ceux qui le suivent de se corriger et de
crotre en la sagesse, cf. Stromates I, 160-161 ; I, 168 ; VII, 102, 4.
104
A lintersection entre la pratique et la guidance spirituelle, le corpus alchimique joue de la
polysmie du redressement , cf. Marcellin BERTHELOT, Marie-mile RUELLE, Collection des
anciens alchimistes grecs, Paris : G. Steinheil, 1888, t. 2, p. 27 ; t. 3, p. 29 ; Extraits de
Thodote 30, 2b ; 35, 2.
105
Stromates I, 54 ; I, 168 ; IV, 82 ; 153, 6 - 154 ; VI, 46, 3 ; 52, 1 ; VII, 1, 4 ; 6 ; 12, 3-5 ; 17, 5 ;
56, 3 ; 61, 5 ; 77, 4 ; 78, 3 ; 82, 6 ; 102, 4-5 ; 103, 2-5, cf. Richard BAUCKHAM, The rich man
and Lazarus : the parable and the parallels , The Fate of the Dead : Studies on Jewish and
Christian Apocalypses (Supplements to Novum Testamentum 93), Leyde : Brill, 1998, p. 97-118
(109 n. 31) ; Carlo NARDI, Il Battesimo in Clemente Alessandrino. Interpretazione di Eclogae
propheticae 1-26 (Studia Ephemeridis Augustinianum 19), Rome : Institutum patristicum
Augustinianum, 1984, p. 79-84 ; 217-239.
42
2. Lenseignant

Suivant le systme clmentin, le salut individuel est indissociable du salut
universel. La progression de lavant-garde tant conditionne par celle des
retardataires, lindividu avanc ne poursuit sa route que sil transmet sa propre
exprience du voyage ceux qui le suivent
106
. Quand le simple fidle est
devenu gnostique, il est temps pour lui denseigner son savoir et de prparer
les lus potentiels recevoir la connaissance
107
:

Il appartient, je le crois, au pouvoir le plus grand, de surveiller
mticuleusement toutes les parties, jusqu la plus infime, tandis que
tous les tres regardent vers le premier gouverneur de lunivers qui,
par la volont du Pre, dirige le salut de tous, les rangs diffrents
tant subordonns les uns aux autres, et cela jusqu ce quon
parvienne au grand-prtre. Dun seul principe suprieur en effet, qui
agit selon la volont (du Pre), dpendent les premires ralits, les
secondes et les troisimes ; ensuite, la limite suprieure du visible
se trouve la bienheureuse position des anges, et jusqu nous-
mmes les tres sont rangs les uns au-dessous des autres, la fois
sauvs et sauveurs linitiative et par lintermdiaire dun seul. De
mme que la particule de fer la plus petite est entrane par lesprit
de la pierre dHracle qui stend travers la longue srie des
anneaux de fer, de mme, attirs par lEsprit Saint, les plus vertueux
sont domicilis dans la premire demeure, et dautres la suite
jusqu la dernire.
108
[] Or ltre aim entrane lui-mme le

106
Cf. Stromates VII, 9-10 ; Eclogae ex propheticis 56-57. Dans les Extraits de Thodote 35, la
solidarit stend mme au-del des natures, puisque le salut des anges est suspendu au
progrs de lhumanit.
107
Cf. A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the Stromateis, p. 200-203. Le libre-arbitre occupant
une place fondamentale dans la pense de Clment, le salut est une collaboration entre Dieu et
lhomme. Ce dernier pouse librement la foi chrtienne, vit selon ses principes et recherche tout
aussi librement la connaissance. Il est responsable de son salut en se prparant accueillir la
gnose, mais celle-ci demeure toutefois une grce accorde souverainement par Dieu.
Inversement, une me qui serait touche par la grce peut ne pas faire fructifier ce don. Il ny a
donc pas de prdestination absolue dans la pense clmentine.
108
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates VII, 9, 2-4 : , ,
,
,
. .

43
contempler tout tre qui sest vou compltement la contemplation
par lamour propre la connaissance.
109
[]
Cest, en effet, pour le salut universel que toutes choses sont
arranges par le Seigneur de lunivers, en gnral et en particulier.
Luvre de la justice salvatrice est donc de mener toujours vers le
mieux chaque tre selon sa capacit. Car cest pour le salut et le
maintien de ce qui a plus de valeur que les choses de moindre
importance sont aussi administres conformment leurs propres
caractres. Ainsi tout ce qui est vertueux change-t-il de demeure
pour occuper des positions meilleures ; la cause de ce changement
est le choix de la connaissance, choix que lme avait en son propre
pouvoir. Mais par leffet de la bont du grand juge qui exerce sa
surveillance, ce sont les traitements ducateurs ncessaires, par le
moyen des anges proches, de jugements pralables varis et du
jugement gnral, qui contraignent se repentir ceux qui se sont
montrs trop insensibles.
110


La sotriologie de Clment tient donc en une formule sinstruire pour
instruire . Moyen, temps et lieu du perfectionnement, lenseignement est un
purgatoire et le reste aussi pour linstructeur. Faire cole est une tape de
la
111
. Cest la raison pour laquelle Clment crit, pour laquelle il prend
des lves et des disciples. La distinction entre les deux types dauditeurs nest

,
.

,
, , d. et trad. A. LE BOULLUEC, Sources
chrtiennes 428, p. 58-61.
109
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates VII, 10, 3 :
. , Ibid.,
p. 62-63.
110
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates VII, 12, 2-5 :
.
.
.
,
, .

. , ibid., p. 64-
67.
111
Stromates VII, 3, 4 ; 4, 2 ; 52.
111
Stromates VII, 3, 4 ; 4, 2 ; 52.
44
pas anodine
112
. Alors que les lves peuvent suivre les leons publiques du
matre, les disciples partagent davantage avec lui. Ils sont initis la vraie
connaissance, transmise de matre disciple depuis lactivit du Christ sur
terre
113
, si ce nest dj depuis celle des prophtes dIsral
114
.
ducation scolaire et guidance spirituelle ne sont pas dissocies, mais
reprsentent deux phases dune mme construction de soi. Linstruction orale,
par le lien interindividuel qui est cr, prime sur linstruction livresque. Cette
pratique nest pas dnue dun certain litisme et trahit le got du secret
115
,
mais Clment est conscient qu terme, la chane directe peut se briser. Il faut
donc confier lcrit ce qui passe de bouche oreille, quoique cela ne le sera
jamais quimparfaitement. Cest pourquoi Clment prcise que ses Stromates
sont des notes de lecture consignes des fins de mmoire
116
, do le titre
couvertures ou tapisseries pour un ouvrage composite,
sinon rapic
117
.
Au sens littral ou historique, lancien lve devient matre lorsquil atteint le
niveau requis. Au sens mtaphorique ou spirituel, le candidat est intgr au
corps enseignant du degr dont il vient dacqurir la matrise. Son niveau de
connaissance lui sert de marchepied pour slever au plan suprieur
118
. Cette
dimension intgrative est loin dtre une fantaisie. Elle implique que Clment
adopte le point de vue platonicien de lassimilation entre le sujet et lobjet de la
contemplation
119
. Quant la dimension ascensionnelle, Clment y recourt pour
exprimer que lunivers est non seulement hirarchis, mais surtout, en

112
Cf. Stromates V, 59, 1. Un choix judicieux dans le recrutement de ses disciples est la
marque dun grand matre, cf. Stromates I, 168, 3 ; VII, 55, 6 ; 56, 2.
113
Cf. Stromates VI, 68, 3, cf. A. CHOUFRINE, Gnosis, Theophany, Theosis, p. 104-105.
114
Cf. Stromates VI, 61, 1, passage cit supra, p. 32.
115
Cf. Stromates V, 59-64 ; VI, 126.
116
Cf. Stromates I, 1 ; I, 11, 1 ; I, 14, 2 ; VI, 2, 2, cf. Eric F. OSBORN, Teaching and writing in
the first chapters of the Stromateis of Clement of Alexandria , Journal of Theological Studies
10 (1959), p. 335-343 ; Pamela L. MULLINS, Text and Gnosis: the Exclusive Function of
Written Instruction in Clement of Alexandria , Studia patristica 41 (2006), p. 213-217.
117
Posture littraire sans doute, car les Stromates forment un ouvrage structur et
pralablement pens. Clment charpente son argumentation et ses commentaires ne se
succdent pas au gr des associations ou par le hasard des lectures, cf. Stromates I, 18 ; I, 55-
56 ; IV, 4 ; VI, 2 ; VII 110, 4 111. Voir galement l Introduction de Claude MONDSERT
son dition de CLMENT DALEXANDRIE, Stromate I (Sources chrtiennes 30), p. 6-11 et Andr
MHAT, tudes sur les Stromates de Clment dAlexandrie (Patristica Sorbonensia 7),
Paris : Les ditions du Seuil, 1966, p. 96-114.
118
Cf. Eclogae ex propheticis 56-57.
119
Cf. Stromates II, 51, 1 ; 97, 1 ; IV, 27-28, IV, 40, 1 ; IV, 168, 2 ; V, 94, 2 96, 3 ; VII, 13,3-4 ;
68, 2-3, cf. A. CHOUFRINE, Gnosis, Theophany, Theosis, p. 159-197 ; L. RIZZERIO, Clemente di
Alessandria e la veramente gnostica , p. 217 ; 261-270.
45
perptuel dsquilibre. Lunivers clmentin se rquilibrera jusqu
lapocatastase.

La connaissance est transmise ceux qui y sont aptes et que fait
admettre leur demande : ils veulent plus de prparation et
dentranement, la fois pour couter les paroles, pour rgler leur vie
et pour progresser, par un soin scrupuleux, jusqu un niveau
suprieur celui de la justice conforme la loi. Cette connaissance
mne la fin qui na pas de fin et qui est parfaite ; elle nous enseigne
lavance le mode de vie selon Dieu qui sera le ntre avec les dieux,
quand nous aurons t librs de tout chtiment et de toute punition
que nous endurons cause de nos pchs comme ducation
salutaire ; aprs cette dlivrance, le privilge et les honneurs sont
accords ceux qui ont atteint la perfection ; pour eux a pris fin la
purification, et mme toute forme de service, si saint soit-il, et dans
les choses saintes ; ensuite comme ils sont devenus purs de cur,
ltablissement dfinitif leur est attach, par la contemplation
ternelle, dans la proximit du Seigneur. Ils portent le nom de
dieux car ils seront introniss avec les autres dieux , qui
occupent les premires places au-dessous du Sauveur. La
connaissance est donc prompte purifier et elle donne laptitude la
mutation pour ltat suprieur qui comble les vux.
Aussi fait-elle passer aisment lhomme la demeure divine et
sainte apparente lme et le conduit-elle, au moyen dune lumire
qui lui est propre, travers les progrs mystiques, jusqu ce quelle
ltablisse au lieu suprme du repos, ayant appris celui dont le
cur est pur contempler Dieu face face, par une science
comprhensive. Oui, l se trouve la perfection de lme gnostique,
quand elle est avec le Seigneur, aprs avoir dpass toute sorte de
purification et de service, l o elle est place immdiatement au-
dessous de lui.
120


120
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates VII, 56, 2 57, 2 :


46

Suivant lchelle cleste, la fait fi des limites de la nature humaine.
Avant mme la fusion directe au Pre, lascension permet au progressant
dintgrer les rangs des anges
121
. Chaque station ou demeure qui scande son
essor correspond un degr de puret et une fonction exerce par lme
dans la liturgie cleste. Dans ce cas, peut tre traduit par
promotion
122
. Dans le mme ordre dide et par effet de miroir ou
dimitation, le terme sapplique aussi la progression dans les chelons de la
hirarchie ecclsiastique
123
.
Par ailleurs, Clment affirme que les anges, les prophtes, les aptres et les
martyrs sinscrivent dans une continuit de fonction, se relayant pour instruire
lhumanit
124
. Les solidarits qui parcourent la cration sont donc multiples,
travers le temps par la transmission de la connaissance et la , de
manire transcendante entre les divers chelons de la cration. Nanmoins, la

. ,
,
,
,
, ,

. , ,
, .
.

, ,

. ,
, . ,
d. et trad. A. LE BOULLUEC, Sources chrtiennes 428, p. 184-187.
121
Cf. Stromates II, 51, 1. Comme dans le passage prcit (VII, 56, 6), les anges sont parfois
qualifis de dieux : II, 125, 4 ; VI, 114, 6. Il est ds lors cohrent que Clment cite
plusieurs reprises le Psaume 82 Vous tes des dieux et les fils du Trs-Haut. (par exemple
Stromates IV, 149, 8), cf. A. VAN DEN HOEK, C. MONDSERT, Sources chrtiennes 463, p. 307
n. 3. Dautre part, le combat spirituel est remport par les mes de bonne naissance
(Stromates IV, 26, 5). La mtaphore guerrire luvre dans ce passage nest pas sans en
rappeler une autre, celle de la race dor affilie aux theoi de la mythologie, cf. Stromates IV, 16,
mais galement IV, 155, 1-2.
122
L. RIZZERIO (Clemente di Alessandria e la veramente gnostica , p. 271-290)
met en exergue le terme pour dsigner la remonte vers le principe. Nous privilgions
parce quil sapplique non seulement la progression verticale, mais aussi
horizontale. Nanmoins, les deux substantifs (ainsi que les verbes affilis) sont assurment
clmentins.
123
Cf. Stromates VI, 107, 2, commentaire de A. JAKAB (Ecclesia Alexandrina, p. 181-185) sur la
ralit institutionnelle des fonctions nonces par Clment ; galement Stromates VII, 3-4, cf.
Judith L. KOVACS, Divine Pedagogy and the Gnostic Teacher According to Clement of
Alexandria , Journal of Early Christian Studies 9 (2001), p. 3-25 (10).
124
Stromates IV, 75 ; VI, 104, 2- 106, 1. 142, 3-4 ; VII, 77, 4, cf. Einar THOMASSEN, The Spiritual
Seed. The Church of Valentinians (Nag Hammadi and Manichean Studies 60), Leyde : Brill,
2006, p. 325-326 ; A. CHOUFRINE, Gnosis, Theophany, Theosis, p. 101.
47
gnose apparat toujours comme facteur unifiant. Sa rception, puis sa
transmission constituent une chane invisible qui dbute et finit en Dieu
125
pour
former un lignage charismatique, une fois encore selon les deux modalits
(historique et hirarchique).
Clment propose un modle assimilationniste, puisque le gnostique devient
fils non seulement de son matre, mais aussi de Dieu
126
. Il y a paralllisme
entre le discours sur lme limage dun enfant et celui sur la conqute de
Canaan. Dune part, un nourrisson grandit, se fortifie et sinstruit pour, une fois
devenu homme, prtendre lhritage paternel promis . De lautre, un
peuple esclave saffranchit et saffirme en conqurant sa terre promise .
Sur la route qui mne lme son repos, Clment place toujours des tres
supraterrestres. Quil les conoive au sens littral ou mtaphorique, ceux-ci
prennent le relais des matres humains et exercent selon deux mthodes. Lune
est douce et dispense par les anges. Lme doit simplement assimiler ce qui
lui est rvl pour progresser. Lautre est corrective et aux mains des dmons.
Elle consiste prouver le candidat par la tentation ou la douleur, pour le
renforcer et le purifier.
Il est noter que les dmons ne sont rien de moins que des anges dchus
qui reproduisent en ngatif la hirarchie de leurs anciens congnres. Clment
sappuie sur 1 Hnoch
127
et affirme que les anges rengats enseignent
lastrologie, science mensongre, tandis que leurs frres rests fidles donnent
accs une vritable science des vnements, passs, prsents et venir.

Ces anges qui avaient reu lhritage den haut et qui se perdirent
dans les volupts rvlrent aux femmes les secrets, ceux du moins
qui taient venus leur connaissance ; les autres anges, eux, les
cachaient, ou plutt les tenaient en rserve pour la venue du
Seigneur. De cette source sortirent la doctrine de la providence [ou
prescience ] et la rvlation des ralits leves.
128


125
Cf. Stromates VII, 4 ; 42, 3.
126
Cf. Stromates I, 2, 2 ; 53, 3 ; II, 75, 2 ; 98-100 ; IV, 26, 5 ; 40, 2, VI, 68 ; 76, 3 ; VII, 68, 3-4.
127
Cf. Eclogae ex propheticis 53, 4.
128
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates V, 10, 2 :
,
, ,
. , d.
48

Pour Clment, hirarchisation des matres et hirarchisation de la matire
vont de pair. Les enseignants les plus nobles dispensent les matires les plus
leves aux mes qui en sont dignes. Et parce quil existe un bon et un
mauvais usage de la cosmologie, cela signifie pour les mes apprenantes
dtre mises lpreuve jusqu la dernire tape.
Rappelons que, selon Clment, le Seigneur a libr la transmission dun
savoir suprieur (ce qui apparat encore dans lextrait prcit), en commenant
par initier les aptres, et que ceux-ci ont leur tour initi des disciples qui sont
passs matres et ainsi de suite jusqu Clment lui-mme, qui confie avoir eu
part cette connaissance. En toute logique, il devrait connatre le secret des
anges. Dautre part, lauteur dclare retranscrire ce quil a appris, mais en
retranchant les ultimes secrets.
Sachant que le projet littraire des Stromates rpond la thorie du savoir
hirarchis en proposant daccompagner le lecteur presque en temps rel dans
sa progression spirituelle, nous nous attendons ce que la cosmologie se
trouve au cur du Stromate VII, le dernier. Tel est bien le cas, mais nous
constatons aussi que le contenu dborde pour ainsi dire dans les Eclogae ex
propheticis, comme sil sagissait dune suite aux Stromates. De l conclure
que cet opuscule renferme les cls du ciel, il ny a quun pas que nous ne
franchirons pas. Nanmoins, nous pouvons avancer que Clment y a sans
doute consign son enseignement sotrique.

3. Un enseignement sotrique

Considres dans lensemble des crits de Clment dAlexandrie, les
Eclogae ex propheticis peuvent apparatre comme une uvre mineure ; en
terme de surface bien entendu, puisquelles noffrent pas lampleur des grandes
architectures telles que le Protreptique, le Pdagogue ou les Stromates ; en
terme de programme galement, puisquau premier abord elles semblent surgir
en membra disjecta parmi les crits savamment construits et articuls entre eux
que nous venons de mentionner.

Pierre VOULET, trad. Alain LE BOULLUEC, Paris : Les ditions du Cerf (Sources chrtiennes 278),
1981, p. 40-41.
49
La composition des Eclogae ex propheticis, ainsi qu'une certaine obscurit
dans des propos semble-t-il dcousus confirment quil sagit bien dextraits.
Nanmoins, si le consensus rgne sur ce point, tel n'est pas le cas propos de
la destination et de l'auteur du florilge
129
. Les hypothses mises depuis plus
d'un sicle de recherche peuvent tre regroupes autour de deux
fondamentaux : 1) la forme abrge est le fait de Clment, le matriel tant
rassembl en vue d'un prochain ouvrage
130
ou 2) la forme abrge est due un
tiers, le matriel provenant nanmoins d'un ouvrage pleinement dvelopp par
Clment
131
.
Le titre Eclogae ex propheticis, latinisation de
, peut tre traduit par Extraits des livres prophtiques .
est un adjectif et suppose un substantif tel que , nanmoins les citations
ne se limitent pas aux livres prophtiques de la Bible juive. Bien au contraire,
puisquon y trouve les psaumes, des livres du Nouveau Testament, mais aussi
de prcieux fragments douvrages apocryphes. Il semble que le genre
prophtique en tant que langage intresse davantage Clment que le genre
littraire du livre prophtique. En admettant que Clment cite des paroles
prophtiques ou plus exactement des paroles de prophtes, lensemble des
extraits trouve soudainement sa cohrence.
Ainsi, aprs avoir expliqu que les aptres avaient pris le relais des
prophtes dIsral, Clment cite les Krygmes de Pierre
132
et lApocalypse de

129
Cf. Alain LE BOULLUEC, Extraits duvres de Clment dAlexandrie. La transmission et le
sens de leur titre , Titres et articulations du texte dans les uvres antiques (Collection des
tudes augustiniennes. Srie Antiquit 152), d. Jean-Claude FREDOUILLE et al., Paris : Institut
dtudes augustiniennes, 1997, p. 287-300, repris in A. LE BOULLUEC, Alexandrie antique et
chrtienne. Clment et Origne (Collection des tudes augustiniennes. Srie Antiquit), d.
Carmelo G. CONTICELLO, Paris : Institut dtudes augustiniennes, 2006, p. 109-122. Lauteur
expose les diverses thories, ainsi que leurs rfrences, et les met en discussion sur la base
des fragments et citations antiques.
130
En premier lieu, Paul RUBEN, Clementis Alexandrini excerpta ex Theodoto, thse enregistre
Leipzig en 1892. Lauteur traite abondamment des Eclogae, ce que le titre nindique pas.
galement Wilhelm ERNST, De Clementis Alexandrini Stromatum libro VIII. qui fertur,
Gttingen : Hubert, 1910.
131
Cf. Pierre NAUTIN, La fin des Stromates et les Hypotyposes de Clment dAlexandrie ,
Vigiliae christianae 30 (1976), p. 268-302. Le dernier diteur des Eclogae suit galement
lhypothse dune abrviation excute par un copiste, cf. d. C. NARDI, Estratti profetici, p. 9-
12 et Michel CAMBE, Avenir solaire et anglique des justes. Le Psaume 19 (18) comment par
Clment dAlexandrie (Cahiers de Biblia Patristica 10), Strasbourg : Universit de Strasbourg,
2009, p. 11-17.
132
Cf. Eclogae 58, 1. Les fragments des Krygmes de Pierre proviennent essentiellement de
luvre de Clment et dOrigne, cf. M. CAMBE, Kerygma Petri, galement, Pierre NAUTIN,
50
Pierre
133
, deux ouvrages qui seront reconnus apocryphes
134
. Ce nest donc pas
le statut ou le genre littraire de la source qui qualifie une citation potentielle,
mais son auteur , cest--dire la personne qui, aux yeux de Clment, la
prononce (et non le scribe). La prophtie tant lexpression de lenseignement
divin, les mots des prophtes renferment les fameuses leons secrtes
135
. Ds
lors Extraits de prophtes traduirait peut-tre mieux la pense de Clment
qu Extraits des Prophtes .
Des indices codicologiques viennent peut-tre confirmer que les Eclogae ex
propheticis renferment lenseignement sotrique ultime de Clment. Ce
dernier attachait une grande importance lordre de lecture de ses uvres
136

et envisageait un cursus en trois temps, limage du systme scolaire antique,
correspondant au Protreptique, au Pdagogue et aux Stromates
137
. Dans le
manuscrit unique des uvres de Clment
138
, trois textes sont disposs aprs le
Stromate VII : des fragments regroups sous le titre Stromate VIII , les
Eclogae ex propheticis et les Extraits de Thodote.
Clment laisse entendre que les sept Stromates connaissaient une suite
139
.
Selon le programme annonc, celle-ci devait donc comprendre son
enseignement sotrique. Par ailleurs, Eusbe (HE VI, 13, 1-3), et aprs lui
Photius (codex 111), tmoigne de huit Stromates, mais ne dit mot sur les
Eclogae ou les Extraits de Thodote
140
. Il serait logique que ce huitime

Les citations de la Prdication de Pierre , Journal of Theological Studies 24 (1974), p. 98-
105.
133
Cf. Eclogae 41 ; 48, cf. Erich KLOSTERMANN, Apocrypha I. Reste des Petrus Evangeliums,
der Petrus-apokalyse und des Kerygma Petri (Kleine Texte fr Vorlesungen und bungen 3),
Bonn : A. Marcus und E. Weber, 1908
2
, p. 278.
134
Cf. Annewies VAN DEN HOEK, Clement and Origen as Sources on Noncanonical Scriptural
Traditions during the Late Second and Earlier Third Centuries , Origeniana sexta, d. G.
DORIVAL, A. LE BOULLUEC, p. 93-113.
135
Ernst et sa suite Bousset envisageaient les Eclogae comme une collection de notes de
cours prises lorsque Clment frquentait le Didascale, cf. W. ERNST, De Clementis Alexandrini
Stromatum libro VIII et Wilhelm BOUSSET, Jdisch-christlicher Schulbetrieb in Alexandria und
Rom, Gttingen : Vandenhoeck und Ruprecht, 1915, p. 155-271. Nous ne partageons pas cette
hypothse, mais quelle ait pu tre soutenue mrite en soi dtre signal.
136
Cf. A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the Stromateis, chap. 2 The Number and Sequence of
the Works , p. 33-77 ; L. RIZZERIO, Clemente di Alessandria e la veramente
gnostica , p. 181-215.
137
Cf. CLMENT DALEXANDRIE, Pdagogue, I, 1, 3 et supra p. 35.
138
Le Laurentianus V, 3 (XI
e
s.) a servi leditio princeps des uvres de Clment par Pietro
VETTORI, Florence, 1550. Il serait lantigraphe des autres manuscrits connus de Clment.
139
Cf. Stromates VII, 89, 1.
140
Lorsque ACACIUS DE CSARE (Fragments sur la Gense III, 21) ou JEAN DAMASCNE
(Parallles sacrs 279 ; 281 [HOLL]) citent les Eclogae, ils les annexent aux Stromates. Zahn
accepte cette identification et propose de considrer les Eclogae et les Extraits de Thodote
51
Stromate contienne lenseignement secret de Clment. Lhypothse la plus
probable serait que le titre de Stromate VIII recouvre en fait les trois traits
disposs aprs le Stromate VII. La matire en aura t dcoupe par des
abrviateurs ou alors laisse en ltat par Clment. Dans ce dernier cas, il peut
sagir de notes de lecture, certes retravailles, mais pas encore parfaitement
organises. Clment y aborde le cur des mystres divins, alors peut-tre
sest-il fait scrupule de les orner de la rhtorique humaine ou a-t-il laiss au
lecteur le soin de sorienter. Selon sa propre thorie, lapprentissage est
purgatoire. Que les meilleurs comprennent, ils en sortiront grandis !
Par ailleurs, lide dun huitime Stromate se justifie par les spculations
cosmologiques de Clment. Il y a sept Stromates, autant que de cieux dans
lhebdomade. Les mystres sont au-del, dans logdoade, il serait logique que
Clment les rserve pour le huitime Stromate qui comprendrait alors les
Extraits de Thodote, sur lesquelles nous reviendrons, et les Eclogae ex
propheticis
141
.
La sotriologie de Clment, prsente larrire-plan de toute considration
dans lensemble des Stromates, est fonde sur lapocatastase. Cette base est
tenue pour acquise dans les Eclogae ex propheticis qui viennent non pas
lexpliquer, mais lillustrer laide de citations dites prophtiques . Trs peu
de thorie et pas dexgse, il y a quelque chose de lordre de la contemplation
dans les Eclogae qui correspond aux rvlations de logdoade (huitime tape).
Il faut avoir assimil les sept tapes (les Stromates) prcdentes pour
comprendre les Eclogae.

3.1. Lapocatastase
Ainsi que nous lavons formul propos du Stromate VII, la cosmologie est
la matire la plus leve dans le cursus de lapprenant. Clment ne diffrencie
pas lapprentissage purement scolaire de la formation spirituelle, ce qui

comme des abrgs du Huitime Stromate effectus par des continuateurs de Clment. Cf.
Theodor ZAHN, Forschungen zur Geschichte des neutestamentlichen Kanons III :
Supplementum Clementinum, Erlangen : A. Deichert, 1884, p. 79 ; 93-103.
141
P. NAUTIN ( La fin des Stromates et les Hypotyposes ) analyse trs finement le projet
littraire de Clment. Il reconnat dans les Eclogae et les Extraits de Thodote un ouvrage
perdu de Clment, les Hypotyposes. Son argumentation et ses conclusions sont tout fait
judicieuses et nous les recevons si ce nest la question du titre. Dans les lignes qui suivent nous
expliquons pourquoi le titre Huitime Stromate est symboliquement important et mrite
dtre maintenu.
52
implique que laccomplissement de lme, autrement dit le salut, consiste
matriser toutes les sciences et en dernier lieu, celle des astres. Par
consquent, la cosmologie revt une dimension spirituelle.
Dans les Eclogae ex propheticis, Clment poursuit dans lide que lme
slve de classe en classe tout en sassimilant ses professeurs lorsquelle en
a le niveau. Nous avons dj voqu la paideia anglique
142
, cest--dire que
pour les matires transcendantes, les matres humains tant dpasss, les
anges prennent le relais. Seule cette dernire tape intresse lauteur des
Eclogae ex propheticis, dcrite dans un passage dune grande densit, dont
nous allons analyser les termes :

Selon laptre [Col 1, 16], ceux qui sont au sommet de
l apocatastase sont les Protoctistes : bien que (faisant partie) des
puissances (angliques), les Protoctistes doivent correspondre aux
trnes , parce que Dieu repose en eux comme (il le fait) aussi
dans les croyants. Chacun, en effet, selon son propre avancement
possde une gnose de Dieu (qui lui est) approprie, sur laquelle Dieu
repose ; ceux qui lont connu par la gnose sont devenus ternels. []
La (formule) : Au-dessus de toute principaut, de toute autorit, de
toute puissance et de tout nom qui peut se nommer [ph 1, 21]
dsigne ceux qui, parmi les hommes, les anges et les archanges,
sont devenus parfaits, en parvenant la nature protoctiste des
anges. Ceux, en effet, qui sont passs (de la condition) dhomme
(celle) danges sont enseigns pendant mille ans par les anges,
jusqu ce quils soient tablis dans la perfection ; ensuite ceux qui
les ont enseigns passent la puissance darchange, tandis que
ceux qui taient instruits, enseignent ceux qui, leur tour, passent
(de la condition) dhomme celle dange. Et ainsi de suite, selon les
mutations indiques, ils sont tablis dans la position anglique du
corps
143
qui leur est appropri
144
.

142
, cf. CLMENT DALEXANDRIE, Extraits de Thodote 27, 5. Nous
dveloppons plus loin lcole des mes selon Origne.
143
Cette formulation pourrait faire penser la mtempsychose, une notion qui affleure ailleurs
dans luvre de Clment, cf. p. 75-80.
53

En paraphrasant, nous pouvons retenir que le salut, du moins le bien ultime,
se trouve dans la proximit de Dieu et que celle-ci se gagne par une ascension
scande dtapes. Analysons brivement quelques termes.
Nous ne reviendrons pas sur la si ce nest pour constater quelle
dsigne ici une progression ascensionnelle.
Les Protoctistes sont au sommet de la hirarchie anglique. Intgrer leur
rang est le but atteindre. Leur dsignation fait deux les premiers crs .
Lascension est ds lors non seulement une promotion hirarchique, mais aussi
le retour vers les cratures primordiales. Il serait ds lors plus juste de parler de
la rintgration un tat primitif ou de sa restauration, ce que vient dailleurs
appuyer la notion dapocatastase.
et les drivs affrents appartiennent au langage technique
de la cosmologie et pour dsigner le retour cyclique dun astre un point fixe,
qui apparat, ds lors, comme son emplacement dorigine. Nous reviendrons
plus longuement dans la troisime partie sur la notion de sabbat
145
, mais
constatons ds prsent que le mouvement de retour induit dans la
succession des jours de la semaine est similaire lapocatastase, puisque les
justes, par leur ascension, sassimilent des anges et peuvent ainsi tre
appels cieux
146
et jours :

144
CLMENT DALEXANDRIE, Eclogae ex propheticis 57, 1-2.4-5, trad. M. CAMBE, Avenir solaire et
anglique des justes, p. 101-102.
, ,
, .
, ,
. []
,
.
,
,

. , d. C. NARDI, Estratti profetici, p. 90-92.
145
Sur les origines juives du grand sabbat, cf. Isral LVI, Le Repos sabbatique des mes
damnes , Revue des tudes juives 25 (1892), p. 1-13 ; ID., Notes complmentaires sur le
repos sabbatique des mes damnes , Revue des tudes juives 26 (1893), p. 131-135, et
dans le christianisme ancien, cf. Willy RORDORF, Sabbat et dimanche dans lglise ancienne,
Neuchtel : Delachaux et Niestl, 1972 ; Erik PETERSON, Frhkirche, Judentum und Gnosis,
Rome et al. : Herder, 1959, p. 320 n. 35.
146
La mtaphore se rfre exclusivement aux saints, qu[Hnoch] appelle galement cieux
et jours : Eclogae ex propheticis 54, 2, trad. M. CAMBE, Avenir solaire et anglique des
justes, p. 76, cf. Gerhard DELLING, art. , Theological Dictionary of the New Testament,
d. G. KITTEL, t. 2, p. 947-953 ; Marie-Thrse DALVERNY, Les anges et les jours , Cahiers
archologiques 9 (1957), p. 271-300.
54

il y a dans le soleil un archonte anglique. Car il a t tabli
pour commander aux jours , comme la lune (la t pour
commander) la nuit : Et les anges ont t appels jours . (Les
justes) seront placs, dit-il, avec les anges qui sont avec le soleil le
soleil est (une ralit) unique comme tte dun corps qui est un
pour devenir eux-mmes, aprs un certains temps, prposs au
commandement des jours, comme lange qui est dans le soleil
parviendra quelque chose de meilleur, quoi est parvenu celui qui
tait avant lui dans le mme (lieu). Et, continuant avancer dans leur
ascension, ils parviendront la premire demeure.
147


Le dernier tage est celui du repos et de la contemplation ; cest pourquoi
aucun mot ne peut restituer ce que lme y exprimente. Les astres occupant
les tages infrieurs, leur science appartient encore au langage et la
logique
148
. Le gnostique peut atteindre la dernire demeure, celle de la
contemplation, par la juste comprhension des ralits clestes
149
, cest--dire
1) comprendre le message crit dans les cieux, parce que les astres relaient le
message prophtique, pour 2) le dpasser, en comprenant sa relativit et son
incompltude :

Les astres, corps spirituels, participant au gouvernement (des
choses) avec les anges prposs, ne sont pas cause de la venue
lexistence, mais ils signifient les ralits prsentes, futures et
passes en ce qui concerne les changements de climat, la raret des

147
Eclogae ex propheticis 56, 4-6, trad. M. CAMBE, Avenir solaire et anglique des justes, p. 86.
,
. , , (
, , ), <>
, <>, <>
<><> . <>
. , d. C NARDI, Estratti profetici, p. 88-90.
148
Cf. Eclogae ex propheticis 54, 1.
149
Pour Clment, le gnostique se situe en marge du temps. Sa qualit dobservateur de
lhistoire explique le don de prophtie et la capacit prvoir les vnements futurs sans pour
autant que sa science ne sapparente la divination, cf. Stromates I, 177 ; V, 137-139 ; VI, 54,
1 ; 61, 1-2 ; 68 ; 70, 4 ; 76, 4 -77, 2 ; 78, 5-6 ; 92, 2. Les sphres plantaires correspondent aux
parvis du Temple. Par consquent, celui qui matrise lastronomie devient symboliquement
grand prtre, puisquil sait se frayer un chemin vers le Saint des saints, qui correspond alors
logdoade, cf. Stromates V, 32, 2 ; V, 35, 5 36, 3 ; VII, 36-37 et V, 39 en regard de 37, 1.
55
fruits, les pestes et les fivres, et les hommes (eux-mmes). Il ne faut
pas mme songer que les astres soient cause dune activit
(quelconque), mais ils signifient les ralits prsentes futures et
passes.
150

151

Notre Pantne avait lhabitude de dire que la prophtie
sexprime le plus souvent dune manire indtermine et emploie le
prsent au lieu du futur et, linverse, le prsent au lieu du
pass .
152


La rfrence Pantne, qui fut son matre Alexandrie et qui a su gagner le
jeune Clment au christianisme, indique que le sujet de ce paragraphe, savoir
la vritable nature de la prophtie, appartient un enseignement direct et oral
(Pantne na pas crit) que Clment fait remonter aux aptres
153
. Et cest cette
tradition que Clment nomme prophtie . Pantne est le relais humain qui la
lui a transmise, servant dintermdiaire dans le temps entre le Christ et
Clment, mais aussi entre les anges ou du moins les ralits spirituelles et
un disciple encore terrestre.
Avec lautorit de celui qui sinscrit dans la prophtie, Clment affirme que
celle-ci ne connat pas le temps et porte la fois sur les actions passes,
prsentes ou venir, ce qui pourrait donner lillusion que la prophtie consiste
prdire lavenir. Il faut ajouter cela la conscience que les astres ne crent
rien, ni ne provoquent lvnement. Qui prtend le contraire verse
infailliblement dans la divination, transmise par les dmons
154
. Dans lextrait
cit plus haut, Clment prcise que les anges rebelles ont commenc diffuser
ce qui ne devait pas tre dit ( ), mais seulement ce quils en
savaient. En effet, ils ont dchu de la condition de Protoctistes et Clment crit

150
Peut-tre une citation du vers 32 de la Thogonie dHsiode.
151
CLMENT DALEXANDRIE, Eclogae ex propheticis 55, trad. M. CAMBE, Avenir solaire et
anglique des justes, p. 79. , ,
, ,

. , ,
<>, . , d. C. NARDI, Estratti profetici, p. 86.
152
CLMENT DALEXANDRIE, Eclogae ex propheticis 56, 2, trad. M. CAMBE, Avenir solaire et
anglique des justes, p. 85.

, . , d. C. NARDI, Estratti profetici, p. 88.
153
Voir supra p. 29-32.
154
Cf. Eclogae ex propheticis 53.
56
clairement quil y a quelque chose en dessus de ce rang l. Quelque chose au-
dessus du soleil et du dimanche, cest le huitime jour, sur lequel nous
revenons dans la troisime partie
155
.

3.2. Lconomie ou loi des demeures
Le cursus complet, impliquant lascension, puis le dpassement de tous les
rangs angliques, constitue une semaine mystique, dont les jours sont les
stations
156
. Le sjour dans une classe danges (dans un jour ou une sphre
plantaire) est exprim selon le vocabulaire de la domesticit. La maison (
ou ) voque Jn 14, 2 Dans la maison de mon pre, il y a de nombreuses
demeures , paroles prononces par Jsus peu avant sa mort, en rponse aux
disciples qui veulent connatre le chemin et contempler le Pre. Sans entrer
dans davantage de dtails, nous pouvons dire que les demeures de Jn 14, 2
sont gnralement interprtes par Clment comme les diffrents sjours de
lau-del
157
. Dans le contexte dune discussion sur les astres, nous ne pouvons
ngliger que, dans le vocabulaire astronomique, une maison dsigne aussi
la zone dinfluence dune plante ou dune constellation. La loi () qui
prside aux maisons est littralement lconomie (), mot que les
gnostiques sortent du vocabulaire courant pour lappliquer aux rouages
clestes permettant la purification de lme
158
.
Le compos ne figure pas dans les Eclogae, mais apparat en
filigrane. Les cieux sont forms de sphres plantaires ()
159
, et
de rvolutions ()
160
, mais aussi de la dynamique qui anime la

155
Cf. p. 264-269 et Stromates V, 106, 2-4 avec la note dAlain LE BOULLUEC, dans son volume
de commentaires Sources chrtiennes 279, Paris : Les ditions du Cerf, 1981, p. 325-328.
156
Dans certains textes gnostiques et dans le diagramme sthien, jours, plantes et archontes
sont associs, cf. T. RASIMUS, Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 114. DENZEY
reconnat que les ascensions clestes sont des temps intermdiaires permettant lme de se
transformer et que la traverse de lhebdomade reprsente une semaine symbolique, cf. Nicola
DENZEY, Stalking those Elusive Ophites : The Ophite Diagrams Reconsidered , Arc 33
(2005), p. 89-122 (99-103).
157
Cf. Stromates VI, 105-114.
158
Le Livre sacr du Grand Esprit invisible porte le sous-titre de Livre de la sainte
conomie . Voir galement les Extraits de Thodote 33, 3.
159
Eclogae ex propheticis 51, 1, cf. Stromates VI, 141, 5-6.
160
Eclogae ex propheticis 51, 1. Les priodoi sont des prgrinations terrestres qui peuvent
tre interprtes comme des voyages initiatiques linstar de lExode. A ce titre, elles peuvent
tre rapproches des ascensions clestes. On signale des appartenant la
mme tradition apostolique que lApocalypse de Pierre et les Krygmes de Pierre cits par
Clment.
57
hirarchie anglique, savoir lapocatastase quivalente dailleurs une
rvolution (une priode ). Ce mcanisme est une loi.
Lextrait 57 cit plus haut se termine par
| |. (selon les mutations
indiques, ils sont rtablis dans la position anglique du corps qui leur est
approprie). Il est immdiatement suivi par un commentaire au Psaume 18, 8
, . (La Loi de Dieu est sans
tache. Elle convertit les mes.)
161

L-, la loi des maisons clestes , met en relation directe
apocatastase et conversion, selon un raisonnement dj affirm dans les
Stromates et auquel Clment semble particulirement fidle : la conversion
()
162
est le rsultat dun changement intrinsque (
163
de
lme induit par la repentance
164
. Cest le choix de la sagesse
165
; sagesse qui
forme lme
166
. Cette dernire doit remonter toute la hirarchie cleste pour
sabstraire du repentir, et, une fois correctement duque, surpasser les
sphres plantaires, dont le mouvement est identifi aux tourments des
passions
167
.
Clment ajoute alors un troisime terme, connexe et
, la mtathse, qui dsigne la fois un dplacement spatial et une
promotion pour lme
168
. et sont des synonymes qui
expriment la progression de lme vers le dtachement du corps et du
monde
169
.

161
Cit en Eclogae 58, cf. C. NARDI, Estratti profetici, p. 92.
162
Eclogae ex propheticis 60, 1, cf. Stromates V, 133, 4-5 o la conversion est une ascension
vers la science et la philosophie vritable. La forme du verbe est dtermine par une citation de
PLATON (Rpublique VII, 521 c 4-7). Par ailleurs, Stromates VI, 45, 5 47, 3 ; VII, 42, 6 ; 43, 5 ;
81, 6.
163
Cf. Stromates IV, 27, 3 ; VI, 49, 2 ; 50, 6-7 ; VII, 56, 7 ; 57, 4.
164
Cf. Stromates VI, 43, 3 ; VII, 12, 4-5 ; Pdagogue I, 92, 2, cf. M. CAMBE, Kerygma Petri, p.
51 ; 93-121. Pour les gnostiques, la repentance est littralement une conversion , cf. Henri-
Charles PUECH, Sur le Manichisme et autres essais, Paris : Flammarion, 1979, p. 16 n. 21.
165
Cf. Stromates IV, 28, 1.
166
Cf. Eclogae ex propheticis 59, 1, cf. Stromates II, 4, 4 ; VII, 42, 3-6.
167
Cf. Stromates VII, 9 ; 12, 2-5, tout fait parallles aux Eclogae.
168
Cf. Stromates IV, 27, 1 ; IV, 47, 1 ; VII, 83, 4. Le terme est attest en Hbr 11, 5 propos de
lassomption dHnoch, dveloppe notamment dans le Livre dHnoch, lune des sources des
Eclogae. Dans les Extraits de Thodote 18, 1-2, le Christ fit remonter () les justes de
lHads, cf. A. CHOUFRINE, Gnosis, Theophany, Theosis, p. 102-113.
169
Cf. Stromates II, 51, 2 ; IV, 155 ; VII, 44, 6-7 ; 56, cf. A. CHOUFRINE, Gnosis, Theophany,
Theosis, p. 50-53. En Stromates II, 51, 1-3, Clment reprend les spculations numriques de
Philon (De congressu eruditionis gratia 102-106), cf. Antonio QUACQUARELLI, Recupero della
58
Toujours en lien avec lconomie, Clment propose une autre drivation de
, inspire par 1 Thess 5, 25 : la pice de monnaie , dans un
passage des Stromates cit plus haut, mais quil peut tre utile de reproduire :

Tel largent purifi plusieurs fois pour tre un instrument prouv,
le juste devient une monnaie [] du Seigneur et reoit une
effigie royale, ou bien, comme le dit Salomon, la langue du juste
est un argent pass par le feu [Prov. 10, 20]. Cela signifie que
lenseignement prouv et sage est digne dloges et agrable,
chaque fois quil est abondamment purifi par la terre, cest--dire
chaque fois que, de multiples manires, lme gnostique est
sanctifie en sabstenant des fivres de la terre. Il y a galement
sanctification du corps, quelle habite et quelle sapproprie en
obtenant la puret dun temple saint [1 Co 3, 16].
170


En passant par le feu des preuves du monde, cest--dire quil circule dans
lconomie, le gnostique devient une pice de bon aloi. En outre,
dsigne tymologiquement tout ce qui sert de mesure, de norme. Puisquune
pice prouve devient ltalon pour toutes les pices qui seront mises, le
gnostique devient, par analogie, laune laquelle se mesurent les nouveaux
disciples : [Le gnostique] fait voir aux hommes la contemplation qui amliore
de sorte que sa fonction soit dduquer pour redresser
171
les hommes
172
. Le
gnostique est donc son tour facteur de changement. Un numismate dirait quil
est une matrice.

numerologica per la metodica dellesegesi patristica , Annali di Storia dellEsegesi 2 (1985), p.
235-249. Le nombre dix, parfait, reprsente le cosmos. Il est dcompos en une partie
terrestre, sept parties errantes, une fixe, puis une dixime comprenant la totalit. Clment
rappelle que la Pque tait clbre le dixime jour pour symboliser le dpassement
du monde et de toutes les passions. Dans la source philonienne utilise par Clment,
sapplique galement la traverse de la Mer Rouge, cf. C. MONDSERT, Sources chrtiennes
38, p. 75 ; L. RIZZERIO, Clemente di Alessandria e la veramente gnostica , p.
120-127.
170
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates VI, 60, 1-2, d. et trad. P. DESCOURTIEUX, Sources
chrtiennes 446, p. 182-183.
171
Le verbe redresser (ou rectifier) appartient aussi la mtallurgie.
172
Stromates VII, 3, 4 : [ ] ,
. , d. et trad. A. LE
BOULLUEC, Sources chrtiennes 428, p. 44-45.
59
Poussant plus avant la mtaphore mise en place, Clment dclare que la
pice reoit leffigie royale
173
, mais comme dans le cas prcis il sagit de la
marque de Dieu, la pice est sanctifie, entre dans le trsor divin et,
paradoxalement, sort de lconomie terrestre lorigine de la mtaphore. La
signification est que le gnostique sextirpe des fivres du monde.
Dans le passage prcit, Clment ne reprend pas explicitement 1 Co 3, 11-
15, mais sappuie sur limagerie du feu purgatoire labore partir de ces
versets pauliniens. Le dialogue intertextuel devient encore plus clair lorsque
Clment mentionne le temple : lme a purifi le corps pour en faire un temple
de Dieu. Lauteur suit implicitement la squence 1 Co 3, 11-15, puis 1 Co 3, 16-
17.
Les mes en cours de formation occupent une fonction dans lconomie
divine (telles des collaborateurs dans lineffable conomie ). Clment nous
apprend que leur peine est purificatrice et de dignit variable, en rapport avec
leur demeure :

Et parce que [le Seigneur] rapportait toute chose linstruction de
lme, Heureux dit-il, les doux, car ils auront la terre en partage
[Mt 5, 5]. Les doux sont ceux qui ont mis fin la guerre perfide que
se livrent dans lme la colre, la convoitise et les autres genres de
vices qui en dcoulent. Ces hommes doux par volont et non par
ncessit
174
, il les loue. Car il y a auprs du Seigneur la fois des
rcompenses et des demeures nombreuses en rapport avec la vie
quon a mene. [ Les doux] travailleront suivant les demeures qui
sont en rapport avec les rcompenses dont ils ont t jugs dignes,
collaborateurs dans lineffable conomie et dans le culte divin.
Ceux qui semblent dignes davoir t spcialement appels pour
vivre saintement , dit Platon, sont ceux qui librs et affranchis de
ces demeures terrestres comme dune prison, sont arrivs en haut

173
Les mes qui portent le sceau divin sont apte redresser () et gouverner
() les maisons (), cf. Stromates II, 102, 6-7. galement Stromates IV, 37 ; 39 ; VI,
104, 1 ; 115 ; VII, 56, 3-7 ; 82, 1-2.
174
Le gnostique doit saffranchir de la ncessit (), comme du dterminisme astral et de
tout ce qui rgit les sphres infrieures.
60
de la demeure pure
175
. Et plus clairement encore il redit la mme
chose en ces termes : Parmi eux ceux qui, par la philosophie, se
sont convenablement purifis vivent sans corps absolument tout le
temps
176
; et en vrit leurs mes sont enveloppes de certaines
formes, les unes ariennes, les autres de feu. Il ajoute encore :
Elles arrivent des demeures encore plus belles que celles-ci ;
mais pour les dcrire, on na ni facilit ni prsentement le temps
suffisant
177
. Do il est dit avec raison : Bienheureux ceux qui
pleurent, car ils seront consols [Mt 5, 4]. Ceux qui se sont repentis
davoir mal vcu auparavant, seront prsents lappel : cest l en
effet, le sens du mot tre consols .
178


Les peines sont aussi intrieures, de lordre de la psychomachie, cest--dire
un dilemme port un degr lev de violence. Que le repentir
179
compte
parmi les tourments purificateurs confirme cette interprtation. En effet, quoi de
plus intrieur et de plus subjectif que la repentance.
En gardant lesprit que Clment tient le repentir pour une souffrance
pdagogique, il est possible dobtenir une meilleure ide de ce quest la
connaissance. Elle est, pour partie au moins, un apprentissage par lexprience
du bien et du mal
180
, cest--dire la docimasie.


175
Phdon 114 bc.
176
Phdon 114 c.
177
Ibid.
178
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates IV, 36, 1-3 et 37, 1-6 :
, , .

. , .
[]
,
. ,
,
,

, ,
. ,
. ,
. ,
. , d. A. VAN DEN HOEK, trad. C. MONDSERT,
Sources chrtiennes 463, p. 116-121.
179
Cf. Stromates IV, 143, 1.
180
Cf. Stromates IV, 153, 1.
61
Et puisquil y a deux voies qui conduisent la perfection du salut,
les actes et la gnose, [le seigneur] proclame heureux ceux qui ont le
cur pur, parce quils verront Dieu [Mt 5, 8]. Et si nous considrons
rellement ce qui est vrai, la gnose est purification de la facult
directrice de lme, elle est une activit excellente. En effet, certaines
choses sont bonnes en elles-mmes, et dautres par participation aux
choses bonnes, comme nous le disons des belles actions. Mais il ny
a ni bonnes ni mauvaises actions sans les choses intermdiaires, qui
jouent le rle de matire, comme par exemple la vie, la sant et
autres choses ncessaires ou circonstancielles. Il les veut purs dans
leurs dsirs corporels et dans leurs penses mauvaises, ceux qui
arrivent la connaissance de Dieu, lorsque la facult directrice de
lme na plus rien de btard pour en entraver laction.
181


Clment admet que lexercice du bien ncessite les ralits terrestres
appeles ici choses intermdiaires
182
, ce qui signifie que le monde est
ncessaire au salut puisquil permet lme de faire ses preuves, mais aussi
den apprendre davantage. Le monde, cest--dire lhebdomade (les sept
sphres) ou lconomie (les rouages qui les animent), est purgatoire. Deux
conclusions : 1) le monde est dot de qualits spatio-temporelles, ce monde
purgatoire est un lieu 2) le monde recle les choses intermdiaires , il est
donc un lieu purgatoire intermdiaire, comme lattendrait un mdiviste
183
.

3.3. La contemplation poptique
Si lhebdomade est le lieu de la purification, logdoade en revanche est le lieu
de la puret, la demeure suprieure, le sanctuaire interdit aux impurs et rserv

181
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates IV, 39 :
, , ,
. , , <>
, . ,
, ,
, ,
.
,
. , d. A. VAN DEN HOEK, trad. C.
MONDSERT, Sources chrtiennes 463, p. 122-125.
182
Voir galement Stromates VI, 109 ; VII, 12, 4-5 ; 20, 3-6.
183
Voir introduction.
62
la contemplation. Le terme contemplation appartient au langage
des cultes mystre ( Eleusis par exemple, il dsigne le plus haut degr de
connaissance et dinitiation)
184
. Clment pose une quation reliant le grand
prtre
185
et liniti aux mystres, le Temple et logdoade.
Selon lAlexandrin, lpoptie dans laquelle sinstalle le gnostique au terme de
sa formation est certes contemplation de Dieu selon lusage des mystres
paens, mais elle est aussi contemplation du monde
186
:

Bienheureux les pacifiques. [Mt 5, 9] Aprs avoir dompt et
apprivois la loi qui en nous soppose aux ambitions de lesprit, cest-
-dire les menaces de la colre, les attraits du dsir et toutes les
passions qui combattent la raison, ceux qui ont pass leur vie dans la
science la fois des bonnes uvres et de la vraie raison, seront
rtablis dans la filiation divine la plus troite. Or la pacification
parfaite est bien celle qui en toute occasion conserve immuable sa
disposition pacifique, qui dclare la providence sainte et bonne, qui
est tablie sur la science des choses divines et humaines, grce
laquelle elle regarde les contradictions qui sont dans le monde
comme la plus belle harmonie de la cration.
187


184
Cf. CLMENT DALEXANDRIE, Stromates I, 15, 2 ; 176, 2-3 ; II, 47, 4. Sur la contemplation
platonicienne, cf. James B. WALLACE, Snatched into Paradise (2 Cor 12:1-10). Pauls Heavenly
Journey in the Context or Early Christian Experience (Beihefte zur Zeitschrift fr die
neutestamentliche Wissenschaft und die Kunde der lteren Kirche 179), Berlin, New-York : W.
de Gruyter, 2011, p. 47-53 ; et sur sa rception, cf. T. RASIMUS, Paradise Reconsidered in
Gnostic Mythmaking, p. 256 n. 62, par ailleurs Christophe RIEDWEG, Mysterienterminologie bei
Platon, Philon und Klemens von Alexandrien (Untersuchungen zur antiken Literatur und
Geschichte 26), Berlin, New-York : W. de Gruyter, 1987 ; Herbert G. MARSH, The Use of
in the Writings of Clement of Alexandria , Journal of Theological Studies 37
(1936), p. 64-80.
185
Ce qui apparat dans lextrait prcit, Stromates VII, 10, 3, cf. V, 41, 1 ; VII, 29, 4-7 et plus
largement sur le grand prtre et le sceau : Charlotte TOUATI, Effective Writing. The Inscription
of the Rosette on the High Priests Forehead and the Egyptian Reception of Exodus 28 ,
Writing and Scribalism, d. Philip DAVIES, Thomas RMER ( paratre).
186
Stromates II, 5, 1, voir le commentaire des diteurs P. CAMELOT, C. MONDSERT, Sources
chrtiennes 38, p. 36 n. 1 ; cf. Stromates IV, 40, 3 ; VI, 49, 2 ; 69, 3 ; 75, 1 ; 79, 1 ; 102, 1-2 ;
VII, 44, 6-7 ; 57, 1 ; 3 ; 86, 7.
187
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates IV, 40, 2-3 : .
,
, , ,

.
, ,
,
, d. A. VAN DEN HOEK, trad. C. MONDSERT, Sources
63

La Loi et la sagesse des philosophes
188
ne suffisent toutefois pas si lamour
fait dfaut. Dieu duque lhomme quil aime
189
; sans cet amour, pas de salut
190
.
De mme, lobservant qui fait laumne sans amour ne rcoltera aucun fruit
191
.
surpasse lconomie ; elle lui donne littralement son sens et par
consquent, lui sert de moteur. Bidirectionnelle
192
, elle provoque un
mouvement ascendant vers le Pre qui, de son ct, attire lhomme lui par
amour
193
. Lamour [] a la matrise du sabbat, selon lascension
gnostique
194
. domine les cycles plantaires et calendaires, puisque la
domination du sabbat signifie le retour (apocatastase) dans le repos
195
aprs
une formation douloureuse et purgatoire travers les sphres infrieures
196
.
Cest galement par amour que les anges se penchent sur la destine des
hommes. Un amour ambigu, presque intress. Si certains dentre eux ont
connu la chute et tentent dentraner les humains dans leur perte, ceux qui se
sont maintenus veulent galement attirer lme humaine, mais vers le haut,
visant lapocatastase
197
, pour les hommes, certes, mais aussi pour eux-mmes.

chrtiennes 463, p. 125. Sur la domination des forces du mal selon une expression guerrire :
Stromates IV, 26, 5 ; V, 39-40 ; VI, 138, 3 ; VII, 44, 7.
188
Dans le passage prcit (Stromates IV, 37, 2-3), Clment applique son programme de
pdagogie progressive : Platon est comment et en quelque sorte complt par les explications
suscites par lenseignement de Jsus, en loccurrence, les macarismes du sermon sur la
montagne. Chaque nonc constate la batitude de celui qui sest acquis la qualit cite
dans le macarisme et reprsente une tape dascension spirituelle, cf. Agns BASTIT, Les
batitudes matthennes (Mt 5, 1-10) comme pricope dynamique dans lexgse ancienne de
Clment dAlexandrie Augustin , Saint Augustin et la Bible. Actes du colloque de lUniversit
Paul Verlaine-Metz (7-8 avril 2005) (Recherches en littrature et spiritualit 15), Grard
NAUROY, Marie-Anne VANNIER (d.), Berne : Peter Lang, 2008, p. 179-213 (187-191).
189
Cf. Stromates VII, 84, 1-2. Dans le passage prcit : Ces hommes doux par volont et non
par ncessit, il les loue.
190
Lamour filial de Dieu pour ses lus renvoie au motif de ladoption, cf. Stromate IV, 26, 5 ; VI,
75-77, 2. Le Dieu de Clment est tout de misricorde : une peine est toujours pdagogique,
jamais punitive, cf. Stromates IV, 53, 1 ; VII, 61, 5.
191
Cf. Stromates IV, 29, 3.
192
Cf. Stromates, VI, 104, 1 ; VII, 9, 3 ; 10 ; 3 ; 57, 4 ; 68, 1-2.
193
Cf. Stromates II, 134, 4 ; IV, 27-29 ; V, 83, 1 ; VI, 46, 1 ; 47, 1 ; 49, 7 ; VII, 10, 3.
194
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates IV, 29, 3 : [ ]
. , d. A. VAN DEN HOEK, trad. C. MONDSERT, Sources chrtiennes 463,
p. 104-104. Lamour mne au repos, cf. Stromates VII, 68, 5.
195
Cf. Stromates II, 4, 4. Rfrence Hb 12, 5-6 ; VII, 40, 1-3.
196
Cf. Stromates IV, 53, 1 ; 158-159 ; V, 106, 3-4 ; VII, 57, 5. Ailleurs, il est question de dix
jours de pnitence, correspondant aux cercles de puret autour de lArche, mais partir du
huitime, on entre dans le Temple, cf. A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the Stromateis, p. 39-
43.
197
En Stromates II, 98, 1-2, le repentant est rtabli sa place () pour
complter le nombre des familiers de Dieu, voir galement Stromates VII, 57, 5.
64
Une telle affirmation pourrait paratre provocante : elle est purement
conomique . Dans la mcanique expose par Clment, la progression dun
individu conditionne le repos des tres qui se trouvent au-dessus de lui et qui
lont form. Lapocatastase gnrale devrait mme tre la consquence du
salut individuel
198
. Mais toutes les mes seront-elles purifies ? Tous les
hommes gagneront-ils vraiment le repos ou seulement un nombre prdfini
dlus ? Clment laisse flotter un voile de mystre sur ce point.
La matrise de la physique gnostique, cest--dire la comprhension de
lconomie divine, est galement prise de conscience de la fonction d
dans le monde. Tandis que les Grecs attribuent le mal une aveugle
ncessit
199
, le gnostique comprend que Dieu tolre le mal par amour et pour le
salut de lhomme
200
. Cest pourquoi le sage ne se rebelle plus, ne redoute rien.
Dans le cas contraire, sa rvolte naboutirait qu susciter de nouveaux
dmons. Il a atteint le repos
201
et aucune calamit ne peut troubler sa srnit,
pas mme langoisse de la mort somatique : Le rsum de toute vertu, mon
avis, cest quand le Seigneur nous enseigne que nous devons, par amour de
Dieu, mpriser la mort de faon plus gnostique.
202


3.4. Les vivants et les morts
Dans luvre clmentine, limportance de la mort est relativise, comme
atomise par lallgorisation.

198
Salut individuel et salut universel sont totalement imbriqus cf. Piotr ASHWIN-SIEJKOWSKI,
Clement of Alexandria on Trial. The Evidence of Heresy from Photius Bibliotheca
(Supplements to Vigiliae christianae 101), Leyde, Boston : Brill, 2010, p. 44-54. Nous dirions
galement que lapocatastase gnrale est le cumul de toutes les rsurrections individuelles.
Dans un ouvrage prcis et clair, C. Setzer propose un panorama des croyances et opinions
circulant au dbut de lre chrtienne, cf. Claudia SETZER, Resurrection of the Body in Early
Judaism and Early Christianity. Doctrine, Community, and Self-Definition, Boston, Leyde : Brill,
2004.
199
Stromates IV, 53-54, 1. La roue et les sphres plantaires sont les reprsentations les plus
courantes d d ou de . Comme ces dernires, lconomie qui rgne
dans lhebdomade est rtributive : une maison anglique correspondant une sphre, chacun
sinstalle dans la maison qui lui revient selon son degr daccomplissement et continue de
tourner, cf. Stromates IV, 37, 1 ; 6 ; VI, 108, 2 ; 114, 1 ; VII, 9, 2-4.
200
Cf. William E.G. FLOYD, Clement of Alexandrias Treatment of the Problem of Evil, Londres :
Oxford University Press, 1971.
201
Cf. Stromates IV, 40 ; V, 34, 5 ; VI, 71-76,3 (en VI, 74, 2, Clment affirme que le gnostique
ne connat pas non plus les soi-disant bons cts des passions), VI, 105, 1 ; VII, 10, 1 ; 13, 3 ;
44, 6-7, 61, 5 ; 87, 3.
202
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates IV, 41, 1 : , ,
,
d A. VAN DEN HOEK, trad. C. MONDSERT, Sources chrtiennes 463, p. 126-127.
65

Cest donc avec raison que Platon dit que celui qui sadonne la
contemplation des ides vivra comme un dieu parmi les hommes ; or
lintellect est le lieu des ides, et Dieu est intellect. Il a donc dit que
celui qui contemple le Dieu invisible vit comme un Dieu parmi les
hommes. [] Lorsquune me en effet, stant leve peu peu au-
dessus de la cration, se trouve seule avec elle-mme et converse
avec les ides, elle est semblable au coryphe du Thtte
203
,
devenu ds lors comme un ange : et il sera avec le Christ, en
contemplation, toujours attentif la volont de Dieu. En ralit, seul
il est sens tandis que les autres sagitent comme des ombres
204
,
car les morts enterrent leurs morts [Mt 8, 22 ; Lc 9, 60].
205


La jalonne dtapes est en elle-mme une succession de morts et
de renaissances
206
. En fin de course, lme offre son corps en sacrifice :

Elle est aussi propitiatoire, cette puret qui se manifeste par la
soumission totale, accompagne du dpouillement des choses de ce
monde en vue de la restitution que fait lme avec gratitude, pour
avoir joui de son enveloppe terrestre. Que [la semaine de purification
avant le sacrifice] soit donc le temps qui, par les sept priodes quon

203
Thtte 173 c.
204
HOMRE, Odysse X 495.
205
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates IV, 155, 2-4 :
, . <>

,
.
, ,
[] , , ,
, . , d. A.
VAN DEN HOEK, trad. C. MONDSERT, Sources chrtiennes 463, p. 316-317. Le gnostique domine
la cration et devient dieu parmi les hommes. En Stromates V, 35, 5 36, 3, il dclare que
grande connaissance est ltymologie de chrubin et que ceux-ci portent sur leurs ailes
des reprsentations du zodiaque parce quils rsument le monde sensible (cf. Stromates V,
103, 4-5). LArche en revanche symbolise le monde intelligible et logdoade, cf. J.L. KOVACS,
Concealment and Gnostic Exegesis ; A. VAN DEN HOEK, Clement of Alexandria and his use
of Philo, p. 133-134. Pour y entrer, il faut matriser les chrubins, cest--dire matriser la
grande connaissance , cf. Stromates, VI, 86, 1 ; 102, 1-2. Le glaive enflamm des chrubins
est par ailleurs lune des reprsentations du feu purgatoire de 1 Co 3, 11-15 et 1 Thess 5, 25,
cf. Stromates VI, 49, 1 ; VII, 103, 2.
206
Les rvolutions salutaires , cf. Stromates VII, 10, 2, d. A. LE BOULLUEC, Sources
chrtiennes 428, p. 63.
66
compte, ramne le repos complet ; quil y ait l une allusion aux sept
cieux que quelques-uns numrent suivant une progression ; ou
quon dsigne ainsi sous le nom de huitime lespace fixe qui
avoisine le monde intelligible ; bref, lexpression dnote que le
gnostique doit slever au-dessus de la cration et du pch. En tout
cas, aprs les sept jours on immole les victimes pour les pchs, car
la crainte dun changement sattache encore la septime sphre.
207


Le gnostique abandonne sa dpouille mortelle, celle qui appartient aux sept
sphres infrieures ou monde des morts . Il sidentifie alors au Christ, grand
prtre, victime et sacrificateur
208
. Cette mort symbolique est une offrande
purificatoire
209
, ritre si ncessaire car la succession des naissances, selon
un progrs [] a pour but de rendre immortel.
210
La sortie progressive
hors de la mort est le baptme authentique, une rgnration
211
que Clment
assimile directement la rsurrection. La rsurrection du Sauveur a provoqu
un bouleversement de lunivers (
212
), donnant llan un
dplacement continu vers le haut (
213
) des mes repentantes, de
degr en degr jusqu leur rsurrection
214
.
Lensemble du cycle, fait de petits cycles enchsss, est une transposition
de la purgation dans lespace et le temps, dimensions ncessaires lesprit
humain
215
. Lespace prend fin dans le dernier cercle qui est Dieu
216
et le temps,

207
Stromates IV, 159 :
.

, ,
,
. ,
, d. A. VAN DEN HOEK, trad. C.
MONDSERT, Sources chrtiennes 463, p. 320-323.
208
Cf. Stromates IV, 158. Clment octroie une place dexception aux martyrs et aux asctes
morts au monde , cf. Stromates VI, 75-76, 3 ; VII, 40, 1-2 ; 78, 3 ; 86, 7. Celui qui a
volontairement revtu la mort en quittant toute passion porte le signe , cf. Stromates VII,
79, 6-7.
209
Cf. Stromates IV 104 ; 159, 1 ; VII, 14, 2-5.
210
Stromates IV, 160, 3 :
, d. A. VAN DEN HOEK, trad. C. MONDSERT, Sources chrtiennes 463, p. 322-325.
211
Cf. Stromates IV, 160, 2 ; VI, 46, 5.
212
Cf. Stromates, VI, 49, 2.
213
Cf. Stromates, VI, 47, 1.
214
Cf. Stromates VII, 9-13.
215
Cf. Stromates VI, 142, 3-4 ; V, 128, 3.
67
dans lternit ou dans le repos atemporel
217
. Clment a trs certainement pour
rfrent la reprsentation de la machina mundi sur le modle de la vision dEr
le Pamphylien dans la Rpublique de Platon
218
.
La personne qui se contente de la philosophie, cest--dire de la
propdeutique, sans passer la foi en reste au premier stade et ne peut
esprer le salut
219
. Si elle croit la rincarnation ou lastrologie, elle est
littralement et symboliquement prisonnire des reprsentations terrestres, et
donc des sphres infrieures. Elle continue la ronde infernale parmi les
morts
220
ou les paens . Monde de contingences, lici-bas est le royaume
de la mort et lgypte, terre des paens, lui sert de symbole. Lme qui ne
possde pas la gnose, mais qui stagne au niveau du paganisme est morte
221
.
Faire le choix de la vie , cest choisir de sextraire du tourbillon des
passions et de progresser sur lchelle cleste jusqu limpassibilit
222
. En
revanche, celle qui se libre et quitte ce recyclage sextrait du temps
223
. Pour
elle seulement lhistoire est vraiment linaire.
Clment aboutit une sorte de relativisme admettant que les reprsentations
et les croyances paennes ont leur validit, mais uniquement pour les
paens
224
( les morts enterrent leurs morts [Mt 8, 22 ; 9, 60]). Paen
nest nullement une dsignation ethnique. Elle est religieuse, mais pas non plus
identitaire. Elle dsigne une qualit spirituelle. Ainsi le lecteur des critures qui
sen tient au sens littral sans passer au spirituel, celui qui, dans le feu
dvorant loffrande, ne voit quun feu matriel et non pas lesprit divin passant

216
Cf. Stromates IV, 156, 2 ; V, 73, 3. Dieu, impassible et immuable est le firmament, cest-
-dire la sphre des fixes, cf. Eclogae ex propheticis 52.
217
Cf. Stromates V, 36 ; 106, cf. A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the Stromateis, p. 156-157.
218
Cf. Rpublique X, 13-16 (614-621), cf. Stromates V, 103. Clment sexprime dans le cadre
de lenseignement classique de son poque Alexandrie cf. L. RIZZERIO, Clemente di
Alessandria e la veramente gnostica , passim.
219
Cf. Stromates II, 4-5 ; VI, 60, 2. Laccomplissement de la Loi sert dchelon () au
gnostique, elle nest donc pas en soi un objectif, cf. Stromates IV, 53, 1 ; 130, 3-4 ; 108, 5. En
effet, la crainte de Dieu (inspire par la Loi) nest quune tape qui mne au martyre ou au
repentir, cf. Stromates IV, 131.
220
Cf. supra note 89.
221
Cf. Stromates II, 35, 4.
222
Cf. Stromates VII, 9, 4 - 10, 1, d. A. LE BOULLUEC, Sources chrtiennes 428, p. 61 ; 63.
223
Cf. Stromates V, 137, 2 ; VII, 57, 5.
224
Le culte des toiles que le gnostique est invit dpasser lui sert en mme temps de
tremplin, cf. Stromates VI, 111. galement Richard B. TOLLINGTON, Clement of Alexandria : A
Study in Christian Liberalism, Londres : Williams and Norgate, 1914.
68
sur son me (le baptme de feu)
225
, ce chrtien-l est demeur paen, selon la
typologie mise en place par Clment
226
.

3.5. Paens, juifs et chrtiens
Clment distingue trois catgories dindividus : les gnostiques, les
repentants
227
et les impnitents. Les repentants sont des gnostiques en
formation
228
; il est limage de llve, de lHbreu traversant le dsert ou du
mtal en voie daffinement dans le feu
229
.
Clment donne une explication circonstancie de ltat de repentance o se
trouvent les paens aprs leur conversion. Il sagit de paens symboliques.
Contrairement lIsral symbolique, ils ont dabord d se dtourner des idoles
mondaines. Ils se trouvaient donc dans un autre lieu
230
lorsquils ont reu
lannonce du Sauveur.
L autre lieu , l-bas , dsigne lHads dans les explications de Clment
sur la prdication du Christ et des aptres en enfer ou sur la rsurrection des
morts
231
. Dans les deux cas, sortir de lignorance revient sortir de lHads
232
.
Nous concluons donc que la conversion () dun paen est une
ascension voire une rsurrection ()
233
. Par consquent, mme ces
thmes hautement eschatologiques ne semblent pas devoir tre tenus pour des
discours sur lau-del post-mortem, mais sur un au-del mtaphysique,
parallle la ralit prsente
234
.
Les repentants sont des mes intermdiaires dans un tat indtermin. Ils
ont pris la route dune dmarche spirituelle et ont ventuellement reu le

225
Cf. Stromates VII, 34, 4.
226
Voir notre article paratre, Who are the Hebrews , Actes du Colloque IRSB/
Manchester/Sheffield Lptre aux Hbreux , Universits de Manchester et de Sheffield, 9-10
juin 2011, d. George BROOKES.
227
Cf. Stromates VI, 43, 3 - 52, 2.
228
Cf. Stromates II, 35, 3-4.
229
En Stromates II, 56-59, la pnitence agit comme le feu de 1 Co 3, 11-15 en purifiant le lieu
de lme pour dgager les fondations, cf. Stromates II, 35, 4-5. En Stromates II, 91, 3,
Clment cite Prov 17:13 : Comme lor et largent sont prouvs dans le feu, ainsi le Seigneur
fait son choix parmi les hommes, daprs leur cur . A limage du Seigneur, certains
seigneurs terrestres prlvent tous les sept ans les repentants parmi les hommes rduits en
esclavage pour insolvabilit et les libre. Le sabbat symbolise lentre dans la paix aprs un
septnaire de douleurs.
230
Cf. Stromates VI, 45, 6.
231
Cf. Stromates VI, 94, 4.
232
Cf. Stromates II, 35, 4.
233
Sur ces deux termes, voir supra p. 56-57.
234
galement Stromates IV, 37.
69
baptme. Tels les Hbreux, ils sont condamns choisir entre progresser sur
le chemin du repentir et peut-tre en voir le bout ou se drouter et retrouver
lignorance, qualifie de vie paenne
235
.
Clment trouve confirmation de sa classification dans la Rpublique (III,
415a2-7), lorsque Platon tablit une tripartition entre esclaves, hommes libres
et dirigeants. LAlexandrin cite le philosophe athnien :

Vous qui tes dans cette cit, vous tes tous frres, leur dirons-
nous, en continuant cette fiction ; mais le dieu, en vous formant, a
ml de lor la cration de ceux dentre vous qui sont capables de
commander ; aussi sont-ils les plus prcieux ; pour les auxiliaires,
cest de largent ; du fer et du bronze pour les laboureurs et autres
artisans.
236
Do cette pense quil tait ncessaire, dit-il, que les
uns embrassent et aiment les ralits qui relvent de la
connaissance et les autres celles qui relvent de lopinion
237
. Peut-
tre a-t-il lintuition divinatoire de cette nature dlite qui aspire la
connaissance, moins que par lhypothse des trois natures il ne
dcrive trois formes de vie, comme certains lont suppos : celle de
largent pour les Juifs, la troisime pour les Grecs, et celle des
chrtiens, qui est ml lor royal, lEsprit Saint. Et cest la vie des
chrtiens quil dsigne dans le Thtte
238
en crivant exactement :
Parlons donc des matres du chur
239
. Que pourrait-on dire en
effet de ceux qui sont mdiocres dans la pratique de la philosophie ?
Les premiers, eux, ne connaissent pas le chemin de la place
publique, ni lemplacement du tribunal, de la salle du conseil ou de
toute salle de dlibration commune dans la cit ; les lois, les dcrets
promulgus par crit, ils nen voient, ils nen entendent rien. Les
brigues des htairies, les runions, les parties avec les joueuses de
flte, ils ne songent pas mme en rve y prendre part. Que dans la

235
Cf. Stromates II, 56, 1 ; VI, 84, 4 ; VII, 57, 4. Plusieurs fragments du Krygme de Pierre sont
cits dans cette discussion. Il est ds lors possible que ce soit l lun des sujets abords dans
ce texte aujourdhui perdu, cf. M. CAMBE, Kerygma Petri, p. 171-181 ; 267-280.
236
PLATON, Rpublique III, 415 a 2-7.
237
ID., Rpublique V 479 e 7 480 a 1.
238
173 c 6 174 a 1.
239
Sur le coryphe du Thtte, cf. Stromates IV, 155, 4, extrait cit p. 65.
70
cit lun soit de bonne ou de basse naissance, quun tel ait reu de
ses anctres une tare, cela leur chappe plus encore que les
tonneaux de mer du proverbe. Et cela, il ne sait mme pas quil ne le
sait pas ; en ralit son corps seul est ici et y rside, mais lui est en
train de voler, selon le mot de Pindare, dans les abmes de la terre et
au-dessus du ciel, observant la marche des astres et scrutant fond
la nature de toute chose.
240


Les mes royales aptes gouverner delles-mmes sont de la race dor, lor
tant lEsprit coul en elles
241
. Clment fait correspondre les trois classes
prcites trois mode de vie () : grec, juif et chrtien.
Selon les correspondances entre les mtaphores tablies par lauteur,
lindividu qui emprunte la voie de la repentance (les preuves du dsert) est
libre, comme les Hbreux, mais pas encore dirigeant. Il a quitt son ignorance
(lgypte, cest--dire lesclavage et le paganisme) pour sabstraire du monde et
entrer dans la gnose. Cette dernire phase est lentre en terre promise
242
;
lme devient alors chrtienne au sens fort du terme.

240
Clment dAlexandrie, Stromates V, 98, 2-8 : ,
, , ,
, ,
.
[] ,
. <> ,
, , , , ,
, , <> ,

. ;

, .

. ,
. , ,
, , ,
. , d. P. VOULET, trad. A.
LE BOULLUEC, Sources chrtiennes 278, p. 186-189. Cf. Stromates IV, 16, 1-2 ; 133, 4-6,
galement Pierre VALENTIN, Hraclite et Clment dAlexandrie , Recherches de science
religieuse 46 (1958), p. 27-58 ; Dietmar WYRWA, Die christliche Platonaneigung in den
Stromateis des Clemens von Alexandrien (Arbeiten zur Kirchengeschichte 53), Berlin, New-
York : W. de Gruyter, 1983, p. 45.
241
Cf. Stromates V, 98.
242
La fertilit de Canaan et laridit du dsert figurent lme respectivement avec et sans la
gnose, cf. Stromates V, 63, 3-4 ; 7.
71
Dans les Extraits de Thodote, qui ne sont pas de Clment proprement
parler, mais auxquels il a mis la main
243
, la repentance est une donne spatiale
et dsigne lhebdomade. Au sens littral, la repentance est un lieu purgatoire
que les mes psychiques traversent pour rejoindre les mes spirituelles dans
les cieux suprieurs. Selon la mtaphore en revanche, la repentance est
davantage un tat quune position. Dans les deux cas, elle se dveloppe entre
la vie dans le monde et celle auprs de Dieu, comme le dsert entre lgypte et
Canaan.
Dans les Stromates, leffort des pnitents est fait dtude et dascse
244
,
dans lexercice judicieux de leur libre-arbitre. tre lu ne signifie pas avoir t
dsign arbitrairement parmi tous les tres humains pour tre sauv. Llu est
ltre slectionn pour et par sa capacit choisir
245
.
Aprs le mode purificateur
246
, les mes lues reoivent
lEsprit, et entrent alors dans un nouveau mode dtre et de percevoir,
contemplatif ( )
247
.
Le feu purgatoire permet le passage de lancienne condition la nouvelle,
Assimile une renaissance
248
, cette transformation nest autre quun baptme
spirituel. La rgnration est donc un processus en deux temps : le
dpouillement (purification ou feu purgatoire) et la rsurrection (restauration par
la gnose ou Logos). La premire tape est franchie par ltre humain et
constitue un pralable ncessaire et librement consenti par celui-ci
249
, avant
que la seconde tape simpose lui, si Dieu le veut.

243
La matire dont traitent ces Extraits aurait pu tre initialement prvue dans le plan du
Stromate VIII.
244
Cf. Stromates II, 47, 2 ; II, 45, 7 ; II, 75, 2 ; IV, 27 ; 131 ; VI, 61, 3 ; 91, 2 ; 96, 3 ; VII, 13, 3 ;
102, 1-2.
245
Cf. M. HAVRDA Some Observations on Clement of Alexandria , p. 22. galement J.L.
KOVACS, Divine Pedagogy and the Gnostic Teacher , p. 25 et A.C. ITTER, Esoteric Teaching
in the Stromateis, p. 128-132.
246
Cf. Stromates V, 71, 2, d. P. VOULET, trad. A. LE BOULLUEC, Sources chrtiennes 278, p.
142-143.
247
Cf. Stromates V, 71, 2, d. P. VOULET, trad. A. LE BOULLUEC, Sources chrtiennes 278, p.
142-143. Lducation, caractristique de la premire phase, a pris fin. galement Stromates V,
96, 3 ; VII, 56 ; cf. M. HAVRDA, Some Observations on Clement of Alexandria , p. 1-30 (4 n. 9
et 19).
248
Cf. Stromates III, 83, 1 ; 95, 1.
249
Cf. Stromates IV, 170, 4 ; V, 71, 1 ; 83, 1 ; VI, 91, 2 ; VII, 29, 6. L. RIZZERIO, Clemente di
Alessandria e la veramente gnostica , p. 217-221 ; 272.
72
Loctroi de la grce divine en fin de course, mais avec le concours de lme,
est un scnario mnagenant la fois le libre-arbitre humain et la toute-
puissance divine
250
.
Jamais ltre humain nest dcharg de sa responsabilit. Lensemble du
processus travers par les repentants est qualifi de connaissance lente
251

et peut tre mis en relation avec la marche lente du peuple. En revanche, les
mes pures comme celles des martyrs bnficient dune connaissance directe,
linstar des Lvites, purs avant mme de traverser le dsert
252
.

4. Une ralit plurielle

Clment admet des sjours varis pour les mes
253
, mais comme il sagit
dtats, cela ne veut pas dire quelles sy trouvent gographiquement. Si la
demeure dune me dsigne son tat prsent, le discours sur les mes et leur
localisation ne se limite pas obligatoirement leschatologie et lau-del post-
mortem.
En outre, il est trs dlicat de dterminer si Clment traite vritablement de
la mort somatique ou sil la mtaphorise. En effet, il utilise le champ smantique
de la mort pour dcrire ltat daveuglement des ignorants. Clment voque
aussi parfois la sparation du corps et de lme, mais dans ce cas il dcrit
gnralement le dtachement des gnostiques par rapport au monde matriel.
Clment thorise une forme de purgatoire parce quil nenvisage lme que
prise dans un processus de perfectionnement, mais sinterroger sur la
localisation de ce purgatoire est simplement hors de propos.
Lorsquune me passe de lun desdits sjours un autre, suprieur
254
, il
y a mtathse, mais tant que lme nest pas sortie du monde, elle demeure

250
Cf. Stromates VI, 48, 3 49, 1 ; VII, 10, 1 ; 12, 4 ; 42, 3 ; 43, 1-2 ; 48, 4 ; 60, 2 ; 91, 8. En
combinant libert divine et libert humaine, Clment laisse lissue incertaine. Cette position ne
revient pas dfendre des affirmations contradictoires, comme le suggre L. RIZZERIO,
Clemente di Alessandria e la veramente gnostica , p. 223.
251
Cf. Stromates II, 26, 4-5, ce que C. Mondsert traduit par connaissance tardive , cf.
Sources chrtiennes 38, p. 54. En Stromates II, 35, Clment distingue les sages des pcheurs
qui doivent subir la flamme de la repentance. Sur la voie lente , cf. Stromates IV, 164, 3-4 et
M. CAMBE, Kerygma Petri, p. 333.
252
Le Stromate IV est largement consacr au martyr et son mode particulier dacquisition de
la gnose, cf. Annewies VAN DEN HOEK, Clement of Alexandria and Martyrdom , Studia
patristica 26 (1993), p. 324-341.
253
Cf. Stromates V, 39, 4 ; 39 2 et 4 ; VI, 108, 2 ; 109 ; VII, 47, 7.
254
Cf. Stromates VII, 12, 3-5.
73
prisonnire des liens de la matire et des lois qui la rgissent
255
. Elle continue
de tourner dans le mcanisme de la machina mundi, incapable de sen
abstraire, contrairement une me gnostique ayant atteint la sphre des
fixes
256
.

Tandis que les transgresseurs sont vendus comme esclaves des
peuples trangers, le gnostique aprs avoir quitt toute entrave et
mpris toute la matire qui le retenait, fend le ciel au moyen de la
science ; stant avanc travers les tres spirituels et toute
principaut et puissance [ph 1, 21], il atteint les trnes [Col 1, 16]
les plus levs, car il aspire exclusivement au seul objet vers lequel
le pousse sa connaissance. [] Il a en effet le sentiment dtre
devenu digne dobtenir le don quil a reu ; passant de la condition
desclave celle de fils. [Rm 8, 15]
257


Le rejet du monde nest pas uniquement une dsertion sociale. Elle est aussi
une remise en cause radicale de toutes les catgories qui le rgissent, y
compris ses dimensions spatio-temporelles. Clment peut ds lors dfendre la
possibilit dune ralit plurielle ou de mondes parallles : La connaissance
nest rien dautre quune sorte de contemplation du rel par lme quil
sagisse dune ou de plusieurs ralits qui trouve son accomplissement
quand elle contemple la totalit entire.
258


255
Cf. Stromates, VI, 44, 3 ; 68, 1.
256
Cf. Stromates IV, 159, 2 ; V, 39-40 ; VI, 126 ; VII, 57, 5 ; Eclogae ex propheticis 52.
257
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates VII, 82, 5. 7 :
,

, , [] . []
, , d. et trad. A. LE
BOULLUEC, Sources chrtiennes 428, p. 252-255.
258
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates VI, 69, 3 : ,
, ,
. , d. et trad. P. DESCOURTIEUX, Sources chrtiennes 446, p. 200-201, cf.
Stromates VI, 126, par ailleurs : L. RIZZERIO, Clemente di Alessandria e la
veramente gnostica , p. 218-219. Peut-tre est-ce l un hritage platonicien. Aujourdhui nous
parlerions de mtaphysique ou darrire-monde. A. CHOUFRINE (Gnosis, Theophany, Theosis,
notes 240 et 242) remarque fort justement que la Limite (entre hebdomade et ogdoade) marque
the limit of Time . Sagissant de la borne du monde spatio-temporel, leschatologie est ici
non pas fin des temps , mais fin du Temps .
74
Par consquent, rien noblige cantonner ce qui concerne lau-del, la vie
de lme et la rtribution des temps futurs. Lallgorie permet lactualisation
des textes ou des rcits. Ce que lon dit stre pass en terre sainte il y a des
sicles et ce qui est cens se passer au ciel aprs la mort peuvent tre
ramens dans lici-et-maintenant.
Le gnostique en donne la preuve : sorti du monde , il est comme mort
259

lchelle terrestre. Il vit en ascte, ayant surpass tous dsirs et toutes
passions, il a tu son tre au monde prsent et sest install auprs de Dieu
260
.
Pour lui la promesse est actuelle ; il a touch lhritage
261
. Toute temporalit
tant abolie, le futur est en quelque sorte dj advenu
262
.
Le temps et lespace de la vie sont des accidents contenus dans les sphres
subsolaires
263
, parfaitement circonscrites. Toute la sotriologie de Clment vise
les anantir et nous pouvons mme affirmer que le purgatoire nest rien de
moins que le combat pour sen dpartir.

[Le gnostique] a pris en haine, en effet, le penchant pour les
passions charnelles, qui possdent, puissamment, le charme
magique de la volupt, et sa noblesse ddaigne tout ce qui est apte
constituer et nourrir la chair ; il combat aussi lme corporelle, en
mettant le mors lesprit irrationnel qui regimbe, car la chair
convoite contre lesprit [Gal 5, 17]. Et porter le signe [Lc 14, 27],
cest revtir la mort [2 Co 4, 10], en ayant renonc tout dj de son
vivant [].
264


259
Cf. Stromates VI, 75, 5 ; 79, 1-2 ; 91, 2 ; 109, 1 ; VII, 14, 2-5 ; 79, 7 ; 86, 6. Clment procde
une inversion puisque pour lui les vritables morts sont les hommes aux prises avec la vie,
quils laiment ou quils en souffrent, cf. Stromates IV, 27 avec Mt 10, 39 comme base de
rflexion.
260
Cf. Stromates VI, 76, 3 ; 105 ; VII, 6, 6 ; 29, 7 et A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the
Stromateis, p. 203-207. Cette affirmation pourrait entrer en contradiction avec le rejet de la
prdestination affich par Clment, cest pourquoi nous cherchons lexpliquer.
261
Cf. Stromates VI, 68, 1 ; 76-77, 2 ; 104, 2 105, 1 ; 152, 2 ; VII, 40, 1-3 ; 44, 5 ; 45, 1 ; 47, 4-
5 ; 57, 5 ; 80, 2 ; 81, 6. Lide est dj exprime Qumran (1QS XI, 7-9).
262
Do le don de prophtie de ceux qui ont atteint cet autre mode de ralit. galement,
Stromates VI, 105, 1 ; VII, 79, 2.
263
Cf. Stromates VI, 80, 2 ; 100, 3, cf. L. RIZZERIO, Clemente di Alessandria e la
veramente gnostica , p. 217-219.
264
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates VII, 79, 6-7 :

, ,
, .
75

La mort du corps est lentre dans la connaissance pour lme. Ds lors la
citation suivante prsente certes un ascte serein face la mort, parce que les
dmons se trouvent dsarms face lui, mais aussi un homme purifi, dont le
corps est dj mort et dont lme renat parmi les intelligibles :

Aussi est-ce bon droit quil nest troubl par aucun accident et
quil ne redoute rien de ce qui arrive des fins utiles en vertu du plan
(divin) ; il nprouve pas non plus de honte devant la mort : il a
bonne conscience pour se prsenter aux puissances, puisquil est
purifi de toutes les taches, pour ainsi dire, de lme, lui qui sait
parfaitement que sa condition sera meilleure aprs sa sortie dici-
bas
265
.

La question des sjours de lme savre en dfinitive assez vaine. Dun
point de vue objectif, lme parfaite a prcisment quitt lespace-temps et na
ds lors plus de demeure, si ce nest Dieu lui-mme. Dun point de vue
subjectif, cause de lintriorisation, le seul lieu de lme ne peut tre
quelle-mme et tout dplacement exprim correspond un mouvement
intrieur ou un changement intrinsque, cest--dire une mutation pour
reprendre le vocabulaire clmentin.
Dun point de vue littraire, le locus purgatorius nest autre quune fiction, le
dcor choisi par Clment pour mettre en scne la purgation : le dsert, lespace
subsolaire ou tout autre lieu ncessaire la mtaphore.




, , [] ,
d. et trad. A. LE BOULLUEC, Sources chrtiennes 428, p. 244-245.
265
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates VII, 83, 1 :
<>
, ,
,
. , d. et trad. A. LE BOULLUEC, Sources chrtiennes 428, p. 254-255.
76
Conclusions - Mtempsychose et rtribution de Clment
Origne

Au terme de ce chapitre sur la purgation dans luvre de Clment
dAlexandrie, nous pouvons conclure que la rdemption passe par lducation
de lme, ducation qui, dans sa plus simple expression, consiste apprendre
le discernement. Cette facult est ensuite mise profit dans une discipline de
dpouillement. En cela, lducation de lme est purgatoire.
Lapprentissage dbute dans le monde ; lme se purifiant et purifiant le
corps au cours de la vie, elle tend devenir gnostique, cest--dire littralement
possder la connaissance, sous-entendu de Dieu. Par le jeu des images,
Dieu tant le Trs-Haut, sapprocher de lui pour le contempler face face
prend la forme dune ascension, ce qui saccorde parfaitement au systme
clmentin. En effet, lidal tant la sortie du monde appel hebdomade , en
rfrence aux sept cieux qui forment le cosmos, lascension permet de sen
chapper et dentrer dans la huitime sphre.
Lascension drive de la , une notion cl de la sotriologie de
Clment dsignant la progression de lme. Lautre variante rcurrente est celle
de la marche initiatique des Hbreux travers le dsert pour sinstaller en terre
promise autour du Temple, manifestation de la prsence divine sur terre. A
linstar de lascension, la marche est purificatoire, car nul napproche de lArche,
et donc de Dieu, sil nest suffisamment pur ou purifi.
Ces deux mises en scne de la offrent deux rpertoires que lon
retrouvera dans le prochain chapitre, consacr Origne. Ce dernier va
totalement sapproprier les deux thmes pour en donner des dveloppements
originaux. Quand bien mme il se distancie parfois de son an Clment, des
constantes demeurent, telles que la centralit de la pdagogie ou le recourt
lallgorisation, essentielle la conception du purgatoire alexandrin.
Selon Clment, lhistoire des Hbreux nest pas uniquement lpope
nationale des juifs, cest un rcit cls quil faut interprter. Clment en tire des
applications qui concernent non un peuple, mais lindividu, ni uniquement le
pass, mais lternit, commencer par le prsent. LExode est actualis et
intrioris. De mme, des injonctions aussi formelles, sinon formalistes, que les
prescriptions vtrotestamentaires doivent tre spiritualises :
77

[Les commandements] ont permis qu chaque amlioration dans
le progrs de la vertu et la croissance de la justice lme obtienne un
rang meilleur, tendue en avant chaque tape vers ltat
dimpassibilit, jusqu ce quelle parvienne lhomme parfait,
sommet la fois de la connaissance et de lhritage. Ces rvolutions
salutaires sont distingues, selon lordre de la mutation, par des
temps, des lieux, des honneurs, des connaissances, des hritages
et des offices, chacune son tour, jusqu la position, surminente
et proche du Seigneur, de la contemplation dans lternit.
266


Quentend-il par rvolutions salutaires ? Il semble que Clment dsigne
ainsi un mode dexistence, une condition. Est-ce dire que Clment dfend la
rincarnation ? Nous concluons plutt que les vies successives sont en fait des
tapes de la vie de lme rduites des types. Ainsi, on peut tre
successivement grec, juif et chrtien, ou encore, esclave, isralite, puis lvite.
Cette promotion selon lchelle de valeurs de Clment na pas de relle
crdibilit sur le plan historique, cest donc quelle doit tre comprise comme
symbolique
267
. Les deux tripatitions, selon le peuple ou selon la condition, sont
deux dclinaisons images de la , facilitant la comprhension de cette
notion plutt abstraite.
A noter toutefois que prs de six sicles aprs la mort de Clment, Photios
rdige une notice sur lAlexandrin, laccusant entre autres griefs de dfendre la
rincarnation. Mme si le bibliographe disposait vraisemblablement de sources
aujourdhui perdues
268
, nous le souponnons davoir lu Clment de manire
trop littrale. Ce nest pas rendre justice au promoteur de la lecture spirituelle

266
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates VII, 10, 1-2 :

, ,
, .

,
. , d. et trad. A. LE BOULLUEC, Sources chrtiennes 428, p. 62-
63.
267
Voir les services multiples excuts par lme pour rejoindre et contempler Dieu dans
lextrait cit plus haut, Stromates VII, 56, 2 57, 2.
268
P. Ashwin-Siejkowski reprend chacune des assertions de Photius et les confronte aux
uvres de Clment. En loccurrence on consultera le sixime chapitre The Transmigration of
Souls , cf. P. ASHWIN-SIEJKOWSKI, Clement of Alexandria on Trial, p. 115-128.
78
que de lire son uvre sans en discerner les multiples registres. Les
considrations de Clment sur la rtribution mritent elles aussi interprtation.
Elles ne portent pas uniquement sur des vnements venir, ce qui serait
purement et simplement de la voyance, mais sur une ralit spirituelle.
Pour la mthode, linterprtation de la Bible, mais aussi du monde, Origne
suit la mme ligne que Clment. La vrit est recouverte dun voile et ne soffre
pas au premier regard. A titre dexemple, un extrait tir du Trait des principes
dOrigne mrite dtre rapproch de celui de Clment, cit ci-dessus :

Ce quenseigne lAptre en disant que : Dans une grande
maison se trouvent non seulement des vases dor et dargent, mais
aussi de bois et de terre, les uns pour un usage honorable, les autres
pour un usage mprisable [2 Tim 2, 20] ; et ce quil ajoute : Si
quelquun sest purifi il sera un vase sanctifi pour un usage
honorable, utile au Seigneur et prt toute tche bonne [2 Tim 2,
21]
269
, montre sans aucun doute que celui qui sest purifi dans cette
vie sera prpar toute uvre bonne dans la future, mais que celui
qui ne sest pas purifi sera, en proportion de son impuret, un vase
destin un usage mprisable, cest--dire un vase indigne. On peut
donc comprendre que ces vases raisonnables aient t auparavant
purifis ou non purifis, cest--dire quils se soient purifis ou non
purifis eux-mmes, et que pour cette raison chacun de ces vases,
dans la mesure de sa puret ou de son impuret, ait obtenu tel lieu,
telle rgion, telle condition pour natre ou pour faire quelque chose
dans ce monde.
270



269
2 Tim 2, 20-21.
270
ORIGNE, Trait des principes II, 9, 8 : Illud quoque, quod apostolus docet, dicens quia in
domo magna non sunt tantummodo uasa aurea et argentea sed et lignea et fictilia, et alia
quidem ad honorem, alia autem ad contumeliam, et quod addit dicens quia si qui se
expurgauerit, erit uas in honorem sanctificatum et utile domino ad omne opus bonum paratum,
sine dubio illud ostendit, quia qui se purgauerit in hac uita positus, ad omne opus bonum erit
paratus in futuro ; qui autem non se purgauerit secundum quantitatem inmunditiae suae erit uas
ad contumeliam, id est indignum. Ita ergo possibile est intellegi etiam antea fuisse uasa
rationabilia uel purgata uel minus purgata, id est quae se ipsa purgauerint aut non purgauerint,
et ex hoc unumquodque uas secundum mensuram puritatis aut impuritais suae locum uel
regionem uel condicionem nascendi uel explendi aliquid in hoc mundo accepisse. , d. Henri
CROUZEL, trad. Manlio SIMONETTI, Paris : Les ditions du Cerf (Sources chrtiennes 252), 1978,
p. 370-373.
79
Ce paragraphe contient deux affirmations : 1) toutes les conditions seront
rtribues en fonction de leur pnibilit 2) toutes les conditions sont dj en
elles-mmes des rtributions
271
.
La question souleve propos de Clment se profile nouveau : Origne
dfendrait-il la mtempsychose
272
?
La rponse est la fois positive et ngative, ou alors est-ce la question qui
est inadquate. Dune part, Origne dissimile la vie de lme et lexistence
terrestre. Cette dernire nest quun segment de la vie de lme, qui, tout
entire, appartient lau-del ou arrire-monde
273
. Lme ne subit quune seule
naissance terrestre, mais elle peut, ou plutt doit, se rgnrer, ce quOrigne
dcrit comme une rsurrection et renaissance
274
.
De toute vidence, il y a, chez Origne comme chez Clment, un paradoxe
temporel d la dformation cause par la transposition dune conomie
transcendante dans une temporalit linaire terrestre
275
.
Dans le passage citplus haut
276
, Clment parle ouvertement du jugement
comme dun vnement pass, et pourtant force est de constater que le
jugement na pas encore eu lieu.

271
Cf. Trait des principes I, 6, 2 ; 8, 4 ; Homlies sur les Nombres XXVIII, 3, 2.
272
Cest lopinion de R. ROUKEMA, Origens Interpretation of 1 Corinthians 15 . Cette
question a t prement dbattue, cf. Michel FDOU, Christianisme et religions paennes dans
le Contre Celse dOrigne (Thologie historique 81), Paris : Beauchesne, 1988, p. 206-207 ;
Mario MARITANO, Girolamo e laccusa della metempsicosi contro Origene , Origeniana
septima (BEThL 137), d. Wolfgang A. BIENERT, Uwe KHNEWEG, Louvain : Peeters, 1999, p.
261-292 ; Ugo BIANCHI, Origens Treatment of the Soul and the Debate over
Metensomatosis , Origeniana quarta (Innsbrucker theologische Studien 19), d. Lothar LIES,
Innsbruck, Vienne : Tyrolia-Verlag, 1987, p. 270-281.
273
Cf. ORIGNE, Trait des principes, prface 5. La vie terrestre est l exil de lme , cf.
Homlies sur les Nombres XXVII, 4, 1. Par ailleurs, A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the
Stromateis, p. 193 ; Panayiotis TZAMALIKOS, Origen : Philosophy of History and Eschatology
(Supplements to Vigiliae christianae 85), Leyde, Boston : Brill, 2007, chap. History without a
Body , p. 358-380 ; Giovanni FILORAMO, Le prophtisme du roman pseudo-clmentin dans
le contexte historico-religieux de lAntiquit tardive , Nouvelles Intrigues pseudo-clmentines :
actes du deuxime colloque international sur la littrature apocryphe chrtienne, Lausanne -
Genve, 20 aot - 2 septembre 2006 (Publications de lIRSB 6), d. Frdric AMSLER, Albert
FREY, Charlotte TOUATI, Lausanne : Les ditions du Zbre, 2008, p. 351-359 (358-359). J.
Armantage relve que, dans le Contre Celse, Origne conoit une diffrence de registre entre
la perception terrestre du corps et son essence en tant que cration divine, cf. James W.
ARMANTAGE, The Best of Both Worlds: Origens Views on Religion and Resurrection ,
Origeniana. (Quaderni di Vetera Christianorum 12), d. Henri CROUZEL, Gennaro LOMIENTO,
Josep RIUS-CAMPS, Bari : Istituto di letteratura cristiana antica Universit di Bari, 1975, p. 337-
447 (344). La rsurrection est le passage la perception spirituelle des corps.
274
Cf. ORIGNE, Contre Celse VI, 36. Lauteur mentionne la croyance en la rincarnation et
semble prcisment prvenir dventuelles attaques.
275
Cf. ORIGNE, Trait des principes II, 3, 6.
276
Stromates VII, 12, 4-5 ; voir galement Stromates VII, 47, 7.
80
Pour Clment, le jugement gnral nest pas la conflagration finale, dont on
se ferait une ide en lisant une apocalypse au sens littral. Cest pourquoi dans
toute son uvre, on trouvera avec peine une peinture de la fin des temps. Le
jugement universel perd de sa thtralit, puisqu'il est la somme des jugements
particuliers
277
.
Finalement, pour Clment comme pour Origne, la vie terrestre doit tre
consacre la purification, ainsi qu lacquisition des connaissances
ncessaires pour en sortir et vivre vraiment. La vie est donc une preuve, mais
aussi une cole, le lieu dun perfectionnement, car les deux auteurs ne peuvent
se rsoudre admettre le caractre arbitraire des calamits qui sabattent sur
le genre humain. Si lexistence est un purgatoire pour les pnitents qui
deviennent spirituels, elle est par consquent une occasion manque pour les
impnitents.
Dans les Stromates, mais surtout dans les Eclogae ex propheticis, Clment
dpeint de manire prcise un authentique cursus scolaire suivi par les mes,
la paideia anglique. Ainsi que nous le verrons, Origne conoit galement
lide dune cole pour les mes
278
, o lenseignement est dispens par les
anges. Il insre cette singulire institution dans un paysage largement inspir
de la terre sainte biblique. Mais on laura compris, cest bien tort que lon en
chercherait le lieu sur Terre.


277
Cf. Stromates VII, 12, 5.
278
Cf. ORIGNE, Trait des principes II, 11, 6-7.
81
CHAPITRE II Origne

Notre interrogation sur le purgatoire porte sur trois thmes majeurs : sa
localisation, les sujets qui le traversent et le mode de purification. Ce sont les
trois angles partir desquels nous allons considrer luvre dOrigne.
A linstar de Clment dAlexandrie, Origne, qui le frquenta en tant
qulve, est coutumier de la lecture allgorique. A linstar de son matre il
conoit la Bible comme une mtaphore et cherche une signification spirituelle
derrire le rcit narratif.
Ainsi, Origne peut se prsenter comme un commentateur, mme si sa
pense est originale et que son exgse sert le plus souvent de prtexte des
exposs systmatiques menant le lecteur bien au-del de ce que le texte
source, savoir les critures, pouvait laisser prsager.
Linterprtation de la sortie dgypte en donne un bon aperu. Clment dj
faisait de la marche des Hbreux au dsert la mise en rcit de sa notion phare
de . Quoi de plus naturel puisque le sens premier du terme grec est
progression ? Rappelons que nous reconnaissons une forme de purgatoire
dans la clmentine. Origne ne va pas explicitement thmatiser cette
dernire, mais en substance, il donne la traverse du dsert un sens similaire
linterprtation de Clment. Cest pourquoi nous en traiterons en premier,
avant daborder la problmatique du feu purgatoire.
Nous avions constat, toujours dans luvre de Clment, que, par la vertu
de la mtaphore, le purgatoire trouvait son lieu l o lauteur choisissait de le
mettre en image. Il en va de mme pour Origne qui confine la purgation au
dsert ou dans lespace arien, ainsi que nous le verrons en ouverture de
chapitre, mais encore dans des lieux trs concrets du Proche-Orient antique.
Origne se veut commentateur avant tout. Ses affirmations ont toujours un
point dancrage dans la Bible, mais puisque la lecture quil en donne est aussi
spirituelle, les lieux mentionns dans les critures deviennent des lieux
intrieurs.
Dans un chapitre consacr la purification comme pdagogie, il convient de
sintresser aux lves soumis un tel traitement. Il sagit des mes
perfectibles, en dautres termes, des mes du purgatoire, puisque lducation
est frquemment compare au feu purgatoire par Clment et Origne. Ces
82
mes appartiennent une catgorie intermdiaire, puisquelles ne sont ni
perdues ni parfaites. En fait, elles constituent la catgorie intermdiaire.
Lhumanit dcrite par Origne se divise en trois groupes qui ne diffrent
toutefois pas de manire irrductible. En effet, lauteur nadhre pas une
thorie des races, telle que celle impute aux valentiniens par les
hrsiologues, avec ses trois catgories dtre humains prdestins : les
hyliques (damns), les psychiques (indtermins) et les pneumatiques
(sauvs). Au contraire, le modle orignien est dynamique : on passe dune
catgorie lautre. Par consquent, se trouver dans la catgorie intermdiaire
est une situation transitoire, celle des mes perfectibles et donc celle qui,
prcisment, nous intresse.

1. La sortie dgypte

Ltymologie permet de mieux saisir la pense et de la transmettre en
garantissant que les destinataires vous comprennent bien. Ainsi nous insistons
sur le fait quen franais, car nous rflchissons ici en franais, perfection
signifie parachvement . Lme imparfaite est ds lors une matire sinon
brute, du moins mal affine, qui ncessite encore du travail. Dans ses homlies
sur le Pentateuque quil commente de manire suivie, Origne dcrit
lensemble du processus, de la prise en main au produit fini. Lauteur pense
avoir dcouvert que derrire les pripties des Hbreux se lisait justement la
description dune telle transformation. Il va ds lors sapproprier les images et
les personnages de lAncien Testament pour exprimer sa propre sotriologie :

Le symbolisme de la sortie dgypte sentend de deux manires,
nos prdcesseurs et nous-mmes lavons dj souvent dit. En
effet, quand on est amen des tnbres de lerreur la lumire de la
connaissance et quand on se convertit dun mode de vie terrestre
un plan de vie spirituel, cela apparat comme une sortie dgypte et
une arrive au dsert. Il faut entendre un tat de vie o, dans le
silence et le calme, on met en pratique les Lois divines et on
sinstruit des paroles clestes. Celui qui sest laiss former et mettre
dans la bonne voie par ces exercices, une fois quil aura pass le
83
Jourdain, se htera vers la Terre Promise, cest--dire quil
parviendra par la grce du baptme jusquaux modes de vie
vangliques.
Mais nous avons indiqu une autre manire de quitter lgypte,
cest quand lme abandonne les tnbres de ce monde et
laveuglement inhrent la nature corporelle et quelle est
transporte vers un autre monde, donn tantt comme le sein
dAbraham dans la parabole de Lazare [Lc 16, 22], tantt comme le
Paradis dans lpisode du larron [Lc 23, 43] pour qui la croix fut
source de foi, - ou bien en tout autre lieu ou en tout autre demeure,
sil en est dont Dieu connat lexistence ; tous ces lieux, lme qui
possde la foi en Dieu les traverse et parvient au Fleuve qui rjouit
la cit de Dieu [Ps 45, 5], et cest alors quelle reoit sa part de
lhritage mme promis ses pres
279
.

Pour toucher lhritage, il faut traverser un certain nombre dpreuves
purgatoires chelonnes sur un trajet vertical ou horizontal
280
, car la terre des
promesses est la fois au ciel et au-del du Jourdain. Les axes sont dailleurs
susceptibles de permuter dans un seul et mme rcit :


279
ORIGNE, Homlies sur les Nombres XXVI, 4, 1 : Exeundi de Aegypto figuram duobus
modis accipi et a prioribus nostris et a nobis saepe iam dictum est. Nam et cum quis de errorum
tenebris ad agnitionis lumen adducitur et de terrena conuersatione ad spiritalia instituta
conuertitur, de Aegypto uidetur exisse et uenisse ad solitudinem, ad illum uidelicet uitae statum,
in quo per silentium et quietem exerceatur diuinis legibus et eloquiis caelestibus imbuatur ; per
quae institutus et directus cum Iordanen transierit, properet usque ad terram repromissionis, id
est per gratiam baptismi usque ad euangelica instituta perueniat. Sed et illam figuram esse
diximus exeundi de Aegypto, cum relinquit anima mundi huius tenebras ac naturae corporeae
caecitatem et transfertur ad aliud saeculum, quod uel sinus Abrahae, ut in Lazaro, uel
paradisus, ut in latrone, qui de cruce credidit, indicatur ; uel etiam si qua nouit esse Deus alia
loca uel alias mansiones, per quae transiens anima Deo credens et perueniens usque ad
flumen illud quod laetificat ciuitatem Dei, intra ipsum sortem promissae patribus hereditatis
accipiat. , d. Wilhelm A. BAEHRENS, trad. Andr MHAT, Paris, Les ditions du Cerf (Sources
chrtiennes 461), 2001, p. 244-247 ; cf. Homlies sur lExode V, 5. Nombreuses sont les
uvres dOrigne avoir disparu sous leur forme originale en grec. Certaines nous sont
parvenues sous forme de fragments, intgrs notamment des ouvrages composites. Ce peut
tre la Philocalie dOrigne, qui ne comprend que des extraits dOrigne, ou alors des chanes
exgtiques, cest--dire des assemblages de commentaires patristiques disposs linairement
en suivant le fil du texte biblique. Les traductions latines effectues par Rufin demeurent
nanmoins le plus prcieux conservatoire de luvre orignienne.
280
Cf. Homlies sur lExode IX, 1 ; Homlies sur les Nombres XXVI, 4, 1-2 ; A. RECHEIS, Engel
Tod und Seelenreise, p. 84-88.
84
Voyons ce qui est ensuite dit Mose, quelle route il a ordre de
choisir : A partir dOthon, changeant de direction, faites route entre
pauleum et Magdolum, en face de Belsphon. [Ex 14, 2] Ce
quon traduit : pauleum , monte tortueuse ; Magdolum ,
tour ; Belsphon , monte de lobservatoire. Tu croyais peut-tre
que le chemin que Dieu montre est uni et facile, quil ne comporte
absolument rien de difficile ou de pnible : cest une monte et une
monte tortueuse. Car il ne va pas en descendant le chemin par o
on tend aux vertus, mais on monte, et cest une monte resserre et
difficile. coute le Seigneur encore dire dans lvangile : Combien
troite et resserre est la voie qui mne la vie ! [Mt 7, 14] []
Car bien des tentations, bien des obstacles sopposent ceux qui
veulent agir selon Dieu. Par la suite, dans la foi, on trouve bien des
choses tortueuses, []. Tel est donc le chemin quont faire ceux
qui suivent Dieu. []
Mais toi, sois ferme, ne met pas en doute une telle foi, sachant
que Dieu te montre cette route de la foi. Car cest lui qui a dit :
DOthon levez le camp, installez-le entre pauleum et Magdolum,
en face de Belsphon. [Ex 14, 2] Fuyant donc lgypte, tu viens
ces lieux, tu viens ces montes des uvres et de la foi, tu viens
ldifice de la tour, tu viens aussi la mer, et les vagues viennent ta
rencontre. Car il nest pas de chemin de la vie o on marche sans les
vagues des tentations ; comme laptre encore le dit : Tout ceux
qui veulent vivre pieusement dans le Christ subiront la perscution.
[2 Tim 3, 12] De plus, Job galement dclare : La tentation est
notre vie sur la terre. [Job 7, 1] Cest donc cela parvenir la Mer.
Si tu fais ce voyage en suivant Mose, cest--dire la Loi de Dieu,
lgyptien te poursuit et te presse, mais vois ce quil advient []. Toi
de mme, si tu te retires des gyptiens et fuis loin du pouvoir des
dmons, vois quels secours te sont divinement prpars, vois de
quels protecteurs tu as lappui. Cest au point que tu demeures fort
dans la foi, que la cavalerie des gyptiens et lappareil effrayant de
leurs chars ne tpouvantent pas, et que tu ne protestes pas contre la
Loi de Dieu, Mose, et ne dis pas comme certains dentre eux :
85
Comme sil ny avait pas de tombeaux en gypte, tu nous as fait
sortir pour que nous mourrions dans ce dsert. Mieux nous aurait
valu servir les gyptiens que de mourir dans ce dsert. [Ex 14, 11-
12] Ce sont des propos dun cur qui faiblit dans la tentation. Mais
quel est lhomme assez heureux pour carter le poids des tentations
au point que dans son esprit ne se glisse aucune pense de doute ?
Vois ce que dit le Seigneur cet illustre fondement de lglise, ce
roc inbranlable sur lequel le Christ fond lglise : Homme de
peu de foi, pourquoi as-tu dout ?
281
[Mt 14, 31]

Par la dernire phrase de cet extrait, Origne rappelle une parole adresse
Pierre, fondement de lglise . Nous voyons dans cette expression une
allusion au fondement de 1 Co 3, 11-15
282
. Lorsque, ailleurs dans son
uvre, il cite explicitement ces versets, Origne rappelle justement que Pierre
aussi est soumis au feu purgatoire
283
. Si les tourments endurs au dsert,
cest--dire les tribulations de la vie, sont bel et bien assimils au feu

281
ORIGNE, Homlies sur lExode V, 3 : Sed uideamus quid post haec dicitur ad Moysen,
quae uia praecipitur eligenda. De Othon, inquit, conuersi iter facite inter Epaulem et inter
Magdolum, quod est contra Beelsephon. Haec autem interpretantur : Epaulem quidem
adscensio tortuosa, Magdolum turris, Beelsephon adscensio speculae uel habens speculam.
Tu fortasse credebas quia iter, quod Deus ostendit, planum esset et molle, et nihil prorsus
haberet difficultatis aut laboris : adscensio est, et adscensio tortuosa. Non enim procliue iter est
quo tenditur ad uirtutes, sed ascenditur, et anguste ac difficulter adscenditur. Audi etiam
Dominum in Euangelio dicentem, quam arcta et angusta uia est quae ducit ad uitam. []
Multae enim tentationes occurrunt, multa offendicula uolentibus agere quae Dei sunt. Tum
deinde in fide multa inuenias tortuosa []. Hoc ergo iter agendum est sequentibus Deus ; []
sed tu fixus esto, nec dubites de huiusmodi fide, sciens quia Deus tibi ostendit hanc fidei uiam.
Ipse enim dixit : Tollentes de Othon castra, collocate inter Epauleum et inter Magdolum contra
Beelsephon. Fugiens ergo Aegyptum uenis ad haec loca, uenis ad has operum adscensiones
et fidei, uenis ad aedificium turris, uenis etiam ad mare et occurrunt tibi fluctus. Non enim iter
uitae sine tentationum fluctibus agitur ; sicut et Apostolus dicit : Omnes qui uolunt pie uiuere in
Christo persecutionem patientur. Sed et Iob nihilominus pronuntiat quia : Tentatio est uita
nostra super terram. Hoc est ergo uenisse ad mare. Sed si Moysen, id est legen Dei, sequens
agas hoc iter, Aegyptius te quidem persequitur et insectatur, sed uide quid fiat. [] Et tu ergo,
si ab Aegyptiis recedas et de potestate daemonum fugias, uide quanta tibi diuinitus
praeparantur auxilia, uide quantis adiutoribus uteris. Tantum est, ut permaneas fortis in fide,
nec te Aegyptiorum equitatus et quadrigarum formido perterreat, nec reclames contra legem
Dei Moysen et dicas, sicut quidam ex illis dixerunt : Tamquam non essent sepulcra in Aegypto,
ita eduxisti nos ut in deserto hoc moriamur. Melius fuerat nos seruire Aegyptiis quam mori in
deserto hoc. Heac fatiscentis in tentatione animi uerba sunt. Sed qui ita beatus est, qui sic
tentationum pondus expediat, ut nulla menti eius cogitatio ambiguitatis obrepat ? Vide magno illi
Ecclesiae fundamento, et petrae solidissimae, super quam Christus fundauit Ecclesiam, quid
dicatur a Domino : Modicae, inquit, fidei, quare dubitasti ? , d. et trad. Marcel BORRET, Paris :
Les ditions du Cerf (Sources chrtiennes 321), 1985, p. 156-161.
282
Cf. Homlies sur Josu XIV, 1.
283
Cf. Homlies sur les Nombres XXV, 4-6 ; XXVI, 1 ; Homlies sur lExode VI, 4 ; Homlies sur
le Psaume 36 III, 1 ; Homlies sur les Nombres XXV, 6.
86
purgatoire, cest la mme pense qui sexprime ici : chacun est soumis la
probation, mme Pierre et Paul. Nous reviendrons plus en dtail sur cette
question, de mme que sur le sens donn par Origne aux perscutions,
auxquelles il est aussi fait allusion ci-dessus.
Revenons au passage prcit (Hom.Ex. V, 3-4). Celui-ci est immdiatement
prcd (Hom.Ex. V, 2) par des considrations sur le cycle pascal, toujours en
contrepoint des aventures de Mose :

Par une route de trois jours nous irons au dsert, et nous
sacrifierons au Seigneur notre Dieu. [Ex 5, 3] Voil donc cet
espace de trois jours o Mose voulait se hter, et Pharaon sy
opposait ; car il disait : Nallez pas trop loin. [Ex 8, 28] Pharaon
ne permettait pas que les fils dIsral parviennent au lieu des signes,
il ne permettait pas quils savancent jusqu pouvoir jouir des
mystres du troisime jour. coute en effet le prophte : Dieu nous
ressuscitera aprs deux jours, le troisime jour, nous ressusciterons
et nous vivrons en sa prsence. [Os 6, 2] Pour nous, le premier
jour est la passion du Sauveur, le deuxime, celui o il descendit aux
enfers, et le troisime jour est le jour de la rsurrection [Mt 16, 21].
Cest pour cette raison quau troisime jour, Dieu les prcdait, le
jour dans une colonne de nue, et la nuit dans une colonne de feu
[Ex 13, 21]. Or si, comme on la dit plus haut, lAptre nous enseigne
avec raison quen ces paroles sont contenus les mystres du
baptme, il est ncessaire que ceux qui sont baptiss dans le
Christ soient baptiss en sa mort et ensevelis avec lui [Rm 6, 3], et
quavec lui au troisime jour ressuscitent dentre les morts ceux que,
au dire de lAptre encore, il a ressuscits ensemble avec lui et fait
asseoir ensemble dans les rgions clestes [ph 2, 6]. Quand donc
le mystre du troisime jour sera reu de toi, Dieu commencera te
conduire et te montrer lui-mme la voie du salut.
284


284
ORIGNE, Homlies sur lExode V, 2 : Iter trium dierum ibimus in deserto, et immolabimus
Domino Deo nostro. Hoc ergo erat triduum, ad quod festinabat Moyses et contradicebat
Pharao ; ille enim dicebat : Non eatis logius. Non permittebat Pharao ad locum signorum
peruenire filios Istrahel, non permittebat eos in tantum proficere ut possent tertii diei mysteriis
perfrui. Audi enim prophetam, quid dicit : Resuscitabit nos Deus post biduum, et in die tertia
87
Voyons ce qui est ensuite dit Mose (continue avec Hom.Ex.
V, 3)

Origne propose ici une nouvelle association : lenfer, cest lgypte. En
admettant que le purgatoire libre des tourments et mne au repos, alors la
sortie dgypte est une allgorie du purgatoire. Que la traverse du dsert soit
prsente comme une ascension permet de nouer la gerbe : la sortie dgypte
est le type de la remonte du Christ depuis les enfers, celle-ci tant le modle
de toute ascension.
Ailleurs, Origne affirme que le Christ serait pass par quarante-deux
stations, ce qui ne sexplique que par analogie avec les quarante-deux stations
marques par les Hbreux dans le dsert :

Les fils dIsral taient en gypte vous aux briques et au limon
pour les ouvrages du roi Pharaon [Ex 1, 14] ; ils taient accabls et
cela dura jusqu ce quils fassent monter leurs gmissements et
leurs cris vers le Seigneur. coutant leur gmissement, le Seigneur
leur envoya sa parole par Mose pour quil les ft sortir dgypte.
Nous donc, alors que nous tions en gypte, je veux dire dans les
erreurs de ce monde et dans les tnbres de lignorance,
accomplissant les uvres du diable au sein des concupiscences et
des volupts charnelles, nous avons, par notre dtresse, suscit la
piti du Seigneur ; il a envoy le Verbe, son Fils Unique pour nous
arracher lignorance et lerreur et nous conduire la lumire de la
Loi divine.
Mais dabord pntre la raison du mystre. Un observateur attentif
trouvera dans les critures quil y a eu pour la sortie dgypte par les
fils dIsral quarante-deux tapes, et que semblablement la venue de

resurgemus et uiuemus in conspectu eius. Prima dies nobis passio Saluatoris est, et secunda,
qua descendit in infernum, tertia autem resurrectionis est dies. Et ideo in die tertia Deus
antecedebat eos, per diem in columna nubis, per noctem in columna ignis. Quod si secundum
ea quae superius diximus, in his uerbis recte nos Apostolus docet baptismi mysteria contineri,
necessarium est ut qui batizantur in Christo in morte ipsius baptizentur, et ipsi consepeliantur,
et cum ipso die tertia resurgant a mortuis, quos et secundum hoc quod dicit Apostolus : Simul
secum suscitauit, simulque fecit sedere in caelestibus. Cum ergo tibi tertii diei mysterium fuerit
susceptum, incipiet te deducere Deus et ipse tibi uiam salutis ostendere. , d. et trad. M.
BORRET, Sources chrtiennes 321, p. 154-157.
88
notre Seigneur et Sauveur en ce monde a t amene par quarante-
deux gnrations. Voici en effet comment lvangliste Matthieu
voque la chose : DAbraham au roi David, quatorze gnrations ;
de David la dportation de Babylone, quatorze gnrations ; de la
dportation de Babylone au Christ, quatorze gnrations [Mt 1, 17].
Ces quarante-deux tapes de gnrations parcourues par le Christ
qui descendait dans lgypte de ce monde sont donc, bien comptes,
les quarante-deux tapes que parcourent ceux qui montent de
lgypte.
Et Mose a bien pris soin de dire : Les Fils dIsral montrent
avec leur arme [Nb 33, 1]. Quelle est donc leur arme si ce nest
le Christ lui-mme arme de Dieu [1 Co 1, 24] ? Celui qui monte,
monte donc avec lui, qui est descendu chez nous, pour retourner au
lieu do il tait venu. Mais ce nest pas par ncessit, cest par bont
quil est descendu accomplir la parole qui dit que celui qui est
descendu est le mme que celui qui est mont [ph 4, 8-10].
Cest donc en quarante-deux tapes que les fils dIsral
parviennent au moment o ils peuvent commencer prendre
possession de leur hritage. Le dbut de cette prise de possession
se note quand Ruben, Gad et la demi-tribu de Manass reoivent la
terre de Galaad [Jos 17, 6]. Cest pourquoi il est reconnu que le
Christ est descendu jusqu nous travers quarante-deux anctres
selon la chair comme par autant dtapes et cest par autant dtapes
que les fils dIsral montent jusquau lieu o commence lhritage
promis.
Si tu as saisi la grandeur du mystre enferm en ce nombre de la
descente et de la monte, alors vient et commenons monter par
les tapes de la descente du Christ. [] Aprs quoi essayons de
progresser et de monter un un les degrs de la foi et des vertus. Si
nous nous y arrtons un temps assez long pour parvenir la
perfection, on pourra dire que nous avons fait tape chaque degr
des vertus jusquau plus haut sommet. Quant nous arriverons l, au
89
fate des dispositions des progrs, la promesse de lhritage sera
accomplie.
285


Dans les Homlies sur lExode, Origne expose en priorit la signification
globale de la sortie dgypte, ainsi que lanalogie avec lascension du Christ et
lducation de lme. Dans les Homlies sur Josu en revanche, il dtaille
davantage la nature des forces qui viennent contrecarrer cet lan. Les peuples
autochtones rencontrs par les Hbreux sont identifis aux dmons de lair,
eux-mmes correspondant aux passions qui assaillent lme. Dans son
systme de correspondances, Origne explique que la terre promise est la
terre de lme, destine tre purifie
286
et, de mme que la conqute
territoriale est progressive, gagne mtre aprs mtre, les passions doivent
tre extirpes une une.

285
ORIGNE, Homlies sur les Nombres XXVII, 2, 4 ; 3, 2 : In Aegypto erant filii Israel, in
operibus Pharaonis regis luto ac latere affligebantur, donec ingemiscentes clamarent ad
Dominum et exaudiens gemitum eorum mitteret iis uerbum suum per Moysen et educeret eos
de Aegypto. Et nos ergo cum essemus in Aegypto, mundi dico huius erroribus et ignorantiae
tenebris, operantes opera diaboli in concupiscentiis et uoluptatibus carnis, miseratus est
Dominus afflictionem nostram et misit Verbum suum unigenitum Filium, qui nos de ignorantia
erroris ereptos ad lucem diuinae Legis adduceret. Sed primo omnium intuere mysterii rationem,
quam qui diligenter obseruauerit, in Scripturis inueniet in egressione filiorum Israel de Aegypto
quadraginta et duas habitas esse mansiones ; et rursus aduentus Domini et Saluatoris nostri in
hunc mundum par quadraginta et duas generationes adducitur. Sic enim Matthaeus euangelista
commemorat dicens : Ab Abraham usque ad Dauid regem, generationes quattuordecim, et a
Dauid usque ad transmigrationem Babylonis generationes quattuordecim, et a transmigratione
Babylonis usque ad Christum generationes quattuordecim. Istas ergo quadraginta et duas
generationum mansiones quas Christus fecit descendens in Aegyptum mundi huius, ipso
numero quadraginta et duas mansiones faciunt qui adscendunt de Aegypto. Et bene
obseruanter posuit Moysen dicens : Adscenderunt filii Israel cum uirtute sua. Quae est uirtus
eorum, nisi ipse Christus, qui est uirtus Dei ? Qui ergo adscendit cum ipso adscendit qui ad nos
inde descendit, ut illuc perueniat unde ille non necessitate, sed dignatione descendit, ut uerum
sit illud quod dictum est quia Qui descendit, ipse est et qui adscendit. Igitur in quadraginta
duabus mansionibus perueniunt filii Israel usque ad principium capiendae hereditatis.
Principium uero capiendae hereditatis fuit ubi Ruben et Gad et dimidia tribus Manasse accipiunt
terram Galaad. Constat itaque numerus descensionis Christi per quadraginta et duos patres
secundum carnem uelut par quadraginta duas mansiones descendentis usque ad nos, et per
totidem mansiones adscensus filiorum Israel usque ad hereditatis promissae principium. Quodsi
intellexisti quantum sacramenti numerus iste descensionis adscensionisque contineat, ueni iam
et incipiamus per ea quae descendit Christus adscendere [] Post haec iam proficere et
adscendere ad singulos quosque fidei et uirtutum gradus nitamur ; quibusque si tam diu
immoremur donec ad perfectum ueniamus, in singulis uirtutum gradibus mansionem fecisse
dicemur, usque quo ad summum peruenientibus nobis institutionum profectuumque fastigium
promissa compleatur hereditas. , d. Wilhelm A. BAEHRENS, trad. Louis DOUTRELEAU, Paris :
Les ditions du Cerf (Sources chrtiennes 461), 2001, p. 282-287 ; cf. XVIII, 4.
286
Voir en particulier Homlies sur Josu XIII, mme si lensemble de ce cycle dhomlies na
dautre but que faire revivre les combats de Jsus fils de Nav (=Josu), mais cette fois de
manire spirituelle et sous la direction de Jsus fils de Dieu , cf. Homlies sur Josu XIII, 1
et XIV, 1.
90
La victoire contre un dmon particulier est consomme lorsque le combattant
a pos son pied en terrain conquis :

Voyons cependant quelle promesse Jsus [i.e. Josu] fait ses
soldats : Tout endroit, leur dit-il, que foulera la plante de votre pied
vous appartiendra [Jos 1, 3]. Pour ceux de cette poque, cela
reprsentait le pays des Cananens, des Phrzens, des
Jbusens, et de toutes ces nations dont ils prirent le pays en
hritage aprs en avoir chass les habitants indignes. Mais pour
nous, cherchons quelles promesses contiennent ces paroles.
Il existe des races diaboliques de puissances ennemies contre
lesquelles nous menons le combat et luttons grand effort pendant
cette vie. Toutes ces grandes puissances, si nous les foulons aux
pieds, si nous triomphons delles dans les combats, nous seront
leurs pays, leurs provinces, leurs royaumes : ils nous seront
distribus par le Seigneur Jsus. Car ces puissances autrefois
taient des anges qui participaient la splendeur du royaume de
Dieu. Ne lisons-nous pas dans Isae ce quil dit de lun dentre eux :
Comment Lucifer est-il tomb du ciel, lui, ltoile du matin ? [Is
14, 2] Ce Lucifer avait videmment sa demeure dans les cieux ;
mais depuis quil est devenu ange transfuge, si je peux le vaincre et
le placer sous mes pieds, si je mrite que le Seigneur Jsus crase
Satan sous mes pieds [Rm 16, 20], jaurai droit recevoir la place de
Lucifer dans les cieux. Cest donc ainsi que nous comprenons la
promesse de Jsus Notre Seigneur
287
que tout endroit que foulera
la plante de nos pieds nous appartiendra .
288


287
Origne rpte la citation de Jos 1, 3 et met profit lhomonymie de Jsus et Josu, cf.
Homlies sur lExode V, 5 et en IV, 1 : ayant travers le Jourdain grce au ministre des
prtres, tu entreras dans la Terre de la promesse ; cette terre o Jsus, aprs Mose, te prend
en charge et devient le guide de ta route nouvelle. , trad. A. JAUBERT (SC 71), p. 149. Bien
entendu selon lExode, cest Josu qui succde Mose dans la conduite du peuple.
288
ORIGNE, Homlies sur Josu I, 6 : Sed et illud videamus, quid est, quod repromittit Iesus
militibus suis. Omnis, inquit, locus, quemcumque subdideritis vestigiis pedum vestrorum, vester
erit. Dixerat hoc illis, qui tunc erant, de regionibus Chananaeorum, Pherezaeorum,
Iebusaeorum, ceterarumque gentium quarum regiones expulsis indignis habitatoribus ipsi
hereditate ceperunt ; sed nobis in his verbis quid repromittitur, videamus. Sunt quaedem
adversariarum potestatum gentes diabolicae, adversum quas nobis certamen geritur et agones
in hac vita desudantur. Quantascumque ergo ex his gentes pedibus nostris subdiderimus,
91

Ce type dexgse illustre combien Origne conoit la psychomachie comme
une conqute. Il sagit de chasser lennemi (une image qui permet dexprimer la
dimension purificatrice de la dmarche), puis de prendre sa place. Origne joue
sur le fait que le vaincu a sjourn dans les cieux (un ange dchu) ou en terre
promise (un peuple cananen), pour passer habilement dun axe lautre,
horizontal ou vertical
289
.
Dans le rcit biblique, consciencieusement suivi et comment par Origne,
les Hbreux achvent leur marche initiatique aux portes de Canaan. Ils sont
arrivs destination, mais le combat nest pas termin. Les peuples
autochtones doivent encore tre soumis et, chaque victoire, une tribu isralite
occupe le terrain et sy installe. Une rpartition se met en place
progressivement
290
.
Une premire constatation simpose : le priple des Isralites est scind en
deux tronons et prend un tour diffrent au-del du Jourdain. Le premier, sous
la conduite de Mose, est une mise lpreuve ; le second, men par Josu
291
,
voit plutt la rcolte des fruits de leffort, mme si la slection opre toujours.
Lenjeu est alors la place dhonneur auprs de Dieu.
Toutes les tribus isralites ne sont pas sur pied dgalit, ce qui peut se lire
ainsi : mme sauves, les mes ne sont pas gales, chacune recevant son lot
proportion de la vaillance dploye contre ses propres dmons.


quantoscumque in certamine vicerimus, ipsorum regiones, ipsorum provincias et regna Iesu
nobis Domino distribuente capiemus. Fuerunt enim illi aliquando angeli, fuerunt in regno Dei
magnifici. Aut non legimus quod Esaias dicit de uno ex ipsis : Quomodo cecidit Lucifer, qui
mane oriebatur ? Lucifer iste sine dubio sedem habebat in coelis ; postea vero quam factus est
angelus refuga, si eum vincere potuero et subicere pedibus meis, si meruero, ut Dominus Iesus
conterat Satanan sub pedibus meis, consequenter locum Luciferi accipere merebor in coelis.
Sic ergo intelligimus promitti nobis ab Iesu Domino nostro quod omnis locus, quem
subdiderimus vestigiis pedum nostrorum, erit noster. , d. et trad. Annie JAUBERT, Paris : Les
ditions du Cerf (Sources chrtiennes 71), 1960, p. 108-111.
289
Sur la signification de la prise daltitude chez Origne, cf. Henri CROUZEL, Origne, Paris :
Lethielleux, Namur : Culture et vrit, 1985, chap. la monte spirituelle et ses effets , p. 176-
178. Dans les notes complmentaires son dition des Homlies sur lExode, M. Borret laisse
place quelques considrations sur llvation topographique proportionnelle au niveau de
connaissance, cf. Sources chrtiennes 321, p. 421-422.
290
La question du partage est au cur des Homlies sur Josu XXIII-XXV, cf. Homlies sur les
Nombres XXVIII, 2.
291
Cf. Homlies sur Josu II, 2 ; XXXV, 1 ; Commentaire sur lvangile selon Jean VI, 42-45.
92
2. La Ghenne

Les preuves du dsert aguerrissent les Hbreux et oprent un tri dans leurs
rangs. Leurs combats illustrent les luttes de lme aux prises avec ses
dmons
292
. La psychomachie est galement un filtre qui retient les mes
incapables de soutenir lassaut du mal. En revanche, les sujets victorieux se
voient purifis. Origne entend sans doute une puret thique, la purification en
question visant la disparition de toute souillure charnelle, mais elle revt aussi
une dimension intellectuelle ou spirituelle. En dautres termes, cest
lintelligence ou lesprit qui est purifi, gagnant la clairvoyance et la
connaissance de Dieu.
Dans ses commentaires au Pentateuque, Origne fait de lgypte un enfer
do lon sextrait en passant par un dsert infest de dmons avant de gagner
la terre promise. Lanalogie se confirme avec la mise en parallle sortie
dgypte/rsurrection (i.e. remonte de chez les morts) :

Ainsi donc, cest dune monte dont il sagit quand on quitte
lgypte pour la Terre promise : elle nous enseigne sous forme
symbolique, comme jai dit, la monte de lme vers le ciel et le
mystre de la rsurrection des morts.
293


Finalement, dans le Contre Celse, lenfer retrouve son rfrent concret, la
Valle dEnnom, point le plus bas et le plus sombre en contrebas de
Jrusalem :

Recherchant quelle conclusion tirer du fait que la Jrusalem
cleste tait du lot de Benjamin ainsi que le Ravin dEnnom [Jos 18,
16], je trouve une allusion au lieu des chtiments que certaines
mes subissent pour tre purifies par lpreuve. Car il est crit :
Voici le Seigneur qui vient comme le feu du fondeur, comme la

292
Cf. Homlies sur Josu XII, 2.
293
ORIGNE, Homlies sur les Nombres XXVII, 4, 3 : Agitur ergo ascensio de Aegypto ad
Terram repromissionis, per quam mysticis, ut dixi, descriptionibus edocemur adscensum
animae ad caelum et resurrectionis ex mortuis sacramentum. , d. W.A. BAEHRENS, trad. L.
DOUTRELEAU, Sources chrtiennes 461, p. 290-291.
93
potasse du foulon. Et il sassira, fondant et purifiant comme sil
sagissait dor et dargent. [Mal 3, 2-3] Et cest dans les environs de
Jrusalem quont lieu les supplices de ceux qui sont soumis la
fusion, pour avoir reu dans la substance de leurs mes les atteintes
du vice, -quau figur, en quelque sorte, on nomme du plomb.
294


Terrestre ou scripturaire, la Ghenne symbolise les tnbres de lme,
lignorance et laveuglement. Elle agit trs exactement la manire du
purgatoire, par le feu
295
. Elle est par ailleurs localise et mme terrestre. Mais
ne nous y trompons pas : une me est prte en sortir prcisment lorsquelle
comprend le mystre de la Ghenne, savoir que les tourments infernaux sont
mtaphoriques. Autrement dit, une me qui gagne la connaissance est claire
et devient clairvoyante. Par consquent, elle sort de lignorance ou, en langage
plus imag, des tnbres , celles-ci ntant rien dautre que la Ghenne.
Lme qui comprend cette mtaphore et ipso facto hors de la Ghenne.
Lorsquune me parvient sextraire de la Ghenne, son asservissement
cesse, mais elle na pas encore acquis son statut dfinitif. Elle na surmont
que la premire srie dpreuves et se trouve dans ltat des Hbreux peine
entrs en terre sainte. Dailleurs, regarder en toute navet les images
utilises par Origne, force est de constater que lme mergeant de dessous
terre se retrouve la mme hauteur que les Hbreux dbouchant aux abords
de Jrusalem : au pied du futur mont du Temple.
Par consquent, dans le systme orignien, la remonte du Val dEnnom
vaut pour la traverse du dsert et toutes deux sont des reprsentations
littraires et gographiques du purgatoire.

294
ORIGNE, Contre Celse VI, 25-26 :

,


,
, , d. et trad. Marcel BORRET, Paris : Les
ditions du Cerf (Sources chrtiennes 147), 1969, p. 242-243 ; cf. Henri CROUZEL, LHads et
la Ghenne selon Origne , Gregorianum 59 (1978), p. 326-328.
295
Cf. Gustav ANRICH, Clemens und Origenes als Begrnder der Lehre vom Fegfeuer ,
Theologische Abhandlungen: eine Festgabe fr Heinrich Julius Holtzmann, d. Wilhelm
NOWACK et al., Tbingen, Leipzig : J.C.B. Mohr, 1902, p. 95-120 (111).
94
La boucle se referme lorsque lon considre la suite des rflexions dOrigne
sur Satan terrass sous le pied du chrtien que nous avons cites plus haut.
Limage sous-jacente est le Christ victorieux de la mort, ouvrant la voie de
lascension cleste pour lhumanit. Le chrtien est appel le suivre pour
gagner les hauteurs clestes et prendre la place autrefois occupe par les
anges rebelles. En dressant un parallle avec la victoire de lesprit sur la lettre,
Origne suggre que ce qui pourrait ntre quun changement pistmologique
est en fait une authentique transformation de lme :

Tout lieu o vous serez monts avec la plante de vos pieds, je
vous le donnerai [Jos 1, 1-2]. Quels sont ces lieux o nous
montons avec la plante de nos pieds ? La lettre de la Loi est place
par terre et gt dans les bas-fonds. On ne monte donc jamais quand
on suit la lettre de la Loi. Mais si tu peux monter de la lettre lesprit
et tlever du sens historique une intelligence plus haute, alors tu
auras fait lascension de ces rgions sublimes que Dieu te donnera
en hritage.
296


Origne russit l un tour de matre. Conqute terrestre et conqute cleste
reprsentent une qute spirituelle, dont le moteur est lintellection mme du
texte. Le lecteur (respectivement lauditeur) suit lavance des Hbreux ou
lascension de lme, mais lorsquil prend conscience du sens spirituel derrire
la narration, lorsquil a la pleine comprhension de ce que signifie gagner la
terre promise, il entre alors lui-mme en possession de lhritage.
Le trsor en partage est une connaissance et la lutte, le feu ou lascension
sont les images dun processus purgatoire qui, en dfinitive, nest autre que
lexercice de lintelligence.



296
ORIGNE, Homlies sur Josu II, 3 : Omnem, inquit, locum, quemcumque adscenderitis
vestigiis pedum vestrorum, vobis dabo eum. Quae sunt loca, quae adscendimus vestigiis
pedum nostrorum ? Legis littera humi posita est et deorsum iacet. Nusquam ergo ascendit, qui
legis litteram sequitur. Si vero potueris a littera adscendere ad spiritum et ab historia ad
intellectum conscendere celsiorem, tunc vere adscendisti locum editum et excelsum, quem a
deo in hereditate percipies. , d. et trad. A. JAUBERT, Sources chrtiennes 71, p. 120-121.
95
3. Lcole des mes

Lacquisition dun savoir transcendant fait lobjet dune description assez
singulire dans le Trait des principes :

Je pense en effet que les saints, en quittant cette vie,
demeureront en un lieu situ sur la terre, celui que lcriture divine
appelle le Paradis [Gn 2, 8], comme dans un lieu dinstruction, ou,
pour ainsi dire, un auditoire ou une cole des mes, pour tre
instruits de tout ce quils ont vu sur la terre, pour recevoir aussi
quelques indications sur les ralits quils verront dans la suite. De la
mme faon, quand ils taient encore en cette vie, ils ont conu
quelque ide des ralits futures, travers un miroir, en nigme,
certes, mais cependant en partie : ces ralits seront rvles de
faon plus claire et plus lumineuse aux saints dans les lieux et temps
convenables. Si quelquun, certes, a le cur pur, lintelligence plus
limpide et la pense plus exerce, il progressera plus rapidement,
montera vite travers lespace arien et parviendra au royaume des
cieux travers ce que lon pourrait appeler les demeures dtape de
chaque lieu, que les Grecs ont nommes sphres, cest--dire
globes, et que lcriture divine nomme les cieux. Dans chacune il
apercevra dabord ce qui sy passe et ensuite mme la raison de ce
qui sy passe ; et ainsi il parcourra dans lordre chaque chose la
suite de celui qui a pntr les cieux, Jsus fils de Dieu, qui a dit :
Je veux que l o je suis, ceux-ci soient avec moi [Jn 17, 24]. Il
donne une ide de cette diversit de lieux quand il dit : Il y a
beaucoup de demeures auprs de mon Pre [Jn 14, 2]. Quant
lui, il est partout et parcourt toutes choses : ne le comprenons plus
dsormais dans lexigut quil a assume nos yeux pour nous,
cest--dire dans les limites troites qui lont enserr quand il tait
sur terre dans notre corps parmi les hommes et qui peuvent faire
penser quil est circonscrit dans un seul lieu.
Lorsque les saints seront parvenus, pour ainsi dire, dans les lieux
clestes, ils contempleront alors la nature des astres un un et ils
96
sauront sils sont des tres anims ou quelque chose dautre. Mais
ils comprendront aussi les raisons des uvres de Dieu, car lui-
mme les leur rvlera. Alors il leur montrera comme ses fils les
causes des choses et la puissance de sa cration, leur enseignera
pourquoi telle toile est place tel endroit du ciel, pourquoi elle est
spare dune autre par tel intervalle []. Ainsi donc, aprs avoir
parcouru la science de la nature des astres et des relations des
tres clestes, ils en viendront ce qui ne se voit pas, ce que nous
connaissons seulement de nom, aux ralits invisibles [2 Co 4, 18 ;
Col 1, 16].
297


Une fois encore, les mes humaines sont appeles prendre rang auprs
des anges, qui se font alors leurs instructeurs
298
. La validation des
connaissances permet lascension, si bien que llvation dune me manifeste
sa sagesse. Le cursus termin, elle est achemine vers son lieu de repos
dfinitif. A premire vue lcole des mes se pare de toutes les caractristiques

297
ORIGNE, Trait des principes II, 11, 6-7 : Puto enim quod sancti quique discedentes ex
hac vita permanebunt in loco aliquo in terra posito, quem paradisum dicit scriptura diuina, uelut
in quodam eruditionis loco et, ut ita dixerim, auditorio uel schola animarum, in quo de omnibus
his, quae in terris uiderant, doceantur, indicia quoque quaedam accipiant etiam de
consequentibus et futuris, sicut in hac quoque uita positi indicia quaedam futurorum, licet per
speculum et aenigmata, tamen ex aliqua parte conceperant quae manifestius et lucidius sanctis
in suis et locis et temporibus reuelantur. Si qui sane mundus corde et purior mente et
exercitatior sensu fuerit, uelocius proficiens cito et ad aeris locum ascendet et ad caelorum
regna perueniet per locorum singulorum, ut ita dixerim, mansiones, quas Graeci quidem
, id est globos, appellauerunt, scriptura uero diuina caelos nominat ; in quibus singulis
perspiciet primo quidem ea, quae inibi geruntur, secundo uero etiam rationem quare gerantur
agnoscet : et ita per ordinem digreditur singula, sequens eum, qui penetrauerit caelos, Iesum
filium dei dicentem : Volo ut ubi ego sum, et isti mecum sint. Sed et de his locorum
diuersitatibus indicat, cum dicit : Multae mansiones sunt apud patrem. Ipse tamen ubique est et
uniuersa percurrit : nec ultra intellegamus eum in ea exiguitate, in qua nobis propter nos
effectus est, id est non in illa circumscriptione, quam in nostro corpore in terris positus inter
homines habuit, quo uelut in uno aliquo circumsaeptus loco putetur. Cum ergo, uerbi gratia, ad
caelestia loca peruenerint sancti, tunc iam rationem astrorum per singula peruidebunt et, siue
animantia sunt, siue quidquid illud est, conprehendent. Sed et alias rationes operum dei, quas
eis ipse reuelabit, intellegent. Iam enim tamquam filiis rerum causas et uirtutem suae
conditionis ostendet, et edocebit eos, quare illa stella in illo loco posita caeli est, et quare ab
alia tanto dirimente spatio separatur [] Sic ergo decursis omnibus, quae in astrorum ratione et
in his conuersationibus, quae in caelo sunt, continentur, uenient etiam ad ea, quae non
uidentur, uel ad ea, quorum sola nomina nunc audiuimus, et ad inuisibilia. , d. H. CROUZEL,
trad. M. SIMONETTI, Sources chrtiennes 252, p. 408-411.
298
Cf. Trait des principes I, 6, 3. Cet enseignement est similaire celui des Eclogae ex
propheticis de Clment dAlexandrie (supra p. 52), cf. A. RECHEIS, Engel Tod und Seelenreise,
p. 71 ; 89-90.
97
dun locus purgatorius : temporaire, post-mortem, elle occuperait un lieu
circonscrit.
Par ailleurs, ce passage semble voquer une vie future, nanmoins nous
lisons galement quOrigne rfute lide que ce qui appartient aux ralits
transcendantes puisse tre conu dans les catgories spatio-temporelles
imposes par limperfection de lesprit humain
299
. Par consquent lide mme
de chronologie relative, quil y ait une vie aprs la premire, est une illusion
induite par le point de vue humain.
En mme temps quil reconnat que le Christ sest incarn dans un corps
dfini, en une priode de lhistoire, Origne affirme que sa prsence est
immanente. Il habite des lieux assimils aux cieux, les mmes que ceux
atteints pas les saints. Ces lieux clestes sont par consquent eux aussi
immanents.

4. Les mes du purgatoire

Dans le Trait des principes, Origne expose une anthropogonie
particulirement intressante. Dans le premier cercle autour du Crateur ne se
trouvaient que des anges, mais certains se rebellrent et devinrent des
dmons ; dautres affirmrent leur fidlit Dieu et conservrent leur puret ;
finalement un troisime groupe, celui des passifs, donna naissance aux mes
humaines
300
. Russir son ascension et remplacer les anges rebelles revient par
consquent remonter le cours de lhistoire et restaurer la cration
primordiale
301
. A noter que le salut se gagne par ascension, parce quil y a eu
chute ou descente au pralable
302
. Bien entendu, nous ne pensons pas
quOrigne entendait les choses sur un mode aussi linaire, mais plutt de
manire anhistorique ou atemporelle, comme nous venons de nous en
expliquer, ici et dans le chapitre consacr la soi-disant mtempsychose chez
Clment et Origne.
Pour ce dernier, lhumanit appartient de manire gnrique une catgorie
intermdiaire devant se perfectionner :

299
Cf. Trait des principes II, 3, 6 ; 11, 3.
300
Cf. Trait des principes I, 8, 4.
301
Cf. Trait des principes I, 6.
302
Cf. Homlies sur les Nombres XXVI ; XXVII.
98

Le troisime ordre de la cration raisonnable est form de ces
esprits qui ont t jugs par Dieu aptes remplir le genre humain,
cest--dire les mes des hommes ; parmi eux nous en voyons que
leurs progrs ont hauss jusqu lordre des anges, ceux qui sont
devenus fils de Dieu [Rm 8, 14] ou de la rsurrection, ou ceux qui,
laissant les tnbres, ont prfr la lumire et sont devenus fils de
lumire, ou ceux qui, ayant surpass toute lutte et devenus
pacifiques, sont faits fils de la paix et fils de Dieu, ou ceux qui,
mortifiant leurs membres terrestres et transcendant non seulement la
nature corporelle, mais encore les mouvements ambigus et fragiles
de lme, se sont attachs au Seigneur, devenus entirement esprits,
pour tre toujours avec lui un seul esprit [1 Co 6, 17], jugeant avec lui
de toutes choses, jusqu ce quils parviennent au degr des
spirituels parfaits qui discernent tout et que, leur intelligence tant
claire dans la plnitude de la saintet par la Parole et la Sagesse
de Dieu, ils ne puissent plus du tout tre jugs par personne [1 Co 2,
15].
303


Un peu plus loin, lauteur apporte quelques dtails quant au sjour divin, une
terre ternelle, incorporelle, prcisment linverse de notre monde et des lois
qui le rgissent :

[] toute corruptibilit ayant t rejete et purifie et tout ltat de
ce monde, o lon dit que se trouvent les sphres des plantes, ayant
t dpass et transcend, cest au-dessus de la sphre dite des

303
ORIGNE, Trait des principes I, 8, 4 : Tertius uero creaturae rationabilis ordo est eorum
spirituum, qui ad humanum genus replendum apti iudicantur a deo, id est animae hominum, ex
quibus per profectum etiam in illum angelorum ordinem quosdam uidemus assumi, illos
uidelicet, qui filii dei facti fuerint uel filii resurrectionis, uel hi, qui dereliquentes tenebras
dilexerint lucem et facti fuerint filii lucis, uel qui omnem pugnam superantes et pacifici effecti, filii
pacis filii dei fiunt, uel hi, qui mortificantes membra sua quae sunt super terram et
transcendentes non solum corpoream naturam, uerum etiam animae ipsius ambiguos
fragilesque motus adiunxerunt se domino, facti ex integro spiritus, ut sint cum illo unus spiritus
semper, cum ipso singula quaeque discernentes, usquequo perueniant in hoc, ut perfecti effecti
spiritales omnia discernant per hoc, quod in omni sanctitate inluminati sensum per uerbum et
sapientiam dei a nullo possint penitus discerni. , d. H. CROUZEL, trad. M. SIMONETTI, Sources
chrtiennes 252, p. 230-233.
99
toiles fixes que la demeure des pieux et des bienheureux sera
tablie, comme dans la bonne terre, la terre des vivants, que
recevront les paisibles et les doux. A cette terre correspond le ciel qui
lentoure et lenferme comme dans une enceinte plus magnifique, le
ciel au sens strict et premier. Dans ce ciel et dans cette terre
trouveront place lachvement et la perfection de toutes choses dune
manire stable, sre et trs durable. Cest l que ceux qui auront t
corrigs par les peines subies pour tre purifis de leurs pchs,
lorsque tout aura t accompli et pay, mriteront dhabiter cette
terre, et ceux qui ont obi la parole de Dieu, se sont montrs
capables de recevoir sa Sagesse et lont suivie, mriteront, selon
lcriture, les royaumes de ce ciel ou de ces cieux. Ainsi
saccompliront ces paroles : Bienheureux les doux car ils recevront
en hritage la terre. Bienheureux les pauvres par lesprit car ils
auront lhritage du royaume des cieux [Mt 5, 4], et [ce] que dit le
Psaume : Il tlvera pour que tu hrites de la terre [Ps 36, 34].
Pour cette terre-ci on emploie lexpression descendre, pour cette
terre-l, qui est en haut, celle dtre lev. Il semble ainsi que soit
ouvert par les progrs des saints comme un chemin de cette terre-l
ces cieux-l : ils ne paraissent pas tant devoir rester dans cette
terre que lhabiter, pour passer ensuite, lorsquils auront fait quelques
progrs, lhritage du royaume des cieux.
304



304
ORIGNE, Trait des principes II, 3, 7 : omni corruptibilitate decussa atque purgata
omnique hoc mundi statu in quo dicuntur sphaerae, supergresso atque superato,
supra illam, quae dicitur, sphaeram piorum ac beatorum statio collocatur, quasi in
terra bona et terra uiuorum, quam mansueti et mites hereditate percipiant ; cuius est caelum
illud, quod ambitu magnificentiore ipsam illam circumdat et continet terram, quod uere caelum
et principaliter appellatur, in quo caelo uel terra finis omnium atque perfectio tuta ac fidissima
possit statione consistere, quo scilicet uel hi qui post correptionem castigationum, quas pro
delictis pertulerant purgationis obtentu, expletis omnibus atque depensis, terrae illius
habitaculum mereantur, hi uero, qui uerbo dei oboedientes fuerunt ac sapientiae eius iam hinc
capaces se obtemperantesque praebuerunt, caeli illius uel caelorum promereri regna dicantur,
et ita dignius conpleatur illud, quod dictum est : Beati mansueti, quia ipsi heredidate
possidebunt terram et Beati pauperes spiritu, quoniam ipsi hereditatem capient regni caelorum
et quod dixit in psalmo : Et exaltabit te, ut heredites terram. Ad hanc etenim terram descendi
dicitur, ad illam autem, quae in alto est, exaltari. Hoc ergo modo uidetur quasi iter quoddam
sanctorum profectibus aperiri ab illa terra ad illos caelos, ut non tam permanere in illa terra
quam habitare uideantur, transituri scilicet, cum in id quoque profecerint, ad hereditatem regni
caelorum. , d. H. CROUZEL, trad. M. SIMONETTI, Sources chrtiennes 252, p. 272-275.
100
Origne confirme que lespace arien est le lieu du purgatoire, quil
compare dailleurs une route, mais apporte aussi quelques prcisions sur la
manire de le traverser. Les saints ouvrent le chemin vraisemblablement sans
encombre, tandis que les mes corriges les suivent tout en marquant des
stations. Il est noter que les saints sont encore ici-bas tout en tant en
quelque sorte dj l-haut et quil nest nullement fait tat de leur mort
somatique. Ils peroivent un hritage, mais il ne faudrait pas voir l une
question de prdestination. Cest leur mrite qui les a rendus dignes dentrer
dans la filiation divine.
La vie de lme change de manire radicale lors de laccession au royaume
des cieux, conformment la promesse. Lanalogie avec les Hbreux entrant
en terre promise est assez vidente
305
. Les saints sont limage des lvites,
tandis que les mes corriges, comme les isralites des tribus non-lvitiques,
ne rejoignent lavant-garde qu la fin de leur apprentissage.
A travers la mtaphore du peuple de Dieu traversant le dsert, Origne
distingue deux catgories de chrtiens, les uns tant plus clairs que les
autres, ils ont en quelque sorte une longueur davance. Le thologien illustre
cette thorie laide dune autre image : comme un corps, lme crot et se
dveloppe et doit tre nourrie de manire adquate. Toute une population na
pas uniformment le mme ge, daucuns sont encore jeunes et sont nourris
de lait, dautres, dj adultes et pleins de vigueur sattaquent une nourriture
certes difficile digrer, mais haute valeur nutritive. Pour Origne, la
diffrence mtabolique renvoie une diffrence dintelligence. Le premier
groupe dsigne les catcumnes, les dbutants dans la foi et les simples, les
seconds figurant les chrtiens les plus avancs dans la doctrine.
Limage provient de 1 Co 3, 1-2 :

Pour moi, frres, je nai pu vous parler comme des hommes
spirituels, mais seulement comme des hommes charnels. Cest du
lait que je vous ai fait boire, non de la nourriture solide : vous ne
lauriez pas supporte.
306



305
Cf. Homlies sur Josu II, 2.
306
Traduction TOB.
101
Sil est certainement des individus dous de naissance, dautres peuvent les
rattraper force de peine et de labeur. Ds lors, les deux groupes runissent
en fait des individus deux stades de dveloppement diffrents, auxquels on
ne sert pas le mmes discours. Trs concrtement, cest--dire dans le cadre
de lexprience pdagogique et pastorale dOrigne, le lait symbolise
lenseignement exotrique ou public du message chrtien
307
, tandis que la
nourriture solide en est la face cache ou sotrique. Les esprits la fois les
plus fins et les plus aguerris se voient rvler des vrits caches transmises
oralement. Nous avons dj voqu ce modle propos de Clment
dAlexandrie.
Dans la premire ptre aux Corinthiens, lextrait cit (1 Co 3, 1-2) prcde
immdiatement les versets qui fondent limagerie du feu purgatoire (1 Co 3, 11-
15). Lenchanement nest pas fortuit ou du moins a-t-il t interprt comme
significatif par Origne, puisquil en intgre les termes son imagerie
personnelle. Comme le feu ne purifie que ce qui recle de la matire prcieuse,
comme la science secrte ne peut tre reue et ne peut fructifier que dans une
intelligence suffisamment dveloppe, les aliments solides ne profitent quaux
athltes. Ainsi sen explique-t-il en prambule de son explos sur les tapes
des Hbreux, quil tient pour une leon difficile, cest--dire un aliment coriace,
mais roboratif :

Tel est bien portant, il a une carrure robuste : il a besoin dune
nourriture forte, il croit pouvoir manger de tout [Rm 14, 2], comme
les athltes les plus vigoureux. Mais si tel autre se sent plus faible et
mal portant, il prfre les lgumes et repousse les nourritures fortes
cause de sa mauvaise sant. Sil sagit dun petit enfant, mme sil
ne peut pas parler, il ne rclame en ralit pas dautre aliment que du

307
Origne prsente frquemment lme du novice comme un petit enfant qui doit saguerrir
(Homlies sur lExode II, 4), cf. supra p. 38 note 85. Dans les Extraits de Thodote, la Lumire
parachve les avortons amorphes, cf. Extraits de Thodote 45, 1 ; 57 ; 60-61, 2 ; 68 ; 78, 2-79
(galement 41, 3 ; 50, 3 ; en lien de surcrot avec la sortie dgypte : 59, 1). Outre la mtaphore
scolaire, lacquisition des vertus et laffermissement de la foi sont aussi exprims par le
changement graduel de nourriture, du lait aux aliments solides, cf. Homlies sur Josu IX, 9 ;
Exhortation au martyre XIV ; Homlies sur les Nombres XII, 3 ; XXVI, 4 et surtout XXVII, mais
galement Passion de Perptue et de Flicit IV, 9. Le lait est le fondement de la foi (rfrence
1 Co 3, 11-15), le premier degr dans lascension vers le salut, cf. CLMENT DALEXANDRIE,
Stromate V, 26, 1-5.
102
lait. Ainsi chacun, selon son ge, selon ses forces, selon son tat de
sant, recherche la nourriture qui lui convient et qui correspond ses
forces.
[] Y a-t-il de la faiblesse dans notre me ? quil nous en
gurisse, lui qui la gurit de toutes les maladies [Ps 102, 3] ;
sommes-nous encore dans lenfance de lintelligence ? que le
Seigneur qui garde les petits nous assiste, nous nourrisse et nous
mne la mesure de lge [ph 4, 13]. Car il nous appartient la
fois de passer de la maladie la sant et de lenfance lge viril.
308


Ici la dynamique est uniquement positive, seule une nourriture adapte est
servie lme, qui choisit dailleurs pour elle-mme. Nanmoins, nous
lassocions aux outils purgatoires, parce quelle rvle le niveau de son
consommateur tout en lui servant damendement, voire de remde. En effet,
Origne glisse vers le vocabulaire mdical, sur lequel nous reviendrons tantt
pour constater que les traitements sont bien souvent synonymes de souffrance.
Les prtres et les lvites
309
symbolisent cette troupe dlite capable de tout
digrer, nourriture et doctrine. En revanche, il savre plus difficile de discerner
qui Origne inclut dans lIsral mtaphorique, cest--dire le gros de la troupe.
Sagit-il de tous les baptiss, de tous les chrtiens de cur, de tous les justes
indpendamment de leur confession ou dun petit nombre ayant entam une
initiation ? Origne ne rpond jamais avec prcision.
Les idoltres et les Hbreux trop faibles ayant succomb aux preuves du
dsert forment le dernier groupe, celui des perdus. Quadvient-il deux ? Dans
les homlies sur le Pentateuque, Origne nest pas non plus trs clair leur
sujet et dans le Trait des principes, la Ghenne, qui est pourtant lendroit o

308
ORIGNE, Homlies sur les Nombres XXVII, 1, 1 ; 7 : et alius quidem, qui bene sanus est et
habitudine corporis ualens, fortem cibum requirit et credit confiditque edere omnia uelut
robustissimi quique athletarum. Si qui uero infirmiorem se sentit et inualidum, delectatur
oleribus et fortem cibum pro sui infirmitate non recipit. Si uero sit aliquis paruulus, etiamsi uoce
indicare non possit, re tamen ipsa nullam aliam quam lactis requirit alimoniam. Et ita
unusquisque uel pro aetate uel pro uiribus uel pro corporis ualetudine aptum sibi et
competentem uiribus suis expetit cibum. [] siue infirmitas est in anima nostra, sanet nos ille
qui sanat omnes langores eius ; siue parui sensus sumus, adsit nobis custodiens paruulos
Dominus et enutriat nos atque in mensuram aetatis adducat. Utrumque enim in nobis est, ut et
ex infirmis ad sanitatem et ex paruulis ad aetatem uirilem peruenire possimus. , d. W.A.
BAEHRENS, trad. L. DOUTRELEAU, Sources chrtiennes 461, p. 270-271 ; 276-279.
309
Cf. Homlies sur les Nombres XXVII, 4, 3 ; Homlies sur Josu IV, 1.
103
lon sattendrait retrouver les mes damnes, sert en fait de purgatoire. Nous
avons vu que les peines y sont cathartiques et pdagogiques. Bon gr mal gr,
toute me prise dans le processus arrive destination. Ce salut par dfaut, lent
et douloureux, permet de conclure quOrigne professe bel et bien le pardon
gnralis ou apocatastase
310
.
En conclusion, Origne envisage tacitement trois classes dmes : les lus
qui gotent dj au repos, les mes en voie de perfectionnement volontaire et
en dernier lieu, les impnitentes qui sont malgr tout rachetes, mais en
dernire instance.

5. La triple fonction du jugement

Le Trait des principes tend confirmer lide dune cration entirement
tourne vers le salut, configure et maintenue cette unique fin.
La rsurrection des corps, cest--dire la rgnration spirituelle, en dautres
termes le salut, verrait lunion dun corps spirituel purifi et ternel avec une
me ou plutt lengendrement du premier par la raison :

Et ainsi, pour ceux qui mriteront dobtenir lhritage du royaume
des cieux, cette raison qui se trouve dans le corps rparer, celle
dont nous avons parl plus haut, refait sur lordre de Dieu un corps
terrestre et animal en un corps spirituel qui puisse habiter dans les
cieux
311
.

310
Cf. Henri CROUZEL, LApocatastase chez Origne , Origeniana quarta, d. L. LIES, p. 282-
290 ; Gotthold MLLER, Origenes und Apokatastasis , Theologische Zeitschrift 14 (1958),
p. 174-190 et supra p. 51-56 en ce qui concerne Clment. La polmique sur la pense
orignienne a connu deux crises majeures, du vivant dOrigne vers 231 (cf. EUSBE, HE VI),
puis au milieu du VI
e
sicle avec sa condamnation officielle par Justinien en 553 lors du
cinquime Concile gnral de Constantinople, cf. Hermann J. VOGT, Warum wurde Origenes
zum Hretiker erklrt ? , Origeniana quarta, d. L. LIES, p. 78-111 ; Jon F. DECHOW, The
Heresy Charges against Origen , Ibid., p. 112-122. Il est noter que lapocatastase est une
doctrine reconnue comme hrtique, quelle est indfectiblement lie Origne, quon a
cherch faire condamner ce dernier et pourtant, lapocatastase ne figure pas dans les griefs
officiels contre Origne, cf. Henri CROUZEL, Les condamnations subies par Origne et sa
doctrine , Origeniana septima, d. W.A. BIENERT, U. KHNEWEG, p. 311-315. Au livre 22 de la
Cit de Dieu, Augustin rapporte la doctrine de plusieurs groupes de misricordieux qui
professent, des degrs variables, le pardon divin, cf. R. BAUCKHAM, The Fate of the Dead, p.
149-159 ; Wolfgang A. BIENERT, Zur Entstehung des Antiorigenismus im 3./4. Jahrhundert ,
Origeniana octava, d. L. PERRONE, t. 2, p. 829- 842.
311
ORIGNE, Trait des principes II, 10 : Et ita his quidem, qui regni caelorum hereditatem
consequi merebuntur, ratio illa reparandi corporis, quam supra diximus, dei iussu ex terreno et
104

Origne soppose violemment toute similitude entre corps spirituel et corps
terrestre
312
. Les saints sont en quelque sorte mis au diapason pour se fondre
dans lharmonie cleste. Quant aux impurs, leur corps spirituel est leur image,
imparfait, et nexiste que pour tre rectifi. La temporalit des vnements est
assez singulire. Dune part la purification se prolonge au-del du jugement et
de lautre, la rsurrection nest pas le prlude aux cataclysmes du dernier jour.
Les vnements dcrits sont strictement individuels et vcus de manire
subjective
313
.
Selon cette perspective, il ny a pas de jugement collectif et concomitant. Le
verdict et lexcution de la peine sont permanents. Ils peuvent tre
expriments au cours de la vie terrestre, mais ne sexercent pas dans le
registre des ralits terrestres. On laura compris, les chtiments concernent le
corps spirituel en voie de purification et sont en quelque sorte des tourments
psychologiques. Une telle conception permet galement de confirmer
quOrigne rejette lide de rincarnation. Il serait tout fait contraire ce qui
est crit dans le Trait des principes quune me passe dun corps terrestre
un autre ou quelle en reforme un second. Certes la rtribution se mesure
durant la vie, donc sur terre, mais pas travers des biens et des maux
terrestres, des conditions de vie plus ou moins avantageuses. Tout est dans le
vcu de ces conditions, car le jugement de Dieu est intrieur :

Nous trouvons dans le prophte Isae lindication que le feu qui
punit est propre chacun : Marchez dans la lumire de votre feu et
dans la flamme que vous vous tes allume vous-mmes [Is 50,
11]. Ces paroles semblent montrer que chacun sallume lui-mme
la flamme dun feu qui lui est propre, au lieu dtre plong dans un
autre feu qui aurait t auparavant allum par un autre et subsisterait
avant lui. La nourriture de ce feu, la matire qui lalimente, ce sont
nos pchs, appels par laptre Paul bois, foin et paille [1 Co 3, 12].

animali corpore corpus reparat spiritale, quod habitare possit in caelis. , d. H. CROUZEL, trad.
M. SIMONETTI, Sources chrtiennes 252, p. 382-383.
312
Cf. Trait des principes II, 10, 3, autres rfrences, in Gilles DORIVAL, Origne et la
rsurrection de la chair , Origeniana quarta, d. L. LIES, p. 291-321.
313
Cf. Trait des principes II, 10, 2.
105
A mon avis, de mme que labondance de la nourriture dans le
corps, les aliments dont la qualit et la quantit nous sont contraires,
engendrent des fivres de nature et de dure diverses dans la
mesure o les excdents accumuls ont fourni ces fivres une
matire et un excitant cette quantit de matire accumule par
divers excs est cause de lacuit et de la longueur de la maladie ,
de mme, lorsque lme a accumul en elle une foule de mauvaises
uvres et une abondance de pchs, toute cette accumulation de
maux bouillonne au moment convenable pour son supplice et
senflamme pour son chtiment. []
Ainsi lorsque lme se trouve spare de lordre, de lorganisation
et aussi de lharmonie qui lui a t donne par Dieu sa cration
pour lui permettre de bien agir et dprouver des sentiments utiles,
sans recouvrer en elle-mme laccord dans lunion de ses
mouvements raisonnables, on pensera quelle subit la peine et le
tourment de ce dchirement intrieur et quelle ressent le supplice de
son inconstance et de son dsordre. Mais lorsque la sparation et
lcartlement de lme auront t mis lpreuve par le moyen du
feu qui lui sera appliqu, elle sera sans aucun doute renforce dans
la consolidation et le rtablissement de son union interne.
Il y aussi bien des choses qui nous chappent, connues
seulement de celui qui est le mdecin des mes. En effet, pour gurir
nos corps des maladies contractes par la nourriture et la boisson, il
nous est de temps en temps ncessaire de nous soigner par des
mdications plus svres et plus amres ; parfois mme, quand la
nature du mal lexige, nous avons besoin de la duret du fer et de la
rudesse des oprations chirurgicales ; bien plus dans le cas o ces
remdes sont impuissants devant la gravit de la maladie, le feu
brle en dernier lieu le mal qui nous tient. A bien plus forte raison ne
faut-il pas penser que Dieu, notre mdecin, pour dtruire les maux de
notre me, contracts par suite de nos divers pchs et crimes,
utilise pour nous soigner des chtiments de ce genre, appliquant
mme le supplice du feu ceux qui ont perdu la sant de lme ? []
106
Il faut donc comprendre que la fureur divine sert la purification des
mes.
314


Le modle propos par Origne est tout fait original, parce quil superpose
le jugement, la rtribution et le purgatoire. Cette action divine au triple effet est
assimile un traitement. Origne prcise que le Seigneur administre des
potions, ampute ou cautrise
315
, ce qui lui permet de recourir en parallle
limage du feu purgatoire
316
.
Origne est un exgte chevronn qui cite les critures loisir, le plus
souvent travers des commentaires linaires. En revanche, il semble bien

314
ORIGNE, Trait des principes II, 10, 4-6 : Inuenimus namque in Esaia propheta designari
uniuscuiusque proprium esse ignem quo punitur ; ait enim : Ambulate in lumine ignis uestri et in
flamma, quam accendistis uobismet ipsis. Per quos sermones hoc videtur indicari, quod
unusquisque peccatorum flammam sibi ipse, proprii ignis accendat, et non in aliquem ignem,
qui antea iam fuerit accensus ab alio uel ante ipsum substiterit, demergatur. Cuius ignis esca
atque materia sunt nostra peccata, quae ab apostolo Paulo ligna et faenum et stipula
nominantur. Et arbitror quod sicut in corpore escae abundantia et qualitas uel quantitas cibi
contraria febres generat, et febres diuersi uel modi uel temporis secundum eam mensuram,
quam interperies collecta materiam suggesserit ac fomitem febrium (quae materiae qualitas, ex
diuersa intemperie congregata, causa uel acerbioris morbi uel prolixioris existit) : ita anima cum
multitudinem malorum operum et abundantiam in se congregauerit peccatorum, conpetenti
tempore omnis illa malorum congregatio efferuescit ad supplicium atque inflammatur ad poenas
[] ita cum anima extra ordinem atque conpagem uel eam armoniam, quae ad bene agendum
et utiliter sentendium a deo creata est, fuerit inuenta nec sibimet ipsi rationabilium motuum
conpagine consonare, poenam cruciatumque putanda sit suimet ipsius ferre discidii, et
inconstantiae suae atque inordinationis sentire supplicium. Quaque animae dissolutio atque
diuulsio cum adhibiti ignis ratione fuerit explorata, sine dubio ad firmiorem sui conpagem
instaurationemque solidatur. Multa sunt etiam alia quae nos latent, quae illi soli cognita sunt, qui
est medicus animarum nostrarum. Si enim ad corporis sanitatem pro his uitiis, quae per escam
potumque collegimus, necessariam habemus interdum austerioris ac mordacioris medicamenti
curam, nonnumquam uero, si id uitii qualitas depoposcerit, rigore ferri et sectionis asperitate
indigemus, quodsi et haec supergressus fuerit morbi modus, ad ultimum conceptum uitium
etiam ignis exurit : quanto magis intellegendum est medicum nostrum deum uolentem diluere
uitia animarum nostrarum, quae ex peccatorum et scelerum diuersitate collegerant, uti
huiuscemodi poenalibus curis, insuper etiam ignis inferre supplicium his, qui sanitatem animae
perdiderunt ? [] Ex quo utique intellegitur quod furor uindictae dei ad purgationem proficiat
animarum. , d. H. CROUZEL, trad. M. SIMONETTI, Sources chrtiennes 252, p. 382-389.
315
S. Fernndez relve toutes les occurrences de blessures, maladies ou tares dans luvre
dOrigne et linterprtation de leur gurison. Il peut sagir dexgse biblique, mais Origne
produit galement ses propres images auxquelles il confre une signification allgorique dans
la ligne de celle quil a extraite des crits bibliques, cf. Samuel FERNNDEZ, Cristo Medico,
Segn Orgenes. La actividad mdica como Metfora de la Accin divina (Studia Ephemeridis
Augustinianum 64), Rome : Institutum patristicum Augustinianum, 1999 ; les mtaphores
mdicales et pdagogiques dcrivent toujours le mme processus purgatoire, cf. Hermann J.
VOGT, Gott als Artz und Erzieher. Das Gottesbild der Kirchenvter Origenes und
Augustinus , Origenes als Exeget, d. Wilhelm GEERLINGS, Paderborn et al. : F. Schningh,
1999, p. 289-299 ; prioritairement ax sur la critique des sources : Gerald BOSTOCK, Medical
Theory and Theology in Origen , Origeniana tertia, d. Henri CROUZEL, Richard HANSON,
Rome : Edizioni dellAteneo, p. 191-199.
316
Cf. Trait des principes II, 10, 6.
107
stre adonn une recherche thmatique sur les chtiments purgatoires
317
,
signe de son intrt pour le sujet. Lanalyse du feu purgatoire dans son uvre
excde le cadre du prsent chapitre consacr la mtaphore scolaire et mrite
dtre trait en propre dans le chapitre suivant.
La cohrence du systme et de lcriture dOrigne se vrifie, ne serait-ce
que dans les lignes qui suivent lextrait prcit, lorsquil sadresse ceux qui
reoivent linterprtation des critures selon le sens des aptres , dsignant
de la sorte les bnficiaires de la tradition apostolique directe et sans doute
orale. Puis la mtaphore scolaire refait surface, ainsi que la plupart des thmes
que nous avons passs en revue : le salut en deux temps (phase purgatoire
suivie dune restauration), la vie terrestre envisage comme une lutte,
lapocatastase ou restauration et bien entendu la poursuite de lapprentissage
lcole des mes, mme si le salut est dj assur dans la Jrusalem cleste :

[Aprs les preuves cathartiques, lme est] nourrie de ces
aliments de la Sagesse, lintelligence est rtablie dans son intgrit
et dans sa perfection, dans ltat o lhomme a t cr au dbut,
limage de Dieu et sa ressemblance. Et mme celui qui aura quitt
cette vie avec une connaissance insuffisante, mais en apportant des
uvres dignes dapprobation, sera instruit dans cette Jrusalem, cit
des saints, il recevra lenseignement et la formation et il deviendra
une pierre vive, une pierre prcieuse et choisie [1 Pi 2, 4-5], parce
quil aura endur avec courage et constance les luttes de cette vie et
les combats pour la pit ; et l il connatra de manire plus vraie et
plus claire ce qui lui a t dit dj ici, parce : Lhomme ne vit pas
seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de
Dieu. [Mt 4, 4] Les princes et les chefs sont entendre de ceux qui
dirigent leurs infrieurs, les instruisent, les enseignent et les forment
dans la connaissance des ralits divines.
318


317
Cf. Trait des principes II, 10, 6 : De cela on trouve aussi des exemples dans les critures
saintes. Ainsi [suit une numration qui trahit lexistence dun dossier] , d. H. CROUZEL,
trad. M. SIMONETTI, Sources chrtiennes 252, p. 389.
318
Trait des principes II, 11, 3 : Quibus sapientiae escis nutrita mens ad integrum et
perfectum, sicut ex initio factus est homo, ad imaginem dei ac similitudinem reparetur : ut
etiamsi quis ex hac uita minus eruditus abierit, probabilia tamen opera detulerit, instrui possit in
illa Hierusalem ciuitate sanctorum, id est edoceri et informari et effici lapis uiuus, lapis pretiosus
108

6. Le feu

Origne propose diverses interprtations du feu purgatoire, et nous allons
les parcourir. Cette pluralit sexplique du fait que les mmes versets peuvent
tre lus diffremment selon le registre adopt et mme lintrieur dun
registre, selon divers points de vue.
Lisant 1 Co 3, 11-15
319
au sens littral, Origne respecte la dimension
ecclsiologique voulue par Paul. Confront aux perscutions et au martyre,
Origne passe une lecture intermdiaire. Le btiment soumis aux flammes ne
symbolise plus une communaut tout entire, mais un individu. Nanmoins on
peut encore dire que, en tant que matriau prouv, le martyr concourt
lrection de ldifice chrtien. Enfin dans ses homlies ou dans le Contre
Celse, Origne procde une interprtation centre sur lindividu. Le btiment
figure lme, le feu venant prouver ce dont elle est faite et ce quelle abrite.

6.1. Le martyre
Pendant les perscutions de Maximin en 235, Origne va composer
lExhortation au martyre, sadressant ses coreligionnaires inquits, ou peut-
tre dj condamns. Le martyre y est prsent comme une grce, loccasion
unique de consommer sa foi
320
. La mort vcue limitation du Christ est
considre comme lachvement fulgurant du dveloppement du fidle, le
sceau qui consacre sa vie dans le sang.
Origne dresse un parallle entre la progression effectue par le fidle
depuis ses premiers pas dans la foi et les ges de la vie. La carrire du
chrtien, et plus encore celle du martyr, est comparable lentranement du
combattant destin mourir en exerant son art
321
. Lenfant nourri de lait cde
la place lathlte qui demande une nourriture solide, ncessaire leffort, une

et electus, pro eo quod fortiter et constanter pertulerit agones uitae et certamina pietatis ; ibique
hoc, quod iam hic praedictum est, uerius manifestiusque cognoscet, quod non in pane solo uiuit
homo, sed in omni uerbo, quod procedit de ore dei. Sed et principes et rectores intellegendi
sunt hi, qui inferiores et regunt et erudiunt et edocent atque instituunt ad diuina. , d. H.
CROUZEL, trad. (revue) M. SIMONETTI, Sources chrtiennes 252, p. 398-401.
319
Cf. H. CROUZEL, Exgse orignienne de I Cor. 3, 11-15 , Epektasis. d. J. FONTAINE, C.
KANNENGIESSER, p. 273-283 (275). Sur ce verset capital dans lhistoire du purgatoire, cf. p. 23-
28.
320
Exhortation au martyre XIV.
321
Cf. Robert P. SEESENGOOD, Competing Identities. The Athlete and the Gladiator in Early
Christianity (Library of New Testament Studies 346), Londres : T&T Clark, 2006.
109
mtaphore quOrigne applique ailleurs
322
au gnostique qui passe dune
connaissance superficielle lintelligence en profondeur
323
.
Le martyre assure le salut, mais ce dernier nest pas uniquement la
compensation octroye pour une mort violente au nom de Dieu ou du Christ. Le
martyre cause le salut parce quil consacre le chrtien, limage dune victime
sur un autel :

Comment ne peut-il pas tre approuv [2 Co 10, 18] celui qui est
jug digne de recommandation devant le Pre qui est aux cieux et
devant les anges de Dieu ? Sil est prouv, lui-mme et ses
semblables que le Seigneur a mis lpreuve comme lor au
creuset [Sag 3, 6] par les tortures et les interrogatoires, et quil est
accept comme victime dholocauste [id.], que doit-on dire de
ceux qui ont t tourments dans la fournaise de la tentation et qui
lont reni [] ?
324


Parce quil prouve la matire dont le chrtien est fait, le martyre est assimil
au feu de lorfvre, comme le feu purgatoire de 1 Co 3, 11-15. Ce que confirme
dailleurs la citation au sujet de ceux qui ont reni , les lapsi, qui auront

322
Dans les Homlies sur Josu IX, 9, Origne associe dj des aliments des tats humains
(ge ou genre) : lenfant le lait, la femme les lgumes et lhomme la nourriture solide. Ces
tats ne sont pas descriptifs et, comme lauteur le prcise, nont rien voir avec le genre, mais
symbolisent lavancement spirituel du fidle. Seul lhomme, nourri daliments solides, est
mme de rsister au dmon. Selon la finale de la neuvime homlie, le contexte de rdaction
semble tre celui des perscutions, voir galement Homlies sur les Nombres XII, 3 ; XXVI, 4
et surtout XXVII. Ce motif est commun Origne et Clment dAlexandrie, qui dclare navoir
livr que lenseignement minimal de la foi commune, le fondement cest--dire Jsus-Christ
selon la citation quil donne de 1 Co 3, 11-15, ou encore le lait . Cf. CLMENT DALEXANDRIE,
Stromates V, 26, 1-5.
323
Dans un discours adress de futurs martyrs, limage rappelle lnigmatique caill offert
Perptue par le pasteur divin, alors que la jeune femme apprend en songe quelle subira le
martyre (Passion de Perptue et de Flicit IV, 9). Sur ce motif, cf. Theodor KLAUSER, Der
Schaftrger als Geleiter der Seele auf ihrer Jenseitsreise , Jenseitsvorstellungen in Antike und
Christentum. Gedenkschrift fr Alfred Stuiber (Jahrbuch fr Antike und Christentum
Ergnzungsband 9), d. Theodor KLAUSER et al., Mnster : Aschendorffsche
Verlagsbuchhandlung, 1982, p. 225-227.
324
ORIGNE, Exhortation au martyre XXXV :
;
,
,
,
,
; , d. Paul KOETSCHAU, GCS 2, Leipzig : J.C. Hinrichs, 1899, p.
33.
110
besoin de ce dont ont besoin ceux qui ont lev sur le fondement du bois, de
lherbe ou de la paille
325
.
Origne signifie en creux que les martyrs ont bti avec de lor et des pierres
prcieuses, tandis que les lapsi se voient en quelque sorte rtrograds au
niveau de ceux qui auront besoin . Par ailleurs, la tournure de la phrase
laisse entendre que les lapsi vont sagrger un groupe prexistant, mais non
dfini. Il pourrait sagir de saints nayant pas subi le martyre, ou au contraire
des pcheurs, de toute lhumanit ou des seuls baptiss, mais la formule reste
floue.
Ce dont ont besoin ceux qui ont lev sur le fondement du bois, de lherbe
ou de la paille , ce petit plus, le texte source indique quil sagit bien du feu,
puisque les imparfaits seront sauvs, mais comme on lest travers le feu .
Dans les versets pauliniens et par consquent dans lutilisation quen fait
Origne, le feu intervient deux fois. Une premire pour discriminer et une
seconde pour sauver. Soit il sagit dune aporie, soit le feu est double effet.
Quelle quait t la volont de lAptre, Origne en tire profit pour dmontrer
que lpreuve est invitable, par le martyre ou par le feu. La probation, surtout,
est ncessaire. Elle rvle le matriau dont chacun est fait et les choses
sarrtent l pour le martyr dune puret exceptionnelle. Limparfait en
revanche, sera lui aussi sauv, mais doit son salut au feu. Le rsultat final est
identique. Origne ouvre donc une perspective de salut pour tous ceux qui ne
seraient pas morts en martyrs.
Dans lextrait prcit, le martyre est compar au feu du sacrifice traditionnel,
et le martyr la victime consacre sur lautel. Mais la passion nest que la fin
dune preuve inscrite dans la dure. Elle consiste en une priode probatoire
durant laquelle les rengats peuvent chouer et appele fournaise de la
tentation . Le terme rappelle que la probation est terrestre et se
droule du vivant de lexamin. Le second, savoir , dsigne le feu de
lorfvre, allusion au feu purgatoire et son imagerie, mais renvoie galement
la fournaise des trois Hbreux du Livre de Daniel
326
.
Cet exemple vtrotestamentaire correspond parfaitement la situation
quaffronte Origne ou plutt ses correspondants : de jeunes hommes sont

325
1 Co 3, 12, cf. ORIGNE, Exhortation au martyre XI et XXXVI ; Homlies sur Jrmie II, 3.
326
Dn 3, 1-97, cf. Exhortation au martyre XXXIII.
111
condamns prir en public pour avoir refus dadorer le symbole du pouvoir
imprial.
Le rcit de Daniel lgitime de surcrot la lecture mtaphorique de 1 Co 3, 11-
15, assimilant le martyre au feu purgatoire : les trois Hbreux doivent prir sur
le bcher, mais les flammes ne les consument pas.
Cette fournaise na pas vocation punir. Il sagit davantage dun creuset
servant sparer les matires et les purifier
327
. Son feu sonde tous les
baptiss, mme les plus saints. Sans y tre soustraits, les justes y passent,
mais nen ptissent pas, ou alors proportion de leurs fautes. En effet, et il
sagit dun postulat qui ne doit pas tre nglig, Origne exclut la puret
parfaite chez un tre humain
328
.

6.2. Lintriorisation du feu purgatoire
Le feu purgatoire permet de faire reluire lor des martyrs, mais lhumanit
nest pas compose que de saints. Le feu purgatoire peut alors servir parfaire
les imparfaits. Cette interprtation implique de repousser la mtaphore dun
cran : ldifice nest plus la communaut de Corinthe, ni lEcclesia, mais lme.
Dans lextrait qui suit, Origne rend visible la transition entre ces divers
registres. Partant dune citation concernant tout le peuple de Dieu, lauteur
nexploite pas la porte collective de son amorce, bifurque et dveloppe sans
transition le cas du pcheur isol qui construit avec des matriaux
combustibles :

La divine criture, il est vrai, affirme que notre Dieu est un feu
dvorant [Dt 4, 24 ; 9, 3] que des fleuves de feu coulent devant
lui [Dn 7, 10], quil savance lui-mme comme un feu de fondeur
et comme la potasse des foulons [Mal 3, 2] pour passer son
peuple au creuset. Lors donc Dieu est dit tre un feu dvorant ,
nous cherchons ce qui mrite dtre dvor par Dieu, et nous
rpondons que Dieu dvore comme un feu la malice et toutes les
actions quelle inspire, dites au figur bois, herbe, chaume [1 Co
3, 12]. Par exemple, il est dit que le mchant, sur un fondement

327
Exhortation au martyre XI.
328
galement Homlies sur le Psaume 36 III, 1 ; Homlies sur Jrmie XVI, 5.
112
spirituel dj pos, btit en bois, en herbe, en chaume . Si donc
on pouvait montrer que lcrivain y met une autre signification et
prouver que le mchant btit matriellement en bois en herbe et en
chaume, il est clair aussi que le feu serait comprendre comme
matriel et sensible. Si, par contre, cest au sens figur que les
uvres du mchant sont dites de bois, dherbe ou de chaume, la
nature du feu envisager pour que soient dtruites ces uvres en
bois ne vient-elle pas demble lesprit ? Il dit : Chacun aura la
qualit de son uvre mise lpreuve par le feu : celui dont la
construction tiendra recevra sa rcompense : celui dont luvre se
consumera en subira la peine. [1 Co 3, 13-15] Cette uvre
consume, que peut-elle signifier dautre sinon tout ce qui est fait par
malice ? Donc notre Dieu est un feu dvorant , au sens donn
par nous ; cest ainsi qu il avance comme un feu de fondeur pour
passer au creuset la nature raisonnable, remplie, par la malice, de
plomb et dautres impurets qui ont altr la substance naturelle de
lme pour ainsi dire dor ou dargent. Ainsi encore, dit-on, des
fleuves de feu prcdent Dieu qui va dtruire la malice intimement
mle lme entire.
329



329
ORIGNE, Contre Celse IV, 13 :
, ,
, .
, , ,

.
.
,
,
,
, , ,
; , .
, , ,
.
; , ,
, ,
, , ,
.
, . , d. et trad.
M. BORRET, Sources chrtiennes 136, p. 212-215. Voir galement Contre Celse V, 15, o
Origne se rfre clairement Ez 22, 18 et insiste sur la finalit bienfaisante du chtiment divin.
113
Cet extrait est tir du Contre Celse ; il provient donc dun trait thologique
vise apologtique destin tout un chacun, dans la mesure de sa culture et
de son intelligence. Ici, Origne envisage le feu prouvant le mchant ,
cest--dire le pcheur sans vritable distinction. Tout lecteur peut se sentir
concern et, puisquOrigne sadresse volontairement une large audience ;
ce mchant peut tre nimporte qui.
On constatera la diffrence avec lExhortation au martyre cite plus haut. Il
sagissait alors dune missive personnelle, dont le seul objet tait dexalter la
gloire de celui qui rsiste et meurt pour sa foi. Dans ce contexte prcis, laction
du feu de fonderie ntait envisage que sur les trois jeunes Hbreux
dpeints par Daniel, puis sur les candidats au martyre. Les lapsi rejoignaient
alors ceux qui ont besoin du feu pour tre sauvs, peut-tre justement les
mchants voqus ci-dessus.
Nanmoins, Origne fait preuve de nuance. Pour mchants que soient les
pcheurs, leur me nest pas intrinsquement mauvaise. La nature spirituelle
est faite dor, cest pourquoi elle mrite dtre purifie
330
. Les matriaux
combustibles nen sont pas constitutifs ; ils sont adventices, les produits du
vice. Le feu a une action positive ; dailleurs, par mtonymie, il est Dieu, ce qui
le distingue dun feu judiciaire, qui ne fait quexaminer, ou dun feu punitif.
Symbolisant un processus purificatoire et non un jugement ponctuel, le
passage du feu se trouve tir dans le temps. Le cas des martyrs le laisse
transparatre, puisque cest toute lexprience de la perscution qui est prise en
compte, la mise mort venant uniquement la sceller. Lautre spcificit du feu
purgatoire est son caractre transitoire.
Contrairement ce que pouvait laisser prsager lExhortation au martyre, le
feu purgatoire ne concerne pas uniquement les lapsi. Ainsi, dans les homlies
dOrigne, il devient clair que, non seulement, tout un chacun est susceptible
dtre touch par le feu purgatoire, mais quen plus, la probation nattend pas
des temps exceptionnels (perscutions ou jugement dernier). Elle peut tre
diffuse et quotidienne.
En effet, les homlies sont adresses tous et se veulent dune porte
gnrale. Labsence totale dallusion au martyre ou dappel rsister devant

330
Cf. Homlies sur Josu. IV, 3 ; Homlies sur le Lvitique XIV, 3 ; Homlies sur Jrmie XVI,
5 ; Homlies sur Ezchiel I, 3 ; XIII, 3.
114
loppresseur, de mme que le ton dtach adopt pour dcrire la conduite du
catchumne sont loin de latmosphre dramatique cense transparatre en
temps de perscution. P. Nautin date le corpus des annes prcdant le rgne
de Dce et propose le triennium 239-242
331
.
Lhomliste sadresse la foule dans toute sa varit, symbolise par les
divers matriaux cits en 1 Co 3, 11-15 et susceptibles de se comporter de
trois manires diffrentes dans le feu : ils se maintiennent, ils se transforment,
ils disparaissent. Ces trois groupes sont les saints, les justes, les impies et tous
passent par les flammes. En effet, le feu purgatoire ne sabat pas uniquement
sur une catgorie intermdiaire de pcheurs rattrapables ; il y a simplement
trois faons de le subir :

Voici donc pourquoi celui qui est sauv est sauv par le feu : pour
que si jamais il a en lui un mlange de plomb, le feu lpure et le
dissolve, afin que tous deviennent un or de bonne qualit [Gn 2,
12], et comme le creuset prouve lor [Prov 27, 3], ainsi la
tentation prouve les hommes justes. Il faut donc tous venir au feu, il
faut venir la fonderie : Car le Seigneur sige, il fait fondre et
purifie les fils de Juda [Mal 3, 3]. Mais quand on y vient, si lon
apporte beaucoup de bonnes uvres et un peu diniquit, ce peu,
comme du plomb, est dissout et purifi par le feu, et tout reste or
pur. Si on y apporte plus de plomb, il est brl davantage pour tre
mieux purifi pour que, sil reste un peu dor, au moins cet or
subsiste pur. Et si lon vient, tant plomb tout entier, on aura le sort
qui est crit, on sera englouti dans labme, comme le plomb dans
leau imptueuse [Ex 15, 5.10].
332


331
Cf. Pierre NAUTIN, Origne. Sa vie et son uvre (Christianisme antique 1), Paris :
Beauchesne, 1977 (sur les Homlies, p. 401-412). Nautin (p. 401 et 408) repousse lhypothse
dune datation postrieure 250 mise par Harnack qui voit dans les Homlies sur Josu (IX,
10) une rfrence au dcret de Dce : Decreuerunt enim legibus suis, ut non sint christiani ,
ce qui en fixe la composition au-del de 250, cf. Adolf HARNACK, Die Chronologie der
altchristlichen Literatur bis Eusebius, Leipzig : Hinrichs, 1904, t. 2, p. 42 et ORIGNE, Homlies
sur Josu (Sources chrtiennes 71), d. A. JAUBERT, p. 268.
332
ORIGNE, Homlies sur lExode VI, 4 : Idcirco igitur qui saluus fit per ignem saluus fit, ut, si
quid forte de specie plumbi habuerit admixtum, id ignis decoquat et resoluat, ut efficiantur
omnes aurum bonum, quia aurum terrae illius bonum esse dicitur, quam habituri sunt sancti, et
sicut fornax probat aurum, ita homines iustos tentatio. Veniendum est ergo omnibus ad ignem,
ueniendum est ad conflatorium ; Sedet enim Dominus et conflat et purgat filios Iuda. Sed illuc
115

Ici, le feu est la tentation quotidienne. Rappelons que dans lextrait de
lExhortation au martyre cit plus haut, la perscution est fournaise de la
tentation . En loccurrence, il sagit de la tentation de parjure, qui brle et
prouve le chrtien arrt et tortur, confirmant ainsi que mme en contexte de
perscution Origne se focalise sur les tourments psychologiques.

6.3. La sortie dgypte : allgorie du processus purgatoire
Les homlies dOrigne sur lAncien Testament suivent le rcit biblique de
manire linaire, ce qui permet lauditeur daccompagner les Hbreux de la
sortie dgypte linstallation en terre sainte. Ce ne sont toutefois pas des
commentaires, dans la mesure o ces rflexions ne viennent pas expliciter le
texte source. Origne se sert plutt dun tissu narratif guerrier pour exposer
lensemble de la formation du fidle, de son tat initial de pcheur celui, idal,
de saint.
Derrire les mouvements de troupes, il identifie les mouvements de lme,
ses progrs et ses troubles. Les vingt-six Homlies sur Josu sont donc autant
dexposs sur le combat spirituel, o le rle des ennemis est tenu par les
dmons, intrieurs ou extrieurs
333
:

Et ne va pas timaginer, toi qui maintenant entends raconter ce qui
sest pass chez les anciens, que tout cela ne te concerne pas ;
toutes ces choses saccomplissent en toi dune manire spirituelle.
Car lorsque tu abandonnes les tnbres de lidoltrie et que tu
dsires arriver la connaissance de la loi divine, alors commence ta
sortie dgypte. Quand tu as t agrg la foule des
catchumnes et que tu as commenc dobir aux commandements

cum uenitur, si qui multa opera bona et parum aliquid iniquitatis attulerit, illud parum tamquam
plumbum igni resoluitur ac purgatur, et totum remanet aurum purum. Et si qui plus illuc plumbi
detulerit, plus exuritur, ut amplius decoquatur, ut, etsi parum aliquid auri, purgatum tamen
resideat. Quod si aliquis illuc totus plumbeus uenerit, fiet de illo hoc quod scriptum est :
demergetur in profundum, tamquam plumbum in aqua ualdissima. , d. et trad. M. BORRET,
Sources chrtiennes 321, p. 180-183.
333
Homlies sur Josu I, 6 ; Homlies sur lExode VI, 2, cf. Pamela M. BRIGHT, The Combat
of the Demons in Antony and Origen , Origeniana septima, d. W.A. BIENERT, U. KHNEWEG,
p. 339-343. Dans le Trait des principes (II, 10, 4-5), Origne dveloppe une ide de CLMENT
(Quis dives salvetur 25, 3-6) : lme se punit elle-mme, brle par ses dmons dans une
perscution intrieure .
116
de lglise, tu as travers la Mer Rouge ; dans les haltes du dsert
chaque jour tu tappliques couter la loi de Dieu et contempler le
visage de Mose que te dcouvre la gloire du Seigneur. Mais lorsque
tu arriveras la source spirituelle du baptme et quen prsence de
lordre sacerdotal et lvitique tu seras initi ces mystres augustes
et sublimes que connaissent ceux-l seuls qui ont le droit de les
connatre, alors, ayant travers le Jourdain grce au ministre des
prtres, tu entreras dans la Terre de la promesse.
334


Origne ne saurait dcrire le cheminement que reprsente le catchumnat
sans intgrer la thmatique du baptme
335
. La traverse de la Mer Rouge offre
un antitype idal au baptme deau
336
, mais ce nest quune premire tape. La
seconde est le passage du Jourdain
337
. Les Hbreux arrivs au bout du priple
reprsentent les mes venues bout du processus purificatoire qui mne la
pleine connaissance des mystres. Ils ont alors accs la source spirituelle
du baptme , cest--dire quils saisissent le sens cach du baptme deau.
Cette clairvoyance est le signe dune intelligence clarifie par le baptme de
feu
338
ou dEsprit.
Les quelques valeureux ayant tenu jusquau bout sont initis en prsence
des prtres ; ils partagent les mmes mystres, mais nintgrent pas
pleinement leurs rangs. Peut-tre cette sparation fondamentale recouvre-t-elle

334
ORIGNE, Homlies sur Josu IV, 1 : Et ne aestimes quod haec in prioribus gesta sunt, in
te vero, qui nunc auditor horum es, nihil tale geratur : omnia complentur in te secundum
mysticam rationem. Etenim tu, qui cupis nuper idolatriae tenebris derelictis ad audientiam
divinae legis accedere, nunc primum Aegyptum derelinquis. Cum catechumenorum aggregatus
es numero et praeceptis ecclesiasticis parere coepisti, digressus es mare rubrum et in deserti
stationibus positus ad audiendam legem Dei et intuendum Moysei vultum per gloriam Domini
revelatum cotidie vacas. Si vero etiam ad mysticum baptismi veneris fontem et consistente
sacerdotali et Levitico ordine initiatus fueris venerandis illis magnificisque sacramentis, quae
norunt illi, quos nosse fas est, tunc etiam sacerdotum ministeriis Iordane digresso terram
repromissionis intrabis, [...] , d. et trad. A. JAUBERT, Sources chrtiennes 71, p. 148-149.
335
Pour une approche globale et purement thologique du baptme dans luvre dOrigne, cf.
Ccile BLANC, Le baptme daprs Origne , Studia patristica 11 (1972), p. 113-124.
336
Voir galement Homlies sur lExode V, 1.
337
Cf. Homlies sur Josu IV, 2.
338
Traverse du dsert et traverse du feu purgatoire sont clairement quivalentes dans la
pense dOrigne, ce dernier passant de lune lautre sans autre forme de procs, cf.
Homlies sur le Psaume 36 III, 1. La lecture spirituelle du baptme de feu est un emprunt
Clment dAlexandrie, cf. C. NARDI, Il Battesimo in Clemente Alessandrino, p. 218.
117
celle voque dans lExhortation au martyre, entre les martyrs et ceux qui
auront besoin du feu
339
.
La batitude nimplique pas lgalit dans la gloire, puisque les mes
occupent des demeures distinctes, que symbolise lorganisation des tribus en
terre promise
340
. Mme dans cette nouvelle configuration les prtres
conservent leur statut particulier :

Car ce sont eux qui apprennent au peuple sortir de lgypte,
cest--dire des erreurs du monde, traverser le vaste dsert, cest-
-dire franchir les diffrents genres de tentations, fuir les
serpents, morsures des dmons, et viter le venin de leurs
mauvaises inspirations.
341


La srie des obstacles que les lvites apprennent franchir aligne images et
ralits au point de les rendre indissociables. Le serpent assure la transition :
danger concret dans les rgions dsertiques, il prte galement sa forme aux
dmons, se faisant symbole par excellence du mal et de la tentation
342
.
Les prtres concourent la victoire des baptiss sur les dmons, ce qui
pose de fait une catgorisation, et mme une hirarchisation. Il est des mes
plus dignes ou, du moins, plus aptes que les autres servir de guides
343
. Elles
connaissent la voie parce quelles sont plus proches de Dieu, une proximit qui
sexprime dj au dsert par la position relative des individus par rapport la
manifestation du divin, lArche dalliance :

Considre enfin pourquoi il est dit : Que le peuple se tienne
loign de lArche dalliance, une distance de deux mille coudes

339
Cf. Exhortation au martyre XI et ci-dessus, p. 112.
340
Cf. Homlies sur Josu III, 1 ; cf. XVII, 2 ; galement Homlies sur les Nombres XXVI, 4-6 ;
XXVIII, 2. Selon Origne, la rpartition de la Terre sainte est un mystre, et prcisment celui
qui fut rvl Paul lors de son ravissement au troisime ciel (2 Cor 12, 2-4), cf. Homlies sur
Josu XXIII, 4. Sur les diffrences entre les mes, leur hirarchisation et leur rapport la Terre
sainte, cf. Henri CROUZEL, Diffrences entre les ressuscits selon Origne ,
Jenseitsvorstellungen in Antike und Christentum, d. T. KLAUSER et al., p. 107-116 (107-111).
341
ORIGNE, Homlies sur Josu IV, 2 : Ipsi enim sunt, qui edocent populum exire de
Aegypto, de erroribus scilicet mundi, et transire per eremum vastam, id est tentationum genera
diversa transcurrere neque noceri a serpentibus, qui sunt morsus daemonum, et malarum
suggestionum venena vitare. , d. et trad. A. JAUBERT, Sources chrtiennes 71, p. 152-155.
342
Cf. Homlies sur Josu XI, 6 ; XII, 2-3 ; XIX, 3.
343
Sur la typologie lvitique chez Origne, cf. A. JAKAB, Ecclesia Alexandrina, p. 194-197.
118
[Jos 3, 4]. Prtres et Lvites, au contraire, se tiennent tout prs,
tellement prs quils portent sur leurs paules lArche du Seigneur et
les commandements divins. Heureux ceux qui mritent de
sapprocher de Dieu ! Mais souviens-toi quil est crit : ceux qui
mapprochent sapprochent du feu
344
. Si tu es or ou argent et que tu
tapproches du feu, le feu multipliera lclat et la splendeur de tes
rayons ; mais si tu es coupable davoir bti sur le fondement de ta foi
avec du bois, du foin ou de la paille [1 Co 3, 12] et que tu
approches du feu avec une telle btisse, tu seras consum.
Bienheureux donc ceux qui sont tout prs, si prs que le voisinage
du feu les claire sans les enflammer. Isral pourtant sera sauv,
mais il sera sauv de loin
345
.

La structure de la dernire phrase, avec une affirmation sur le salut, puis une
rserve, qui plus est dans un discours sur le feu purgatoire, renvoie 1 Co 3,
15, lui-mme sera sauv, mais comme on lest travers le feu .
Isral sera sauv signifie que le peuple des baptiss, sera sauf, mais
Origne entend-il le peuple dans sa globalit ou considre-t-il vraiment le
sort, et donc le salut, de chaque individu ? Car dans le Pentateuque, tout le
peuple narrive pas en Canaan. Alors quen est-il de ceux que le dsert a
vaincus et donc, travers eux, des chrtiens qui ont trbuch ? Sont-ils
finalement repchs ? Sont-ils retranchs du peuple lu et compts au nombre
des impies
346
de sorte quil est toujours possible daffirmer que lensemble
dIsral est sauv ? Les homlies ne livrent rien dexplicite leur propos.
Au niveau collectif ou ecclsial, Origne pose quil y a correspondance entre
le peuple traversant le dsert et les communauts chrtiennes, mais il vite

344
Agraphon, une sentence similaire apparat dans les Homlies sur Jrmie XX.
345
ORIGNE, Homlies sur Josu IV, 3 : Vide denique quid dicitur : Populus, inquit, ut longe sit
ab arca Testamenti, duo milia cubita. Sacerdotes vero et Levitae proximi et satis proximi, ita ut
in humeris ipsorum arca Domini et legislatio divina portetur. Beati, qui merentur proximi esse
Deo. Sed memento quod scriptum est : qui approximant mihi, approximant igni. Si aurum vel
argentum fueris et igni approximaveris, multo per ignem splendidior et rutilantior effulgebis ; si
vero supra fundamentum in te fidei positum conscius tibi es superaedificasse te ligna, foenum,
stiplulam, cum tali aedificatione si igni approximaveris, consumeris. Beati igitur, qui proximi
sunt, ut ignis eos illuminet, non adurat. Salvabitur tamen et Istrahel, sed longe positus salvabitur
[] , d. et trad. A. JAUBERT, Sources chrtiennes 71, p. 154-157.
346
Cest ce que nous dduisons, lorsquOrigne affirme quil est pire de pcher aprs le
baptme quavant, cf. Homlies sur Josu V, 6.
119
toute superposition directe. Rien nindique que les prtres et lvites guidant
le peuple et ne subissant pas la douleur du feu divin reprsentent le clerg
institutionnel du III
e
sicle
347
. De simples particuliers, sils en sont dignes,
peuvent tre appels une telle distinction.
Seule compte limitation du prototype, le Christ, prtre et victime la fois
348
.
Lors dun sacrifice traditionnel, la victime porte les pchs que le feu vient
dvorer
349
. Le feu divin agit de mme lorsquil mange les pchs et purifie
celui qui sacrifie, et a fortiori celui qui soffre en victime
350
.
Les lvites sont les seuls pouvoir toucher lArche, sige de la prsence
divine sur terre et en quelque sorte premire pierre du Temple de Salomon. En
1 Co 3, 11-15, le Christ est la dalle de fondation du Temple intrieur. Dans une
homlie sur Josu, Origne superpose les deux images en voquant lautel
dress par les Isralites et encourage ses lecteurs en devenir les pierres.

Nous tous qui croyons dans le Christ Jsus, nous sommes
appels pierres vivantes selon les paroles de lcriture : Mais
vous, vous tes des pierres vivantes, difies en demeure spirituelle
dans un sacerdoce saint pour offrir des hosties spirituelles agrables
Dieu par Jsus-Christ. [1 Pi 2, 5]
Or quand il sagit de pierres terrestres, nous savons quon veille
placer en premier dans les fondations les pierres les plus solides et
les plus rsistantes pour quon puisse leur confier et placer par-
dessus le poids de ldifice entier. Les pierres suivantes, de qualit
un peu infrieure, on les range tout prs des pierres de fondations ;
et ainsi de suite en valuant la rsistance des pierres ; les plus
faibles sont places en haut et tout prs du toit. Ainsi faut-il
comprendre de la mme manire quil est des pierres vivantes dans
les fondations de notre difice spirituel. Or quelles sont ces pierres

347
Cf. Homlies sur Josu IX, 5 ; XVII, 3. Nous pensons quOrigne se rfre davantage des
charismes propres chacun, qu une profession, cf. Enrico DAL COVOLO, Sacerdozio dei
fedeli, gerarchia della santit et gerarchia ministrale in alcune Omelie di Origene , Origeniana
octava, d. L. PERRONE, t. 1, p. 605-611.
348
Cf. Homlies sur Josu VIII, 6, cf. Tho HERMANS, Origne. Thologie sacrificielle du
sacerdoce des chrtiens (Thologie historique 102), Paris : Beauchesne, 1996.
349
Cf. Homlies sur le Lvitique V, 3.
350
Cf. Exhortation au martyre XXXV (cit supra p. 109) ; XXX ; galement Homlies sur le
Lvitique V, III.
120
places dans les fondations ? Les aptres et les prophtes. Cest
lenseignement de Paul : difis, dit-il, sur le fondement des
aptres et des prophtes, dont la pierre angulaire cest Jsus-Christ
notre Seigneur [ph 2, 20].
Pour te prparer plus activement, toi qui mcoutes, la
construction de cet difice, pour tre une des pierres voisines du
fondement, tu dois savoir que cest le Christ lui-mme qui est le
fondement de cet difice que nous dcrivons. Ainsi laffirme laptre
Paul : Personne ne peut poser un autre fondement que celui qui
est dj pos, savoir Jsus-Christ. [1 Co 3, 11] Bienheureux donc
ceux qui ont bti des difices saintement religieux sur un fondement
aussi noble !
Mais dans cet difice quest lglise, il faut aussi un autel. Aussi, je
crois que tous ceux qui parmi vous, pierres vivantes , sont
capables de le devenir et sont rsolus vaquer la prire, offrir
Dieu nuit et jour leurs implorations et immoler les victimes de leurs
supplications, cest avec eux que Jsus btit son autel.
Considre pourtant quel genre dloge on dcerne aux pierres de
lautel. On difia, dit lcriture, selon la loi de Mose, un autel de
pierres intactes que le fer navait pas touches [Jos 8, 31 ; 9, 2].
Que reprsentent ces pierres intactes, ton avis ? Cest la
conscience de chacun de savoir sil est intact, sans impuret ni
souillure, ni tache dans la chair ou dans lesprit, sil est de ceux que
le fer na pas touchs, cest--dire de ceux qui nont pas accueillis
les traits enflamms du malin [ph 6, 16], les traits de la
concupiscence, mais qui les ont teints et repousss avec le
bouclier de la foi [id.], de ceux qui nont jamais accept le fer du
combat, le fer de la guerre, le fer des procs, mais qui toujours furent
pacifiques, calmes et doux, en se conformant lhumilit du Christ.
Les voil donc, les pierres vivantes avec lesquelles Jsus notre
Seigneur a bti son autel, pierres intactes que le fer na pas
121
touches et sur lesquelles il veut offrir des holocaustes et des
victimes de salut.
351


Les pierres sont ranges selon leur solidit, reflet de la puret variable des
mes. Origne propose une variante de la hirarchie des matriaux qui
fonctionne sur la proximit avec la prsence divine symbolise par la pierre
dautel, amorant de surcrot un discours sacrificiel.

6.4. Les effets du feu
Origne croise ses explications sur les pierres vivantes avec celles sur les
pierres de fondations de 1 Co 3, 11-15. Il se concentre sur la mise en place
dun classement dgag partir de lanalogie avec la qualit des matriaux.
Les meilleures places sont attribues respectivement aux pierres les plus
solides qui ont rsist au fer et aux pierres prcieuses qui ont rsist au feu.

351
ORIGNE, Homlies sur Josu IX, 1-2 : Omnes qui in Christum Iesum credimus, lapides vivi
esse dicimur, secundum quod Scriptura pronuntiat dicens : Vos autem estis lapides vivi,
aedificati domus spiritalis in sacerdotio sancto, ut offeratis spiritales hostias, acceptabiles Deo
per Iesum Christum. Sicut autem in istis terrenis lapidibus observari novimus, ut hi quidem
lapides, qui validiores sunt et potentiores, primi in fundamenta iaciantur, ut ipsis credi et
superponi possit totius aedificii pondus, alii vero, qui sequentes sunt, id est paulo illis inferiores,
proximi illis, qui in fundamento sunt, ordinentur ; qui vero plus inferiores sunt paulo superius a
fundamentis, tunc deinde in comparatione lapidum qui infirmiores sunt, in superioribus et prope
ipsa iam tecti fastigia collocentur ; ita nunc intellige etiam de lapidibus vivis esse aliquos in
fundamentis huius spiritalis aedificii. Qui autem sunt isti qui in fundamentis collocantur ?
Apostoli et prophetae. Sic enim dicit Paulus haec ipse docens : Aedificati, inquit, supra
fundamentum Apostolorum et prophetarum, ipso angulari lapide Christo Iesu Domino nostro. Ut
autem promptiorem te praepares, o auditor, ad huius aedificii constructionem, ut lapis aliquis
inveniaris vicinior fundamento, disce quia et ipse Christus huius, quod nunc describimus,
aedificii fundamentum est. Sic enim dicit Apostolus Paulus : Fundamentum enim aliud nemo
potest ponere praeter id quod positum est, qui est Christus Iesus. Beati ergo, qui supra istud
tam nobile fundamentum aedificia religiosa et sancta construxerint. Sed in hoc aedificio
ecclesiae oportet esse et altare. Unde ergo arbitror quod quicumque ex vobis lapidibus vivis
apti sunt in hoc et prompti ut orationibus vacent, ut die noctuque obsecrationes obsecrationes
offerant Deo et supplicationum victimas immolent, ipsi sunt, ex quibus Iesus aedificat altare.
Sed intuere quid laudis ipsis lapidibus altaris adscribitur. Sicut dixit, inquit, legislator Moyses
aedificari altare ex lapidibus integris, quibus ferrum non est iniectum. Qui, putas, sunt isti integri
lapides ? Novit uniuscuiusque conscientia, qui sit integer, qui sit incorruptus, impollutus,
immaculatus in carne et in spiritu, qui sit ille cui ferrum non est iniectum, id est qui iacula maligni
ignita concupiscentiae non recepit, sed scuto ea fidei restinxit et reppulit ;vel qui est ille qui
ferrum pugnae, ferrum belli, ferrum litium numquam recepit, sed semper pacificus fuit, semper
quietus et mitis, ex Christi humilitate formatus. Isti sunt ergo lapides vivi, ex quibus Iesus
Dominus noster altare construxit ex lapidibus integris, quibus ferrum non est iniectum, ut offerat
super eos holocausta et sacrificium salutis. , d. et trad. A. JAUBERT, Sources chrtiennes 71,
p. 244-247. Par ailleurs, Origne appelle son audience difier un autel lintrieur de soi, cf.
Homlies sur lExode IX, 4.
122
A cette premire hirarchie, interindividuelle, sen articule une seconde,
intra-individuelle. En dautres termes, chacun reproduit en soi la structure dans
laquelle il sinscrit
352
.
Daprs 1 Co 3, 11-15, il y a essentiellement trois catgories de matriaux :
ceux qui demeurent intacts sajoutent ceux qui sont purs et par consquent
lgrement entams, pour finir avec les combustibles. A lchelle collective, la
tripartition spare martyrs, justes ou pcheurs, tandis quau plus profond de
leur me, ces mmes fidles sont galement sonds pour valuer la nature de
ldifice qui symbolise leur vie. Les trois chelons manifestent alors les formes
sous lesquelles vices et vertus se sont manifests et ont imprim lme
(penses, paroles ou actes
353
en deux sries parallles bonne ou mauvaise).
La tripartition peut encore tre reproduite sous forme de fractal. Par exemple,
en ne considrant que les uvres, la hirarchisation sanctionne leur nature
intrinsque (pchs mineurs ou mortels
354
) ou, en dautres termes, la gravit
dun vice ou la noblesse dune vertu :

La nature du pch est semblable celle de la matire que le feu
consume, et que laptre Paul dit matriau employ par les pcheurs
qui, sur le fondement, le Christ, btissent avec du bois, du foin, de
la paille [1 Co 3, 12]. Ce qui montre clairement quil y a des pchs
si lgers quon les compare la paille, o le feu, sil est mis, ne peut
certes pas durer longtemps ; dautres sont semblables au foin,
queux aussi le feu consume sans difficult, mais il dure notablement
plus que pour la paille ; mais il y en a dautres quon assimile au
bois, dans lesquels selon la nature des fautes, le feu trouve un
aliment durable et abondant. Ainsi donc, chaque pch, selon sa
nature et sa frquence, subira ce quil convient de peines. Mais
quest-il besoin aux fidles et ceux qui connaissent Dieu de songer
aux caractristiques des peines ? Quest-il besoin de placer du bois,

352
Cf. Homlies sur lExode IX, 4.
353
Cf. Homlies sur lExode III, 3 : Nous quittons lgypte en une marche de trois jours,
purifiant ainsi paroles, actes et penses - car ce sont les trois voies par lesquelles les hommes
peuvent pcher - rendons nos curs purs pour que nous puissions voir Dieu. (Tridui iter de
Aegypto proficiscimur, si purificantes in nobis dicta, facta uel cogitata tria sunt enim haec, per
quae peccare homines possunt efficiamur mundi corde, ut possimus Deum uidere [Mt 5:8].),
d. et trad. M. BORRET, Sources chrtiennes 321, p. 100-102).
354
Cf. Homlie sur le Lvitique V, 3 ; Commentaire sur lvangile selon Jean XIX.
123
du foin ou mme de la paille au-dessus du fondement, le Christ ?
Pourquoi ne pas plutt superposer au prcieux fondement de lor, de
largent, des pierres prcieuses, o le feu, quand il approche, ne
trouve rien consumer ? Car sil approche de la paille, il rduira la
paille en cendre et en poussire, mais sil approche de lor, il rendra
lor plus pur.
355


Le feu prouve diffremment chaque individu, parce quil sadapte son
combustible. Les variations de ressenti sexpliquent galement par la dure
ncessaire au feu pour dsintgrer les impurets. Ajoutons encore que, par
synecdoque, le feu dsigne aussi bien linstrument de la purgation que son
effet. Cette interprtation du feu purgatoire est extrmement conomique car
elle en fait un outil polyvalent. Ainsi sexplique que les saints passent aussi par
une telle preuve. Seulement, ils ne ressentent pas la douleur du feu. Au
contraire, celui-ci contribue leur glorification en faisant reluire davantage lor
qui est en eux. Pour le pcheur, le feu est tout la fois punitif en ce quil a de
douloureux et purificateur. Finalement, parce quil opre un tri parmi les mes
selon leffet quil a sur elles, il discerne et sert de rvlateur, rle qui est
demble le sien en 1 Co 3, 11-15. Le feu est lagent docimastique par
excellence.

6.5. Le butin pris lennemi
LorsquOrigne cite 1 Co 3, 11-15 dans ses homlies, il commence par
donner un sens spirituel chacun des lments (fondement, difice, matriaux,
feu), puis les rapproche dautres images similaires tires des critures, nous

355
ORIGNE, Homlies sur le Lvitique XIV, 3 : Natura peccati similis est materiae, quae igni
consumitur, quam aedificari Paulus Apostulus a peccatoribus dicit, qui supra fundamentum
Christi aedificant ligna, fenum, stipulam. In quo manifeste ostenditur esse quaedam peccata ita
levia, ut stipulae comparentur, cui utique ignis illatus diu non potest immorari ; alia vero feno
esse similia, quae et ipsa non difficulter ignis absumat, verum aliquanto tardius quam in stipulis
immoretur ; alia vero esse, quae lignis conferantur, in quibus pro qualitate criminum diutinum et
grande pabulum ignis inveniat. Ita ergo unumquodque peccatum pro qualitate sui poenarum
iusta persolvit. Verumtamen quid opus est fidelibus et his, qui cognoverunt Deum, de poenarum
qualitatibus cogitare ? Quid opus est ligna, quid fenum, quid vel ipsam stipulam fundamento
Christi superponere ? Cur non aurum magis vel argentum vel pretiosos lapides pretioso
superponimus fundamento, ubi, cum ignis accesserit, nihil inveniat, quod absumat ? Nam si
accesserit ad stipulam, ex stipula favillas reddet et cineres ; si vero accesserit ad aurum, aurum
purius reddet. , d. et trad. Marcel BORRET, Paris : Les ditions du Cerf (Sources chrtiennes
287), 1981, p. 236-239.
124
avons vu lexemple des pierres vivantes. Lauteur dpasse ensuite le simple
schma de correspondances et sapproprie la mtaphore. Ainsi le feu
purgatoire gagne son indpendance et peut alors tre appliqu dautres
objets que ceux explicits par Paul.
Le dveloppement sur le butin engrang par les Hbreux est connect 1
Co 3, 11-15 par la dnomination des matires, mais point ddifice, ni mme de
fondement. En revanche, Origne intgre une nouvelle rfrence, 2 Tim 2, 20 :

Dans une grande maison, il ny a pas seulement des vases dor et
dargent ; il en est aussi de bois et de terre. Les uns sont pour un
usage noble, les autres pour un usage vulgaire. Celui qui se purifie
de ses souillures, sera un vase noble, sanctifi, utile au Matre,
propre toute uvre bonne.
356


Comme 1 Co 3, cet extrait contient une numration de matires classes
par ordre dcroissant de qualit. Chacune est associe un tat de puret,
mais le feu nest pas mentionn. Cest Origne qui orchestre la rencontre :

Cest donc un temps de guerre que nous vivons en ce monde ; il
faut combattre les Madianites, cest--dire les vices de notre chair
aussi bien que les puissances adverses. Le chur des anges nous
regarde, les puissances clestes sont pour nous dans une pieuse
attente, elles guettent le retour du combat, elles observent comment
nous revenons, quelle quantit de butin chacun rapporte. Elles
regardent avec plus dintrt, elles cherchent savoir plus
soucieusement qui dentre nous tire de l et porte la plus grande
quantit dor, qui exhibe le poids dargent le plus lourd, qui mme
emporte les pierres prcieuses. Elles cherchent galement si
quelquun nemporte pas du bronze, du fer ou du plomb, voire un
ustensile de bois et mme de terre, ou tout autre objet ncessaire au
mnage dans une grande maison. Car dans une grande maison, il
ny a pas seulement des vases dor et dargent, mais il en est aussi

356
Traduction TOB.
125
de bois et de terre [2 Tim 2, 20]. Il y aura donc une enqute
svre, lorsque nous serons alls l-bas, sur ce que chacun de nous
rapporte ; et il lui sera attribu, selon ce quil aura rapport et selon
leffort attest par les dpouilles quil exhibera, le droit une
demeure. Tout cela cependant subit lpreuve, preuve du feu pour
ce qui va au feu, preuve de leau pour ce qui va leau ; car sil
sagit de la qualit de luvre de chacun, le feu en fera lpreuve
[1 Co, 3, 13].
357


Les motifs en prsence sont de natures fort varies (combat, mtaux, feu,
examen, demeures ou cratures clestes) et tmoignent de la complexit du
discours sur le feu purgatoire. Le texte est nanmoins clair sur un point, la
guerre est mene en ce monde au cours de la vie terrestre. La probation du
butin ramen des combats fait ensuite office de jugement et sanctionne la
valeur du guerrier. Son effort est prouv travers les prises de guerre qui
deviennent autant de pices conviction. Parce quil se bat en hros ou en
couard, ramenant de lor ou du plomb, le guerrier se juge, sexalte ou se
condamne lui-mme.
Mme si elle est ressentie comme lgitime, toute guerre implique des
destructions. Cen est mme la destination premire. Le butin, quel que soit le
guerrier qui la engrang, ne saurait tre pur, aussi doit-il tre nettoy par leau
ou par le feu
358
. De la sorte, Origne affirme que tout tre humain est soumis
la purgation.

357
ORIGNE, Homlies sur les Nombres XXV, 5, 2 : Tempus igitur belli nobis est in hoc
mundo, pugna aduersus Madianitas est, siue aduersum uitia carnis nostrae siue aduersum
contrarias potestates. Spectat nos angelorum chorus et uirtutum caelestium pia erga nos
pendet exspectatio, quando uel quomodo de hoc proelio redeamus, quid unusquisque nostrum
manubiarum reportet, et intuentur curiosius ac sollicitius perscrutantur, quis nostrum auri hinc
amplius ferat, quis etiam argenti illuc pondus exhibeat, quis uel lapides deferat pretiosos.
Requiriunt etiam, si qui aes deferat aut ferrum aut plumbum, sed et uas ligneum si forte aliquis
aut fictile aut aliud huiusmodi magnae domus usibus necessarium. In magna enim domo non
sunt tantummodo uasa aurea et argentea, sed et ligna et fictilia. Requiritur ergo diligenter, cum
abierimus illuc, quid unusquisque nostrum deferat, et secundum ea quae detulerit , secundum
quod labor eius pro contemplatione exuuiarum probatur, etiam mansionis ei meritum
deputabitur. Probantur tamen omnia haec, quae per ignem, per ignem et quae per aquam, per
aquam ; uniuscuiusque enim opus quale sit, ignis probabit. , d. W.A. BAEHRENS, trad. L.
DOUTRELEAU, Sources chrtiennes 461, p. 212-213. Sur limpuret des matriaux qui requiert
un passage par le creuset, cf. Homlies sur Ezchiel I, 13 ; Contre Celse IV, 13 ; V, 15 ;
Homlies sur Josu IV, 3 ; Homlies sur le Lvitique V, 3 (en rfrence Is 1, 25) et XIV, 3.
358
Cf. Homlies sur les Nombres XXV, 4-6 ; Homlies sur lExode VI, 4 ; Homlies sur le
Psaume 36 III, 1 ; Homlies sur les Nombres XXV, 6.
126
Le combat engendre la souillure. Mme le plus saint des soldats du Christ
devra subir une purification. Dans le paragraphe qui suit immdiatement celui
que nous avons cit, Origne dclare que les voies de la purification sont
multiples, mystrieuses et ineffables, que mme Pierre et Paul y sont passs,
eux dont les mains sont rougies davoir tant combattu
359
.
Origne emprunte ses mots Paul (2 Tim 2, 20) : comme en tout mnage,
on trouve des outils mtalliques, des ustensiles de bois ou de terre. Lauteur
innove toutefois en donnant la provenance des objets. Ils sont les produits de la
guerre, cest--dire de la vie, et symbolisent les uvres du fidle
360
.
Par les matriaux cits, Origne renoue avec 1 Co 3, 11-15 et transcende le
dcalage entre les deux ptres. En effet, dans celle-ci les uvres sont
symbolises par ldifice construit sur le fondement, tandis quen 2 Tim 2, 20,
les uvres sont les ustensiles contenus dans la maison et non la maison elle-
mme. Le lecteur est amen comprendre que le tout vaut pour la partie, le
contenant pour le contenu. Les vertus et les vices, ainsi que leurs produits
(uvres, paroles et penses), senchevtrent dans ldifice dune vie,
manifestation de lme.
Il existe une vritable consubstantialit entre lme, ses uvres et leur
expression : lhomme est plomb, lhomme est or. Si lindividu se rforme, les
matires qui constituent son difice intrieur gagnent en puret. De plomb, il
devient or. Ainsi peut-on dire quil passe lui-mme au creuset.
Cet extrait des Homlies sur les Nombres dmontre clairement quOrigne
professe laction terrestre du feu purgatoire. Cest un point de doctrine qui a
certes de limportance en soi, mais il permet den rgler un second, brlant,
celui de lexistence du mal.
En effet, ltre humain a t cr libre. Matre de son existence, il lui revient
duser au mieux du temps qui lui est imparti pour se perfectionner et engranger
un butin de haute qualit. Le but de la vie terrestre rside dans le combat ;
ladversit et les tribulations rvlent la valeur de chacun. Elles sont donc
ncessaires et voulues par Dieu, do le maintien du mal dans la cration
361
.

359
Cf. Homlies sur les Nombres XXVI, 1.
360
uvres et mobilier sont clairement assimils, cf. Homlies sur les Nombres XXVI, 2.
361
Cf. Homlies sur Josu XXI ; Homlies sur les Nombres XIII, 7.
127
Si le purgatoire est cet espace-temps au cours duquel lindividu peut
amender sa nature et amliorer son sort, alors la vie, en tant qupreuve
prolonge, est tout entire purgatoire. Par consquent, cette conception est
incompatible avec lide dun purgatoire strictement post-mortem, puisque si la
purgation devait se drouler uniquement aprs la mort, comme on lentendra
plus tard, alors la vie terrestre naurait plus aucun sens.

7. Le glaive des chrubins

Une autre manifestation du feu doit tre reconsidre quant sa tenue ante-
ou post-mortem : le passage par le glaive enflamm qui arme les chrubins
posts lentre du paradis. Origne assimile ce faisceau de feu tantt au
Jourdain, tantt lpe du bourreau. Ce sont l deux symboles de la
probation, ce qui explique pourquoi les chrubins ninquitent pas les martyrs,
qui ont, par dfinition, dj t prouvs.

[Jsus Christ] sera avec vous au paradis de Dieu, vous montrant
comment dpasser le chrubin et le glaive de feu qui tourne sans
cesse et garde la voie de larbre de vie [Gn 3, 24]. Sils gardent,
tous deux, la voie de larbre de vie, cest pour que nul indigne de sy
diriger ne lemprunte et atteigne larbre de vie. Le glaive de feu
retiendra ceux qui auront bti sur le fondement tabli, Jsus-Christ,
avec du bois, du foin ou de la paille [1 Co 3, 11-12], et surtout, avec
le plus inflammable et le plus combustible de tous les bois, pour ainsi
dire, celui de lapostasie. Ceux que le chrubin ne peut carter par le
glaive de feu, parce quils nont rien difi qui ait quelque chose de
commun avec lui, il les recevra et les conduira vers larbre de vie,
vers tout ce que Dieu a plant en Orient, et qui slve de la terre.
Jsus cheminera avec vous vers le paradis ; vous mpriserez le
serpent qui a t vaincu et foul sous le pied de Jsus, puis sous le
vtre grce lui.
362


362
ORIGNE, Exhortation au martyre XXXVI :
, ,
.
128

La passion est en quelque sorte la voie rapide de purification, superposant
baptme de feu, dEsprit et de sang
363
. Dailleurs, dans les premires lignes de
la cinquime Homlie sur Ezchiel, Origne trouve la formule synthtique de
baptme par le glaive applique aussi bien lpreuve des perscutions
qu celle impose par les chrubins aux portes du paradis.
Les justes, baptiss uniquement deau, empruntent la voie lente du feu
purgatoire, comme les Hbreux traversent le dsert. Ce motif
vtrotestamentaire est toutefois tiss dexpressions lies lexgse de 1 Co
3, 11-15, une conjonction de thmes et dimages qui amne Origne de
nouveaux dveloppements sur le mtal. Le plomb est une impuret dans lor et
doit en tre extrait. Le fer en revanche nest pas trait comme une matire,
mais comme un outil, linstar du feu.
Les chrubins sont associs aux puissances de lair qui slvent devant
lme lorsquelle cherche rejoindre sa patrie cleste
364
. Les puissances
adverses
365
, que les ascensions et les apocalypses tablissent dans les airs,
trouvent leur pendant dans la littrature martyrologique sous les traits des
perscuteurs et des bourreaux.
Au sens spirituel, le ferrum
366
, glaive de fer des bourreaux, est assimilable au
glaive de feu des chrubins, car fer et feu remplissent tous deux une mme

, ,
.

, ,

.

, [] , d. P.
KOETSCHAU, GCS 2, p. 33-34.
363
Cf. Commentaire sur lvangile selon Jean VI, 43, 223-224.
364
Carl-Martin EDSMAN, Le Baptme de feu (Acta seminarii neotestamentici Upsaliensis 9),
Leipzig : A. Lorentz, Uppsala : A.B. Lundequistska Bokhandeln, 1940, p. 2 ; T. RASIMUS,
Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 127-128 ; Grard J.M. BARTELINK,
(Zllner), als Dmonenbezeichnung , Sacris erudiri 27 (1984), p. 5-18.
365
Cf. phsiens 2, 2.
366
Le fer rvle le paradoxe de la peine purgatoire. Il arme les bourreaux et assure ainsi le
salut du martyr. Cest pourquoi Origne peut affirmer que le martyr brandit lui-mme le
tranchant pour couper ses attaches mondaines et rejoindre Dieu, cf. Exhortation au martyre
XVI. Certaines uvres dOrigne ntant conserves quen latin, nous notons ferrum , tout
en supposant que le terme correspond au grec , lui aussi ambivalent puisquil
dsigne aussi bien la matire (le fer) que loutil (une lame).
129
fonction purgatoire
367
, celle dinfliger un chtiment mdicinal. Ainsi, dans la
seizime Homlie sur Jrmie Origne reprend une nouvelle fois 1 Co 3, 12 et
enchsse la mtaphore mdicale lintrieur de son commentaire
368
. On se
souviendra que lauteur conoit Dieu comme un mdecin qui ampute et
cautrise laide du feu purgatoire
369
.

7.1. Le baptme de feu
Parce quil y a analogie entre le glaive de fer des bourreaux et le glaive de
feu des chrubins, passer par le feu ou par le fer donne accs au paradis, ce
qui revient finalement tre baptis par le glaive
370
ou par le feu.
Origne dbute sa vingt-quatrime Homlie sur Luc par des considrations
sur le baptme, puis esquisse les fondamentaux du salut. Le processus de
purgation souvre avec le baptme deau initi par Jean, qui laisse un signe
demandant tre complt par le baptme de feu. En dautres termes, au
niveau exgtique le baptme de Jean est le type du baptme chrtien et au
niveau thologique, le baptme deau, imparfait, nest que limage du baptme
de feu :

Mais de mme que Jean, sur les rives du Jourdain, attendait ceux
qui venaient se faire baptiser, en renvoyait certains avec ces
paroles : Race de vipres [Lc 3, 7], et ce qui suit, tandis quil
admettait ceux qui confessaient leurs vices et leurs pchs, ainsi le
Seigneur Jsus se tiendra-t-il dans le fleuve de feu, auprs de
lpe flamboyante [Gn 3, 24]. De la sorte, quiconque, au sortir
de cette vie, souhaite passer au paradis et a besoin de purification, il
le baptise dans ce fleuve et le fait parvenir au lieu de son dsir ;
mais celui qui ne porte pas le sceau des baptmes prcdents, il ne
le baptisera pas dans le bain de feu. Car il faut dabord tre baptis
dans leau et lEsprit [Jn 3, 5], pour pouvoir, arrivant au fleuve de
feu, faire la preuve quon a conserv les purifications de leau et de

367
Cf. Homlies sur Jrmie XX, 3.
368
Cf. Homlie sur Jrmie XVI, 5-6 ; galement Exhortation au martyre XXXVI.
369
Cf. Trait des principes II, 10, 6, cit p. 106-107.
370
Homlie sur zchiel V, voir ci-dessus p. 131.
130
lEsprit et, ds lors, mriter de recevoir aussi le baptme du feu
dans le Christ Jsus.
371


Cette ultime ablution permet qui manque de purgation de se purifier pour
entrer au lieu de son dsir , condition de porter trace du baptme deau.
Le feu est ici pleinement purgatoire et ne revt pas de caractre judiciaire ou
punitif.
Le contexte de la description orignienne permet de mieux caractriser ce
feu. Lhomlie nest pas une vocation eschatologique et sadresse au plus
grand nombre. Par consquent le baptme de feu est ouvert tous les baptiss
et non aux seuls martyrs ; il est individualis, actuel et permanent.
Quant la succession des baptmes, autrement dit leur position relative, il
ny aurait pas de diffrence essentielle entre lEsprit et le feu, mais une
diffrence de point de vue :

Si tu es saint, tu seras baptis dans lEsprit-Saint ; si tu es
pcheur, tu seras plong dans le feu ; le mme baptme deviendra
condamnation et feu pour les pcheurs indignes ; mais les saints qui
se convertissent au Seigneur avec une foi entire, recevront la grce
du Saint-Esprit et le salut.
372


Les deux baptmes se succdent par la causalit, mais pas dans une relle
squence temporelle. La brlure ntant ressentie que par ceux qui offrent du

371
ORIGNE, Homlies sur S. Luc XXIV, 2 : Sed quomodo Ioannes iuxta Iordanem fluvium
venientes ad baptismum praestolabatur et alios abigebat dicens : generatio viperarum et
reliqua, porro eos, qui confitebantur vitia sua atque peccata, suspiciebat, sic stabit in igneo
flumine Dominus Iesus Christus iuxta flammaeam rompheam, ut quicunque post exitum vitae
huius ad paradisum transire desiderat et purgatione indiget, hoc eum amne baptizet et ad
cupita transmittat, eum vero, qui non habet signum priorum baptismatum, lavacro igneo non
baptizet. Oportet enim prius aliquem baptizari aqua et Spiritu, ut, cum ad igneum fluvium
venerit, ostendat se et aquae et spiritus lavacra servasse et tunc mereatur etiam ignis accipere
baptismum in Christo Iesu. , d. et trad. Henri CROUZEL, Franois FOURNIER, Pierre PRICHON,
Paris : Les ditions du Cerf (Sources chrtiennes 87), 1962, p. 324-327. Textes comparables :
Homlies sur Jrmie II, 3 et Commentaire sur Matthieu XV, 22-23.
372
ORIGNE, Homlies sur S. Luc XXVI, 3 : Si sanctus fueris, Spiritu sancto baptizaberis, si
peccator, in ignem mergeris ; et unum atque idem baptisma indignis et peccatoribus in
condemnationem ignemque vertetur, his vero, qui sancti sunt et tota fide ad dominum
convertuntur, Spiritus sancti gratia salusque tribuenda est. , d. et trad. H. CROUZEL, F.
FOURNIER, P. PRICHON, Sources chrtiennes 87, p. 340-341.
131
combustible, le baptme nest littralement de feu que pour les pcheurs
373
.
Les parfaits en revanche ne ressentent pas le passage dune flamme, mais
celui de lEsprit
374
, un souffle, un rafrachissement. Le feu nayant aucune prise
sur eux, ils nen connaissent pas la morsure et sont en quelque sorte dispenss
de ce baptme prouvant . Dans tous les cas, la foi en Jsus-Christ est
ncessaire au salut. Nous retrouvons donc les lments de doctrine essentiels
de lexgse de 1 Co 3, 11-15. Le feu divin est unique, mais multiple dans ses
effets. Son passage est ressenti subjectivement.
En la purgeant de ses impurets, le feu de fonderie rectifie la matire ; la
mtaphore veut donc que le feu rectifie lme. Les flammes qui la brlent
dvorent uniquement vices et penses mauvaises, symboliss tantt par le
bois lherbe, la chaume , tantt par le plomb lintrieur dun mme
paragraphe, ainsi dans le paragraphe du Contre Celse (IV, 13) cit plus haut
375
.
Les flammes purent lme, lduquent, pour finalement lclairer
376
. Jamais
elle nest livre elle-mme, en proie lerrance, aveugle et solitaire. Son
chemin est trac par les martyrs, comme la route des Hbreux est ouverte par
les lvites. Cause ou consquence de leur saintet, ces derniers se tiennent au
plus prs de Dieu, si prs quils sont les insignes porteurs de lArche, domicile
divin
377
orn de deux chrubins
378
semblables aux fameux porte-glaive posts
lentre du paradis.
Lanalogie est vidente, lorsquOrigne crit que les martyrs forment la
race lue, la demeure du roi, la communaut sacerdotale, la nation sainte, le
peuple que Dieu sest acquis
379
. Ceux qui luttent coude coude avec le

373
Sur la nuance dapprciation entre les baptmes et la distinction des pchs, cf. Homlies
sur Jrmie II, 3.
374
Cf. Homlies sur Luc XXVI 1-3 ; dans son Commentaire sur le Cantique des Cantiques (II, 2,
21), Origne voque le feu purgatoire propos de la peau sombre de lpouse. Le soleil noircit
la peau, de mme que le feu divin, auquel il est assimil, calcine pchs et pcheurs. Tous
deux se font nanmoins luminaires pour le juste. Ils lilluminent et lclairent sans la moindre
agression.
375
Cf. p. 111-112.
376
Cf. Homlie sur Jrmie II, 3 ; Trait des principes II, 10, 4. En Homlies sur lExode V, 2,
Dieu est une colonne de feu ; il prcde le chrtien et le mne travers les mystres du
baptme .
377
Cf. Ex 25, 22.
378
Cf. Ex 25, 18, cf. Homlies sur lExode IX, 3.
379
Cf. 1 Pierre 2, 9 cite dans lExhortation au martyre V.
132
Christ
380
et qui indiquent la voie suivre connaissent la mme proximit avec
lautel que les prtres. Mieux, ils sont les prtres
381
.
Le priple des Hbreux symbolise le cheminement intrieur du
catchumne. Particulirement explicite, il donne voir une progression qui
compte pauses et embches. Le chrtien accompli a franchi toutes les tapes
de purgation exprimes par les types des baptmes : baptme deau prfigur
par la traverse de la mer Rouge
382
et baptme de feu (ou dEsprit) prfigur
par la traverse du Jourdain. Gographies terrestre et intrieure se
superposent. Le Jourdain est un double symbole et peut jouer le rle
dinterface. Il est la fois le seuil de la terre promise et le cours deau o Jean
effectua les premiers baptmes
383
. Ces deux caractristiques trouvent leur
accomplissement dans limage du Christ baptisant dans le fleuve enflamm
laide du glaive de feu
384
.
La succession des baptmes forme la trajectoire individuelle du chrtien,
mais cette probation sinsre dans une probation plus large, celle de lglise. La
dialectique individuel/collectif est constante dans linterprtation de lExode par
Origne. Au sein dune nation entire qui progresse dans ladversit, chaque
individu est mis lpreuve et rvle sa valeur. Quelle que soit la position quil y
occupe, il apporte sa pierre ldifice commun
385
. Pour Origne, le destin
dIsral prfigure celui de lEcclesia o se distinguent les martyrs, les justes et
les autres, perdus en cours de route.

8. Rgler ses dettes

Les prtres, les lvites, les martyrs et mme le Christ sont des exemples qui
ouvrent la voie et servent en quelque sorte de facilitateurs. Dans les
ascensions clestes ou les psychomachies, les forces adjuvantes sont
contrecarres par des forces antagonistes. La traverse du dsert, telle quelle
est expose par Origne, reproduit un modle similaire. En tant que gardiens
du paradis et protecteurs de lArche, les chrubins remplissent les fonctions

380
Cf. Exhortation au martyre XLII
381
Cf. Exhortation au martyre XXX
382
Cf. Homlies sur lExode V, 1 ; 5.
383
Cf. Lc 3, 3 et ORIGNE, Homlies sur Luc XXIV, 1.
384
Cf. Homlies sur Luc XXIV, cit ci-dessus p. 129-130.
385
Cf. Homlies sur lExode IX, 3.
133
imparties aux dmons et autres puissances adverses
386
gnralement
qualifis de douaniers ou de pagers
387
.
Ainsi lApocalypse gnostique de Paul, une ascension conserve parmi les
textes trouvs Nag Hammadi, montre des dmons qui sondent une me en
pleine ascension. Ils sont en qute de leur d, une petite somme de pchs
quils nomment pecularia
388
. Origne envisage aussi une conomie
parallle, pilote par un diable argentier qui frappe monnaie son effigie dans
sa moneta
389
.
Dans lextrait prcit, les chrubins envisags par Origne examinent les
mes et dterminent celles qui sont dignes de passer leur chemin. Dans le lot
des refoules, les mes encore rcuprables peuvent tre rectifies par les
effets purifiants du glaive de feu. Cette scne est au sens littral un rglement
de compte , ce qui appelle une nouvelle mise en image du crible divin.
Jusqu prsent, nous avons principalement cit des homlies portant sur
lAncien Testament, une exception, la srie de prches sur lvangile de Luc.
Considrons prsent la trente-cinquime Homlie sur Luc. Origne y
commente Lc 12, 58-59 :


386
Cf. phsiens 2, 2.
387
Cf. IRNE, Contre les Hrsies I, 21, 5 ; PIPHANE, Panarion 33, 2 ; les donnes sur les
portiers clestes rapportes aux sthiens ont t synthtises par T. RASIMUS, Paradise
Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 107-128. Le pager cleste serait un motif
appartenant lastrologie babylonienne, cf. William R. MURDOCH, George W. MACRAE, The
Apocalypse of Paul (V,2:17,19-24,9) , Nag Hammadi Codices : V, 2-5 and VI with Papyrus
Berolensis 8502 1 and 4 (Nag Hammadi Studies 11), Douglas M. PARROTT (d.), Leyde, 1979,
p. 47-63 (48) qui ne citent malheureusement pas de source. Par ailleurs, les Actes dAndr et
Matthias, un apocryphe gyptien rdig vers 400, montrent les aptres guids par Jsus dans
un sanctuaire qui serait en fait image du ciel. Les deux sphinx de pierre qui gardent le lieu saint
sont semblables au chrubin et au sraphin qui sont dans le ciel (13, 2), rfrence aux
sculptures qui couvrent lArche de leurs ailes dployes. Les sphinx sont des reprsentants
traditionnels des gardiens ambivalents (on pensera la rencontre avec dipe) qui opposent
une preuve au visiteur de lau-del (Temple, ciel ou Hads). Ils sont frquemment tenus pour
des dmons, ce qui nchappe pas aux Actes dAndr et de Matthias (14, 4), cf. Jean-Marc
PRIEUR, Actes dAndr et de Matthias , crits apocryphes chrtiens II (Bibliothque de la
Pliade 516), d. Pierre GEOLTRAIN, Jean-Daniel KAESTLI et al., Paris : Gallimard, 2005, p. 485-
490 ; 500-501.
388
Sur les pagers (cf. Mt 5, 26) dans lApocalypse gnostique de Paul, cf. Monika PESTHY,
Earthly tribunal in the Fourth Heaven , The Visio Pauli and the Gnostic Apocalypse of Paul
(Studies on Early Christian Apocrypha 9), d. Jan N. BREMMER, Istvn CZACHESZ, Louvain :
Peeters, 2007, p. 198-210 (201-202) ; Hans-Josef KLAUCK, Die Himmelfahrt des Paulus (2
Kor. 12.2-4) in der koptischen Paulusapokalypse aus Nag Hammadi (NHC V/2) , Studien zum
Neuen Testament und seiner Umwelt 10 (1985), p. 151-190 (175).
389
Cf. Homlies sur lExode VI, 9.
134
Ainsi, quand tu vas avec ton adversaire devant le magistrat, tche
de te dgager de lui en chemin de peur quil ne te trane devant le
juge, que le juge ne te livre au garde et que le garde ne te jette en
prison. Je te le dclare : Tu nen sortiras pas tant que tu nauras
pas pay jusquau dernier centime.
390


Avant mme de donner son interprtation des versets prcits, Origne
annonce que le sujet de son homlie va porter sur des mystres relevant de
lenseignement sotrique, puis il enchane avec des considrations
anglologiques. Ce prambule conditionne le lecteur (respectivement
lauditeur) qui sattend ds lors dcouvrir des vrits caches sur les tres
clestes et leur action.
Selon une lecture littrale, la pricope de la dette rgler pourrait renvoyer
un combat mythologique entre lhomme, des dmons et la cour cleste, mais
Origne interprte toujours lcriture comme une mtaphore et en cherche le
sens cach. En loccurrence, il voit en Lc 12, 58-59 une lutte se dployant dans
le cur du chrtien tout au long de sa vie
391
.

Lorsque tu te rends avec ton adversaire chez un prince, en
chemin, fais effort . Dans le passage en chemin, fais effort se
cache je ne sais quelle vrit, il y a un mystre. Le Sauveur dit : Je
suis le Chemin, la Vrit et la Vie. [Jn 14, 6] Si tu fais effort pour
tre dlivr de ton adversaire, sois dans le Chemin ; et si tu te tiens
en Celui qui dit : Je suis le Chemin , cela ne suffit pas, mais fais
effort pour tre dlivr de ladversaire . Si tu ne fais pas effort, pour
tre dlivr de ladversaire, coute ce qui tattend. Ladversaire te
trane chez le juge , ou bien le prince, aprs tavoir reu de
ladversaire, te trane chez le juge . []
Chacun de nous, pour chaque pch, souffre une peine et
lintensit de la peine est mesure daprs la qualit et la nature des
fautes. [] Selon la nature et le nombre des pchs, chacun est
condamn une amende diffrente. Si ton pch est petit, tu seras

390
Traduction TOB.
391
Cf. Homlies sur Luc XXV, 3-5.
135
frapp dune peine dun lepton comme crit Luc, ou dun quart
das , selon Matthieu [Mt 5, 26]. Il est pourtant indispensable de
payer galement cette petite somme qui tas rendu dbiteur, car tu
ne sortiras de prison avant davoir pay mme la plus petite
somme. []
A quoi bon entrer dans plus de dtails, puisque lexplication
gnrale suffit ? Nous devrons rgler nos comptes et, si nous
sommes trouvs dbiteurs, nous serons trans devant le juge et
livrs lexcuteur par le juge.
Nous avons chacun nos propres excuteurs
392
, mais toute une
foule est livre plusieurs excuteurs, selon ce qui est crit dans
Isae : Mon peuple, vos excuteurs vous pillent et les puissants
rgnent sur vous [Is 3, 12] ; les excuteurs sont nos matres si
nous sommes dbiteurs. Mais si nous avons confiance, si nous
pouvons dire le front haut : Jai gard le prcepte, qui ordonne de
rendre chacun ce qui lui est d, qui limpt, limpt, qui la
crainte, la crainte, qui les taxes, les taxes, qui lhonneur,
lhonneur [Rm 13, 7] et jai rendu tous tout ce que je leur devais,
alors je vais trouver lexcuteur et je lui rponds sans crainte : je ne
te dois rien. Lexcuteur revient la charge, je lui tiens tte ; car je
sais que, si je ne dois rien, il na aucun pouvoir sur moi, mais, si je
suis dbiteur, mon excuteur me mettra en prison suivant le
processus indiqu : ladversaire me conduit chez un prince, le prince
chez le juge et le juge me livrera lexcuteur et lexcuteur me
mettra en prison. Quelle loi rgit cette prison ? Je nen sortirai pas et
lexcuteur ne me permettra pas de sortir, si je nai pas pay ma
dette. []

Tu seras envoy en prison, et l on te fera payer en timposant du
travail et des tches accomplir ou bien des peines et des supplices

392
Le terme exactor dsigne lexcuteur dun ordre, gnralement un recouvrement de
crance, le percepteur, mais aussi le bourreau, cf. Thesaurus linguae latinae V, 2, Leipzig :
Teubner, 1931-1953, col. 1135-1136
136
et tu ne sortiras pas de l avant davoir sold le quart das ou le
dernier lepton .
393


Au premier paragraphe de lextrait, Origne feint de ne pas comprendre le
segment En route, fais effort , mais il enchane avec une phrase qui laisse
comprendre que la route est la vie terrestre : Cest pourquoi efforons-
nous de nous librer de notre adversaire pendant que nous sommes en route
[]
394
.
Efforts et peines permettent de racheter une dette faite de laccumulation des
pchs. Il est donc possible dexpier, mais selon quel mode ? Laudience
devant le juge peut tre interprte comme une annonce du jugement dernier,
toutefois, elle ressemble davantage un examen de conscience, la peine tant
intriorise : Nous avons chacun nos propres excuteurs, mais toute une
foule peut tre livre plusieurs dentre eux [] Tel nest pas le cas si en
revanche nous avons confiance et la tte haute []

393
ORIGNE, Homlies sur S. Luc XXXV, 9-13 : Quando vadis cum adversario tuo ad
principem in via, da operam. Latitat in hoc loco nescio quid, et secretum est : in via da operam.
Salvator ait : Ego sum via et veritas et vita. Si dederis operam, ut libereris ab adversario, esto in
via ; et cum steteris in eo, qui dicit : ego sum via, stetisse non sufficit, sed da operam, ut
libereris ab adversario. Nisi enim dederis operam, ut ab adversario libereris, quae te sequantur,
ausculta. Trahit te ad iudicem adversarius sive princeps ; cum te susceperis ab adversario,
trahit te ad iudicem. [] Unusquisque nostrum per singula peccata damnum sustinet, et iuxta
qualitatem rationemque delicti damni magnitudo reputatur. [] Unusquisque pro qualitate et
quantitate peccati diversam multae sententiam excipit. Si parum est, quod peccas, ferieris
damno minuti, ut Lucas scribit, ut vero Matteus, quadrantis. Verumtamen etiam necesse est hoc
ipsum, quo exstitisti debitor, solvere ; non enim exies de carcere, nisi et minima quaeque
persolveris. [] Quid necesse est plura replicare, cum hoc in commune dixisse sufficiat
reddituros nos esse rationem et, si debitores inventi fuerimus, trahi ad iudicem et a iudice
exactori tradi ? Singuli exactores proprios habemus, omnis vero multitudo pluribus traditur,
secundum id, quod in Isaia scriptum est : Populus meus, exactores vestri spoliant vos et, qui
potentes sunt, dominantur vestri dominantur exactores, si debuerimus aliquid. Si autem
habuerimus fiduciam et fronte libera dixerimus : Servavi praeceptum iubens : reddite omnibus
debita, cui tributum, tributum, cui timorem, timorem, cui vectigal, vectigal, cui honorem,
honorem si omnibus universa reddidero, venio ad exactorem et intrepida mente respondeo :
Nihil tibi debeo. Venit exactor ad reposcendum resisto ei ; scio enim, quia, si nihil debuero, in
me non habet potestatem. Quod si debitor fuero, mittet me exactor meus in carcerem, illo
ordine, qui praedictus est. Adversarius enim me dicit ad principem, princeps ad iudicem, iudex
tradet exactori, exactor mittet in carcerem. Quae est lex carceris iustius ? Non egredior ex eo,
neque me exactor patitur exire, nisi debitum omne persolvero. [] Mitteris in carcem et ibi
exigeris per laborem et opera sive per poenas atque supplicia, et non inde exies, nisi reddideris
quadrantem vel novissimum minutum. , d. et trad. H. CROUZEL, F. FOURNIER, P. PRICHON,
Sources chrtiennes 87, p. 422-428.
394
Quapropter demus operam, ut liberemur ab adversario. Dum sumus in via [] Homlies
sur S. Luc XXXV, 15, d. et trad. H. CROUZEL, F. FOURNIER, P. PRICHON, Sources chrtiennes
87, p. 430. galement Homlies sur le Lvitique XIV, 4.
137
Lexamen de conscience est galement un feu. Origne laffirme
explicitement dans le Trait des principes :

Nous trouvons en effet dans le prophte Isae lindication que le
feu qui punit est propre chacun : Marchez dans la lumire de
votre feu et dans la flamme que vous vous tes allume vous-
mmes [Is 50, 11]. Ces paroles semblent montrer que chacun
sallume lui-mme la flamme dun feu qui lui est propre, au lieu
dtre plong dans un autre feu qui aurait t auparavant allum par
un autre et subsisterait avant lui. La nourriture de ce feu, la matire
qui lalimente, ce sont nos pchs, appels par laptre Paul bois,
foin et paille [1 Co 3, 12]. [Constatant lampleur de ses pchs] la
conscience est agite et comme pique par des aiguillons dont elle
est elle-mme la cause et elle devient laccusatrice delle-mme et
son tmoin charge. A mon avis laptre Paul a eu une ide
semblable quand il a dit : Nos penses saccusant ou mme
sexcusant rciproquement au jour o Dieu jugera les actions
secrtes des hommes selon mon vangile en Jsus-Christ [Rm 2,
15]. Par l il faut comprendre que, en ce qui concerne la substance
mme de lme, les mauvais sentiments des pcheurs engendrent
eux-mmes certains tourments.
395


Si la trente-cinquime Homlie sur Luc nest pas pleinement explicite quant
la tenue des assises, le Trait des principes est clair : le procs se droule
dans le cur mme du chrtien
396
. Le rle de laccus est tenu par la

395
ORIGNE, Trait des principes II, 10, 4 : Inuenimus nam que in Esaia propheta designari
unuiscuiusque proprium esse ignem quo punitur ; ait enim : Ambulate in lumine ignis uestri et in
flamma, quam accendistis uobismet ipsis. Per quos sermones hoc uidetur indicari, quod
unusquisque peccatorum flammam sibi ipse proprii ignis accendat, et non in aliquem ignem, qui
antea iam fuerit accensus ab alio uel ante ispum substiterit, demergatur. Cuius ignis esca atque
materia sunt nostra peccata, quae ab apostolo Paulo ligna et faenum et stipula nominantur. []
tunc et ipsa conscientia propriis stimulis agitatur atque conpungitur et sui ipsa efficitur
accusatrix et testis. Quod ita sensisse etiam Paulum apostolum puto cum dicit : Inter se inuicem
cogitationibus accusantibus aut etiam defendentibus in die, qua iudicabit deus occulta hominum
secundum euangelium meum per Iesum Christum. Ex quo itellegitur quod circa ipsam animae
substantiam tormenta quaedam ex ipsis peccatorum noxiis affectibus generantur. , d. H.
CROUZEL, trad. M. SIMONETTI, Sources chrtiennes 252, p. 382-385.
396
Se rfrant Hans-Jurgen HORN, Ignis aeternus : une interprtation morale du feu ternel
chez Origne , Revue des tudes grecques 82 (1969), p. 76-88, L.R. HENNESSEY envisage le
138
conscience du sujet, celui des tmoins charge par ses pchs qui dfilent
pour laccuser. Ainsi naissent les tourments qui brlent lme.
Le Trait des principes est antrieur au corpus des homlies
397
et rien
nindique quOrigne ait chang sa pense, bien au contraire.

9. La rforme intrieure

Les Homlies sur lExode donnent un autre exemple de purgatoire intrieur :

Mose ne veut pas que tu offres quelque chose qui te soit
extrieur. Prlevez sur vous-mmes, et apportez au Seigneur des
prmices, chacun selon ce quil a conu dans son cur [Ex 35, 5].
On ordonne dapporter or, argent, bronze et autres matires :
comment puis-je, moi, tirer cela de moi-mme pour loffrir ? Est-ce
quen moi se forment lor, largent et le reste quon rclame ? Est-ce
que chacun ne les tire pas de ses armoires et de ses coffres ? Que
veut dire Mose : Apportez de vous-mmes, chacun selon ce quil
a conu dans son cur ?
Cet or, cet argent et les autres matriaux qui servirent construire
le tabernacle, videmment furent tirs des coffres et des armoires de
chacun. Mais la Loi spirituelle demande pour le tabernacle un or qui

feu dont il est question dans cet extrait comme le feu ternel, cf. Lawrence R. HENNESSEY,
The Place of Saints and Sinners after Death , Origen of Alexandria. His World and His
Legacy, d. Charles KANNENGIESSER, William L. PETERSEN, Notre-Dame : University of Notre
Dame Press, 1988, p. 293-312 (307-308). On ne peut toutefois en vacuer la nature purgatoire.
Le dveloppement souvre par une citation de 1 Co 3, 12, ce qui indique dj que la fournaise
dont va traiter Origne nest pas la Ghenne punitive. Les paragraphes suivants (II, 10, 5-6)
exposent de manire explicite que le feu allum dans les mes est curatif et ducatif. Lauteur
sinterroge sur la double peine. Est-il besoin pour les pcheurs qui ont souffert sur le bcher
allum par leur propre travers de subir une nouvelle fois les flammes ? La rponse nest pas
claire, de mme que lidentit du feu ternel et du feu des passions terrestres. Celui-ci anticipe-
t-il celui-l ? Sont-ils concomitants ? Le problme est en fait trs complexe car nous dcelons
chez Origne une apprciation du temps diffrente de celle, linaire, qui a gnralement cours
aujourdhui. Pour en prendre la mesure, il faudrait embrasser lensemble de luvre de
lAlexandrin. Dans cette direction, cf. Panayiotis TZAMALIKOS, Origen : Cosmology and Ontology
of Time (Supplements to Vigiliae christianae 77), Leyde, Boston : Brill, 2006. Un passage des
Homlies sur les Nombres (XXVI, 4, 1) donne un lment de rponse : le plan spirituel
comprend tout ce qui nest pas terrestre, aussi bien les ralits intelligibles (le monde virtuel de
la pense) que les ralits post-mortem. Par voie de consquence, le feu de la conscience et le
feu du jugement se situent sur le mme plan spirituel.
397
Le Trait des principes daterait de 229-230, soit de la priode alexandrine et les homlies de
239-242, cf. P. NAUTIN, Origne. Sa vie et son uvre, p. 409-412.
139
est au-dedans de nous, un argent qui est au-dedans de nous, et elle
rclame tous ces autres matriaux que nous pouvons aussi avoir au-
dedans de nous et produire de nous-mmes. []
En effet, tu ne pourras offrir quelque chose de ton intelligence ou
de ta parole, si dabord tu nas conu dans ton cur ce qui est crit ;
si tu nas pas t attentif et nas pas cout consciencieusement, ton
or ne peut tre prouv , ni ton argent, et on exige quils le soient.
Entends lcriture dire : Les paroles du Seigneur sont des paroles
pures, de largent prouv par le feu, affin sept fois [Ps 11, 6]. Si
donc tu as conu dans ton cur ce qui est crit, ton or, savoir ton
intelligence, sera prouv, prouv aussi ton argent qui est ta
parole.
398


Origne tisse des liens troits entre le fait dtre prouv aprs passage
par le feu, davoir vaincu ses dmons intrieurs et finalement davoir gagn le
don de discernement, cest--dire un niveau suprieur dintelligence.
Lpreuve purgatoire tant multiple, ritre autant de fois quil existe de
pchs et donc dimpurets
399
, le passage par le feu est lui aussi rpt. Pour
tre clarifie, lme doit subir les assauts des dmons correspondant chaque
vice en particulier, les terrasser, pour finalement les abandonner derrire elle
et poursuivre sa route. A cette fin, elle doit tre suffisamment solide, ce qui se

398
ORIGNE, Homlies sur lExode XIII, 2 : Non uult Moyses ut aliquid offeras Deo quod extra
te est : A uobis ipsis, inquit, sumite, et initia afferte Domino, prout unusquique concepit corde.
Aurum iubetur et argentum deferri, aes et ceterae materiae ; quomodo hoc possum ego de me
ipso afferre ? Numquid intra me aurum nascitur aut argentum et cetera quae iubentur ? Nonne
haec unusquisque de promptuariis et de scriniis suis profert ? Quid est ergo quod dicit Moyses :
Afferte a uobis ipsis, et unusquisque sicut concepit corde ? Illud quidem aurum et argentum
ceteraeque materiae unde tabernaculum constructum est, constat de scriniis et promptuariis
uniuscuiusque prolatum ; spiritalis autem lex aurum requirit ad tabernaculum, quod intra nos
est, et argentum, quod intra nos est, et omnes reliquas materias illas deposcit, quas et intra nos
habere possumus et proferre de nobis. [] Non enim poteris aliquid de sensu tuo offerre Deo
uel de uerbo tuo, nisi prius quae scripta sunt corde conceperis ; nisi intentus fueris et diligenter
audieris, non potest aurum tuum probum esse nec argentum ; requiritur enim ut probatum sit.
Audi Scripturam dicentem : Eloquia Domini, eloquia casta, argentum igni probatum, purgatum
septuplo. Si ergo quae scripta sunt corde conceperis, erit aurum tuum, id est sensu tuus,
probus, et argentum tuum, qui est sermo tuus, probum. , d. et trad. M. BORRET, Sources
chrtiennes 321, p. 376-379.
399
Origne consacre une large partie de la Quinzime Homlie sur Josu la multiplicit des
dmons et des pchs, qui sont toutefois tous subordonns un principe unique. Au
paragraphe six, il cite le Testament des douze patriarches. Cette allusion renverrait plus
spcifiquement au Testament de Ruben 2, 1 3, 7 et aux sept esprits trompeurs qui
assigent lhomme . Cf. A. JAUBERT, Sources chrtiennes 71, p. 353.
140
mesure la qualit de la contribution offerte par le baptis pour construire et
orner le tabernacle. Pris isolment, chaque lment reprsente une vertu
400

armant celui qui la porte pour vaincre ses dmons et ses penchants impurs.
Origne choisit une citation (Ps 11, 6) qui prcise le nombre de passages
par le feu : sept, chiffre sacr qui correspond au nombre de cieux superposs
dans les modles cosmologiques les plus courants. Cette remarque
nintervient pas par hasard. En considrant que chaque espce de dmons
reoit en partage un espace arien et que la probation correspond une
ascension cleste, le nombre de combats livrer pour traverser lensemble
des sphres clestes est par consquent lui aussi de sept
401
.
Origne poursuit son Homlie sur lExode en prcisant la destination des
offrandes incorruptibles :

Il est juste en effet que, dans le tabernacle du Seigneur, chacun
se trouve avoir sa quote-part. Loffrande de chacun nchappe pas
au Seigneur. Quel honneur pour toi, si lon dit dans le tabernacle du
Seigneur : cet or, par exemple, dont est couverte larche dalliance
[Ex 25, 10], est dun tel ; largent, dont bases et colonnes sont faites
[Ex 26, 19], est dun tel ; le bronze, utilis pour les anneaux, le
bassin et quelques bases de colonnes [Ex 27, 17], est dun tel ; de
plus, ces pierres [Ex 28, 11] de lhumral et du logium sont dun tel ;
la pourpre dont est par le pontife, est dun tel, lcarlate, dun tel, et
ainsi de chacun des autres matriaux.
402



400
Cf. Homlies sur Josu IV, 3 ; VIII, 7 ; Homlies sur lExode IX, 1.
401
Ce sont les mansiones, la fois sphres clestes et tapes au dsert, cf. supra p. 82-91 et
Commentaire sur lvangile selon Jean XXXII, 32 ; L.R. HENNESSEY, The Place of Saints and
Sinners after Death , p. 299-300 ; Martha HIMMELFARB, Ascent to Heaven in Jewish and
Christian Apocalypses, New-York, Oxford : Oxford University Press, 1993, p. 70.
402
ORIGNE, Homlies sur lExode XIII, 3 : Iustum est enim, ut in tabernaculo Domini
inueniatur unusquisque habere portionem suam. Non enim latet Dominum unusquique quid
offerat. Quam gloriosum tibi est, si dicatur in tabernaculo Domini : aurum istud, uerbi causa, quo
arca testamenti obtegitur, illius est ; argentum, ex quo bases et columnae sunt, illius est ; aes,
de quo annulli et labrum et nonnulae columnarum bases factae sunt, illius est ; sed et lapides
isti humeralis et logii, illius sunt ; purpura, qua ornatur pontifex, illius est, et coccum, illius est, et
cetera quaeque per singula. , d. et trad. M. BORRET, Sources chrtiennes 321, p. 382-384.
Par ailleurs, la Neuvime Homlie sur lExode est intgralement consacre au dcryptage de la
symbolique des matriaux de lArche et des vtements liturgiques.
141
La contribution est une affaire prive, chacun apporte ce quil peut pour btir
et garnir le tabernacle, mais luvre est commune. Origne semble renouer
avec le discours ecclsial de Paul
403
, en apparence seulement, car tous les
donateurs restent identifiables. En effet, lorsque le tabernacle est prouv,
lindividu dont les offrandes nont pas laiss de traces est abandonn, seul, au
prince de ce monde .

Conclusions

Au terme de ce chapitre consacr Origne, il apparat non seulement
quun purgatoire se laisse identifier dans luvre du thologien, mais que ce
dernier en a pens tous les aspects : sa localisation tant mtaphorique
queffective, le temps de cette purgation et finalement son mode daction. Sur
ce point, nous devons constater que le feu nest pas uniquement instrument
purgatoire, il est pour ainsi dire le purgatoire. En effet, le feu est la mtaphore
de la peine tout entire. Ajoutons cela quil a lieu dans lme dun sujet qui
peut tre nimporte qui.
Par consquent, il ny a pas lieu de sinterroger sur lexistence chez Origne
dun purgatoire circonscrit dans le temps et lespace, puisquil fait clater ces
catgories par la vertu de la mtaphore qui, dune part, fait fi des barrires et
des catgories logiques (le martyre est une fournaise, les dmons, qui ne sont
que des penses, agissent comme les flammes, et lon pourrait aligner les
exemples), et de lautre permet de concevoir le feu purgatoire comme
totalement intrieur. Celui-ci est ds lors propre chaque individu. En jouant
sur les mots pourrait-on conclure que le purgatoire a son sige dans lme
humaine.
Cette interprtation subjective sloigne de lacception du terme
purgatoire dans la recherche moderne, plus concentre sur un purgatoire
extrieur qui existerait indpendamment de lme qui lui sera soumise. Ce
nest dailleurs que dans ces conditions quun lieu purgatoire peut tre
envisag.
Nous avons dcrit une forme du purgatoire partir de sources anciennes, et
en dernier lieu des uvres de Clment et dOrigne, mais cela ne veut pas

403
Voir p. 20 sur 1 Co 3, 11-15.
142
dire que la reprsentation moderne en drive par un processus
dexteriorisation ou dobjectivation. En effet, le purgatoire extrieur appartient
une imagerie, si ce nest une mythologie, qui nest pas nouvelle. Les sources
qui la documentent sont contemporaines de Clment et dOrigne, ainsi que
nous allons le voir avec Cyprien. En effet, ce dernier dcrit dj une forme de
purgatoire, mais il se le reprsente selon les codes du paganisme romain.
Cette question se laisse apprhender alors que lvque de Carthage traite
du martyre, ce qui offre une remarquable plateforme pour la comparaison avec
le purgatoire orignien, tel que nous venons de laborder dans les paragraphes
qui prcdent.
La proximit de sujet et de circonstance rend les diffrences dautant plus
manifestes entre Origne et Cyprien, deux chefs de file chrtiens emports par
les mmes tourmentes du milieu du III
e
sicle, mais deux penseurs aux
sensibilits et la trajectoire diffrentes.
143
CHAPITRE III - Cyprien de Carthage

Appel lpiscopat de Carthage
404
peu avant la publication de ldit de
sacrifice gnral promulgu par Dce en 249
405
, Cyprien nest pas
personnellement inquit lors de la premire vague de violence. Il vit
nanmoins intensment cette preuve, comme en tmoignent les nombreux
crits quil destine ses coreligionnaires, libres ou captifs. Lvque sera tout
de mme arrt quelques annes plus tard, sous le coup du premier dit de
Valrien
406
. loign de sa ville et assign rsidence en 257, il est finalement
dcapit en 258.
Parmi les nombreuses ptres quil rdige dans le cadre de son ministre, les
Lettres 55 et 76 laissent deviner ce qui ressemble au purgatoire
407
, savoir un
espace ou un tat temporaire et intermdiaire, entre enfer et paradis, salut et
damnation. Par ailleurs, Cyprien ne conoit pas de salut sans lappareil
ecclsial. La voie mdiane de rdemption quil envisage est ds lors assez
proche de la reprsentation moderne du purgatoire
408
.
Vestiges dpres dbats, les lettres de Cyprien sinsrent toujours dans un
contexte polmique, mais sont en quelque sorte usage interne. Elles visent

404
Cf. PONTIUS, Vie de Cyprien III.
405
Ldit date de 249, mais on ne saccorde pas sur le commencement effectif des
perscutions : immdiatement aprs la publication de ldit ou le 20 janvier 250, date de la mort
de Fabien, vque de Rome, selon la notice que lui consacre le Liber Pontificalis. Y.-M. Duval
dmontre que les premiers troubles se sont fait sentir Rome ds la fin de 249. LAfrique a
probablement t touche dans un dlai de quelques jours, voire de quelques semaine, cf.
Yves-Marie DUVAL, Le dbut de la perscution de Dce Rome (Cyprien Ep. 37) , Revue
dtudes augustiniennes 46 (2000), p. 157-172.
406
Cf. Reinhard SELINGER, The Mid-Third Century Persecutions of Decius and Valerian,
Francfort, Berne : Peter Lang, 2002.
407
Lenseignement de Cyprien en matire de purgatoire est rarement apprhend de manire
frontale. A titre dexemple, un ouvrage, certes assez ancien, comme celui de Leonhard
ATZBERGER, Geschichte der Christlichen Eschatologie innerhalb des vornicnischen Zeit,
Fribourg-en-Brisgau : Herder'she Verlagshandlung, 1896, dont une section (XIII, i, 8, p. 534-
538) sintitule Der Beginn der jenseitigen Seligkeit; Cyprians Lehre vom Fegfeuer und von der
Gemeinschaft der Heiligen , mais donne de faux espoirs. La question du purgatoire nest pas
vritablement traite, si ce nest indirectement propos de la prire. La mme dception attend
le lecteur dans la section (VII, i, 9, p. 304-311) intitule Der jenseitige Zustand der Gerechten
bis zur Wiederkunst Christi ; Tertullians Fegfeuerlehre und Chiliasmus . J. LE GOFF cite un
passage de lptre 55, mais ne sy arrte gure, cf. La Naissance du purgatoire, p. 86. C.-M.
EDSMAN (Le Baptme de feu) lignore totalement. Par ailleurs, les ptres de Cyprien ne sont
pas prises en compte dans la littrature consacre au genre visionnaire ou apocalyptique. A
bon droit dirions-nous, mais comme ce sont les spcialistes de ce type de littrature qui ont le
plus dissert du purgatoire, Cyprien chappe de fait leur sagacit. Demeure toutefois Andreas
MERKT, Das Fegefeuer. Entstehung und Funktion einer Idee, Darmstadt : Wissenschaftliche
Buchgesellschaft, 2005, dont Cyprien est lune des principales sources. Cette tude trs
documente confronte textes et pratiques ecclsiales du III
e
sicle.
408
Cf. A. MERKT, Das Fegefeuer, p. 40-48.
144
rgler des diffrends ou se justifier, mais devant dautres chrtiens, ce qui les
distingue dcrits apologtiques proprement parler.
Cyprien est galement lauteur de traits caractre monographique. Nous
nous arrterons uniquement sur louvrage consacr aux lapsi (De Lapsis), pour
son lien thmatique avec les lettres 55 et 76.

1. Lptre 76

Dans la missive numrote 76 dans les recueils pistolaires de Cyprien,
lvque laisse entendre quil se trouve en exil. La lettre est donc postrieure au
30 aot 257, date laquelle Cyprien se voit signifier sa relgation Curubis
409
.
Elle est destine un groupe de chrtiens emprisonns, dj jugs et
constituti in metallo
410
, cest--dire condamns extraire le mtal, fers aux
pieds. Lissue fatale dune telle dportation ne fait que peu de doutes et Cyprien
les tient dores et dj pour des martyrs :

Quy a-t-il dtonnant ce que vous, vases dor et dargent, soyez
condamns aux mines, do lon tire lor et largent, et ce qualors
la nature des mtaux change. Les lieux qui auparavant livraient de
lor et de largent commencent en recevoir. Ils ont pos des
entraves vos pieds et ont attach vos membres bnis, temples de
Dieu, de liens honteux, comme si lier le corps liait lesprit, ou que lor
dont vous tes faits se corrompait au contact du fer. Pour des
hommes de Dieu, tmoins de leur foi par leur force de conviction, ce
ne sont pas des liens, mais des parures et les pieds des chrtiens
ne sont pas mis au carcan pour leur honte, mais les exaltent pour la
couronne. pieds enchans pour leur bonheur, dlis non par le
forgeron, mais par le Seigneur. pieds enchans pour leur bonheur
qui se dirigent vers le paradis sur le chemin du salut. pieds

409
Cf. CYPRIANUS Epistularium (CCSL III C), d. Gerard F. DIERCKS, Turnhout : Brepols, 1996,
p. 690. Dans le mme volume, on se rfrera galement au chapitre I B, Chronology of the
Letters par G.W. CLARKE, p. 691-709.
410
Sur le sens de metallum et lemprunt au grec , cf. Claude DOMERGUE, Les
Mines antiques. La production des mtaux aux poques grecque et romaine, Paris : Picard,
2008, p. 62-63 ; Robert HALLEUX, Le Problme des mtaux dans la science antique
(Bibliothque de la Facult des Philosophie et Lettres de lUniversit de Lige 209), Paris : Les
Belles Lettres, 1974, p. 19-60.
145
prsent lis dans le monde pour tre ternellement libres auprs de
Dieu. pieds embarrasss pour linstant par des liens et des
entraves, mais destins se prcipiter vers le Christ par un glorieux
chemin. Quoiquune cruaut gratuite ou jalouse vous retienne dans
ses rets ou ses liens, vous quitterez bientt la terre et ses peines
pour les royaumes des cieux. Dans les mines, le corps ne se
rchauffe pas dans un lit et des coussins, mais dans le repos et la
consolation du Christ.
411


1.1. Les entraves
Au point de vue documentaire, lptre 76 ne livre pas dinformations
positives sur la procdure lance lencontre des chrtiens ou sur leur
devenir. Ils ont pu tre dports en Numidie
412
, mais lEspagne serait une
destination tout aussi probable. Terre lactivit minire intense
413
, elle suscite
trs tt la convoitise des Carthaginois et la conqute barcide de la Pninsule
est largement impute la volont dAmilcar de contrler lapprovisionnement
en mtaux
414
. Carthagne, Carthago Nova, petite sur de la mtropole
africaine simposera, ct de la Dacie, comme la principale productrice
dargent de lAntiquit romaine.
On relvera pour lanecdote que des entraves de fer destines retenir
prisonniers et esclaves ont t mises au jour lors de fouilles menes sur

411
CYPRIEN, ptre 76 II, 2-4 : Quid uero mirum si uasa aurea et argentea in metallum, id est
auri et argenti domicilium, dati estis, nisi quod nunc metallorum natura conuersa est : loca quae
aurum et argentum dare ante consueuerant accipere coeperunt. Inposuerunt quoque conpedes
pedibus uestris et membra felicia ac dei templa infamibus uinculis ligauerunt, quasi cum
corpore ligetur et spiritus aut aurum uestrum ferri contagione maculetur. Dicatis deo hominibus
et fidem suam religiosa uirtute testantibus ornamenta sunt ista, non uincula, nec christianorum
pedes ad infamiam copulant sed clarificant ad coronam. O pedes feliciter uincti, qui non a fabro
sed a domino resoluuntur. O pedes feliciter uincti, qui itinere salutari ad paradisum diriguntur. O
pedes in saeculo ad praesens ligati, ut sint semper apud Deum liberi. O pedes conpedibus et
trauersariis interim cunctabundi sed celeriter ad Christum glorioso itinere cursuri. Quantum uult
hic uel inuida crudelitas uel maligna nexibus uos suis et uinculis teneat, cito a terris et poenis
istis ad caelorum regna uenietis. Non fouetur in metallis lecto et culcitis corpus, sed refrigerio et
solacio Christi fouetur. , d. G.F. DIERCKS, CCSL III D, p. 608-610.
412
Cf. C. DOMERGUE, Les Mines antiques, p. 207.
413
En tmoignent les livres III de la Gographie de STRABON et XXXIII de lHistoire naturelle de
PLINE.
414
Cf. Grard NICOLINI, Techniques des ors antiques. La bijouterie ibrique au VII
e
et IV
e
sicle,
Paris : Picard, 1990, t. 1, p. 14.
146
dantiques mines espagnoles
415
. Ces modles sont sans doute assez
similaires ceux voqus par Cyprien dans lptre 76.
Dans limaginaire des premiers chrtiens, ce qui vaut en loccurrence pour
Cyprien, les fers poss aux pieds (conpedes) des martyrs sont ranger parmi
les symboles de lenfermement spirituel de lglise dans le monde. Ds lors, ce
quun citoyen romain conoit comme une peine infamante est synonyme de
gloire et de salut pour le martyr. Les valeurs mondaines se trouvent inverses.
Il en va de mme pour les mtaux, ils changent de nature et ce double titre.
Du point de vue littraire tout dabord, puisque les mtaux sont
mtaphoriss pour dsigner des mes de qualit variable ; puis lintrieur de
la mtaphore, puisque la qualit des mtaux est appele changer, signifiant
par parabole que la qualit de lme va se transformer dans lpreuve. La
mtaphore du feu purgatoire pourrait donner voir cette probation, mais dans
lptre 76, ce sont les fers qui constituent lultime preuve avant la libration.
Le mtal est donc lobjet et lagent de la transformation.
En crivant christianorum pedes ad infamiam copulant sed clarificant ad
coronam , Cyprien joue du double sens du verbe clarificare, la fois
glorifier et purifier . Les entraves matrialisent le calvaire et portent la
louange des condamns, mais elles servent galement dultime purification
avant quils ne reoivent la couronne des lus.
Pour Origne, un contemporain de Cyprien, le martyre taille le chrtien qui,
en mme temps, tranche de son ct les ultimes rets le retenant prisonnier
dans le monde et lempchant de rejoindre Dieu :

Ceux qui ont endur les tortures et les peines, davantage que
ceux qui ne les ont pas subies, se sont montrs plus glorieux dans le
martyre, ceux qui ont rompu toutes les attaches du monde, rpudi
lattrait du corps et de la vie par leur immense amour pour Dieu,
vritablement enrichis de la parole de Dieu, puissante et plus
tranchante quune pe deux tranchants [Hbr 4, 12], sont rendu
capables de voler nouveau, aprs avoir rompu tant de chanes et

415
Cf. Claude DOMERGUE, Les Mines de la pninsule Ibrique dans lAntiquit romaine
(Collection de lcole franaise de Rome 127), Rome : cole franaise de Rome, 1990, p. 410.
147
stre prpar pour eux-mmes des ailes, comme laigle retourne la
demeure de son matre.
416


Dans ce contexte, la passion est une libration, non parce quelle marque la
cessation des tourments, mais parce quelle purifie.
Le christianisme, fond sur la passion de son messie, tient les souffrances
pour ncessaires et libratrices. Lanthropologie chrtienne ne connat pas de
bienheureux de naissance, mais une servitude qui remonte au pch
originel
417
ou la chute des anges. En effet, on ne libre pas un homme dj
libre. Mme un modle prsent comme dterministe tel que celui des
valentiniens prvoit la purification des spirituels pour rvler ltincelle divine
qui est enfouie en eux. La vie terrestre offre alors lopportunit, si ce nest le
devoir, de se racheter.
Observons prsent lcho que renvoie lptre 76 ces considrations
dordre plus gnral. Cyprien assimile la chair des martyrs du mtal prcieux
en rfrence 2 Tim 2, 20. Il poursuit avec la glorification des pedes feliciter
vincti , pour enfin affirmer que le fer aurait pu souiller lor, quil nen est rien et
quau contraire il le purifie. Nul nest besoin dtre mtallurgiste pour constater
que tel nest pas le cas. Le registre dexpression nest donc pas celui de la
technique -les faits sy opposent-, ce qui incite le lecteur dpasser la simple
comparaison pour explorer la dialectique entre la mtaphore et la ralit. Lune
et lautre senrichissent mutuellement et aucune ne saurait tre intelligible sans
lautre : la mine (metallum) produit la fois lor mtallique et lor humain.
Les fers et la mine symbolisent la peine et permettent, chacun leur
manire, de rcolter de lor. Ils sont tous les deux des instruments de
rdemption. Cest en se rduisant la condition de mineur enchan que le

416
ORIGNE, Exhortation au martyre XV :
,




. , d. P. KOETSCHAU, GCS 2, p. 15.
417
Sur cette conception fondamentale et son expressiond ans le premier christianisme, cf.
Agns BASTIT, Le salut comme libration dans lexgse primitive des vangiles : et
, Pagani e cristiani alla ricerc della salvezza (secoli I-III). XXXIV Incontro di studiosi
dellantichit cristiana, Roma, 5-7 maggio 2005 (Studia Ephemeridis Augustinianum 96),
Rome : Institutum Patristicum Augustinianum, 2006, p. 277-303.
148
chrtien peut ensuite saffranchir. Ainsi sexplique la louange en forme
doxymore O pedes feliciter uincti .

2. De Lapsis

Si les destinataires de lptre 76 sont exemplaires, tous les chrtiens nont
pas assum leur foi avec une telle constance. Cyprien consacre le trait De
Lapsis ceux qui ont trbuch. Il y expose ses vues sur la rdemption, puis
aborde le problme des libelli pacis. Lexpression dsigne des documents
attestant quun confesseur emprisonn, et donc futur martyr, accorde son
pardon un lapsus repentant.
Cyprien ne cautionne pas cette pratique
418
. Le chrtien doit se librer de ses
chanes, mais seul. Il ny a que le Christ qui puisse porter tmoignage pour une
me auprs du Pre et encore, il ne tmoignera que pour ses propres
tmoins , les martyrs
419
:

Que nul ne se dissimule ; que personne ne trompe : seul le
Seigneur peut tre misricordieux. Les pchs commis contre lui,
seul peut les remettre celui qui a port nos pchs, qui a souffert
pour nous, que Dieu a livr pour nos pchs. Lhomme ne peut
surpasser Dieu, ni lesclave remettre une peine ou accorder son
pardon pour un dlit trs grave commis contre le Seigneur
420
, sans
qualors il rende coupable ce lapsus dignorer la parole : Maudit soit
lhomme qui place son esprance en lhomme. [Jr 17, 5] Cest le
Seigneur quil faut prier, au Seigneur que nos excuses doivent plaire,
lui qui a dit renier ceux qui le renient, qui a reu toute facult de
jugement de son pre seul. []
Si toutefois, quelquun dinconsidr dans sa hte excessive
pense quil peut accorder tous la rmission des pchs ou ose

418
Cf. CYPRIEN, De Lapsis 15-19.
419
Rfrence Mt 10, 32-33 cit in De Lapsis 20.
420
Peut sentendre avec ou sans la majuscule.
149
transgresser les commandements divins, il dessert davantage le
lapsus quil ne laide.
421


La passion et la pnitence sont les occasions offertes aux baptiss pour
tmoigner de leur foi
422
, mais servent aussi de probation. Cest ainsi que
Cyprien, sur le point de conclure son trait, clbre le guerrier toute preuve,
endurci par les combats
423
et le feu, limage des trois Hbreux dans la
fournaise
424
: ceux qui sont dabord passs par les flammes se montrent plus
rsistants aux flammes
425
.
Cyprien nentend pas uniquement quil y a une accoutumance la douleur
physique lors des interrogatoires qui serait dautant mieux tolre que le sujet a
dj t tortur. Lauteur prvoit galement une sorte de balance : les preuves
subies au cours de la vie se substituent celles de lau-del, ainsi quil sen
explique dans lptre 55.

3. Lptre 55

Cyprien avait quitt sa ville en proie aux perscutions au cours de lanne
250, fuit diront certains
426
. Il revient Carthage en 252 pour retrouver une
communaut divise. De fait, certains de ses membres sont exclus de la
communion. De cur, lassemble des fidles est dchire par un cruel cas de
conscience. Peut-on refuser le corps du Christ et les sacrements ceux qui, la
veille encore, taient des frres ? Peut-on prendre le risque de les jeter dans

421
CYPRIEN, De Lapsis 17-18 : Nemo se fallat, nemo decipiat : solus Dominus misereri potest.
Veniam peccatis quae in ipsum commissa sunt solus potest ille largiri qui peccata nostra
portavit, qui pro nobis doluit, quem Deus tradidit pro peccatis nostris. Homo Deo esse non
potest maior, nec remittere aut donare indulgentia sua servus potest quod in Dominum delicto
graviore commissum est, ne adhuc lapso et hoc accedat ad crimen si nesciat esse praedictum :
Maledictus homo qui spem habet in hominem. Dominus orandus est, Dominus nostra
satisfactione placandus est qui negantem negare se dixit, qui omne iudicium de Patre solus
accepit. [] Ceterum si quis praepropera festinatione temerarius remissionem peccatorum dare
se cunctis putat posse aut audet Domini praecepta rescindere, non tantum nihil prodest sed et
obest lapsis. , d. Maurice BVENOT, Oxford : Clarendon Press, 1971, p. 26-28.
422
Cf. De Lapsis 20-21.
423
Cf. De Lapsis 13 ; 36.
424
Cf. De Lapsis 31.
425
CYPRIEN, De Lapsis 13 : fortiores ignibus fierent qui ignibus ante cessisent. d. M.
BVENOT, p. 20.
426
Il sen justifiera dans lptre 16, cf. CYPRIANUS, Epistularium, CCSL III D, d. G.F. DIERCKS,
G.W. CLARKE, p. 687.
150
les bras des paens ou des hrtiques qui voudront bien les accueillir ? Les
interrogations se multiplient et Cyprien, en tant quvque, se doit de prendre
position.
Dans lptre 55, Cyprien prvoit un processus de rintgration des lapsi, qui
souvre par la rprimande svre du dserteur visant susciter en lui une vive
repentance et le dsir dune pnitence sincre. Lorsque le pnitent a apport
les gages de sa bonne foi par une discipline rigoureuse, les prires, les
lamentations et la confession, il est finalement soumis au jugement de sa
communaut qui choisit de le rintgrer ou non.
Cyprien est presque obsd par le consensus. La runification de sa propre
communaut, voire de lglise toute entire, devient sa priorit. Il y consacre
dailleurs une uvre, le De ecclesiae catholicae unitate. Son plan de
pacification passe par la rintgration pleine ou partielle des lapsi, mais cette
dmarche fdratrice va se rvler contre-productive, puisque Novatien et ses
partisans slvent bientt contre une tolrance qui semble excessive. Ces
derniers refusent non seulement de rintgrer les lapsi, mais dnient
galement toute valeur aux sacrements administrs par un prtre la
constance chancelante. Dans la pratique, certains fidles devraient ds lors
tre baptiss une seconde fois.
Cyprien livre de prcieuses observations sur les croyances et revendications
des novatianistes dans lptre 55. Celle-ci est en fait la rponse adresse un
correspondant dnomm Antonien, dsireux de connatre les tenants et les
aboutissants de la querelle. Lvque y expose galement son propre point de
vue. La missive sert finalement de prtexte Cyprien pour se justifier sur un
point qui nest certes pas tranger au sujet, mais en lger dcalage avec les
interrogations dAntonien : la rintgration des libellatici.
Le terme libellatici dsigne les baptiss qui se sont procur des
certificats de complaisance (libelli) leur permettant dviter la fois la mort et le
parjure. Cyprien les distingue soigneusement des lapsi qui, eux, ont sacrifi et
consomm des idolothytes. Ces libelli, mis par quelque fonctionnaire imprial
corrompu, ne doivent pas tre confondus avec les libelli pacis provenant dun
confesseur
427
.

427
Cyprien mentionne les problmes soulevs par les libelli pacis dans les ptres 15, 4 ; 19, 2
et 55 passim. Les libelles de lautorit romaine apparaissent dans les ptres 20, 2 et 55. Des
151
A un degr moindre que les lapsi, les libellatici ont eux aussi fait acte de
trahison, car, mme sils ne se sont pas directement souills, ils ont nanmoins
capitul en renonant confesser publiquement leur foi, commettant un
mensonge par omission. A leur dcharge, Cyprien argue quils ont pu agir par
ignorance ou pour mnager leur entourage
428
. Quant aux authentiques lapsi,
aucun moment lauteur ne sexprime clairement leur propos. Des allusions
suggrent pourtant que Cyprien souhaite galement les voir bnficier dune
certaine clmence, pour autant quils fassent pnitence :

Je mtonne que certains soient si opinitres quils pensent quil
ne faut pas accorder la pnitence aux lapsi ou estiment que le
pardon doit tre refus aux pnitents, alors quil est crit : Tu te
souviendras do tu es tomb, fais pnitence et accomplis les
uvres dautrefois. [Ap 2, 5]
429


Le pardon est au cur du problme. Sur lui repose toute la dmonstration
de lptre 55. Mais alors, pourquoi dans le De Lapsis Cyprien dnie-t-il toute
efficacit aux libelli pacis dlivrs par les futurs martyrs ? Cette dmarche
semble pourtant suivre la voie de tolrance quil cherche lui-mme
promouvoir. En fait, la question doit tre aborde de manire moins massive.
Cyprien dfend un pardon ecclsial, voire strictement cultuel, qui permettrait
aux libellatici davoir accs aux clbrations eucharistiques. Il nest nullement
question de remettre leur pch. En revanche, ceux qui mettent les libelli
pacis accordent un pardon absolu et prtendent donc ouvrir la voie du salut
430
.

exemplaires provenant dgypte ont t conservs, mis prcisment lors des perscutions de
Dce, cf. August BLUDAU, Die gyptische Libelli und die Christenverfolgung des Decius
(Rmische Quartalschrift fr christlische Altertumskunde. Supplementheft 27), Fribourg-en-
Brisgau : Herder, 1931 ; John R. KNIPFING, The Libelli of the Decian Persecution , Harvard
Theological Review 16 (1923), p. 45-90.
428
Cf. Epistula 19.
429
CYPRIEN, Epistula 55 XXII, 1 : Miror autem quosdam sic obstinatos esse ut dandam non
putent lapsis paenitentiam aut paenitentibus existiment ueniam denegandam, cum scriptum sit :
memento unde cecideris et age paenitentiam et fac priora opera. , d. G.F. DIERCKS, CCSL III
B, p. 281. Il nest pas question des libellatici, mais bien des lapsi et plus particulirement de leur
pnitence. Cyprien sen explique longuement dans le De lapsi et semporte non pas contre ceux
qui absolvent des lapsi dment repentis, mais contre les confesseurs qui absolvent les
impnitents.
430
Cf. De Lapsis 15-19.
152
La distinction entre les deux types de sauf-conduits na pas t perue par
tous les contemporains de Cyprien, puisquelle constitue le nud de la querelle
contre les novatianistes, du moins telle quelle est prsente dans lptre 55.
Cyprien le martle : le pardon quil accorderait soi-disant trop largement est
un pardon humain, qui ne doit en aucun cas tre surinvesti. Dieu est seul juge,
le pardon vritable est de son ressort. En tant que prtre, Cyprien a reu
lautorit pour rhabiliter un ancien membre de la communaut et lui permettre
de prtendre au pardon divin, comme nimporte quel autre chrtien. Ni plus, ni
moins ; il ne lui ouvre pas pour autant les portes du paradis.
Par ailleurs, Cyprien croit en la puissance intrinsque de lhostie
431
. Aussi,
priver un homme de la communion lui parat cruel, voire diabolique
432
.
Finalement, Cyprien se dfausse un peu de sa responsabilit, puisquil tend
les bras le plus largement possible afin de ne surtout oublier personne, quitte
treindre des pcheurs. Dieu reconnatra les siens !

Nous prjugeons dautant moins de ce qui sera jug par le
Seigneur, quil ratifiera ce qui a t statu ici, sil trouve pleine et
juste pnitence des pcheurs ou alors, si quelquun nous a tromp
par un simulacre de pnitence, Dieu, dont on ne se joue pas et qui
sonde le cur des hommes [1 Sam 16, 7], jugera ce que nous avons
moins bien peru. Le Seigneur corrigera la sentence des
serviteurs.
433


Cyprien prvient les coups et dsarme la critique en arguant que le seul sort
dsirable est celui des martyrs, pas des libellatici :


431
En De Lapsis 25, Cyprien rapporte une anecdote dont il fut lui-mme tmoin et qui donne
toute la mesure de cette conviction : une petite chrtienne abandonne par ses parents, qui
lon avait fait consommer des viandes sacrifies, ne put supporter dingrer une hostie et fut
saisie dune violente crise convulsive. Les aliments du sacrifice sont traits en denres
littralement toxiques ou bnfiques.
432
Cf. ptre 55, XV
433
CYPRIEN, ptre 55, XVIII, 1 : Neque enim praeiudicamus domino iudicaturo quominus, si
paenitentiam plenam et iustam peccatoris inuenerit, tunc ratum faciat quod a nobis fuerit hic
statutum. Si uero nos aliquis paenitentiae simulatione deluserit, deus qui non deridetur et qui
cor hominis intuetur de his quae nos minus perspeximus iudicet et seruorum sententiam
dominus emendet. , d. G.F. DIERCKS, CCSL III D, p. 276-277.
153
Cest une chose dattendre le pardon, cen est une autre de
parvenir la gloire, une chose dtre envoy en prison et de nen
point sortir jusqu avoir rembours le dernier centime [Mt 5, 25-26],
une autre de recevoir immdiatement le salaire de la foi et de la
vertu, une chose dtre purifi, tortur pour ses pchs dans une
longue souffrance, dtre longuement purg dans le feu, une autre
davoir purg tous ses pchs grce la passion, une chose enfin
dtre suspendu au jour du jugement la sentence du Seigneur, une
autre dtre immdiatement couronn par le Seigneur.
434


Les libellatici sont suspendus la clmence de Dieu qui ne sexprimera
quau jugement dernier. Pour eux, la sentence est repousse et les peines
prolonges. Pour les martyrs en revanche, la gloire est immdiate. Par
consquent, un espace destin la purgation des libellatici se dgage entre la
mort individuelle et la fin des temps. Mme sil est possible de parvenir
destination par la purgation lente, la purification brutale de la passion nen
demeure pas moins la voie royale ; tout le reste nest que dtour. En exaltant
de la sorte le martyr, Cyprien relgue au second plan tous les autres dfunts. Il
nindique pas non plus de gradation explicite entre les chrtiens non martyriss,
les libellatici, voire mme les lapsi. Bien au contraire nous pensons que Cyprien
les soumet tous la purgation post-mortem, condition quils soient membres
de lglise
435
et quils expriment du remord. Repentance et pnitence restaurent
les chances de salut, mais tout reste faire : le pcheur est seulement mis
niveau pour tre en tat de subir la purgation.
Cyprien formule encore un argument : la restauration des libellatici est
efficace. En effet, parmi ceux que les novatianistes estimaient irrcuprables,
certains ont affront le martyre avec une dignit miraculeuse lorsquils furent
inquits nouveau. Double conclusion : si le pardon des libellatici leur ouvrait
la porte du salut, ils nauraient pas subir le martyre et de lautre, si ce mme

434
CYPRIEN, ptre 55 XX, 3 : Aliud est ad ueniam stare, aliud ad gloriam peruenire, aliud
missum in carcerem non exire inde donec soluat nouissimum quadrantem, aliud statim fidei et
uirtutis accipere mercedem, aliud pro peccatis longo dolore cruciatum emudari et purgari diu
igne, aliud peccata omnia passione purgasse, aliud denique pendere in die iudicii ad
sententiam domini, aliud statim a domino coronari. , d. G.F. DIERCKS, CCSL III D, p. 279-280.
435
Cest Cyprien que lon doit la formule Hors de lglise, pas de salut. (Salus extra
ecclesiam non est), cf. ptre 73, XXI, 2.
154
pardon tait totalement vain, la grande opportunit quest le martyre ne leur
serait pas offerte.

Conclusions

Des proccupations personnelles de Cyprien, il est possible de tirer une
vritable martyrologie, puis de passer ltape suivante, savoir extraire une
sotriologie. Celle-ci est donc construite de manire empirique. Lvque na
pas recouru aux lettres par jeu littraire ; ses interlocuteurs taient bien rels,
de mme que le souci dun pasteur dmes la recherche de solutions
pragmatiques et de rponses convaincantes. Celles-ci nont toutefois rien du
bricolage.
Quelques constantes permettent daffirmer que : 1) pnitence et passion ne
sont pas redondantes, 2) une purgation est ncessaire au salut ; elle peut
prendre la forme de la passion ou du purgatoire post-mortem, 3) passion et
purgatoire sont redondants, 4) pnitence et purgatoire ne sont pas redondants.
Nous tirons encore deux conclusions secondaires : 1) dbattre de la
rintgration des libellatici est une querelle accessoire, puisque finalement, le
jugement vrai et clair est rendu par Dieu seul, 2) le purgatoire est susceptible
de ne pas tre pleinement accompli puisque le jugement est maintenu. Ce petit
facteur dincertitude prserve une inconnue dans lquation de Cyprien.
Cest pourquoi lvque limite au maximum les possibilits de substitutions ;
la mise lpreuve reste individuelle. En doutant de lefficacit des libelli pacis
dlivr par de saints hommes, cest lide dune intercession contraignante
auprs de Dieu quil remet en question.
Pousses jusque dans leurs ultimes consquences, les remarques de
Cyprien invitent rapprocher les libelli pacis et les certificats de complaisance
mis par lautorit romaine. Dans les deux cas, il sagit de documents formels
qui ne prjugent pas de la sincrit de lacte attest. Celui qui sen saisit
reconnat son appartenance un groupe, Empire ou glise
436
, mais sexpose
galement au reproche de duplicit. Cyprien reconnat linanit dun ralliement
arrach par la ncessit ou la contrainte. Pourquoi nen serait-il pas de mme

436
Cf. Marie-Franoise BASLEZ, Les Perscutions dans lAntiquit : victimes, hros, martyrs,
Paris : Fayard, 2007, p. 231-260 ; 297-326.
155
en matire de salut ? Pardonner aux libellatici, cest--dire admettre quun
libelle nest quun objet, lempche de reconnatre de manire inconditionnelle
les libelli pacis, qui risquent de ntre eux aussi que des objets.
Au-del des signes extrieurs, lvque imagine pour les curs sincres une
balance qui quilibre le niveau de purgation en de et au-del de la mort.
Cyprien est nen pas douter un homme sociable et solidaire. Pourtant sa
sotriologie nest pas seulement individuelle, elle est clairement individualiste.
Chacun trace sa voie vers Dieu, ne reoit pas aide et nen accorde pas. Ce doit
tre le fait de sa croyance en la toute-puissance divine et donc,
paradoxalement, la preuve dune grande humilit. Lhumain ne peut sinon rien,
du moins pas grand-chose face son crateur et juge.
156
CONCLUSION INTERMDIAIRE

Aprs une introduction sur les textes bibliques et parabibliques offrant un
langage thologique et mtaphorique au feu purgatoire, nous en avons suivi les
dveloppements chez trois auteurs chrtiens du dbut du III
e
sicle. Clment,
Origne et Cyprien offrent un ventail clair des possibilits hermneutiques
disposition des thologiens de leur poque, entre littralisme et allgorisation.
Alors que Clment et Origne envisagent le feu comme une peine
intriorise, endure au cours de la vie terrestre, Cyprien visualise de manire
trs concrte une fournaise dans laquelle des mes attendent de se dfaire de
leurs impurets. La purification dtres humains par le feu est plutt
extraordinaire, ce qui tonne dans une lecture littrale, mais elle se justifie chez
Cyprien puisquelle intervient aprs la mort. Lau-del cyprianique est donc
assez similaire lici-bas, rgi par les mmes lois physiques, mais avec des
possibilits largies : le feu est bien un agent purificateur, mais il sapplique
aussi aux mes.
Les diffrences dinterprtation entre le carthaginois et le duo alexandrin
sexpliquent en premier lieu par la personnalit de chacun et en quelque sorte
par leur libert dauteurs. Mais doit-on galement reconnatre un facteur
rgional ? En partie sans doute, ce qui est mis en vidence dans le chapitre
consacr lcole dAlexandrie. On peut douter que Clment et Origne
fussent arrivs aux mmes conclusions sils avaient travaill hors dgypte.
Cyprien, lui, est latinophone et en contact direct avec Rome. Il incarne la
naissance de lglise africaine qui sera celle dAugustin. Cyprien est un
informateur privilgi qui a beaucoup et bien crit. Son tmoignage a t
conserv et ce dautant plus que lglise majoritaire va relayer son uvre.
Puisque lhistoire est crite par les vainqueurs, Cyprien fait en quelque sorte
paravent, masquant dautres tendances prsentes en Afrique du Nord au dbut
du III
e
sicle.
Nous sommes prsent en mesure de dfinir deux paradigmes, celui du
littralisme et celui de la mtaphorisation du purgatoire, travers de grandes
figures la biographie bien documente. Dans les pages qui suivent, nous
allons dvelopper la tendance proche de Clment et Origne, en gypte tout
157
dabord, pour pouvoir ensuite en retrouver les vestiges en Afrique derrire le
voile tendu par Cyprien et ses hritiers.
Ce travail est un voyage dans des crits ngligs voire rejets par lglise
majoritaire. Leurs auteurs sont mal connus sinon totalement oublis, soit que
lon ait perdu leur trace, soit que le genre littraire leur impost lanonymat.
Cest pourquoi les chapitres consacrs aux crits gnostiques sont intituls
daprs les oeuvres et ordonns par coles ou sectes .
158
DEUXIME PARTIE
LES CRITS GNOSTIQUES ET APPARENTS

INTRODUCTION

Le thme de lascension cleste, qui illustre de manire claire llvation de
lme, est trs frquent dans les uvres de Clment et dOrigne. Il nous
intresse particulirement parce que chez de tels auteurs, lascension est
synonyme de purification ou de perfectionnement au sens tymologique du
terme. Pour les deux savants alexandrins, la perfection signifie pleine
connaissance ou gnose . Ainsi, le chrtien accompli, parfait et donc sauv
est un gnostique . Par consquent, la purgation chez Clment et Origne est
une ascension gnostique. Nanmoins, cette appellation dsigne aussi un genre
littraire, que nous allons dfinir, et une provenance, celle des milieux
gnostiques identifis comme sectaires et donc coups du christianisme
selon les hrsiologues et les historiens.
Une ascension
437
cleste met en scne une me slevant dans lespace
arien, parfois accompagne dun ange gardien, dun psychopompe voire
mme dune cohorte anglique. Lascension nest jamais aise. Lme
rencontre des cratures ariennes qui lempchent de passer. Celles-ci
peuvent tre relativement indiffrentes, ainsi en est-il des portiers ou douaniers
clestes
438
: un mot de passe, un signe ou une recommandation de lange

437
Le genre, qui connat un regain dattention de la part des chercheurs, a gagn son
indpendance au sein de la littrature visionnaire au tournant de lre chrtienne, cf. M.
HIMMELFARB, Ascent to Heaven in Jewish and Christian Apocalypses. Contrairement ce que
laisse entendre le titre de A. Yarbro-Collins, on distingue dsormais les ascensions des
apocalypses, cf. Adela YARBRO-COLLINS, The Seven Heavens in Jewish and Christian
Apocalypses , Death, Ecstasy, and Otherworly Journeys, d. John J. COLLINS, Michael
FISHBANE, Albany : State University of New York Press, 1995, p. 59-93 ; Leif CARLSSON, Round
Trips to Heaven : Otherworldy Travellers in Early Judaism and Christianity (Lund Studies in
History of Religions 19), Lund : Lund Univesity, Stockholm : Almqvist & Wiksell, 2004.
438
Egalement CLMENT DALEXANDRIE, Stromates IV, 116, 2 ; ORIGNE, Homlies sur Saint Luc
XXII, 7. Dans un article clairant, S. Gathercole rappelle que 12 des 46 crits coptes provenant
de Nag Hammadi sont du genre ascension avec ses douaniers ou archontes hostiles, cf.
Simon GATHERCOLE, Quis et unde ? Heavenly Obstacles in Gos. Thom. 50 and Related
Literature , Paradise in Antiquity. Jewish and Christian Views, d. Markus BOCKMUEHL, Guy G.
STROUMSA, Cambridge, New-York : Cambridge University Press, 2010, p. 82-99 (83). Dans la
Vie dAntoine (65-66) dAthanase dAlexandrie, les dmons lvent des obstacles pour
159
gardien suffit alors leur contentement. Lme peut continuer son chemin.
Nanmoins, dans la plupart des cas, de tels face--face sont plutt hostiles et il
faut en dcoudre. Lme peut sengager elle-mme dans le combat ou alors la
tche sera dlgue aux cratures qui laccompagnent et la protgent. Dans
chacune des deux variantes, lenjeu est la possession de lme humaine et son
sort pour lternit.
Les ascensions sont distinguer des apocalypses. Des critres formels
peuvent tre tablis pour marquer la diffrence entre ces deux genres
littraires, mais contentons-nous de relever que les ascensions considrent les
mes une une et quelles ne prsentent pas les vnements de la fin des
temps.
Ascension est aussi le terme gnrique pour qualifier une catgorie
duvres littraires. Elles supposent parfois une conception docte de
lunivers, qui serait ds lors une illusion induite par le dmiurge, tandis que la
vrit serait ailleurs, auprs du Dieu vritable. Lascension est la route pour
aller au-del du mensonge et entrer dans la connaissance (gnose). Dans ce
cas on peut parler de gnostocisme.
Willem van Unnik remarque fort justement que les gnostiques privilgient la
description des premiers temps de la cration au dtriment de leschatologie
439

et donc des apocalypses. Les ascensions ne sont pas des rcits de cration,
mais elles en dpendent troitement, puisquelles rembobinent en quelque
sorte le film dramatique de la constitution de lunivers tel quil est prsent.
Par ailleurs, les vivants interviennent dans les vnements dcrits et ne sont
pas cantonns au rle de visionnaires passifs. Deux scnarios se prsentent :
soit lme a temporairement quitt le corps, soit lascension est intriorise
440
.
Dans ce dernier cas, ce nest plus le ciel que lme traverse, mais un tat, voire
plusieurs tats successifs si lme franchit plusieurs sphres clestes
441
.

empcher les mes de traverser lair, cf. G.J.M. BARTELINK, (Zllner), als
Dmonenbezeichnung , p. 12-13.
439
Cf. W.C. VAN UNNIK, The wise fire , p. 277.
440
Cf. Bogdan G. BUCUR, The Other Clement of Alexandria: the cosmic Hierarchy and
interiorized Apocalypticism , Vigiliae christianae 60 (2006), p. 251-268.
441
Cf. Kurt RUDOLPH, Gnostische Reisen: Im Diesseits und in Jenseits , Gnosis und
sptantike Religionsgeschichte: Gesammelte Aufstze (Nag Hammadi and Manichean Studies
42), Leyde, Boston : Brill, 1996, p. 244-255 ; April D. DECONICK, Seek to see Him: Ascent and
Vision Mysticism in the Gospel of Thomas (Supplements to Vigiliae christianae 33), Leyde,
New-York : Brill, 1996, p. 43-99. Dans un ouvrage consacr lau-del dans le christianisme
orthodoxe, J.-C. Larchet prsente des textes dpoques varies donnant lensemble le tour
160
Que lon suive une lecture littrale ou une lecture mtaphorique, seules les
mes les plus nobles triomphent et achvent leur progression. La lutte opre
une slection ; elle est donc purgatoire
442
. Quant lespace arien franchi, il
peut tre qualifi de locus purgatorius . Bien entendu, cette expression est
entendre de manire littrale ou mtaphorique selon que lon interprte le texte
lui-mme de manire littrale ou mtaphorique.
Parmi les textes coptes dcouverts en 1945 Nag Hammadi dans le dsert
gyptien
443
, se trouvent plusieurs ascensions clestes. Ces crits possdent
une identit marque et sont en quelque sorte des documents usage interne.
La conversion ou les thmes missionnaires ny sont pas abords, tandis que le
perfectionnement occupe une place prpondrante. Le lecteur vis est donc
dj initi et cherche le salut selon le systme gnostique dans lequel il pense
lunivers et se pense lui-mme.
Il ne faudrait toutefois pas exagrer lisolement des communauts gnostiques
dgypte et se laisser abuser par lusage du mot bibliothque pour dsigner
les treizes codices de Nag Hammadi. Ces petits livres de papyrus ne forment
pas un corpus homogne, fini et exclusif, mais tmoignent de la coexistence sur
une aire et une priode restreintes de plusieurs courants spirituels connus par
ailleurs (valentinisme, sthianisme et hermtisme).
Ainsi nous pouvons largir le champ des crits dits gnostiques au sens
presque hrsiologique du terme deux textes gyptiens, proche de ceux de
Nag Hammadi, mais qui nen proviennent pas : les Extraits de Thodote
444
au
et la Pistis Sophia
445
. Ces deux oeuvres ne sont pas des ascensions au sens
gnrique du terme (suivre une me tape aprs tape dans sa traverse de
lespace cosmique), mais dcrivent tout de mme, quoique de manire moins
directe, un univers constitu de cieux superposs dont lascension mne au
salut.

dune anthologie. Les extraits choisis attestent des deux modes interprtatifs, littral et
mtaphorique, tandis que lauteur lui-mme suit uniquement la ligne littrale, cf. Jean-Claude
LARCHET, La Vie aprs la mort selon la tradition orthodoxe, Paris : Les ditions du Cerf, 2001,
p. 85-130.
442
Cf. A. RECHEIS, Engel Tod und Seelenreise, p. 195-196.
443
Cf. James M. ROBINSON, From the Cliff to Cairo. The Story of the Discoverers and the
Middlemen of the Nag Hammadi Codices , BCNH. 1, d. B. BARC, p. 21-58.
444
Cf. infra p. 162-175.
445
Cf. infra p. 189-199.
161
De manire gnrale, tudier les mouvements reconnus tt ou tard comme
hrtiques pose un problme de sources, puisque la plupart des documents
conservs proviennent de lextrieur des groupes concerns, voire le plus le
souvent de leurs dtracteurs
446
. La spectaculaire dcouverte Nag Hammadi a
donc t accueillie comme une bndiction. Ainsi que nous lavons suggr,
cette collection donne lhistorien une image depuis lintrieur des tendances
religieuses prsentes en gypte au cours du III
e
sicle, lorsque les traits furent
traduits du grec au copte.
Si les Extraits de Thodote que nous examinons ici ne proviennent pas de
Nag Hammadi, le valentinisme que professe Thodote y est toutefois bien
attest
447
. Par ailleurs, dans les Extraits de Thodote les lus auxquels
sidentifient les valentiniens appartiennent la descendance de Seth, une
prtention galement formule dans les crits sthiens de Nag Hammadi. Il
convient vraisemblablement de relativiser le sectarisme dune hypothtique
communaut derrire ladite bibliothque , puisque des textes proches sont
attests lintrieur et lextrieur de la collection, de mme que la frontire
entre valentinisme et sthianisme demande tre attnue. Un lien gntique
semble devoir tre trac entre les deux mouvements
448
, cest pourquoi nous
traiterons du sthianisme la suite du valentisnisme.
Finalement, nous examinerons les sources hrsiologiques qui certes visent
davantage diffamer qu informer. Elles renferment nanmoins quelques
ppites documentaires dont lhistorien aurait tort de se priver.

446
I. Dunderberg donne un aperu clair des sources valentiniennes, ainsi que quelques lignes
fortes de lhistoire et des thses du mouvement, cf. Ismo DUNDERBERG, The School of
Valentinus , A Companion to Second-Century Christian Heretics (Supplements to Vigiliae
christianae 76), d. Antti MARJANEN, Petri LUOMANEN, Leyde, Boston : Brill, 2005, p. 64-99.
447
Cf. Einar THOMASSEN, Le valentinisme Nag Hammadi , Les Textes de Nag Hammadi :
histoire des religions et approches contemporaines. Actes du colloque international runi les 11
et 12 dcembre 2008 la fondation Simone et Cino del Duca et lAcadmie des Inscriptions
et Belles-Lettres (Palais de lInstitut de France), d. Jean-Pierre MAH, Paul-Hubert POIRIER,
Madeleine SCOPELLO, Paris : AIBL, 2010, p. 239-249 ; ID., Notes pour la dlimitation dun
corpus valentinien Nag Hammadi , BCNH. 3, d. Louis PAINCHAUD, Anne PASQUIER, p. 243-
259.
448
Cf. H.J. KRMER, Der Ursprung der Geistmetaphysik, p. 234.
162
CHAPITRE I Les Extraits de Thodote

Selon piphane, Valentin est originaire du Nord de lgypte
449
, quil quitte
pour sinstaller et prcher Rome. A la mort du matre vers 150, des disciples
poursuivent son enseignement, mais linflchissent chacun selon une tendance
qui lui est propre. Hippolyte
450
nous renseigne sur lhistoire subsquente de la
communaut. Le valentinisme se serait scind en un courant dit italique
anim par Ptolme et Hraclon et un courant oriental reprsent par
Marc et Thodote
451
. Cette gnalogie nest peut-tre pas lexacte vrit
historique, mais indique nanmoins la filiation des ides et les rapprochement
qui pouvaient tre fait entre les hommes et les doctrines haute poque dj.
Lintitul exact des Extraits de Thodote est Extraits des uvres de
Thodote et de lcole dite orientale, lpoque de Valentin . Il est tout fait
possible que le titre ne soit pas original, mais quil ait t appos par un scribe
plus tardif. Quelle que ft lpoque, cela confirme quon a voulu associer
Thodote une mouvance orientale, en loccurrence gyptienne, du
valentinisme
452
.
Lopuscule, qui consiste en une collection de citations runies et
commentes au tournant des II
e
et III
e
sicles par Clment dAlexandrie
453
, est
conserv dans un seul manuscrit, le codex Laurentianus V, 3. Celui-ci est
galement lunique reprsentant des oeuvres compltes de Clment
454
. Les
Extraits de Thodote y sont de fait agrgs. Mais qui en est le vritable

449
Cf. Panarion, hrsie 31, 2, cf. Adolf M. RITTER, De Polycarpe Clment : aux origines de
lAlexandrie chrtienne , Alexandrina. Hellnisme, judasme et christianisme Alexandrie.
Mlanges offerts au P. Claude Mondsert, Paris : Les ditions du Cerf, 1987, p. 151-172 (162) ;
In Origeniana octava, d. L. PERRONE, A. Martin, S. Mimouni ou encore K.J. Torjesen ne
doutent pas de lorigine gyptienne de Valentin. Dans le mme volume, Markschies exprime en
revanche ses doutes propos de lorigine de Valentin, puisquon ne peut produire dindices
fiables avant le tmoignage dpiphane, cf. C. MARKSCHIES, Valentinische Gnosis in
Alexandrien und gypten , p. 331-346. galement ID., Valentinus Gnosticus ?, p. 293-336.
Mme scepticisme pour A. Jakab et E. Thomassen qui proposent une critique des sources
susceptible de documenter la vie de Valentin, ainsi quun examen des fragments qui lui sont
attribus (p. 430-490), cf. A. JAKAB, Ecclesia Alexandrina, p. 74-75 ; E. THOMASSEN, The
Spiritual Seed, p. 417-429.
450
Cf. HIPPOLYTE, Philosophumena VI, 35, 5-7 ; JRME, Commentaire sur Isae XVII, (Is 64, 4).
451
Cf. E. THOMASSEN, Le valentinisme Nag Hammadi , p. 245-247.
452
Cf. E. THOMASSEN, The Spiritual Seed, p. 28 ; 39-45.
453
E. THOMASSEN, (The Spiritual Seed, p. 29) estime que Clment aurait compil plusieurs
sources.
454
Cf. C NARDI, Estratti profetici, p. 33-35 ; F. SAGNARD, Sources chrtiennes 23, p. 5, sur les
crits placs aprs les Stromates dans le Laurentianus, cf. A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the
Stromateis, p. 54-74.
163
auteur ? Clment, Thodote ou un compilateur
455
? Nous ne trancherons pas ici
la question, nous contentant dexaminer le texte pour lui-mme et tel quil nous
est parvenu.
La recherche actuelle tend admettre que Clment polmique davantage
contre les valentiniens des II
e
et III
e
sicles que contre Valentin ou certains
matres de la premire gnration tels que Thodote. En revanche, C.
Markschies soutient que Clment avait une mauvaise connaissance de la
doctrine valentinienne et que les Extraits de Thodote ne devraient pas tre
pris pour une source dinformations sur ce mouvement
456
.
Mme si les Extraits de Thodote ne forment pas lcrit le plus typ de la
littrature valentinienne, on ny soutient rien que lauthentique Thodote aurait
dsavou. Cest pourquoi nous ne pensons pas devoir en discuter lattribution.
Par ailleurs, la position de Clment face au valentinisme est plus nuance que
le rejet univoque affich par les hrsiologues comme Irne. En effet, ce
dernier rapporte galement une version du mythe valentinien
457
, mais lopinion
exprime par lvque de Lyon dans lAdversus Haereses oscille entre mpris
et irritation. Rien de comparable dans les Extraits de Thodote et surtout, les

455
Cf. James E. DAVISON, Structural Similarities and Dissimilarities in the Thought of Clement
of Alexandria and the Valentinians , Second Century 3 (1983), p. 201-217 ; Everett PROCTER,
Christian Controversy in Alexandria: Clements Polemic against the Basilideans and
Valentinians, New-York : Peter Lang, 1995. Lauteur groupe les Extraits de Thodote par sujets
et dclare : The Valentinians say . Clment est cens sopposer la doctrine ainsi
restitue. Nous ne partageons pas cette vue. F. Sagnard, traducteur des Extraits de Thodote
pour la collection Sources chrtiennes, sefforce depuis de nombreuses annes sparer ce qui
peut tre assum par Clment et ce qui doit tre attribu uniquement Thodote, cf. F.
SAGNARD, Sources chrtiennes 23, p. 8-21. Cette dmarche a dj une histoire : Robert P.
CASEY, The Excerpta ex Theodoto of Clement of Alexandria (Studies and Documents 1),
Londres : Christophers, 1934, p. 3-27 ; Otto DIBELIUS, Studien zur Geschichte der
Valentinianer , Zeitschrift fr die neutestamentliche Wissenschaft 9 (1908), p. 230-247, qui
sappuie sur Carl F.G. HEINRICI, Die valentinianische Gnosis und die Heilige Schrift: eine Studie,
Berlin : Wiegandt und Grieben, 1871, p. 92.
456
Cf. Christophe MARKSCHIES, Valentinische Gnosis in Alexandrien und gypten ,
Origeniana octava, d. L. PERRONE, t. 1 p. 331-346 (344-346).
457
IRNE, Contre les Hrsies I, 1-9, cf. E. THOMASSEN, The Spiritual Seed, p. 28-45. Quil y ait
mcomprhension de lanthropologie et de la sotriologie valentiniennes de la part de
lhrsiologue ou volont dlibre de caricaturer, force est de constater que lexpos dIrne
et les Extraits de Thodote ne concordent pas, cf. Christophe MARKSCHIES, Valentinus
gnosticus ? Untersuchungen zur valentinianischen Gnosis mit einem Kommentar zu den
Fragmenten Valentins (WUNT 65), Tbingen : Mohr Siebeck, 1992, p. 363-387 ; Elaine H.
PAGELS, Conflicting Versions of Valentinian Eschatology : Irenaeus Treatise vs. the Excerpts
from Theodotus , Harvard Theological Review 67 (1974), p. 35-53 ; contra : James F. MCCUE,
Conflicting versions of Valentinism ? Irenaeus and the Excerpta ex Theodoto , The
Rediscovery of Gnosticism. Proceedings of the International Conference on Gnosticism at Yale
New Haven, Connecticut, March 28-31, 1978 (Studies in the History of Religions 41), d.
Bentley LAYTON, Leyde : Brill, 1980, t. 1, p. 404-416.
164
implications thologiques qui dcoulent des thses exposes nentrent pas
franchement en contradiction avec celles assumes par Clment dans ses
autres travaux
458
. Nous concluons donc que les Extraits de Thodote
permettent non seulement de documenter le valentinisme, mais aussi les
affinits de Clment pour une certaine gnose valentinienne.
Clment est le seul Pre de lglise utiliser dans un sens positif.
Pour tous les autres, le terme dsigne un hrtique
459
.

1. Cosmogonie

De mme que lauteur de la Pistis Sophia, Thodote explique la
configuration actuelle de lunivers comme le nouvel quilibre tabli suite une
succession de cataclysmes provoqus par des fautes morales. En effet,
lclatement du plrme et lexistence du monde matriel sont les
consquences dune transgression. Nanmoins, cette nouvelle situation nest
pas faite pour durer : lunivers dans ses diverses parties naspire qu
disparatre et, paradoxalement ne se maintient qu cette unique fin.
Du point de vue de lauteur, le cosmos est encore dploy, ou clat, en
sept sphres qui constituent le monde matriel, auxquelles sen ajoute une
huitime, logdoade, de lordre du spirituel. Cette cration en cascade est
appele se rsorber pour reconstituer lunit du plrme. La description du
processus de restauration est au cur des Extraits de Thodote, il en est
mme lobjet principal.
Ltre humain est totalement impliqu dans ce retour (apocatastase), dont le
caractre purgatoire se manifeste deux niveaux : le premier est collectif,
puisque seule une partie de lhumanit sera restaure ; le second est individuel,

458
Cf. Tellington cit par A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the Stromateis, p. 8 ; A. JAKAB,
Ecclesia Alexandrina, p. 66.
459
Cf. Michel TARDIEU, Histoire du mot gnostique , Introduction la littrature gnostique, d.
Jean-Daniel DUBOIS, Michel TARDIEU, Paris : Les ditions du Cerf, ditions du CNRS, 1986, t.
1, p. 21-37. La position de Clment a t qualifie de gnose orthodoxe , cf. C. MONDSERT,
Sources chrtiennes 30, Paris, 1951, p. 1 et 10 ; CLMENT DALEXANDRIE, et Stromate II, P.
CAMELOT, Sources chrtiennes 38, p. 22. Cette finesse de nomenclature, peu conomique,
nest gure justifiable. Choufrine thmatise la distinction possible entre gnose orthodoxe et
htrodoxe, rsume les dbats et apporte de nombreuses rfrences, cf. A. CHOUFRINE,
Gnosis, Theophany, Theosis, p. 21-32.
165
puisquau sein de ce groupe, lintrieur mme de chacun, seule une partie de
lhomme sera sauve.

2. Anthropologie

Les Extraits de Thodote donnent une version relativement classique de
lanthropologie valentinienne
460
: lhumanit se rpartit entre trois types dmes,
gnres par les trois fils dAdam et ve, savoir Can, Abel et Seth. La
descendance de Can le maudit, associe la matire () et au corps, est
voue disparatre. La descendance dAbel est celle des justes, les
psychiques , qui ne sont que de simples appels
461
par opposition la
descendance de Seth, forme d lus dits pneumatiques .
Lanthropologie valentinienne implique une rflexion sur la prdestination et
le libre-arbitre. Les Extraits de Thodote sont tout fait explicites :

La race pneumatique est donc sauve par nature, la psychique
dote du libre-arbitre peut tendre vers la foi et lincorruptibilit ou vers
lincroyance et la corruption selon son propre choix
462
. La race
hylique est par nature voue disparatre. [] De ces trois races,
surviennent la formation de la pneumatique et la transposition
[] de la psychique de lesclavage la libert.
463



460
Cf. Extraits de Thodote 50-57.
461
Cf. Extraits de Thodote 21.
462
Lide dune oscillation capricieuse des psychiques entre pneumatiques et hyliques au gr
de la fatalit est due IRNE (Adv. haer. I, 6, 1-4), cf. J.L. KOVACS, Echoes of Valentinian
Exegesis , p. 319. D. Hausschield reconnat une frontire passant non pas entre Clment et
les valentiniens, mais divisant la secte elle-mme. La prdestination est le critre dterminant :
dun ct Clment ou Thodote enseignent que lon devient pneumatique et de lautre
Ptolme, pour qui lillumination revient se dcouvrir pneumatique. La premire position est
celle que nous exposons dans les prsentes pages ; quant la seconde, nous ne savons si elle
doit vraiment tre distingue et oppose la premire, cf. Wolf-Dieter HAUSCHILD, Gottes Geist
und der Mensch : Studien zur frhchristlichen Pneumatologie (Beitrge zur evangelischen
Theologie 63), Munich : C. Kaiser, 1972, p. 274.
463
Extraits de Thodote 56, 3 et 57,1 :
, , ,
, . [] ,
, ,
. , d. F. SAGNARD, Sources chrtiennes 23, p. 172-174. La mtathse
et la libration de lesclavage en gypte (Extraits de Thodote 56, 5) sont des thmatiques
privilgies dans luvre originale de Clment.
166
Les psychiques forment la catgorie intermdiaire qui nous intresse. Ils
ncessitent dtre prouvs 1) pour savoir sils mritent dtre sauvs 2) pour
tre effectivement sauvs. Lexamen quils subissent est purgatoire, cest--dire
quil purifie en mme temps quil juge. De surcrot, il est ign et localis,
puisquil se manifeste dans le monde :

Les justes issus dAdam, cheminant travers les choses cres,
taient dtenus dans le Lieu, selon les valentiniens. Les autres, dans
ce qui est cr de la tnbre, dans ce qui est gauche, ont la
sensation du feu. Un fleuve de feu savance de dessous le trne
[Dn 7, 10] du Lieu et coule dans le vide du cr, cest--dire la
Ghenne, qui nest jamais remplie malgr le feu qui sy dverse
depuis la cration. Et le Lieu lui-mme est enflamm.
464


Le monde, cest--dire les choses cres , est comme un creuset dans
lequel se dverse le feu du plrme. Le Lieu est lautre nom pour le Temple ou
le Saint des saints. Il est plein, cest le plrme, tandis que le monde, bance
insondable, ne serait rien de moins que la Ghenne. Il est tout fait
vraisemblable que, dans le Contre Celse
465
, Origne se soit souvenu de limage
de Dieu trnant, dversant son feu pour purifier les mes de la Ghenne.
Cet ouvrage est un vaste argumentaire contre un philosophe grec ayant lui-
mme compos une diatribe antichrtienne dans la seconde moiti du II
e

sicle. Celse a donc connu la gnration de gnostiques laquelle appartenait
Thodote.
Dans le Contre Celse, la mention de la Ghenne sinscrit dans un dbat sur
la description du cosmos sous la forme dun diagramme que Celse attribue aux
chrtiens. Origne rtorque quun tel diagramme est propre un groupe
hrtique, que nous pouvons aujourdhui identifier et rapprocher des

464
Extraits de Thodote 37-38, 1 : , ,
, ,
, , .
- ,
, , .
. , d. F. SAGNARD, Sources chrtiennes 23, p. 140.
465
Cf. ORIGNE, Contre Celse IV, 13 et VI, 26.
167
valentiniens
466
. Il apporte un correctif en donnant sa propre vision du cosmos.
Force est de constater que la digression d'Origne ressemble beaucoup la
description des Extraits de Thodote. Autrement dit, pour contrer Celse,
Origne rejette les porteurs du diagramme gnostique, mais va alors dfendre,
toujours contre Celse, une position qui pourrait tre la leur.
On peut rtorquer que les Extraits de Thodote sont des fragments
gnostiques ciments par Clment. C'est donc le mortier pos par celui qui fut
lun des matres dOrigne qui fixe l'architecture de l'ensemble et lui donne
sens. Mais si notre lecture de Thodote est conditionne par la mise en
contexte pralable de Clment, dans ce passage prcis tout au moins, Clment
attribue explicitement la mention de la Ghenne aux valentiniens. De mme, la
description prcise du diagramme n'est connue que par Origne. Notre
dpendance son gard est donc totale.
Si, en voulant donner le sens correct du diagramme, qui vraisemblablement
n'est pas ou plus celle de ses porteurs lheure o Origne crit et que malgr
tout ce dernier retrouve quelque chose de similaire lenseignement de
Thodote, deux conclusions simposent : 1) il a outr son verbe au sujet des
gnostiques des fins apologtiques contre Celse, mais partage pour partie leur
point de vue 2) il tient pour errones certaines traditions gnostiques telles
quelles sexpriment son poque, mais ne rejette pas les anciens matres.
Nous reviendrons sur le sujet fort riche de ce diagramme, mais concentrons-
nous pour lheure sur les Extraits de Thodote.
Le cosmos sis en dessous du Lieu, cest aussi lespace arien, ou
hebdomade
467
, prsent comme le thtre dun combat do le Sauveur tire les
mes pour les mener vers la paix. Il sagirait donc dun espace de probation. Ce
sont en fait les psychiques qui y sont soumis et comme lhebdomade est le lieu
des choses cres par le dmiurge, tant que les psychiques ne sont pas
librs, ils lui appartiennent.

466
La classification des traits gnostiques et leur appartenance philosophique ou religieuse est
une tche dlicate, cf. A. JAKAB, Ecclesia Alexandrina, p. 77-83 et bien entendu le collectif Les
Textes de Nag Hammadi et le problme de leur classification (BCNH. 3), d. Louis
PAINCHAUD, Anne PASQUIER, Qubec : Les Presses de l'Universit Laval, Louvain, Paris :
Peeters, 1995. Par ailleurs, cf. Hans J. KRMER, Der Ursprung der Geistmetaphysik :
Untersuchungen zur Geschichte des Platonismus zwischen Platon und Plotin, Amsterdam :
B.R. Grner, 1967
2
, p. 234-259.
467
Cf. Extraits de Thodote 72-73 ; 74, 1, galement 49 ; 81 ; 85.
168
Nous sommes donc en mesure de conclure que les Extraits de Thodote
dcrivent des mes intermdiaires et un lieu purgatoire, ce quoi nous
pouvons ajouter un temps de purgation : la semaine, assimile lhebdomade,
est une priode de tribulation appartenant au dmiurge, tandis que logdoade
est le jour du Seigneur , de plnitude et de repos
468


3. La rsurrection

Si le monde est la Ghenne, les psychiques qui y sont engags sont morts
aussi longtemps quils ne sont pas librs. En revanche, les pneumatiques sont
qualifis de vivants , parce quils sont passs de la mort, qui symbolise la vie
terrestre, la vie vritable par la rgnration du baptme de feu ou
sceau :

Celui qui nat, la mre le conduit la mort et dans le monde ; celui
qui renat, le Christ le mne la vie, dans logdoade. Ils meurent au
monde, mais vivent en Dieu, de sorte que la mort est dtruite par la
mort, la corruption par la rsurrection. Car, par le sceau du Pre, du
Fils et du Saint Esprit, il est protg contre toute force adverse et par
les trois noms, il carte toute la triade de destruction.
469


Les rsurrections miraculeuses effectues dans le monde par le Sauveur ne
sont pas du mme ordre que lauthentique rsurrection spirituelle, mais lui
servent dimages
470
. Lauteur semble tre conscient de lquivoque, puisquil
thmatise la question pour prvenir toute confusion.
Dailleurs, les rsurrections, quelles soient terrestres ou spirituelles, ne
sarrtent pas avec la vie de Jsus, parce que le Sauveur a transmis le

468
Extraits de Thodote 63, cf. F. SAGNARD, Sources chrtiennes 23, p. 184-186 et infra p. 263-
266.
469
Extraits de Thodote 80 :
, . ,
, , .
,
, d. F. SAGNARD, Sources chrtiennes 23, p. 202-
204.
470
Cf. Extraits de Thodote 7, 5.
169
souffle
471
. Les aptres deviennent les artisans de la rgnration et remplacent,
ou plutt se substituent aux douze signes du zodiaque qui, autrefois,
dterminaient chaque tre humain partir de sa naissance terrestre :

Les aptres, dit-il, ont t substitus aux douze signes du
zodiaque : car, de mme que la naissance est rgie par ceux-ci, la
renaissance est supervise par les aptres.
472


Les plantes et les toiles nagissent pas, mais indiquent. Les puissances
adverses soumises au dmiurge sont associes aux astres et rsident dans
leurs parages. Lorsquune plante ou une constellation atteint son znith, la
puissance archontique qui lui est associe est alors au fate de son influence et
sattache les tres crs cette date. Par lentremise de ses lieutenants, le
dmiurge contrle entirement la gnration, depuis la cration du premier
homme, jusqu la naissance du dernier nourrisson
473
.
Cest alors que laction du Sauveur sinterpose
474
. Sa descente ouvre
littralement une brche. Il apparat comme un astre surnumraire, ltoile des
mages (Mt 2, 2.9)
475
, et drgle la mcanique cleste, tandis que sur terre, il
instaure le baptme
476
qui soustrait les mes pneumatiques au dterminisme
astral :

De mme donc que la naissance du Sauveur nous a fait sortir de
la gnration et de la Fatalit, son baptme aussi nous a retir du
feu, et sa passion de la passion : de sorte que nous puissions faire

471
Cf. Extraits de Thodote 24, 1 ; 76 ; 81.
472
Extraits de Thodote 25, 2 : , ,
, <>. ,
d. F. SAGNARD, Sources chrtiennes 23, p. 110.
473
Cf. Extraits de Thodote 69-75.
474
Cf. Extraits de Thodote 68, 4 ; 74.
475
Cf. Extraits de Thodote 75. Cette toile nest pas de ce monde , cf. Roy D. KOTANSKY,
The Star of the Magi: Lore and Science in Ancient Zoroastrianism, the Greek Magical Papyri,
and St. Matthews Gospel , Annali di Storia dellEsegesi 24 (2007), p. 379-421. Dans un
chapitre consacr ltoile des Mages, A. Orbe ouvre un chapitre sur ltoile des Mages par
lextrait 74 de Thodote. Le thologien en donne une analyse et une interprtation trs
sensibles tout en faisant dialoguer ce passage avec dautres, contemporains, sur le mme
motif, cf. Antonio ORBE, Introduction la thologie des II
e
et III
e
sicles, trad. Joseph M. LPEZ
DE CASTRO et al., Paris : Les ditions du Cerf, 2012, t. 2, p. 871-891.
476
Cf. Extraits de Thodote 22 ; 76-78. Lglise peut prolonger laction du Sauveur, parce
quelle a reu le souffle. Cette action consiste notamment administrer le baptme. Par
consquent Thodote pense un baptme dEsprit, cf. Extraits de Thodote 81.
170
route avec lui en tout. Car celui qui a t baptis en Dieu est all
vers Dieu et a reu le pouvoir de fouler aux pieds les scorpions et les
serpents [Lc 10, 19], les puissances mauvaises. Et il ordonne aux
aptres : Allez prcher et baptisez ceux qui ont la foi au nom du
Pre, du Fils et du Saint Esprit [Mc 16, 15 ; Mt 28, 19], dans
lesquels nous sommes rgnrs, lemportant sur les autres
puissances.
Ainsi le baptme est dit mort et fin de lancienne vie [Rm 6, 3],
et vie selon le Christ [Col 2, 12], dont il est le seul matre,
puisque nous avons dlaiss les autorits mauvaises. La puissance
de transformation du baptis ne sexerce pas sur le corps (car cest
le mme qui remonte), mais sur lme. []
Jusquau baptme donc, la Fatalit, disent-ils
477
, est relle : mais,
aprs celui-ci, les astrologues ne disent plus la vrit.
478


Les mes rgnres par le baptme sont toujours prsentes sur terre, dans
le mme corps quauparavant, mais vivent hors du monde
479
, donc hors du
champ daction du dmiurge et de ses archontes. Nous voyons ici un idal
asctique, ce que confirme le terme dsignant ltat de lme aprs
restitution (apocatastase) dans logdoade
480
. Le monde tant n dune
passion, le salut consiste sen retirer
481
.



477
Cest Clment qui parle, propos des valentiniens.
478
CLMENT DALEXANDRIE, Extraits de Thodote 76-77, 2 ; 78, 1 :
,
, .
,
. ,
,
, .
, ,
, .
( ), . []
, , . , d. F. SAGNARD,
Sources chrtiennes 23, p. 200-202. E. THOMASSEN (The Spiritual Seed, p. 29 ; 133) estime
que cet extrait nest ni de Clment ni de Thodote, mais dun autre auteur gnostique.
479
Cf. Extraits de Thodote 22, 2 ; 54, 3 ; 80.
480
Cf. Extraits de Thodote 61, 3-4.
481
Cf. Extraits de Thodote 45-46 ; 67, 4 ; 72.
171
4. Le baptme de feu

Le baptme est donc linstrument de la purgation de lhumanit en vue de
lapocatastase. Il peut aisment tre qualifi de baptme par le feu , comme
le prouve cet extrait :

Du feu, llment corporel enflamme tous les corps, tandis que le
pur, lincorporel, disent-ils, enflamme les incorporels, savoir les
dmons, les anges du mal, le diable lui-mme. Ainsi, le feu supra-
cleste est double de nature, intelligible et sensible. Par analogie, le
baptme aussi est double : sensible par leau qui teint le feu
sensible, intelligible par lEsprit qui repousse le feu intelligible.
482


Lanalogie entre feu et baptme est tenue pour acquise. Cet extrait permet
galement de saisir combien lauteur attache dimportance la dissimilation
entre image et ralit. Nous avons dj rencontr cette ide dans lexplication
donne aux rsurrections miraculeuses, qui seraient en fait des images de la
rsurrection spirituelle. Clment la thmatise en commentant deux citations de
Thodote, sur des thmatiques quil traite lui-mme par ailleurs, relayant deux
images empruntes aux critures : le frontal du grand prtre et la pice de
monnaie leffigie de Csar. Le feu intervient dans chacun des cas.
Le frontal est une plaquette dor dans la parure du grand prtre au Temple
de Jrusalem
483
, seul oser pntrer dans le Saint des saints
484
. Pour ce faire
lofficiant retire ses ornements, image de lme qui se dfait de sa dpouille
charnelle :


482
Extraits de Thodote 81, 1-2 :
, , ,
. , ,
. ,
, . , d. F.
SAGNARD, Sources chrtiennes 23, p. 204. Cf. Augusto COSENTINO, Il Battesimo gnostico.
Dottrine, simboli e riti iniziatici nello gnosticismo (Hier 9), Cosenza, 2007 : L. Giordano, p. 134-
139.
483
Exode 28 ; 39, 1-32
484
M. HIMMELFARB, Ascent to Heaven in Jewish and Christian Apocalypses, chap. Heavenly
Ascent and Priestly Investiture , p. 29-46 ; EAD., Tours of Hell. An apocalyptic form in Jewish
and Christian Literature, Philadelphie : University of Pennsylvania Press, 1983, chap. Ascent
Apocalypses and Merkavah Mysticism , p. 155-159.
172
Le [grand] prtre en entrant derrire le second voile, dposait le
frontal prs de lautel brle-parfum. Cest en silence quil entrait,
ayant le Nom
485
grav en son cur, montrant labandon de ce qui, tel
le frontal, est devenu dor pur et lger grce la purification de lme.
En lui est inscrit lclat de la pit, il passe linsu des puissances et
des autorits, envelopp du nom de dieu. Le corps ayant t
abandonn, il passe derrire le second voile, cest--dire dans le
monde spirituel, qui est le second voile recouvrant toute chose. Sur
lautel brle-parfum, il remercie les anges en levant des prires.
486


Le nom de Dieu est dsormais scell en celui qui le porte, non plus sur un
bijou terrestre, mais dans son me qui est dite dor pur et lger . Ce sceau
sert de ssame pour pntrer auprs de Dieu et de certificat distinguant les
grands prtres parmi les hommes, cest--dire les spirituels ou
pneumatiques .
Les psychiques suivent cette voie lorsquils ont t parfaitement prouvs
dans le feu du monde, le baptme de feu ou dEsprit scellant le parachvement
de leur purgation, mais puisquune me ne peut tre reconnue pneumatique
de plein droit quaprs le passage de ce feu, nous sommes tente de conclure
que toute les mes de logdoade furent un temps psychiques dune manire
ou dune autre.
La seconde illustration, ou peut-tre exgse, vhicule le mme message.
La pice doit tre rendue Csar
487
, parce que leffigie frappe comme un
sceau est un signe dappartenance, en loccurrence au monde reprsent par

485
Ex 26, 31 ; 28, 36 ; 37, 25 ; Lv 8, 9 ; 16, 3 ; Hbr 9, 3.
486
Extraits de Thodote 27, 1-2 : ,
,
, < >
[ ]
[],
. ,
, , ,
, ,
. , d. F. SAGNARD, Sources chrtiennes
23, p. 112-114, cf. Extraits de Thodote 38, 2. Cette scne figure galement dans luvre
originale de Clment, par exemple en Stromates V, 34 ; VII, 37. Il emprunte une partie de son
exgse Philon (De Vita Mosis). F. Sagnard dispose les parallles en annexe de son dition
des Extraits de Thodote, p. 220-223, par ailleurs, cf. A. VAN DEN HOEK, Clement of Alexandria
and his use of Philo, p. 48-68 ; 116-147.
487
Cf. Mt 22, 20.
173
le pouvoir politique romain
488
. En revanche celui qui porte le sceau de Dieu,
savoir le baptme, entre dans le repos :

A propos de la pice de monnaie qui avait t apporte, le
Seigneur na pas dit De qui est-ce le bien ? , mais De qui est-ce
limage et linscription ? Csar [Mt 22, 20] pour la rendre qui elle
appartient. De mme, le fidle porte linscription du nom de Dieu par
le Christ, lEsprit comme image. Les animaux aussi montrent par un
sceau qui chacun appartient et cest par ce sceau quon le rclame.
De mme aussi lme fidle qui a reu le sceau de vrit porte le
signe du Christ. Ce sont les petits enfants qui se reposent au lit, ce
sont les vierges sages [Mt 25, 1] que les autres, en retard, nont pas
rejointes dans les biens qui ont t prpars et sur lesquels les
anges dsirent se pencher.
489


Pour entrer dans le repos, il faut passer par la Porte, et celle-ci est le Christ
qui se tient la Limite : En disant je suis la Porte [Jn 4, 36], il entend
jusqu la limite o moi je suis, vous viendrez, vous qui tes dune semence
diffrente.
490

Par son incarnation, le Christ sest fait linterface entre le matriel et le
spirituel, entre lhebdomade et logdoade. Cest pourquoi il est la Porte.



488
Clment donne comme rfrence la marque au fer rouge impose aux animaux pour
indiquer leur propritaire. Lexamen docimastique provient du rituel antique de reconnaissance
des btes aptes au sacrifice cf. FEYEL, La dokimasia des animaux sacrifis . Irne rapporte
que lon prtait aux carpocratiens de sceller leurs disciples au fer rouge, cf. Contre les
Hrsies I, 25, 3-6.
489
Extraits de Thodote 86 : <>
; ; , .
,
.
. , ,
.
, ,
. , d. F. SAGNARD, Sources chrtiennes 23, p. 210-212.
490
Cf. Extraits de Thodote 26, 2-3 : ,
, . , d. F. SAGNARD, Sources
chrtiennes 23, p. 112 ; galement Extraits de Thodote 42, 1. Sur la Limite chez les
valentiniens, cf. F. SAGNARD, Sources chrtiennes 23, p. 133 n. 2 et E. THOMASSEN, The
Spiritual Seed, p. 238-240.
174
Conclusions

Le baptme de feu selon les Extraits de Thodote met un terme la
purgation autant quil est lui-mme purgatoire. La purgation possde son lieu :
le monde appel Ghenne , ce que confirme lorigine donne au baptme.
En effet, il a t instaur par le Christ, prcisment lors de son incarnation,
cest--dire lors de son entre dans le monde. Le Sauveur est alors descendu
avec des anges ; lui-mme est remont, mais il a laiss ses agents pour
poursuivre son uvre libratoire et redresser la semence
491
, dautant plus
que leurs sorts sont lis. Il y a donc une solidarit entre les cratures, qui
sexprime par la prire dintercession :

Car comme pour leur part, [les anges] prient et implorent :
retenus par nous, ils ont hte dtre de retour et demandent pour
nous la rmission, afin que nous rentrions chez eux. Car ils ont en
quelque sorte besoin de nous pour entrer, puisque, sans nous, cela
ne leur est pas permis.
492


Lieu intermdiaire, population intermdiaire, prire dintercession : la plupart
des traits caractristiques du purgatoire sont prsents dans les Extraits de
Thodote, comme dans la Pistis Sophia. Seulement, le sens qui leur est donn
au sein dun systme thologique gnostique diffre radicalement de celui qui
pourra leur tre donn au Moyen ge et plus tard.
Un tel purgatoire est si entirement intrioris que la mtaphore des trsors
spirituels engrangs pour lau-del ou la promesse de la rmunration au
centuple des actions vertueuses nont pas cours dans un systme gnostique.
Ce ne sont ni les uvres, ni les penses qui sont purifies, mais lme elle-
mme. En ce sens, le systme sous-tendant la Pistis Sophia est plus radical
que celui de Clment ou dOrigne qui admettent tout de mme que les

491
Extraits de Thodote 35, 2 : , d. F. SAGNARD, Sources
chrtiennes 23, p. 136. Sur le redressement selon Clment dAlexandrie, voir supra p. 41.
492
Extraits de Thodote 35, 3-4 : ,
, , ,
, , . , d. F.
SAGNARD, Sources chrtiennes 23, p. 138.
175
penses et dans une certaine mesure les actes, en tant que produits de lme,
sont soumis au feu purgatoire.
Il nen reste pas moins que la sotriologie des deux Alexandrins est trs
proche de celle des crits gnostiques que nous venons de dcrire. Cette
proximit peut sexpliquer du fait que la Pistis Sophia et les Extraits de
Thodote sont des fruits gyptiens, produits par des penseurs proches des
milieux alexandrins. On ne peut les qualifier de sectaires et ce, pour deux
raisons. Il sagit certes dun enseignement sotrique, mais rien ne prouve
lisolement gographique ou sociologique de ces gnostiques. Peut-tre faudrait-
il davantage parler dlitisme que de sectarisme. Lautre raison majeure est
chercher dans la position relative de lglise majoritaire. Une secte ne se laisse
identifier que par rapport une glise tablie, mais aux II
e
et III
e
sicles celle-ci
nest pas encore clairement dfinie et monolithique. Sans doute comprenait-elle
une frange de fidles susceptibles de partager le langage desdits gnostiques.
A laube du III
e
sicle, Clment et Origne donnent encore la preuve que lon
peut dsirer devenir un gnostique et se rclamer de lglise.
Nanmoins une littrature de combat contre les gnostiques se dveloppe ds
le II
e
sicle. Lidentification du gnosticisme et la littrature hrsiologique ont
merg de concert par effet dialectique. Au fil du III
e
sicle les identits se
figent entre gnostiques et orthodoxes . Laltrit est reconnue des deux
cts et cest la mme poque que le purgatoire gnostique sort dfitivement
du giron de lglise.
Lglise catholique aura elle aussi son purgatoire, mais celui que Le Goff a
redcouvert pour le XII
e
sicle, produit dune longue volution. Par ailleurs,
nous pensons que le purgatoire mdival nest que trs marginalement
tributaire du purgatoire gnostique partag pour partie par Clment et Origne,
mais drive en revanche directement du modle cyprianique.
176
CHAPITRE II - Le sthianisme

Le premier tmoignage de lexistence du mythe sthien remonte Irne de
Lyon
493
, qui, aux alentours de 175-180, en expose une version similaire celle
de la recension brve du Livre des secrets de Jean (NH III, 1)
494
, du Livre sacr
du Grand Esprit invisible (NH III, 3 ; V, 1) et de la Pense premire la triple
forme (NH XIII, 1). Tous sont rdigs en copte et proviennent de la bibliothque
de Nag Hammadi.
Quelques dcennies aprs la contribution dIrne, le dossier spaissit
grce Plotin qui, dans ses Ennades, rfute des conceptions que lon
retrouve dans lApocalypse de Zostrien
495
, un autre crit de Nag Hammadi. Le
philosophe aurait donc pu lire cette apocalypse ou approcher ses auteurs, ce
que confirme Porphyre dans la biographie de Plotin quil rdige vers 301
496
.
Porphyre tmoigne dune autre rvlation en circulation dans les cercles mdio-
/noplatoniciens, lApocalypse dAllogne. Une fois encore, le texte que nous
identifions aujourdhui sous ce titre ne nous est parvenu que grce la
trouvaille de Nag Hammadi.
Alors que les premiers ouvrages cits (la recension brve du Livre des
secrets de Jean, le Livre sacr du Grand Esprit invisible, la Pense premire

493
IRNE, Contre les Hrsies I, 29. Les sources hrsiologiques sont dtailles in T.
RASIMUS, Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 10-28, cf. E. THOMASSEN, The
Spiritual Seed, p. 9-22.
494
Le manuscrit le plus complet est en fait le manuscrit de Berlin, BG 8502, 2, cf. Karen L.
KING, Approaching the Variants of the Apocryphon of John , The Nag Hammadi Library after
Fifty Years : Proceedings of the 1995 Society of Biblical Literature Comemoration (Nag
Hammadi and Manichean Studies 44), Leyde, New-York, Cologne : Brill, p. 105-137. Ce codex
proviendrait dAkhmim (sur cette ville voir infra p. 225 et 239) selon Michel TARDIEU, crits
gnostiques. Codex de Berlin (Sources gnostiques et manichennes 1), Paris : Les ditions du
Cerf, 1984, p. 15.
495
Cf. Luc BRISSON, Plotin et les gnostiques , Les Textes de Nag Hammadi : histoire des
religions et approches contemporaines, d. J.-P. MAH, P.-H. POIRIER, M. SCOPELLO, p. 23-43.
496
Cf. PORPHYRE, Vie de Plotin 16. Traduction anglaise in Gilles QUISPEL, Plotin and the
Jewish Gnstikoi , New Perspectives in Manichean Research. Quinto Congresso
internazionale di studi sul Manicheismo (Manichean Studies 5), d. Alois VAN TONGERLOO, Luigi
CIRILLO, Turnhout : Brepols, 2005, p. 287-329 (288) ; Michel TARDIEU, Les gnostiques dans La
Vie de Plotin. Analyse du chapitre 16 , Porphyre. La Vie de Plotin II : tudes d'introduction,
texte grec et traduction franaise, commentaire, notes complmentaires, bibliographie (Histoire
des doctrines de lAntiquit classique 16), d. Luc BRISSON et al., Paris : Vrin, 1992, p. 503-563.
Au-del des tmoignages explicites de connaissance mutuelle, les rapprochements entre
sthiens et no-platoniciens concernent surtout leurs systmes respectifs, cf. John D. TURNER,
Sethian Gnosticism and the Platonic Tradition (BCNH. 6), Qubec : Presses de l'Universit
Laval, Louvain : Peeters, 2001, p. 407-446.
177
la triple forme) prsentent le mythe
497
, les deux apocalypses (Zostrien et
Allogne) le commentent. Ensuite, par chronologie relative, on peut ancrer au
III
e
sicle dautre crits sthiens, savoir lHypostase des Archontes (NH II, 4),
lApocalypse dAdam (NH V, 5), Melchisdek (NH IX, 1) et Nora (NH IX, 2)
498
.
La production sthienne a donc subi deux phases de croissance et le Livre des
secrets de Jean, qui a connu deux rdactions, garde les traces de cette
mutation.
Dans le mythe qui forme leur toile de fond commune, thogonie et
cosmologie sont troitement lies. Mieux, la connaissance de la cosmologie est
la voie qui mne vers la divinit avec pour consquence que le fidle ne
cherche pas lui rendre hommage, mais la connatre et peut-tre plus
encore, la rejoindre. La connaissance sauve. Premire caractristique de la
sotriologie gnostique : il y a une qute.
Le mythe sthien nest pas uniquement le rcit tiologique des circonstances
ayant conduit ltablissement du monde prsent. Il expose une dgradation.
Seconde caractristique : la qute est en fait une reconqute.

1. Le Livre des secrets de Jean

Il existe deux rdactions du Livre des secrets de Jean. Un texte grec perdu
serait la source de la rdaction brve (dbut du III
e
s.), nucleus de la
recension longue, toutes deux traduites en copte au tournant des III
e
et IV
e

sicles
499
.
Les deux rdactions prtendent restituer les rvlations faites Jean, fils de
Zbde, alors quil doutait dans sa foi, troubl par les propos tenus par un
pharisien. Stant retir au dsert, juch sur une montagne, Jean voit les nues

497
Par exemple, le Livre sacr du Grand Esprit invisible prsente lui seul lensemble du cycle
de rdemption, mais lchelle de lhumanit : articul en trois parties, il souvre par lexpos
de la formation du monde tel quil est perceptible par le disciple, enchane avec le rcit de la
reconqute du salut pour lhomme et linstauration du rite baptismal par le grand Seth, puis se
referme sur une action de grce. Cf. Rgine CHARRON, introduction la traduction du Livre
sacr du Grand Esprit invisible , crits gnostiques, d. J.-P. MAH, P.-H. POIRIER, .
CRGHEUR, p. 515.
498
Daprs la chronologie de John D. TURNER in crits gnostiques, d. J.-P. MAH, P.-H.
POIRIER, . CRGHEUR, p. XXXVII-XXXVIII.
499
Cf. Michael WALDSTEIN, Frederik WISSE, The Apocryphon of John. Synopsis of Nag
Hammadi Codices II, 1 and IV, I with BG 8502, 2 (Nag Hammadi and Manichean Studies 33),
Leyde et al. : E.J. Brill, 1995, p. 1.
178
souvrir et laisser place limage dun enfant alliant miraculeusement la
jeunesse aux traits de la vieillesse
500
, une allusion lvangile de Jean 3, 1-21,
lorsque Nicodme, ne comprenant pas les propos de Jsus, lui demande
comment lon peut tre vieillard et nouveau-n. La rponse du matre est alors
une leon sur la rgnration par le baptme dEsprit.
Selon lauteur de la version courte, lEsprit est la source dEnnoia, leau vive,
le medium de connaissance indispensable au retour de lhomme dans lunit
manifeste en Barblo
501
, la mre. A son tour, celle-ci rend manifeste les dix
ons qui seront les dix attributs de lhomme primordial
502
. La flicit de cette
heureuse succession est brise lorsque le dixime on, Sophia, manifeste une
pense, acte crateur, sans laccord de lEsprit et enfante larchonte
503
, qui
engendre son tour et pour lui-mme des ons dignorance sur le modle des
ons de Barblo
504
. Le monde entre alors dans la contrefaon.
Les subordonns de larchonte cherchent lui faire honneur et faonnent un
homme son image. Pris au jeu, larchonte insuffle dans cette crature un peu
de lEsprit qui est en lui, car, mme rebelle, il reste le fruit des ons de Barblo.
Anim de la sorte, lhomme finit par dpasser les puissances et les anges de
larchonte
505
, qui, jaloux, le prcipitent au plus profond de la matire
506
. Dans
un lan compassionnel, lEsprit envoie Epinoia ce rejeton malheureux.
Lmissaire se cache en Adam pour ne pas tre saisie par les puissances. Elle
ouvre les yeux de lhomme et lui enseigne la remonte , cest--dire
lascension comme prise de connaissance
507
. Mais, anges et puissances
archontiques apprennent lexistence dEpinoia, et, nouveau dpasss par

500
Une sentence similaire est attribue Pierre dans les Eclogae ex Propheticis de Clment
dAlexandrie, cf. Dennis D. BUCHHOLZ, Your Eyes will be opened. A Study of the Greek
(Ethiopic) Apocalypse of Peter (SBL Dissertation Series 97), Atlanta : Scholars Press, 1988, p.
28 ; Thomas J. KRAUS, Tobias NICKLAS, Das Petrusevangelium und die Petrusapocalypse. Die
griechischen Fragmente mit deutscher und englisher bersetzung (Neutestatmentliche
Apokryphen I), Berlin, New-York : W. de Gruyter, 2004, p. 90. Cet oxymore symbolise la
sagesse (attribut du grand ge) rgnratrice, qui fait galement lobjet de la qute alchimique.
Les contacts entre gnose sthienne et alchimie sont avrs, cf. Rgine CHARRON, The
Apocryphon of John (NHC II, 1) and the Greaco-Egyptian Alchemical Literature , Vigiliae
christianae 59 (2005), p. 438-456.
501
Cf. BG 27, 14-15. Nous notons ainsi les lignes correspondant au papyrus berlinois BG 8502
2.
502
Cf. BG 28, 5 29, 18.
503
Cf. BG 36, 16 37, 18.
504
Cf. BG 39, 4-10.
505
Cf. BG 51, 15-20.
506
Cf. BG 52, 12-17.
507
Cf. BG 53.
179
Adam, leur crature, ils dcident de lenfermer dans un corps ptri, soumis la
mort. Lhomme est dsormais prisonnier, mais la lumire dEpinoia subsiste en
lui
508
.
Larchonte, en dautres termes le monde matriel, est sur le point de faire
disparatre toute trace de lEsprit dans lhomme, mais son ultime geste
dradication savre tre une erreur. En tentant dextraire Epinoia du sein
dAdam, il cre ve de sa cte. La pense rflexive ou conscience se dresse
prsent face lhomme et devient son interlocutrice. Elle lui fait goter la
connaissance et tous deux se souviennent de la plnitude initiale
509
. Mais
larchonte, jaloux une fois encore et craignant que la conscience de la
dficience des ons archontiques ne contamine ses anges, chasse Adam et
ve-Epinoia du paradis et les entoure de tnbres plus paisses encore. Il leur
suscite une descendance aveugle
510
lexception de la ligne de Seth
511
.
De mme quEpinoia fut suscite avant lexpulsion du paradis pour instruire
lhomme primordial en vue de sa remonte, la semence de Seth agit dans
lhumanit post-lapsaire
512
pour que les mes qui possdent la figure
513
de la
plnitude soient conduites hors des tnbres et du tombeau du monde
514
.
A ce point, le Livre des secrets de Jean a expliqu aussi bien la formation du
monde et de lhumanit, que la complexit de lesprit humain. Lauteur entend
prouver que la conscience et la qute du salut sont ontologiquement lies la
condition humaine. Elles ne sont pas un luxe pour esprits inquiets, car nest pas
pleinement homme celui qui ne tend pas vers lun. Il ne vit pas, celui qui ne
cherche pas se souvenir. Sensuit un bref trait sur la descendance dAdam,
divise entre les mes issues de Can, dAbel et de Seth.
Les mes de la ligne de Seth, linstar de Jean cens tre lauteur de cette
rvlation, reoivent une connaissance (gnose) ineffable, symbolise par
Ennoia ou leau de vie. Purifies par le combat men dans le monde, et enfin
libres, de telles mes slvent travers les ons vers la vie ternelle
515
.

508
Cf. BG 54, 5 55, 18.
509
Cf. BG 55, 18 61, 7.
510
Cf. BG 61, 8 63, 10.
511
Cf. BG 63, 12 64, 13.
512
Dans le sens de dchue . Lhumanit est tombe de sa condition, mais nen porte pas
de tache morale, puisque selon le mythe sthien, Adam et ve ne sont pas coupables.
513
De mme la Pistis Sophia fait tat dun signe pralable au sceau, cf. supra p. 189.
514
Cf. BG 63, 16 64, 4.
515
Cf. BG 64, 13 66, 3.
180
Lengeance de Can, celle des rprouvs et des blasphmateurs, ne peut
attendre que tortures et chtiments ternels. Reste alors la descendance
dAbel. Le Livre des secrets de Jean ne mentionne pas son nom, mais fait bel
et bien tat dune catgorie intermdiaire dmes nayant pas atteint la
connaissance au cours de leur vie charnelle, sans pour autant avoir commis de
fautes rdhibitoires. Cette troupe disparate runit en fait les sans classes (ni
saints, ni damns), les mes de ceux qui ont trbuch (la formule
correspond exactement lapsi et indique que les tribulations du monde
sont autant dembches disposes par les dmons) et qui vont tre soumis
un vritable recyclage :

Ainsi, aprs quelles ont t dnudes du corps, elles sont livres
aux autorits qui relvent de lArchonte. Celles-ci les jettent
nouveau dans des liens et elles tournent avec elles jusqu ce
quelles soient dlivres du mal et de loubli, et acquirent la
connaissance. Ainsi elles atteignent la perfection et sont sauves.
516


Les mes imparfaites sont prises en charge par les dmons qui les apprtent
pour une nouvelle incarnation et ce, jusqu ce quelles atteignent la
connaissance
517
. Le purgatoire est donc terrestre. Dans la situation
malheureuse qui est celle de lhomme depuis lexpulsion du paradis, la dure
de la vie devient la seule occasion pour regagner le savoir perdu.
Aprs avoir reu la connaissance, les mes qui nappartiennent pas la
descendance de Seth sont achemines vers le lieu de lme . A partir de cet
instant leur salut est assur
518
, elles ne se rincarneront plus. Au contraire,
elles pntrent dans le domaine de lEsprit. Dlivres du joug de larchonte,

516
Livre des secrets de Jean (BG) 69, 5-9, trad. Bernard BARC in crits gnostiques, d. J.-P.
MAH, P.-H. POIRIER, . CRGHEUR, p. 252. n|_e nnn: n1(ex:x :_u, :qn:(:.i.o,
nno nneo,i: n1:,ane _: n:(xan n:xin nenoxo, e_nan_ nexa1e nn:,
:n1o,no,_n nnoo, _i1n 1se nxi no,oo,n n|_e nxax no,x:i 1e , d. M.
WALDSTEIN, F. WISSE, The Apocryphon of John. Synopsis of Nag Hammadi Codices II,1; III,1;
and IV,1 with BG 8502,2, p. 154.
517
On retrouve une mcanique similaire dans la Pistis Sophia, chez ORIGNE, Commentaire sur
Matthieu XIII, 17 et dans lApocalypse gnostique de Paul, cf. Jean-Marc ROSENSTIEHL, Michael
KALER, LApocalypse de Paul (NH V, 2) (BCNH.T 31), Qubec, 2005, p. 231 ; H.-J. KLAUCK,
Die Himmelfahrt des Paulus , p. 151.
518
Cf. BG 68,1-10 ; 70,5.
181
elles sont instruites par des receveurs
519
, puis par un agent de lEsprit
520

pour tre dignes de la visite incorruptible et accder la batitude au mme
titre que les parfaits.
Par consquent, la sotriologie dcrite dans le Livre des secrets de Jean est
une pdagogie, parce que la purification est une instruction ou plus exactement
une anamnse.
A noter que lducation de la descendance dAbel, aprs lpreuve de la vie
terrestre, est assure dans le lieu de lme . Il existe donc un purgatoire
localis et intermdiaire pour les mes intermdiaires.
Un point reste en suspens, la question de la prdestination. Il est difficile
dtablir ce que recouvre lexpression descendance de Seth . Sagit-il dune
catgorie dlus prdestins ou dun tat de lme ? Peut-tre que la rponse
faisait partie des rudiments du sthianisme, le lectorat du Livre des secrets de
Jean pouvant se passer de tels dtails, ou alors, la rponse appartenait aux
mystres de la doctrine qui ne pouvaient tre divulgus ou fixs par crit.
Aprs ce petit trait des mes, le Livre des secrets de Jean renoue avec le
rcit mythique par lvocation du dluge et autres calamits pour la cration et
lhumanit
521
. Ainsi sachve la recension brve du Livre des secrets de Jean.
Son objet est sans conteste la narration de lhistoire du monde, avec un
dcrochement, le trait sur lme comprenant la description du systme
purgatoire, qui rompt la linarit du rcit.

1.1. Vers lindividualisation
La recension longue du Livre des secrets de Jean, plus tardive, affirme cette
tendance la glose. Le mythe reste le mme, mais il est comment dans le but
notamment den tirer les consquences pour lme individuelle : la narration
comprend toujours le rcit de laction dltre de larchonte visant anantir
les progrs de tout un peuple par des cataclysmes (Dluge, incendies,
captivit), puis laccent est mis sur ladversit oppose une me seule.
Larchonte et ses anges qui oeuvraient contre le peuple, bloquent prsent
chaque individu sparment.

519
Cf. BG 66,1-9 ; 70,1-4.
520
Cf. BG 70,5-7.
521
Cf. BG 71-77.
182
Loption prise lors de la rcriture du Livre des secrets de Jean concorde
avec ce que lon peut lire dans les crits contemporains se rclamant de Seth.
Selon J.D. Turner
522
le sthianisme est n en milieu juif au tournant de lre
chrtienne. A ce stade, deux tendances pourraient tre distinctes, lune
barbliote et lautre sthienne (ou sthite), mais elles fusionnent pour constituer
le gnosticisme chrtien qui produit les premiers traits mythiques . La
rdaction brve du Livre des secrets de Jean appartient cette strate. Au dbut
du III
e
sicle, la production change avec lintriorisation du mythe. Le Livres des
secrets de Jean est alors retravaill, mais surtout, de nouvelles compositions
apparaissent comme les Trois Stles de Seth, Zostrien et Allogne sur
lesquelles nous reviendrons.
Ce tournant pistmologique trouve un parallle dans les milieux
philosophiques alexandrins, qui passent du mdioplatonisme au
noplatonisme
523
. Alors que le Time y occupe les esprits au cours des I
er
et II
e

sicles, le Parmnide simpose progressivement pour dominer le commentaire
la fin du III
e
.
Platon est galement comment Nag Hammadi. En prenant le parti de
regrouper les crits selon leur source (Time ou Parmnide) comme
Alexandrie, deux groupes se dgagent : Livre des secrets de Jean, lHypostase
des archontes, le Livre sacr du Grand Esprit invisible ou la Pense premire
la triple forme exposent une cosmogonie amalgamant le Time la Gense
524
,
tandis que Zostrien et Allogne sadonnent des spculations mtaphysiques
qui empruntent aux commentaires du Parmnide. A noter que loriginal
platonicien, cest--dire le Parmnide lui-mme, est la premire attestation

522
Cf. T. RASIMUS, Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 28-62 ; J.D. TURNER,
Sethian Gnosticism and the Platonic Tradition, passim.
523
Les principaux protagonistes sont prsents in John DILLON, The Middle Platonists. A Study
of Platonism 80 B.C, to A.D. 220, Ithaca (NY) : Cornell University Press, 1996
2
, cf. John D.
TURNER, The Gnostic Sethian and Middle Platonism , Vigiliae christianae 60 (2006), p. 9-64,
qui actualise son tude de 2001. LApocalypse de Zostrien permet de documenter laccueil
rserv par les auteurs sthiens la philosophie. Lauteur aurait utilis un commentaire du
Parmnide de Platon, cf. Wilhelm KROLL, Ein neuplatonischer Parmenidescommentar in
einem Triner Palimpseste , Rheinisches Museum fr Philologie 47 (1892), p. 599-627. Ce
commentaire pourrait tre de Porphyre, cf. Pierre HADOT, Porphyre et Victorinus (Collection des
tudes augustiniennes. Srie Antiquit 33), Paris : Institut dtudes augustiniennes, 1968, t. 2,
p. 59-113, auquel rplique Michel TARDIEU, Recherches sur la formation de lApocalypse de
Zostrien et les sources de Marius Victorinus, suivi de Pierre HADOT, Porphyre et Victorinus.
Questions et hypothses (Res Orientales 9), Bures-sur-Yvette : Groupe pour l'tude de la
civilisation du Moyen-Orient, 1996.
524
Voir la notice introductive de John D. TURNER la traduction de Madeleine SCOPELLO,
Allogne, crits gnostiques, d. J.-P. MAH, P.-H. POIRIER, . CRGHEUR, p. 1542-1544.
183
conserve dune ascension cleste
525
. La rpartition des crits sthiens en
deux groupes selon leur source, qui se superpose la distinction entre traits
mythiques dune part et traits allgoriques de lautre, confirme de lextrieur la
chronologie relative de lune et de lautre phase.
Cette mise au point tait ncessaire pour donner quelques repres dans la
succession des textes et leur ancrage intellectuel, dautant plus quil sagit de
suivre lvolution de points de doctrine directement lis la rdemption. Nous
pouvons prsent entrer dans deux textes illustrant la seconde priode
sthienne.

2. Les apocalypses de Zostrien et dAllogne

Zostrien est le nom du narrateur, mais il est galement utilis pour dsigner
le rcit lui-mme et en devient le titre. Lcrit original serait grec, mais perdu. En
revanche nous pouvons toujours accder la version copte, double de
quelques fragments latins
526
.
Zostrien se prsente comme un rcit autobiographique dans lequel est
insre une ascension cleste. Celle-ci ne se droule donc pas aprs la mort
somatique du narrateur, mais de son vivant, ou plus exactement dans un tat
intermdiaire, puisque Zostrien avait choisi de sisoler du monde avant
dentamer son rcit.
En effet, tortur par un questionnement qui le paralyse et en proie au
dsespoir face labsence de rponses, Zostrien cherche mettre fin sa
qute spirituelle aussi bien qu ses jours. Il se retire dans la solitude
dsertique et sexpose aux btes sauvages
527
, mais contre toute attente, cest
un ange qui vient lui. Aprs quelques remontrances, le messager prvient
Zostrien quune rvlation lattend. Sil doit mourir, cest de manire
symbolique, lors dune exprience extatique.

525
Cf. J.B. WALLACE, Snatched into Paradise, p. 47.
526
Cf. M. TARDIEU, Recherches sur la formation de lApocalypse de Zostrien, p. 27-45. Ldition
accompagne dune traduction franaise est prcde dune riche introduction, prcieuse tant
aux niveaux linguistique et philosophique, que de lhistoire des religions, cf. Zostrien (NH VIII,
1), BCNH.T 24, d. C. BARRY, W.-P. FUNK, P.-H. POIRIER, J.D. TURNER.
527
La qute philosophique mene par Zostrien en fait le type mme de ltre humain qui a t
sauv , selon la description donne par lange en Zostrien 44.
184
Aprs avoir laiss son modelage
528
, cest--dire son corps, Zostrien
slve dans une nue lumineuse travers latmosphre
529
. Des baptmes
ritrs ou sceaux lui permettent daccder chaque on et de recevoir une
nouvelle rvlation
530
. Il apprend que les mes capables de se dtacher du
monde
531
entrent dans la repentance (le copte transcrit directement
)
532
, qui est la fois un tat et un lieu purgatoire
533
. Immerges dans
leau vivifiante, ces mes cumulent les sceaux
534
jusqu la connaissance du
modle cosmique
535
.
Dment instruit, Zostrien rinvestit son corps pour tmoigner et guider les
vivants
536
, ce qui confirme, certes, que laction se droule du vivant de
Zostrien, mais lintrieur du rcit, lexpression fait suite un expos sur la
qualit des mes et doit tre entendue en consquence : vivants sont les
lus destins regagner lunit et, paradoxalement, se dtacher de la vie
terrestre assimile la captivit et lesclavage
537
.
Zostrien dresse une vritable typologie des mes
538
partir de leur
engagement respectif dans le monde ou dans le temps
539
. Une premire
catgorie regroupe toutes celles qui ne parviendront pas se librer. Vient
ensuite la classe des mes repentantes. Infodes aux puissances des ons,
elles sont diriges vers lon correspondant leur nature. Dans la perspective
historique du mythe sthien, certaines dentre elles se trouvent plus prs des
origines, et, sur laxe vertical de lascension, un tage plus lev, ce qui
raccourcit leur ascension. Finalement la troisime catgorie, la premire en
terme de qualit, regroupe les mes dlite qui appartiennent aux autognes et
non aux puissances des ons. Ces mes sont capables de gnrer leur propre
connaissance. Elles ne requirent aucune purgation et ne sont pas (ou plus)

528
Zostrien 4, 23-24.
529
Cf. Zostrien 5, 18 ; 8, 11 ; 130, 1.
530
Cf. Zostrien 25, cf. J.D. TURNER, Introduction in BCNH.T 24, p. 67-72.
531
Cf. Zostrien 9 ; 11 ; 24, 31.
532
Zostrien 5, 27 ; [11, 29] ; 12, 14 ; 27, 22 ; galement 43, 19.
533
Cf. Zostrien 21-25.
534
Cf. Jean-Marie SVRIN, Le Dossier baptismal sthien : tudes sur la sacramentaire
gnostique (BCNH. 2), Qubec : Presses de l'Universit de Laval, 1986.
535
Zostrien 9, 13 o,1,no n1enxono ; galement 8, 17 ; 9, 11 ; 11, 1 et 12 ; 46, 30 ;
130, 5-10.
536
Zostrien 45, 2-9. Parallle intressant : Allogne, aprs avoir t dment initi, se voit
confier pour mission dinstruire ceux qui en sont dignes , cf. Allogne 52, 7-28.
537
Cf. Zostrien 130, 14 132, 6.
538
Cf. Zostrien 26, 20 - 28, 19 ; 42 - 44, 21.
539
Zostrien 27,4.
185
concernes par la traverse du champ intermdiaire des ons appel
repentance
540
.
Ainsi que nous lavons signal plus haut, Zostrien doit tre rapproch
dAllogne, une autre rvlation produite dans les mmes cercles
541
. Allogne
prend la forme dun dialogue entre le matre n ailleurs
542
et son disciple
Messos celui qui se trouve au milieu . Nous comprenons ces deux noms
comme les indicateurs du niveau de connaissance des deux hommes qui
servent alors de paradigmes : Allogne a t rgnr, tandis que Messos se
tient encore dans un tat intermdiaire
543
.

3. Les Trois Stles de Seth
544


Dans les crits gnostiques, une ascension cleste est bien souvent la mise
en rcit de laccession la connaissance. La mtaphore peut elle-mme tre
symbolise par un outil dlvation : lchelle. Entre la narration et
liconographie se trouve lchelle littraire qui ne cantonne pas le lecteur au rle
de spectateur, mais limplique dans lascension. Le texte devient lui aussi outil
dlvation.
Pour la forme et la dmarche, les Trois Stles de Seth sapparentent ce
type dcrits. Quant au contenu en revanche, elles doivent tre rapproches
des apocalypses de Zostrien et dAllogne.

540
Origne rserve cette trajectoire aux martyrs : vous traverserez les cieux en dpassant
non seulement la terre et les mystres terrestres, mais les cieux et ce qui les concerne. Car il y
a, mis en rserve dans les trsors de Dieu, des spectacles bien plus grands que ceux-ci,
quaucune nature corporelle, si elle nest dpouille auparavant de tout corps, ne peut
pntrer. ORIGNE, Exhortation au martyre, trad. G. BARDY, Sources chrtiennes 41, p. 222-
223.
541
P. Ashwin-Siejkowski attribue lapocalypse de Zostrien, mais aussi le Trait sur la
rsurrection (ptre Rhginos) lcole de Basilide, cf. P. ASHWIN-SIEJKOWSKI, Clement of
Alexandria on Trial, p. 118.
542
Cf. Madeleine SCOPELLO, Les milieux gnostiques : du mythe la ralit sociale , Les
Textes de Nag Hammadi : histoire des religions et approches contemporaines, d. J.-P. MAH,
P.-H. POIRIER, M. SCOPELLO, p. 251-267 (252 n. 19) ; EAD., Secrets et rvlation dans le
codex Tchacos , Mystery and Secrecy in the Nag Hammadi Collection and Other Ancient
Literature: Ideas and Practices (Nag Hammadi and Manichaean Studies 76), d. Christian H.
BULL, Liv Ingeborg LIED, John D. TURNER, Boston, Leyde : Brill, 2012, p. 145-159 (156). Les
prates, sorte de doublet des sthiens, se dsigneraient eux-mmes ainsi, parce quils
prtendent venir dau-del , selon HIPPOLYTE, Philosophumena IV, 46-50.
543
Cf. en1ono n1neo in Pistis Sophia 128 cit plus haut.
544
Cf. Michel TARDIEU, Les Trois Stles de Seth. Un crit gnostique retrouv Nag
Hammadi , Revue des sciences philosophiques et thologiques 57 (1973), p. 545-575.
186
Dans son apocalypse, Zostrien mentionne trois stles quil aurait
commandes pour prserver son enseignement et donc la doctrine sthienne.
Cest le Testament de Zostrien :

Alors jcrivis trois tablettes (et) les laissai pour instruire ceux qui
devaient venir aprs moi, les lus vivants. Je descendis vers le
monde sensible et rinvestis ma statue qui tait ignorante.
545


Lauteur des Trois Stles de Seth a voulu donner corps cette lgende. Le
titre ne peut se justifier autrement. En effet, un tel texte na vraisemblablement
pas pu tre grav et, de fait, il ne nous est parvenu que sous forme manuscrite.
Le texte prescrit lui-mme comment il souhaite tre utilis et comment le
lecteur doit, selon le lot qui lui est imparti, littralement le parcourir
546
:

Puis, selon la manire qui leur a t fixe, ils vont en montant ; ou
bien, aprs le silence, ils repartent en descendant.
De la troisime, ils disent la seconde bndiction, et puis la
premire. Le chemin pour monter est le chemin pour descendre.
547


Le texte opre un renvoi interne et devient auto-rfrent. Il saccorde de
surcrot un rle opratoire en se dsignant comme le chemin . Les
bndictions forment des paliers, qui stagent de bas en haut comme les cieux
dans lespace arien. La destination est le salut qui consiste (re-)connatre
lEsprit. Cette connaissance se gagne par linstruction et sobtient au point le
plus lev, qui concide avec la fin du texte :


545
Zostrien 130, 1-7 : :,a :i_:i n on1 ' nn,o :eix::, e,|nai nnu e1nu, nnnaei
nia1n' e1on_ :,a :nox :iei e_(:i enxono n neuu1on :,a :i| nn:1o,a1' _iaa1' eqe
nn:1'sa , d. et trad. d. C. BARRY, W.-P. FUNK, P.-H. POIRIER, J.D. TURNER, BCNH.T 24, p.
476-477 ; cf. Paul CLAUDE, Approche de la structure des Trois Stles de Seth , BCNH. 1,
d. B. BARC, p. 362-373 (372).
546
P. CLAUDE conoit un usage essentiellement liturgique du texte, la clbration de
lascension de lme visant la purification, cf. Approche de la structure des Trois Stles de
Seth , p. 10-12 ; 18-20 ; 114-115. Comparer aux Extraits de Thodote 7, 4 ; 43, 4-5 qui citent
Jn 3, 13 (ph 4, 9-10).
547
Les Trois Stles de Seth 127 : :,a x:1: ue n 1:, 1oo, :,sax e_(:i u nnn: nix:(aq
:,ei eneu1 esox _n |ne_on1e :,no, e|ne_on1e :,no, e|n:_n1e nnnn: n:i
|_o,ei1e 1_iu nsax e_(:i ne |_iu nei eneu1' , d. et trad. P. CLAUDE, BCNH.T 8, p. 56-57.
187
Sachez donc, vous les vivants, que vous avez atteint la fin et
avez, vous-mmes, reu en enseignement les Illimits. merveillez-
vous de la vrit qui est en eux et dans cette rvlation
548
.

Dans le premier extrait cit ci-dessus, on peut lire la sentence le chemin
pour monter est le chemin pour descendre . Il sagit en fait dune citation
dHraclite
549
, mais parfaitement ajuste au contexte et transpose dans un
nouveau contexte culturel, dont les rfrents ne sont plus les sages de la Grce
antique, mais les patriarches et prophtes dIsral.
Le chemin renvoie la lecture, qui, dans le cas des Trois Stles de Seth,
peut seffectuer en deux sens. Ainsi que nous lavons signal, il peut savrer
ncessaire de faire marche arrire en lisant ce texte et sil est une voie que lon
emprunte de manire identique laller comme au retour, cest bien lchelle.
Ds lors, une rfrence scripturaire simpose : lchelle de Jacob (Gn 28,
11). Dresse entre ciel et terre, elle peut tre gravie tout aussi bien que
descendue. Le support matriel de la rvlation, savoir une pierre sur laquelle
reposait la tte de Jacob, sera rig en stle. Comme dans les Trois Stles de
Seth, la pierre marque le point de dpart de lascension et sert de mmorial
usage dvotionnel. La stle de Jacob passe pour avoir ensuite servi de
fondation au temple de Bthel, sanctuaire principal du royaume dIsral (Nord)
et concurrent de celui de Jrusalem (Juda). Il doit bel et bien y avoir une
rfrence consciente de la part de lauteur des Trois Stles de Seth puisque
celles-ci sont rdiges au nom de Dosithe, lun des principaux prophtes du
Nord au I
er
sicle
550
.

Conclusions

Tous les auteurs ayant produit des textes dits sthiens voient le salut
dans la connaissance. Celle-ci sacquiert avec difficult, par consquent,

548
Les Trois Stles de Seth 127-128 : eine o,n _: nu e1on_ xe :1e1n| nee1e :,a
:1e1n1:se 1uo,1n eni:1:(uxno, :(inu(e n|nn1ne e1n_(:i n_u1o, nn nio,an_ esox. ,
d. et trad. P. CLAUDE, BCNH.T 8, p. 56-59.
549
Fragment B60.
550
Cf. Charlotte TOUATI, Pierre vs Simon : nouveau round dans la lutte entre Jrusalem et
Samarie , PIRSB 6, d. F. AMSLER, A. FREY, C. TOUATI, p. 447-460 (457-458).
188
lapprentissage est un processus purgatoire. Lune des premires leons que
lme en formation doit assimiler porte justement sur la nature de la
connaissance : elle est introspective
551
.
Par ailleurs, dans un systme o la condition humaine actuelle est la
consquence dun processus historique, la rgnration synonyme de
connaissance et de repos est une restauration. Les ons qui procdent en
cascade partir de lunit primordiale sont des voiles masquant la vrit (
lintrieur de lme ltincelle de lEsprit nest pas non plus teinte, elle nest que
dissimule) et toute dmarche de dpouillement pour la (re-)dcouvrir est
assimilable une remonte dans le temps.
La procession des ons est analogue la succession des cieux partir du
divin, vers lennade, logdoade, puis lhebdomade, etc. Cet loignement
matrialise la chute, la distanciation davec Dieu et lignorance croissante son
gard, conscutives la rupture de lharmonie primordiale. Remonter les cieux
revient remonter la source, cest--dire rentrer au paradis.
Le salut consiste sortir du temps et de lespace qui ne sont que les
fcheuses consquences de la rupture de lharmonie. Savoir en faire
abstraction est lune des caractristiques de la connaissance. Lascension est
donc lillustration de cet apprentissage et lchelle en est le moyen. Finalement,
le gnostique peut contempler le monde ou la cration, uvre du dmiurge, que
les crits sthiens donnent voir sous la forme de lhorloge cleste,
matrialisation du temps dans lespace : le Livre des secrets de Jean la nomme
roue de la fatalit
552
et Zostrien modle cosmique
553
.
Le monde est donc le lieu du purgatoire. Le comprendre cest dj en sortir
pour le voir, le rduire ltat dobjet et donc dominer en quelque sorte son
crateur, le dmiurge. Subir et comprendre le monde, ainsi que les rouages qui
laniment, permet de purifier son esprit et de saguerrir, comme on le serait
dans le feu. Sen distancier revient ipso facto sextraire du purgatoire et se
ranger parmi ceux qui savent , les gnostiques.

551
Cf. Allogne 50 et 56,15-36. Klauck fait de lascension, qui est selon lui la fois une
introspection et une restauration, lune des caractristiques du gnosticisme, cf. Hans-Josef
KLAUCK, Die apokryphe Bibel: ein anderer Zugang zum frhen Christentum (Tria Corda 4),
Tbingen : Mohr Siebeck, 2008, p. 57-59 ; P. CLAUDE, BCNH.T 8, p. 19 ; 24.
552
Le Livre des secrets de Jean (BG) 72, 2-11.
553
Zostrien 8, 17 ; 9, 13 ; galement 9, 11 ; 11, 1 et 12 ; 43 ; 46, 30 ; 130, 5-10.
189
CHAPITRE III - La Pistis Sophia
554


Entre autres textes, le codex Askew
555
comprend un sous-ensemble de
quatre livres cohrents, rdigs dans le mme dialecte copte (sahidique) et
relis par des intertitres. Cest dans ces intituls intermdiaires que la tradition
savante a trouv la dsignation de Pistis Sophia pour ce qui savre tre un
ouvrage unique en quatre parties. Lcrit original a vraisemblablement t
compos en gypte durant la seconde moiti du III
e
sicle
556
.
La Pistis Sophia restitue un dialogue tenu sur le Mont des Oliviers
557
entre
Jsus ressuscit et ses disciples. Ceux-ci adressent des questions leur
matre, qui y rpond de manire plutt sibylline ou renvoie son tour une
question, forant les premiers trouver eux-mmes une rponse. Les femmes,
en particulier Marie Madeleine, sillustrent par leur intelligence. Une large partie
des vrits dispenses dans la Pistis Sophia le sont, de fait, par leur bouche
558
.
Au-del du facteur linguistique, cette uvre nest pas dune approche facile.
De par sa structure dialogue, le fil de largumentation est parfois hach, ventil
entre diverses rponses et par consquent en diffrents points de louvrage, un
procd sans doute dlibr visant un certain hermtisme. A cela il faut ajouter
un langage et un rpertoire dimages singuliers, ainsi que le got de lellipse.
Par consquent, nous procderons la synthse des lments pars
permettant de reconstituer lunivers suggr par les rponses des
protagonistes. La lecture directe de la source nen demeure pas moins
apprciable, cest pourquoi nous avons traduit le chapitre 128 qui concentre
plusieurs points que nous souhaitons souligner (voir annexe I).
Les questions senchanent sans vritable structure apparente, mais il
ressort tout de mme que les disciples sintressent prioritairement au salut des
mes, les leurs bien entendu, mais aussi plus largement celles de tout un

554
Nous utilisons ldition de Carl SCHMIDT, Koptisch-gnostische Schriften, t. 1, Leipzig : J.C.
Hinrichs, 1905, reprise in Carl SCHMIDT, Violet MACDERMOT, Pistis Sophia (Nag Hammadi
Studies 9), Leyde : Brill, 1978. Le texte est divis en quatre livres, mais la numrotation des
chapitres est continue.
555
Cf. V. MACDERMOT, Pistis Sophia, p. xi.
556
Cf. W.C. VAN UNNIK, The wise fire , p. 287 ; Edgar HENNECKE, Wilhelm SCHNEEMELCHER,
New Testament Apocrypha, Philadelphie : Westminster Press, 1963-1965, t. 1, p. 250-252.
557
Cf. Pistis Sophia I, 1 ; II, 47.
558
Cf. Silke PETERSEN, Zerstrt die Werke der Weiblichkeit! Maria Magdalena, Salome und
andere Jngerinnen Jesu in christlich-gnostischen Schriften, (Nag Hammadi and Manichaean
Studies 48), Leyde et al. : Brill, 1999, p. 63-672 ; 234-237.
190
chacun. Ils soumettent des scnarios Jsus sur les mes saintes ou au
contraire sur les impies. Quelle sera leur trajectoire ? Parviendront-elles au
salut ? Quels sont les moyens de samender ? A toute question sa rponse et
de fil en aiguille un systme se dessine. Comme nous le verrons, les cycles qui
laniment constituent un vritable programme purgatoire, avec ses lieux
rservs.

1. Un programme de purgation

La configuration de lunivers selon lauteur de la Pistis Sophia nest pas
clairement expose. Il apparat nanmoins que le point de vue adopt est celui
des humains. Leur habitat, celui de tous les animaux, scinde la cration en
deux, puisque lon monte depuis le chaos sur la terre et que lon monte encore
de la terre vers les cieux. Au plus bas se dploient les tnbres, tandis que les
sphres clestes stagent au-dessus de la terre. Au nombre de sept, elles sont
verrouilles par autant de vierges dans lesquelles nous reconnaissons les
plantes. Une vierge de lumire , qui peut tre associe la lune, rgle le
sort des mes une fois par mois
559
.
Elle domine ses consoeurs et se tient auprs de la Porte de lumire, ou
Porte de vie, qui donne accs au royaume de lumire habit par le soleil
560
.
Lespace des sept sphres forme une unit appele Intermdiaire
561
.
Lorsquun tre humain meurt, son me est emporte pour une visite des
tnbres, o elle est purifie par le feu
562
. Le traitement doit rvler la matire
noble qui se trouve en elle. Lopration acheve, lme remonte pour rencontrer
la premire vierge qui cherche sur la visiteuse un signe qui lui aurait t
imprim au cours de sa vie terrestre. Ce signe, inscrit dans la matire
lumineuse, atteste que lme a peru le premier mystre. Si la vierge trouve cet
indice, elle appose son sceau sur lme, la baptise et loint. Lme reprend alors
son voyage et se prsente devant la seconde vierge qui la soumet la mme

559
Cf. Pistis Sophia III, 108.
560
Cf. Pistis Sophia III, 111.
561
Cf. Pistis Sophia III, 127-128.
562
Cf. W.C. VAN UNNIK, The wise fire , p. 277. Par ailleurs, larticle fourmille de parallles
intressants, notamment chez Origne.
191
investigation et au mme rituel. Lascension se poursuit ainsi jusqu la vierge
de lumire qui fait le compte des sceaux apposs par ses consurs
563
.
Lheure du jugement est venue. Si lme est celle dun juste qui prsente les
sept sceaux et qui possde par consquent lensemble du mystre, elle passe
travers la Porte de vie et rejoint le Pre dans le royaume de lumire
564
. En
revanche, si lme naligne pas suffisamment de sceaux, elle est renvoye dans
un corps pour tenter de gagner ce qui lui manque. Le corps et le sort qui lui est
attach sont dtermins par la qualit de lme
565
.
Une me ayant perc plusieurs degrs des mystres a reu autant de
sceaux et donctions de la part des vierges. Elle connatra alors lexistence dun
juste, ce qui lui donnera loccasion de parfaire sa connaissance des mystres
et de franchir des tapes supplmentaires lors de son prochain passage
travers les sphres
566
.
Au sortir du corps, une me mauvaise ne possde quune matire lumineuse
atrophie. Elle laisse par consquent beaucoup delle-mme dans la fournaise
purificatrice des tnbres suprieures et ne prsente que peu de place pour
inscrire les signes dappartenance censs tre reconnus par les vierges. Et
mme si lune ou lautre peut marquer et baptiser cette me, le bilan fera
nanmoins ple figure devant la vierge de lumire qui la rejettera dans un corps
lui aussi de bas tage.
Le cycle peut se rpter jusqu douze fois. En dautres termes, une me
peut connatre douze rincarnations pour participer lensemble des mystres
et collecter les sept signes qui leur permettront de recevoir les sept sceaux des
vierges plantaires. Arrive au terme, lme qui ne savre dfinitivement pas
la hauteur est jete et oublie dans les tnbres extrieures sans recyclage
possible.

563
Cf. Pistis Sophia III, 112 ; 128. Le Second Livre de Jeu, texte copte usage rituel, renferme
la formule que lme devra rciter devant larchonte de chaque on et le dessin dun sceau
(), cf. Carl SCHMIDT, Violet MACDERMOT, The Books of Jeu and the Untitled Text in the
Bruce Codex (Nag Hammadi Studies 13), Leyde : Brill, 1978 ; cf. S. GATHERCOLE, Quis et
unde ? Heavenly Obstacles in Gos. Thom. 50 , p. 97.
564
LApocalypse copte de Paul dveloppe lascension de son hros non pas jusquau troisime
ciel comme le voudrait 2 Co 12, 2-4, mais jusquau dixime, tout en marquant une csure au
septime. Le septime ciel marque un palier juste avant logdoade. Paul est alors contraint de
produire le signe un ancien nimb de lumire qui dsire savoir o il va, cf. Apocalypse de
Paul 23.
565
Cf. Pistis Sophia III, 104 ; 111 ; 113.
566
Cf. Pistis Sophia II, 98 ; III, 128.
192
A cette mcanique sajoute encore une possible intercession des vivants par
la prire, comme lillustre le chapitre 128 (annexe I).
Marie souhaite savoir comment venir en aide aux pcheurs. Elle interpelle
Jsus ce sujet, qui lui prescrit une prire. Nous avons l un exemple
dintercession pour les mes du purgatoire, car toutes les mes ne sont pas
concernes : seuls les pcheurs repentants et ayant effectu le nombre
adquat de cycles purificateurs sont pris en compte.
En revanche, la qualit de lintercesseur nest pas prcise. Jsus dit
vous , au pluriel et, de fait, il sadresse au premier cercle de ses disciples,
mais laptitude formuler des prires efficaces, pour peu quelles le soient,
stend-elle toute lhumanit ? Les interlocuteurs de Jsus appartiennent un
cercle ferm dinitis ; ceux-ci sont donc singulariss, mais que dire du lecteur
suppos ? Lauteur de la Pistis Sophia, qui, soit dit en passant, est un livre
plutt sotrique donc destin un publique cibl, a pu vouloir rapporter des
paroles de Jsus la manire dun chroniqueur ou alors, ce qui nous parat
plus vraisemblable, enjoint lui-mme ou relaie linjonction prier pour les mes.
Il en donne mme le formulaire. Le chapitre 128 de la Pistis Sophia est donc un
texte prcieux pour le lecteur moderne ignorant de la tradition orale directe qui
devait circuler dans le milieu dorigine de la Pistis Sophia.
Directement instruits par leur matre, les disciples sont appels prolonger
son uvre et il est tout fait vraisemblable que lauteur de la Pistis Sophia
sinscrive son tour dans leur continuit, du moins dans celle de Marie. La
solidarit avec celui qui a trbuch, mais qui se repent, est au cur de leur
mission. Dailleurs, les auditeurs de Jsus, et les lecteurs de la Pistis Sophia
avec eux, apprennent ds les premires leons que le Sauveur , lune des
appellations les plus frquentes pour dsigner le fils de Dieu, est intervenu
prcisment pour sauver Sophia
567
.

2. Le mythe de Sophia et la fin des rincarnations

Le programme de salut prsent dans la Pistis Sophia combine le modle
cyclique des rincarnations et le modle linaire de la progression vers le salut

567
Cf. Pistis Sophia I, 52. 60-62.
193
ou la damnation. Lauteur admet toutefois que lunivers dans lequel il estime
vivre, na pas toujours eu la mme configuration. Celle-ci nest que le nouvel
quilibre atteint aprs des cataclysmes et des rajustements. Cest pourquoi il
narre le mythe de Sophia, en guise de rcit tiologique, un rcit qui explique
prcisment lirruption de la linarit dans un systme cyclique.
Lhrone qui prte son nom lensemble de louvrage napparat que dans
les premiers chapitres. Sophia est une manation divine de haut rang. Elle est
nanmoins tente de regarder en bas. Attire par la matire, elle dchoit et
reste prisonnire du chaos. Cest dans le but de len extraire que le Sauveur
descend
568
.
En fait, il y a double descente de sa part. La premire, dans la matire,
correspond lincarnation, tandis que la seconde seffectue dans le chaos lors
de la descente aux enfers. Le Sauveur en remonte Sophia et la restitue aux
cieux suprieurs.
On laura compris, le temps du mythe ne sarticule pas avec la temporalit de
lHistoire. Il est dlicat de dfinir la position relative de la descente du Sauveur
pour Sophia et de son incarnation parmi les hommes, mais peut-tre ne faut-il
pas raisonner en termes de cohrence ou danachronisme. Selon nous, les
deux vnements se superposent. Ce sont deux manires de raconter le rachat
par ascension.
Avant lactivit de Jsus, sa mort et sa rsurrection, les mes sont
entranes par la ncessit dans un ternel retour
569
. En somme, elles sont
condamnes sincarner. Le Sauveur vient perturber cette mcanique et ouvrir
un canal dchappement vers le haut
570
. Par son ascension, il inaugure une

568
Sophia rcapitule elle-mme son malheur dans ses chants de repentance, cf. Pistis Sophia
I, 32 ; 35 ; 41 ; 57 ; 60 ; II, 68. Dans les Extraits de Thodote, le Sauveur regagne le plrme et
intercde pour faire rentrer Sophia, reste lextrieur, cf. F. SAGNARD, Sources chrtiennes
23, p. 104-106.
569
Nous ne saurions rapporter toutes les occurrences, innombrables, de .
570
Cf. Pistis Sophia I, 6 ; 21 ; 23 ; 27, cf. Jacques VAN DER VLIET, Fate, Magic and astrology in
Pistis Sophia chaps 15-21 , The Wisdom of Egypt. Jewish, Early Christian, and gnostic Essays
in Honour of Gerard P. Luttikuizen (Arbeiten zur Geschichte des antiken Judentums des
Urchristentums 59), d. Anthony HILHORST, George H. VAN KOOTEN, Leyde, Boston : Brill, 2005,
p. 519-536 ; Horace J. HODGES, Gnostic Liberation from astrological Determinism :
Hipparchan Trepidation and the Breaking of Fate , Vigiliae christianae 51 (1997), p. 359-373.
Marie sinterroge sur le sort des prophtes, mais tout est prvu. Prophtes et patriarches
connatront une ultime existence qui leur permettra de se librer et de gagner le royaume
comme un juste qui serait n avant la venue du Sauveur, cf. Pistis Sophia III, 135.
194
voie
571
et ouvre la Porte de vie ou de lumire. Restreinte douze cycles au
maximum, la carrire dune me sert dornavant de probation. Lexistence
terrestre cesse dtre la fcheuse consquence de la fatalit pour devenir une
chance, lopportunit de se librer.

2.1. La rdemption perptuelle
La venue du Sauveur a boulevers la cration. Il a potentiellement sauv
lhumanit, mais il na pas sauv ltre humain de manire inconditionnelle et
pour lternit dans un geste unique. Le salut doit tre ralis au cours de
lexistence de lme individuelle. La rdemption est laisse comme un dpt
sous la forme dun enseignement vivant qui doit tre sans cesse ractiv au
cours de lHistoire. Pour ce faire, Jsus a form des disciples chargs de
diffuser son message
572
, puisque lacquisition des signes exhiber
successivement aux sept vierges plantaires dpend de la comprhension de
son enseignement.
La connaissance du mystre souvre toutes les nations et nest pas
rserve quaux juifs. Visiblement, la question de la prdestination intresse
lauteur. Pas plus que lappartenance ethnique les astres ne prsident aux
destines humaines ; le temps o la fatalit gouvernait toutes les mes est
rvolu. Dsormais, seules celles qui se laissent vaincre par les dmons sont
encore soumises aux astres.
La descente du Sauveur est donc un vnement porte collective et en
quelque sorte historique : une nouvelle re souvre avec la possibilit dune
libration. Cest aussi un vnement individuel porte existentielle : le
Sauveur descend en celui qui acquiert la foi et, de la sorte, lui vient en aide.

2.2. LIntermdiaire
La possibilit dun rachat a galement pour consquence de diviser
lhumanit en trois groupes
573
de fait et non a priori comme cela pourrait tre le
cas dans un modle dterministe. Dune part, les mes que nous venons

571
Cf. Pistis Sophia II, 71 ; III, 135. Cette voie, compare une colonne de lumire (Pistis
Sophia I, 1) qui relie terre et ciel, nest pas sans rappeler lchelle de Jacob.
572
Jsus exhorte les aptres diffuser universellement son enseignement, tout en faisant
preuve de discernement dans la divulgation des mystres, cf. Pistis Sophia II, 88 ; 95 ; III, 102 ;
111.
573
Cf. Pistis Sophia I, 18 ; 25 ; III, 102.
195
dvoquer, celles qui se laissent abuser par les dmons, napprocheront jamais
le mystre, ensuite, les justes effectuent le trajet de manire acclre
574
et ne
se rincarnent pas ou plus, parce quils ont tous les ssames (signes, sceaux
et baptmes) pour se voir ouvrir la Porte de lumire. Finalement la troisime
catgorie regroupe les mes intermdiaires par nature (elles ne sont ni
totalement bonnes ni totalement mauvaises), mais aussi par leur situation. Leur
sort reste ouvert jusqu ce quelles achvent leur purgation ou soient
dfinitivement rejetes dans les tnbres extrieures. Dailleurs, lensemble des
sept sphres plantaires traverses par les mes se nomme Intermdiaire
ou Milieu . Dans ce lieu, matire et esprit se ctoient encore.
LIntermdiaire est circonscrit par les orbites plantaires et contient les sept
vierges. Lexpression ne doit toutefois pas abuser : le rle tenu par ces vierges
nest pas particulirement bienveillant, au contraire, elles ont plutt vocation
arrter les mes, ce qui les assimile aux dmons ariens. Elles exercent dans
le mme primtre que les archontes et occupent une fonction docimastique
similaire. Il est donc tentant de les rapprocher.
Plantes et archontes constituent la part matrielle de lunivers
575
et
gouvernent les mes tant que la matire prdomine en elles. Lhgmonie des
plantes, qui est lobjet de la science de lastrologue
576
, cesse aprs le
septime ciel. Cest donc dans cet au-del que rsident les mes libres,
soustraites aux influences du destin et aux ncessits de la matire. Pour
slever de la sorte, elles doivent tre purges de ce qui les relie aux sphres
infrieures. Elles basculent alors progressivement du ct spirituel et slvent
dautant sur lchelle cleste.
Sil est question de purification, il ne faut toutefois pas oublier la dimension
initiatique de lapposition des sceaux lors de lascension. Les mes prennent
part une srie de mystres . Par consquent, lchelle cleste gradue
galement un niveau de connaissance.



574
Cette catgorie se purifie sans station dans lIntermdiaire ni intercession de la part de tiers,
cf. Pistis Sophia I, 32 ; III, 103.
575
Cf. Pistis Sophia I, 18 ; 56 ; 59 ; II, 71 ; 90 ; 96 ; 97 ; 98. Dans les crits gnostiques, les
archontes sont au nombre de sept. T. Rasimus a relev leur nom et leur ordre dans onze textes
et fragments sthiens, cf. T. RASIMUS, Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 104
576
Cf. Pistis Sophia I, 18.
196
3. Une allgorie

De prime abord, Sophia est une figure mythique, dont les msaventures
servent de rcit des origines. Elle peut galement tre une figure allgorique.
Comme Adam, elle faute et perd son rang. Le Sauveur le lui rend en
lemportant par ascension depuis les enfers. Son histoire symbolise la condition
des tres humains, auxquels lexpression ceux qui sont dans la Pistis
Sophia fait peut-tre rfrence
577
. Jsus, qui est, rappelons-le, lorateur de la
Pistis Sophia, rapporte le mythe dentre de jeu, avant mme de placer son
enseignement thologique, dogmatique ou thique. Peut-tre ce dispositif
invite-t-il allgoriser le discours de la deuxime partie.
Plusieurs paragraphes revtent un double sens, notamment ceux ayant trait
ce que lon pourrait prendre pour le sort de lme dans lau-del . La mort
somatique nest pas clairement dsigne. Lauteur voque plutt la partition du
corps et de lme, ce qui peut galement dsigner le but ultime de lexistence :
la purification de la lumire emprisonne dans la matire et son retour dans le
royaume de lumire. Selon le discours baptismal dvelopp partir du modle
pascal, ltre humain meurt et renat. On comprend ds lors comment
rincarnation et rsurrection
578
deviennent des mtaphores de la rgnration
spirituelle
579
.
Lme soumise purification appartient la catgorie intermdiaire. Agrgat
de lumire et de matire, elle doit sabstraire des ncessits du corps, mais

577
Cf. Pistis Sophia II, 65, 15.
578
Cf. Pistis Sophia II, 71 ; 97 ; III, 110-111. Cest tout lenjeu de lptre Rhginos, parfois
appele De la rsurrection . Cette lettre, date de la seconde moiti du II
e
sicle et figurant
parmi les crits de Nag Hammadi, est la rponse dun matre un groupe de novices. La leon
porte sur la vritable rsurrection : le monde se confond avec la mort, donc la mort en cette vie
marque la rgnration dans le plrme. En sincarnant et en ressuscitant, le Fils de lHomme a
tu la mort, parce quil a permis lhumanit de remonter avec lui. Son enseignement tant
toujours efficace, la rsurrection est actuelle et permanente. dition et traduction : Jacques .
MNARD, Le Trait sur la rsurrection (NH I, 4) (BCNH.T 12), Qubec : Presses de lUniversit
de Laval, 1983. La traduction est reprise in crits gnostiques (Bibliothque de la Pliade 538),
d. Jean-Pierre MAH, Paul-Hubert POIRIER, ric CRGHEUR, Paris : Gallimard, 2007, p. 99-108,
avec un bref dossier sur la controverse autour de la rsurrection (crits gnostiques, p. 87-97).
Ce que rapporte piphane propos de la rsurrection chez les disciples du gnostique
Hraclon semble assez exact, cf. Panarion 36, 2, 4 3, 4. Quoique plusieurs sources
importantes aient t dites depuis lors, signalons toutefois Bentley LAYTON, Vision and
Revision : A Gnostic View of the Resurrection , Colloque international sur les textes de Nag
Hammadi (Qubec 22-25 aot 1978) (BCNH. 1), d. Bernard BARC, Qubec, Louvain :
Peeters, 1981, p. 190-217.
579
Cf. Pistis Sophia II, 65-67.
197
aussi de lme dans ce quelle a de matriel : les dmons et les dsirs qui la
perturbent
580
. Plus elle progresse travers les sphres, plus elle devient dlie,
chappant aux chanes du corps et de la matire.
Lascension associe au processus de purgation se droule dans lespace
des sphres plantaires ou Intermdiaire. Symboliquement sis en dessous du
royaume de lumire, lIntermdiaire rsume toutes les preuves imposes par
la vie, dans la matire et dans le corps. Pntrer dans le royaume de lumire
signifie avoir dpass tous les dmons. Cest pourquoi lIntermdiaire peut tre
contempl de loin depuis ce mme royaume
581
.
Lauteur de la Pistis Sophia fait parfois allusion un symbole cryptique, le
serpent Ouroboros connu surtout de la tradition hermtique
582
, et signifiant le
monde matriel. Le reptile a la particularit de se mordre la queue. Sa
circularit symbolise lternel retour
583
, dont lme doit sextraire pour gagner le
repos. Lorsque celle-ci y parvient, le serpent lche sa queue et rompt le
cercle
584
. Le corps dOuroboros offre par ailleurs la premire marche de
lascension, marquant la soumission de la matire et le dbut du
dtachement
585
.

4. Le feu

Sophia est appele souffrir pour son salut
586
, cest pourquoi elle adresse
douze hymnes de repentance au Sauveur, afin dtre rendue son tat initial.
Douze correspond au nombre dessais accords lme pour se purifier. A
lissue du cycle, Sophia est dplace dans un endroit plus large ou elle
connat un rafrachissement
587
.

580
Cf. Pistis Sophia II, 98 ; III, 107 ; 112 ; 131.
581
Cf. Pistis Sophia I, 7-8 ; 39 ; II, 68-69 ; 71 ; 84.
582
Cf. Pistis Sophia III, 126 ; 136.
583
Cf. Attilio MASTROCINQUE, From Jewish Magic to Gnosticism (STAC 24), Tbingen : Mohr
Siebeck, 2005, p. 95-96.
584
Cf. Pistis Sophia III, 128.
585
Cf. Pistis Sophia II, 66-67 ; 70 ; 95 ; 98 ; 100.
586
Cf. Pistis Sophia I, 56 ; II, 100 ; galement I, 50. La divinit se tient toutefois aux cts de
lme dans ladversit, cf. Pistis Sophia II, 70.
587
Cf. Pistis Sophia I, 47 ; 50 ; II, 74.
198
Le parcours de Sophia sert de paradigme ce que doit endurer toute me
pour son salut. A la symbolique ascensionnelle sajoute celle du feu
588
,
lintention tant toujours de dcrire le processus de clarification de lintelligence,
affine par un examen de conscience.
Le feu peut discerner et purifier ce quil y a de meilleur dans un amalgame,
mais cet examen invasif ne se fait pas sans dommage pour lobjet qui y est
soumis. Nanmoins, selon les rponses formules par Jsus dans la Pistis
Sophia, il y a deux types de feu, lun punitif et dltre, et lautre, le feu
docimastique
589
nxa_1 n:se. Le qualificatif n:se apparat dans une citation
de lagraphon 87 que nous avons tudi au premier chapitre
590
, et traduit
ladjectif grec prouvs
591
. Ce feu, qui intervient tout au long de
lascension et donc tout au long de la purification de lme correspond au feu
purgatoire .
Il agit une premire fois dans les tnbres pour prparer lme et dgager en
elle la matire lumineuse susceptible de porter les signes . Ceux-ci sont
ensuite recherchs par les vierges plantaires, lorsque lme traverse
lIntermdiaire. Cest le second examen, dont il est question dans le chapitre
128 (annexe I). Le verbe employ pour dsigner laction des vierges, y compris
de la vierge de lumire, est une transcription directe du grec
prouver, purger .
Le feu est galement prsent comme une bndiction, un baptme qui
confre la connaissance et qui est comparable un flux
592
. Toute lpaisseur
du sens donn la docimasie et laction des vierges apparat si lon
considre quelles jugent, purifient, baptisent et scellent, presque en un seul
geste.
Le sceau est une autre appellation du baptme et, dans le cas prsent, du
baptme spirituel
593
. De mme que Sophia est dfinitivement purifie et
baptise aprs avoir formul une une toutes ses repentances
594
, lme est
graduellement libre des chanes jetes par les archontes, qui lentranent

588
Une allusion galement la sortie dgypte, cf. Pistis Sophia I, 18.
589
Pistis Sophia I, 45 ; III, 115; cf. W.C. VAN UNNIK, The wise fire , passim.
590
Cf. supra p. 19-20 et A. RESCH, Agrapha : ausserkanonische Schriftfragmente, p. 112-128.
591
Cf. Pistis Sophia III, 134.
592
Cf. Pistis Sophia II, 64 ; 65.
593
Cf. Pistis Sophia I, 57 ; II, 46 ; 86 ; III, 115-116 et 128.
594
Cf. Pistis Sophia I, 57.
199
dans le cercle de la fatalit et des rincarnations
595
. Par la progressive
comprhension du message de Jsus, legs salvifique depuis sa descente dans
le monde, lme se libre de la ritration des fautes et de la concatnation des
attachements la matire.
Une fois encore, cet tat de fait trouve son origine dans la geste du Sauveur.
Jsus est venu librer les mes. Limagerie traditionnelle chrtienne va intgrer
la scne en peignant le Christ brisant les portes de lenfer. Cet pisode, qui ne
figure pas dans les vangiles canoniques, est le fruit dune relecture chrtienne
du Psaume 106. Lauteur de la Pistis Sophia lui trouve apparemment une
importance capitale, puisquil cite ce psaume in extenso (chap. 82). Il trahit en
fait lexistence de spculations plus dveloppes sur la descente aux enfers,
puisque dans le langage spcifique de la Pistis Sophia, le Sauveur a rpandu le
feu qui rend visible les signes dappartenance sur les mes les plus avances.
Ces dernires sont ds lors rendues identifiables pour les vierges, qui peuvent
par consquent leur apposer les sceaux.
Laction salvifique du Sauveur commence avec cette effusion de feu. Nous
lisons l le seul rcit qui, notre connaissance, donne lorigine du feu
purgatoire.


595
Cf. Pistis Sophia I, 26-27 ; III, 107 ; 109 ; 111-112 ; 115 ; 132-133.
200
CHAPITRE IV - Les sources hrsiologiques

Dans les chapitres prcdents nous avons recouru une terminologie qui
mrite quelques explications, celles-ci permettant au surcrot de faire
progresser le dossier du purgatoire gnostique.
Carpocratiens, ophites (du grec serpent ), naassnes (de lhbreu
naas, serpent ), prates ( ceux qui viennent dau-del ), canites et
sthiens sont les appellations donnes par les hrsiologues des groupes
religieux
596
, dont les caractristiques, les pres fondateurs et surtout le mythe
sont similaires. Il reigne entre eux une certaine confusion, puisque des traits
saillants peuvent sauter dun groupe lautre selon la source qui les dcrit.
Les dnominations prcites sont pour la plupart justifies, mais elles
servent essentiellement lextrieur
597
. Dune part, les frontires entre
groupuscules sont certainement plus floues et plastiques que ne le laissent
entendre des traits de reconnaissance de sectes et de lautre, les
hrsiologues ont d ajouter des noms par amour de la symtrie, cest--dire
pour construire leur ouvrage selon un schma esthtique, mais aussi
thologique prtabli. Les principaux intresss se disent simplement
gnostiques , ou trangers au monde.

1. Le monde comme purgatoire

Dcrivant les carpocratiens
598
, Irne rapporte quils sestiment gaux voire
suprieurs au Christ
599
, dont laction a permis de terrasser les passions se
trouvant dans lhomme titre de chtiment
600
. Cette capacit est exprime en

596
IRNE, Contre les Hrsies I, 25. 29-31 ; HIPPOLYTE, Philosophumena V, 1-17 ; PIPHANE,
Panarion 26. 31. 37-39.
597
Cf. T. RASIMUS, Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 5 ; 11 ; Alastair H.B.
LOGAN, Gnostic Truth and Christian Heresy: a Study in the History of Gnosticism, dimbourg :
T&T Clark, 1996, p. 43.
598
Dans le troisime Stromate Clment dnonce galement les turpitudes des carpocratiens
(Stromates III, 1-2), puis procde une classification des gnostiques selon leur comportement
dans un monde quils tiennent pour fondamentalement mauvais : 1) les licencieux (cf.
Stromates III, 4) et 2) les continents pour de mauvaises raisons (cf. Stromates III, 5), cf. T.
RASIMUS, Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 225-242 ; Stephen BENKO, The
Libertine Gnostic Sect of the Phibionites according to Epiphanius , Vigiliae christianae 21
(1967), p. 103-119.
599
Cf. Contre les Hrsies I, 25, 2.
600
Cf. Contre les Hrsies I, 25, 1.
201
termes ascensionnels, ce qui permet de superposer ascension et combat
contre les dmons :

Ils disent quils ont le pouvoir de dominer dj sur les Archontes et
les Auteurs de ce monde, et non seulement sur eux, mais sur tous
leurs ouvrages que renferme le monde. []
Ils en sont venus un tel degr daberration quils affirment
pouvoir commettre librement toutes les impits, tous les sacrilges.
Le bien et le mal, disent-ils, ne relvent que dopinions humaines. Et
les mes devront de toute faon, moyennant leur passage dans les
corps successifs, exprimenter toutes les manires possibles de
vivre et dagir moins que, se htant, elles naccomplissent dun
coup, en une seule venue, toutes ces actions que non seulement il
ne nous est pas permis de dire et dentendre, mais qui ne nous
viendraient mme pas la pense et que nous ne croirions mme
pas si on venait les mettre sur le compte dhommes vivants dans
les mmes cits que nous. Donc daprs leurs crits, il faut que les
mes exprimentent toutes les manires possibles de vivre, en sorte
que, leur sortie du corps, elles ne soient en reste de rien ;
autrement dit, elles doivent faire en sorte que rien ne manque leur
libert, faute de quoi elles se verraient contraintes de retourner dans
un corps. Voil pourquoi, disent-ils, Jsus a dit cette parabole :
Tandis que tu es en chemin avec ton adversaire, fais en sorte de
te librer de lui, de peur quil ne te livre au juge, que le juge ne te
livre lhuissier et que celui-ci ne te jette en prison. En vrit je te le
dis, tu ne sortiras pas de l que tu naies rembours jusquau dernier
sou.
601
Ladversaire, disent-ils, cest un des Anges qui sont dans le
monde, celui quon nomme le Diable ; il a t fait, les en croire,
pour conduire les mes des dfunts de ce monde lArchonte. Cet
Archonte est, daprs eux, le premier des auteurs du monde ; il livre
les mes un autre Ange, qui est son huissier, pour que celui-ci les
enferme dans un autre corps : car, disent-ils, cest le corps qui est la

601
Mt 5, 25-26/Lc 12, 58-59, cf. ORIGNE, Homlies sur S. Luc XXXV, 9-13 cit supra p. 134-
136.
202
prison. Quant la parole : Tu ne sortiras pas de l que tu naies
rembours jusquau dernier sou , ils linterprtent de la faon
suivante : nul ne saffranchit du pouvoir des Anges qui ont fait le
monde, mais chacun passe sans cesse dun corps dans un autre, et
cela aussi longtemps quil na pas accompli toutes les actions qui se
font en ce monde ; lorsquil nen manquera plus aucune, son me,
devenue libre slvera vers le Dieu qui est au-dessus des Anges
auteurs du monde. Ainsi seront sauves toutes les mes, soit que,
se htant, elles sadonnent toutes les actions en question au cours
dune seule venue, soit que, passant de corps en corps et y
accomplissant toutes les espces dactions voulues, elles acquittent
leur dette et soient ainsi libres de la ncessit de retourner dans
un corps. []
602


Les carpocratiens enseignent que les dmons terrasss par le Christ sont
des dmons intrieurs
603
, tandis quils dclarent imiter voire surpasser le Christ.
Leurs propres combats contre les dmons sont donc galement intrieurs.
Cette lutte est assimile la traverse des sphres subsolaires gouvernes par

602
IRNE DE LYON, Contre les Hrsies I, 25, 3-4 : dicentes se potestatem habere ad
dominandum iam Principibus et Fabricatoribus mundi huius, non solum autem, sed et his
omnibus quae in eo sunt facta. [] Et in tantum insania ineffrenati sunt, uti et omnia
quaecumque sunt irreligiosa et impia in potestate habere et operari se dicant. Sola enim
humana opinione negotia mala et bona dicunt. Et utique secundum transmigrationes in corpora
oportere in omni uita et omni actu fieri animas si non praeoccupans quis in uno aduentu
omnia agat semel ac pariter, quae non tantum dicere et audire non est fas nobis, sed ne
quidem in mentis conceptionem uenire, nec credere si apud homines conuersantes in his quae
sunt secundum nos ciuitates tale aliquid agitatur uti, secundum quod scripta eorum dicunt, in
omni usu uitae factae animae ipsorum, exeuntes, in nihilo adhuc minus habeant ; adoperandum
autem in eo, ne forte, propterea quod deest libertati aliqua res, cogantur iterum mitti in corpus.
Propter hoc dicunt Iesum hanc dixisse parabolam : Cum es cum aduersario tuo in uia, da
operam ut libereris ab eo, ne forte te det iudici et iudex ministro et mittat te in carcerem. Amen
dico tibi, non exies inde, donec reddas nouissimum quadrantem. Et aduersarium dicunt unum
ex Angelis qui sunt in mundo, quem diabolum uocant, dicentes factum eum ad id ut ducat eas
quae perierunt animas a mundo ad Principem. Et hunc dicunt esse primum ex mundi
fabricatoribus, et illum altero Angelo, ei qui ministrat ei, tradere tales animas, uti in alia corpora
includat : corpus enim dicunt esse carcerem Et id quod ait : Non exies inde, quoadusque
nouissimum quadrantem reddas, interpretantur quasi non exeat quis a potestate Angelorum
eorum qui mundum fabricauerunt, sed sit transcorporatus semper, quoadusque in omni omnino
operatione quae in mundo est fiat ; et cum nihil defuerit ei, tum liberatam eius animam eliberari
ad illum Deum qui est supra Angelos mundi fabricatores ; sic quoque saluari et omnes animas,
siue ipsae praeoccupantes in uno aduentu in omnibus misceantur operationibus, siue de
corpore in corpus transmigrantes uel immissae, in unaquaque specie uitae adimplentes et
reddentes debita, liberari, uti iam non fiant in corpore. , d. Adelin ROUSSEAU, trad. Louis
DOUTRELEAU, Paris : Les ditions du Cerf (Sources chrtiennes 264), 1979, p. 336-341.
603
Cf. Contre les Hrsies I, 25, 1.
203
les archontes : le monde dici-bas est une arne. En dcryptant la mtaphore
on comprend quaffronter un dmon et traverser sa sphre est en fait une
posture thique face au vice ou la passion reprsente par chaque dmon.
Irne prtend que les carpocratiens se complaisent dans les vices et quils
se font un devoir de les essayer tous. Cette affirmation sent la calomnie ou du
moins la demi-vrit. Sans doute y a-t-il l tout de mme une ide cl : le salut
ncessite davoir commerce avec les dmons. Il ne sagit pourtant pas de les
suivre ou de slever et de rencontrer au passage quelque dmon se trouvant
l presque par hasard, voire aucun si la route est libre. Non, il faut les affronter
un un et provoquer la rencontre. Lensemble du cycle peut se drouler au
cours dune seule vie ou se poursuivre sur plusieurs rincarnations
successives.
Nous tirons quatre conclusions : lpreuve est systmatique et structurelle
(lunivers est ainsi fait) ; lascension est la purgation prvue et non une
msaventure ; le monde subsolaire est le lieu purgatoire ; la vie en laisse le
temps et loccasion.
Irne prcise que les carpocratiens usaient du support graphique
604
: le
portrait du Christ, de mme que des figures tenant sur des amulettes,
possiblement circulaire. Dans sa notice consacre aux carpocratiens, piphane
rapporte que la configuration spatiale de lunivers jouait un rle capital dans
leur systme
605
.
Nous avons dj fait allusion ce type de reprsentations propos du Livre
des secrets de Jean et de Zostrien. Il sagit ni plus ni moins que dune
illustration du purgatoire, sans doute plus symbolique que topographique, sous
la forme dune mcanique dj dcrite dans la vision dEr le Pamphylien au
dixime livre de la Rpublique de Platon
606
et poursuivie dans le Songe de
Scipion
607
par Cicron.
Quelques deux sicles plus tard, Clment dAlexandrie identifie Er, le
visionnaire de Platon, Zoroastre :

604
Contre les Hrsies I, 25, 6.
605
Panarion 27, 2, 11.
606
En premier lieu Rpublique (X, 614-621), mais galement Phdon (70c, 81b, 107d) ; Phdre
(248d) ; Gorgias (525c), cf. J.B. WALLACE, Snatched into Paradise, p. 54-56 ; cf. J.D. TURNER,
Introduction in BCNH.T 24, d. C. BARRY, W.-P. FUNK, P.-H. POIRIER, J.D. TURNER, p. 53 ;
202-208.
607
De Republica, chap. 9-29, cf. J.B. WALLACE, Snatched into Paradise, p. 56-59.
204

Le mme Platon mentionne au dixime livre de la Rpublique Er,
fils dArmnios, Pamphylien de race, qui est Zoroastre ; en tout cas
Zoroastre lui-mme crit : Voici le rcit crit pas Zoroastre, fils
dArmnios, Pamphylien de race, tout ce que, mort la guerre, jai
appris des dieux une fois dans lHads .
608


Clment semble citer un texte, peut-tre lApocryphe de Zoroastre
mentionn au V
e
sicle par Proclus. Dans lextrait clmentin donn ci-dessus, il
nest plus question de bcher comme chez Platon, mais de lHads. Relevons
ensuite que, selon le Corpus alchimique, la rgnration sopre par le feu et
dans lHads. Clment atteste peut-tre dun tat de transition, lorsque le feu
rgnrateur de loriginal platonicien, qui doit sans doute tre reli au culte du
feu chez les Perses, nest pas localis dans lHads. Les alchimistes
recueilleraient ensuite le fruit dune synthse.
Quoi quil en soit, Clment est trs clair, cest loriginal platonicien quil
pense, lorsquil rapproche la scne dcrite par lAthnien de considrations,
quil connat par ailleurs, sur la rsurrection et le chemin de lme travers les
astres. Il est vraisemblable que ces fameuses considrations soient identiques
celles relayes par Origne propos du diagramme ophite que nous
examinons dans les pages qui suivent. Dailleurs, Origne cite cet endroit le
nom de Platon et fait allusion au chemin de lme travers les astres. A noter
quil est bien question dun lieu infernal dont lme peut sextraire, mais cette
fois il sagit de la Ghenne et non de lHads. Cette substitution peut
sexpliquer par le souci de donner un nom biblique ce lieu de purgation,
dautant plus quOrigne lintgre son propre systme.
Les quelques lignes de Clment, par lesquelles nous avons commenc cet
excursus, sont en dfinitives fort instructives et tisses de liens multiples. La
filiation mythique dont elles tmoignent permet dexpliquer le colophon de
Zostrien : Paroles de vrit de Zostrien. Dieu vritable. Paroles de

608
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates V, 103, 2-3 :
, , ,
, ,
, <> . , d. P. VOULET, trad. A. LE
BOULLUEC, Sources chrtiennes 278, p. 196-197.
205
Zoroastre
609
. La pseudpigraphie rvle gnralement un programme,
lintention de lauteur lorsquil sest mis sa table de travail. Dans le cas
prsent, il se revendique du mage perse, mais travers Er et sa vision. Cest
dire si la contemplation de la mcanique cleste est dimportance.

1.2. Le diagramme ophite
Celse, philosophe paen du II
e
sicle, est lauteur dune diatribe dirige
contre les chrtiens et intitule Doctrine de Vrit. Louvrage est aujourdhui
perdu, mais il est possible den restituer partiellement le contenu grce la
rfutation dOrigne, dans le bien nomm Contre Celse.
Selon toute vraisemblance, Celse cherchait dmontrer que les chrtiens
napportaient rien de nouveau et quils ne se distinguaient pas des paens,
mme barbares. Au chapitre traitant du sort des mes lorsque celles-ci ne sont
pas enfermes dans un corps, Origne rapporte que Celse brandissait Platon
comme prcdent. En effet, celui-ci ne connaissait-il pas dj un Dieu
transcendant
610
et une route par laquelle les mes descendent, puis remontent
travers les plantes
611
? Mme les Perses, dont lantique religion est toujours
pratique au II
e
sicle, possdent un systme similaire. Pour symboliser la
superposition des sept sphres plantaires, ils reprsentent une chelle sept
portes, termine par une huitime
612
, rsumant le chemin emprunt par lme :

Cest encore ce que laissent entendre la doctrine des Perses et
linitiation mithriaque pratique chez eux. L une figure reprsente
les deux orbites clestes, lune fixe, lautre assigne aux plantes, et
le passage de lme travers elles. Et voici la figure : une chelle
sept portes, surmonte dune huitime. La premire est de plomb, la
seconde dtain, la troisime de bronze, la quatrime de fer, la

609
Donn sous forme de cryptogramme grec en criture copte : xo|oi :xuuei: za1(i:no,
ueo :xuuei: xo|oi za(o:1(o, , d. et trad. C. BARRY, W.-P. FUNK, P.-H. POIRIER, J.D.
TURNER, BCNH.T 24, p. 480-481. Voir par ailleurs dans le corpus alchimique, Collection des
anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 229 ; D.C. ALLISON,
Testament of Abraham, p. 286.
610
ORIGNE, Contre Celse VI, 17.
611
ORIGNE, Contre Celse VI, 21.
612
ORIGNE, Contre Celse VI, 22, cf. Franz CUMONT, Textes et monuments figurs relatifs aux
mystres de Mithra, Paris, Bruxelles : H. Lamertin, 1896-1899, t. 1, p. 117-118 ; Hans D. BETZ,
The Mithras Liturgy (STAC 18), Tbingen : Mohr Siebeck, 2003, p. 132-150 ; 155-166.
206
cinquime dun alliage, la sixime dargent, la septime dor. On
attribue la premire Cronos, [] la sixime, dargent, la lune, et
la septime, dor, au soleil, dont ils imitent les couleurs.
613


Mais pour Origne, les chrtiens sont les dignes hritiers dIsral et ce
titre, ils peuvent sinscrire dans une tradition plus que vnrable, en tout cas
plus ancienne que Platon, puisque lchelle cleste tait connue des juifs
depuis le temps de Mose :

Mais Mose, notre prophte le plus ancien, raconte la vision de
notre patriarche Jacob : dans un songe envoy de Dieu, lui apparut
une chelle arrivant jusquau ciel, par o les anges de Dieu
montaient et descendaient, tandis que le Seigneur sappuyait son
sommet [Gn 28, 12-13].
614


Celse se serait adonn une comparaison minutieuse entre initiation
mithriaque et initiation chrtienne. Origne ne reproduit pas lentier du
dveloppement, mais sarrte sur un point qui lirrite particulirement. Selon
Celse, les chrtiens utiliseraient galement des supports graphiques, de
vritables cartes clestes
615
. Origne rtorque que les vrais chrtiens ne
sappuient pas sur de tels diagrammes, mais que ce sont les ophites qui en
sont coutumiers
616
. LAlexandrin sest procur lun des schmas raills par
Celse. Sinstalle alors une dialectique entre ce quil lit chez Celse, ce quil voit
sur le diagramme et ce quil sait en tant que chrtien rudit.

613
ORIGNE, Contre Celse VI, 22 : ,
, <> .
, ,
. , .
, , , ,
, , . , []
, , , d.
et trad. M. BORRET, Sources chrtiennes 147, p. 233-235.
614
ORIGNE, Contre Celse VI, 21 : , ,
,
,
, , ,
,
,
. , d. et trad. M. BORRET, Sources chrtiennes 147, p. 230-233.
615
La description du diagramme ophite occupe les chapitres 22 41.
616
Cf. ORIGNE, Contre Celse VI, 28.
207
La reconstitution du diagramme est dlicate car sa description subit la
dformation de Celse
617
et dOrigne, tous deux dassez mauvaise foi. En
dfendant le point de vue chrtien, Origne livre des informations prcieuses
sur sa propre sotriologie et rvle galement linterprtation ou les
associations produites par chaque lment dessin. Cest pourquoi le
diagramme suscite une digression sur le feu purgatoire sis dans la Ghenne
618
.
Selon Celse, le diagramme saccompagnerait dinterprtations orales, de
livres et de pratiques magiques. Les lments qui filtrent du tmoignage
dOrigne (ascension de lchelle plantaire et association aux mtaux,
cessation de la mort, schmas circulaires, noms de dmons, rites purificatoires,
bruits de conjuration, remdes tirs des teintures, des nombres, des pierres,
des plantes) sont tous mis en jeu dans le Corpus alchimique.
A ce propos, nous ne perdons pas de vue que, toujours selon Origne -mais
il nest pas le seul en tmoigner-, les ophites doivent leur nom au serpent
619
.
Celui-ci figure dans leur diagramme sous la forme douroboros, le serpent qui
se mord la queue. Ouroboros est un symbole majeur de la science alchimique,
il apparat notamment dans des diagrammes circulaires quil entoure de son
corps
620
. Dans la Pistis Sophia galement, il est le serpent de la tnbre
extrieure, lchant sa queue pour librer lme qui a purg sa peine et entame
son ascension. Une unit se dgage travers ces divers tmoins de la gnose
gyptienne
621
sur la base de la purgation des mes.




617
T. RASIMUS (Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking) dispose en annexe les
reconstitutions du diagramme proposes par ses prdcesseurs (plates 1-9), cf. A.
MASTROCINQUE, From Jewish Magic to Gnosticism, p. 94-121 ; N. DENZEY, Stalking those
Elusive Ophites , p. 89-122 ; Bernd WITTE, Das Ophitendiagramm nach Origenes Contra
Celsum VI 22-38 (Arbeiten zum Sptantiken und koptischen gypten 6), Altenberge : Oros
Verlag, 1993 ; Andrew J. WELBURN, Reconstructing the Ophite Diagram , Novum
Testamentum 23 (1981), p. 261-287 ; Theodor HOPFNER, Das Diagram der Ophiten ,
Charisteria Alois Rzach zum Achtzigsten Geburtstag dargebracht, Reichenberg : Verlag von
Gebrder Stiepel, 1930, p. 86-98 ; S. GATHERCOLE, Quis et unde ? Heavenly obstacles in
Gos. Thom. 50 , p. 89-91.
618
Cf. ORIGNE, Contre Celse VI, 26, partiellement cit supra p. 92.
619
Cf. Contre Celse VI, 28. T. RASIMUS (Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 65-
101) consacre un chapitre au serpent dans les divers tmoignages concernant les ophites.
620
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 240-
243 ; 264 ; 298 et t.3, p. 253 n. 1.
621
Cf. A. MASTROCINQUE, From Jewish Magic to Gnosticism, p. 95-96 ; 153-159.
208
Conclusions

Le diagramme ophite dcrit par Celse et Origne permet dclairer les
allusions dIrne et dpiphane propos de supports graphiques en usage
parmi les gnostiques entre les II
e
et IV
e
sicle. Par ailleurs, ce diagramme
correspond lhorloge cleste que visualise le gnostique selon des sources
internes telles que le Livre des secrets de Jean et Zostrien
622
. En somme, il
condense lensemble du systme gnostique non seulement par ce quil donne
voir (lunivers), mais par ce quil implique : un tel panorama nest visible que de
lextrieur. Sortir de ce purgatoire revient sabstraire du monde.
Lhermtisme, un autre courant gnostique majeur prsent en gypte au
moment de lenfouissement des codices Nag Hammadi, connat une
reprsentation de lunivers similaire celles du valentinisme et du sthianisme,
mais partage en plus de nombreux symboles avec ce dernier.

622
Cf. supra p. 188, mais galement Pistis Sophia I, 7-8 ; 39 ; II, 68-69 ; 71 ; 84 ; Extraits de
Thodote 33, 3 ou encore Visio sancti Pauli 13 ; Pierre LTOURNEAU, introduction au Dialogue
du Sauveur , crits gnostiques, d. J.-P. MAH, P.-H. POIRIER, . CRGHEUR, p. 673.
209
CHAPITRE V - Le Corpus alchimique

1. La gnose hermtique

Parmi les textes dcouverts Nag Hammadi, les traits dits hermtiques
sont regroups dans le codex VI. Des indices internes permettent den situer la
copie entre 340 et 370. Il sagirait de traductions coptes de textes grecs de la
fin du III
e
sicle
623
.
A linstar des sthiens, leurs auteurs envisagent laccession au salut comme
une ascension
624
. De degr en degr, lme tend vers le Dieu inengendr qui
rside au dixime ciel, la dcade. La possession de la gnose est ncessaire
partir du huitime ciel, logdoade
625
. Elle est galement ncessaire pour bien
comprendre les textes.
La conclusion de lOgdoade et lEnnade, cense tre dicte par Herms au
Fils , donne lire lassociation entre la comprhension des textes et
lascension :

Et quiconque naura pas t tout dabord engendr par Dieu, en
usant des Leons gnrales et des Leons dtailles, ne pourra pas
lire ce qui est crit dans ce livre, bien que sa conscience soit pure en
ce qui le concerne, quil ne commette rien de laid et ny consente
nullement. Cependant, parcourant chaque degr, il entrera dans la

623
Cf. Jean-Pierre MAH, Herms en Haute-gypte I. Les textes hermtiques de Nag Hammadi
et leurs parallles grecs et latins (BCNH.T 3), Qubec : Les Presses de l'Universit de Laval,
1978, p. 11.
624
Cf. J.-P. MAH, Herms en Haute-gypte I, p.132-133 et t. 2, p. 295-303 ; ID., La Voie
dimmortalit la lumire des Hermetica de Nag Hammadi et de dcouvertes plus rcentes ,
Vigiliae christianae 45 (1991), p. 347-375.
625
[] au seuil de lternit, au moment dcisif o le Dieu invisible se rend visible dans ltre
quil cre. Voil pourquoi cette ascension est la fois une rgnration et un salut. , cf. Jean-
Pierre MAH, notice lOgdoade et lEnnade, crits gnostiques, d. J.-P. MAH, P.-H. POIRIER,
. CRGHEUR, p. 942 ; ID., Mental Faculties and Cosmic Levels in the Eighth and the Ninth
(NH VI, 6) and Related Hermetic Writings , The Nag Hammadi Texts in the History of Religions
(Historisk-filosofiske Skrifter 26), d. Sren GIVERSEN, Tage PETERSEN, Jrgen P. SRENSEN,
Copenhague : Det Kongelige Danske Videnskabernes Selskab, 2002, p. 73-83 ; A.J. WELBURN,
Reconstructing the Ophite Diagram , p. 277-280.
210
voie dimmortalit et ainsi parviendra lintellection de lOgdoade que
rvle lEnnade
626
.

Le texte prescrit lui-mme et plusieurs reprises comment il doit tre lu et
mis en uvre
627
. La lecture devient performative
628
et le lecteur se retrouve
presque malgr lui la croise des chemins : va-t-il faire sienne lascension
629

lui permettant dtre engendr par Dieu ou activer pour lui-mme la
maldiction, dont il vient dnoncer les termes ? Dans ce cas il mourra, ou
plutt, restera dans la mort car la vraie vie ou renaissance (-
)
630
commence au-del du septime ciel, lorsque souvre la porte de la
gnose
631
.
LOgdoade et lEnnade prsente la prire comme medium exclusif pour
sadresser Dieu et recevoir la gnose qui spandra comme une pluie. Leau
est lexpression matrielle de la gnose
632
; elle est envoye par Herms.
Suivant le langage trs codifi du Corpus alchimique, l eau divine
dsigne le mercure (hg), mtal associ la plante et au dieu du mme nom.
Dans lgypte ptolmaque, Herms Trismgiste est la transposition de
Mercure.

626
LOgdoade et lEnnade 62, 33 - 63, 14, trad. J.-P. MAH, crits gnostiques, d. J.-P. MAH,
P.-H. POIRIER, . CRGHEUR, p. 970 ; :,a ne1o, n:xnoq :n no(n' _n nno,1e qane _n
n|enixo xo|o nn nea.i;:,xo qn: a :n nne1'u_ _n neixaane e1eq,nei.ui
1o,s:ei1' e(oq eqei(e :n nx::, n_as eq:xeq eq(,ne,.o:ei :n nn:q :xx: x:1: s:uno
eqnooe eqnnu, e_o,n euiu n1nn1':1'no, :,a n|_e eqnnu, e_o,n e1'noui nuo|'.o:
e1o,an_ esox nuenn: , d. J.-P. MAH, Herms en Haute-gypte I, p. 84-86.
627
Cf. LOgdoade et lEnnade 54 ; 62-63.
628
Cf. J.-P. MAH, Introduction , crits gnostiques, d. J.-P. MAH, P.-H. POIRIER, .
CRGHEUR, p. LXV-LXVI et la notice lOgdoade et lEnnade, Ibid., p. 937-938.
629
Cf. LOgdoade et lEnnade 54, 25-30 et J.-P. MAH, Mental Faculties and Cosmic
Levels .
630
Cf. Jean-Pierre MAH, Paliggenesia et structure du monde suprieur dans les Hermetica et
le trait dEugnoste de Nag Hammadi , Deuxime journe dtudes coptes, Strasbourg, 25 mai
1984 (Cahiers de la bibliothque copte 3), d. Jean-Marc ROSENSTIEHL, Louvain, Paris :
Peeters, 1986, p. 137-149.
631
Cf. Corpus Hermtique VII, 2 : . Cette porte ouverte sur une
nouvelle vie nest pas sans rappeler la porte de vie de la Pistis Sophia, ainsi que la porta
sanavivaria que franchit Perptue aprs sa victoire sur les puissances adverses, cf. Passion de
Perptue et de Flicit X, 13. La renaissance est conditionne par la mort au monde. La porte
de la vie est dailleurs lultime image du rcit de Perptue, interrompu par le martyre. Saturus,
linstructeur de Perptue qui laccompagne dj dans la vision de lchelle (IV, 5), prend alors le
relais. Il rapporte sa propre vision, une ascension, qui le voit slever sous la conduite de quatre
anges. Les rvlations ne dbutent que lorsque le narrateur constate avoir quitt le premier
monde ( Liberato primo mundo : Passion de Perptue XI, 4).
632
Cf. J.-P. MAH, crits gnostiques, d. J.-P. MAH, P.-H. POIRIER, . CRGHEUR, p. 956, note
la ligne 52, 19-20.
211
Jusqu prsent nous avons voqu des crits gnostiques juifs, judo-
chrtiens et chrtiens avec quantit de nuances intermdiaires possibles, mais
avec la gnose hermtique, nous touchons au paganisme hellnistique et au
culte traditionnel gyptien.
Les hermtistes tant friands de correspondances, ils ont presque
naturellement tabli des quivalences entre les personnages et les notions cls
des divers cultes leur porte.
Si la gnose hermtique est bien prsente Nag Hammadi, cest au cur
dune autre bibliothque se rclamant dHerms que nous allons nous
attarder prsent, le Corpus alchimique. Ce dernier constitue une source de
choix, trangement sous-exploite, malgr les couleurs saisissantes dont elle
pare le paysage religieux de lgypte romaine. Source de choix pensons-nous,
et ce dautant plus vu le sujet qui nous retient, puisque le Corpus alchimique est
entirement consacrs lamendement de lme.

2. La formation du Corpus alchimique

Lappellation usuelle de corpus alchimique est une convention moderne
dsignant un groupe de textes dont la composition est suffisamment stable
pour former un corpus unitaire, malgr son caractre composite
633
. Lunit
est galement assure par un sujet et un langage similaires. Les renvois
internes et linterdpendance des diverses pices qui composent les
manuscrits alchimiques tmoignent de leur destine commune. Le Corpus
alchimique nest donc pas la collection a posteriori de pices dtaches.
Le Corpus alchimique a connu trois phases de croissance
634
. La premire,
celle des origines, regroupe les matres anciens, souvent lgendaires. Il sagit
en fait des lments de lalchimie, un bien commun et anonyme qui, ncessit
faisant, a d tre fix par crit.
Il est impossible darrter avec certitude une date de rdaction pour chaque
pice, tout au plus doit-on relever que, selon les chroniqueurs byzantins,

633
Il suffit de lire les titres des textes contenus dans les manuscrits qui fondent ldition de
Berthelot, cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 1, p.
173-219 ; Robert HALLEUX, Les Textes alchimiques (Typologie des sources du Moyen Age 32),
Turnhout : Brepols, 1979.
634
Cf. R. HALLEUX, Les Textes alchimiques, p. 60-64.
212
Alexandrie fut le thtre dune campagne contre les alchimistes sous
Domitien
635
. Ils auraient donc t assez nombreux ou du moins exeraient une
influence suffisante pour reprsenter une menace.
Les crits de la premire strate, syncrtisme de judasme et de culte
gyptien, associent descriptions techniques et maximes difiantes. Les
dveloppements originaux apparaissent dans un second temps et caractrisent
la deuxime phase. La perspective se dplace et lindividu passe au cur des
proccupations. Lalchimiste commence se regarder lui-mme et la
rdemption devient un objectif. Ce changement pistmologique et
philosophique a des rpercussions sur la forme des documents. Les indications
techniques sont dsormais illustres par des visions que les matres
transcrivent la premire personne. Les rcits quils nous lguent sont les plus
exubrants du corpus et les plus substantiels, comme en tmoignent les
Mmoires authentiques de Zosime ou les Leons dIsis Horus.
La troisime et dernire phase est celle des remanieurs byzantins et stire
jusquau XIII
e
sicle avec des variantes selon les manuscrits. Les nouveaux
traits qui se greffent au corps prexistant apportent peu de matire nouvelle.
Ils se prsentent sous forme dinstructions techniques, mais lobscurit des
formules laisse prsager un message occulte.
Les manuscrits alchimiques affichent une composition variable
636
. Des traits
apparaissent, tandis que dautres disparaissent, mais toujours demeurent les
Mmoires authentiques de Zosime de Panopolis, les traits dOlympiodore et
dIsis, comme si toutes les autres pices en taient satellites.
Le nom de Zosime est attach Panopolis, capitale de Haute-Thbade,
mais nous ne savons pas sil est natif de la rgion ou sil est un Alexandrin
rfugi. En effet, son activit fleurit vers 300
637
. On ne peut ds lors exclure

635
Dossier runi in Marcellin BERTHELOT, Les Origines de lAlchimie, Paris : G. Steinheil, 1885,
p. 72. Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 1, p. 4 ;.
636
Cf. Henri-Dominique SAFFREY, Historique et description du manuscrit alchimique de Venise
Marcianus Graecus 299 , Alchimie : art, histoire et mythes. Actes du 1er colloque international
de la Socit d'tude de l'histoire de l'alchimie (Paris, Collge de France, 14-16 mars 1991)
(Textes et Travaux de Chrysopoeia 1), d. Didier KAHN, Sylvain MATTON, Paris : S.E.H.A.,
Milan : ARCHE, 1995, p. 1-10. Le Catalogue des Manuscrits Alchimiques grecs a t entrepris
sous la direction de J. Bidez, F. Cumont, J.L. Heiberg, O. Lagercrantz. Sept volumes ont paru
(Bruxelles : M. Lamartin) entre 1924 et 1932.
637
Cf. ZOSIME DE PANOPOLIS, Mmoires authentiques (Les Alchimistes grecs 4), d. Michle
MERTENS, Paris : Les Belles Lettres, 1995, p. xii-xx.
213
quil ait fuit la capitale sous le coup de linterdit visant les magiciens pour
trouver asile lintrieur des terres.
Le risque de dispersion des alchimistes et de leur savoir essentiellement oral
a justement pu prcipiter la rdaction de traits et surtout leur collection. Le
fonds ainsi cr serait ds lors lorigine de la premire strate du Corpus
alchimique. La seconde strate a pu tre suscite par cette mise en ordre, donc
la fin du III
e
sicle. Comme nous le verrons, la deuxime phase de croissance
du Corpus alchimique est marque par le gnosticisme, ce qui vient confirmer
une datation la charnire des III
e
et IV
e
sicle.

2.1. Rcit des origines
Lhistoire de lalchimie est dcline trois reprises lintrieur mme du
corpus. Une version est attribue Zosime
638
et deux Olympiodore
639
, mais
ce dernier se rfre explicitement Zosime. Il ny en a donc vritablement
quune seule.
La science alchimique ne connat pas dvnement fondateur. Elle serait le
bien des prophtes dgypte depuis des temps immmoriaux, un savoir cach,
comme le trsor royal
640
peut ltre au regard des curieux. Zosime rapporte que
les artisans
641
chargs de lextraction de lor, de la fonte et de la frappe taient
punis par le pharaon en deux circonstances : sils divulguaient leur savoir et
sils altraient le mtal. De fait, il y a identification entre les faiseurs dor et les
prophtes, de mme quentre leurs matires respectives, lor et la
connaissance. On en trouve confirmation lorsque les choses tournent mal, les
matres sans discernement tant assimils des faussaires
642
. Quant la
science convenable , elle doit rester secrte, do son caractre occulte.

638
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 239-
246.
639
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 97-98
(t. 3, p. 97 n. 3) ; 209-210.
640
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 3 ;
lignorance est pauvret : ibid., p. 58 ; 211 ; 233.
641
Cf. Philippe DERCHAIN, LAtelier des Orfvres Dendara et les Origines de lAlchimie ,
Chroniques dgypte 65 (1990), p. 219-242 ; Franois DAUMAS, LAlchimie a-t-elle une
Origine gyptienne ? , Das rmisch-byzantinische gypten. Akten des internationalen
Symposions 26.-30. September 1978 in Trier (Aegyptiaca Treverensia 2), d. Claire PRAUX et
al., Mayence : P. von Zabern, 1983, p. 109-118.
642
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 47 ;
190-191 ; 225 ; 228-233 ; 243-244 et t. 3, p. 50-51.
214
Zosime en tmoigne dans une lettre destine Thosbie, vraisemblablement
une dame fortune, la fois lve et protectrice de lalchimiste (annexe II).
Ce rcit, qui tient autant de la lgende que de lhistoire, dmontre nanmoins
que les alchimistes ont conscience de la double ascendance de leur science,
au carrefour des cultes gyptiens et juifs. Cette situation est trs semblable
celle du sthianisme. Nous examinerons dautres convergences dans la
dernire partie, au sujet des stles sthiennes remises au cur des
sanctuaires gyptien. Par ailleurs dans la lettre de Zosime Thosbie, lusage
de schmas graphiques comme supports denseignement nest pas sans
rappeler le diagramme ophite, mais avant de tisser des liens extrieurs,
concentrons-nous sur le Corpus alchimique pour lui-mme.
En rapportant lhistoire de sa science, Zosime rcrit lhistoire des Isralites
en gypte. Mme plus largement lchelle du Corpus alchimique, il nest
jamais question de captivit en gypte. Les juifs sy trouvent, et sy trouvent
relativement bien, semble-t-il !
Un degr suprieur dans la variante est atteint, puisque, alors mme quil
narre une Gense revisite sur la cration du premier homme nomm Adam,
Zosime donne lire une version alternative de la lgende de la LXX, qui fait
lobjet de lptre dAriste. Ce ne sont pas septante-deux savants comme le
veut le rcit traditionnel, mais Herms en personne qui se serait charg de la
traduction. Zosime enchsse trs habilement le rcit des origines de lalchimie
dans celui sur les origines de lhumanit.
Ds les premiers paragraphes des Mmoires authentiques que nous
disposons en annexe III, il est loisible de constater combien les thmes qui
nous intressent et que nous avons dj rencontrs dans dautres textes sont
intriqus : la sparation entre charnel et pneumatique, l (absence de
passions, mme positives), lemprise relative de la Destine (il y a bien
dterminisme, mais uniquement pour les tres charnels, tandis que les
spirituels vivent au-dessus du jeu des astres), le salut par la connaissance qui
est la fois lvation et introspection en vue dextraire lme du champ de la
contingence, la rdemption comme un retour et la vie terrestre prsente en
termes desclavage.


215
3. La purification de lme au cur de la dmarche

Les considrations sur Adam le protoplaste et sur son nom laissent entendre
que le destin dAdam est le rcit tiologique de la condition humaine
643
.
Lexpulsion du paradis signifie la soumission au monde, la sparation de Dieu,
la perte de la connaissance et lalination de lhomme sa vritable nature. La
fameuse transmutation du Corpus alchimique, galement appele teinture ou
dorure
644
, consiste dgager lor intrieur, lor spirituel, pour transformer le
monde et laborder en homme divin
645
. Il sagit donc de recrer Adam.
Pour les alchimistes, et plus largement parmi les hermtistes
646
, leau divine
est le medium indispensable la rgnration. Les expressions homme
divin , eau divine mritent quelques explications, car le Corpus alchimique
use du double langage et dissimule une pense philosophique sous des
recettes datelier
647
.
Leau divine
648
est la grce dispense par Dieu, comme une
rose, pour aider le disciple, qui de son ct sapplique se purifier et donc
dorer son me. Au gnitif, signifie aussi bien eau divine
que eau de soufre
649
. Le souffre est jaune, comme lor et le soleil, donc
leau divine sert dorer ou jaunir , de l lquivalence entre divinisation,

643
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 230-
231.
644
Lalchimiste accompli doit distinguer une transformation cur dune dorure superficielle,
cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 143-145 ;
230 ; 244-245. R. Halleux reprend la distinction tablie par J. Needham : laurifiction est une
technique de la chimie, laurifaction est proprement la philosophie alchimique. Il cantonne
laurifiction aux recettes et laurifaction aux dveloppements des auteurs. Chacun des deux
types de textes correspondant une priode diffrente dans lhistoire du Corpus alchimique, la
premire phase de croissance est le temps de laurifiction, celui des recettes. Vient ensuite lre
des auteurs comme Zosime, qui passent laurifaction en spiritualisant la pratique datelier. Le
corpus reste encore ouvert quelques sicles avec lapport des commentateurs, cf. Robert
HALLEUX, Les Alchimistes grecs I. Papyrus de Leyde, Papyrus de Stockholm, Recettes, Paris :
Les Belles Lettres, 1981, p. XII ; 75 ; Joseph NEEDHAM, Science and Civilisation in China V.2 :
Spagirical Discovery and Invention : Magisteries of Gold and Immortality, Cambridge :
Cambridge University Press, 1974, p. 8-36.
645
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 59 ;
63 ; 143-145 ; 151 ; 191 ; 228-232 ; 242-243.
646
Cf. supra p. 209.
647
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 67 ;
70 ; 72-73 ; 188 ; 216 ; cf. George LUCK, Arcana Mundi. Magic and the Occult in the Greek and
Roman Worlds, Baltimore, Londres : Johns Hopkins University Press, 1985, p. 361 ; 369.
648
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 174-
177 ; 215.
649
Dautant plus que les anciens manuscrits grecs ne portaient pas daccents, cf. M. MERTENS,
Les Alchimistes grecs IV, p. 163.
216
baptme dans leau divine, jaunissement et dorure. Dans lextrait cit plus haut,
la restauration consiste dgager Phs la lumire lintrieur dAdam,
lhomme matriel.
Lart de lalchimiste est une mtaphore par le geste de la purification de
lme
650
. Elle peut tre expose de diverses faons, mais toujours en rfrence
une technique permettant dobtenir de lor. Le premier procd tre mis en
uvre est la lvigation, ou tri mcanique par dcantation.

3.1. La lvigation
Aprs avoir bris la roche pour isoler les cailloux mtallifres, il faut laver ce
matriau encore grossier. La signification spirituelle de la lvigation est assez
vidente. Il sagit de purifier lme limage dune ppite dans sa gangue de
limon, une mtaphore privilgie en raison de ltymologie de Adam .
Lhomme, fait de terre, est susceptible de receler des paillettes dor
651
.
Dans le trait Sur lart sacr, Olympiodore distingue le lessivage commun et
le lessivage mystique. Ce dernier sopre au moyen de leau divine cense
rgnrer le mtal, cest--dire lhomme, et dgager lEsprit
652
. Le mtal peut
ensuite transmuter, ce qui requiert lintervention du feu
653
.
Quant aux consquences anthropologiques, nous en dduisons que le
premier tri mcanique correspond la slection des tres visits par une grce
divine et susceptibles damorcer une transformation intrieure qui les
acheminera vers le salut. Cette premire distinction a donc une porte
collective. Elle est purificatrice par soustraction. La seconde tape en revanche
est elle aussi purificatrice, mais de manire positive, par perfectionnement. Elle
est intra- et non interhumaine. Luvre est une purification
philosophique
654
.

650
Le traitement des minerais est une allgorie, cf. Collection des anciens alchimistes grecs,
d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 88-89 ; M. MERTENS, Les Alchimistes grecs IV, p. 93 n.
60 ; 94 n. 61 ; 209-211.
651
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 26 ;
71-73 ; 88 ; 200.
652
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 72-
73 ; 107 ; C. Anne WILSON, Philosophers, Isis, and Water of Life , Proceedings of the Leeds
Philosophical and Literary Society. Literary and Historical Section 19 (1984), p. 101-209.
653
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 212 ;
217-218. Enchanement des deux tapes, cf. ibid., p. 269-270.
654
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 84 ;
86 ; 217-218.
217

3.2. La coupellation
Dans la langue latine, la prospection minire et lexploitation des filons
souterrains sont littralement des descentes aux enfers (descensus ad
inferos)
655
. Selon limagerie chrtienne partage par le Corpus alchimique, une
telle descente est synonyme de mort, et en particulier celle du Christ, descendu
pour relever Adam
656
. Cette prcision recle toute la dynamique de la
remonte, qui, elle, est synonyme de rgnration.
Selon le Corpus alchimique, le manipulateur est son tour invit tuer et
vivifier
657
, cest--dire sannihiler pour se rgnrer. Le travail quil exerce
sur le mtal manifeste un travail sur lui-mme prfigur par la restauration du
premier homme. A la fin du long extrait cit plus haut, Zosime voque les tres
pneumatiques devant tuer leur homme extrieur, passer par la mort comme
Adam dans les flammes de lenfer, pour librer leur homme intrieur, Phs.
Cest alors quapparat un ustensile au nom trange, lhads.

655
Cf. PLINE, Histoire naturelle XXXIII, 3.
656
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 27 ;
230-232. Lptre des aptres, sans doute du II
e
sicle, est la fois lexpos le plus complet et
le plus ancien donner les dtails de la descente du Christ aux enfers, cf. Jacques-Nol
PRS, Lptre des aptres et le Testament de notre Seigneur Jsus-Christ (Apocryphes 5),
Turnhout : Brepols, 1994. Le premier diteur du texte (thiopien) lestime originaire dgypte et
le date vers 120, cf. Louis GUERRIER, Le Testament en Galile de Notre-Seigneur Jsus Christ
(PO 9), Paris : Firmin-Didot, Fribourg-en-Brisgau : D. Herder, 1913, p. 21-22. Descensus et
ascensio du Christ jouent trs tt un rle dans la vie des fidles et finissent par simposer dans
le credo au IV
e
s., mme si les dtails ne sont pas relats dans les crits canoniques. Ces
derniers navaient donc pas une autorit exclusive au cours des premiers sicles, cf. Rmi
GOUNELLE, La Descente du Christ aux Enfers. Institutionnalisation dune croyance (Collection
des tudes augustiniennes. Srie Antiquit 162), Paris : Institut dtudes augustiniennes, 2000,
passim. Quant la nature du Sauveur, la christologie des auteurs des deux premires phases
du Corpus alchimique nest pas claire. Le nom de Jsus napparat quune seule fois chez
Zosime, dans un paragraphe qui pourrait tre interpol, cf. Andr J. FESTUGIRE, La Rvlation
dHerms Trismgiste I, Paris : Gabalda, 1944, p. 270 n. 10 ; ID., Hermtisme et mystique
paenne, Paris : Aubier-Montaigne, 1967, p. 301 ; Richard REITZENSTEIN, Poimandres : Studien
zur griechisch-gyptischen und frhchristlischen Literatur, Leipzig : Teubner, 1904, p. 105 n. 4.
Puech estime que le caractre docte du passage est conforme la pense de Zosime et peut
par consquent tre maintenu, cf. H.-C. PUECH, Sur le Manichisme et autres essais, p. 16 n.
21. Si les lignes incrimines nous paraissent authentiques, nous proposons toutefois de
considrer la locution Jsus-Christ comme une normalisation de copiste. Il est possible que
le texte original nait comport que Christ ou Sauveur .
657
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 3 ;
142 ; 211 ; 231-232 ; 292-297. Pour une conjointe du sens de la rsurrection dans lvangile de
Jean et dans le Corpus hermtique, cf. Ismo DUNDERBERG, Secrecy in the Gospel of John ,
Mystery and Secrecy in the Nag Hammadi Collection, p. 221-243 (231-237).
218
LHads est le lieu de la dissolution, mais aussi celui qui voit le
retournement
658
, la fin du mouvement descendant, puis la remonte. Ceci vaut
pour les mes, mais aussi pour les mtaux. En effet, hads est le nom dun
rcipient de chauffe, proche du creuset. Par des procds connus des orfvres,
on y dissocie le mtal prcieux de sa roche mre ou de lalliage qui en altre la
puret
659
.
La distinction entre mtaphore et recette est volontairement floue. Toutefois,
aprs une lecture attentive, certaines oprations savrent le plus souvent
inapplicables. Le lecteur est ds lors invit comprendre quil y a davantage
que la mtallurgie
660
. Ainsi, lorsque le Corpus alchimique scarte des ralits
physico-chimiques et dcrit le passage du magma par toutes les couleurs des
mtaux avant obtention de lor, il faut comprendre que lor est la perfection des
tats antrieurs, quil les surpasse et les contient la fois
661
.
Les visions de Zosime couvrent lensemble du processus dans un langage
imag, loin de la scheresse des formules mtallurgiques, dont elles sont en
quelque sorte la mise en rcit.

3.3. Les rves de Zosime
Les crits attribus Zosime sont de longueurs variables et de natures fort
diverses. Ils comprennent aussi bien des descriptions techniques que des
pomes, et mme des rcits de vision. Ainsi, la pice matresse de cet
ensemble, et galement la plus tendue, est le compte rendu la premire
personne de trois sries de rves (cinq au total)
662
.
Zosime ne dclare pas arpenter lau-del ou recevoir la visite dun tre
surnaturel. Il sendort et il rve. Par ce dispositif, anodin en apparence, Zosime

658
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 111 ;
174 ; 181 ; 195-196 ; 275-277 ; t. 3, p. 191. Sur les termes et ,
voir supra p. 41, 57 et 59, galement Henri-Charles PUECH, En qute de la Gnose, Paris :
Gallimard, 1978, t. 1, p. 108.
659
Cf. d. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p.
47 ; 59-60 ; 98 ; 107 ; 150-151 ; 200 ; 218 ; 223 ; 264.
660
Cf. d. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p.
91-93 ; 115.
661
Cf. d. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, 107-
113.
662
Cf. d. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p.
107-113 ; 115-117 ; cf. F. Sherwood TAYLOR, The Visions of Zosimos , Ambix 1 (1937-1938),
p. 88-92. Jung les interprte sinon comme des rcits immdiats de rves, du moins comme des
espaces abandonns linconscient individuel ou collectif, cf. Carl G. JUNG, Einige
Bemerkungen zu den Visionen des Zosimos , Eranos-Jahrbuch 5 (1937), p. 15-54.
219
indique que tout ce quil va dcrire se droule en lui. Le procd est encore
compliqu par un double symbolisme. Au premier niveau, il y a la mtaphore
onirique, qui donne les traits de personnages ou dobjets concrets des
mouvements intrieurs. Le second niveau est le langage alchimique adopt
pour oprer le cryptage :

Et je vois un sacrificateur debout devant moi au-dessus dun autel
en forme de phiale. Ici, ledit autel avait quinze marches daccs ; l
se tenait le prtre. Jentendis sa voix venant den haut qui me disait :
Jai men bien laction qui consistait descendre ces quinze
marches rayonnantes dobscurit et monter ces marches
tincelantes de lumire. Et le sacrificateur est lui-mme en train de
me refaire neuf en repoussant lpaisseur du corps et, consacr de
force, je maccomplis en tant quesprit . Aprs avoir entendu la voix
de celui qui se tenait dans lautel-phiale, je demandai apprendre de
lui qui il tait. Dune voix grle, il me rpondit en disant : Je suis
In, le prtre des endroits inaccessibles
663
, et jendure une violence
intolrable. Car quelquun est venu au point du jour, en courant et il
sest rendu matre de moi en me disloquant avec un coutelas, en me
dpeant selon la constitution de mon assemblage et en
mcorchant toute la tte avec le glaive quil serrait. Il a entrelac les
os avec les chairs et ma consum avec le feu qui manait de sa
main jusqu ce que jeusse appris, en transformant mon corps,
devenir esprit. Voil lintolrable violence qui est mon lot.
664


663
, sur ce terme, cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT,
M.-. RUELLE, t. 2, p. 108 et infra p. 271 ; 274. Dans la Vie dAntoine dAthanase dAlexandrie
(12-14), la probation du moine se droule dans un fort excav que lon gagne par des chelles.
Antoine le transforme en sanctuaire, aprs avoir domin les reptiles qui sy tapissaient. Ayant
frl la mort, le corps disloqu, le moine parvient arracher la place aux dmons. Contre toute
attente, Antoine remonte initi . Outre largument principal, la scne est parallle aux rves
de Zosime jusque dans de petits dtails, le sanctuaire creus ou la source deau pure
(Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 111 et M.
MERTENS, Les Alchimistes grecs IV, p. 216-217 n. 10-11 ; 223 n. 39.), cf. Dimitris J. KYRTATAS,
Living in Tombs: the secret of an Early Christian mystical experience , Mystery and Secrecy
in the Nag Hammadi Collection, p. 245-257 (248).
664
ZOSIME, Mmoires authentiques X, 2 :
.
.
.

220

Zosime se rveille, se rendort et part dans un nouveau rve :

Je vis le mme autel-phiale avec, la partie suprieure, de leau
qui bouillonnait et, dedans, une foule de gens en quantit
innombrable. Il ny avait personne que je puisse interroger
lextrieur de lautel. Je monte pour voir le spectacle dans lautel et je
vois un homoncule chenu manipulant un rasoir, qui me dit :
Quobservez-vous ? Je lui rpondis que je regardais avec
surprise le bouillonnement de leau et des hommes en train de brler
ensemble tout en restant en vie. Et il rpliqua en me disant : Ce
spectacle que vous voyez, cest lentre, la sortie et la
transformation . Alors, je linterrogeai nouveau : Quelle
transformation ? Il me rpondit par ces mots : Cest lendroit o
sopre lexercice quon appelle macration
665
, car les hommes qui
veulent atteindre lexcellence entrent ici et deviennent des esprits
aprs avoir chapp leur corps .
666


Les rves de Zosime ont pour objet ses propres interrogations alchimiques
et lui apparaissent pour livrer la cl ses problmes. Ils sont toujours prcds
dune question et se terminent par une scne pnible de sacrifice. Zosime se

. ,

, , .
,
.
,
. . , d. et trad. M. MERTENS, Les
Alchimistes grecs IV, p. 35-36.
665
Sur les emprunts au vocabulaire monastique, cf. M. MERTENS, Les Alchimistes grecs IV, p.
221 n. 21.
666
ZOSIME, Mmoires authentiques X, 3 :
.
.
;.
.
. ;.

, d. et
trad. M. MERTENS, Les Alchimistes grecs IV, p. 35-38.
221
rveille et constate quil a gravi un degr supplmentaire sur lchelle de
lart
667
.
Dans la vision prcite, lautel compte quinze marches, autant que de jours
dans une phase de lune. En vue de la transformation le prtre les a parcourues
laller et au retour, comme la lune crot et dcrot. Ce nombre est symbolique
et veut simplement signifier la descente suivie de la remonte, puisque dans
une vision subsquente Zosime dcrit le mme autel, mais cette fois avec sept
marches
668
, autant que de degrs dans lart alchimique
669
.
Les degrs mnent une coupe. Ici, hads
670
et Hads se superposent.
Lhomme mtallique
671
a la matrise de lhads, cest--dire quil a gravit les
sept degrs. Il possde dsormais la facult de ressusciter
672
par leau divine.
Voil pour le rcit mythologique. Dans son application existentielle, la
rsurrection dont parle le Corpus alchimique dsigne laccomplissement de
lalchimiste pass par les affres du questionnement et soulag par la
connaissance, ce que reprsentent pour chaque degr une torture et un afflux
deau divine. Zosime propose une pseudo-biographie pour illustrer le propos.
Chaque songe est une manne charge dune rponse. Ds quil a compris, le
rve sefface et le rveur se trouve au degr suprieur.
Le sacrificateur change alors de couleur, car il incarne le mtal
correspondant au niveau de son interlocuteur
673
. Puisque les alchimistes
travaillent sur sept mtaux et sept couleurs, que chaque degr comprend une

667
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 68.
668
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 115 ;
118.
669
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 86.
670
Dans latelier il sagit bel et bien dune coupe maintenue au-dessus des flammes par un
support en forme de gradins, cf. d. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M.
BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 176.
671
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 112-
113 ; 207. La reprsentation de mtaux sous des traits humains est une tradition alchimique
atteste, y compris par liconographie, cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M.
BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 1, p. 127.
672
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 117.
673
Les couleurs indiquent le niveau de puret, cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d.
M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 245. Lhomme mtallique se prsente dabord en tant
quhomme de cuivre, donc rouge. Sa destine est en tout point similaire celle dAdam
(passage par lHads, ascension et rgnration par le baptme). Tous deux sont des types de
ltre humain et doivent mme tre assimils. En effet, deux tymologies circulent pour
expliquer le nom du protoplaste, lune par dmh terre (cf. ci-dessus), lautre par dm
rouge , cf. ibid., p. 89 ; Marvin H. POPE, art. Adam , Encyclopaedia Judaica II, Jrusalem,
1971, col. 234-235.
222
sance de torture
674
, quil y a sept tortures et que leau divine vient rgnrer
les asctes aprs les tourments, lhomme mtallique dispensera leau
divine sept fois
675
.

3.3.1. Lhads purgatoire
Lhads alchimique est un espace concret, bien circonscrit et les objets qui y
sont plongs le sont pour un temps limit
676
. Dans les rves de Zosime, des
humains y souffrent dans le but de se purifier. Exception faite du nom, il
pourrait donc correspondre au purgatoire mdival recherch par J. Le Goff.
Lobjection majeure demeure toutefois la question de lau-del, car lorsque les
auteurs alchimistes dissertent sur la mort et les corps morts, il sagit de
mtaphores. Ils ne dcrivent donc pas un au-del post-mortem. Il est donc
impossible de mettre en srie leurs crits avec les rcits de visions mdivales
destines au grand public sans tenir compte du changement de paradigme
hermneutique
677
.
Les mes du purgatoire mdival forment une catgorie distincte entre les
damns et les bienheureux. Il y a donc trois tats jusquau jugement dernier,
puis deux aprs. Ce modle, avec une voie moyenne qui se rsorbe, est dj
celui du Corpus alchimique : deux tats finaux, mais trois dans la synchronie
(les ignorants, les asctes et les matres). En revanche, rien dans le Corpus
alchimique ne nous permet daffirmer quun tre humain puisse acqurir la
connaissance sans passer par lhads. Bien au contraire, sinon il ny aurait
sans doute pas de Corpus alchimique.

3.4. Lvaporation des esprits
Le vocabulaire mortuaire est trs prsent dans le Corpus alchimique. Les
descriptions de lhads rappellent les catabases avec leurs lots de tortures, de

674
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 85;
115.
675
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 200 ;
210 ; 223.
676
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 144.
677
Il est fort probable toutefois que les textes mdivaux ayant trait au purgatoire demandent
eux aussi tre allgoriss, cf. Alan E. BERNSTEIN, Esoteric theology : William of Auvergne on
the Fires of Hell and Purgatory , Speculum 57 (1982), p. 509-531.
223
flammes et de dmons contrefaits. Mais il est aussi question de rsurrection
des morts
678
.
Du fond de lhads, les esprits se sparent des corps et se relvent. Du point
de vue technique, il peut sagir de la sublimation : l esprit est une substance
sous forme gazeuse qui schappe dun solide chauff dans un creuset, sans
passer par ltat liquide. Comme la fusion, la sublimation vise purifier un
mlange et en extraire la part la plus noble
679
. La mtaphore de la purification
de lme est assez limpide. La sublimation associe les deux images
dominantes de la purgation : le feu purgatoire et lascension cleste
680
.
Dans ses rves, Zosime reoit un enseignement en sept degrs dispens
par lhomme mtallique. Ce dernier prend la couleur du mtal correspondant au
niveau de son lve
681
. Dans les manuscrits du Corpus alchimique, les noms
de mtaux sont frquemment remplacs par les symboles des plantes
correspondantes
682
. La superposition des sphres plantaires forme lchelle
qui gradue le cursus de lapprenti alchimiste. A chaque tage lenseignant se
renouvelle, un changement qui sopre par le feu. De surcrot, chaque plante
gouverne un jour de la semaine, lascension des esprits seffectue donc en sept
jours
683
.


678
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 117 ;
142 ; 252 ; 262 ; 292-299 ; M. MERTENS, Les Alchimistes grecs IV, p. 214-215 n. 2 ; 220-221 n.
22 ; G. LUCK, Arcana Mundi, p. 373-378.
679
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 94 ;
107 ; 142 ; 150 ; 163-165 ; 213 ; 218 ; 250-252.
680
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 174-
175 ; 200 ; 210 ; 218 ; 275-277.
681
Le prtre, lhomme-cuivre, [], vous ne le voyez plus homme-cuivre ; car il a quitt sa
couleur naturelle et est devenu un homme-argent ; aprs peu de temps, si vous le voulez, vous
aurez un homme-or. , ZOSIME, Mmoires authentiques, X, 6, trad. M. MERTENS, Les
Alchimistes grecs IV, p. 40.
682
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 1, p. 73-
85 ; t. 2, p. 24-25 ; t. 3, p. 25-26 ; Marcellin BERTHELOT, Introduction ltude de la chimie des
Anciens et du Moyen ge, Paris : G. Steinheil, 1889 (repr. Bruxelles, 1966), chapitre Relation
entre les mtaux et les plantes , p. 73 et ID., Origines de lAlchimie, p. 206 et 232. Selon la
science antique, chaque mtal est gnr sous terre par une plante. Le binme (plante-
mtal) est cens prsenter les mmes attributs (couleur, pesanteur, chaleur) et exercer les
mmes influences sur les autres cratures. Leur solidarit est telle quils sont interchangeables,
le symbole chimique dun mtal est identique au symbole astronomique dune plante. Au fil
des sicles, de lAntiquit au Moyen Age, de la Chalde lEspagne musulmane, les
correspondances fluctuent, et encore, si peu, mais le postulat pistmologique dassocier
plantes et mtaux demeure, cf. d. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M.
BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 1, p. 73-85 ; 92-126 ; R. HALLEUX, Le Problme des mtaux dans
la science antique, p. 154-155 ; James R. PARTINGTON, The Origin of the Planetary Symbols
for the metals , Ambix 1 (1937), p. 61-64.
683
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 113.
224
3.5. Sceau et baptme
Lenseignement est considr comme salvateur
684
, ce qui implique de porter
une attention particulire la slection des nouveaux initis, mais explique
aussi le prestige du matre. Lascension est guide par lexprience et
lenseignement dtres suprieurs : des alchimistes expriments, des tres
surnaturels, voire le savoir lui-mme, contenu dans les livres
685
. Lacquisition
de la connaissance nest toutefois pas le rsultat de dductions logiques
686
.
Leau divine (la gnose) se prpare ; elle est donc le fruit dun labeur, nanmoins
lalchimiste ne prend connaissance de lobjet de sa qute quen extase, par
rvlation
687
. Elle nest pas totalement gracieuse, mais vient la rencontre de
celui qui slve
688
.
Aprs avoir t dcharn et brl, lhomme mtallique est restaur par leau
divine, passant du rang de sacrifi celui de sacrificateur. Il porte dsormais un
sceau. Dans le rve de Zosime, celui qui porte le sceau possde la matrise de
leau divine dont il a lui-mme got. Une vision dIsis met en scne le gardien
des mystres, galement porteur du sceau. Un lien indfectible lie le passage
de leau divine, le sceau baptismal, lonction sacerdotale et la connaissance
689
.
Dans les rcits visionnaires comme ceux dIsis ou de Zosime, la coupe deau
est au centre de la liturgie exerce sur lautel. Zosime forge dailleurs le mot

690
. Que cet autel comporte un socle tag de marches est une

684
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 34 ;
58 ; 113 ; 114.
685
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 43 ;
59 ; 92 ; 138 ; 181 ; 210 ; 225 ; 233 ; 270. Zosime prtend que les livres alchimiques sont
conservs dans la bibliothque de Ptolme , cf. ibid., p. 89 ; 230 et BERTHELOT (1885), p.
40 et 44.
686
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 34 ;
72-74 ; 77 ; 114, 200 ; 213 ; 244 ; 262 ; 296.
687
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 160-
162 ; 184-186.
688
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 292.
689
Cf. Kyle FRASER, Baptised in : the spiritual alchemy of Zosimos of Panopolis ,
Dionysius 25 (2007), p. 33-54. Ayant pntr les mystres divins, lalchimiste possde
lintelligence du monde, le don de discernement et reconnat lor qui porte le nom au quatre
syllabes, cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p.
29 ; 71. tant devenu or, lalchimiste ou lhomme dor porte lui-mme une telle marque, ce qui
renvoie aux considrations sur le sceau et le frontal du grand prtre, cf. supra p. 18-19 ;27 ;
170-172 ; 61 note 183 et C. NARDI, Il Battesimo in Clemente Alessandrino, p. 49-51; 64-71; 84-
86; 116-118; 217-239.
690
Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 108-109 ;
115 ; 118. Cf. Mark J. EDWARD, The vessel of Zosimus the alchemist ZPE 90 (1992), p. 55-
64. Comme cet autel-phiale sert galement de rceptacle leau divine, rafrachissement des
mes en souffrance, relevons que, dans la Passion de Perptue et de Flicit, la coupe offrant
225
nouvelle allusion lascension ncessaire pour gagner les eaux clestes. Cet
autel correspond lhads alchimique rellement utilis par les alchimistes. En
rve ou en ralit, sa forme rappelle quil est avant tout un lieu de sacrifice. La
coupe contient des tres humains et leau divine sy dverse aprs la torture.
Lhads fait donc office de baptistre, mais comme il sert galement dautel et
que le feu y brle, leau quon y dverse est un authentique rafrachissement
691
.
Pour les modernes, lalchimie est synonyme de transmutation, mais le terme
est anachronique. Dans le Corpus alchimique, cest la couleur qui identifie les
mtaux. En altrer la nature revient le teindre, dans le texte,
littralement plonger dans un bain
692
ou tremper en mtallurgie. Cette
immersion () est docimastique ou purgatoire, car elle permet de
discriminer et de purifier.
Trs littralement, lalchimiste baptise dans lhads, ce qui rappelle la
dimension sacrificielle du baptme. Il arrive dailleurs que Zosime parle dun
bain de sang pour rvler lhomme dor lintrieur de lhomme
693
. Tout ceci en
langage symbolique. En aucun cas Zosime ne recommande le meurtre ou le
suicide, puisque cest dans le monde quest la mort. La lutte simpose comme
pralable indispensable au baptme purificatoire : [] avant le feu, pas de
trempe () pour la matire () purifier. Afin de montrer que le cuivre est
pur, prouvez () ou faites fondre.
694
Lpreuve est assimile au
passage par la feu et le choix de indique que la purgation est une
confrontation ladversit du monde.





un rafrachissement Dinocrate dans le cadre dun rve limagerie baptismale est appele
phiale , extrait cit en p. 234-235.
691
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 60 ;
94 ; 292-293. Lme est attire par leau qui, elle, a tendance descendre. Celle-ci peut tre
assimile la grce divine qui se conjugue la science pour procurer repos et
rafrachissement, cf. Ibid., p. 213 ; 230 ; 244.
692
Le corpus hermtique connat un baptme dans un cratre, cf. CH IV, 3, 5 4, 11 ; Alberto
CAMPLANI, Marco ZAMBON, Il sacrificio come problema in alcune correnti filosofiche di et
imperiale , Annali di Storia de lesegesi 19 (2002), p. 59-99 ; A. COSENTINO, Il Battesimo
gnostico, p. 83-88.
693
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 200.
694
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 212.
226
Conclusions

Le corpus alchimique est en dfinitive entirement consacr la purgation
de lme et mme si les auteurs ont choisi de complexifier leur langage pour
prserver leur message, ce dernier peut tre synthtis de manire fort simple,
ce qui permet des rapprochements intressants.
La science alchimique appartient la gnose hermtique, ce qui lapparente
au contenu de certains crits de Nag Hammadi. Quant aux Mmoires
authentiques strictement parler, luvre de Zosime de Panopolis prsente
des similitudes avec le sthianisme au point que J. Doresse estime que lauteur
aurait utilis une source identique celle du Livre des secrets de Jean, copi
trois exemplaires dans la fameuse bibliothque
695
.
De surcrot, on ne saurait omettre quAkhmim, le nom arabe de lantique
Panopolis
696
, capitale de Haute-Thbade et de lalchimie
697
se situe une
septantaine de kilomtres de Nag Hammadi.

695
Cit par M. MERTENS, Les Alchimistes grecs IV, p. 96-109.
696
Cf. Jean-Pierre MAH, Conclusions du colloque , Les Textes de Nag Hammadi, histoire
des religions et approches contemporaines, d. J.-P. MAH, P.-H. POIRIER, M. SCOPELLO,
p. 275 ; Klaus P. KUHLMANN, Materialien zur Archologie und Geschichte des Raumes von
Achmim (Deutsches Archologisches Institut, Abteilung Kairo. Sonderschrift 11), Mayence :
P. von Zabern, 1983.
697
Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 26 ; 211-
212.
227
CONCLUSION INTERMDIAIRE

Nous pouvons prsent synthtiser la doctrine de la rdemption des mes
imparfaites selon le Corpus alchimique tout en pointant les traits communs
avec la gnose sthienne ou valentinienne.
Lme (psych) de celui qui tend vers le salut et qui, mme sil est encore
prisonnier du monde, a dj fait un pas vers la connaissance, se trouve dans
un tat intermdiaire entre le spirituel et le matriel. Nous reconnaissons les
trois tats hylique, psychique et pneumatique mis en exergue par les
gnostiques
698
.
Selon le Corpus alchimique, cette me doit se dpartir de la matire,
traverser tout le spectre des couleurs mtalliques, et devenir esprit pour
matriser le Tout
699
. Comme les essayeurs prouvs qui soumettent toute
chose au feu de leur discernement, les meilleurs alchimistes savent extraire
le symbole de la Cration . En discriminant, ils sauvent et purifient lme
divine enchane dans les lments, ou plutt lesprit divin ml la chair.
700

Le Tout, la cration cest avant tout la ttrasomie
701
. Ce mot dsigne les
quatre mtaux fondamentaux qui, selon la doctrine alchimique, contiennent en
puissance tous les autres, forms par leurs combinaisons
702
. Superposs, les
mtaux fondamentaux et les alliages primaires forment sept tages, le nombre
des plantes qui leur sont associes. Par consquent, la ttrasomie contient le
monde subsolaire.
Pour gagner la connaissance du Tout, lalchimiste doit prouver tous les
aspects de la cration pour finalement la dominer. Cette traverse est illustre
par lascension cleste, mais aussi, et cest la spcificit du Corpus alchimique,
par la transmutation (mtathse ou teinture). Cette transformation intrieure se
droule dans lhads. Par consquent, lhads est le lieu o lme passe par la

698
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, 151-
152 ; 212 ; 230-233.
699
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 143-
144 ; 176-177 ; 200 ; 214 ; 290.
700
Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 213 ;
galement p. 150-151 ; 231 ; 293
701
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 112-
113 ; 148-149 ; 167-171 ; 223.
702
Voir galement lexplication du nom dAdam dans lextrait des Mmoires authentiques cit
plus haut note 673.
228
ttrasomie. Il contient le monde matriel, do lme doit schapper sous forme
spirituelle et correspond trs rigoureusement la Ghenne purgatoire telle
quelle est expose par Origne ou le gnostique Thodote.
Dans le Corpus alchimique, signifie la fois conversion
intrieure
703
et transformation des matires qui soprent toujours grce
laction purgatoire du feu. Selon Clment
704
, dsigne la
transformation opre en lme lors de son ascension et dans les Extraits de
Thodote, est le changement apport par le baptme, ncessaire
pour accder au sjour divin. Dans les Extraits de Thodote toujours, le
baptme soustrait lhomme pneumatique au dterminisme astral, de mme que
pour Zosime, lhomme pneumatique (le terme est identique) qui a reu leau
divine est au-dessus des astres et de la destine
705
.
La purgation des mes intermdiaires a lieu dans le monde subsolaire, ce
que confirment tous les autres crits gnostiques que nous avons cits jusqu
prsent.
Ainsi, dans les Trois Stles de Seth, le lieu intermdiaire est le lieu de la
repentance, o se droule la purification par ascension. Le Sauveur a choisi de
sy incarner, il sagit donc du monde terrestre
706
. Cet espace correspond dune
part la Repentance de Zostrien
707
, traverse par lme en vue de collecter les
baptmes ncessaires sa purgation, et de lautre lhebdomade du Livre des
secrets de Jean. Les mes imparfaites y sont prises en charge par des dmons
qui les font tourner dans les rouages de la mcanique cleste jusqu ce que
lEsprit les visite et que, sauves, elles accdent la connaissance et la
vie
708
.
Sortir du purgatoire revient surpasser lIntermdaire ou sortir du monde
subsolaire selon la reprsentation adopte. Nous en avons suivi quelques
aspects et prsent il convient tout de mme de sintresser au but vis, car sa

703
Cest galement le sens que lui donne ORIGNE, Contres Celse III, 51 et Homlies sur Josu
XX, 33.
704
Voir note 161.
705
Extraits de Thodote 76 et Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-
. RUELLE, t. 2, p. 229-232. Lhomme pneumatique entre dans le repos, car il a surpass le
monde des contingences ralises par les influences plantaires, cf. Ibid., p. 230, un passage
parallle aux Extraits de Thodote 77-78.
706
Cf. Trois Stles de Seth 120, 26, cf. P. CLAUDE, BCNH.T 8, p. 18-19 ; 40 ; 81.
707
Cf. Zostrien 27,14 - 28,10 ; 43.
708
BG 68,1-10 ; 70,5.
229
dfinition dtermine aussi pour partie ce qui la prcde, savoir le purgatoire.
Ainsi que nous allons le voir dans une ultime partie synthtique, il nest pas
indiffrent que lme gagne un repos dfinitif ou un repos temporaire, car dans
ce dernier cas, alors, il ne sagit pas dun purgatoire, mais bien dun sjour dans
un lieu de tourments adouci, certes, de quelques rpits.
230
SYNTHSES ET CONCLUSIONS

THMATIQUES TRANSVERSALES

Au fil des textes cits dans les parties I et II, nous avons pu observer que la
purgation tait exprime de manires varies, souvent dtermines par les
choix rdactionnels et exgtiques des auteurs. Mais derrire cette diversit de
forme une unit se dessine ; des motifs sont communs, reproduits presque
lidentique ou au contraire retravaills pour en inflchir le sens.
Une conception trs spcifique du monde, de lhomme et de son salut se
dgage des uvres de Clment et dOrigne, ainsi que des crits de Nag
Hammadi et du Corpus alchimique. Cette pense peut tre considre comme
gnostique .
Nous avons toutefois plac un auteur en contradiction avec lesdits
gnostiques , Cyprien qui, au niveau formel, use des mmes motifs littraires,
des mmes rfrences scripturaires et a connu un contexte socio-politique
semblable celui dOrigne, mais qui pourtant parvient des conlusions trs
diffrentes.
Dans les prsentes pages de synthse, nous allons adjoindre de nouveaux
textes susceptibles de se ranger du ct de lune ou de lautre de ces deux
tendances, mais aussi dapprofondir notre rflexion sur la purgation. En effet,
celle-ci ne peut se dfinir que de manire relative. Le point de dpart est
implicite, puisque toutes les mes commencent pcheresses, imparfaites.
Lessence mme de la purgation est de les perfectionner, mais jusquo et en
vue de quoi ? Cest ce que nous allons observer dans les pages qui suivent.
Une fois encore des rfrences scripturaires et des motifs sont communs,
tandis que leur mise en uvre peut diverger. Tertullien, Cyprien et le rdacteur
de la Visio sancti Pauli usent du mme rpertoire que les gnostiques sans
jamais passer la lecture spirituelle. Le premier sy oppose explicitement, pour
des raisons thologiques et mthodologiques, tandis que Cyprien semble plutt
tre retenu par les motivations pragmatiques dun vque. Tous ont une
conception linaire de la vie de lme, marque par la csure de la mort
somatique, avec un avant et un aprs.
231
Clment, Zosime et les auteurs de traits tels que lOgdoade et lEnnade
conoivent la perfection dans la connaissance indpendamment de toute
situation physique. Il nest pas clair si lme accompli son parcours dans le
corps ou aprs la mort. Visant la rgnration, ils oprent mme un
renversement des valeurs, entre la vie et la mort.
A ces uvres de grande ampleur dont la doctrine peut tre saisie de
manire assez sre, nous avons voulu ajouter les tmoignages fragmentaires
de la papyrologie ou plus allusifs comme dans la Passion de Perptue et de
Flicit. Ce texte est frquemment cit lorsquil faut voquer la reprsentation
de lau-del dans lAntiquit, mais nous souhaitons en renouveler la lecture.
Notre interprtation repose sur lensemble de notre dossier aussi tait-il
impossible de faire figurer cette passion plus haut dans notre tude. Selon
nous, la Passion de Perptue est un document complexe qui doit tre dcrypt,
mais qui a bien souvent t lue de manire littrale.

1. Le Sein dAbraham

1.1. Tertullien
Lune des principales caractristiques du purgatoire est dtre phmre.
Quil disparaisse lors du jugement ou quil se rsorbe parce que tous ses
habitants ont enfin gagn le repos, sa fin est programme. Mais le repos peut
aussi tre temporaire, il sagit alors dun rpit. Deux possibilits logiques
existent : une leve des peines momentane et ritre ou un rpit unique,
mais nanmoins temporaire. Ce dernier cas de figure est un modle assez
singulier dans lhistoire du christianisme, le refrigerium interim thoris au
tournant du III
e
sicle par Tertullien :

Cest pourquoi je dclare que cette rgion, le sein dAbraham [Lc
16, 22], quoique ntant pas au ciel, mais cependant plus leve que
les enfers, offre une consolation provisoire [refrigerium interim] aux
mes des justes en attendant que la consommation du monde
232
accomplisse la rsurrection de tous dans la plnitude de la
rtribution [].
709


Le refrigerium nest que le prlude la vritable flicit et ne participe pas au
perfectionnement de lme qui y sjourne. Celle-ci est dj sauve, mais attend
la rsurrection pour rejoindre son ultime demeure.
Localis et temporaire
710
, le sein dAbraham prsente des qualits qui le
rapprochent du purgatoire mdival, tandis que dautres len loignent. Le
premier obstacle, de taille, est labsence de purgation. Le refrigerium est une
rcompense, pas une purification. Le second obstacle dcoule directement du
premier : le sein dAbraham nest pas le troisime lieu. Le refrigerium interim
qui sy droule est certes intermdiaire entre la vie somatique et la rsurrection,
mais il nest pas un tat intermdiaire pour les mes intermdiaires, une
troisime voie entre les tourments de lenfer et la flicit du paradis. Le
refrigerium interim et le sein dAbraham sont destins aux justes et prcdent le
paradis. Sil devait y avoir un purgatoire, lme qui atteint le sein dAbraham et
gagne le refrigerium interim la dj travers, le rafrachissement ntant que la
rcompense post-mortem dune vie vertueuse.
La doctrine trs aboutie du refrigerium interim a t labore par Tertullien
partir dune seule et mme parabole : la confrontation de Lazare le juste et du
mauvais riche en Luc 16, 19-26
711
:


709
TERTULLIEN, Contre Marcion IV, 34, 13 : Eam itaque regionem sinum dico Abrahae, etsi
non caelestem, sublimiorem tamen inferis, interim refrigerium praebere animabus iustorum,
donec consumatio rerum resurrectionem omnium plenitudine mercedis expungat [] , d. et
trad. Ren BRAUN, Claudio MORESCHINI, Sources chrtiennes 456, Paris : Les ditions du Cerf,
2001, p. 424-425 ; cf. Louis DE BRUYNE, Refrigerium interim , Rivista di archeologia cristiana
34 (1958), p. 87-118 ; Alfred STUIBER, Refrigerium interim. Die Vorstellungen vom
Zwischenzustand und die frhchristliche Grabekunst (Theophaneia 11), Bonn : P. Hanstein,
1957 ; Heinz FIN, Die Terminologie der Jenseitsvorstellungen bei Tertullien (Theophaneia 12),
Bonn : P. Hanstein, 1958, p. 163-171 ; Johannes QUASTEN, Vetus Superstitio et Nova Religio
The Problem of Refrigerium in the Ancient Church of North Africa , Harvard Theological
Review 33 (1940), p. 253-266 ; Alfons M. SCHNEIDER, Refrigerium I, Nach literarischen Quellen
und Inschriften, Fribourg-en-Brisgau : Waibel, 1928. Il est signaler que lapproche de thmes
tels que celui du refrigerium (comme du purgatoire dailleurs) sest passablement renouvele,
mais une monographie sur le sujet se fait encore attendre.
710
Cf. TERTULLIEN, Contre Marcion IV, 34, 14.
711
R. BAUCKHAM (The rich man and Lazarus, p. 97-118) en propose une analyse littraire
appuye de parallles dans la littrature classique grco-romaine et gyptienne, voir galement
H. FIN, Die Terminologie der Jenseitsvorstellungen bei Tertullien, p. 112-127 ; 163-171 et A.
ORBE, Introduction la thologie des II
e
et III
e
sicles, p. 1241-1242.
233
Il y avait un homme riche qui shabillait de pourpre et de linge fin
et qui faisait chaque jour de brillants festins. Un pauvre du nom de
Lazare gisait couvert dulcres au porche de sa demeure. Il aurait
bien voulu se rassasier de ce qui tombait de la table du riche ; mais
ctait plutt les chiens qui venaient lcher ses ulcres.
Or le pauvre mourut et fut emport par les anges au ct
dAbraham [litt. dans le sein dAbraham] ; le riche mourut aussi et fut
enterr. Au sjour des morts, comme il tait la torture, il leva les
yeux et vit de loin Abraham avec Lazare ses cts. Alors il scria :
Abraham, mon pre, aie piti de moi et envoie Lazare tremper le
bout de son doigt dans leau pour me rafrachir la langue, car je
souffre le supplice dans ces flammes. Abraham lui dit : Mon
enfant, souviens-toi que tu as reu ton bonheur durant ta vie, comme
Lazare le malheur ; et maintenant il trouve ici la consolation, et toi la
souffrance. De plus, entre vous et nous, il a t dispos un grand
abme pour que ceux qui voudraient passer dici vers vous ne le
puissent pas et que, de l non plus, on ne traverse pas vers
nous.
712


Tertullien commente cet pisode dans le cadre dune polmique contre des
gnostiques et prenant explicitement le contre-pied de leur interprtation
spirituelle des descriptions de lau-del
713
. Le sein dAbraham est selon lui
un vritable lieu pour les morts, de mme que la rsurrection est entendre au
sens littral. Cest un vnement venir, qui verra les corps reprendre vie.
Tertullien se retrouve dans une impasse logique : le riche de Luc 16, 19-31
ressent des sensations, puisquil souffre et exprime son dsir dinstruire ses
frres pour leur viter les tourments que lui-mme endure aprs son dcs.
Ds lors, comment est-ce possible avant la rsurrection des corps ? Tertullien
rsout le problme en supposant que les mes sont dotes de supports
presque matriels
714
.

712
Traduction TOB
713
De la Rsurrection 18-22.
714
Cf. TERTULLIEN, Sur lme 7 ; La Chair du Christ 12, 7 ; De la Rsurrection 17.
234
En ce qui concerne la rgnration, la diffrence entre Tertullien et ses
adversaires est tout fait remarquable. Pour les gnostiques, lacquisition de la
connaissance mne directement la rgnration ou se confond avec elle,
tandis que pour Tertullien, tout repose sur le respect de prescriptions
thiques
715
.
Force est de constater que la parabole du pauvre Lazare connut une
certaine popularit chez les chrtiens dAfrique laube du III
e
sicle, parce que
si Tertullien commente Luc 16, 19-31, la Passion de Perptue et de Flicit en
propose une vritable rcriture.
En tant que chrtien tabli Carthage, la ville qui vit prir Perptue et la
communaut de Thuburbo, Tertullien fut peut-tre tmoin des vnements qui
emportrent la petite troupe. Daucuns ont mme prtendu quil tait le
rdacteur de la Passion de Perptue et de Flicit, ce qui est presque
impossible prouver
716
. En revanche, quil ait eu connaissance des mmoires
de Perptue est chose avre
717
.

1.2. La Passion de Perptue et de Flicit
Fille dune noble famille des environs de Carthage et mre depuis peu,
Perptue a fait le choix dpouser la foi chrtienne. Elle est bientt arrte avec
sa servante Flicit. Les deux femmes doivent tre livres aux btes lors de

715
Cf. Kris DE BRABANDER, Le retour au Paradis. La relation entre la sanctification de lhomme
et lascse sexuelle chez Tertullien (Instrumenta Patristica et Mediaevalia. Research on the
Inheritance of Early and Medieval Christianity 48), Turnhout : Brepols, 2007, plus
particulirement sur le baptme comme recration, p. 214-235
716
Cf. Larissa C. SEELBACH, Perpetua und Tertullian : Die Martyrerin und der Kirchenvater,
Ina : IKS Garamond, 2000 ; Jacqueline AMAT, Passion de Perptue et de Flicit (Sources
chrtiennes 417), Paris : Les ditions du Cerf, 1996, p. 67-78 ; Thomas J. HEFFERNAN,
Philology and authorship in the Passio Sanctarum Perpetuae et Felicitatis , Traditio 50
(1995), p. 315-325 ; Antonius A.R. BASTIAENSEN, Tertullians reference to the Passio
Perpetuae in De Anima 55,4 , Studia patristica 17 (1982), p. 790-795 ; Victor SAXER, Morts,
Martyrs, Reliques en Afrique chrtienne aux premiers sicles. Les tmoignages de Tertullien,
Cyprien, et Augustin la lumire de larchologie africaine (Thologie historique 55), Paris :
Beauchesne, 1980, p. 76-79 ; Ren BRAUN, Tertullien est-il le rdacteur de la Passio
Perpetuae ? , Revue des tudes latines 33 (1956), p. 79-81. Saxer sappuie notamment sur
les conclusions de ke FRIDH, Le Problme de la Passion des saintes Perptue et Flicit
(Studia graeca et latina gothoburgensia 26), Gteborg : Elanders Boktr., 1968, p. 45. La
question de la paternit littraire de Tertullien fut srieusement souleve par Pierre DE
LABRIOLLE, Tertullien auteur du prologue et de la conclusion de la Passion de Perptue ,
Bulletin dancienne littrature et darchologie chrtienne 3 (1913), p. 126-132.
717
Cf. TERTULLIEN, De lme 55, 4.
235
jeux donns pour lanniversaire du Csar Gta
718
vraisemblablement le 7 mars
203.
Le rcit des vnements nous est parvenu sous trois formes : deux longues,
lune latine, lautre grecque, ainsi que des actes , abrgs latins conservs
en deux rdactions diffrentes. La priorit a de longue date t accorde la
version latine longue
719
. Ce document, prsent comme autobiographique
720
,
est dune extrme richesse par la multitude des approches quil autorise. Nous
nous concentrerons cependant sur les quatre rves reus par Perptue au
cours de sa dtention. La passion contient galement une vision de Saturus, le
catchte de la communaut, dispose la suite du rcit de Perptue. Quoique
se voulant galement autobiographique, le tmoignage de Saturus semble
davantage construit au niveau littraire et thologique. Il est ds lors possible
quil ait t remani voire mme construit de toute pice
721
.
Les deuxime et troisime rves sont complmentaires
722
. Ils mettent en
scne Dinocrate, le jeune frre dfunt de Perptue selon un dispositif proche
de la parabole du pauvre Lazare en Luc 16, 19-31 :

je vois Dinocrate sortir dun lieu plein de tnbres, o se trouvaient
bien dautres gens encore ; il mourait de chaleur et de soif, la figure
sale et le teint livide ; et il gardait sur le visage la blessure quil avait

718
Cf. Passion de Perptue VII, 9.
719
Cf. J. AMAT, Sources chrtiennes 417, p. 51-66 ; V. SAXER, Morts, Martyrs, Reliques en
Afrique chrtienne, p. 77 ; . FRIDH, Le Problme de la Passion des saintes Perptue et
Flicit, p. 80-83 ; Cornelius I. VAN BEEK, Passio Sanctarum Perpetuae et Felicitatis : latine et
graece (Florilegium patristicum 43), Bonn : P. Hanstein, 1938, p. 84-91. Mentionnons toutefois
lexception de L. Robert qui prconise une lecture trs littrale du texte grec, cf. Louis ROBERT,
Une Vision de Perptue, martyre Carthage en 203 , Acadmie des Inscriptions et Belles-
Lettres, Compte rendus des sances de lanne 1982, p. 228-276.
720
La prface, du moins, annonce le rcit comme autographe : Haec ordinem totum martyrii
sui iam hinc ipsa narravit, sicut conscriptum manu sua et suo sensu reliquit , Passion de
Perptue et de Flicit II, 2, d. J. AMAT, Sources chrtiennes 417, p.106.
721
Cest lavis de Eric R. DODDS, Pagan and Christian in an Age of Anxiety: some Aspects of
Religious Experience from Marcus Aurelius to Constantine, New-York : W.W. Norton, 1970
2
, p.
49 suivi par Brent D. SHAW, The Passion of Perpetua , Past and Present 139 (1993), p. 3-45
(32). En revanche, J. Amat se prononce en faveur de lauthenticite de la vision, cf. Jacqueline
AMAT, Lauthenticit des songes dans la Passion de Perptue , Augustinianum 29 (1989), p.
177-191 (187-190).
722
Cf. Passion de Perptue et de Flicit VII, 4-8 ; VIII, 1-4, cf. H. FIN, Die Terminologie der
Jenseitsvorstellungen bei Tertullien, p. 171-176. Dans La Naissance du Purgatoire, J. LE GOFF
examine (p. 60-62) la Passion de Perptue et de Flicit et conclut que les visions dcrivant le
sort de Dinocrate sont mettre en parallle avec le refrigerium interim de Tertullien. Ces deux
visions ont toujours suscit des commentaires. Les approches rcentes, marques notamment
par les sciences humaines, sont reprises et discutes par A. MERKT, Das Fegefeuer, p. 15-33.
236
au visage au moment de sa mort. Ce Dinocrate avait t mon frre
de sang, g de sept ans ; il tait mort prmaturment de maladie, le
visage rong par un ulcre, dans des conditions telles que sa mort
parut horrible tout le monde. Ctait donc son intention que javais
fait une prire ; nous tions spars lun de lautre par une grande
distance, si bien quaucun de nous ne pouvait sapprocher de lautre.
Ensuite, je vis quil y avait lendroit o se trouvait Dinocrate une
piscine pleine deau, avec une margelle trop haute pour la taille de
lenfant ; et Dinocrate stirait, comme sil voulait boire. Moi, je me
dsolais, parce que cette piscine avait de leau et que pourtant la
hauteur de la margelle lempcherait de boire.
723


Le jour o nous restmes dans les fers, me fut montre cette
vision : je vois cet endroit que javais vu auparavant, et Dinocrate le
corps propre, bien vtu, rconfort ; et l o il y avait une blessure, je
vois une cicatrice ; la piscine que javais vue auparavant avait sa
margelle abaisse jusquau nombril de lenfant ; il y puisait de leau
sans arrt. Et sur la margelle il y avait une coupe dor pleine deau. Et
Dinocrate sapprocha, se mit boire la coupe ; et celle-ci ne se
vidait pas. Et, rassasi, il sapprocha, tout heureux de jouer avec
leau comme le font les enfants. Et je me rveillai. Alors je compris
quil avait eu remise de sa peine.
724



723
Passion de Perptue et de Flicit VII, 4-8 : uideo Dinocratem exeuntem de loco
tenebroso, ubi et complures erant, aestuantem ualde et sitientem, sordido uultu et colore
pallido ; et uulnus in facie eius, quod cum moreretur habuit. Hic Dinocrates fuerat frater meus
carnalis, annorum septem, qui per infirmitatem facie cancerata male obiit, ita ut mors eius odio
fuerit omnibus hominibus. Pro hoc ergo orationem feceram ; et inter me et illum grande erat
diastema, ita ut uterque ad inuicem accedere non possemus. Erat deinde in illo loco, ubi
Dinocrates erat, piscina plena aqua, altiorem marginem habens quam erat statura pueri ; et
extendebat se Dinocrates quasi bibiturus. Ego dolebam, quod et piscina illa aquam habebat, et
tamen propter altitudinem marginis bibiturus non esset. , d. et trad. J. AMAT, Sources
chrtiennes 417, p. 126-131.
724
Passion de Perptue et de Flicit VIII : Die quo in neruo mansimus, ostensum est mihi
hoc : uideo locum illum quem retro uideram, et Dinocraten mundo corpore, bene uestitum,
refrigerantem ; et ubi erat uulnus, uideo cicatricem ; et piscinam illam, quam retro uideram,
summisso margine usque ad umbilicum pueri, et aquam de ea trahebat sine cessatione ; et
super marginem fiala aurea plena aqua. Et accessit Dinocrates et de ea bibere coepit ; quae
fiala non deficiebat. Et satiatus accessit de aqua ludere more infantium gaudens. Et experta
sum. Tunc intellexi translatum eum esse de poena. , d. et trad. J. AMAT, Sources chrtiennes
417, p. 130-133.
237
Les quelques dtails qui scarteraient de la source scripturaire doivent tre
examins avec attention. Dans la version de Perptue, les rapports entre les
personnages sont de nature diffrente. Selon toute vraisemblance, Dinocrate
ne sest rendu coupable daucun manquement envers sa sur. Bien au
contraire, mort trs jeune dune cruelle maladie, le garon est plutt prsent
comme une victime du sort
725
.
Dans un premier temps, Perptue prcise quun foss infranchissable be
entre elle et la prison o souffre Dinocrate
726
. Cette mention respecte lide
lucanienne de la sparation des sjours dans lau-del.
Lors de la seconde apparition de Dinocrate, Perptue contemple toujours
son frre distance, mais elle a pu influer sur son bien-tre, brisant ainsi le
principe dintangibilit du sort des dfunts. Lme en souffrance, Dinocrate,
accde au rafrachissement que le riche se voit refuser en Luc 16, 19-31.
Linnovation est de taille et pourrait tre due linfluence du Testament
dAbraham, un apocryphe juif du I
er
ou du II
e
sicle.

1.3. Le Testament dAbraham
Le sein dAbraham nest pas mentionn dans le Testament qui porte
son nom, mais force est de constater que la prire dintercession est un
motif attach au personnage. Le Testament dAbraham
727
le montre
assistant au jugement des mes, lorsque le magistrat suprme se voit
remettre une me dont le poids des actes bons et mauvais squilibre.
Abraham interroge ensuite son guide :

Mon Seigneur, Archistratge, lme que lange tenait dans sa
main, pourquoi a-t-elle t condamne tre place au milieu ?
LArchistratge lui rpondit : coute, juste Abraham : le juge a
trouv que ses pchs et ses actes justes taient galit, alors il
ne la remise ni la condamnation ni au salut, jusqu ce que vienne
le juge et Dieu de toutes choses . Abraham dit : Et que manque-t-
il encore cette me pour tre sauve ? LIncorporel lui rpondit :

725
La blessure qui dfigure Dinocrate sera ensuite interprte comme un signe dimpuret ou
de pch, cf. AUGUSTIN, De la Nature de lme 1, 4.
726
Cf. Passion de Perptue et de Flicit VII, 6.
727
Pour une prsentation du texte, voir p. 21-22.
238
Si elle avait acquis un seul acte juste en plus de ses pchs, elle
irait vers la vie. Abraham dit alors lArchistratge : Viens,
Michel Archistratge, faisons une prire pour cette me, et voyons si
Dieu nous exauce . Amen, quil en soit ainsi , rpondit
lArchistratge. Ils firent une demande et une prire Dieu pour
lme. Dieu les exaua. Lorsquils se levrent aprs la prire, ils
virent que lme ntait plus cet endroit. Abraham demanda
lange : O est lme ? LArchistratge lui rpondit : Elle a t
sauve grce ta juste prire . Et voici quun ange lumineux la prit
et la conduisit au paradis.
728


Le juge est Abel. Dans les crits sthiens, les mes intermdiaires
(psychiques) sont attaches Abel, tandis que les saintes et les rprouves
sont associes respectivement Seth et Can. Aprs jugement, ces mes
intermdiaires sont places au milieu , une expression qui rappelle
le lieu de purgation dans la Pistis Sophia ou le nom du disciple en cours de
perfectionnement dans Allogne. Ces deux ouvrages, la fois gnostiques et
conservs en copte, mettent la prire lhonneur ainsi que nous le soulignons
dans les sections qui leur sont consacres.
Nous voyons l davantage que des ressemblances fortuites, mais plutt des
indices supplmentaires tayant lide que la gnose sthienne plonge ses
racines dans le judasme gyptien
729
. Nous montrerons tantt des points de
contact entre la gnose gyptienne et la Passion de Perptue.

728
Testament dAbraham XIV, 1-8 :
, ; ,
< >

; < >
. <
> , ,
. .
<
> < >
;
. , d. et trad. F.
SCHMIDT, Texte und Studien zum Antiken Judentum 11, p. 140-141.
729
La meilleure illustration est sans doute lvolution de la matire adamique telle quelle
sexprime finalement dans la Vie latine dAdam et ve, dont ldition et la traduction sont
attendues pour 2013 (Turnhout : Brepols).
239
Dans lextrait cit du Testament dAbraham, ce dernier est prsent et la
prire russit, comme sil sagissait dune version intermdiaire entre Luc 16,
19-31 (Abraham est prsent, mais la prire choue) et la Passion de Perptue
(Abraham nest pas prsent, mais la prire russit).

1.4. Sjour ou station ?
Le Testament dAbraham se distingue toutefois en prcisant explicitement la
nature intermdiaire de lme, ni bonne ni mauvaise, de mme que le nom de
son nouveau sjour (le paradis), aprs que la prire a port ses fruits
730
.
En effet, dans la Passion de Perptue, le statut de Dinocrate est flou et si
son tat sest amlior, en revanche, il na pas boug. Perptue crit
nanmoins : Tunc intellexi translatum eum esse de poena et dans la
version grecque du mme texte on lit :

731
. Le verbe grec rappelle la mtathse de Clment
dAlexandrie, terme dsignant la promotion dune me vers la rgnration
732
.
tait-ce ce quentendait Perptue ? Dune part, cela concorde avec le fait quil
ny a pas vritablement changement de lieu malgr le verbe de mouvement,
mais plutt changement dtat. En revanche, il faudrait admettre que le
rafrachissement de Dinocrate nest quune station vers le repos dfinitif.
Finalement, deux arguments viennent peser en faveur de cette hypothse.
Dabord, le lieu du rafrachissement dans le troisime rve nest pas le sjour
des bienheureux. Ce dernier, dcrit dans le premier rve
733
, est bien diffrent et
se trouve au sommet de lchelle cleste.
Ensuite, pour dsigner la distance qui la spare de Dinocrate, Perptue
utilise le terme dans le texte grec et probablement la transcrition du

730
Dans les Actes de Paul, Thcle est sollicite par la reine Tryphaine afin dintercder en
faveur de Phalconille, sa dfunte fille. Ce texte est connu de TERTULLIEN (Sur le Baptme 17,
5). Que les Actes de Paul et Thcle aient pu influencer ce dernier nous importe peu, car, mme
si Tertullien avait t lauteur de la Passion de Perptue, le sort de Phalconille nest pas dcrit.
Sur lintroduction de la prire pour les morts on trouvera des rfrences dans la littrature juive
in D.C. ALLISON, Testament of Abraham, p. 294-301 ; dans la littrature chrtienne, mais
postrieure la Passion de Perptue in Jeffrey A. TRUMBOWER, Rescue for the Dead: The
Posthumous Salvation of Non-Christians in Early Christianity, Oxford, New-York : Oxford
University Press, 2001.
731
Textes latin et grec in J. AMAT, Sources chrtiennes 417, p. 132.
732
Voir p. 56-57. Vu la connotation baptismale de la purification de Dinocrate, on peut
rapprocher le rve de Perptue des Extraits de Thodote 30, 2, celui que le Christ rgnre
[par le baptme] est transfr () la vie, vers logdoade , trad. F. SAGNARD,
Sources chrtiennes 23, p. 203.
733
Cf. Passion de Perptue IV, 8-9.
240
mme terme diastema dans le texte latin
734
. Dans le systme du gnostique
Basilide, les diastemata sont les espaces interplantaires, qui, tels des sillons,
reoivent la semence des mes. Aprs son incarnation, chaque me retourne
dinstinct vers le lieu de sa cration. Si elle appartient aux mes lues, elle
sinstallera au plus prs de Dieu, donc dans les espaces les plus levs
735
.
Les sthiens partagent cette thorie. Les sillons correspondent aux sphres
plantaires ou aux cieux dans les ascensions clestes
736
. En copte, diastema
se traduit par o,a. terme astronomique dsignant un intervalle plantaire
737
.
Nous reviendrons sur cette thmatique en traitant de la premire vision de
Perptue et de lchelle cleste.
Une remarque encore sur la prire dintercession : dans les Actes de Paul et
Thcle, cette dernire se trouve dans une situation similaire celle de
Perptue. Toutes deux sont des jeunes femmes appeles au martyre et
sollicites pour intercder en faveur dune personne dfunte qui nappartenait
visiblement pas la communaut chrtienne.
Les Actes de Paul et Thcle reprsentent en fait les chapitres 3 et 4 des
Actes de Paul, dont lorigine et la date de rdaction sont inconnues
738
. La
gense de cette uvre est complexe
739
, mais il semble que lpisode de la
prire dintercession (Actes de Paul IV, 4) soit contemporain de la Passion de
Perptue ou de peu antrieur.

734
Conjecture de L. Holste, auteur de lditio princeps de la Passion de Perptue, Rome, 1663,
reprise par J. AMAT, Sources chrtiennes 417, p. 128.
735
Cf. CLMENT DALEXANDRIE, Stromates II, 10, 3 ; M. HAVRDA Some Observations on
Clement of Alexandria , p. 8 n. 21. Voir galement supra p. 56.
736
Cf. PIPHANE DE SALAMINE, Panarion, hrsie 27, 2. Les prates appellent galement les
sphres plantaires dsert , ce qui est intressant en considrant que lespace cleste est le
lieu de la probation, cf. April DECONICK, From the Bowels of Hell to Draco: the Mysteries of
the Peratics , Mystery and Secrecy in the Nag Hammadi Collection, p. 3-37 (31).
737
Cf. Anne PASQUIER, LAllgorie du ciel et du firmament chez Origne et dans un trait
gnostique de Nag Hammadi , Origeniana sexta, d. G. DORIVAL, A. LE BOULLUEC, p. 37-52
(47).
738
Voir lintroduction de Willy RORDORF, Pierre CHERIX, Rodolphe KASSER la traduction des
Actes de Paul dans les crits apocryphes chrtiens I (Bibliothque de la Pliade 442), d.
Pierre GEOLTRAIN, Franois BOVON et al., Paris : Gallimard, 1997, p. 1117-1124. Une dition
critique est en prparation. Sur le contexte littraire, cf. J.A. TRUMBOWER, Rescue for the Dead,
p. 56-63.
739
Pour preuve, lclatement et linstabilit de la tradition manuscrite : la Bibliotheca
hagiographica graeca ne compte pas moins de douze entres pour les Actes de Paul et Thcle,
cf. Franois HALKIN, BHG (Subsidia Hagiographica 8a), Bruxelles : Socit des Bollandistes,
1957
3
, t. 2, p. 267-269 et ID., Novum Auctarium Bibliothecae hagiographicae graecae (Subsidia
hagioraphica 65), Bruxelles : Socit des Bollandistes, 1984, p. 200-201.
241
Tertullien attribue la rdaction des Actes de Paul un obscure prtre dAsie
(Sur le Baptme 17, 5), ce qui fixe un terminus ante quem aux alentours de
200. Quant sa provenance, le tmoignage de Tertullien nest gure dcisif, si
ce nest pour tablir que les Actes de Paul sont connus en Afrique !
Le rcit ne dpasse pas la simple allusion, cest pourquoi nous ne nous y
arrtons pas. Relevons seulement que la faveur demande Thcle est
exceptionnelle
740
, tout comme le sont les interventions respectives de
Perptue
741
dans sa Passion et dAbraham dans son Testament. Leurs
imprcations demeurent ponctuelles et les rsultats positifs auxquelles elles
aboutissent ninstaurent gure dordre nouveau, contrairement la Visio sancti
Pauli qui va rvolutionner lau-del et que nous ne pouvions omettre dans une
tude sur le purgatoire.

1.5. La Visio sancti Pauli
1.5.1. Lintercession russie
galement connu sous le titre dApocalypse de Paul, la Visio sancti Pauli est
une description des cieux et du sjour des morts attribue laptre Paul. Sans
doute crit en grec, loriginal est perdu, puisque le texte grec qui nous est
parvenu savre tre un abrg. Des traductions, latines et coptes notamment,
sont plus fidles leur modle que la rcriture grecque. La version latine
longue (L1)
742
est notre rfrence.
La Visio sancti Pauli a connu un succs inou, dont attestent les
innombrables versions et rcritures en langues anciennes et mdivales
(armnien, arabe, thiopien, slavon dglise, syriaque, puis diverses langues
vernaculaires)
743
.

740
Cf. J.A. TRUMBOWER, Rescue for the Dead, p. 75.
741
Cf. Passion de Perptue IV, 1-2 ; VII, 2.
742
Cf. Anthony HILHORST, Theodore SILVERSTEIN, Apocalypse of Paul. A New Critical Edition of
Three Long Latin Versions (Cahiers dOrientalisme 21), Genve : P. Cramer, 1997. C. Carozzi
propose une traduction franaise partir du latin prcde dun riche dossier de prsentation,
cf. Claude CAROZZI, Eschatologie et au-del. Recherches sur lApocalypse de Paul, Aix-en-
Provence : Publications de lUniversit de Provence, 1994. Tous les chercheurs stant
penchs sur le dossier saccordent pour privilgier la rdaction latine, nanmoins la version
copte, injustement nglige, semble tre un excellent tmoin, cf. Lautaro ROIG LANZILLOTTA,
The Coptic Apocalypse of Paul in Ms Or 7023 , Studies on Early Christian Apocrypha 9, d.
J.N. BREMMER, I. CZACHESZ, p. 158-197.
743
Pierluigi PIOVANELLI, Les Origines de lApocalypse de Paul reconsidres , Apocrypha 4
(1993), p. 24-65 (26-37) offre un panorama de ltendue de la tradition manuscrite de la Visio
sancti Pauli.
242
Le texte tel quil peut tre reconstitu travers les versions les plus fidles,
sa gense et donc sa forme initiale posent problme, ce qui nest pas sans
consquences sur la datation. La Visio sancti Pauli est sans doute une oeuvre
composite
744
coiffe dun prologue comportant lunique lment de datation
absolue de la vision, soit la mention du couple consulaire de 380
745
. Il se peut
que le corps du texte soit antrieur
746
et quil doive tre rattach un petit
groupe dcrits dveloppant lallusion une ascension cleste de Paul en 2 Co
12, 1-5
747
.
La Visio sancti Pauli montre Paul aprs son ascension assistant au jugement
de plusieurs mes, puis visitant le sjour des morts, bons et mauvais. Pour
composer cette seconde partie, le rdacteur a sans conteste recouru
lApocalypse de Pierre, retravaillant notamment une scne qui mrite dtre
mise en srie derrire la parabole de Lazare (Luc 16, 19-31) et lapparition de
Dinocrate dans la Passion de Perptue
748
.

744
Il y a sur ce point un consensus presque gnral. Pierluigi PIOVANELLI, The Miraculous
Discovery of the Hidden Manuscript, or the Paratextual Function of the Prologue to the
Apocalypse of Paul , Studies on Early Christian Apocrypha 9, d. J.N. BREMMER, I. CZACHESZ,
p. 23-49, propose toutefois de lire la Visio sancti Pauli comme un texte homogne.
745
Pierluigi PIOVANELLI, Le prologue de lApocalypse de Paul , Entrer en Matire. Les
prologues, d. Jean-Daniel DUBOIS, Bernard ROUSSEL, Paris : Les ditions du Cerf, 1998, p.
111-124
746
Voir notre article Origne, Athanase et Augustin : vrai et faux tmoins de lApocalypse de
Paul , Apocrypha 18 (2007), p. 167-203.
747
Cf. J.B. WALLACE, Snatched into Paradise ; H.-J. KLAUCK, Die apokryphe Bibel, p. 139-198 ;
Paula R. GOODER, Only the Third Heaven ? 2 Corinthians 12.1-10 and Heavenly Ascent
(Library of New Testament Studies 313), Londres, New-York : T&T Clark, 2006 ; Riemer
ROUKEMA, Pauls Rapture to Paradise in Early Christian Literature , The Wisdom of Egypt,
d. A. HILHORST, G.H. VAN KOOTEN, p. 267-283 ; James R. HARRISON, In Quest of the Third
Heaven : Paul and his Apocalyptic Imitators , Vigiliae christianae 58 (2004), p. 24-55 ; Michael
KALER, Louis PAINCHAUD, Marie-Pierre BUSSIRES, The Coptic Apocalypse of Paul, Irenaeus
Adversus Haereses 2.30.7, and the Second-Century Battle for Pauls Legacy , Journal of Early
Christian Studies 12 (2004), p. 173-193 ; L. CARLSSON, Round Trips to Heaven, p. 161-191 ;
Dennis R. MACDONALD, Apocryphal and canonical Narratives about Paul , Paul and the
Legacies of Paul, d. W.S. BABCOCK, Dallas : Southern Methodist University Press, 1990, p. 55-
70 ; Andreas LINDEMANN, Der Apostel Paulus im 2. Jahrhundert , The New Testament in
Early Christianity. La rception des crits notestamentaires dans le christianisme primitif
(Bibliotheca Ephemeridum Theologicarum Lovaniensium 86), d. Jean-Marie SVRIN et al.,
Louvain, 1989, p. 39-67.
748
Cf. Apocalypse de Pierre 3, 4-6, dtail des sources dans notre article paratre, La prire
dintercession pour le peuple pcheur. Rcritures dExode 32, 31-33 dans trois apocalypses
apocryphes chrtiennes , La Littrature apocryphe chrtienne et les critures juives. Actes du
Troisime Colloque sur la Littrature Apocryphe chrtienne, Strasbourg 14-16 janvier 2010.
Dans son ouvrage consacr la prire dintercession en faveur de dfunts non chrtiens dans
les premires communauts chrtiennes, J.A. Trumbower regarde lApocalypse de Pierre et les
Oracles sibyllins comme des crits ayant pu fournir une assise thorique cette pratique, telle
quelle sexprime dans la Passion de Perptue et de Flicit et les Actes de Paul et Thcle.
Lauteur ne donne pas dinformation sur dventuels liens directs entre ces sources, autres que
243
Au cours de son tour des enfers, Paul est interpel par la foule des damns
qui le supplient dintervenir et de rclamer pour eux un rafrachissement. Paul
sexcute, visiblement choqu du sort rserv ces mes
749
:

Alors, la voix du Fils de Dieu rsonna travers les tourments :
Quavez-vous fait pour me demander dtre rafrachis ? Mon sang
a t vers pour vous, et vous ne vous tes pas repentis. Pour vous,
jai port une couronne dpine sur ma tte, pour vous jai t
soufflet, et vous ne vous tes pas repentis. Quand jtais sur la
croix, jai demand de leau, on ma donn du vinaigre ml de fiel.
Dune lance, on a ouvert mon flanc droit [Jn 19, 29.34]. A cause de
mon nom, on a tu mes serviteurs, les prophtes et les justes [Ac 7,
52]. En toutes ces circonstances, je vous ai donn loccasion
750
de
vous repentir et vous avez refus.
Mais maintenant cause de Michel, archange de mon alliance, et
des anges qui sont avec lui, cause de Paul, mon bien-aim, que je
ne veux pas contrister, cause de vos frres qui sont dans le monde
et qui prsentent des offrandes, cause de vos fils, que je trouve
fidles mes commandements, et surtout cause de ma propre
bont, je vous accorde, vous qui tes dans les tourments, un repos
dune nuit et dun jour pour tre rafrachis : et ce sera, pour lternit,
le jour o je ressuscitai dentre les morts.
751



la tradition , cf. Jeffrey A. TRUMBOWER, Rescue for the Dead. The Posthumus Salvation of
Non-Christians in Early Christianity, New-York : Oxford University Press, 2001, p. 49-55.
749
Cf. Visio sancti Pauli 33 ; 40.
750
locum penitencie : noter lacception non spatiale de locus. Voir Introduction p. 9-10.
751
Visio sancti Pauli 44, trad. Claire-Claude KAPPLER, Ren KAPPLER, crits Apocryphes
chrtiens I, d. Pierre GEOLTRAIN, Franois BOVON et al., p. 818-819. Et exiuit uox a filio dei
per omnes penas dicens : Aecquod opus fecistis ut postuletis a me refrigerium ? Sanguis meus
propter uos fusus est et nec si penituistis. Propter uos coronam de spinis in capite meo portaui,
pro uobis alapas in maxillas meas accepi et nec sic penituistis. Aquam petiui pendens in
crucem et dederunt mihi acetum cum felle mixtum, lancea aperuerunt latus meum destructum.
Propter nomen meum seruos meos prophetas et iustos hocciderunt. Et in his omnibus dedi
uobis locum penitencie et noluistis. Nunc uero propter Michaelo archangelo testamenti mei et
qui cum ips[o] sunt angeli et propter Paulum, dil[l]ectissimum meum, quem nolo contristare,
propter fratres uestros qui sunt in mundo et offerunt oblaciones et propter filios uestros,
quoniam sunt in his praecepta mea, et magis propter meam ispius bonitatem in die enim qua
resurrexi a mortuis dono uobis omnibus qui estis in penis noctem et diem refrigerium in
perpetuum. , dition du texte latin L1 (Nouv. acq. Lat. 1631, Bibliothque Nationale de France)
in T. SILVERSTEIN, A. HILHORST, Apocalypse of Paul, p. 160 ; 162.
244
Comme nous lavons signal, cet pisode est transpos de lApocalypse de
Pierre. Dans cette dernire, cest Pierre qui assume le rle davocat, mais sa
mission choue
752
. Les dfunts qui se lamentent ne se sont pas repentis de
leur vivant ; le Seigneur leur signifie, eux et leurs intercesseurs, quils ne
peuvent plus rien esprer aprs leur trpas. Le rdacteur de la Visio sancti
Pauli a donc travaill dans le sens dune plus grande clmence, une tendance
que nous avons dj releve en comparant la parabole de Lazare (la peine est
dfinitive, malgr la prire) et les rves de Perptue (un rpit est gagn grce
la prire dun vivant).
Nous observons toutefois un changement dchelle. Les deuxime et
troisime rves de Perptue ont un caractre priv ; ils relvent de la sphre
familiale et peuvent ce titre tre taxs danecdotiques, puisque leurs
consquences sont limites. En revanche, dans la Visio sancti Pauli, Paul ne
connat pas les mes qui sadressent lui. Il opre dans labsolu, comme un
aptre en mission. En consquence, lexaucement de sa prire produit un
bouleversement structurel vise universelle : la grce obtenue est acquise
pour tous et jamais.
Lauteur de la Visio sancti Pauli fait preuve daudace par rapport ses
devanciers. Mais peut-on dire pour autant quil trace la voie vers
linstitutionnalisation de la prire dintercession et du purgatoire ? Pour
rpondre, il vaut la peine de rflchir quelque peu sur la grce ainsi accorde.
Le terme latin est refrigerium, ce qui pourrait rappeler le refrigerium interim
de Tertullien. Toutefois il nen est rien car, pour le Carthaginois, le
rafrachissement est provisoire et unique en vue du repos venir. Les mes qui
y ont droit sont dj sauves. En revanche dans la Visio sancti Pauli, les mes
qui bnficient du rafrachissement sjournent dans un lieu qui a tout des
enfers. Rien nindique quelles en sortiront. Bien au contraire la priodicit du
rpit indique que les tourments sont eux aussi appels se rpter.

752
Il existe un fragment grec de lApocalypse de Pierre relatant que les lus reoivent le droit
de sauver qui ils veulent . Pour cette parole uniquement, J.A. Trumbower privilgie le
fragment grec au dtriment du texte thiopien complet et conclut que lApocalypse de Pierre
montre une intercession russie, bien quil considre lthiopien suffisament crdible pour
soutenir ses arguments en dautres passages. Nanmoins, rien nindique que, dans le grec, les
lus prient pour ceux quils veulent sauver et finalement la vritable scne dintercession, celle
qui voit Pierre intervenir, manque en grec, cf. J.A. TRUMBOWER, Rescue for the Dead, p. 50-51.
245
En prcisant quil pense un rafrachissement intermdiaire, cest--dire en
apposant le qualificatif interim au substantif refrigerium, Tertullien trahit peut-
tre quil connat la notion de refrigerium. Ce pourrait tre celui de la Visio
sancti Pauli (priodique), mais il faut ne faudrait pas oublier le rafrachissement
de Dinocrate dans la Passion de Perptue et de Flicit. Nous en revenons
donc la question souleve dans les paragraphes qui lui sont consacrs
753
:
cette Passion montre-t-elle un rafrachissement priodique ou dfinitif ? Et dans
ce dernier cas, Dinocrate est-il sauv ? Nous navons pas davantage de
rponse.

1.5.2. Un purgatoire pour les moines
La Visio sancti Pauli dcrit un autre espace qui nous parat cadrer davantage
ce que lon pourrait appeler un purgatoire : aux portes de la cit du Christ
stend un verger clos, dans lequel sjournent les mes des asctes
orgueilleux
754
. Dans cet espace liminal, elles font pnitence en attendant le
retour du Christ et de ses saints. Lors de son entre triomphale dans la cit, le
vnrable cortge pourra intercder pour ces mes en pnitence et peut-tre
les happer lintrieur des murailles.
Lapparition, certes fugitive, de ces moines repentants, mrite dtre
mentionne car elle confirme lattention porte lintercession par lauteur de la
Visio sancti Pauli ou du moins par lun de ses rdacteurs : nul nentre seul dans
la cit du Christ
755
. Il est recommand dtre en bonne compagnie pour se
joindre aux bienheureux.

753
Supra p. 234-237.
754
Cf. Visio sancti Pauli 24.
755
La cit du Christ avec ses portes et ses murailles est lobjet dun dveloppement oppos par
Origne au diagramme ophite, cf. ORIGNE, Contre Celse VI, 23 et supra p. 205-207.
246
2. Lchelle cleste

Dans la Passion de Perptue et de Flicit, le premier rve reu par la jeune
prisonnire montre lauthentique lieu de repos. Parce que la route nest pas
sre, parce quelle est pnible et que lchec guette tout moment, le chemin
qui y mne est une probation :

Je vois une chelle dairain dune hauteur extraordinaire, qui
montait jusquau ciel [Gn 28, 12] ; elle tait troite on ny pouvait
grimper quun par un -, et sur les bords de lchelle taient fichs
toutes sortes de pointes de fer. Il y avait des glaives, des lances, des
crocs, des coutelas, des javelines, si bien que si quelquun montait
sans prendre garde ou sans regarder vers le haut, il serait lacr et
sa chair resterait accroche aux pointes de fer. Il y avait juste au pied
de lchelle un serpent couch dune grosseur extraordinaire, qui
tendait des embches ceux qui montaient et qui cherchait les
terrifier pour les empcher de monter. Saturus monta le premier il
stait livr aprs coup, de lui-mme, cause de nous -, car ctait lui
qui nous avait instruits dans la foi et lorsque nous fmes emmens il
stait trouv absent. Et il parvint au sommet de lchelle, se retourna
et me dit : Perptue je tattends ; mais prends garde que ce serpent
ne te morde. Et je lui dis : Il ne me fera aucun mal, au nom de
Jsus-Christ. Et du pied mme de lchelle, comme sil avait peur
de moi, il sortit lentement la tte ; et comme si je posais le pied sur la
premire marche, je posai le pied sur sa tte et je montai.
756



756
Passion de Perptue et de Flicit IV, 3-8 : uideo scalam aeream mirae magnitudinis,
pertingentem usque ad caelum et angustam, per quam nonnisi singuli ascendere possent, et in
lateribus scalae omne genus ferramentorum infixum. Erant ibi gladii, lanceae, hami,
machaerae, uerruta, ut si quis neglegenter aut non sursum adtendens ascenderet, laniaretur et
carnes eius inhaererent ferramentis. Et erat sub ipsa scala draco cubans mirae magnitudinis,
qui ascendentibus insidias praestabat et exterrebat ne ascenderent. Ascendit autem Saturus
prior, qui postea se propter nos ultro tradiderat, quia ipse nos aedificauerat, et tunc cum adducti
sumus, praesens non fuerat. Et pervenit in caput scalae, et conuertit se et dixit mihi : Perpetua,
sustineo te ; sed uide ne te mordeat draco ille. Et dixi ego : Non me nocebit, in nomine Iesu
Christi. Et desub ipsa scala, quasi timens me, lente eiecit caput; et quasi primum gradum
calcarem, calcaui illi caput et ascendi. , d. et trad. J. AMAT, Sources chrtiennes 417, p. 112-
117.
247
Arrive en haut, Perptue pntre dans un endroit clair, un champ o
paissent des brebis sous la bonne garde dun ptre qui lui offre du caill.
Le motif de lchelle renvoie la vision de Jacob en Gn 28, 10-22 : surpris
par la nuit, Jacob sallonge, la tte appuye sur une pierre. En rve lui apparat
une chelle formidable, reliant terre et ciel. Des anges montent et descendent
le long de la voie ainsi ouverte. Alors Dieu lui promet la terre o il se trouve
prsentement, en hritage pour lui et sa descendance. A son rveil Jacob
sexclame Cet endroit est la porte du ciel ! , puis il prend la pierre
757
de sous
sa tte et fonde Bethel, la maison de Dieu .
Il est noter que dans la source scripturaire, Jacob est simple visionnaire. Il
ne gravit pas lchelle. En revanche, dans le premier rve de Perptue,
lchelle ne fait pas uniquement office de pont entre terre et ciel, mais revt un
caractre ordalique
758
en effectuant un tri presque automatique entre les
candidats reconnus dignes de gagner les cieux par cette voie et les autres,
condamns la chute
759
.
Combat spirituel et chelle cleste sont indissociables, cest du moins ainsi
que le prsente Clment dAlexandrie, contemporain de Perptue, lorsquil
explique que Jacob se nomme le battant , mais aussi Isral le

757
Origne assimile cette pierre au fondement de 1 Co 3, 11-15, cf. Homlies sur lExode V,
4 ; XI, 2. Ces versets pauliniens servent de rfrence scripturaire pour justifier lexistence du
feu purgatoire, mais on peut aussi dvelopper le motif de la pierre de fondation et linscrire dans
lample dossier de la rception de Is 28, 16 et de 1P 2, 4-8, cf. Jaap DEKKER, Zions Rock-Solid
Foundations. An Exegetical Study of the Zion Text in Isaiah 28:16 (Old Testament Studies 54),
Leyde, Boston : Brill, 2007, p. 34-48.
758
On notera ici le symbolisme de lascension, vritable archtype religieux, qui exprime un
changement dtat, une inversions des situations, le passage dun mode dexistence un
autre. , Le symbolisme palochrtien de lascension est souvent matrialis par une
chelle , cf. Michel MESLIN, Vases sacrs et boissons d'ternit dans les visions des martyrs
africains , Epektasis, d. J. FONTAINE, C. KANNENGIESSER, p. 139-153 (144 et n. 35) ; sur la
rception du motif : Walter CAHN, Ascending to and Descending from Heaven : Ladder
Themes in Early Medieval Art , Santi e Demoni NellAlto Medioevo Occidentale, Spolte :
Centro Italiano di Studi SullAlto Medioevo, 1989, t. 2, p. 697-732 (697-724).
759
Cf. Johannes QUASTEN, A Coptic Counterpart to a Vision in the Acts of Perpetua and
Felicitas , Byzantion 15 (1940-41), p. 1-9. La recherche reconnat un texte autonome intitul
chelle de Jacob . Il sagit dun crit apocryphe conserv uniquement en vieux slave.
Lauteur se concentre sur la rvlation et le caractre visionnaire de lexprience de Jacob pour
en faire une apocalypse et non une ascension, cf. Horace G. LUNT, Ladder of Jacob (c. First
Century A.D. ?) , The Old Testament Pseudepigrapha II. Expansions of the Old Testament
and Legends, Wisdom and Philosophical Literature, Prayers, Psalms, and Odes, Fragments of
Lost Judeo-Hellenistic Works, d. James H. CHARLESWORTH, Londres : Darton Longman and
Todd, 1983-1985, p. 401-411 ; bibliographie in Andrei A. ORLOV, From Apocalypticism to
Merkabah Mysticism. Studies in the Slavonic Pseudepigrapha (Supplements to the Journal for
the Study of Judaism 114), Leyde, Boston : Brill, 2007, p. 46-47.
248
visionnaire
760
. Clment fait fi de la squence des vnements dans le rcit ou
dans la vie du personnage vtrotestamentaire pour le rduire un type. En
effet, au moment de sa vision, Jacob nest pas cens avoir combattu avec
lange (Gn 32, 24-29). Le catgoriser comme battant lors de lpisode de
lchelle est une anticipation.
La dimension probatoire de lascension prend un tour nettement judiciaire
dans les rcits de martyres, comme en tmoigne laudience de Perptue
devant Hilarianus, le procurateur ayant reu le droit de glaive (ius gladii)
761
.
Cette scne mrite notre attention.
Tout dabord, le support dlvation nest pas proprement parler une
chelle, mais une estrade. Le verbe est nanmoins explicite : ascendimus
catastam
762
.
Ensuite, le pre sinterpose. Dans lconomie globale de la Passion de
Perptue, le pre de la jeune femme reprsente la force adverse
763
. Le
dispositif devient assez clair lorsque Perptue rompt dfinitivement avec lui et
reoit Dieu pour pre spirituel.
Le gniteur de Perptue est du ct du dmiurge, crateur de lhomme
charnel, opposable au dieu vritable. Elle doit monter vers le magistrat qui
prononcera sa condamnation, condition imprative pour quelle se ralise en
tant que martyre, mais son pre len empche, la tirant vers le bas (extraxit me
de gradu)
764
. Comment cherche-t-il larrter ? Prcisment en brandissant la
fille en bas ge de Perptue. La jeune femme rsiste et, lissue de cette
dramatique altercation, tous liens avec cette enfant sont dfinitivement coups.
Le nourrisson nayant providentiellement plus besoin de sa mre, Perptue a
gagn le repos
765
.

760
Cf. Stromates I, 31, 4.
761
Passion de Perptue VI 3, cf. J. AMAT, Sources chrtiennes 417, p.120.
762
Passion de Perptue VI, 2, cf. AMAT, Sources chrtiennes 417, p. 120.
763
P.C. Miller note : Father, beast, and Egyptian are thus related metonymically as signs of
the forces that "bedevil" Perpetua and that succumb to her religious faith. , Patricia C. MILLER,
Dreams in Late Antiquity : Studies in the Imagination of a Culture, Princeton : Princeton
University Press, 1994, p. 163.
764
Passion de Perptue VI, 2 et 5.
765
Cf. Passion de Perptue VI, 8
249
Cette preuve est qualifiante ou, en dautres termes, revt un caractre
initiatique, puisque ce nest quaprs lavoir surmonte que Perptue reoit la
visite de Dinocrate et peut exercer sa capacit dintercession
766
.
Tertullien, qui partage les conceptions encratites dcelables dans la Passion
de Perptue, recourt galement limage de lchelle. Selon lui, elle permet de
reconnatre les mes dignes de gagner les sjours clestes. Tertullien la situe
clairement dans lau-del post-mortem, puisque lchelle sert de martyre de
substitution pour ceux qui nont pas t prouvs de leur vivant
767
.
Dans les dcennies qui suivent, dautres rcits de martyres africains
dploient un dispositif similaire celui de la Passion de Perptue, entrecroisant
procs civil, jugement de lme et ascension.
Ainsi en va-t-il de la Passion de Marien, dont le protagoniste sera martyris
Constantine en mai 269. Suite une sance de torture, Marien part dans une
vision : appel comparatre devant une cour qui le condamne mort, il doit
dabord gravir une haute estrade btie en gradin
768
. Au moment du verdict,
Cyprien apparat la droite du juge
769
. Lvque de Carthage, excut
quelques annes auparavant, invite alors Marien tout en haut de lestrade.
Cyprien est vraisemblablement un parrain de choix, puisquil apparat dj
en 259, soit une anne aprs sa propre mort, dans la Passion de Montan. Cette
fois, cest lchafaud gravi par Montan et ses proches qui est investi
symboliquement
770
. Des proches au nombre desquels se trouve le prtre
Victor, son tour gratifi dune vision : un enfant de lumire capable douvrir
toutes les portes lui rvle que la prison est lanti-chambre du paradis. Et Victor

766
Cf. Passion de Perptue VII.
767
Cf. Adversus Marcionem 3, 24 ; De fuga in persecutione 1, 3-4. Commentaire de P.C.
MILLER, Dreams in Late Antiquity, p. 103.
768
Passio Mariani 6 in Pio FRANCHI DECAVALLIERI, Studi e Testi 3, Rome : Tipografia vaticana,
1900 ; Herbert A. MUSURILLO, The Acts of The Christian Martyrs, Oxford : Clarendon Press,
1972, p. 194-213.
769
Une fois encore, un juge au droit de glaive , voir page prcdente note 761, et sur le plan
symbolique p. 127-129. Le fer, les pes sont mentionns avec une insistance particulire dans
les passions de Marien et de Montan.
770
Cf. Pio FRANCHI DE CAVALIERI, Gli atti dei ss. Montano, Lucio e compagni : recensione del
testo ed introduzione sulle sue relazioni con la Passio s. Perpetuae (Rmische Quartalschrift fr
christliche Alterthumskunde und fr Kirchengeschichte. Supplementheft 8), Fribourg-en-
Brisgau : Herder, 1898, p. 35. Texte galement in H.A. MUSURILLO, The Acts of The Christian
Martyrs, p. 214-239.
250
de demander o se trouve le paradis. Hors du monde ! rpond lange qui,
avant de partir, lui laisse le signe de Jacob
771
.
Ce signe doit tre mis en relation avec les signes, sceaux et autres mots de
passe servant abaisser la garde des portiers clestes au cours des
ascensions.
Dans le Contre Celse dOrigne, lvocation de lchelle de Jacob intervient
dans une discussion sur les sept cieux. Dans le pamphlet de Celse quOrigne
cherche rfuter, elle est dabord compare lchelle initiatique des
mithrens, puis dcrite comme la carte cleste des chrtiens
772
lors de leur
rituel du signe ou sceau
773
appos par les anges.

2.1. Vaincre le dmon
Dans le premier rve de Perptue, un serpent repose au pied de lchelle
cleste. La jeune femme doit trouver le courage de poser son pied sur le reptile
qui lui servira alors de premire marche dans son ascension (quasi primum
gradum calcarem, calcavi illi caput et ascendi
774
). Le verbe calcare fouler au
pied , de mme que la relation tte/talon, apparat ensuite dans le quatrime
rve. Elle terrasse son adversaire, en qui elle reconnat le dmon
775
, puis pose
son pied sur la tte du lutteur vaincu qui se tord dans le sable la manire du
serpent
776
.

771
Image du franchissement de la mort selon Jacqueline AMAT, Songes et visions : lau-del
dans la littrature latine tardive (Collection des tudes augustiniennes. Srie Antiquit 109),
Paris : Institut dtudes augustiniennes, 1985, p. 141. Pour Origne le signe est le baptme
deau quil est ncessaire darborer pour prtendre au baptme dans lEsprit dont les types
sont, respectivement, la traverse de la mer Rouge et du Jourdain. La sortie dgypte, la
traverse du Sina et la conqute de la Terre promise forment un cycle qui remplit la mme
fonction quune ascension. K.B. Copeland remarque que, dans un systme qui scinde les eaux
en deux masses, terrestres et clestes, une ascension comprend donc aussi une immersion, cf.
Kirsti B. COPELAND, Thinking with Oceans , Studies on Early Christian Apocrypha 9, d. J.N.
BREMMER, I. CZACHESZ, p. 77-104. Le passage par la ceinture deau cleste correspond en
langage orignien au baptme spirituel, contremarque de limmersion dans les eaux terrestres.
772
Cf. ORIGNE, Contre Celse VI, 21-25.
773
Cf. ORIGNE, Contre Celse VI, 27, cf. J. AMAT, Songes et Visions, p. 69-70.
774
Passion de Perptue IV, 7, cf. J. AMAT, Sources chrtiennes 417, p. 116.
775
La scne du combat dans larne occupe tout le chapitre X, cf. J. AMAT, Sources chrtiennes
417, p. 134-143.
776
Rapportant les analyses de ses devanciers, P.C. Miller qualifie la troisime vision de
structural homologue to the first dream in that it is both premonitory of suffering and predictive
of consolation and triumph . Il nous parat tout fait juste de dceler une structure et une
signification identiques aux deux rves, mais nous ne nous satisfaisons pas de les restreindre
de simples prmonitions ou expressions de crainte. Cf. P.C MILLER, Dreams in Late Antiquity, p.
162, ainsi que E.E. DODDS, Pagans and Christian in Age of Anxiety, p. 50-51 ; Peter DRONKE,
Women Writers of the Middle Ages: a Critical Study of Texts from Perpetua to Marguerite
251
Perptue ne peut slever et renatre quaprs avoir vaincu le dmon et les
puissances du monde, mais une fois la victoire acquise, elle est mme de
franchir la porte de la vie sauve (porta sanavivaria
777
). La mort somatique
(Perptue sait quelle sachemine vers la passion, mme si sa vision la montre
victorieuse de son adversaire
778
) signifie la gloire du martyr et sa naissance la
vraie vie
779
. Le renoncement est dailleurs thmatis ds le dbut de la Passion
de Perptue, aprs le premier songe :

Aussitt je racontai le songe mon frre, et nous comprmes
que la passion nous attendait et nous commenmes navoir plus
aucun espoir en ce monde
780
.

Cette conception est accentue par un jeu lexical : le vocabulaire mortuaire
utilis pour dsigner la libration des liens du corps (i.e. la mort) et celui de la
sortie de prison se recoupent
781
. Lorsque Perptue et ses coreligionnaires sont
autoriss quitter temporairement la promiscuit touffante de leur cellule, la
narratrice note quils connaissent un rconfort
782
. De la mme manire dans le
troisime rve de Perptue, le dfunt Dinocrate connat un rafrachissement
783

lorsquil est extrait de sa prison infernale, pleine et surchauffe.
La vritable prison est le monde : ce discours est partag par Tertullien. Ds
lors lincarcration prcdant le martyre nest finalement pas une privation de
libert, mais une phase intermdiaire dpreuve avant le repos
784
:

Les autres embches de lme vous ont accompagns jusquau
seuil de la prison, jusquo vos parents vous ont accompagns. De

Porete, Cambridge, Londres et al. : Cambridge University Press, 1984, p. 13 ; J. AMAT, Songes
et visions, p. 76.
777
Passion de Perptue X, 13, cf. J. AMAT, Sources chrtiennes 417, p. 140-141.
778
Passion de Perptue IV, 10 et X, 14, cf. J. AMAT, Sources chrtiennes 417, p. 118-119 et
141-143 ; Franz J. DLGER, Der Kampf mit dem Aegypter in der Perpetua-Vision. Das
Martyrium als Kampf mit dem Teufel , Antike und Christentum 3 (1936), p. 177-188.
779
Cf. Passion de Perptue X, 14. De mme, cest en entendant la sentence de mort que
Montan touche au plus haut de son ascension.
780
Passion de Perptue IV, 10 : Et retuli statim fratri meo ; et intelleximus passionem esse
futuram, et coepimus nullam spem in saeculo habere. , d. et trad. J. AMAT, Sources
chrtiennes 417, p. 118-119.
781
Cf. J. AMAT, Songes et Visions, p. 141 n. 151.
782
Cf. Passion de Perptue et de Flicit III ; IX, 1 ; galement XVI, 3-4.
783
Cf. Passion de Perptue et de Flicit VIII.
784
Repos qui, selon Tertullien, ne se gote quaprs la mort somatique.
252
l vous avez t soustraits de ce monde, et plus forte raison du
sicle et de ses uvres. Ne vous contristez pas davoir t isols du
monde, car si cest ce monde que nous considrons comme une
prison, alors nous comprenons que vous tes plutt sortis quentrs
en prison.
785


A noter que la famille, et donc la naissance charnelle, est associe la
prison. Si lincarcration est une calamit vue depuis le monde, spiritualise,
elle peut tre un bienfait :

La prison offre au chrtien ce que le dsert offre aux prophtes.
Le Seigneur lui-mme sen allait trs souvent dans la solitude pour
prier plus librement et se retirer du monde. Aussi est-ce dans la
solitude quil a manifest sa gloire aux disciples. Rejetons le mot de
prison , et parlons de retraite
786
.

Ainsi se succdent la prison, le dsert et finalement larne
787
, lieux de mise
lpreuve des martyrs, des asctes et de toute me engage vers sa
libration du monde. En effet, pour Tertullien, larena est l glise du
diable
788
, ce qui la place sur le mme plan que la prison, elle-mme domus
diaboli, pendant malfique de la domus Domini :

La demeure du diable est bien la prison, dans laquelle il loge sa
maisonne, mais vous, pour cela, vous vous tes introduits en
prison, afin de le terrasser dans sa maison mme. Car vous lavez
dj rencontr au dehors et vous lavez terrass. Quil ne dise donc

785
TERTULLIEN, Ad Martyras II, 1 : Cetera aeque animi impedimenta usque ad limen carceris
deduxerint vos, quousque et parentes vestri. Exinde segregati estis ab ipso mundo :quanto
magis a saeculo rebusque eius ! Nec hoc vos consternet, quod segregati estis a mundo si enim
recogitemus ipsum magis mundum carcerem esse, exisse vos e carcere quam in carcere
introisse intelligemus. , d. Vinzenz BULHART, CSEL 76, Vienne: Hoelder-Pichler-Tempsky,
1957, p. 2.
786
TERTULLIEN, Ad Martyras II, 8 : Hoc praestat carcer Christiano, quod eremus prophetis.
Ipse Dominus in secessu frequentius agebat, ut liberius oraret, ut saeculo cederet ; gloriam
denique suam discipulis in solitudine demonstravit. Auferamus carceris nomen, secessum
vocemus. , d. V. BULHART, CSEL 76, p. 3.
787
On relvera par ailleurs que arena dsigne uniquement le sable, et que, par synecdoque, le
terme sapplique larne, certes, mais aussi au dsert.
788
De Spectaculis 25, 5 et 27, 3, voir aussi 12, 7 et 26, 2.
253
pas : Ils sont dans mon territoire, je les tenterai en de basses
rancurs, des trahisons ou des dissensions entre eux. Quil fuie
votre regard et quil se tapisse dans son antre, serr et paralys
comme le serpent ensorcel ou enfum. Quil ne lui serve pas dtre
en son royaume lorsquil vous combat, mais quil vous trouve
prpars et arms de la concorde, parce votre paix est la guerre
pour lui.
789


La discorde fait le jeu de Satan, lantique serpent, alors que la paix le laisse
sans mordant. Limage nest pas sans rappeler la dclaration de Paul aux
Romains (Rm 16, 19-20) :

Votre obissance, en effet, est bien connue de tous. Je me rjouis
donc votre sujet, mais je veux que vous soyez aviss pour le bien
et sans compromission avec le mal. Le Dieu de la paix crasera
bientt Satan sous vos pieds.
790


Que les missives cites manent de Paul ou de Tertullien, leur rfrence
commune est sans doute Gense 3, 15, lorsque le Seigneur annonce la lutte
entre le serpent et la descendance de la femme :

Je mettrai lhostilit entre toi et la femme, entre ta descendance et
sa descendance. Celle-ci te meurtrira la tte et toi, tu la meurtriras
au talon.
791


Pour Cyprien, cest bien le serpent de la Gense, lantique ennemi,
quaffronte le martyr, endurci par le feu purgatoire que sont les tribulations
terrestres
792
:

789
TERTULLIEN, Ad Martyras I, 4-5 : Domus quidem diaboli est et carcer, in qua familiam suam
continet ; sed vos ideo in carcerem pervenistis, ut illum etiam in domo sua conculcetis ; iam
enim foris congressi conculcaveratis. Non ergo dicat : In meo sunt ; temptabo illos vilibus
<t>aediis, defectionibus aut inter se dissentionibus ; fugiat conspectum vestrum et in ima sua
delitescat contractus et torpens tamquam coluber excantatus aut effumigatus ; nec illi tam bene
sit in suo regno, ut vos committat, sed inveniat munitos et concordia armatos, quia pax vestra
bellum est illi , d. V. BULHART, CSEL 76, p.1-2.
790
Traduction TOB.
791
Traduction TOB.
254

Car il ne peut tre apte la guerre le soldat qui na pas t
entran dabord au camp, de mme, celui qui cherche obtenir
dans le stade la couronne du champion ne sera pas non plus
couronn moins davoir travaill lusage et lefficacit de ses
forces. Cest un adversaire ancien, un antique ennemi, contre lequel
nous livrons bataille. Cela fait presque six mille ans que le diable
sen prend lhomme. Il a appris de lui-mme et par son ge toutes
sortes de tentations, de ruses et doccasions de chutes. Sil a
dcouvert un soldat du Christ non prpar, non instruit, non attentif
et ne veillant pas de tout son cur, il abuse lignorant, trompe
limprudent, roule le naf. Mais si sest dresse contre lui une
personne fidle lenseignement du Seigneur et suivant
courageusement le Christ, celle-ci lemportera, car le Christ, en qui
nous plaons notre foi, est invaincu.
793


Gense 3, 15
794
occupe galement un rle fondateur dans la mythologie des
sthiens
795
. En tant que descendants clairs dve, ils sont par essence, sinon
par atavisme, en lutte contre le serpent. Ce dernier est pour eux lincarnation ou
lavatar du dmiurge
796
, par consquent, les sthiens sont en lutte contre le
monde et sefforcent de sen retirer.

792
Voir le chapitre consacr Cyprien p. 143-155.
793
CYPRIEN DE CARTHAGE, Ad Fortunatum 2 : Neque enim idoneus potest esse miles ad
bellum qui non exercitatus in campo prius fuerit, aut qui agonisticam coronam quaerit adipisci in
stadio coronabitur, nisi usum et peritiam uirium ante meditetur. Aduersarius uetus et hostis
antiquus cum quo proelium gerimus. Sex milia annorum iam paene conplentur, ex quo
hominem diabolus inpugnat. Omnia genera temptandi et artes adque insidias deiciendi usu ipso
uetustatis edidicit. Si inparatum inuenerit Christ militem, si rudem, si non sollicito ac toto corde
uigilantem, circumuenit nescium, fallit incautum, decepit inperitum. Si uero quis dominica
praecepta custodiens et fortiter Christo adhaerens contra eum steterit, uincatur necesse est, qui
Christus quem confitemur inuictus est. , d. Robert WEBER, CCSL III, Turnhout : Brepols,
1972, p. 183.
794
Extrait cit la page prcdente.
795
Cf. Jean-Daniel KAESTLI, L'interprtation du serpent de Gense 3 dans quelques textes
gnostiques et la question de la gnose 'ophite', Gnosticisme et monde hellnistique : actes du
colloque de Louvain-la-Neuve (11-14 mars 1980) (Publications de l'Institut orientaliste de
Louvain 27), d. Julien RIES, Yvonne JANSSENS, Jean-Marie SVRIN, Louvain : Universit
catholique de Louvain Institut orientaliste, 1982, p. 116-130.
796
Cf. HIPPOLYTE, Philosophumena V, 14-17.
255
Dans le rcit ponyme de Nag Hammadi, Allogne
797
dcrit son extase
comme une rentre en lui-mme. Il connat diffrents tats et autant de
perceptions de la ralit. Le verbe utilis pour exprimer le passage de chaque
tape, est emprunt au grec , qui peut signifier tantt se retirer
(cest le sens de lanachorse) tantt slever
798
:

Quand la lumire ternelle meut dpouill du vtement qui me
couvrait et quand jeus t lev dans un lieu saint dont aucune
ressemblance ne peut tre manifeste dans le monde alors, par
une grande batitude, je vis tous ceux dont javais entendu parler et
je les bnis tous. Je me tins au-dessus de ma connaissance ; je me
tournai vers la Connaissance des Touts, lon de Barblo. Et je vis
des Puissances saintes par lintermdiaire des Luminaires de
Barblo, la vierge mle.
799


La mention des luminaires et des puissances est une allusion directe aux
plantes et aux dmons qui les meuvent. Par consquent, Allogne contemple
la machina mundi, image de la connaissance des Touts .
Ensuite, une voix enjoint Allogne se connatre lui-mme et connatre la
marche de lunivers, un savoir double quil est possible de gagner grce la
correspondance entre macrocosme et microcosme : daprs le modle qui est
en toi, sache donc galement quil en va ainsi en tous ceux-l selon le mme
modle
800
.

797
Sur ce texte, voir supra p. 185.
798
Plotin joue des deux valeurs, en Ennades II, 3, 9, 26 se replier en soi-mme et
Ennades II, 8, 9, 29-32 tre ravi en extase , de mme pour Allogne 59, 7-20, passage qui,
dans loriginal grec, devait conjuguer les deux sens du verbe. Voir John D. TURNER, I tell you
a mystery: from hidden to revealed in Sethian revelation, ritual and protology , Mystery and
Secrecy in the Nag Hammadi Collection, p. 161-201 (194-196).
799
Allogne 58, 26 - 59, 7 : e1:,1o(nq esox _i1oo1q nnio,oein n:ene_ esox _i1oo1q
nnien.,n: e1'1oe _iaa1' :,a :,xi1' e_:i exn o,1ono eqo,::s nu e1e nnn:on n1eeine
n1:q o,an_ esox _nnxono 1o1e esox _i1no,no: nnn1'n:x:(io :in:, enu 1u(o,
e1:eia1n e(oo, :,a :eino, e(oo, 1u(o, :i:_e(:1' _ixn1:|nai :ixa1e e_o,n
e||nai n 1en in1u(q niean ns:(suxa :,a :ein:, e_en:on e,::s esox _i1oo1o,
nni|a1u( n1e|s:(suxa n_oo,1' nn:(ueno , d. et trad. W.-P. FUNK, P.-H. POIRIER, M.
SCOPELLO, J.D. TURNER, BCNH.T 30, Qubec : Presses de lUniversit de Laval, Louvain,
Paris : Peeters, 2004, p. 216-219.
800
Allogne 59, 38 60, 2 : :,a x:1:ni1,no e1'oon n_u1x eine on n|_e xeeqoon
n|_e _nn:i 1u(o, x:1:neino1' , d. et trad. W.-P. FUNK, P.-H. POIRIER, M. SCOPELLO, J.D.
TURNER, BCNH.T 30, p. 218-221. Dans Zostrien, le modle contempler et comprendre est
256
Le modle dont il est question ici est relier au diagramme ophite, au
cur de la discussion sur les sept cieux dans le Contre Celse dOrigne. Le
serpent y figure : il enserre les sphres de son corps pour signifier quil contient
lunivers. Il se mord la queue, exactement comme le serpent ouroboros du
corpus alchimique
801
qui, lui aussi, symbolise le monde matriel.

2.2. Le monde, le serpent et Barblo
Les sthiens sont parfois nomms barbliotes du nom de lhypostase
divine Barblo
802
. Prsente comme Intellect (principe dunit) et comme Vie
(principe de multiplicit)
803
elle se trouve donc linterface du monde cr et
de lincr
804
. Son nom peut se traduire Dieu en quatre . Daucuns y voient
une allusion au ttragramme
805
, mais nous suggrons dy voir un quivalent
smitique de la ttrasomie.
Dans le Corpus alchimique, la ttrasomie dsigne les quatre mtaux
fondamentaux, cest--dire lessence du monde cr. Celui-ci est symbolis par
le serpent Ouroboros
806
sur des amulettes, dans des textes gnomiques ou alors
comme figure anime dans les visions de Zosime et dIsis. La ttrasomie tant
une abstraction, le serpent lui donne corps.
Plusieurs pices du Corpus alchimique recommandent de dpecer
Ouroboros pour atteindre le Tout :


dit modle du monde , tout en sachant que cette apocalypse est un appel lintrospection,
voir supra p. 184.
801
Le Corpus alchimique sinscrit bel et bien dans le mme type de pense. Dans un passage
cit plus loin (p. 288), Zosime invoque comme autorit un ouvrage dHerms intitul Sur la
Vie retire .
802
Cf. Livre des secrets de Jean (BG) 3, 3 ; 5, 1-2. Barblo manifeste lhomme archtypal,
androgyne, antrieur toute catgorie. La seconde des Trois Stles de Seth est consacre
Barblo, landrogyne, entit parfaite , ou vierge mle . galement Allogne 59.
803
Cf. P. CLAUDE, BCNH.T 8, p. 7.
804
Dans la Pistis Sophia, la vierge de lumire occupe une place similaire entre les sept sphres
(quelle rsume en quelque sorte puisquelle appose le sceau final) et le royaume de lumire,
cf. supra p. 190.
805
Cest lopinion que rpercute H.-J. KLAUCK, Die apokryphe Bibel, p. 19.
806
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 80 ;
HJ [sic] SHEPPARD, The Ouroboros and the Unity of Matter in Alchemy : a Study in Origins ,
Ambix 10 (1962), p. 83-92. Le serpent circulaire apparat dans le diagramme ophite, cf.
ORIGNE, Contre Celse VI, 25. Il est nomm la fois Lviathan lme du monde et
Bhmoth, terme gnrique pour les animaux en hbreux, synthse des sept dmons
thriomorphes installs dans les sphres infrieures selon T. RASIMUS, Paradise Reconsidered
in Gnostic Mythmaking, p. 17 ; 68-69.
257
btissez-vous un temple, fait dune seule pierre, pareil la cruse,
ou lalbtre, en marbre de Proconnse, nayant ni commencement
ni fin dans sa construction, et qui ait au-dedans une source trs pure
et une lumire solaire clatante. Ayez grand soin de regarder o est
lentre du temple, prenez dans vos mains un glaive et cherchez
ainsi lentre. Car il a un accs troit, le lieu o souvre le passage,
et un serpent se tient prs de lentre, gardant le temple. Quand
vous laurez matris, commencez par le sacrifier, et aprs que vous
laurez corch et que vous aurez pris ses chairs avec ses os,
sparez-les membre par membre ; quand vous aurez runi un un
les membres avec les os prs de louverture du temple, faites-vous
un marchepied, montez, entrez et vous trouverez l la chose
recherche. Car le prtre, lhomme-cuivre, que vous voyez assis
dans la source et rassemblant la chose, celui-l vous ne le voyez
(plus) homme-cuivre ; car il a quitt sa couleur naturelle et est
devenu un homme-argent ; aprs peu de temps, si vous le voulez,
vous aurez un homme dor.
807


Ouroboros symbolisant le Tout, sa dpouille signifie le monde domin par le
praticien. Cet assujettissement permet la transmutation des mtaux. Ainsi que
nous lavons expliqu, conformment aux correspondances macrocosme-
microcosme, laffinage des mtaux est avant tout une purification de lme. Le
passage prcit prsente le sacrifice du serpent et la transmutation des
hommes mtalliques dans une relation de cause effet. Le cadavre
dOuroboros est le marchepied indispensable llvation de lhomme. Quelle

807
ZOSIME DE PANOPOLIS, Mmoires authentiques X, 5 :
, , -, ,
.
, .
,
. ,


. ,
,
, . , d.
et trad. M. MERTENS, Les Alchimistes grecs IV, p. 39-40 ; cf. d. Collection des anciens
alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 21 ; t. 3, p. 23. Passage parallle in
t. 2, p. 111. Il ne fait gure de doute que le serpent est Ouroboros car cet extrait provient dun
chapitre qui lui est intgralement consacr.
258
soit exprime par le combat, le feu ou lascension, la probation est ncessaire
et le purgatoire invitable
808
.
Le dmiurge des gnostiques est lorigine du monde. Directement hostile
aux mes spirituelles, il peut sopposer lui-mme leur lvation ou dlguer la
tche lun de ses dmons. Le rapprochement avec Ouroboros devient clair en
considrant que le dmiurge des gnostiques est parfois reprsent sous la
forme dun serpent
809
.
Les sectes gnostiques sont peut-tre varies, mais elles saccordent sur un
point : vaincre le dmiurge permet lme psychique de devenir spirituelle.
Celle-ci quitte alors la matire cre et entre dans le plrme. En termes
astronomiques, elle dpasse le lieu Intermdiaire
810
, cest--dire les sept
premires sphres soumises aux avatars du dmiurge, et entre dans
logdoade.
La sotriologie du Corpus alchimique est similaire : il faut tuer le monde et la
vie natra de son cadavre. Tout commence par la fin, telle est lune des
significations dOuroboros
811
, puisque le serpent se mord la queue
812
. Pour une
me, tuer le monde signifie sen sparer. Lme qui fait ce choix entre dans la
conscience claire de ce quest le monde spirituel par opposition au monde
charnel
813
.

808
Cette scne apparat galement dans la Passion de Perptue X, cf. supra p. 250.
809
Dans les textes sthiens, le serpent peut tre le dmiurge ou limage du dmiurge, lme
du monde . Il garde et symbolise aussi la sagesse, parce quil contient et rsume la cration,
cf. T. RASIMUS, Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 100-101. Les diatribes
DORIGNE (Contre Celse VI, 24-38) et dPIPHANE (Panarion 26) lidentifient Ouroboros .
Au chapitre 126 de la Pistis Sophia, Ouroboros apparat, contenant et dlimitant le monde. Par
ailleurs, au chapitre 32 des Actes de Thomas, le serpent dcline longuement son identit et son
ascendance. La version grecque lidentifie Ouroboros. Voir la note de Paul-Hubert POIRIER,
Yves TISSOT au verset 32, 1 des Actes de Thomas, crits Apocryphes chrtiens I, d. Pierre
GEOLTRAIN, Franois BOVON et al., p. 1356-1357.
810
Sur cette expression voir supra p. 197.
811
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 79-80.
La mme ide se dgage de lobservation de lhads sur le brasier : cest du dpt, appel
plomb noir, cendres ou encore scories, que slve lesprit de la matire, cf. Ibid., p. 91-94 ; 98 ;
223 ; 262.
812
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 1, p. 132-
134 ; 136 ; 158-159 ; Waldemar DONNA, Ouroboros , Artibus Asiae 15 (1952), p. 163-170 ;
Karl PREISENDANZ, Aus der Geschichte des Uroboros , Brauch und Sinnbild. Eugen Fehrle
zum 60. Geburtstage, d. Ferdinand HERRMANN, Wolfgang TREUTLEIN, Karlsruhe :
Sdwestdeutsche Druck- und Verlagsgeselschaft, 1940, p. 194-209.
813
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 85 ;
107-112 ; 231-232 ; 242-243 ; 275-276.
259
Olympiodore, lautre auteur dimportance de la seconde couche
rdactionnelle du Corpus alchimique
814
, constate que ladversit du monde et
les troubles occasionns par lapprentissage de lart sont multiples. La
libration ainsi que laccession aux bienfaits divins consistent rduire cette
multiplicit. Un tour de force figur par la victoire sur le dmon-serpent qui
libre le passage (le ciel) pour lascension.
Le Corpus alchimique renvoie de manire un peu obscure la constellation
Ophiouchos , celui qui tient le serpent
815
ou serpentaire. Cette rfrence
prend tout son sens en regard de la notice dHippolyte sur les prates.
Pour eux, la constellation du dragon/serpent reprsente larchonte mauvais
de ce monde et le serpentaire le rduisant sa merci symbolise tous ceux qui
ont vaincu les contingences terrestres pour passer dans lternit. Les prates
sidentifient cette figure et justifient de la sorte leur appellation ceux qui
viennent dau-del
816
.
Bien entendu, il est loisible de considrer que les gnostiques envisageaient
une vritable ascension travers les airs, rythme de combats prodigieux
contre des cratures daspect fantastique, mais qui seraient relles.
Nanmoins, certains de leurs crits laissent percevoir une dmarche beaucoup
plus intrieure. En loccurrence, il sagirait de dpasser, littralement de
transcender, les contingences de la matire, de tout ce qui a t cr par le
dmiurge et qui, dans une transcription image, se trouve dans lunivers
subsolaire.
Zosime de Panopolis sinscrit directement dans cette ligne lorsquil prsente
luvre comme un travail sur soi en vue de restaurer un tat de repos et de
connaissance, au-del des contingences de la vie, de linfluence des dmons et
des astres
817
.

814
Sur la composition du Corpus alchimique, voir p. 211-213.
815
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 80 ;
86-87 et t. 3, p. 92 n. 4. Sur la constellation du serpent chez les gnostiques : A. MASTROCINQUE,
From Jewish Magic to Gnosticism, p. 160-164.
816
Cf. HIPPOLYTE, Philosophumena IV, 46-50.
817
Cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p. 244-
245 ; 275.
260
3. Sabbat et dimanche

Dans le langage courant, sabbat est synonyme de repos, mais compte tenu
de ce que nous avons observ propos du refrigerium, le sabbat est un repos
temporaire, donc un rpit. Dans sa dimension calendaire, il est non seulement
temporaire, mais revient de surcrot avec une rgularit sans faille. Plus que
ritr, le sabbat est priodique.
Le milieu alexandrin la spiritualis, crant paradoxalement un repos unique :
le Grand sabbat ou huitime jour
818
. Si les deux expressions sont presque
quivalentes, si ce nest que la premire se dtermine partir de la notion de
cessation (des tourments), tandis que la seconde est lie au rafrachissement.
De leffusion de lEsprit en vue du baptme spirituel (complmentaire au
baptme deau terrestre)
819
lpanchement de la gnose ou de leau divine
820
,
le rafrachissement nest pas uniquement la rcompense qui suit lpreuve
purgatoire, il est son parachvement
821
.
Clment et Origne auraient pu dvelopper leur sotriologie sans recourir
lide de sabbat. Or, celui-ci est au cur de pratiques et de rflexions qui les
imprgnent, eux-mmes, autant que leur lectorat. Il est ds lors possible que la
notion de sabbat se soit impose eux comme une rfrence sinon
incontournable, du moins suffisamment porteuse de sens pour tre intgre
leur imagerie.
Depuis que la puissance impriale est installe en Jude et surtout aprs la
destruction du Temple en 70, le sabbat sert despace sacr de substitution pour
les juifs
822
. Immatriel, cest--dire portatif et indestructible, il simpose au II
e

sicle avec le judasme de la synagogue. Outre ces considrations dordre
pratique, nous pensons que la conception dun Temple immatriel est

818
Clment explique longuement comment articuler le nombre sept, et donc le sabbat, avec le
repos qui correspond logdoade et donc au nombre huit, cf. Stromates VI, 108, 1 ; 137, 4
145, 3, cf. Jrgen WEHNERT, Das Geheimnis der Siebenzahl. Spekulationen ber die
unendliche Gestalt Gotter in den pseudoklementinischen Homilien, Buch 16 und 17 , PIRSB 6,
d. F. AMSLER, A. FREY, C. TOUATI, p. 461-467 (466) ; A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the
Stromateis, p. 47-51 ; 156-164.
819
Cf. Stromates V, 106, 3-4 ; VI 108, 1 ; 138, 1-2 ; VII, 57, 2.
820
Cf. p. 215 et 31 note 56.
821
Le rafrachissement du baptme spirituel tel quil est envisag dans les prsentes lignes est
une fin en soi, contrairement au refrigerium interim de Tertullien qui nest quun bienfait de
substitution en attendant lauthentique batitude.
822
Cf. W. RORDORF, Sabbat et dimanche, p. X.
261
nanmoins le fruit dune transformation spirituelle qui prcde les troubles de
70 et 135.
Au cours de lre ptolmaque, les juifs dgypte dveloppent dune part des
interprtations alternatives du sabbat et de lautre entretiennent une certaine
dfiance lendroit du Temple de Jrusalem. Ces deux points complmentaires
sont propres au judasme de la Diaspora, celui que rencontre prioritairement la
population de lEmpire romain. Pour cette dernire, lobservance du sabbat est
peut-tre ce qui fait le juif, bien avant le culte au Temple et le mode de vie en
Jude. Le sabbat est par consquent un marqueur identitaire fort par rapport
auquel les juifs peuvent se positionner lintrieur et les gentils
lextrieur .
Paradoxalement, le respect de ce jour chm nest pas quun facteur de
communautarisme. Il va aussi devenir un facteur dacculturation et de
permabilit. En effet, de nombreux tmoignages antiques attestent que le
repos sabbatique est la porte dentre vers le judasme, emprunte par les
proslytes (les convertis ou craignant dieu ), mais aussi par les judasants
(les sympathisants
823
).
Ds le II
e
sicle av. J.-C., des communauts juives installes dans les oasis
du Fayoum observent le sabbat et structurent des congrgations de manire
relativement formelle
824
. Bien entendu, il est possible que lon se runisse pour
prier et se retrouver dans un esprit fraternel, mais il parat tout de mme
curieux de sorganiser et de se rpartir les rles pour chmer. La tenue dun
culte et une pratique liturgique paraissent vraisemblables.
Des papyri et inscriptions indiquent que le sabbat a t en quelque sorte
difi sous les traits dune entit fminine assimile la lune
825
. Le phnomne
peut tre d une volution interne ou alors quelque culte local aura t
assimil par les juifs du Fayoum
826
.

823
TERTULLIEN atteste que des paens ont adopt des pratiques juives, notamment le sabbat, cf.
De lIdoltrie 14, 7 ; plus largement sur les termes mentionnes, cf. Bernd WANDER,
Gottesfrchtige und Sympathisanten (WUNT 104), Tbingen : Mohr Siebeck, 1998.
824
Cf. William HORBURY, David NOY, Jewish Inscriptions of Graeco-Roman Egypt, Cambridge et
al. : Cambridge University Press, 1992, p. 43-45.
825
Cf. Corpus Papyrorum Judaicarum III, d. Avigdor TCHERIKOVER et al., Cambridge (MA) :
Harvard University Press, 1964, section 13 The Sambathions , p. 43-87 ; A.J. WELBURN,
Reconstructing the Ophite Diagram , p. 265.
826
Lintgration de la liturgie synagogale par les hermtistes est avre, cf. Marc PHILONENKO,
Le Poimandrs et la liturgie juive , Les Syncrtismes dans les religions de lAntiquit (tudes
262
Par ailleurs, le mtissage ne concerne pas uniquement le culte, mais aussi
ses observants. Le terme mme de sabbat entre dans lanthroponymie
locale sous des formes drives quAvigdor Tcherikover uniformise en
Sambathion . Grce des recherches prosopographiques, il est possible
daffirmer que, si ces Sambathion furent dans un premier temps des juifs, de
nombreux paens judasants portrent ensuite le patronyme, ce qui ne fut pas
sans consquence sur la teneur mme de la croyance.
La desse lunaire laquelle nous avons fait allusion ci-dessus tait connue
sous le nom de Sambathas
827
. Tcherikover la surnomme Sibylle juive
cause des affinits quelle entretiendrait avec la sibylle chaldaque
828
. Nous
trouvons plus intressant de la rapprocher de Pronoa Sambathas, meneuses
des sept archontes, symbolisation de lhebdomade et de la semaine pour les
sthiens
829
. Tuomas Rasimus y voit la pardre de Sabaoth, seigneur de
lhebdomade, le crateur du chariot (merkabah) en Ez 1, 15-21
830
. Relevons
par ailleurs que ce chariot est lorigine de la littrature mystagogique qui
prsente lexprience extatique comme la traverse des palais clestes ou des
parvis du Temple
831
. Ce passage prophtique dcrit lembotement complexe
des roues portant le trne divin. Nous y reconnaissons la mcanique astrale
832
.

prliminaires aux religions orientales dans l'Empire romain 46), d. Franoise DUNAND, Pierre
LVQUE et al., Leyde : Brill, 1975, p. 204-211.
827
En Stromates VI, 41, 1-3, Clment cite le Krygme de Pierre accusant les juifs de rendre
un culte aux anges et aux archanges, aux mois et la lune , cf. M. CAMBE, Kerygma Petri, p.
238-255.
828
Cf. A. TCHERIKOVER, Corpus Papyrorum Judaicarum III, p. 53 n.1. Les Oracles Chaldaques
tmoignent dune sotriologie et dune cosmologie gnostiques, cf. Ruth MAJERCIK, The
Chaldean Oracles : Text, Translation and Commentary (Studies in Greek and Roman Religion
5), Leyde, New-York : Brill, 1989, p. 21-22.
829
Cf. T. RASIMUS, Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 115 ; N. DENZEY,
Stalking those Elusive Ophites , p. 99-103. Dans le Livre des secrets de Jean (BG 42, 7-8),
Sabbadaios est le dernier des sept archontes qui gouvernent les sept cieux et les jours de la
semaine. LOrigine du monde (101, 24-102, 2) donne une liste similaire darchontes, mais
dcline au fminin.
830
On parle presque indiffremment de littrature des hekhalot ou de gnose de la
merkabah . Les hekhalot sont les palais travers lesquels le myste slve grce au
char (merkabah) cleste.
831
Cf. A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the Stromateis, chap. The Mystagogy , p. 43-47 ; M.
HIMMELFARB, Ascent to Heaven in Jewish and Christian Apocalypses, chap. Heavenly Ascent
and Priestly Investiture , p. 29-46 ; EAD., Tours of Hell, chap. Ascent Apocalypses and
Merkavah Mysticism , p. 155-159. Dans la mystique juive, le motif devient un genre en soi, cf.
Peter SCHFER et al., Synopse zur Hekhalot-Literatur (Texte und Studien zum antiken
Judentum 2), Tbingen : Mohr Siebeck, 1981.
832
Cf. p. 66 ; 187 ; 204-207 ; 254 ; 252.
263
Si le dimanche appartient aux chrtiens, il serait toutefois faux de rserver le
sabbat aux juifs. Certaines communauts les ont mme respects galit
833
.
Cest lusage qui finira par consacrer le dimanche comme jour du Seigneur
parmi les chrtiens, car aucune prescription claire ne remonte aux vangiles
canoniques, si ce nest la libralit de Jsus vis--vis des interdits du
samedi
834
, qui tend dsacraliser ce dernier, et de lautre la rsurrection du
Christ qui sanctifie le dimanche de Pques
835
.
La Visio sancti Pauli va contribuer inscrire linviolable sacralit du
dimanche dans les esprits, grce son exceptionnelle diffusion. Les premires
rdactions et versions enjoignent dj de spargner certaines tches le
dimanche, mais au fil des rcritures, le message devient plus ferme et les
scnes de tortures post-mortem stendent lenvi pour illustrer le sort des
contrevenants
836
.
Grce lintervention de Paul, la trve dominicale sera observe jusquen
enfer et les tortures suspendues
837
. Ainsi que nous lavons soulign, les
damns ne sont pas librs aprs lascension de Paul. Ils gotent uniquement
un temps de pause, puis leurs tourments reprendront. Ce nest pas le cas
lorsque le jour du Seigneur est conu comme huitime jour .

3.1. Le huitime jour
Dans les Eclogae ex propheticis de Clment dAlexandrie, lassociation entre
lascension et les jours de la semaine est clairement explicite et mme
systmatise. Lascension est une mtaphore de la progression spirituelle du
chrtien. Elle comprend sept tapes qui se succdent dans un ordre immuable,
comme les jours de la semaine. Semaine et ascension sont en fait

833
Sur les bionites, cf. EUSBE, HE III, 27, 2-5 ; W. RORDORF, Sabbat et dimanche, p. XV.
834
Dans les vangiles canoniques, le sabbat est mme le jour dactivit privilgi par Jsus, cf.
Jean-Jacques VON ALLMEN, art. Ftes. Nouveau Testament , Vocabulaire biblique, d. Jean-
Jacques VON ALLMEN, Neuchtel, Paris : Delachaux et Niestl, 1954, p. 104-105.
835
Mt 28 ; Mc 16 ; Lc 24 ; Jn 20, cf. Markus VINZENT, Christs Resurrection in Early Christianity
and the Making of the New Testament, Farnham, Burlington : Ashgate, 2011, p. 193-226.
836
Constantin officialise le dimanche comme jour de repos, cf. Code justinien III, 12, 2 ; Code
thodosien II, 8, 1 ; W. RORDORF, Sabbat et dimanche, p. 113. Larticle du Code thodosien
rappelle que le dimanche tait le jour de libration des esclaves, cf. Wolfram KINZIG, Auszeit.
Anmerkungen zur Ursprung und Sinn von Sonn- und Feiertagen aus kirchenhistorischer
Sicht , Theologische Zeitschrift 62 (2006), p. 357-375.
837
Cf. Visio sancti Pauli 44.
264
interchangeables parce que toutes deux ont une interface commune : les cieux
diviss en sept sphres plantaires.
En tant que progression rdemptrice, la grande semaine correspondant
lascension ne sera traverse quune seule fois. Le dimanche unique selon
Clment et le dimanche priodique de la Visio sancti Pauli sont des concepts
distincts issus de reprsentations diffrentes. Htrognes, ils ne peuvent tre
compars. Par consquent, le rpit de la Visio sancti Pauli nest pas une
illustration, ni mme une amorce de la libration des mes du purgatoire
838
.
Pour ce faire il faut rompre avec lternel retour.
La conception linaire du temps nest pas une reprsentation indite au III
e

sicle ; toute la littrature eschatologique suppose un droulement unique et
fini de lhistoire, mais Clment dAlexandrie va sen distinguer par sa conception
intermdiaire, intgrant modle cyclique et orient.
Le terme dsigne le retour ltat initial. Ce peut tre le
rtablissement cyclique de lunivers aprs lembrasement gnral ()
chez les stociens ou le retour dun astre dans sa position initiale
839
. Rien de
plus cyclique. Clment transpose lapocatastase dans sa thorie du salut et
cre un vecteur dirig avec un dbut et une fin, tout en conservant lide de
restauration attache la circularit : une rvolution unique, le salut ntant rien
de moins que le retour ltat prlapsaire
840
, aprs le passage dun feu
purgatoire
841
.
Une sotriologie similaire se dgage dcrits gnostiques, ainsi dans les
Extraits de Thodote, lavnement du plrme, littralement la plnitude ,
est dit
842
, ce que lon traduit volontiers par jour du Seigneur
cause du fminin. Une fois encore, les dimensions ne sont pas claires. Il peut

838
Il sagit de la christianisation dun motif attest dans la littrature juive du second Temple, cf.
Isral LVI, Le Repos sabbatique des mes damnes .
839
Cf. PLATON, Time 2c (39d) ; Critias 111a ; Lois III, 677a. Les occurrences du mot ont t
releves par Christoph LENZ, art. Apokatastasis , Reallexikon fr Antike und Christentum,
d. Ernst DASSMANN Stuttgart : A. Hiersemann, 1950, t. 1, p. 510-516.
840
Cf. A. MHAT Apocatastase , p. 198 ; A.C. ITTER, Esoteric Teaching in the Stromateis, p.
175 ; 181 n. 43 sur les conclusions de Mhat.
841
Dans les parallles chrtiens et juifs cits par MHAT ( Apocatastase , p. 200),
lapocatastase prcde dune priode de tribulations est gnralement associe au retour des
Hbreux en Terre sainte, cf. P. TZAMALIKOS, Origen : Philosophy of History and Eschatology, p.
287-291.
842
Cf. CLMENT DALEXANDRIE, Extraits de Thodote 63, 1 ; A. CHOUFRINE, Gnosis, Theophany,
Theosis, p. 143.
265
sagir dun temps, dun tat de batitude divine , mais encore du huitime
ciel ou ogdoade, cest--dire un lieu.
Origne dlivre galement un enseignement sur la question. La manne
aurait t envoye aux Hbreux un dimanche pour sarrter un vendredi. Le
samedi est donc bien le jour du repos, mais le dimanche doit lui tre prfr,
note-t-il, parce qualors Dieu nourrit son peuple
843
. Dbut et fin, premier et
huitime jour, le dimanche marque la fois la naissance et la rsurrection.

Lorsque nous atteignons la perfection dans les lettres, sous le
signe du chiffre huit, alors nous atteignons la perfection dans
lenseignement des paroles de Dieu. Examinons donc le chiffre huit.
Limpuret dure pendant sept jours. Avant que ne vienne le huitime
jour, le jour du Seigneur Jsus-Christ, lunivers entier tait impur et
incirconcis. Mais lorsque vint le huitime jour, jour de la rsurrection
de Jsus-Christ, tous sans exception nous avons t purifis dans la
circoncision du Christ, nous qui avons t ensevelis et sommes
ressuscits avec lui, comme le dit lAptre [Rm 6, 4]. Puisque cest
donc par lenseignement des lettres que notre me est purifie,
lorsque nous apprenons lthique et que nous atteignons la
perfection dans sa connaissance, voil pourquoi le chiffre huit a t
affect chacune des lettres, dans le psaume que nous
commentons.
844



843
Cf. ORIGNE, Homlies sur lExode VII, 5
844
ORIGNE, Homlie sur le Psaume 118 (119), 1 :
, .
.
,
,
, .

,
, d et trad. Marguerite HARL, La Chane palestinienne sur le Psaume 118
(Sources chrtiennes 189), Paris : Les ditions du Cerf, 1972, p. 184-185, cf. ORIGEN, 74
omelie sul libro dei Salmi (Letture cristiane del primo millennio 15), d. Giovanni COPPA, Turin :
Ed. Paoline, 1993, p. 116-117.
266
Le dimanche inaugure une nouvelle re dabondance, un surcrot
845
de
connaissance et de puret. Le peuple chrtien tout entier est symboliquement
baptis. Il y a donc analogie entre la manne et leau du baptme spirituel.
Toutes deux sont nourritures de connaissance. Origne enchane en
tablissant un parallle entre les jours de la semaine et les voyelles, renouant
avec la mtaphore scolaire
846
.
Il existe huit voyelles grecques et autant de leons. Lapprentissage est
progressif, cumulatif et trouve son parachvement dans la huitime tape. Il en
va de mme pour la probation de lme. Cette dernire nest pleinement initie
quaprs avoir franchi les sept tapes (hebdomade). Depuis la huitime station,
elle accde la contemplation et la pleine intelligence, dont lobjet est nomm
sabbatismos
847
.
Selon Clment, ce regard est celui du dpassement atteint par les mes
spirituelles depuis le huitime ciel
848
ou lors du huitime jour, quand le chrtien
est nourri par Dieu le dimanche, aprs avoir aval toute la semaine, par-del
mme le sabbat :

Par les sept jours il faut entendre le mouvement
particulier des sept plantes et tout les travaux laborieux qui
mnent au repos. Le voyage au-del des plantes mobiles
conduit au ciel, cest--dire au huitime mouvement comme au
huitime jour.
849


845
Sur le huitime jour : CLMENT DALEXANDRIE, Stromates V, 106, 3-4, galement CYPRIEN DE
CARTHAGE, Epistula 64, 4. Commentaire in A. CHOUFRINE, Gnosis, Theophany, Theosis, p. 124-
148 ; Michle CLAVIER, Le dimanche, premier et huitime jour , Mlanges de sciences
religieuses 64 (2007), p. 54-67 et p. 259-262.
846
Voir supra p. 26-33.
847
Cf. P. TZAMALIKOS, Origen : Philosophy of History and Eschatology, p. 283-286. A propos
des crits sthiens et plus largement des ascensions, P. CLAUDE (BCNH.T 8, p. 23-26) parle de
salut par contemplation . Voir galement J.D. TURNER, Introduction BCNH.T 24, d. C.
BARRY, W.-P. FUNK, P.-H. POIRIER, J.D. TURNER, p. 67-72 ; Luc BRISSON, F. Walter MEYERSTEIN,
Inventer lUnivers : le problme de la connaissance et les modles cosmologiques, Paris : Les
Belles Lettres, 1991.
848
Cf. Stromates V, 106, 3-4 ; VI, 108, 1. Clment rdige les Stromates en vue de la
contemplation poptique, de laquelle dcoulent la connaissance et la vraie doctrine : Stromates
I, 15, 2 ; cf. L. RIZZERIO, Clemente di Alessandria e la veramente gnostica , p.
216-290 et J.B. WALLACE, Snatched into Paradise, p. 47-53.
849
CLMENT DALEXANDRIE, Stromates V, 106, 3 :
. , d. A. LE BOULLUEC,
trad. P. VOULET, Sources chrtiennes 278, p. 200-201. Le systme dcrit par Clment
correspond celui expos par PLATON (Rpublique 616
e
-617d ; Time 36c-d), cf. A.C. ITTER,
Esoteric Teaching in the Stromateis, p. 156-166.
267

Presque tous les systmes gnostiques
850
supposent la rupture entre
hebdomade dun ct, ogdoade, ennade et trne de Dieu de lautre. La zone
au-del de la Limite nest accessible quaux seuls spirituels et comprend les
plus hauts niveaux de connaissance et dinitiation
851
.

Dieu rgne au-dessus de la cime du ciel : il est partout et regarde
partout. Mais l o il est, il ny a ni ciel ni toiles ; il est bien loin des
corps. Quant au Dmiurge, il domine le lieu qui est entre la terre et le
ciel.
852


Il convient donc de sabstraire des cycles plantaires, au propre comme au
figur. Ltude des astres est recommande, mais uniquement titre
propdeutique et pour mieux la dpasser. Elle est condamnable lorsquelle
devient une fin en soi, ou pire, une pratique idoltre. Ne plus y croire, cest se
librer de lempire des astres.
Cest galement le sens dune phrase fameuse des Extraits de Thodote :
Ainsi donc jusquau baptme, la Fatalit, disent-ils, est relle : mais, aprs le
baptme, les astrologues ne sont plus dans la vrit.
853

Lauteur ne prte pas au baptme des vertus magiques qui annuleraient
linfluence des astres, mais entend que lme ayant pleinement reu le baptme

850
Nous entendons ici la gnose classique selon T. RASIMUS, Paradise Reconsidered in
Gnostic Mythmaking, p. 58.
851
Presque toutes les ascensions marquent une csure au septime ciel, appele porte ou
Limite , voir supra p. 172. Si lespace intermdiaire est jalonn de rencontres hostiles, il est
gard en son extrmit suprieure par une crature exceptionnelle cense rendre un
jugement : vierge de Lumire dans la Pistis Sophia, homme blanc dans lApocalypse de Paul
ou les rves de Zosime. Dans ces deux derniers textes, le gardien est arm dun glaive. Le
diagramme ophite est divis par une bande noire reprsentant la Ghenne ou le Tartare. La
partie infrieure nest pas lenfer au sens commun du terme, mais le monde matriel rgi par
les puissances archontiques, cf. ORIGNE, Contre Celse VI, 25 ; T. RASIMUS, Paradise
Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 17 ; 261 ; 277.
852
Discours parfait 75, 9-17, trad. Jean-Pierre MAH, crits gnostiques, d. J.-P. MAH, P.-H.
POIRIER, . CRGHEUR, p. 1021-1022 ; nno,1e qen:_1e exn nxie n1ne q_n n: nin :,a
qi:(nexn n: nin neq1ono .e nn ne nn:, o,1e nn io, :,a q1o,quo, :an:
n.unio,(|o .e eq:n:_1e en1ono e1o,1e nx:_ nn 1ne , d. Peter A. DIRKSE, Nag
Hammadi Codices V, 2-5 and VI with Papyrus Berolinensis 8502, 1 and 4 (Nag Hammadi
Studies 11), d. Douglas M. PARROT, Leyde : Brill, 1979, p. 436.
853
CLMENT DALEXANDRIE, Extraits de Thodote 78, 1, trad. F. SAGNARD, Sources chrtiennes
23, p. 203, cf. supra p. 168-169.
268
dEsprit sest dfait des liens du monde et de la fatalit qui rgnent dans le
lieu de lIntermdiaire .
Le lieu de lIntermdiaire et les mes intermdiaires dites psychiques
appartiennent au dmiurge. Il y a donc une affinit particulire entre un lieu et
des mes intermdiaires. Pour gagner le repos, puis le dpasser et devenir
spirituelles, ces mes intermdiaires ou psychiques doivent sextraire des
sphres clestes par la repentance
854
. Leffort consenti sert de probation et
devient purgatoire lorsquil dbouche sur la libration de lme psychique, dont
le nouveau statut est sanctionn par le baptme spirituel, qui soustrait le nouvel
initi aux influences plantaires.
Le systme sous-tendant les Extraits de Thodote, est parfaitement
cohrent, mais il est curieux de constater la continuit entre ce systme et celui
expos par Clment dAlexandrie dans ses Stromates. Rappelons que les
Extraits de Thodote forment une collection de sentences attribues
Thodote, gnostique associ au valentinisme, ordonnes et commentes par
Clment, mais de telle manire quil est difficile de sparer ce qui revient lun
ou lautre
855
. Quant savoir si une telle distinction est pertinente, la question
mrite dtre pose.
La continuit entre les Extraits de Thodote et les Stromates se vrifie
encore avec la notion d.

3.2. Lapathia
Dans les Stromates, le baptme dEsprit soustrait lascte aux lois du
monde. Il est son rafrachissement, son repos ou
856
. Il dsigne ltat
dans le plrme aprs la conversion, le redressement et le retranchement des
passions. Lauteur joue sur la double application de passion
857
.

854
Cf. Zostrien 9.
855
Cf. Stromates V, 8.
856
Cf. Stromates VII, 10, 1 (II, 51, 1 ; IV, 117, 2), cf. A. CHOUFRINE, Gnosis, Theophany,
Theosis, p. 45-50 ; L. RIZZERIO, Clemente di Alessandria e la veramente
gnostica , p. 268-269. Dans la Passion de Perptue, la prisonnire gravit en rve lchelle
cleste. Quoique le lien ne soit pas vident, elle comprend son rveil que la passion lattend.
La vanit du monde lui apparat, elle sen dtourne et gagne le repos, cf. J. QUASTEN, A
Coptic Counterpart to a Vision in the Acts of Perpetua and Felicitas , p. 1 n. 4. A propos du
repos , en copte nn1:1xnx:_, cf. Zostrien 11, 13.
857
Selon le mythe valentinien, Sophia mue par une passion brise lunit. Il convient ds lors
deffectuer la dmarche inverse pour retrouver le plrme, cf. E. THOMASSEN, The Spiritual
Seed, p. 288-291. La passion prouve par Sophia est synonyme de division, ce qui explique
269
Sur le plan individuel, les passions sont les troubles nuisibles la sagesse,
mais elles sont ncessaires pour aguerrir lascte. Dans le drame de
lhumanit, la Passion nest autre que le paradigme de la mort dans le monde,
libratrice pour ce qui sy trouve de spirituel
858
.
La sparation entre esprit et matire est la condition du salut dans un
systme gnostique, mais il est difficile de dterminer si une telle partition
dsigne le dtachement, et donc concerne un individu vivant, ou sil sagit dun
euphmisme pour dsigner la mort somatique.
Bien entendu, le sens donn la mort a une incidence directe sur la
tenue de lascension, ante ou post-mortem. Lopinion courante relgue le
monde des anges et du jugement de lme au-del de la mort somatique, et
pourtant un auteur faisant autorit tel que Clment dfend clairement quun tre
humain peut sassimiler aux anges de son vivant
859
. Si la mort et lascension
sont susceptibles de recevoir deux interprtations (mtaphorique ou littrale) et
donc de trouver deux applications (ante- ou post-mortem), il en va de mme
pour le rafrachissement qui sensuit. On pourra y voir la leve des tortures
infernales ou, selon la mtaphore, leffusion de la gnose ou de lEsprit sur un
vivant.
Linterprtation double de lascension dcoule peut-tre de ses rfrents
scripturaires. En effet, le diptyque vangile de Luc/Actes des Aptres rapporte
deux ascensions du Christ. La premire a lieu le dimanche de Pques (Lc 24,
51), et lautre quarante jours plus tard (Act 1, 11)
860
juste avant la Pentecte.
Deux ascensions et deux effets : la libration dAdam et la descente
subsquente de lEsprit.



que le salut, et donc la restauration, passe par la sympathie du Sauveur ou des entits
suprieures, cf. Extraits de Thodote 35, 3-4 (citation p. 173).
858
Cf. Extraits de Thodote 45-46 ; A. CHOUFRINE, Gnosis, Theophany, Theosis, p. 50-68.
859
Cf. Stromates VII, 57, 2. Le gnostique peut sassimiler aux anges de son vivant. Ce thme
est central dans les Eclogae ex Propheticis. Peut-tre est-il possible dinfrer que, dans ce texte
galement, lascension est ante-mortem. Cherchant tablir un lien avec les livres des morts
gyptiens, N. DENZEY ( Stalking those Elusive Ophites ) tient les ascensions pour post-
mortem et la liturgie qui les accompagne (onctions, prires) serait de lordre du rite mortuaire. T.
RASIMUS, (Paradise Reconsidered in Gnostic Mythmaking, p. 249-250) admet que lascension
peut tre symbolique. Il sagirait alors dun rite initiatique.
860
LApocalypse de Pierre superpose de surcrot la Transfiguration et lAscension partir du
Mont des Oliviers.
270
Conclusions
La sotriologie gnostique que nous avons mise en lumire fait de leffort
asctique une peine purgatoire. Cette peine se droule du vivant de ltre
humain, par consquent, sil faut dsigner un lieu purgatoire, le fameux locus
purgatorius, ce ne peut tre que le corps. Du point de vue de lme, le corps est
transitoire et cesse dtre un lieu purgatoire lorsquil cesse dtre tenu pour tel
(un lieu dpreuve et de tentation), puisque le repos est (absence de
passions)
861
.
A ce moment alors a lieu la rsurrection des corps
862
.

861
Le terme est proche de lataraxie des philosophes et constituera un idal monastique.
Lhomme divin, philosophe hellnistique, et lanachorte chrtien partagent un modle
commun, cf. Collection des anciens alchimistes grecs, d. M. BERTHELOT, M.-. RUELLE, t. 2, p.
229 ; par ailleurs, Gustave BARDY, art. Apatheia , Dictionnaire de spiritualit, d. Marcel
VILLER, Paris : Beauchesne, 1937, t. 1, col. 727-746 ; Robert SOMOS, Origen, Evagre and the
Ideal of Impassibility , Origeniana septima, d. W.A. BIENERT, U. KHNEWEG, p. 365- 373. ;
Yves HAAS, Lexigence du renoncement au monde dans les Actes de Pierre et des Douze
Aptres, les Apophtegmes des Pres du Dsert et la Pistis Sophia , BCNH. 1, d. B. BARC,
p. 295-303 ; Jacques . MNARD, Le repos, salut du gnostique , Revue des sciences
religieuses 51 (1977), p. 71-78.
862
Le trait De la Rsurrection, sans doute valentinien, tient cette position, cf. E. THOMASSEN,
The Spiritual Seed, p. 84 ; Reinhart STAATS, Ogdoas als ein Symbol fr die Auferstehung ,
Vigiliae christianae 26 (1972), p. 29-52 ; Joseph C. MCLELLAND, The Alexandrian Quest of the
Non-Historical Christ , Church History 37 (1968), p. 355-364.
271
CONCLUSIONS

1. Fertilisation par les cultes dIsis et de Mithra

Dans le Contre Celse, Origne cite son adversaire propos de linitiation des
mithrens
863
. Ceux-ci useraient dune figure reprsentant la structure cosmique
sous la forme dune chelle. Chaque degr est verrouill par une porte forge
dans un mtal diffrent. En vertu de sympathies occultes, les mtaux sont
associs aux sept plantes. Lchelle initiatique des mithrens est donc une
chelle cleste.
Les adeptes de Mithra nont pas lexclusivit de ce symbole, ni des potentiels
rites et thories qui laccompagnent, puisquune lettre conserve en syriaque
tmoigne de linitiation des hermtistes en des termes similaires. Il est mme
prcis que les leons dHerms, graves sur sept stles et conserves en
gypte, ne sont accessibles quen pntrant dans lendroit secret ()
verrouill par sept portes mtalliques correspondant aux sept plantes
864
.
LOgdoade et lEnnade, un crit de Nag Hammadi, met en scne Herms
instruisant son disciple ( son fils ) au cours dune crmonie initiatique
relativement longue, alternant enseignement oral et pratiques rituelles. Chaque
tape ou leon est un s:uno
-
. terme directement emprunt au grec et
dsignant un chelon ou un degr dascension sur lchelle cleste. Chaque
degr est une sphre nomme selon le rang quelle occupe, do le titre
dOgdoade et Ennade, parce que le trait vise porter son lecteur vers les
huitime et neuvime sphres. Celles-ci ne peuvent tre atteintes quaprs
avoir surpass la septime ou hebdomade
866
, ainsi que le constate Jean-Pierre
Mah : Introduire son esprit dans lOgdoade, cela signifie avant tout se

863
ORIGNE, Contre Celse VI, 22, cf. Reinhold MERKELBACH, Mithras, Knigstein : Anton Main,
1984, chap. Weihegrade und Planetengtter , p. 77-86 ; pour une analyse incluant le
passage du Contre Celse, p. 208-221 et chap. Die kosmische Religion der Sptantike ,
p. 228-244.
864
Cf. Texte traduit in Joseph BIDEZ, Franz CUMONT, Les Mages hellniss : Zoroastre, Ostans
et Hystaspe d'aprs la tradition grecque, Paris : Les Belles Lettres, 1938, t. 2, p. 338. Sur le
lieu secret , cf. p. 219 note 563.
865
LOgdoade et lEnnade 52, 13 ; 63, 9.
866
LOgdoade et lEnnade 63.
272
librer de linfluence des sept sphres plantaires, monter au ciel, pour
partager la vie des Dieux.
867

Dans la religion gyptienne, logdoade est habite par huit divinits, les
Hhous
868
. Laccomplissement est donc une initiation permettant de sintgrer
au divin collge.
Cest prcisment une force intgrative qui anime la selon
Clment, puisqu chaque niveau lme est admise parmi ses instructeurs. Les
paliers lui permettent de se rapprocher de la divinit, au point de sy fondre
869
.
Ainsi que nous lavons vu dans le chapitre consacr Clment dAlexandrie,
la seffectue aussi bien travers les sphres plantaires que les
cercles de sacralit autour de la prsence divine. Le terme est galement
attest avec un sens identique dans lOgdoade et lEnnade 54. La
consiste se dfaire de ses vices et passions assimils aux dmons et
puissances de lair.
Les livres I et XIII du Corpus hermtique, qui offrent de remarquables
convergences avec lOgdoade et lEnnade
870
, exposent la progression de
lme. Le livre I observe que chaque sphre plantaire est rgie par un dmon,
auquel il faut abandonner un vice pour librer le passage. Au livre XIII, chaque
voit lexpulsion dun dmon et son remplacement par la vertu
correspondante. Lascension des degrs revt bel et bien une dimension
purificatrice. La purgation prend la forme dune psychomachie.
A linstar de tous les textes que nous avons tudis, le Corpus hermtique
affiche une tendance encratite :


867
Cf. J.-P. MAH, Herms en Haute-gypte I, p. 38.
868
L ogdoade est le sjour des huit Hhous, mais peut linverse les dsigner
collectivement en tant que famille divine cense rsider au cur des cercles divins qui
structurent certains sanctuaires gyptiens, notamment Hliopolis et Hermopolis (la ville
dHerms), cf. J.-P. MAH, Herms en Haute-gypte I, p. 35-36 ; 38. Linitiation est donc
galement une progression physique.
869
Cf. supra p. 46.
870
Le codex Tchacos, lun des rares volumes gnostiques en copte ne pas provenir de la
bibliothque de Nag Hammadi, regroupait dans une mme reliure plusieurs crits sthiens,
dont Allogne, et le livre XIII du Corpus hermtique, cf. Codex Tchacos (TU 161), d. Johanna
BRANKAER, Hans-Gebhard BETHGE, Berlin, New-York : W. de Gruyter, 2007, p. 421 ; 442.
273
Le gouvernement de nos vies terrestres est tout entier au pouvoir
des dmons, par lintermdiaire de nos corps : et cest ce
gouvernement quHerms a nomm Heimarmn.
871


Heimarmn est la personnification de la fatalit et de lhorloge cleste.
Dans lAsclpius, une source latine contenant des fragments du Corpus
hermtique, Heimarnn inclut les sept Ousiarques
872
le collge qui, dans
lOgdoade et lEnnade
873
abrite l Esprit dmiurgique
874
. Cette association
confirme que lhebdomade, donc le monde cr, appartient au dmiurge. Celui-
ci est synonyme de mort, puisque lascension des degrs permettant de lui
chapper est quant elle voie dimmortalit qui conduit lintellection de
lOgdoade et de lEnnade
875
.
La purgation provient de lascse, mais aussi de lexercice intellectuel
876
, le
but tant de pouvoir lire le livre . Dans lOgdoade et lEnnade, il sagit dune
autorfrence
877
.
Le livre dsigne le texte quHerms demande lui-mme de graver en criture
sacre sur trois stles dposer au cur du sanctuaire de Diospolis
878
. Cette
ville peut tre Diospolis Parva
879
, presque sur les lieux de la dcouverte de Nag
Hammadi ou Diospolis Magna
880
, cest--dire Thbes, la capitale de Haute-
gypte. Les deux localisations sont de toute vidence intressantes.

871
Corpus Hermtique XVI, 16, cit par J.-P. MAH, Herms en Haute-gypte I, p. 39.
872
Asclepius 19, dition Arthur .D. NOCK, Corpus Hermeticum, Paris : Les Belles Lettres, 1947,
t. 2 ; J.-P. MAH, Herms en Haute-gypte I, p. 39.
873
Cf. LOgdoade et lEnnade 63, 19.
874
Cf. LOgdoade et lEnnade 63, 19-20.
875
Cf. LOgdoade et lEnnade 63, 11-15.
876
Cf. LOgdoade et lEnnade 62, 28 63, 8, cf. chapitre Lcole dAlexandrie .
877
Lauteur, ou vraisemblablement le traducteur, joue de la quasi homonymie entre la
gnration ou rgnration (xaane) et lcrit, le livre (xane), cf. J.-P. MAH, Herms
en Haute-gypte I, p. 42-43. La maison de vie est lappellation des scriptoria attenants aux
temples, cf. Allen J. GARDINER, The House of Life , Journal of Egyptian Archaeology 24
(1938), p. 157-179. Herms sest install en gypte en reprenant les attributs de Thot, dieux
des scribes, cf. Patrick BOYLAN, Thoth the Hermes of Egypt, Londres, Oxford : Oxford University
Press, 1922 (p. 191, sur Thot habitant la maison de la vie ).
878
Ce qui nest pas sans rappeler le vu de Zostrien exprim dans son testament (Zostrien
130, 1-7) cit supra p. 185.
879
Cf. J.-P. MAH, Herms en Haute-gypte I, p. 35.
880
Cf. Hans-Martin SCHENKE, Zur Faksimile Ausgabe der Nag Hammadi Schriften. Nag
Hammadi Codex VI , Orientalistische Literaturzeitung 69 (1974), p. 229-243 (242).
274
La recommandation dcrire dans des lettres de matre ou de
scribe
881
, c'est--dire en hiroglyphes, correspond la formule
, employe notamment par Clment propos de linscription sur le
frontal du grand prtre
882
. Une inscription qui, une fois dment prouve par le
feu, permet celui qui larbore daccder au Saint des saints. Le parallle
continue sil lon considre que, selon lauteur de lOgdoade et lEnnade, les
stles doivent tre remises dans logdoade, ce qui, pour un gyptien, est le
cercle des huit Hhous, quivalent au Saint des saints pour un juif ou un
chrtien. Herms dit littralement dans mon [lieu] saint
(n_o,n n n:o,ane)
883
, calque tymologique de en grec.

2. Aire de diffusion du purgatoire gnostique

La Haute-gypte a vu sinon natre, du moins crotre trois ensembles de
textes (la bibliothque de Nag Hammadi, le Corpus alchimique et le Corpus
hermtique), dont la rdaction, en grec, remonte la fin du III
e
sicle et marque
un tournant non seulement quant la forme, mais aussi sur le fonds. Du mythe
cosmogonique on passe linterprtation mtaphysique et sotriologique. On y
dcrit la marche du monde et la voie du salut, mais toujours en voquant Dieu
de manire hyperbolique.
Les uvres de Clment et dOrigne, galement ancres en gypte,
viennent parfaitement sy articuler. Du ct de Carthage, la Passion de
Perptue et de Flicit sinscrit harmonieusement dans cette perspective. En
revanche, les vues de Tertullien et de Cyprien scartent de celles des
gyptiens ou gnostiques , faisant ressortir par contraste loriginalit de la
Passion de Perptue.
Le premier rve de Perptue prsente de nombreuse affinits avec les
traits visionnaires du corpus alchimique, les rves de Zosime, certes, mais

881
_n _n_:ei n:_ , LOgdoade et lEnnade 62, 15, d. J.-P. MAH, Herms en Haute-
gypte I, p. 84. Lexpression, connue en dmotique, est atteste pour la premire fois en copte
dans ce texte, cf. Ibid., p. 34.
882
Cf. CLMENT DALEXANDRIE, Stromates , 153, 2 ; galement notre article paratre
Lcriture efficace. Linscription sur le frontal du grand prtre et la rception gyptienne
dExode 28 .
883
LOgdoade et lEnnade 62, 3-4, d. J.-P. MAH, Herms en Haute-gypte I, p. 84.
275
aussi les Leons dIsis Horus. Une piste se dessine peut-tre du ct du culte
isiaque.
La prsente tude ne nous a pas offert dexplorer les crits dApule, n
Madaure en 125, puis actif Carthage. Paen, il est toutefois engag dans une
qute de sens identique celle de Clment, de Zostrien ou encore de Zosime.
Et linstar de lalchimiste de Panopolis, Apule crit des ouvrages cls tout
en frayant avec ce qui peut passer pour de la magie
884
.
Son uvre la plus fameuse, les Mtamorphoses, est un conte initiatique,
dont le climax est une initiation du hros aux mystres dIsis qui seffectue en
deux temps. Dabord les tourments du candidat cessent et le prtre de
sexclamer : Aprs tant dpreuves essuyes et de toutes sortes, secou par
les rudes assauts de la Fortune et les plus violentes temptes, te voil enfin
parvenu, Lucius, au port du Repos et lautel de la Misricorde.
885
Vient
ensuite la rvlation des mystres majeurs par le grand prtre nomm
Mithra
886
.
Tout au long de la prsente tude nous avons constat que linitiation du
gnostique seffectuait en deux temps : entre dans le repos avec obtention
dune connaissance suprieure. Linitiation est elle-mme conditionne par une
preuve probatoire, dclinaison du cycle descente aux enfers / ascension qui
forme la rvolution unique de lapocatastase, sous lgide dune entit
lunaire
887
.
***

884
Cf. Serge LANCEL, Curiositas et proccupations spirituelles chez Apule , Revue de
lhistoire des religions 160 (1961), p. 25-46.
885
APULE, Les Mtamorphoses XI, 15, trad. Paul VALETTE, Paris : Les Belles Lettres, 1971, t.
3, p. 151 ; Multis et variis exanclatis laboribus magnisque Fortunae tempestatibus et maximis
actus procellis, ad portum Quietis et aram Misericordiae tandem, Luci, venisti. , d. J. Arthur
HANSON, Loeb Classical Library 453, Cambridge (MA), Londres : Harvard University Press,
1989, p. 318. Sur le Livre XI, voir J. Gwyn GRIFFITHS, The Isis-Book (tudes prliminaires aux
religions orientales dans l'Empire romain 39), Leyde : Brill, 1975.
886
Cf. Ibid. XI, 22. Il y a une quation rsoudre dans le rapport entre sectateurs dIsis,
mithrens et chrtiens, cf. J.B. WALLACE, Snatched into Paradise, p. 70-88, ce qui justifierait le
particularisme de lAfrique du Nord, cf. Gary LEASE, Mithra in Egypt , The Roots of Egyptian
Christianity, d. Birger A. PEARSON, James E. GOEHRING, Philadelphie : Fortress Press, 1986, p.
114-129 (note 1).
887
Sur la Pistis Sophia et luvre dApule, cf. John CAREY, The Suns Night Journey : A
Pharaonic Image in Medieval Ireland , Journal of the Warburg and Courtauld Institutes 57
(1994), p. 14-34 (22-32).
276
Alexandrie, la Haute-gypte et le Nord de lAfrique partagent sans doute
davantage sur le plan religieux que ce que les tudes classiques et patristiques
ont dmontr jusqu prsent.
Le thme du purgatoire nous a servi de rvlateur une culture et une
spiritualit communes. En imposant de changer les paradigmes cognitifs
(temps et espace) et pistmologiques (cloisonnement entre paganisme,
judasme et christianisme), le purgatoire illustre la spcificit dune vision
gnostique du monde. Nous avons pu en donner lexemple grce aux uvres
dauteurs actifs au moins pour un temps en Afrique du Nord et en gypte,
nanmoins nous ne pouvons garantir quils furent les seuls professer une
telle sotriologie. Un examen approfondi de la littrature dAsie ou de Syrie-
Palestine pourrait livrer dautres attestations, sans compter la documentation
perdue. En effet, nul nest besoin de rappeler combien les conditions de
conservation des textes sont exceptionnelles en gypte. Le risque est alors de
surinterprter la provenance des documents.
Il est nanmoins certain que la qute du salut occupe une place
fondamentale dans les textes cits et que leurs auteurs attendent du lecteur
quil lui accorde la mme place dans sa vie. Le purgatoire ou repentance
est au centre de lUnivers, parce ce dernier, n dune faute, se maintient
uniquement en vue de la purgation ou repentance universelle .
277
ANNEXE I

Pistis Sophia, chap. 128
Texte tabli par Carl SCHMIDT, Violet MACDERMOT, Pistis Sophia (Nag
Hammadi Studies 9), Leyde : Brill, 1978, p. 644-652

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278
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nno,oein :,a eane 1e|,xu e1n n:, :xi n1eun nx,xxo :(e
1n:(ueno nno,oein :.o:in:ze nno nex::, exox:ze nno esox xe
:xi n1eun nx,xxo :xx: :1:: e1oo1o, n1:qe nn:(ueno
nno,oein :,a :(e 1:qe nn:(ueno nno,oein :,.o:in:ze n1e|,xu
e1n n:, :,a :,s:n1ize nno _n ne,s:n1in: :,a ne| n: nnex(in:
nnnixon nexi1 eneuu:,(o nno,oein nex:: _n u:u n1:i nno,oein
_ea : nax e_:i nne|,xoo,e 1u(o, n1exio :,a e,:nos1e eax
nnx:1:ne1:n: nn1ono nn:o,n:n' :,a1q n1e|,xu e1nn:, no,a_n :,a
nex:u:(ize nno nex:: _n n1:i nno(n na1u( n:i e1_n neuu:,(o
nno,oein
279
Pistis Sophia, chap. 128
Traduction personnelle

Lorsque le Sauveur eut dit cela Marie, elle se frappa la poitrine, cria et
pleura, elle et tous les autres disciples unanimement, dclarant : Malheur aux
pcheurs, parce que leurs jugements sont trs nombreux.
Marie
888
savana, se jeta aux pieds de Jsus-Christ et les adora. Elle dit :
Mon Seigneur, souffre que je tinterroge. Ne te fche pas contre moi, parce
que je timportune souvent. En effet, ds prsent je vais commencer
tinterroger scrupuleusement sur toute chose .
Le Sauveur lui rpondit : Marie, interroge[-moi] sur toutes les questions que
tu veux poser, et moi je les rvlerai ouvertement, sans parabole.
Marie rpondit : Mon Seigneur, si un homme bon qui a parachev tous les
mystres a un parent, simplement, et que cet homme est impie, ayant commis
tous les pchs, digne de la tnbre extrieure, il ne sest pas repenti ou alors,
il a termin son nombre de cycles dans les changements du corps, et que cet
homme na rien fait dutile, aprs quil soit sorti du corps et que nous avons
appris avec certitude son propos quil avait pch et quil tait digne de la
tnbre extrieure, quallons-nous lui faire afin de ramener son me des
tourments du dragon de la tnbre extrieure et la reverser dans un corps juste
pour quil trouve les mystres du royaume de lumire ? Pour quil soit rendu
juste, slve et hrite du royaume de lumire ?
Le Sauveur rpondit Marie en disant : Si un pcheur est digne de la
tnbre extrieure, ou sil a pch selon les chtiments du reste des chtiments
et quil ne sest pas repenti, ou si cest un pcheur qui a achev le nombre de
cycles dans les transformations du corps et quil ne sest pas repenti, si les
hommes dont jai parl sortent du corps, et quils sont envoys dans la tnbre
extrieure, alors, si vous voulez les retirer des tourments de la tnbre
extrieure avec tous les jugements et les transfrer dans un corps juste pour
quil trouve les mystres de la lumire, quil monte sur la hauteur et quil hrite
du Royaune de lumire, procdez au mystre unique de lineffable qui
pardonne les pchs en tout temps. Lorsque vous aurez fini le mystre, dites :

888
Ici le prnom est orthographi Mariham , mais il semble clair quil sagit dune seule et
mme femme.
280
Lme duntel, je men souviens en mon cur. Si elle se trouve dans le lieu des
tourments des resserres de la tnbre extrieure ou alors si elle est dans le
reste des tourments des resserres de la tnbre extrieure avec le reste des
chtiments des dragons, puissent-ils les transfrer de tout cela. Si elle
accomplit le nombre de cycles grce aux changements, puisse-t-elle tre
emmene devant la vierge de lumire et puisse la vierge de lumire la sceller
du sceau de lineffable et la placer ce mme mois dans un corps juste qui va
trouver les mystres de la lumire en lui. Puisse-t-elle samliorer, slever dans
les hauteurs et hriter du royaume de lumire. Si, ensuite, les cycles de
changements sont achevs, puisse cette me tre amene devant les sept
vierges de lumire prposes au baptme. Puissent-elles [le] dposer sur cette
me, la sceller du signe du royaume de lineffable et la conduire aux rangs de la
lumire. Cest ce que vous direz quand vous accomplirez le mystre. A la
vrit je vous le dis, lme pour laquelle vous allez prier, si elle est dans le
dragon de la tnbre extrieure, il retirera sa queue de sa bouche et librera
cette me. Ensuite, si elle est quelque part dans les jugements des archontes,
la vrit je vous le dis, les percepteurs de Melchisdech vont sen saisir aussitt
que le dragon la libre ou quelle se trouve dans les jugements des archontes.
Simplement, les percepteurs de Melchisdech vont sen saisir dans quelque
lieu quelle se trouve. Ils vont lemmener au lieu de lintermdiaire, devant la
vierge de lumire. Ensuite, puisse la vierge de lumire lexaminer et voir le
signe du royaume de lineffable qui est dans cette me. Et si elle na pas
accompli le nombre de cycles dans le changement de lhomme ou du corps, la
vierge de lumire la scelle dun sceau suprieur et se hte de la placer durant le
mois dans un corps juste qui trouvera les mystres de la lumire. Il samliorera
et ira dans la hauteur vers le royaume de lumire. Si cette me a reu son
nombre de cycles, alors la vierge de lumire lprouve et fait en sorte quelle ne
soit pas chtie, parce quelle a reu son nombre de cycles, mais elle la livre
aux mains des sept vierges de lumire. Ensuite les sept vierges de lumire
prouvent cette me et la baptisent. Elles lui donnent lonction pneumatique et
lapportent au trsor de lumire. Elles la placent au dernier rang jusqu la
remonte de toutes les mes parfaites. Quand elles prparent le retrait des
voiles du lieu de ceux de la droite, elles purifient cette me nouveau. Elles la
281
purifient pour la placer dans les rangs du Sauveur primordial qui est dans le
trsor de lumire.
282
ANNEXE II

ZOSIME DE PANOPOLIS, Lettre Thosbie
Texte tabli par Marcellin BERTHELOT, Marie-mile RUELLE, Collection des
anciens alchimistes grecs, Paris : G. Steinheil, 1888, t. 2, p. 239-243.

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284
ZOSIME DE PANOPOLIS, Lettre Thosbie
Traduction Marcellin BERTHELOT, Marie-mile RUELLE, Collection des anciens
alchimistes grecs, Paris : G. Steinheil, 1888, t. 3, p. 231-234.

Zosime Thosbie, salut !

Tout le royaume dgypte, femme, dpend de ces deux arts, celui des
(teintures) convenables et celui des minerais. Lart appel divin, soit dans ses
parties dogmatiques et philosophiques, soit dans la plupart des questions de
moindre porte, a t confi ses gardiens pour leur subsistance. Il en est ainsi
non seulement pour cet art, mais encore pour les quatre arts appels libraux
et pour les arts manuels. Leur puissance cratrice appartient aux rois. Sils le
permettent, celui-l lexpose de vive voix, ou linterprte daprs les stles, qui
en a reu la connaissance comme hritage de ses aeux. Mais celui qui
possdait la connaissance de ces choses ne fabriquait pas (pour lui-mme), car
il et t puni ; de mme que les artisans qui savent frapper la monnaie royale
nont pas le droit de la frapper pour eux-mmes, sous peine de chtiment. De
mme aussi, sous les rois gyptiens, les artisans de lart de la cuisson et ceux
qui possdaient la connaissance des procds nopraient pas pour eux-
mmes ; mais ils opraient pour les rois dgypte, et travaillaient en vue de
leurs trsors. Ils avaient des chefs particuliers placs leur tte, et grande tait
la tyrannie exerce dans lart de la cuisson, non seulement en elle-mme, mais
aussi en ce qui touche les mines dor. Car en ce qui touche la fouille, ctait une
rgle chez les gyptiens quil fallait une autorisation crite.