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ABB AUGUSTIN LMANN UN FLAU PLUS REDOUTABLE QUE LA GUERRE, LA PESTE, LA FAMINE

VITTE, 1908 I - ON RAPPORTE UNE VISION DU PROPHTE ZACHARIE LE PARCHEMIN DE MALDICTION QUI VOLAIT DANS LES AIRS. Il est un flau plus redoutable que la guerre, il est un flau plus redoutable que la peste, il est un flau plus redoutable que la famine. Quel est donc ce flau plus redoutable que la guerre, la peste et la famine ? Un ancien prophte des Hbreux, qui vivait six sicles avant l're chrtienne, Zacharie, fils de Barachie, le fait connatre d'une faon symbolique au chapitre cinquime de ses prophties. Voici le texte de cette vision, d'aprs la Vulgate ou version latine des Ecritures : Je levai les yeux, et je regardai : et voici, il y avait un livre qui volait. Et un ange me dit : Que vois-tu ? Je lui dis : Je vois un livre qui vole ; sa longueur est de vingt coudes, et sa largeur de dix coudes. Il me dit : C'est la maldiction qui va se rpandre, sur la face de toute la terre ; car tout voleur sera jug par ce qui est crit l, et tout parjure sera de mme jug d'aprs ce livre. Je le ferai sortir, dit le Seigneur des armes ; et il viendra dans la maison du voleur, et dans la maison du parjure ; et il demeurera au milieu de cette maison, et il la consumera avec son bois et ses pierres (Zach., v, 1-5) D'aprs cette traduction, le livre volant dans les airs serait celui de la Bible qui, en plusieurs endroits, contient en effet des maldictions contre les voleurs et les parjures. Mais une traduction diffrente a t propose, d'aprs le texte hbreu de cette vision, par certains exgtes, entre 1 autres par le savant chevalier Drach, rabbin converti, qui fut mon matre vnr dans l'tude de l'hbreu . Selon lui, le livre de maldiction aperu par Zacharie n'aurait pas t la Bible, mais un parchemin de maldiction qui autorisait le vol et le parjure. On suppose communment, dit-il, que ce livre peut reprsenter la Loi de Dieu, parce qu'elle renferme des maldictions contre ceux qui en transgressent les prceptes. Mais le nom de maldiction parat mieux convenir un objet de maldiction tel que pouvaient tre les fausses maximes et les faux principes qui se rpandirent parmi les Juifs. (Sainte Bible de Vence, 5 d. soigneusement revue et augmente d'un grand nombre de notes par M. Drach, rabbin converti, t. XVII, p. 433. Paris, 1829) Cette opinion pourrait encore s'autoriser de la signification propre du verbe hbreu naggah, rendu dans la Vulgate par sera jug, judicabitur. Le verbe naggah, en effet, a en hbreu deux acceptions. Il signifie tout la fois tre jug, condam2 n et tre dclar absous, innocent. Cette seconde signification est mme la principale . On lit dans l'hbreu, remarque encore M. Drach, naqqah, justificabitur, ce qui pourrait signifier que ce livre de maldiction favorise les vices, et tel fut en effet le caractre de ces fausses maximes et de ces faux principes qui se rpandirent chez les Juifs (Bible de Vence, t. XVII, p. 433). D'aprs cette opinion, le livre de maldiction que le prophte Zacharie aperut volant dans les airs, ne serait pas la Bible, mais une criture de perversion justifiant ou dclarant absous le vol et le parjure. Tout en respectant profondment la traduction de la Vulgate, dont il est sagement prescrit qu'il faut viter de s'en carter, qu'il me soit cependant permis d'accepter comme un sens accomadatice l'opinion du chevalier Drach. 3 Alors on aura cette traduction, modifie d'aprs l'hbreu : Ayant lev les yeux, je vis un rouleau de parchemin qui volait dans les airs. Et un ange me dit : Que vois-tu ? Je vois un rouleau qui vole, long de vingt coudes et large de dix. Il me dit : C'est la maldiction qui va se rpandre sur la face de toute la terre ; car tout voleur est dclar innocent par l'criture de ce rouleau, et tout parjure est galement dclar innocent. Je la ferai sortir la maldiction, dit le Seigneur des armes, et elle entrera dans la maison du voleur et dans la maison du parjure ; elle demeurera au milieu de cette maison, et elle la consumera avec son bois et ses pierres. (Zacharie, v, 1-5) C'tait donc une criture pleine d'erreurs et d'impit que le prophte Zacharie aperut. C'tait un parchemin dploy, digne d'tre appel en tout sens La Maldiction. Il volait par les airs, parcourant le monde avec rapidit et rpandant sur toute la surface de la terre les malignes influences dont il tait la source. Il tendait, en effet, justifier les vols et les parjures. Car tout voleur, disait son texte, est dclar innocent par l'criture de ce rouleau, et tout parjure est galement dclar innocent. On devait donc s'attendre voir, sous l'influence d'une telle criture, les vols se multiplier et aussi les parjures. On enlvera au prochain son bien, sa rputation, son innocence. La fraude sera mise en uvre, et non seulement elle russira, mais elle sera loue comme action de justice. Le monde sera plein de brigandages et d'iniquits, et ce dluge de maux sera approuv par la funeste criture du parchemin qui tait port dans les airs comme en triomphe et qui volait sur la tte des hommes, comme s'il venait du ciel.
II - CE PARCHEMIN DE MALDICTION QUI VOLAIT DANS LES AIRS, SYMBOLE DE LA MAUVAISE PRESSE.

Quelles pages, quels crits, quels livres, quelles affirmations, le prophte Zacharie a-t-il eu la mission de dnoncer, en faisant ainsi connatre l'objet de sa vision, le contenu de ce parchemin volant ? A coup sr, les malfaisantes doctrines, les faux principes, les dangereuses maximes qu'allaient rpandre parmi les Juifs les sectes funestes des Pharisiens et des
M. Drach tait de l'Acadmie pontificale de Religion catholique, Membre de Saint-Grgoire-Ie-Grand, de Saint-Silvestre, Bibliothcaire honoraire de la Sacre Congrgation de la Propagande. 2 Il n'y a pas lieu de s'tonner de ce que le mme verbe prsente deux sens si contraires. Ce cas n'est pas isol dans la langue hbraque. C'est ainsi que le verbe Barak y signifie tout la fois bnir et maudire ; que le verbe scherech signifie s'enraciner et draciner. 3 Les Hbreux et les anciens crivaient sur des peaux ou plusieurs morceaux de vlin attachs bout bout et en longueur, que lon roulait autour d'un bton. On les dpliait lorsqu'on voulait lire. Le rouleau que Zacharie aperut tait tout dploy, puisqu'il y remarqua une longueur et une largeur extraordinaires. 1
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Sadducens. Ces sectes dangereuses et toutes puissantes, qui glorifiaient le parjure et le vol, finiront par attirer sur l'ancien peuple de Dieu les chtiments de la colre divine et la ruine mme de leur nation. L'ensemble de leurs doctrines aura t pour le peuple juif le parchemin volant de maldiction 1. De l'ancien peuple de Dieu portons nos regards sur les nations modernes. Car, selon une remarque de saint Augustin, les vnements qui se sont accomplis chez le peuple juif, ont t souvent la figure de ce qui devait se passer chez les peuples chrtiens. Qu'aperoit-on dans nos temps modernes ? Le rouleau de maldiction volant dans les airs n'a-t-il pas reparu ? Si l'ange qui adressa cette demande Zacharie : Que vois-tu ? nous faisait la mme question, chacun ne pourrait-il pas rpondre : Je vois un rouleau qui vole, et l'ange ne pourrait-il pas ajouter, en employant, non plus le futur, mais le prsent : C'est la maldiction qui se rpand sur la surface de toute la terre. La mauvaise presse ne mrite-t-elle pas, en effet, l'pithte de Maldiction ? Ne rappelle-t-elle pas les dimensions extraordinaires du rouleau dploy ? Il tait long de vingt coudes et large de dix. Les six et parfois huit pages de chaque dition quotidienne de la mauvaise presse, ajoutes bout bout, n'atteignent-elles pas, si elles ne les surpassent, les mmes dimensions ? Comme le rouleau de maldiction, cette mauvaise presse ne vole-t-elle pas dans les airs, tant sa diffusion est norme, tant elle est rpandue avec clrit aux quatre coins du monde par des porteurs qui courent la distribuer dans les villes, les villages, les hameaux et jusque dans des demeures perches au plus haut des montagnes ? Comme le rouleau de maldiction, ne projette-t-elle pas sur toute la surface de la terre les plus pernicieuses doctrines, les funestes maximes dont elle abonde ? Comme le rouleau de maldiction ne s'emploie-t-elle pas justifier le vol et le parjure ? Eh bien ! la main sur la conscience, tous ces pernicieux effets ne sont-ils pas plus redoutables que ceux de la guerre, de la peste, de la famine ? En temps de guerre, tous les coups ne portent pas, la stratgie moderne prescrivant qu'on se batte distance. Au contraire, les coups aux croyances, aux murs, au respect d l'autorit, l'obissance, la proprit, la libert, portent toujours, ces coups partant d'entre les mains mmes du lecteur, par le journal meurtrier qui est sous ses yeux ; et ces coups pntrent, blessent et, trop souvent, hlas ! tuent pour toujours. Quand la peste svit, les gouvernements, les villes, les municipalits, les services publics, prennent des prcautions. On organise des quarantaines, on isole, on dsinfecte. Aucune prcaution de ce genre contre la mauvaise presse ; nulle entrave, nul barrage libert de se rpandre lui est laisse ; on va mme jusqu' favoriser son expansion. Lorsqu'une famine menace de dsoler une rgion, on se hte de la conjurer, de la limiter par des transports rapides de farines, de pommes de terre, de riz, de conserves ; transports d'autant plus rapides que la vapeur et l'lectricit abrgent les distances. Une famine plus dsastreuse que celle de la raret du pain, la famine des vrits ncessaires, rsultant de la ngation de l'ide de Dieu, de Son existence, de l'immortalit de l'me, d'un jugement aprs la mort, de la ralit des rcompenses ou des peines ternelles, cette famine est en train de s'tablir sur une partie du monde ; et la mauvaise presse, loin de s'en mouvoir et d'y porter remde, se fait gloire d'y contribuer et de travailler l'tendre. Mais aussi qu'on nombre, s'il est possible, toutes les blessures, toutes les maladies morales, toutes les ruines, toutes les dsolations, tous les affaissements, toutes les corruptions, toutes les morts qu'a produites dans les familles et dans la socit l'influence de la mauvaise presse ! Qu'on additionne, en particulier, les vols et les parjures dont elle est responsable ! Il existait un pays, la France, universellement rput pour sa fidlit la parole donne, au respect de sa signature ; un pays o la scurit du droit et de la proprit paraissait si inviolable, qu'un tranger, ravi d'un tel sjour, avait pu dire : Tout homme a deux patries, la sienne et la France. Or, voici que, sous l'influence journalire d'une presse oublieuse des traditions nationales, le parjure et le vol sont devenus, en France, tellement rigs en principe, que, dans son ciel autrefois si radieux, semble planer le parchemin de maldiction avec ses paroles : Tout voleur est dclar innocent par lcriture de ce rouleau, et tout parjure est galement dclar innocent. Qu'on ne nous taxe pas d'exagration ! La rupture du Concordat, telle qu'elle s'est produite, n'a-t-elle pas t un parjure ? La signature de la France n'a-t-elle pas t proteste ? et cette protestation lamentable ne sera-t-elle pas enregistre par l'histoire comme une faillite de l'honneur ? Si le parjure, par les excitations et les applaudissements de la mauvaise presse, s'est trouv ainsi rig l'tat de principe, ne peut-on pas en dire autant du vol ? N'est-ce point stimul, command, pouss par la mauvaise presse que le gouvernement a commenc et achev de dpouiller l'Eglise de France et mme les morts, au mpris du droit et de toute justice ? Il n'y a pas deux rgles de justice, l'une l'usage des simples citoyens, l'autre l'usage de l'Etat. Le mme commandement qui dit : Bien d'autrui tu ne prendras, Ni retiendras ton escient, doit rgir la conduite des collectivits comme celle des individus. Toute proprit est sacre, celle-l l'est deux fois qui a t constitue par les dons volontaires des catholiques, afin d'assurer le recrutement du clerg, l'entretien du culte, et la prire publique pour les dfunts. Or, cette proprit, la loi de sparation ne la respecte pas, elle la viole au contraire (Mgr Dubois, vque de Verdun) Aussi, un journal a-t-il pu dire, non sans justesse : Briand, parce qu'il est politicien, dtrousse toute une catgorie de citoyens de leurs proprits lgitimes et il est aux honneurs, tandis que ses imitateurs des maisons centrales sont au cachot pour avoir fait exactement la mme chose n'tant ni dputs, ni ministres (Journal le Soleil, 8 novembre 1907).
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Lire dans Bossuet, Corruptions et superstitions parmi les Juifs ; fausses doctrines des Pharisiens. (Discours sur lhistoire universelle, seconde partie, chap. XVII, XVIII) 2

Une pareille comparaison tablie, sans qu'on ait os poursuivre, entre le Parlement des lois et une maison affecte la rpression du brigandage, ne fait-elle pas songer l'apostrophe que lana le Christ : II est crit : Ma maison sera appele une maison de prire ; mais vous, vous en avez fait une caverne de voleurs (Matthieu, XXI, 13). Ceux que le Christ traita de la sorte se turent galement, tant ils se sentaient coupables. III - CE QUI EST A REDOUTER. L'ange qui fit connatre au prophte Zacharie le contenu du parchemin volant dans les airs, a dclar ensuite, au nom du Seigneur, les chtiments qu'allaient entraner les funestes principes innocents par l'criture de ce parchemin. Ces chtiments, les voici : Je la ferai sortir la maldiction, dit le Seigneur des armes, et elle entrera dans la maison du voleur et dans la maison du parjure, elle demeurera au milieu de cette maison, et elle la consumera avec son bois et ses pierres. Cette menace s'est accomplie l'gard de l'ancien peuple hbreu ; tout a t dtruit chez lui, la ville de Jrusalem et le temple de Salomon. A cause de la mauvaise presse, qui ne cesse de justifier, d'innocenter le parjure et le vol, d'encourager les mchants et leurs entreprises, la France na-t-elle pas redouter que, de ces feuilles malsaines et impies, ne sorte aussi la maldiction ? Ne commence-t-elle pas en sortir ? Regardons autour de nous. Bossuet, commentant l'Apocalypse, disait : Je tremble en mettant les mains sur l'avenir. S'il et vcu au dbut de ce e XX sicle, il et dit : Je tremble en mettant les mains sur le prsent. Qu'est-ce donc que le prsent ? Le prsent n'est plus la foi. Les antiques croyances la rvlation mosaque et chrtienne, qui firent longtemps la vie et la joie des peuples, ont disparu chez nous devant le mpris, devant le rire des dbauchs et le droit au blasphme. Le prsent n'est plus mme la raison, l'ide de Dieu est en pril. Le prsent n'est plus la justice. Ceux qui gouvernent l'ont oublie ; et notre sol n'aura bientt plus d'asile lui offrir. Le prsent n'est plus l'honneur. On rencontre par milliers des curs inclins bassement vers la terre, et devenus presque semblables au froid mtal pour lequel ils se sont vendus. Le prsent n'est plus la vertu. On dit que les murs sont infmes, et qu'il y a un effrayant retour des hommes, par grandes masses, vers l'animalit. Le prsent n'est plus la fraternit. L'galit civile et la division des fortunes avaient bien diminu la distance qui sparait le pauvre du riche ; mais, en se rapprochant, ils semblent avoir trouv des raisons nouvelles de se har, et jettent l'un sur l'autre des regards pleins de terreur et d'envie. Le prsent n'est plus l'ordre. La libert chez le peuple veut dvorer l'autorit, l'autorit au pouvoir veut touffer la libert : on ne sait plus o marche le grand corps de l'Etat, qui tantt se heurtant une dmocratie sans limites, tantt une autocratie sans contrepoids, incertain de sa route et de son but, est plutt semblable un homme ivre qu' une socit. Le prsent n'est plus la paix. Jamais l'horizon n'avait entendu un tel bruit d'armes, et l'imagination entrevoit des lacs de sang que ne pourront desscher ni les vents avec leurs brlantes ardeurs, ni le soleil avec tous ses feux. Et voil !... N'est-ce pas la maldiction qui commence sortir de la mauvaise Presse. Qu'on pse cet avertissement de l'ange qui parla au prophte Zacharie : Je la ferai sortir cette maldiction, dit le Seigneur des armes, et elle entrera dans la maison du voleur et dans la maison du parjure ; elle demeurera au milieu de cette maison et elle la consumera avec son bois et ses pierres. Rien n'est pargn. La maldiction ne s'arrte pas au seuil de la maison des coupables ; elle pntre partout, elle consume ce qu'il y a de plus rsistant, de plus solide, les pierres elles-mmes : Vous voyez cette belle architecture, ces grands difices ! En vrit, Je vous le dis, il ne restera pas ici pierre sur pierre qui ne soit dtruite (Matth., XXIV, 1 ; Marc, XIII, 1-2). Cette belle architecture, qui fut longtemps celle de la France, n'est-elle pas en train de s'affaisser, de se lzarder, parce que, solidaire de sa mauvaise Presse, la France attire sur elle quelque chose de la maldiction ? En demeurant dans des gnralits, il n'est point dans nos intentions d'absoudre les crivains de la mauvaise Presse, ses collaborateurs, les subalternes qui la rpandent. Dieu les connat, Ses regards sont fixs sur eux. Qu'ils sachent que la maldiction ne les pargnera pas, et ses effets sont redoutables. Rien ne restera des mchants ; on pourra croire qu'ils auront t dvors par le feu. Que cette rigueur de la justice divine ne soit pas scandale. Si lon doit rendre compte au Tribunal du souverain Juge d'une parole qui passe (Matth., XII, 36), vain son qui s'vanouit dans l'air, quel compte rendra-t-on des mauvais journaux, des mauvais livres qui demeurent, et qui empoisonnent, pour des sicles, des gnrations entires ?
IV - DEVOIRS DES CATHOLIQUES PAR RAPPORT A LA PRESSE.

Dans un louable lan de patriotisme contre tous ceux qui osent mdire de la patrie et dclarent qu'il ne faut pas dfendre la France, qu'il faut dserter les rangs, au jour du danger, M. Clemenceau, prsident du Conseil des Ministres, a prononc cette belle parole : Quand un pays en est arriv l, il ne lui reste plus qu' se dissoudre et mourir. Nous ne voulons pas que la France meure (Chambre des Dputs, le 21 mai 1907). Nous non plus, nous surtout, catholiques, nous ne voulons pas que la France meure ; et parce que l'une des principales causes de sa maladie est, avec la ngation du patriotisme, le venin dont la infecte la mauvaise Presse, nous demandons grands cris que cette mauvaise Presse soit refrne. Ce n'est point contre la libert de la Presse que nous protestons, mais contre la licence qui lui est accorde. Mais, en attendant que le frein ncessaire lui soit impos, nous tous, catholiques des devoirs incombent.
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Le premier de ces devoirs, c'est de lutter contre la mauvaise Presse laide de l'Evangile. L'aptre saint Jean rapporte vers la fin de son Apocalypse, qui correspond aux derniers ges du monde, qu'il vit un ange qui volait par le milieu du ciel, portant l'Evangile ternel, pour lannoncer ceux qui habitent sur la terre, toute nation, tribu, langue et peuple. Il disait d'une forte voix : Craignez le Seigneur, et rendez-Lui gloire, car l'heure de Son jugement est venue (Apoc., XIV, 6-7) De cet ange saint Jean n'a pas dit le nom. Que chaque catholique soit cet ange ! Que chaque catholique confonde par les paroles de vrit renfermes dans l'Evangile les erreurs et les mensonges de la mauvaise Presse. Rien n'est fort contre lerreur et le mensonge comme les paroles de l'Evangile ! Elles participent la puissance de Celui qui triompha de Satan au dsert de la Tentation : Vade Satana, Retire-toi, Satan ; Retire-toi, mauvaise Presse, qui affectes la gloire et le rgne de la Vrit. C'est le Seigneur qu'il faut adorer ; c'est Lui seul qu'il faut rendre gloire ! Etudions donc l'Evangile pour en instruire le peuple, pour le prserver ou le ramener. Que ce livre de Bndiction vole de par le monde, contre le parchemin de Maldiction. Qu'il soit annonc, communiqu, expliqu tous ceux qui habitent sur la terre de France, toute ville, tout village, tout hameau, toute demeure ! Le second devoir pour les catholiques, c'est un respect absolu de l'Index et de ses condamnations. Une campagne de dnigrement et de rvolte a t rcemment organise contre l'Index. Si l'Index n'existait pas, il faudrait l'inventer. Qu'est-ce donc que l'Index ? Le devoir qu'a lEglise de prmunir les fidles contre les ouvrages dangereux soit pour la foi, soit pour la morale. Ce devoir, elle l'accomplit par une Congrgation dont les membres sont choisis par le Pape et qui, aprs un examen trs srieux des ouvrages qui leur sont dfrs, prononcent que tels d'entre eux sont dangereux et qu'on ne doit pas les lire ni les communiquer. Le Pape sanctionne la dfense, et l'auteur ou les auteurs sont invits reconnatre leurs erreurs et retirer leurs ouvrages de la circulation. Quoi de plus louable, de plus ncessaire que cette Congrgation de l'Index et sa surveillance doctrinale et morale ? Lorsque, dans une cit, un endroit dangereux pour la scurit des passants s'est produit, ne se hte-t-on pas d'tablir un barrage avec indication de ne point passer par cet endroit. Loin de se plaindre, chacun des passants se montre reconnaissant de cet avertissement et se hte de se dtourner. Ainsi agit l'Eglise pour la scurit et le salut des mes, pour l'intgrit de la foi et la saintet de la morale. Prenez garde, dit-elle, par les avertissements et les prohibitions de l'Index, on ne passe pas par ici sans danger, on ne lit pas ce livre sans pril ! C'est, pour avoir nglig ces bienfaisantes indications de l'Index que s'est produite cette dgradation des lectures, signale dj au sicle dernier par le R.P. Lacordaire. Parmi les symptmes dont nous sommes tmoins, crivait le grand moine, il n'en est pas de plus visible, pas de plus triste non plus, que la passion des livres chimriques, c'est--dire des livres qui ne disent rien la raison et ne s'adressent qu'a l'imagination et aux sens. Le nombre en est incalculable ; on ne se contente mme plus, et depuis longtemps, de les publier sous la forme matriellement srieuse d'un volume. On les jette au monde par feuilles dtaches, comme les oracles tombaient autrefois du chne de Dodone, et il n'est pas de journal ou de revue qui estime pouvoir vivre sans offrir ses lecteurs ce puril aliment. La France est inonde chaque jour de pages mdiocres par le style et nulles par le fond, qu'un homme ne peut lire sans mpris pour lui-mme (Lettres un jeune homme, p. 20). Voil ce que censurait en 1858 le P. Lacordaire. Il ne s'agissait cependant que des livres chimriques, c'est--dire des livres qui ne disent rien la raison et ne s'adressent qu' l'imagination et aux sens, et le moins libral n'hsiterait pas leur infliger la note de dgradants. On ne tint pas compte de cet avertissement. Quelques annes passrent, environ quinze ans, et en dcembre 1872, tous les vques de Suisse qu'on ne souponnera certainement pas d'intolrance pour la libert de la Presse, effrays des maux incalculables que prparaient leur pays et l'avenir, non plus seulement les livres chimriques, mais les livres mauvais et notamment la mauvaise presse, jetrent ensemble ce cri d'alarme aux fidles de leurs diocses, sur le rle de la Presse. Qui a rpandu dans les masses l'incrdulit qui jadis n'apparaissait et l, comme un fantme, que dans quelques ttes folles ou dans quelques repaires de socits secrtes ? Qui a ravi l'esprance du ciel de prtendus esprits forts ? Qui les a pousss ne plus chercher leur bonheur que sur cette terre ? Qui les a livrs aux sens rprouvs, aux dsirs mauvais, aux passions honteuses ? D'o leur vient cette soif ardente de jouissances sensuelles ? D'o s'exhalent ces miasmes pestilentiels de luxure infectant l'atmosphre que respirent tout ge et toute condition ? D'o provient cet imptueux torrent de dbauche et de libertinage qui de ses flots rapides envahit tout, entrane tout, engloutit tout dans des gouffres dvorants ? Qui a bris dans les curs la droiture de la conscience, dans les Etats la puissance du droit, dans les nations le respect de l'ordre ? D'o vient que nous voyons entasser crimes sur crimes, l'ordre social et la paix publique disparatre en quelques instants et les peuples languir, succomber sous le faix dont les crasent l'ordre arm au dedans et la paix arme au dehors ? Ah ! la responsabilit de tous ces maux, c'est sur la presse antichrtienne qu'elle retombe de tout son poids. Oui, c'est elle qui les a engendrs. Dans la plupart des grandes villes de l'Europe, des plumes innombrables largement rtribues, jettent chaque jour feu et flamme sur tout ce qui est chrtien et catholique. Ailleurs des centaines de grands et de petits journaux s'empressent de les imiter. C'est ainsi que, sans relche, le poison fatal s'infiltre dans un nombre incalculable de familles et s'insinue dans des millions d'mes. Voil comment travaille au service de l'incrdulit et contre le christianisme cet instrument prodigieux que nous appelons la presse journalire. Voil comment on fait la guerre l'Eglise. Voil comment on sme parmi le peuple, qui n'y prend point garde, les principes les plus corrupteurs. Ce serait un miracle si cette puissance d'activit si tonnante n'obtenait pas les effets dplorables dont nos yeux sont tmoins. Aprs cela, oseriez-vous, N. T. C. F., recevoir chez vous un journal hostile l'Eglise, un journal qui viendrait accomplir auprs de vous, auprs de vos enfants, une uvre de corruption ? Oh ! de grce, dtournez ce malheur de vos familles, cartez cette responsabilit de vos consciences ; pargnez cette affliction votre Mre, la sainte
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Eglise ; loignez cette douleur de vos pres et de vos pasteurs ; et si quelqu'un vient vous, qui n'apporte pas la doctrine du Christ, gardez-vous de le recevoir dans vos maisons (II Jean, IX) 1. En rappelant ce prcepte de l'Aptre saint Jean : Si quelqu'un vient vous qui ne vous apporte point la doctrine du Christ, gardez-vous de le recevoir dans votre maison, les vques signataires de cette lettre pastorale ne faisaient qu'imiter la sage conduite de la Sacre Congrgation de l'Index. Et combien leurs alarmes se trouvaient justifies ! La ngation et le blasphme ne naissent pas en effet dans les mes par une gnration spontane ; le serpent leur est prsent, comme Cloptre, dans un vase de fleurs. Le serpent ! c'est l'expression dont l'Ecriture fltrit l'intelligence perverse qui abuse de ses dons pour tromper une autre en la poussant au mal. Quel est ordinairement le serpent qui fait l'esprit la premire blessure ? Hlas ! un homme qu'on admire, plus souvent une page incrdule ou immorale. On a lu le doute, la moquerie, la haine de Dieu dguise en amour des hommes. C'en est assez. On consent mpriser ce qu'adorait une mre, ployer le genou devant ce qu'elle mprisait. Il faut donc tre reconnaissant des sages prcautions de l'Index, prcautions maternelles, et leur obir avec la docilit de fils aimants et soumis. Quant aux auteurs signals par l'Index, il ne faut point s'imaginer que les crivains chrtiens qui acceptent docilement sa discipline, qui courbent humblement leur front devant l'avertissement du Vatican, il ne faut pas s'imaginer que ces hommes qui rejettent leur propre sentiment pour se soumettre ce qui leur est dict par Celui qui il a t dit par la Vrit ternelle : Confirme tes frres, perdent de leur valeur intrinsque et soient, par le fait d'une mise l'Index, sous le coup d'un chtiment. Non, pour ces chrtiens humbles et soumis, une mise l'Index n'est pas un chtiment, mais un avertissement paternel, pas autre chose. Est-ce que Bellarmin, Fnelon, Mgr de Sgur. Mgr Maret, Rosmini, le P. Croiset, Csar Cantu, dsavouant et rectifiant dans leurs ouvrages ce que l'Index avait signal comme contraire la vrit, ont cess de conserver autour de leur front la brillante aurole dont leur tte tait couronne ? Ceints de lauriers cueillis dans les champs du labeur intellectuel, ils n'ont fait qu'ajouter leur gloire le mrite de l'obissance et le bienfait d'un exemple e toujours applaudi ! Que le malheureux Flicit de Lamennais, peut-tre l'esprit le plus extraordinaire du XIX sicle, na-t-il suivi cet exemple ! Des pieds du pape Grgoire XVI, son gnie se ft relev tranquille et assagi. Puissent tous les modernistes, tous ceux qu'ont avertis le dcret Lamentabili sane exitu de la Sainte Inquisition romaine et universelle, et ensuite l'encyclique Pascendi dominici gregis de Notre Saint-Pre le Pape Pie X, se dtournant de la voie funeste de ce malheureux Lamennais, mais entrant gnreusement et en foule dans le chemin glorieux trac par notre Fnelon, consoler par une prompte et entire soumission leur sainte mre l'Eglise, en butte actuellement tant d'attaques et tant d'injustices ! Qu'ils aient tous des oreilles pour entendre ses gmissements et sa parole, un cur pour la conserver avec amour, une volont pour la pratiquer ! C'est pour obtenir cette grce que nous empruntons l'Eglise elle-mme cette prire qui fait partie de sa liturgie sacre : Rendez, Seigneur, la paix nos jours troubls, car nul ne peut combattre pour nous, si ce n'est Vous, qui tes notre Dieu. Un troisime devoir incombe aux catholiques, celui de soutenir et de propager la Bonne Presse. Un homme du dernier sicle, respectable entre tous, M. Baudon, prsident du conseil gnral de la Socit de SaintVincent-de-Paul, adressa un congrs catholique tenu Poitiers, en 1875, sous la prsidence de Mgr Pie, la note sui2 vante et le congrs dcida que la plus large publicit possible lui serait donne . Voici la plus notable partie de cette note: Un point sur lequel beaucoup de catholiques se font une fcheuse illusion, c'est leur devoir l'gard de la Presse catholique. Peut-tre serons-nous amens dire ici des vrits svres ; mais l'intrt engag est trop grand pour ne pas les dire, parce que les hommes les plus srieusement pieux tombent souvent ici dans des erreurs tranges. Ainsi : 1 beaucoup de catholiques ne lisent aucun bon journal et ne leur fournissent l'appui ni d'un abonnement, ni d'un achat journalier. 2 Beaucoup de catholiques ne se bornent pas cette premire faute ils en joignent souvent une seconde, celle d'une svrit outre pour les dfauts des journaux catholiques. Ces journaux, pour la plupart, vivent du zle et du dvouement d'un homme de cur. Pour peu que le journal commette un de ces petits carts qui sont si invitables lorsqu'il faut crire chaque jour au courant de la plume, sans avoir le temps de prendre conseil de personne, vite on tombe sur lui, on l'crase de reproches, de blmes, et on fait le vide autour de lui. 3 La masse des catholiques, et c'est un mal immense, ne lit, n'achte que des journaux indiffrents ou incroyants. 4 La masse des catholiques affaiblit ses croyances en lisant les mauvais journaux. En terminant sa note, M. Baudon demandait aux catholiques de mettre au nombre de leurs aumnes la diffusion des bons journaux : Dans le sicle o nous sommes, disait-il, la charit matrielle est trs en honneur c'est la charit spirituelle qui fait dfaut. Si on comptait au rang de ses bonnes uvres la diffusion des bons journaux, politiques ou non, on ne ferait que justice, et on arriverait bien vite des rsultats vraiment consolants. Car le bien produirait lui-mme le bien Qui ne reconnatrait, l'exemple du congrs de Poitiers, la justesse de ces observations ? Les erreurs signales se sont mme accrues depuis. 1 Le nombre des catholiques qui ne lisent aucun bon journal et ne leur fournissent aucun appui n'est-il pas effrayant? Pour se justifier, on les entend dire avec emphase : je n'ai pas besoin d'tre convaincu de la vrit de ma religion, mais je tiens savoir ce que disent ses ennemis.
Ont sign ce mandement : JOSEPH-PIERRE, vque de Sion, ETIENNE, vque de Lausanne, NICOLAS-FRANOIS, vque de Coire, CHARLES-JEAN, vque de Saint-Gall, EUGNE, vque de Ble, ETIENNE, vque de Bethlem, abb de SaintMaurice, GASPARD, vque d'Hbron, Genve, GASPARD, vque d'Antipatris, auxiliaire Coire. 2 Le Congrs des Comits de l'Union catholique, ouvert le 18 aot 1875, s'est prolong jusqu'au 22 du mme mois. 5
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A cette raison spcieuse on doit rpondre qu'aucun catholique ne peut se dsintresser, l'heure prsente, de cet instrument la fois merveilleux et terrible, qui s'appelle le journal. Tout catholique doit carter de lui-mme et de ceux qui dpendent de lui le mauvais journal. L'acheter ou s'y abonner, c'est le soutenir pcuniairement, se faire son complice, s'associer au mal qu'il fait. Et puis, tes-vous bien assur que le mauvais journal soit sans danger pour vous-mme ? Votre religion est-elle donc si bien assise dans votre esprit et dans votre cur que vous n'ayez craindre aucun branlement ? Votre temprament est-il donc si vigoureux que, buvant chaque jour du poison, vous pouvez vous flatter de n'en subir aucune atteinte ? Etrange erreur ! Ne voit-on pas chaque jour des gens qu'on a connus trs chrtiens, dire qu'ils ont perdu la foi ? Ou, s'ils ne sont pas tombs, jusque-l, ne sentent-ils pas dans leur intelligence des doutes, des hsitations, des amoindrissements de vrit qu'ils ne connaissaient pas auparavant ? Il n'y a donc pas d'illusion se faire. Nombre de catholiques s'empoisonnent journellement par la lecture du mauvais journal. De l aussi, cette infriorit numrique de la Presse catholique. Sous prtexte de reconnatre l'ennemi on a dsert les rangs de la bonne cause ; si l'ennemi ne vous compte pas officiellement parmi les siens, il peut vous nommer ses auxiliaires : A quel titre ? Vous lui avez apport votre argent. 2 Beaucoup de catholiques ne se bornent pas cette premire faute, disait la note lue au Congrs de Poitiers, ils en joignent souvent une seconde, celle d'une svrit outre pour les dfauts des journaux catholiques. On les accuse, on les dit mal rdigs, sans intrt. Mais qui la faute ? Aux catholiques qui ne les soutiennent pas, qui ne leur donnent jamais un centime. Si ces journaux vgtent, c'est qu'ils sont rduits un personnel insuffisant, ils sont forcs de faire des conomies de dpches, de correspondances, ce qui les constitue dans un tat d'humiliant d'infriorit vis--vis de la presse irrligieuse. Si vous ne vous abonniez qu' ces bons journaux, si vous leur faisiez parvenir vos annonces, vos informations, vos rapports, vos prospectus, ils suffiraient leurs besoins et rpondraient aussi vos exigences. Mais peut-tre cette svrit reproche l'gard des journaux catholiques provenait-elle de la dviation, des carts en matire de doctrines religieuses dans lesquels taient tombs certains de ces journaux ? Dans ce cas, rien de plus juste et de plus louable que l'attitude de rserve et de dfiance de la part des catholiques. On doit, l'exemple de l'Eglise, regarder comme intangibles les vrits de la foi et les prceptes de la morale ; vrits et prceptes qu'on ne peut rvoquer en doute ou diminuer sans qu'aussitt l'intelligence ne chancelle, hsitante entre la vrit et l'erreur, sans qu'aussitt ne soit obscurci et troubl le pur miroir d'une me, jalouse de reflter le Christ et Ses enseignements. C'est l ce qui explique l'intolrance doctrinale de l'Eglise et c'est cette intolrance doctrinale de l'Eglise qui a sauv le monde du chaos. Aussi les vrais catholiques considreront-ils toujours comme lune des plus graves offenses de l'homme envers Dieu l'erreur qui s'obstine au sujet des grandes vrits religieuses et morales. Mais, grce la clairvoyance et l'nergie de Pie X, la dfiance lgard de certains journaux catholiques n'aura bientt, il faut l'esprer, plus l'occasion de se produire. On sait, en effet, qu'aux termes de l'Encyclique Pascendi, des censeurs d'office doivent tre institus dans tous les diocses. Ils seront choisis parmi les prtres du clerg tant rgulier que sculier, recommandables par leur ge, leur science, leur prudence, et qu'en matire de doctrine approuver ou blmer, ils se tiennent dans le juste milieu. Qu' chaque journal et revue, ajoute l'Encyclique, il soit assign, autant que faire se pourra, un censeur dont ce sera le devoir de parcourir en temps opportun chaque numro publi, et, s'il s'y rencontre quelque ide dangereuse, d'en imposer au plus tt la rtractation. C'est l un bienfait hors ligne en faveur des plumes catholiques dvoues l'Eglise. Le pouvoir censorial chez les peuples anciens tait purement civil, il ne s'appliquait qu'aux bonnes murs. Outre l'aropage, remarque Montesquieu, il y avait Athnes des gardiens des murs et des gardiens des lois. A Lacdmone, tous les vieillards taient censeurs. A Rome, deux magistrats particuliers avaient la censure... Il faut qu'ils rtablissent dans la Rpublique tout ce qui a t corrompu, qu'ils notent la tideur, jugent les ngligences, et corrigent les fautes comme les lois punissent les crimes (Montesquieu, De lesprit des lois, liv. V , chap. VII). A la diffrence du pouvoir censorial dans l'antiquit, celui de l'Eglise s'exerce non seulement sur les murs mais aussi sur les doctrines et ce pouvoir censorial de l'Eglise est un pouvoir religieux qui a son origine et sa sanction dans l'autorit divine. Il doit donc tre scrupuleusement respect et obi, comme si l'on obissait Dieu Lui-mme. Au reste quelle scurit ne procure-t-il pas contre le danger d'erreur. En tablissant des censeurs, Pie X tmoigne d'une connaissance profonde de l'esprit de l'homme, il le dlivre d'avance de tous les maux que causent sa mobilit, son inconstance et ses vellits orgueilleuses, combines avec sa faiblesse native dans tout ce qui touche au surnaturel. Loin de critiquer le Pape et de dclamer contre ce que plusieurs ont os appeler son despotisme religieux, qu'on lui soit reconnaissant ! Il n'a fait que raliser dans le domaine de la religion ce que Boileau conseillait dans celui des Belles-Lettres: Faites choix d'un censeur solide et salutaire, Que la raison conduise et le savoir claire. Si les censeurs catholiques suivent exactement les sages prescriptions traces par l'Encyclique Pascendi, et si les journaux catholiques rivalisent d'obissance par rapport la direction des censeurs, on verra bientt disparatre dans la Presse catholique, d'un ct, toute dviation, tout cart ; de l'autre, tout reproche, toute svrit, toute dfiance. Ce sera, dans le monde catholique, un retour ce beau temps de l'humanit alors que la terre n'avait qu'une seule langue et qu'une mme manire de parler (Gen. XI, 1) 3 Le troisime reproche formul au congrs de Poitiers tait celui-l : La masse des catholiques, et c'est un mal immense, n'achte que des journaux indiffrents ou incroyants. Parlons d'abord des journaux indiffrents. Ce sont ceux qui ne s'occupent pas de religion. Ils ne sont pas mauvais en soi, puisqu'ils ne parlent ni contre la foi ni contre la morale. Ils se bornent des choses de chronique, des relations de faits divers, vitant de prendre position dans les questions religieuses et morales. Qu'un catholique, par manire de passe-temps, lise de temps autre l'une de ces feuilles, aucun blme ne l'atteindra ; mais qu'un bon catholique les achte ordinairement, qu'il en fasse exclusivement sa lecture quotidienne, pourra-t-on
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lui maintenir le titre de bon catholique ? Ne sera-ce pas, de sa part, se retirer, dans les circonstances prsentes, d'une lutte devenue obligatoire ? Il n'y a plus se le dissimuler, une lutte suprme se trouve engage entre le Bien et le Mal, entre la Foi et l'Athisme, entre l'Eglise et la Franc-Maonnerie, entre Dieu et Satan. Et le thtre de cette lutte s'tend sur les continents d'une mer l'autre, sur les mers d'un continent l'autre, dans le monde d'un ple l'autre. Tous ceux qui ont l'ambition de faire partie de la milice de Dieu doivent prendre part cette lutte. Personne n'est reu venir dire : Je dsire rester en repos. Ce n'est pas rester en repos que de porter une Presse indiffrente des pices de monnaie, des subsides qui seraient si utiles la Presse qui dfend Dieu et l'Eglise. Ne faut-il pas que la gnrosit et un indomptable courage galent, chez les serviteurs de Dieu, la rage des serviteurs du mal et les privations qu'ils savent s'imposer ? Ce sera surtout pour ceux qui auront glorieusement combattu ici-bas les combats du Seigneur que s'ouvriront toutes grandes les portes de la Cit cleste ; pour ceux qui auront servi et dfendu avec cur la cause de Dieu et de l'Eglise. Acheteurs catholiques ou abonns des journaux indiffrents, qu'il vous plaise de mditer cette parole d'un crivain en renom : C'est un ami froid qu'un ami neutre. (Saint-Evremond, crivain du XVII* sicle). Parlons maintenant des journaux incroyants. Tandis que les journaux indiffrents s'abstiennent, les incroyants se font une joie maligne de critiquer, d'attaquer, de blasphmer journellement tout ce qui constitue non seulement notre sainte religion, mais la socit elle-mme : croyances, pratiques, institutions, personnes consacres Dieu, tout est dnigr, tout y passe. Lorsqu'on se penche par devoir sur certains de ces journaux, on prouve quelque chose de l'horreur qui s'empara de l'aptre saint Jean, au spectacle du puits de l'abme, ouvert tout coup devant ses regards : Je vis, dit-il, une toile (un ange dchu) qui tait tombe du ciel sur la terre, et la clef du puits de labme lui fut donne. Elle ouvrit le puits de l'abme et il monta du puits une fume comme la fume d'une grande fournaise (Apoc., IX, 1). Enivrs par les tnbres de cet abme, les crivains des journaux athes ou incroyants semblent possds par les furies. Les blasphmes gonflent leur cur, touffent leur gorge, brlent leurs lvres. Entendez-les : Dieu n'existe pas, l'homme est Dieu. Le monde jusqu' cette heure a vcu sous l'empire des plus honteuses superstitions ; la sagesse des sicles n'est que pure ignorance ; toute rvlation est une imposture, tout gouvernement est une tyrannie et toute obissance une servitude ; aprs cette, vie il n'y a ni ciel ni enfer ; le monde que nous habitons a t jusqu' nos jours et est encore un enfer vritable, mais la science et le progrs en feront bientt un paradis. La libert, l'galit et la fraternit sont des dogmes incompatibles avec la superstition chrtienne ; la proprit est un vol ; la vritable anarchie c'est l'ordre. Voil en rsum les blasphmes qui montent du puits de l'abme et de certains journaux incroyants. Leurs auteurs s'puisent les multiplier, esprant qu'en les entassant de la sorte, ils pourront atteindre jusqu'au trne de Dieu. Et des catholiques ne se dtourneraient pas avec horreur de pareils journaux, imprimant de tels blasphmes ! La quatrime remarque nonce au congrs de Poitiers est des plus douloureuses : La masse des catholiques affaiblit ses croyances en lisant les mauvais journaux. Il ne saurait en tre autrement. L'aptre saint Jean, aprs avoir parl de la fume qui montait du puits de l'abme, ajoute : Et le soleil et l'air furent obscurcis par la fume du puits (Apoc., IX, 2). Ce n'est pas en vain, en effet, qu'on penche sa tte sur les pages d'un journal incroyant. Il s'en dgage une fume de pestilence qui, montant jusqu' l'intelligence, obscurcit les croyances les mieux assises, les vrits les mieux dmontres : Sol obscuratus est, le soleil est obscurci ! Oui, celui qui ne se fait pas scrupule de lire journellement les mensonges et les blasphmes vomis contre la religion et contre l'Eglise perd ncessairement l'nergie et la vivacit de sa foi. En rsum, s'ils ne veulent plus encourir les reproches qu'entendit le congrs de Poitiers, les catholiques doivent s'abstenir de lire les mauvais journaux et de cooprer leur diffusion soit en s'y abonnant, soit en les achetant au numro. Une question se posera peut-tre : Mais quels sont les mauvais journaux ? Les pages prcdentes ont d l'apprendre suffisamment. Mais, pour ne laisser place aucune chappatoire, qu'on coute cette rponse trs nette et trs autorise donne par une plume piscopale : Quel est le mauvais journal ? Le journal ouvertement ordurier ou simplement persifleur de la morale, voil le mauvais journal. Le journal notoirement impie et ngateur du dogme ou simplement naturaliste, sceptique et railleur des pratiques de la religion ou de la pit, voil le mauvais journal. Le journal qui, correct par ailleurs, se met l'aise avec la discipline de l'Eglise, ne se gne pas pour substituer sa propre sagesse celle de ses pasteurs, critiquer leurs directions et dsaffectionner le troupeau de leur houlette, voil le mauvais journal (Mandement de Carme 1907, de Mgr Morelle, vque de Saint-Brieuc). Tous ces journaux doivent tre nergiquement carts, ne point paratre entre vos mains, ne point passer le seuil de vos maisons. En sus de cette nergie, les catholiques doivent, par contre, s'abstenir d'une svrit outre l'gard des journaux franchement catholiques qui suivent fidlement les directions du Pape et de leurs vques. Si de petits carts viennent se produire dans ces journaux, ne pas se hter de les critiquer avec acrimonie, mais s'employer charitablement ce qu'ils ne se reproduisent plus. Cet ensemble de prcautions ne constitue cependant que le ct ngatif des devoirs des catholiques. Des devoirs positifs leur incombent en outre. Lesquels ? Soutenir et propager les bons journaux, les soutenir en s'y abonnant ou en les achetant au numro ; les propager, en les communiquant, en faisant leur loge, en leur procurant des lecteurs, des abonnements. Il va sans dire que si ce second devoir positif s'impose galement tous les vrais catholiques, il s'impose dans une mesure ingale, car il y a des diffrences de situation, de libert, de fortune, de loisirs. Mais si le zle chauffe le cur, le cur accomplit des merveilles. Car le zle est un feu qui brle. C'est le zle qui embrasait le cur des aptres et leur faisait dsirer de tout donner, de se donner eux-mmes.
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En avant donc, pour le soutien et la diffusion de la bonne Presse ! Nombre d'vques ont dj recommand cette marche en avant, Notre Saint-Pre le Pape Pie X. plus que tout autre et plusieurs reprises. Nous ne citerons qu'une seule de ses recommandations, celle qu'a rapporte notre Semaine Religieuse de Lyon, en date du 8 novembre 1907. Pie X s'adressait M. le chanoine Ardant, directeur de la Croix de Limoges, admis en audience : Ah ! la Presse, s'cria le Pape, on ne comprend pas encore son importance. Ni les fidles, ni le clerg ne s'y dvouent comme il faudrait. Les vieux disent quelquefois que c'est une uvre nouvelle et qu'autrefois on sauvait bien tout de mme les mes sans s'occuper de journaux. C'est bientt dit autrefois ! autrefois ! Mais ces mauvaises ttes ne font pas attention qu! autrefois le poison de la mauvaise Presse n'tait pas rpandu partout et que, par consquent, le contrepoison des bons journaux n'tait pas galement ncessaire. Il ne s'agit pas d'autrefois. Nous ne sommes plus autrefois ; nous sommes aujourd'hui. Eh bien, c'est un fait qu'aujourd'hui le peuple chrtien est tromp, empoisonn, perdu par les journaux impies. En vain, vous btiriez des glises, vous prcheriez des missions, vous fonderiez des coles, toutes vos bonnes uvres, tous vos efforts seraient dtruits si vous ne saviez pas manier en mme temps l'arme dfensive et offensive de la presse catholique, loyale, sincre. Le Pape s'animait en parlant. Ses yeux brillaient et je me rappelais les efforts qu'il avait faits tant patriarche de Venise, pour soutenir son journal la Difesa, dont il disait : Si les ressources me manquaient, je vendrais ma croix pectorale plutt que de laisser tomber cette uvre ncessaire. L'audience accorde M. le chanoine Ardant se termina avec cette parole : Allez, mon fils, rappelez-vous bien qu' l'heure actuelle la Presse est une uvre capitale. V - ESPRANCE D'UN AVENIR MEILLEUR : L'ARC-EN-CIEL. C'est cette uvre capitale, la Presse catholique, qu'il appartient surtout de prparer le triomphe venir de la vrit et de la justice, de rendre ce triomphe la fois plus prochain et plus complet. L'absurdit mme des erreurs qui fascinent aujourd'hui les masses populaires, la tendance de lantichristianisme renverser les bases les plus essentielles de l'ordre social, ne permettent pas de penser que son triomphe soit encore de longue dure. Aprs qu'il aura achev son uvre de chtiment ou d'preuve, l'arc-en-ciel ne tardera pas reparatre et une re nouvelle commencera pour l'Eglise et pour la France. C'est en vue de cet avenir, peut-tre assez prochain, que la Presse catholique doit travailler. Elle doit dposer dans les entrailles de la socit les germes de vie qui cloront aprs que le dluge aura retir ses eaux. Aimons nous souvenir qu' la suite de la grande catastrophe universelle, qui menaa d'engloutir la race humaine, Dieu fit de l'arc-en-ciel un signe de Sa misricorde : Je mettrai mon arc dans les nues, afin qu'il soit le signe de lalliance que J'ai faite avec la terre. Mon arc sera dans les nues, et en le voyant Je me souviendrai de l'alliance ternelle qui a t faite entre Dieu et toutes les mes vivantes qui animent toute chair qui est sur la terre (Gen., IX, 13-16). Aussi, depuis cette promesse divine, l'apparition de l'arc-en-ciel est-elle non seulement l'un des plus beaux spectacles qu'on puisse concevoir, l'un des plus magnifiques tableaux que le Crateur ait exposs nos yeux ; elle est, par dessus tout, le signe de Sa misricorde. Chaque fois que ce bel arc pare le ciel de ses couleurs, l'homme ne doit-il pas se dire : Quelle n'est pas la majest de Dieu ! Et quelle n'est pas Sa bont envers Ses cratures ! A prsent je vois que Dieu se souvient encore de nous en bien (Ps., CXIII, 12). Un arc-en-ciel ne se prpare-t-il pas dans les nues qui enveloppent encore l'Eglise et la France ? Dans le courant de la prsente anne 1908, un arc lumineux partant de Lourdes le 11 fvrier avec la clbration solennelle du cinquantenaire de l'apparition de Marie Immacule, aboutira au palais du Vatican, le 18 septembre, avec la clbration galement solennelle du cinquantenaire de l'onction sacerdotale donne Celui qui devait tre Pie X. Sous les couleurs rjouissantes de cet arc immense et bienfaisant, la bienheureuse Marguerite-Marie, de Paray-leMonial, nous sera peut-tre prsente, l'aurole de la saintet couronnant sa tte, avec l'emblme du Sacr-Cur la main. Dieu se sera souvenu de nous en bien. Sacr-Cur de Jsus, nous avons confiance en vous ! Doux Cur de Marie Immacule, nous avons confiance en Votre intervention ! Trs Saint-Pre Pie X, Vicaire du Christ, nous avons confiance dans vos directions !
IMPRIMATUR : Archevch de Lyon, le 17 dcembre 1907, Lyon, place de Fourvire, 1 NIHIL OBSTAT : Elie Blanc, Professeur la Facult de Thologie. IMPRIMATUR Lugd. die 17 dec. 1907, PETRUS Card. COULLI, Arch. Lugd. et Vienn.