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Mahomet martial : un portrait partiel et partial propos de Tilman Nagel, Mahomet. Histoire dun Arabe. Invention dun prophte. Traduit de lallemand par Jean-Marc Ttaz, Labor et Fids, Genve, 384 pages, 2012.
gographique. Cest donc de manire bienveillante que le lecteur, confront une ralit pour le moins dsenchante de lislam contemporain (trop captif dune gopolitique/gologie du sous-sol arabique), accueillera le projet dune biographie historico-critique et dmythifie du prophte de lislam.

PRISMES ET TROPISMES
Mais il faut constater demble que la dception est au rendez-vous de cet ouvrage qui est loin de rpondre aux attentes suscites par lannonce publicitaire de la 4e de couverture : nous serions en prsence, nous dit-on, de la toute premire biographie critique de Mahomet parue depuis plus de cent ans . Encore faut-il sentendre sur ce que critique veut dire. Lanalyse historico-critique du Coran, des Hadiths (paroles prophtiques) et de la biographie du prophte arabe est une tradition acadmique bien tablie depuis de nombreuses dcennies. Un peu de prudence et aussi de modestie simposent car lislamologie occidentale et la pense islamique contemporaine claire ont dj largement dfrich cette voie. Dans la mme veine, nous recommandons lexcellent ouvrage de Michel Orcel, Linvention de lislam. Enqute historique sur les origines paru rcemment (ditions Perrin) qui dresse une synthse de ce que lon sait et lon ne sait pas, au regard de la science historique occidentale, sur la vie du prophte et la constitution de la parole coranique ainsi quune valuation intelligente et pondre des sources historiques de la tradition islamique.

Tout observateur intress par ce qui favoriserait une scularisation des socits du monde arabo-musulman ne peut tre par principe que favorable au chantier intellectuel et scientifique consistant dconstruire les discours thologico-politiques dominants, introduire une rationalit ouverte et critique, ancrer le fait religieux islamique dans son contexte historique,
Editions ESKA

Maghreb-Machrek, N 216, Automne-Hiver 2013

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Pour en revenir ce livre sur Mahomet, il reste trop marqu par ses tristes tropismes , trop tenaill par sa crampe idologique, trop carr dans les faits quil dbite en les interprtant au lieu de les contextualiser historiquement et non politiquement, sans nuances sociologiques (le regard inquisitorial du XXIe sicle sur une socit du VIIe sicle), sans relief anthropologique, sans comparatisme inter-religieux ( propos quen est-il de lhistoricit dautres prophtes de lhumanit ?), sans profondeur de champ thologique (aucune apprhension historique du phnomne de la saintet). Ds la premire page de lintroduction, lorientation quasi gopolitique de louvrage est donne sur cet islam n comme un mouvement religieux habit dun esprit guerrier comme si, par ailleurs, les textes bibliques taient exempts de contenus violents et de charges guerrires, comme si Mose nalla pas les armes la main prendre la Terre Promise. Lhistoricit radicale revendique par lauteur semble ici avoir manqu sa cible, celle de sa propre histoire. Et il sagit de sen expliquer immdiatement. videmment le temps fait dfaut pour consacrer une revue dtaille de louvrage, mais la coupe que nous proposons ici sera difiante pour comprendre ce qui est dfectueux, et disonsle rat, dans la dmarche entreprise dans ce livre. Lauteur sest attach dcrire la dimension politique de Mahomet (historiquement bien tablie) ; lauteur sy est coll mais sans jamais rendre compte de ce qui a pu constituer sa dimension prophtique aux yeux de ses contemporains. Et ne parlons pas de sa dimension humaine et de sa personnalit si lon met de ct (mais est-ce possible dans ce livre aux arguments monotones et rcurrents ?) la mention de traits de caractre dun Bdouin habile stratge et tacticien, enclin la violence et/ou lappelant de ses vux. Dans cette perspective, Michel Orcel dans son invention de lislam sen prend aux clichs de lislamophobie savante, et dcrit bien comment elle correspond la

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transposition acadmique de lhypothse de polmistes chrtiens, savoir le rejet catgorique de toute dimension prophtique dans le monothisme musulman. Cette ide de lislam comme schisme chrtien ne relve pas dun impens de la thologie islamique qui sinscrit volontiers dans la continuit du monothisme abrahamique (et aprs tout le christianisme est apparu comme une hrsie juive). En ce sens, louvrage de lislamologue allemand naura pas russi nous donner une version dthologise de la vie de Mahomet, puisquil remet au got du jour acadmique un prisme chrtien qui date dau moins Jean le Damascne.

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PROPHTE CALCULATEUR, CYNIQUE, MANIPULATEUR

Il demeure que cette biographie dresse un portrait martial du prophte arabe : trop partielle et donc partiale, elle reproduit pour lessentiel une vulgate et antienne orientalistes sur Mahomet, contrematre dun palo-islam ayant merg de traces primitives judo-chrtiennes situes dans les confins dune Arabie oublie par lhistoire. Le livre sattache rassortir la description cule dun Mahomet en chef politique commu en prophte des Arabes, qui na spirituellement rien dcouvert ni mme rien invent, et qui a tir lessentiel de sa prdication de sa proximit avec des milieux judo-nazarens dArabie. Mais ce qui aurait t intressant de dcouvrir, et que lon trouve dans dautres biographies de Mahomet, cest de voir ce quest la phnomnologie prophtique au regard de lhistorien moderne. Pour dresser le portrait de cet Arabe, le Coran est abondamment cit comme un vritable journal de guerre adress aux Mahomtans. Au final, nous avons une vision rductrice de Mahomet : il est une figure aux traits absents et dont on ne peroit que le ct calculateur, manipulateur, cynique, voire sournois, etc., ainsi que son aptitude cliver ou runir les uns et les au-

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traduit par lislamologue allemand comme prophte paen ou prophte des Paens . Il lgitime de manire alambique cette traduction toute personnelle hors de tout contexte dans une petite note o il rapporte que les juifs de Mdine dsignaient les ummiyun comme non juifs . Alors que le mot ummi dsigne en langue arabe jusqu nos jours lillettrisme ou lanalphabtisme, il est de la mme famille tymologique que le mot Umma (communaut) et que le mot Um (mre) : cette ide dignorance spirituelle est une notion capitale dans la mystique musulmane. La ummiya est lquivalent mystique de ltat physique au sortir du ventre de la mre, cest--dire ltat de ltre vierge de toute connaissance, de tout ressenti, de tout prjug. Pour un mystique, tre ummi, cest tre face Dieu dans ltat dune tabula rasa. Ibn Arabi, un des plus importants auteurs mystiques de lhistoire de lhumanit a crit des pages mmorables sur cette notion dillettrisme et dignorance spirituelles, cette notion est ici dtourne de sa signification coranique et arabe, littrale et mtaphorique pour dsigner lapprenti paen la prophtie. Un autre aspect dissymtrique de cet ouvrage est quaprs avoir consacr plus des deux tiers de son ouvrage une revue hyper historico-critique de la vie du prophte, lauteur sattache ensuite dconstruire quelques ouvrages dapologtique islamique destine la masse des croyants. Plutt que de dconstruire,comme on aurait d sattendre de lui, les disciplines majeures des sciences du Coran et du Hadith, qui obissent des rgles prcises de validation, daugmentation et de commentaire, il sattaque longuement et inutilement sur des ouvrages de dogmatique et de catchse islamiques, o le prophte est dcrit de manire apologtique et totalement hors de tout contexte historique. En sattaquant des ouvrages mineurs dans la construction thologique, lauteur cherche montrer la quasi divinisation de la figure du prophte. Il atteste ce faisant dune mconnaissance manifeste de la

tres, activer les mcanismes tribaux et user de la logique froide en politique. Cette biographie ne permet pas dapprocher dautres traits de caractre, de sa psychologie, de son humanit, de sa socialit, de sa spiritualit, de son mode de vie. Pareillement nous ne savons rien du Coran abondamment cit en fragments rduits illustrer un machiavlisme bdouin. La question centrale de lmergence de la parole coranique, de son volution et de ses bifurcations thmatiques durant les 23 annes qua dur la prophtie de Mahomet, bref de son historicit, est tout simplement ignore. Dans cette biographie politique o Mohammed, lhomme autant que le prophte, est le grand absent, nous navons aucun lment de rponse la question de savoir ce quest le Coran, de la morphognse de cette parole dont tmoignent jusqu nos jours laspect eschatologique, le procd stylistique, la richesse lexicale, la prcision grammaticale. Pareillement, des sources y compris de la tradition musulmane attestent que lindexation de la parole en codexlivre naura retenu quune partie et quune variante du rcit coranique. Que sest-il historiquement pass dans ce passage de loralit lcriture voyellise de la parole coranique ? Malheureusement, nous nen saurons pas grandchose dans le livre de lislamologue allemand.

UNE ISLAMOLOGIE TECHNICIT DFAILLANTE


Pour finir, abordons deux points de la technicit dfaillante de cet ouvrage. Tout au long du livre, lauteur fait sciemment une traduction qui est un grave contresens dune expression coranique qui joue un rle important dans la reprsentation du prophte. En effet lexpression coranique de nabi ummi, quhabituellement exgtes et traducteurs rendent comme prophte illettr ( unlettered prophet ), ou prophte ignorant (et parfois prophte gentil ) est systmatiquement

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psych musulmane qui se dmarque du christianisme pour sa non divinisation de tout prophte lgislateur. Cest mme un des points les plus fondamentaux du dogme islamique savoir que lhomme nest pas limage de Dieu. Lauteur manque l aussi de comprhension de la notion thosophique dInsan kamil, d homme parfait ou d homme de la compltude , qui en thologie et en mystique islamiques ne dsigne pas la divinisation dun homme mais atteste du niveau de saintet de certains hommes dont la typologie extrme aboutit aux prophtes. Limpeccabilit du prophte, de limam, du mahdi, du saint renvoie en islam un tat de saintet et non une filiation divine considre comme une forme dassociannisme.

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rapport aux recherches actuelles de ses confrres ? Comment a-t-il pu ignorer les ouvrages par dizaines rdigs par Mohammed Arkoun, Mohammed Al Jabri, Muhammad Shahrour, Abdulkarim Sohrouch, Jamal Al Banna, Hassan Hanafi, Nasr Hamid Abu Zeid, Mohamed Talbi, Mahmoud Taha, etc. ? Se pourrait-il que le professeur mrite de luniversit de Gttingen se soit laiss intoxiquer, certes son corps dfendant, par ses propres fermentations thoriques ? En conclusion, ce livre nest pas celui de la revue critique des sources islamiques ni mme de lhistoricit de lhistoire du prophte. Il ne sera pas utile ceux qui dans le monde arabo-musulman uvrent une scularisation et une modernisation de lislam, un aggiornamento de la pense thologicopolitique. On peut prdire en revanche quil constituera un ouvrage de rfrence aux thoriciens du clash civilisationnel, aux gens inquiets et transis des partis identitaires europens, bref tous ceux qui cherchent des lgitimations acadmiques pour exprimer ce que lislam et les musulmans contemporains (y compris leurs concitoyens europens) inspirent comme ressentiment, comme acrimonie, comme incomprhension, comme peur et nause. Libres des acadmiciens de produire des ouvrages dislamophobie savante au service de cet trange banquet no-gothique, mais l o il y a une forme dimposture intellectuelle, cest de prtendre contribuer une comprhension endo-critique et renouvele sur la gense et la phnomnologie de lislam des origines. Rda BENKIRANE

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CONTRIBUTION LISLAMOPHOBIE SAVANTE

Ce livre semble donc tre celui dun savant qui exprime une analyse, certes ponctue de faits et de donnes historiques incontestables, mais avant tout oriente par ses propres rumeurs et humeurs intrieures. Et trangement, alors que la dmarche gnrale plaide pour un vigoureux retour lhistoricit, lauteur semble ignorer compltement les travaux, les dbats entrepris en ce sens par des philosophes, des historiens et mme quelques thologiens musulmans contemporains qui font de la dconstruction et du travail critique de lintrieur. Lauteur, force dinvoquer le primat de lhistoire (et qui sest born citer en avant dernire page de son livre un seul penseur musulman critique), serait-il pris dune ccit empirique par