Vous êtes sur la page 1sur 370

Alain Blum et Martine Mespoulet

L'anarchie bureaucratique
Pouvoir et statistique sous Staline
I
DITIONS LA DCOUVERTE
9 bis, rue Abel-Hovelacque
PARIS XIIIe
2003
Avertissement
Le site web http://www-census.ined.fr/histarus offre des documents
complmentaires cet ouvrage: des tableaux et graphiques, les titres origi-
naux des ouvrages et articles russes, une bibliographie complte, un index
des noms cits, prs de 400 biographies des statisticiens et hommes poli-
tiques russes et sovitiques cits ou voqus dans des documents utiliss
dans notre recherche et d'autres bases de donnes que nous avons consti-
tues pour notre travail.
Pour simplifier la lecture de ce livre, nous avons choisi de transcrire les
noms russes en utilisant une translittration franaise. Tous les sigles
employs sont explicits dans le texte ou en note de bas de page.
Catalogage lectre-Bibliographie
BLUM Alain*MESPOULET Martine
L'anarchie bureaucratique: statistique et pouvoir sous Staline. - Paris: La Dcou-
verte, 2003. - (L'espace de l'histoire)
ISBN 2-7071-3903-3
Rameau : statisticiens : URSS : 1900-1945
URSS: politique et gouvernement: 1917-1936
URSS : politique et gouvernement : 1936-1953
Dewey: 947.2 : Russie. URSS. Communaut des tats indpendants
(CEi)
Public concern: Y cycle-Recherche. Public motiv
Le logo qui figure sur la couverture de ce livre mrite une explication. Son objet est d'alerter
le lecteur sur la menace que reprsente pour l'avenir du livre, tout particulirement dans le
domaine des sciences humaines et sociales, le dveloppement massif du f>hotocopillage.
Le Code de la proprit intellectuelle du 1" juillet 1992 interdit en effet expressment, sous
peine des sanctions pnales rprimant la contrefaon, la photocopie usage collectif sans autori-
sation des ayants droit. Or cene pratique s'est gnralise dans les tablissements d'enseigne-
ment, provoquant une baisse brutale des achats de livres, au point que la possibilit mme pour
les auteurs de crer des uvres nouvelles et de les faire diter correctement est aujourd'hui
menace.
Nous rappelons donc qu'en application des articles L. 122-10 L. 122-12 du Code de la
proprit intellectuelle, toute photocopie usage collectif, intgrale ou partielle, du prsent
ouvrage est interdite sans autorisation du Centre franais d'exploitation du droit de copie
(CFC, 20, rue des Grands-Augustins, 75006 Paris). Toute autre forme de reproduction, int-
grale ou partielle, est galement interdite sans autorisation de l'diteur.
Si vous dsirez tre tenu rgulirement inform de nos parutions, il vous suffit d'envoyer vos
nom et adresse aux ditions La Dcouverte, 9 bis, rue Abel-Hovelacque, 75013 Paris. Vous
recevrez gratuitement notre bulletin trimestriel A La Dcouverte. Vous pouvez galement
consulter notre catalogue et nous contacter sur notre site www.editionsladecouverte.fr.
@ ditions La Dcouve'4 ,rd;;:;;:
Introduction
L'histoire de l'URSS, celle du stalinisme en particulier, est
souvent prsente comme exceptionnelle. Ce caractre est
inscrit dans le terme totalitarisme. L'ide de la soumis-
sion totale des individus au pouvoir exerc par un homme ou
un parti tout-puissant est au cur de la thorie totalitaire.
Dans son ouvrage Les Origines du totalitarisme, paru en
1951, Hannah Arendt met ainsi l'accent sur l'atomisation de
la socit et sur la destruction de tout esP,ace public et de tout
espace politique pluraliste dans un tat dirig de cette
manire
1

L'approche totalitaire postulant la nature essentiellement
politique de l'histoire sovitique, la socit n'a gure de place
dans cette analyse. Le politique n'est pas l'expression de
configurations sociales particulires, ou d'affrontements
entre groupes sociaux, mais est construit de manire auto-
nome, dans une logique d'auto rfrence et d'actions vise
interne essentiellement. Le lien social n'est pas pris en
compte, seule la relation politique est agissante. D'aprs cette
grille de lecture, la rvolution d'Octobre fut un coup d'tat
effectu par un groupe, les bolcheviks, qui se comportait
1. Hannah ARENDT, les Origines du totalitarisme, J partie le Systme totalitaire
(The Origins of Totalitarianism, 1951), traduction franaise, Seuil, Paris, 1972. Voir
aussi Carl Joachim FRIEDRICH et Zbigniew K. BREZINSKI, Totalitarian Dictatorship.
and Autoaacy, Cambridge University Press, Cambridge, Mass., 1956. Une histoire
de l'approche totalitaire est prsente dans Enzo TRAVERSO, le Totalitarisme, le
XX' side en dbat, Seuil, coll. Points"essais , Paris, 2001.
6 L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE
comme un cercle autonome
2
La socit n'est pas un objet
d'tude car, atomise, elle est soumise la dcision politique.
L'existence. de chacun dpend de sa place dans une hirar-
chie verticale d'essence exclusivement politique. Ainsi la
dkoulakisation est prsente comme le rsultat d'une dci-
sion venue d'en haut et impose dans les villages
3
Elle n'est
jamais interprte comme le produit d'une tension sociale
relle entre classes populaires des villes et monde rural, mais
plutt comme une guerre du pouvoir contre la paysannerie,
comme une expression de la dfiance de Staline et de
quelques autres dirigeants l'gard de celle-ci
4
De mme, les
rpressions et les grandes purges de 1937-1938 sont analyses
comme la consquence de la seule dcision d'un tyran, et non
pas comme l'expression d'ventuelles tensions sociales qui
travailleraient la socit sovitique des annes 1930.
En 1941, George Orwell crivait :
Ce qui caractrise l'tat totalitaire, c'est qu'il rgente la
pense, mais ne la fixe pas. Il tablit des dogmes intangibles, puis
les modifie d'un jour l'autre. Il a besoin de dogmes, parce qu'il
a besoin de la soumission absolue de ses sujets, mais il ne peut
viter les changements, dicts par les impratifs de la politique de
la force. Il se proclame infaillible et, en mme temps, s'emploie
dtruire l'ide mme de vrit objective
5

Dans ces quelques lignes, Orwell dveloppe une ide qui
aboutit contredire celle de l'efficacit d'action d'un systme
de pouvoir totalitaire : l'ordre impos, si rigide soit-il, ne
peut empcher le dsordre ; pire, il le cre. Orwell rejoint
Hannah Arendt sur ce point.
Cette caractristique du fonctionnement du pouvoir stali-
nien a t perue, ds les annes 1970, par les historiens,
appels ensuite rvisionnistes , qui contestrent la capacit
2. Voir Richard PIPES, La Rvolution russe, PUF, Paris, 1993.
3. Robert CONQUEST, La Grande Terreur. Les purges staliniennes des annes 30,
prcd de Sanglantes moissons, la collectivisation des terres en URSS, Robert
Laffont, coll. Bouquins ,., Paris, 1995 (ditions originales : The Harvest of Sorrow,
1986, et The Great Terror, 1968 et 1990). .
4. Andrea GRAZIOSI, The Great Soviet Peasant War: Bolsheviks and Peasants,
1917-1933, Harvard Papers in Ukrainian Studies, Harvard, 1996.
5. George ORWELL, Littrature et totalitarisme ,., in Essais, articles, lettres,
lvra, vol. Il, Paris, 1996, cit in Enzo TRAVERSO, Le Totalitarisme, le XX' side en
dbat, op. cit., p. 387-388.
INTRODUCTION 7
de la thorie totalitaire dcrire un tel systme d'autorit
6

Pour ceux-ci, cette lecture thorique vacuait contradictions
internes et tensions sociales. Systme d'interprtation total,
elle tait construite sur le modle de l'objet qu'elle dcrivait.
Au contraire, l'approche rvisionniste s'est efforce
d'analyser le politique comme l'expression de tensions,
d'oppositions et de luttes aux divers niveaux d'une socit
parcourue par diffrents types de contradictions
7
La rvolu-
tion de 1917 n'est plus prsente comme un acte isol, ni
comme un coup d'Etat, mais comme l'ruption d'une multi-
tude de manifestations de violence populaire ~ u e Lnine et
les bolcheviks utilisent pour prendre le pouvoir . La collecti-
visation, mme si elle est dcide par Staline, est la cons-
quence des tensions sociales qui opposent les nouvelles
populations urbaines et le monde rural
9
Quant aux purges
de 1937-1938, bien plus que le produit de la seule volont de
Staline, elles sont la traduction de conflits sociaux profonds
qui opposent rcents promus et anciens spcialistes bour-
geois, nouvelles et anciennes classes sociales
10

L'assouplissement des rgles d'accs aux archives de la
priode sovitique, en 1991, a donn lieu divers travaux de
recherche dont l'approche novatrice a permis de dpasser
l'opposition entre l'interprtation rvisionniste et la thorie
totalitaire
11
Leurs rsultats ont stimul l'criture d'une
6. ce sujet, voir Nicolas WERTH, De la sovitologie en gnral et des archives
russes en particulier,., Le Dbat, n 77, 1993, p. 127-144.
7. ce sujet, voir la synthse de Nicolas WERTH, L'historiographie de l'URSS
dans la priode post-communiste ,., Revue d'tudes comparatives Est-Ouest, n 30
(1), 1999, p. 81-104.
8. Marc FERRO, La Rvolution de 1917, Aubier, Paris, 1967 et 1976 (2 tomes);
Marc FERRO (prsent par), Des soviets au communisme bureaucratique, Gallimard-
Julliard, srie Archives ,., Paris, 1980.
9. Moshe LEWIN, La Formation du systme sovitique, Gallimard, Paris, 1987.
10. John Arch GETIT et Roberta T. MANNING (eds), Stalinist Terror. New Pers-
pectives, Cambridge University Press, Cambridge, 1993 ; John Arch GETTY,
Origins of the Great Purges. The Soviet Communist Party Reconsidered, 1933-1938,
Cambridge University Press, coll. Soviet and East European Studies ,.,
Cambridge, 1985.
11. Nicolas WERTH, De la sovitologie en gnral et des archives russes en parti-
culier .. , art. cit.; Sheila FITZPATRICK, Stalinism - New Directions, Routledge, coll.
Rewriting. Histories .. , Londres et New York, 2000; Stephen KOTKIN, 1991 and
the Russian Revolution : Sources, Conceptual Categories, Analytical Frame-
works ,., The journal of Modern History, n 70 (2), 1998, p. 384-425; David
SHEARER, From Divicfed Consensus to Creative Disorder : Soviet History in
Britain and North America ,., Cahiers du monde russe, n 39 ( 4 ), 1998, p. 559-591.
8 L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE
histoire plus complexe, histoire sociale du politique, mais
aussi histoire politique du social
12

Rintgrer les individus au cur de l'action, mettre en
vidence les tensions et les conflits internes au groupe des
dirigeants conduisent rompre avec la reprsentation du
systme du pouvoir stalinien comme un bloc monolithique.
Tels ont t les principaux apports de ces travaux. En rv-
lant ks fissures de ce systme, ils ont mis en vidence l' exis-
tence de logiques sociales diverses derrire les prises de
position et de dcision politiques, et ont fait apparatre plus
nettement les hommes et les femmes derrire l'appareil.
Aujourd'hui, il est ncessaire d'effectuer une analyse plus
fine des comportements et des raisons d'agir de ceux-ci afin
de mieux comprendre la nature mme de l'Etat stalinien et du
sys}me de pouvoir qui l'a incarn.
Etudier le fonctionnement d'une administration permet de
reprer ces logiques soc,iales en actes au cur mme de
l'action quotidienne de l'Etat et du champ d'application d_es
dcisions politiques. De ce point de vue, l'administration
statistique est un observatoire privilgi : au cur de la
production des chiffres pour,gouverner, elle est un lment
constitutif de l'histoire d'un Etat et des pratiques de gouver-
nement
13
La production des statistiques n'est pas
seulement l'expression d'une forme d'Etat, elle est elle-mme
cratrice de ralit. Outils de classement du social, les natio-
nalits, les classifications professionnelles, par exemple, sont
des catgories prconstruites sont ensuite reprises leur
compte par les acteurs sociaux 4. En les utilisant, les individus
12. Claudio INGERFLOM, Oublier l'tat pour comprendre la Russie (XVI<-
XIX' sicle) : excursion historiographique '"Revue d'tudes slaves, n 66 (1), 1994,
p. 125-134; Alain BLUM, Oublier l'tat pour comprendre la Russie (xrx-
xx sicles},., Revue d'tudes slaves, n 66 (1), 1994, p. 135-145; Sabine DULLIN,
Les interprtations franaises du systme sovitique ,., in Michel DREYFUS e& al.,
Le Sicle des communismes, Les ditions del' Atelier, Paris, 2000, p. 47-66. Voir
aussi Sandrine Korr, Pour une histoire sociale du pouvoir en Europe commu-
niste: introduction thmatique ,., Revue d'histoire moderne et contemporaine, n 49
(2), 2002, p. 5-23.
13. Alain DESROSIRES, La Politique des grands nombres. Histoire de la raison
statistique, ditions La Dcouverte, coll. Textes l'appui/anthropologie des
sciences et des techniques ,Paris, 1993 ; INSEE, Pour une histoire de la statistique,
tome I: Contributions, 1977, rdit en 1987, Economica, INSEE, Paris, 1987. Alain
BLUM, Alain DESROSIRES, Catherine GOUSSEFF et Jacques MAGAUD (coordination)
Compter l'autre,., Histoire et Mesure, n {13) 1-2, 1997.
14. Alain DESROSIRES et Laurent THVENOT, Les Catgories socioprofession-
nelles, La Dcouverte, Paris, 1988 ; Laurent THVENOT, La politique des statis-
INTRODUCTION
9
sont conduits les manier comme grille de lecture et d'inter-
prtation de leur environnement. De reprsentation, la cat-
gorie tend devenir un fait, une ralit admise par tous. Bien
plus, cette opration de rification va orienter des politiques
qui auront pour effet de durcir un peu plus la force de ralit
des catgories labores par le statisticien.
Dans le cas de l'URSS sous Staline, cette jtpproche est
d'autant plus pertinente qu'on a affaire un Etat qui a fait
de l'usage des chiffres l'un des fondements cen!raux de son
argumep.tation politique. La lgitimit de l'Etat bolche-
vique, Etat savant, tait fonde pour partie sur l'affirmation
du caractre scientifique des dcisions de pouvoir. La statis-
tique tait information et outil de dcision, mais aussi instru-
ment ,de pouvoir car elle devait prouver la justesse de l'action
de l'Etat. rige en preuve du bien-fond de celle-ci, elle
contribuait construire symboliquement le monde social et
conomiqu_e de l'Etat stalinien. Cette fonction du chiffre
apparat de manire vidente dans la mise en uvre de la
planification : ici, le mme chiffre est la fois un objectif
atteindre et une preuve de l'action. Il ne doit pas y avoir de
dcalage entre les deux.
La statistique sous Staline peut-elle pour autant tre consi-
dre comme un projet de contrle total ? Pour Hannah
Arendt, il n'y a aucun doute, la statistique illustre la nature
mme du totalitarisme, systme de pouvoir labor sur la
base d'upe fiction d'homognit et de cohrence
15
, dans
lequel l'Etat n'a que faire de la conformit des chiffres avec
les faits ou les phnomnes tudis. En revanche, conscients
de la puissance persuasive de la reprsentation chiffre, ses
dirigeants cherchent utiliser la statistique pour rendre la
propagande plus efficace. Bien plus, ayant compris la puis-
sance formatrice de la description statistique, ils useraient de
celle-ci pour modifier non seulement les reprsentations de
la ralit, mais bien la socit aussi. Ainsi Hannah Arendt
crit au sujet de l'URSS :
tiques : les origines sociales des enqutes de mobilit sociale ,., Annales, n 6, 1990,
p. 1275-1300. Gilles DE LA GORCE, L'individu et la sociologie - soixante ans
'tude de la mobilit sociale, Revue de synthse, n 2, 1991, p. 237-263.
15. Hannah ARENDT, Les Origines du totalitarisme, Y partie Le Systme totali
taire, op. cit.
10 L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE
Cela est mme vrai de quelques-unes de leurs tranges
lacunes, spcialement celles qui concernent les donnes statis-
tiques. Car cette absence prouve simplement qu' cet gard,
comme tous les autres, le rgime stalinien tait impitoyable-
ment cohrent : tous les faits qui ne concordaient pas, ou qui
taient susceptibles de ne pas concorder avec la fiction officielle
- donnes sur les rcoltes, la criminalit, les vritables inci-
dences des activits "contre-rvolutionnaires" par opposition
aux ultrieures conspirations fictives - taient traits comme
irrels. En harmonie complte avec le mpris totalitaire pour les
faits et la ralit, toutes les donnes de ce genre, au lieu d'tre
rassembles Moscou depuis les quatre coins de l'immense
territoire, taient d'abord portes la connaissance des localits
respectives par leur publication dans la Pravda, les lzvestija, ou
quelque autre organe officiel de Moscou, si bien que chaque
rgion, chaque district de l'Union sovitique recevait ses
donnes statistiques, officielles et fictives, absolument comme
elle recevait les normes non moins fictives qui lui taient alloues
par les plans quinquennaux
16

Cette relation entre un systme politique et la nature des
reprsentations et des productions statistiques est prsente
comme vidente : le systme tant, par nature, producteur
d'illusion et de mensonge, il ne peut que diffuser une descrip-
tion statistique l'image de ses principes d'action, manipule
et invente. Cette approche, toutefois, ne s'interroge pas sur
la nature de l'institution qui produit ces chiffres, elle n'ouvre
pas la bote noire administrative. Elle fait comme si cette
administration n'existait pas. En particulier, elle fait abstrac-
tion du fait que, derrire cette production, fonctionne une
institution dans laquelle travaillent des hommes et des
femmes qui ont t forms la statistique, et non au totalita-
risme comme systme de reprsentation. De mme, elle laisse
de ct l'ventualit de tensions entre les diffrents milieux,
lieux de dcision ou lieux d'application des dcisions.
Or, dans l'URSS des annes 1930, les chiffres dmogra-
phiques, ceux de la planification galement, rvlrent un
dcalage croissant entre le discours et la ralit et, ce faisant,
l'absence d'un contrle total du pouvoir politique sur la
production des donnes. Tensions et conflits entre dirigeants
politiques et statisticiens en rsultrent. L'administration
16. Ibid., p. 18.
INTRODUCTION
11
statistique fut alors soumise au systme de contrle stalinien.
Ainsi certains aspects de son fonctionnement peuvent servir
de rvlateur des pratiques d'exercice du pouvoir, des mca-
nismes de purges, bien sr, mais aussi de l'usage des transfor-
mations institutionnelles pour asseoir et maintenir le pouvoir
personnel de Staline, et des pratiques quotidiennes d'imposi-
tion d'un ordre politique et social.
L'administration statistique sovitique prsente une
double caractristique dans l'entre-deux-guerres: d'une part,
elle s'inscrit dans une forte continuit institutionnelle avec
l'ancien rgime, d'autre part, elle est parcourue par tous les
alas du nouveau rgime en mme temps qu'elle les repre
travers ses enqutes. A ce titre, elle constitue, tout autant que
les donnes qu'elle produit, un espace de rvlation des
contradictions internes la gestion de l'conomie et de la
socit sovitiques. En ralit, tout au long de l'histoire de
l'URSS, la production des donnes a t au centre d'une
confrontation entre l'image que les dirigeants voulaient
donner de leur pays et de son rgime politique et la ralit
d'une succession de catastrophes qui ont jalonn cette
histoire. En dvoilant ce dcalage entre le discours et la
ralit, la statistique devint un enjeu politique qui fit du
chiffre un symbole au dtriment de l'observation.
L'histoire de la Direction centrale de la statistique
entre 1918 et 1939 peut alors tre lue comme celle d'un
double conflit : l'un avec les dirigeants politiques, qui est
l'expression de c_ontradictions fortes entre deux conceptions
diffrentes de l'Etat, et l'autre avec d'autres administrations,
de police ou de contrle, qui rvle les logiques htrognes
de la formation de cet tat.
Les outils statistiques, notamment les catgories utilises
'pour dsigner et classer les individus, ont t aussi objets de
conflits. La ngation du colonialisme russe travers l'labo-
ration d'un espace gographique national homogne, la
construction de nouvelles formes familiales et d'une socit
dite sans classes ont t autant de composantes de l'labo-
ration d'un nouveau modle social et, de ce fait, objets de
construction de nouvelles catgories statistiques. Cet
ouvrage se propose d'analyser aussi les moyens mis en uvre
pour construire scientifiquement l'illusion sovitique, les
actions qui en ont dcoul et les formes de rsistance des
12 L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE
statisticiens face cette entreprise de construction politique
de la ralit par les chiffres. .
Envisage ain,si, l'histoire de la Direction centrale de la
statistique de l'Etat sovitique couvre un champ plus vaste
que la seule histoire d'une institution. mi-chemin entre les
hommes et les femmes qu'elle observe et des directives poli-
tiques qui s'imposent elle, cette aqministration fait resurgir
les individus face l'appareil d'Etat. En dvoilant leurs
comportements, par exemple dans le domaine de la f con-
dit et de la famille, en montrant le caractre peu mallable
des comportements dmographiques par le discours poli-
tique, elle dsigne ou suggre les limites de celui-ci
17
D'un
autre ct, elle est elle-mme une histoire d'hommes et de
femmes qui travaillent, qui reoivent des directives du
pouvoir et qui ragissent, voire, dans certains cas, rsistent
pour les appliquer. Par ailleurs, en raison de leur fonction,
ceux-ci sont associs de fait ce pouvoir. Ils participent
l'administration du pays et leurs responsables ont un contact
direct avec les dirigeants les plus haut placs, qui ils fournis-
sent des informations qui orientent leurs politiques.
L'analyse de toutes ces tensions et contradictions permet
d'clairer d'un jour nouveau non seulement le processus de
construction de l'tat stalinien rpressif, mais aussi le main-
tien de zones d'autonomie et la formidable rsistance de la
socit civile
18
En abordant ainsi la priode postrvolution-
naire et le stalinisme, un regard neuf peut tre port sur
l'entre-deux-guerres sovitique et expliquer certains aspects
du devenir de l'URSS aprs la Seconde Guerre mondiale. La
lecture de l'histoire de ce pays travers celle de l'administra-
tion statistique permet d'aller au-del de l'analyse des dcla-
rations et des dcisions politiques ou de l'tude des violences
sociales
19
La reconstitution des parcours individuels et des
17. Alain BLUM, Natre, vivre et mourir en URSS, 1917-1991, Pion, Paris, 1994.
18. Sur le concept d'autonomie du social, voir Marc FERRO, Y a-t-il trop de
dmocratie en URSS ? ,., Annales ESC, n 4, 1985, p. 811-827; Alain BLUM, Natre,
vivre et mourir en URSS, 1917-1991, op. cit.; Nicolas WERTH, Les formes d'auto-
nomie de la "socit socialiste", in Henry Rousso (dir.), Stalinisme et nazisme,
histoire et mmoire compares, ditions Complexe-IHTP-CNRS, srie Histoire
du temps prsent ,., Paris, 1999, p. 145-184.
19. Nicolas WERTH, Un tat contre son peuple. Violences, rpressions, terreur
en Union sovitique, in Stphane COURTOIS et al., Le Livre noir du communisme,
Robert Laffont, Paris, 1997, p. 43-295 ; Pter HOLQUIST, c La question de la
violence,., in Michel Dreyfus et al, Le Sicle des communismes, op. cit., p. 123-143;
INTRODUCTION 13
conflits d'hommes placs dans des situations de responsabi-
lit et de pouvoir dans l'administration stalin,ienne, mais
nanmoins hritiers d'une autre conception de l'Etat gestion-
naire, aide mettre en vidence la complexit des situations
et des comportements des individus et des groupes.
Popov, Ossinski, Minaev, Milioutine, Kraval, Vermenit-
chev, Saoutine, Starovski, ces huit hommes se sont succd
la tte de la Direction de la statistique sovitique entre 1918
et 1941. Cinq d'entre eux ont t fusills entre 1937 et 1939.
En tevanche, le dernier, Starovski, restera son poste durant
un tiers de sicle, jusqu'en 1975, anne de son dcs. Saou-
tine, qui poursuivra aussi sa carrire, dcdera la mme anne
que lui. Le premier, Popov, fondateur de cette administra-
tion, est vinc en janvier 1926 pour s'tre ouvertement et
violemment oppos Staline. Nanmoins, il continuera
occuper des postes de responsabilit dans l'administration
sovitique jusqu' l'ge de soixante-quinze ans. Derrire
l'attitude ambivalente des individus, savoir leur participa-
tion l'laboration du pouvoir stalinien, mais aussi leur
opposition une construction politique de plus en plus loi-
gne de leurs attentes, toute la complexit du social et du
politique est restitue.
L'objectif ici est de se d,gager d'approches trop monoli-
thiques pour penser un Etat travers les hommes et les
femmes qui le constituent et le btissent. Donner chair au
stalinisme fait ressortir de faon plus vidente encore le
drame humain qu'il a constitu. Certains historiens l'ont fait
en centrant leur tude sur les relations, les tensions et les
conflits dans les cercles les plus levs du pouvoir, en rcarti-
culier au sein du bureau politique du Parti (Politburo)
0
En
orientant le regard vers les instances dans lesquelles se
prenaient les dcisions de gouvernement les plus impor-
tantes, ils ont ouvert des pistes de recherche novatrices pour
comprendre la nature du gouvernement central et le rle jou
par l'entourage de Staline. Pour notre part, nous avons choisi
Lynne VIOLA, feasant Rebets Under Stalin : Collectivization and the Culture of
Peasant Resistance, Oxford University Press, New York-Oxford, 1996.
20. Oleg KHLEVNIOUK, Le Cercle du Kremlin. Staline et le Bureau politique dans
les annes 1930: les jeux du pouvoir, Seuil, coll. Archives du communisme ,., Paris,
1996 (dition originale: Oleg KHLEVNIOUK, Le Politburo. Mcanismes du pouvoir
politique dans les annes 1930, Rosspen, Moscou, 1996); Alexandre KvACHON-
KlNE, Larissa KOCHELEVA, Larissa ROGOVAA et Oleg KHLEVNIOUK, La Direction
bolchevique, correspondance, 1912-1927, Rosspen, Moscou, 1996.
14 L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE
de suivre une dmarche qui, si elle est en partie hritire
d'une telle approche, centre l'att,ention principalement sur le
fonctionnement quotidien de l'Etat et d'une de ses adminis-
trations. Ici, les hommes sont placs au carrefour du champ
des dcisions du pouvoir politique et de l'espace de leur
application au contact de la population. Quand les statisti-
ciens posent des questions sur les difficults de leur tche,
leur discours nous apprend autant sur la logique de l'tat que
sur les ractions des sujets de leurs enqutes. Il nous informe
galement sur les pratiques propres aux administrateurs, sur
le mode de pense et les opinions qui guident leurs actes,
mais aussi se modifient au fil de leur exprience, de leur
parcours personnel et professionnel, et de leur confronta-
tion avec l'exprience de ceux qui les entourent. Ce faisant,
il nous cJaire sur les hommes et les femmes qui donnaient
corps l'Etat stalinien.
Nous ne partirons pas des intentions de ceux-ci, mais
plutt de leurs actes en reconstituant les procdures de prise
de dcision et les formes de rsistance professionnelle des
statisticiens quand des traces en sont restes dans les
archives. De ce fait, l'tude des conflits, des discussions et des
ngociations occupera une place centrale dans notre
rflexion. L'analyse des parcours de vie et du mode d'inser-
tion des hommes dans diffrents rseaux fournira un clai-
rage essentiel pour aider la comprhension des attitudes
individuelles. Les institutions seront observes essentielle-
ment de l'intrieur, comme espaces de pratiques, mais aussi
comme lieux de formation de solidarits et de formes d' exp-
rience individuelle et collective des acteurs.
I
Le grand malentendu
1
Histoires de vie
Le destin de deux hommes incarne deux moments diffrents
de l'histoire de l'administration statistique sovitique dans
l'entre-deux-guerres. Issus de la mme gnration, proches
par leur formation et leur parcours professionnel et politique
avant la rvolution d'Octobre, Pavel 1. Popov et Olimpi
A. K vitkine auraient pu connatre la mme destine. Mais
l'exercice des plus hautes responsabilits dans l'administra-
tion deux moments trs diffrents de l'histoire de l'URSS,
les annes 1920 et les annes 1930, et surtout du processus
d'instauration du pouvoir stalinien, les a exposs deux
formes diffrentes d'intervention du pouvoir politique et
d'expression de la rpression. Ils ont particip la mise en
place de ce pouvoir, tout en s'y opposant. Dans les annes
1920, son comportement de rsistance face aux injonctions
du pouvoir a abouti l'viction du premier ; dans les annes
1930, la mme attitude aJ.rovoqu l'arrestation et l'limina-
tion physique du secon . Les histoires de vie de ces deux
hommes permettent de parcourir les vingt annes d'une
histoire qui conduit Staline aux formes de rpression les plus
violentes pour tablir un pouvoir sans partage. Elles permet-
tent de comprendre comment s'entremlent les expriences
d'hommes forms, et en activit, avant la Rvolution, les
modalits de l'action des administrateurs qui participent
cette histoire, et les formes d'action du pouvoir politique
stalinien.
18 LE GRAND MALENTENDU
Pavel Ilitch Popov
Le 16 juin 1918, Pavel Ilitch Popov, g de quarante-six
ans, est propos une large majorit, par le congrs des
statisticiens russes, pour occuper la fonction de directeur du
nouveau Bureau central de la statistique de la Rpublique de
Russie. Aprs ratification de ce choix par Lnine, il devient
premier directeur de l'administration statistique de l'Etat
bolchevique, poste qu'il va conserver prs de huit ans.
Il nat le 12 janvier 1872, Irkoutsk. Son pre e ~ t crivain
public, sa mre n'a pas d'activit professionnelle. A la fin de
ses tudes dans un sminaire de sa province, il devient ensei-
gnant dans sa ville. En 1895, il quitte la Sibrie pour Saint-
Pters bourg, o il entame des tudes suprieures. Il est
contraint de les interrompre quelques mois plus tard, quand
il est arrt, en 1896, pour avoir particip l'impression de
textes sociaux-dmocrates
1

Commencent alors de longues annes d'exil et de prgri-
nations, exprience commune de nombreux statisticiens
russes cette poque
2
En dcembre 1897, aprs un an et
demi de prison, il est interdit de sjour Saint-Ptersbourg
et Moscou et envoy .en exil dans le gouvernement d'Oufa,
aujourd'hui Bachkortostan, rgion loigne la frontire
sud-ouest de la Sibrie. Il y reste trois ans, d'abord en zone
rurale, puis Oufa, o il travaille dans le bureau statistique
du zemstvo, assemble e r r i t o r i ~ l e de la province. Ces assem-
bles avaient t cres par l'Etat, en 1864, pour grer les
intrts locaux des trente-quatre provinces administratives
de la Russie centrale. Elles taient charges d'organiser et de
financer certains services obligatoires comme la prvoyance
sociale, et disposaient d'une plus grande libert d'action dans
d'autres domaines, principalement la sant et l'ducation.
Pour rpondre leur besoin d'informations chiffres au sujet
du territoire qu'elles devaient administrer, elles organisrent
des services spcialiss pourvus d'un personnel qualifi.
Comme d'autres directeurs de bureaux de statistique situs
1. Le parti social-dmocrate des ouvriers de Russie est cr deux ans plus tard,
lors du premier congrs, Minsk. Le second congrs, Londres en 1903, aboutit
la scission entre bolcheviks dirigs par Lnine et mencheviks conduits par Martov.
2. Martine MESPOULET, Statisticiens des zemstva : Formation d'une nouvelle
profession intellectuelle en Russie dans la priode pr-rvolutionnaire (1880-1917).
Le cas de Saratov , Cahiers du monde russe, n 40 ( 4 ), 1999, p. 573-624.
HISTOIRES DE VIE 19
dans des villes ne possdant pas d'universit, celui d'Oufa
engageait des exils politiques, qui fournissaient une main-
d' uvre forme venue de l'extrieur.
cause de son statut politique, Popov n'avait pas le droit
d'ccuper un emploi permanent dans une administration
d'Etat. En revanche, des travailleurs suspects d'un point de
vue politique pouvaient participer au travail s t a t i s t i ~ u e des
anciens zemstva et des administrations municipales .Un
bureau .de statistique de zemstvo pouvait, par exemple,
employer des statisticiens temporaires pour effectuer les
travaux d'estimation immobilire et foncire but fiscal.
Embauch avec ce statut, Popov ralisa des enqutes appro-
fondies sur la situation conomique des foyers paysans et des
proprits foncires prives. Il s'initia ainsi la statistique
agricole tout en compltant sa connaissance des campagnes.
Oufa fut la premire tape d'un long priple travers la
Russie la faveur des postes qu'il occupa dans diffrents
bureaux de zemstva : Samara, non loin de Moscou, en 1901,
Smolensk dans les marges occidentales de l'empire, en 1901
et 1902, Vologda, plus proche de Moscou, entre 1902 et 1904.
L, il est recrut comme directeur adjoint du bureau. En
1904-1905, il tudie l'Acadmie d'agronomie de Berlin.
De retour en Russie aprs la rvolution de 1905, il peut
dsormais rsider Saint-Ptersbourg et Moscou. Il est
d'abord recrut comme statisticien par le bureau du zemstvo
de Kharkov, en Ukraine, pour effectuer des enqutes sur les
exploitations agricoles. Il est remerci trs rapidement. Au
dbut de l'anne 1906, il est recrut dans le bureau de statis-
tique de la ville de Saint-Ptersbourg. L, il va s'initier une
autre forme de statistique administrative. Charg du traite-
ment des donnes relatives l'instruction publique, il pour-
suit paralllement l'exploitation des enqutes sur les
exploitations agricoles prives de la province de Kharkov. Il
urminera ce travail sur place partir de 1907, aprs son
recrutement par le zemstvo local. Au dbut de l'anne 1909,
il s'loigne nouveau vers les confins mridionaux de
l'empire en devenant directeur adjoint du bureau de statis-
tique de la direction des migrations du ministre de l' Agri-
culture de la rgion de Semiretch, dans la ville de Verngu,
3. Autobiographie de P. I. Popov,., sans date (probablement 1931 ou 1932),
RGAE (Archives nationales de l'conomie), 105/1/29/5-15.
20 LE GRAND MALENTENDU
aujourd'hui Alma-Ata (Kazakhstan). Il y dirige les enqutes
sur les exploitations agricoles des Kazakhs.
Il complte ainsi sa formation professionnelle en statis-
t_ique autant que sa connaissance du territoire russe.
A l'exprience de la statistique locale des zemstva et de la
statistique r ~ a i n e vient s'ajouter celle de la statistique admi-
nistrative d'Etat. Il revient toutefois la statistique des
zemstva ds la fin de l'anne 1909 en prenant la direction du
bureau de la statistique de Toula, ville situe une centaine
de kilomtres au sud de Moscou. Il y restera jusqu'en
fvrier 1917.
Son activit politique clandestine pendant toute cette
priode a, bien sr, laiss peu de traces. Ses sympathies pour
le mouvement, puis le parti social-dmocrate semblent
cependant s'tre renforces depuis sa premire arrestation
Saint-Ptersbourg. Insr dans les rseaux sociaux-dmo-
crates de Kharkov, il l'est galement dans ceux de Toula, o
la police du tsar note sa participation aux runions du parti
4

Son parcours professionnel s'est donc construit au rythme
4es alas rsidentiels lis son itinraire d'exil politique.
A chaque tape, face la ncessit de s'adapter une nouvelle
situation cre par son exil, il saisit les occasions d'emploi en
statistique qui s'offrent lui. Ce faisant, il multiplie les
terrains d'enqute et enrichit sa formation par la pratique.
Ses frquents changements de bureau ne pnalisent pas sa
carrire professionnelle. Bien au contraire, il suit un trajet de
formation par l'apprentissage, commun l'ensemble des
statisticiens des zemstva cette poque, qui prpare aux
postes de responsabilit. Dans toutes ces villes, il noue des
relations et des amitis professionnelles, voire politiques,
qu'il mobilisera aprs octobre 191!, pour organiser la Direc-
tion centrale de la statistique de l'Etat bolchevique.
Ce parcours claire diffrentes manifestations de la
personnalit de Popov lorsqu'il accdera cette responsabi-
lit. Il est insr dans un rseau de connaissances qui n'est pas
identifiable une inscription gographique locale particu-
lire, mais qui s'tend sur une large partie du territoire russe.
Il est intgr un milieu qui a la statistique pour rfrence
commune et met en contact des hommes et des femmes
d'origines diverses, enfants de nobles, de bourgeois,
4. Archives de Toula; rfrence prcise gare.
HISTOIRES DE VIE 21
d'artisans, de commerants, voire de paysans lettrs. Ce
milieu est ciment par une identit professionnelle, consti-
tue avant la Rvolution, qui a fond une forme d'identit
sociale. Ses membres partageaient aussi une mme position
hostile l'autocratie tsariste
5
,
Les amitis politiques de Popov se sont constitues au
cours de son parcours d'exil. Il a rencontr notamment deux
personnalits qui auront une grande importance dans sa
carrire aprs octobre 1917-A. D. Tsiouroupa
6
Oufa, o
celui-ci est exil entre 1897et1901, et Lnine:
j'ai rencontr Vladimir Ilitch Oufa, quand j'y tais en exil.
Il tait pass par cette ville, o vivait N. K. Kroupskaa
7
, son
retour d'exil de Sibrie. J'ai vu une seconde fois Vladimir Ilitch
en Finlande aprs la rvolution de 1905
8
.,.
Popov et Tsiouroupa nouent de forts liens d'amiti.
Quand celui-ci cumulera des positions leves dans le
gouvernement bolchevique, jusqu'au milieu des annes
1920
9
, il sera un protecteur influent du premier.
Toutefois, partir de 1918, Popov mettra plutt en avant
ses liens avec Lnine, pourtant peu troits avant la Rvolu-
tion. Cela donne l'image d'un engagement politique plus
important qu'il ne semble avoir t durant les annes qui
prcdent la Rvolution. En ralit, le fait d'avoir crois
Lnine n'a pas eu une grande influence sur Popov avant
1917. Son adhsion au marxisme, plus ancienne, n'a pas t
dtermine par cette rencontre. Son arrive la tte de la
Direction de la statistique ne semble pas tre une cons-
quence directe de ses relations avec Lnine, mais plutt le
rsultat de son activit professipnnelle avant la Rvolution.
5. Martine MESPOULET, Statistique et rvolution en Russie. Un compromis impos-
sible (1880-1930), Presses universitaires de Rennes, srie Histoire'" Rennes,
2001 ; Samuel KASSOW, Russia's Unrealized Civil Society,., in Edith CLOWES
et al (eds}, Between Tsar and People: Educated Society and the Quest for Public
Identity in Late lmperial Russia, Princeton University Press, Princeton, 1991.
6. Alexandre Dmitrievitch Tsiouroupa (1870-1928), militant politique, qui a
travaill dans la statistique des zemstva, a subi emprisonnements et exils avant la
Rvolution. Il devient commissaire du peuple l'approvisionnement en 1917, .Puis
occupe des postes de responsabilit leve dans le gouvernement bolchevique
jusqu' son dcs.
7. pouse de Lnine.
8. Pavel 1. POPOV, c La statistique d'tat et V. 1. Lnine,., Vestnik statistiki,
n1-3, 1924, p. 1.
9. Il est dj partiellement mis l'cart quand il dcde, en 1928.
22 LE GRAND MALENTENDU
Nanmoins, le fait d'tre dj connu de Lnine a sans doute
t un facteur favorable sa nomination.
Le processus institutionnel de formation de la Direction
centrale de la statistique claire l'arrive de Popov sa tte.
La Premire Guerre mondiale a jou un rle dcisif dans ce
domaine
10
Premire tape, le congrs des statisticiens des
zemstva et des villes, convoqu par le Conseil national de
l'approvisionnement en dcembre 1915, lit Popov comme
secrtaire gnral et vice-prsident de la commission excu-
tive du congrs. Cette reconnaissance par ses pairs lui vaut
de participer activement l'organisation du recensement
agricole russe de 1916. En toute logique, il se retrouve
ensuite, partir de mars 1917, la tte du bureau de statis-
tique charg du traitement des donnes de celui-ci. Il est
nomm ce poste par le Gouvernement provisoire. Sa nomi-
nation en 1918 la direction de la nouvelle administration
statistique semble donc lgitime, indpendamment de ses
engagements politiques.
Au cours des huit annes qu'il passe ce poste, il s'efforce
de mettre en uvre un projet dans lequel la statistique est
considre comme un guide pour les dcisions politiques, et
l'indpendance du travail des statisticiens vis--vis des
gouvernants affirme comme un principe fondamental. Il
mobilise les rseaux d'anciens statisticiens des zemstva et
adopte de la statistique europenne sa conception de l'ind-
du corps scientifique et administratif des statisti-
ciens d'Etat vis--vis du monde politique. Tout au long de
cette priode, il est soumis de nombreuses tensions. Au
centre de conflits internes et externes son administration,
il la dfend avec constance ainsi que ceux qui y travaillent. Il
n'hsite pas s'adresser directement Staline, avec une
fermet extrme, pour lui reprocher ses erreurs et ses inter-
prtations inexactes des chiffres. Il s'en prend galement
et Zinoviev
11
Ses actes et ses choix, quand il
10. Martine MESPOULET, Statistique et rvolution en ,Russie. Un compromis
impossible (1880-1930), op. cit.; Alessandro STANZIANI, L'Economie en Rvolution.
Le cas russe, 1870-1930, Albin Michel, coll. L'volution de l'humanit,., Paris,
1998.
11. Nikola Ivanovitch Boukharine (1888-1938), bolchevik partir de 1906. Il est
rdacteur en chef de la Pravda entre 1918 et 1929, membre du comit excutif du
Komintern et de son prsidium de 1919 1929. Il est membre du Comit central du
Parti de 1917 1934 et du Politburo de 1924 1929. Leader aprs la Rvolution des
communistes de gauche, il devient un dfenseur de la NEP la fin des annes i 920.
HISTOIRES DE VIE 23
compose son quipe de direction ou quand il ragit ensuite
diffrentes attaques, ne peuvent tre compris qu' la lumire
de son itinraire avant la Rvolution.
Aprs de nombreux conflits avec des responsables d'autres
administrations ou des dirigeants politiques, il est vinc de
la Direction de la statistique au mois de janvier 1926. Cette
date constitue une rupture dans sa vie et sa carrire profes-
sionnelle. Elle marque un tournant, galement, dans le destin
de l'administration statistique. Parmi ceux qui seront
rvoqus de leur fonction avant la fin des annes 1920, le cas,
exemplaire, de Popov claire les enjeux lis au devenir de
l'institution. Les accusations dont il fait l'objet sont, en effet,
adresses galement l'ensemble de la Direction de la statis-
tique. ce titre, elles rvlent la manire dont le pouvoir
politique va essayer d'imposer une autre forme de raison
statistique au personnel de cette administration. En retour,
l'attitude de Popov livre un clairage cru sur les normes et
les valeurs de tout un corps professionnel issu de l'ancien
rgime.
L'viction du premier directeur de la Direction de la statis-
tique est le dbut d'une tentative de prise en main par le
pouvoir bolchevique d'une administration dans laquelle une
forme d'autonomie professionnelle s'tait dveloppe face
aux dirigeants poli}iques, au nom d'une conception du rle
de !a statistique d'Etat diffrente de la leur.
Evinc, Popov, qui avait rang de commissaire du peuple
12
,
ds juillet 1918, disparat alors de la galerie des portraits des
Alli de Staline contre Zinoviev et Kamenev en 1925, il s'oppose lui la fin des
annes 1920 en compagnie de Rykov et Tomski propos de la collectivisation et du
rythme d'industrialisation impos. Accus d'tre le leader des dviationnistes de
droite, il est exclu du Politburo en 1929. Il est arrt le 27 fvrier 1937 en mme
temps que Rykov et accus durant le procs de Moscou en mars 1938. Il est
condamn mort et fusill.
Grigori Evseevitch Zinoviev (1883-1936) membre du parti social-dmocrate
partir de 1901, il rencontre en exil Lnine en 1903, dont il devient proche. Il vote
contre la proposition de Lnine d'une prise de pouvoir en octobre 1917. Aprs
octobre 1917, il devient prsident du soviet de Petrograd, membre du Politburo
(1921-1926), prsident du Komintern (1919-1926). Il aide Staline vaincre Trotski
en 1923-1924 et s'oppose ensuite en compagnie de Kamenev au premier, alors alli
avec Boukharine (1925). Il s'allie Trotski en 1926 et est dmis de toutes ses fonc-
tions. Il est exclu plusieurs reprises du Parti, puis rintgr. L'un des principaux
accuss des procs de 1935 et 1936, il est condamn mort et excut.
12. Les ministres furent dnomms, en 1917, commissariats du peuple, et les
ministres, commissaires du peuple. Le Conseil des ministres tait donc appel le
Conseil des commissaires du peuple.
24 LE GRAND MALENTENDU
hauts dirigeants sovitiques. Ses biographies officielles
postrieures ne comportent plus gure d'indications sur la
vie qu'il mne aprs 1925. Ses voyages professionnels hors
des frontires de l'URSS et ses contacts avec ses collgues
trangers cessent cette date. Ceci est une nouvelle rupture
pour un homme qui avait pass deux mois en Belgique en
1923 et deux mois Rome en 1925, l'occasion de congrs
internationaux de statistique. Alors qu'entre 1898 et 1926 il
a occup pas moins de onze positions diffrentes, marques
par des responsabilits de plus en plus grandes, il n'en occupe
que quatre entre 1926 et 1948, responsabilit plus faible :
entre 1926 et 1931, il est membre du prsidium du Gosplan
de Russie, membre du collge de l'Institut de la conjoncture
de la Direction de la statistique, membre du prsidium de
l' de l' Il est ensuite nomm
du departement de 1 agriculture du Gosplan de Russie. Il
quitte celui-ci le 30 dcembre 1948, en raison de son ge et
d'une sant dfaillante. Le 4 janvier 1949, dernier tmoi-
gnage d'une carrire au service de l'tat sovitique, il devient
membre du conseil mthodologique du Gosplan, l'ge de
soixante-seize ans. Il dcde peu aprs, en 1950.
Son viction de la Direction de la statistique en 1926 ne
signa pas la mort professionnelle de :Popov. Sa force de
symbole n'en est que plus vidente. Elle indique un tour-
nant rel dans le destin de l'institution. Popov a pu pour-
suivre une activit professionnelle, condition de rester en
dehors du champ que le pouvoir jugeait le plus important,
tout en tant srement sous contrle ou sans pouvoir rel. Il
devient alors un administrateur sans relle autonomie, mme
si certaines de ses ractions rappellent parfois la personna-
lit dont il avait fait preuve pour constituer une administra-
tion scientifique de grande qualit. Excutant, il n'hsite pas
dnoncer, dans des termes qui rappellent la logorrhe stali-
nienne la plus sinistre, ceux qui exercent la mme activit que
lui. En 1938, par exemple, pour expliquer des divergences
entre divers chiffres statistiques, il accuse les fascistes
d'Allemagne, d'Italie, du Japon etla bande d'espions, de
provocateurs et de saboteurs trotsko-boukhariniens [qui]
essaieront d'utiliser cet cart dans un bt politique ennemi.
[ ... ]Les calculs du Gosplan et de la TsOuNKhOu [dnomi-
nation de la Direction de la statistique cette poque] sont
des sabotages errons, non scientifiques, et, de plus, ces
HISTOIRES DE VIE 25
calculs sont largement connus l'tranger
13
.Nanmoins,
derrire. ce flux de mots codifis politiquement perce encore,
semble-t-il, la volont de continuer dfendre une concep-
tion de la scientificit de la statistique contre ceux qui jouent
avec les chiffres au gr des variations de leur usage politique.
La personnalit de Popov semble devenue double partir
de 1926. Russit-il survivre aux purges de la fin des annes
1930 grce cela ? A certains gards, la longvit profession-
nelle de Popov tonne. La Seconde Guerre monaiale bous-
cule bien des positions mais, en 1947, l'ge de
soixante-quinze ans, il est toujours l. Dj, en 1938, Verme-
nitchev, qui sera un phmre directeur de la statistique peu
aprs, suggre qu'il devienne directeur de l'administration
statistique, en remplacement de Kraval, arrt. Mais un
rapport envoy Molotov
14
exprime un avis dfavorable en
soulignant que Popov s'est progressivement loign des
postes de responsabilit importants
15

. Dix ans plus tard, le 1er dcembre 1947, le vice-directeur du
dpartement des cadres du Comit central du Parti le recom-
mande en crivant :
Le camarade Popov connat bien la planification de l'agri-
culture. Il a particip activement, en 1947, l'laboration d'un
dcret sur l'approvisionnement en pommes de terre et lgumes
dans les zones priurbaines des villes de Iaroslav et Gorki, sur
l'horticulture en Russie et sur le dveloppement de l'aviculture
dans les kolkhozes de l Rpublique
16

13. Rapport adress Staline et Molotov,., 15 janvier 1939, RGAE,
4372/92/161/40.
14. Vitcheslav Mikhalovitch Molotov (Skriabine) (1890-1986) est bolchevique
partir de 1906. Il devient le plus proche collaborateur de Staline, n'hsitant pas
signer les condamnations mort de ses proches en 1937-1938 et ne proteste pas lors
de l'arrestation de sa propre femme, juive, Polina Jemtchoujina. Secrtaire du
Comit central (1921-1930), il est prsident du Conseil des commissaires du peuple
entre 1930et1941. Commissaire aux Affaires trangres partir de 1939 et jusqu'en
1949, il signe le pacte germano-sovitique avec Ribbentrop. nouveau ministre des
Affaires trangres entre 1953 et 1956 et vice-prsident du Conseil des ministres
entre 1941et1957, il est dmis de ces fonctions par Khrouchtchev. Il est libr de
toutes ses fonctions en 1962 et exclu du Parti (il y est rintgr par Tchernenko en
1984).
15. RGASPI (Archives nationales d'histoire politique et sociales),
82/2/536/56-57.
16. Comit central du Parti, Direction des cadres - dossiers personnels des
travailleurs , RGASPI, dossier n 276167.
26 LE GRAND MALENTENDU
Cela donne une image bien ple, dsormais, d'un homme
qui, au dbut des annes 1920, tentait de former un appareil
statistique centralis, dfendait ses cadres contre toute
attaque extrieure et s'entourait d'une lite intellectuelle qui
suscitait mfiance et hostilit de la part du pouvoir. Il est
nanmoins couvert d'honneurs sovitiques , dcor de
l'ordre du travail de l'toile rouge par le Soviet suprme de
l'URSS, le 1er aot 1939, pour sa participation au recense-
ment de 1939. Fait symbolique ici, cet honneur lui est.rendu
non pas pour son pass de statisticien des annes 1920, mais
pour une activit dans laquelle il n'a eu aucun rle majeur et
n'a t qu'un excutant.
Toutefois, une note crite du mme directeur du dparte-
ment des cadres du Comit central du Parti, en 1947, laisse
percevoir un indice de la survivance de son pass :
Selon la secrtaire de l'organisation du Parti du Gosplan de
RSFSR, la camarade Egorova, le camarade Popov P. 1. est
modeste, disciplin et est un membre du Parti cheval sut les
principes. Il travaille systmatiquement pour l'lvation de son
niveau thorique et idologique. Il participe au travail du Parti,
consulte les membres du Parti, tudiant par lui-mme l'histoire
du parti communiste. Dans le travail de P. 1. Popov il y a un
dfaut : il fait preuve de grossiret l'gard des travailleurs du
dpartement de l'agriculture
17

Cette attitude peut tre interprte comme une forme de
mpris l'gard de membres du Parti peu voire pas du tout
forms la statistique. Dj, en 1924, il adoptait un compor-
tement tel q ~ a n d il refusait de recevoir les membres de la
cellule de la Direction de la statistique, ce qui provoquait la
haine de son responsable. L'attention au travail politique
souligne dans cette lettre ne signifie pas obligatoirement une
croyance dans le Parti. Elle tmoigne, bien plus, du compor-
tement d'adaptation d'un homme dsabus qui avait
toujours t certain, jusqu'en 1926, que la vrit scientifique
de la statistique tait suprieure celle affirme par le Parti.
L'administrateur ho,rs pair qui avait sa propre vision poli-
tique de l'action de l'Etat est devenu un bureaucrate docile,
travaillant dans l'ombre. Il ne peut, malgr tout, rprimer un
17. Ibid.
HISTOIRES DE VIE 27
sentiment de mpris pour ceux qui ont accd des postes
de responsabilit en raison de leur appartenance politique et
pas de leurs connaissances en statistique, alors que lui occupe
un poste subalterne au regard de ses comptences. S'il a vit
la purge, il n'a pas chapp pour autant une mise l'cart
continue jusqu' son dcs.
Popov a connu les rpressions tsaristes de la fin du
x1x sicle contre les milieux d'opposition, les premires
annes de la Russie bolchevique, les dernires annes de la
dictature stalinienne (Staline disparat en 1953) en chappant
aux grandes purges de 1937, l'hcatombe de la Seconde
Guerre mondiale et aux purges des annes 1948 1953, qui
touchent pourtant, nouveau, les responsables de l' adminis-
tration conomique et statistique. A-t-il vit la dportation,
voire l'excution, car sa forte personnalit s'est exprime
dans une priode o les modes de rpression n'taient pas
encore ceux des annes 1930 ? Son viction prcoce lui
a-t-elle sauv la vie ?
Olimpi Aristarkhovitch K vitkine
En revanche, O. A. Kvitkine, directeur du bureau du
recensement dans les annes 1930, a t fusill en 1937. Il
aurait pourtant pu avoir le mme destin que Popov. N le
12 novembre 1874 dans la province de Tchernigov, au nord
de l'Ukraine, il fait partie de la mme gnration que lui. Fils
d'un colonel de l'arme tsariste et d'une femme d'origine
noble, il suit des tudes de mdecine l'universit de Moscou,
entre 1894 et 1896, et adhre ensuite au parti social-dmo-
crate. Arrt, il est exil, entre 1901 et 1904, Vologda, o il
est recrut comme statisticien par le bureau statistique du
zemstvo. Il y fait la connaissance de Popov, qui en est le direc-
teur adjoint de 1902 1904. Son engagement politique semble
plus actif, cette poque, que celui de son collgue. Ainsi, en
avril 1905, il participe au congrs des bolcheviks, Londres.
Membre du parti social-dmocrate jusqu'en 1909, il prend
part diffrentes manifestations tudiantes. Il s'loigne
ensuite de cette activit rvolutionnaire, ce qui lui sera
reproch lors de son arrestation en 1937 (il expliquera alors
qu'il tait incapable de s'adapter l'action politique
18
).
18. TsA FSB (Archives centrales du service fdral de la Scurit), dossier n 7978.
28 LE GRAND MALENTENDU
Il part Paris o, de 1911 1913, il tudie les mathma-
tiques la Sorbonne. Aprs son retour Moscou, il vit
d'abord de cours privs et de travaux de traduction, puis
travaille au dpartement des rfugis de l'Union des zemstva
de la ville de Moscou, dans lequel il est instructeur entre 1914
et 1916. Ensuite, il occupe un poste dans le service de la
comptabilit d'un laboratoire pharmaceutique de Moscou.
En fvrier 1919, il quitte cet emploi pour devenir chef
adjoint du dpartement de la statistique urbaine de la Direc-
tion centrale de la statistique. Les chemins de l'exil ont t
dterminants dans son cas galement. Sa rencontre avec
Popov, Vologda, et sa formation en mathmatiques consti-
tuent des atouts complmentaires son exprience d'instruc-
teur de l'Union des zemstva pour tre nomm ce poste.
Il devient chef du dpartement de la statistique urbaine, le
1er mars 1921, et entre au collge de la Direction de la statis-
tique. A ce titre, il part en mission dans le gouvernement de
Samara pour tudier l'ampleur de la famine. A partir de cette
date, son parcours professionnel peut tre lu la lumire des
alas du devenir institutionnel de la statistique sovitique.
En 1925, il part deux mois Berlin pour tudier la pratique
du dmographique ralis en Allemagne cette
anne-l. A son retour, il est exclu provisoirement de l'admi-
nistration statistique, suite l' affaire de la balance fourra-
gre , violent conflit entre les statisticiens et certains
dirigeants politiques, dont Staline, propos de l'estimation
des rcoltes et de l'interprtation de l'volution de la stratifi-
cation sociale dans les campagnes
19

En novembre 1926, il est rintgr et nomm responsable
du recensement Il devient ensuite chef du
dpartement du recensement
0
, puis, en 1932, est nomm
nouveau responsable du recensement quand est form un
nouveau bureau du recensement de la population, position
qu'il conserve jusqu' son arrestation en 1937.
Les divers textes manant des commissions de contrle et
les interrogatoires mens par le NKVD en 1937 convergent
pour montrer sa grande libert d'esprit. Dj, en 1921, il
aurait dclar que la famine tait une consquence dela
politique du gouvernement sovitique envers les paysans ,
19. Voir chapitre III.
20. RGAE, 1562/30/37/288ob.
HISTOIRES DE VIE
29
et que la mauvaise rcolte, c'est une catastrophe, et la
famine, le rsultat d'une politique
21
. Ces dclarations lui
seront reproches en 1937. Lors de son arrestation cette
anne-l, les hommes du NKVD lui font dire qu'Ossinski et
Kraval ont modifi les chiffres de la population. Il s'agit
probablement d'un montage de l'appareil rpressif destin
compromettre ces deux responsables. Mais cette dclaration
est attribue Kvitkine car elle semble correspondre l'atti-
tude habituelle d'un homme qui recourt constamment
l'affirmation d'une lgitimit professionnelle pour se
dfendre. Ces revendications de comptence et de rigueur
scientifique lui ont t reproches maintes reprises, aussi
bien au moment de l'enqute mene en 1933 par la commis-
sion de contrle que pendant son interrogatoire en 1937.
Dans les deux cas, on l'accuse de s'tre fond uniquement sur
la comptence professionnelle pour recruter ses collabora-
teurs et d'avoir ignor ostensiblement des critres politiques
tels que l'appartenance au Parti. Il est galement souponn
de collusion avec l'tranger pour avoir cherch prendre en
compte les acquis d'expriences trangres dans la prpara-
tion du recensement de 1937. Ce qui aurait pu tre interprt
comme l'expression d'un souci d'efficacit le fait assimiler
un ennemi de l'URSS.
En fait, malgr un parcours universitaire et professionnel
en statistique, antrieur la Rvolution, moins linaire que
celui de certains de ses collgues de la Direction de la statis-
tique, Kvitkine est un hritier de l'ancienne lite des statisti-
ciens des zemstva. Son insertion dans un rseau large de
collgues et d'amis statisticiens et son attachement la quali-
fication comme source de lgitimit professionnelle en sont
l'expression. Il appartient la sphre des spcialistes bour-
geois qui sont attaqus au dbut des annes 1930
22
La liste
des relations qui lui sont reproches en 1937 par le NKVD
peut aider reconstituer ce rseau, mme si cela ne peut tre
21. TsA FSB, dossier n 7978.
22. L'affaire de Chakhty, premire affaire largement diffuse dans les journaux,
met en cause des ingnieurs pour sabotage. Dbute la fin de l'anne 1927, elle s t
rvle dans la Pravda le 10 mars 1928. Elle marque le dbut d'une offensive
contre les ingnieurs et techniciens bourgeois d'une gnration forme avant la
Rvolution, paralllement au dveloppement d'une nouvelle politique de formation
et de recrutement de cadres techniques : Kendall E. BAILES, Technology and Society
under Lenin and Stalin. Origins of the Soviet Technical Intelligentsia, 1917-1941,
Princeton University Press, Princeton, 1978.
30
LE GRAND MALENTENDU
effectu que de manire partielle et avec prudence en raison
de la nature des sources utilises. On trouve un chimiste et
inventeur, qui a migr aux tats-Unis aprs une mission
dans ce pays, et surtout des statisticiens arrts ou dports
pour activit antisovitique, certains tant d'anciens
mencheviks
23
Kvitkine est arrt le 22 mars 1937 et est
accus d'avoir conduit le recensement en diminuant artifi-
ciellement l'estimation chiffre de la population. Durant ses
interrogatoires, il ne reconnatra ni ces fautes ni sa culpabi-
lit. Le 28 septembre, il est condamn mort par le collge
militaire de la Cour suprme de l'URSS et excut le jour
mme. Il sera rhabilit le 1er septembre 1956
24

Les accusations portes contre Kvitkine clairent sur les
divergences de fond entre statisticiens et dirigeants poli-
tiques pendant les annes 1930. Ainsi, au cours de leurs inter-
rogatoires, ses collgues soulignent qu'il est convaincu que la
statistique constitue un champ scientifique spcifique ind-
pendant du politique. Cela l'a amen notamment dfendre
l'usage d'une typologie des villes contredisant la reprsenta-
tion politique d'une URSS industrielle et proltaire. Prpare
en 1931 et mise en uvre en 1934, cette classification distin-
guait trois groupes diffrents : les villes industrielles, caract-
rises par une population active forme plus de 60 % par
des ouvriers, les centres commerciaux et administratifs, dont
les actifs comprenaient entre 40 % et 60 % d'ouvriers, et les
villes non industrielles, qui comptaient moins de 40 %
d'ouvriers. Contrairement au discours des dirigeants sur
l'urbanisation du pays, Bakou, Kharkov et Sverdlovsk furent
classes dans les centres commerciaux et administratifs, et
non parmi les villes industrielles. Ce dcalage entre le regard
du statisticien et la reprsentation politique d'un pays prol-
taire et industriel comme rsultat du succs des deux
premiers plans quinquennaux constituera une des charges
portes contre Kvitkine en 1937. Son refus d'adapter les cat-
gories statistiques la raison politique lui fut rgulirement
reproch tout au long des annes 1930.
23. TsA FSB, dossier n 7978.
24.Ibid.
HISTOIRES DE VIE 31
Deux modes d'expression du stalinisme
La diffrence de destine entre Popov et Kvitkine claire
l'volution des relations entre les statisticiens de la Direc-
tion de la statistique et les reprsentants .du pouvoir politique
pendant les annes 1930, et, celle, plus gnrale, des formes
d'imposition du pouvoir d'Etat stalinien sur son administra-
tion. Accus plus tt, dans les annes 1920, Popov, bien que
directeur, fut seulement vinc et contraint ensuite jouer un
rle de second plan, voire d'arrire-plan la fin de sa carrire.
En revanche, Kvitkine, accus la fin des annes 1930, est
confront une autre forme de la violence d'tat, celle des
grandes purges.
un poste moins visible et moins expos que celui de
directeur, celui-ci a pu chapper, jusqu'en 1937, aux diverses
formes d'viction et de rpression mises en uvre depuis le
dbut des annes 1920, malgr son pass et son franc-parler,
tout en restant fidle une mme conception de la produc-
tion des donnes statistiques. Les diverses commissions qui
l'ont mis en cause n'ont fond leurs reproches que sur son
origine sociale, stigmate qui n'aboutissait pas toujours, avant
1937, rendre un spcialiste coupable. Il n'a pas t
pargn pour autant. Sous surveillance, il a figur chaque fois
au premier rang des critiques les plus violentes. Entre 1924
et 1937, divers rapports sur le personnel de la Direction de
la statistique contiennent des attaques hargneuses contre
Kvitkine, dont on stigmatise l'origine sociale: Kvitkine, fils
de colonel, noble, se considre bolchevik jusqu'en 1908.
l'vidence, Kvitkine est un ennemi. Il est caractristique
que cet homme n'ait jamais t, jusqu' aujourd'hui, membre
d'un syndicat
25
Ses collgues l'avaient toujours dfendu en
raison d'un professionnalisme reconnu par tous. A chaque
attaque, son directeur l'avait sauv du licenciement. L'anne
1937 a rompu cet quilibre fragile.
Ces deux biographies renvoient deux questions : celle de
la construction des comportements et stratgies d'action des
responsables d'une administration face l'instauration d'un
pouvoir politique fort ; celle aussi des formes de raction de
25. Sur la composition des travailleurs de la TsOuNKhOu , 3 avril 1937,
rapport adress Iakovlev par Peters, Grossman et al., puis transmis Molotov,
RGASPI, 82/2/531/48-55.
32 LE GRAND MALENTENDU
celui-ci aux diffrentes expressions d'autonomie ou de rsis-
tance de ceux qui taient censs le servir. Popov et Kvitkine
agissent en fonction de leur exprience passe et interpr-
tent la lumire de celle-ci les dcisions politiques et les
contraintes qui les touchent. Toutefois, Popov, acteur plus
engag dans !es transformations de l'administration statis-
tique et de l'Etat qui suivent la Rvolution, est confront
une forme de rpression qui lui suggre une nouvelle grille
de lecture, alors que Kvitkine, un autre poste, continue,
jusqu'en 1937, agir en fonction de convictions qu'il a
forges avant la Rvolution. Ces deux formes de lecture de
l'histoire politique en cours sont une consquence de posi-
tions distinctes dans l'appareil, mais aussi de formes d'enga-
gement diffrentes avant la Rvolution. D'un autre ct, les
diverses formes de contraintes imposes par le pouvoir
central, et les tergiversations qui les accompagnent dans
certains cas, expriment les contradictions qui traversent
l'quipe des dirigeants. . .
Ainsi, en replaant les hommes au cur de la formation
d'une administration sovitique, celle de la statistique, la
reconstitution des trajectoires d'acteurs de premier plan
pendant e ~ annes 1920 et 1930 claire l'histoire de la forma-
tion de l'Etat en URSS ainsi que celle de la construction
d'une forme de savoir au service de son action.
2
Le pass au service du prsent
1
L'histoire de la statistique sovitique s'ouvre sur un para-
doxe : ,lorsqu'ils dcident de crer l'administration statistique
d'un Etat fortement centralis, les dirigeants bolcheviques
font appel des hommes forms principalement la statis-
tique locale et aux pratiques administratives des institutions
dcentralises des zemstva. Qui plus est, comme beaucoup
de spcialistes d'autres domaines qui travaillent dans les
institutions nouvellement cres, ces hommes et ces femmes
sont issus des lites intellectuelles et administratives de
l'Empire russe, cet ancien rgime dontles bolcheviks veulent
faire disparatre l'empreinte.
Le premier congrs des statisticiens russes qui se tient
aprs la rvolution d'Octobre dbute Moscou le 8 juin
1918. Par sa composition, il se distingue peu des congrs des
statisticiens des zemstva de la priode 1890-1916, dont il
runit les principaux reprsentants
2
De mme, l'quipe des
premiers responsables de la Direction centrale de la statis-
tique (T sSOu
3
), forme par Popov au mois de juillet, est une
manation de la statistique locale, rgionale et urbaine
1. Ce chapitre s'inspire de l'article : Alain BLUM et Martine MESPOULET, Le
pass au service du prsent. L'administration statistique de l'tat sovitique
entre 1918 et 1930 ,., Cahiers du monde russe, n 44, 2003, paratre. On y trouvera
plusieurs tableaux non repris dans ce chapitre. Des tableaux dtaills peuvent tre
consults aussi sur le site associ cet ouvrage, http://www-census.ined.fr/histarus.
2. RGAE, 1562/1/31/128-129.
3. TsSOu : Tsentralnoe Statistitcheskoe Oupravlenie. Pour dsigner l'administra-
tion statistique par la suite, nous utiliserons soit l'appellation Direction de la statis-
tique, soit le sigle russe TsSOu.
34 LE GRAND MALENTENDU
(tableau en annexe). Les membres de cette quipe qualifie et
exprimente ont dj eu des responsabilits leves avant la
Rvolution. Leur origine ne correspoI1d gure au soubasse-
ment social revendiqu par le nouvel Etat proltarien. Issus
de la noblesse, de la bourgeoisie et de la petite bourgeoisie,
ils sont souvent passs par les meilleurs tablissements
d'enseignement suprieur de l'Empire russe, quand ils n'ont
pas fait un sjour dans une universit trangre prestigieuse.
Comme les membres d'autres lites 4, ils n'en adhrent pas
m9ins, des degrs divers, au projet de transformation de
l'Etat et de la socit affich par le nouveau rgime. Beau-
coup d'entre eux ont lutt contre l'autocratie tsariste et subi
les alas des arrestations politiques partir des annes 1880.
Dans le groupe des onze chefs de dpartement sollicits ds
juin 1918, six avaient d interrompre leurs tudes la suite
d'une arrestation, suivie de la prison ou de l'exil.
Ils sont l'image des anciens statisticiens des zemstva.
L'exprience commune de l'exil politique intrieur a
renforc la proximit lie leur engagement politique et
dtermin leurs carrires professionnelles. Ds le dbut des
annes 1880, en effet, un vaste rseau de solidarits et
d'amitis se cre entre statisticiens pour aider ceux qui sont
brutalement privs du droit de rsidence Moscou ou Saint-
Ptersbourg, la suite d'une arrestation, trouver un emploi
dans une ville de province. Les administrations des zemstva
furent des institutions particulirement accueillantes pour
ces exils politiques, notamment dans leurs bureaux de statis-
tique nouvellement crs
5
Les statisticiens circulent d'un
bureau l'autre au rythme des condamnations qui conti-
nuent frapper, mme en province, les plus engags dans
l'action militante. Cette forte mobilit est lie galement
4. Nikolai KREMENTSOV, Stalinist Science, Princeton University Press, Princeton,
1997; Kendall E. BAILES, Technology and Society under Lenin and Stalin. Origins of
the Soviet Technicall ntelligentsia, 1917-1941, op. cit. ; Sabine DULLIN, Des hommes
d'influences: les ambassadeurs de Staline en Europe, 1930-1939, Payot, Paris, 2001;
Peter HOLQUIST, La socit contre l'tat, la socit conduisant l'tat : la socit
cultive et le pouvoir d'tat en Russie, 1914-1921., Le Mouvement social, n 196,
2001, p. 21-40.
5. Martine MESPOULET, Statistique et rvolution en Russie. Un compromis impos-
sible (1880-1930), op. cit. On pourra se reporter cet ouvrage pour trouver des
lments plus dtailfs sur le5 diffrents points abords dans ce chapitre. au sujet du
dveloppement de la statistique des zemstva entre les annes 1880 et 1910 et des
transformations institutionnelles de la production statistique pendant la Premire
Guerre mondiale.
LE PASS AU SERVICE DU PRSENT
35
une formation professionnelle par la pratique qui emprun-
tait bien des formes au compagnonnage. Les bureaux des
rgions o l'envoi en exil tait le plus couramment pratiqu
devinrent ainsi des lieux privilgis de rencontre, les nuds
d'un rseau d'interconnaissance constitu l'chelle du vaste
territoire de la Russie l'ouest de l'Oural.
Continuit des hommes
En 1918, Popov puise largement dans ce rseau pour
composer l'ossature de la nouvelle Direction de la statis-
tique. Son propre trajet d'exil lui a fait croiser, un moment
ou un autre, tous ceux qui, venant de province, vont prendre
la tte d'un dpartement de celle-ci
6
Autre creuset de forma-
tion du groupe, leurs diffrents congrs professionnels ont
progressivement structur le monde des statisticiens des
zemstva partir des annes 1880.
Cette communaut de parcours, de gnration et de
pratiques professionnelles rend d'autant plus homogne la
premire quipe dirigente de la Direction de la statistique,
homognit renforce par l'engagement politique de ces
statisticiens. Ceux-ci sont porteurs d'un projet politique qui
met la statistique au de la construction d'un tat
moderne, c'est--dire d'un Etat rationnel dont l'action doit
tre claire par une dmarche scientifique de connaissance.
croyance dans la rationalit et la puissance d'action de
l'Etat est alors partage par la plupart des anciennes lites
cultives et Jform'!-trices russes
7
La conception bolche-
vique d'un Etat savant leur semble correspondre un tel
projet. De l natront nombre de malentendus avec leurs diri-
geants politiques. Gouverner avec les chiffres n'avait pas le
mme sens pour les uns et les autres.
Le cas de V. G. Mikhalovski (1871-1926) claire la
conception de la statistique partage par les premiers respon-
sables de la TsSOu. Aprs des tudes de sciences naturelles
interrompues par l'exil politique intrieur, ce statisticien
6. Tableau sur http://www-census.ined.fr/histarus.
7. Peter HOLQUIST, La socit contre l'tat, la socit conduisant l'tat : la
socit cultive et le pouvoir d'tat en Russie, 1914-1921 ,art. cit.
36 LE GRAND MALENTENDU
avait acquis une exprience trs large de la statistique locale,
d'abord dans les zemstva puis, partir de 1897, dans le
bureau de statistique de la ville de Moscou. L, il perfec-
tionne sa pratique des enqutes et des recensements dmo-
graphiques. Il dirige notamment celui de la ville de Moscou
en 1912, conu sur le modle des recensements europens
prns par les congrs internationaux de statistique. Dans
son hommage V. N. Grigoriev, paru en 1925, il caractrise
l'esprit de la statistique qui animait les membres de son
quipe:
Au contraire de l'cole ptersbourgeoise de Iou. E. Janson,
qui se tenait intentionnellement l'cart des questions touchant
la vie municipale et s'efforait de se confiner dans les cadres
troits de la science acadmique, l'cole de Moscou se caract-
rise prcisment par son aspiration runir intrt scientifique et
soif de connaissance abstraite tout en tant au service des besoins
de la masse de la population
8
,.
Sensible l'ide d'une statistique au service de la socit
et du changement social, Mikhalovski tait le digne hritier
de Grigoriev, qui il succda en 191 t la tte du bureau de
Moscou. A son contact, il dveloppa une conception de la
production des donnes statistiques au service du peuple et
du progrs social, bien plus que du pouvoir. L'indpen-
dance du scientifique vis--vis du politique devait garantir
cette relation entre statistique et action sociale. Cette atti-
tude explique l'attachement de Mikhalovski une forma-
tion au travail statistique par la pratique, dont il sera l'un des
plus ardents dfenseurs son poste de chef de dpartement
de dmographie de la TsSOu.
Entre l't 1918 et la fin de l'anne 1920, le nombre de
dpartements de la TsSOu passe de dix vingt-six
9
, et le
nombre de personnes affectes directement au travail statis-
tique, Moscou et dans les rgions, 3 000
10
La structure ne
se modifiera gure jusqu' la fin de l'anne 1925.
8. V. G. MIKHALOVSKI, VasiliNikolaevitch Grigoriev (Ncrologie),., Vestnik
statistiki, n 4-6, 1925.
9. RGAE, 1562/1/27 /40; RGAE, 1562/1/211/11-12ob.
10. G. S. POLLIAK, Les forces statistiques de la Rpublique,., Vestnik statistiki,
n 9-12, 1920, p. 121-132.
LE PASS AU SERVICE DU PRSENT 37
Jusqu' janvier 1921, l'largissement de l'quipe de dpart
s'effectue au rythme de la cration de nouveaux dparte-
ments centraux sans modifier ses caractristiques. Le dcs
de A. R. Brilling et le dpart de V. V. Stepanov sont
compenss par des hommes de mme profil, N. la. Vorobev
et O. A. Kvitkine. Parmi les vingt-sept responsables en poste
en janvier 1921, quatorze sont des statisticiens issus de
bureaux de zemstva et trois viennent de bureaux de villes.
On peut noter toutefois une diversification des provenances
parmi les nouveaux arrivs. Sept des dix-huit nouveaux chefs
de dpartement ont travaill dans des bureaux de statistique
d'autres administrations. Fait nouveau, deux hommes
viennent directement de l'enseignement suprieur :
M. N. Gernet, professeur l'universit de Moscou, et
N. S. Tchetverikov, ancien tudiant d'A. A. Tchouprov
l'Institut polytechnique de Petrograd.
Le recrutement de ces nouveaux venus marque l'arrive
d'une nouvelle gnration de statisticiens : plusieurs d'entre
eux sont ns dans la dcennie 1880, et non plus dans les
~ n n e s 1860 et 1870 comme leurs ans de l'quipe de dpart.
A l'exception d'un seul, ils sont issus galement d'un autre
monde administratif ou institutionnel que celui des zemstva.
Recruts pour diriger de nouvelles branches de la statistique
qui exigent de nouvelles comptences, comme la statistique
du travail ou la balance de l'conomie nationale, ils tmoi-
gnent des premires transformations de la TsSOu. Ces recru-
tements ne sont cependant pas en rupture avec les
prcdents.
Cela demeure vrai jusqu'en 1926. Popov et Pachkovski
restent respectivement directeur et directeur adjoint jusqu'
la fin de l'anne 1925
11
Dix-neuf des vingt-sept chefs de
dpartement prsents en avril 1924 taient dj leur poste
en janvier 1921, et quinze venaient de bureaux de zemstvo ou
de ville. Aprs le limogeage de Popov en janvier 1926, le
directeur et le premier directeur adjoint ne seront plus issus
des zemstva, mais le profil d'ensemble des chefs de dparte-
ment ne sera.pas encore modifi
12
Ainsi, jusqu'en 1926,
l'image d'une volution progressive de la composition des
statisticiens-administrateurs autour d'une quipe stable
11. RGAE, 1562/30/3.
12. RGAE, 1562/30/11.
38 LE GRAND MALENTENDU
domine. L'administration statistique se met en place sur la
base d'un projet conduit par une gnration de statisticiens
ayant fait leurs premires armes avant la Rvolution.
Moderniser l'tat
Les chefs de dpartement nomms en juillet 1918 sont
porteurs d'un projet labor avant la Rvolution, mais
inachev. En effet, si les enqutes qu'ils ont effectues dans
les bureaux des zemstva taient destines un usage local, ils
ont toujours eu nanmoins la volont d'homogniser leurs
programmes d'enqutes, de comparer les rsultats l'chelle
nationale et de mener une analyse d'ensemble de l'conomie
et de la socit russes. Leur projet scientifique et leur
pratique de statisticien ont toujours t inscrits dans un
questionnement plus large tourn vers la production de
connaissances au service du changement conomique, social
et politique
13
L'engagement de la Russie dans la Premire
Guerre mondiale a fourni la communaut des statisticiens
des zemstva l'occasion de parachever ce projet en organi-
sant en 1916 le premier recensement gnral agricole russe.
De rgionale, la statistique des z,emstva acquit ainsi un statut
national, dfaut d'tre dj d'Etat.
Les premiers changements institutionnels ont eu lieu, en
effet, pendant la priode de la guerre. En particulier, le recen-
sement agricole, bien que command par le ministre de
l' Agriculture, a t confi un organe charg de coordonner
les oprations ralises par les diffrents bureaux des
zemstva. Les statisticiens constituent alors un bureau central
du recensement, dirig a r ~ 1. Popov, qui va jouer de fait le
rle d'un organe central d'Etat face un Comit central de
la statistique tsariste sans hommes et sans moyens, et qui
donnera naissance aprs la Rvolution au bureau de la statis-
tique du conseil suprme de !'conomie nationale
14
Celui-ci
13. Le projet d'homognisation des programmes et des formulaires d'enqutes a
t affirm ds la premire confrence es statisticiens des zemstva en 1887. Il fut
repris et prcis par la suite lors de chaque congrs. Des formulaires d'enqute stan-
dardiss furent discuts, labors et utiliss dans diffrentes provinces, des rsultats
d'enqutes effectues dans diffrentes rgions confronts.
14. Martine MESPOULET, Statistique et rvolution en Russie. Un compromis
impossible (1880-1930), op. cit.
LE PASS AU SERVICE DU PRSENT
39
fournira ensuite le premier noyau de dirigeants de la TsSOu.
Cre le 25 juillet 1918, la Direction centrale de la statistique
de l'tat bolchevique ne fut donc pas organise sur les bases
de l'ancien Comit central de la statistique
15
Les statisticiens
l'org_anisrent sur le modle des administrations statistiques
des Etats europens de la fin du XIX sicle et la structurrent
autour d'une srie de dpartements rappelant les grandes
divisions de la statistique de cette poque. Au dbut des
annes 1920, la TsSOu reflte encore le monde de la priode
tsariste et des administrations statistiques europennes
constitues partir des annes 1860.
La science au service de l'tat
Les textes de fondation de la TsSOu sont fidles l'esprit
des discussions et des rsolutions des congrs internatio-
naux de statistique du x1x sicle. Comme l'administration
statistique de l'Etat tsariste, celle de l'tat bolchevique est
rsolument inscrite dans l'internationalisme statistique de
l'poque, dont elle adopte le projet scientifique et les prin-
cipes organisationnels. Seul pn organe central peut crer
une statistique unifie dans un Etat dclare Popov devant le
congrs des statisticiens de juin 1918
16

La centralisation devait augmenter l'efficacit du travail.
Un tel choix, toutefois, n'tait pas dpourvu d'ambigut. En
effet, pour de nombreux anciens statisticiens des zemstva,
centralisation signifiait harmonisation des travaux dans le
respect d'une certaine autonomie de dcision des bureaux
rgionaux, crs en septembre 1918. En revanche, dans
l'esprit des bolcheviks, une administration centrale devait
tre le seul centre de dcision, d'organisation et de contrle.
Pour sa part, Popov, comme d'autres statisticiens, tait
plus proche des positions bolcheviques. Il se rattachait une
tradition russe, dont le statisticien Iou. E. lanson fut le plus
minent reprsentant au xix sicle : une statistique centra-
lise tait indispensable pour un fonctionnement
15. Dcret du Conseil des commissaires du peuple sur la statistique nationale ,.,
Recueil des lois et dcrets du gouvernement ouvrier et paysan, n 55, 31 juillet 1918,
article 611. Nous nommerons dsormais cette source Recueil des lois.
16. Pavel 1. POPOV, L'organisation de la statistique d'tat,., Document de
trafJail du congrs des statisticiens russes, 8-16juin1918, p. 3-5, RGAE, 1562/1/28.
40 LE GRAND MALENTENDU
administratif efficace, mais aussi pour des raisons scienti-
fiques. Seule la centralisation de la production des donnes
pouvait garantir la fiabilit et l'exhaustivit de l'information
collecte. La centralisation administrative n'tait pas seule-
ment verticale, elle devait tre galement horizontale et
unifier l'ensemble des pratiques statistiques, souvent
disperses, jusque-l, dans diffrents services de ministres.
La rationalit scientifique rencontrait ici l'efficacit
politique.
Toutefois, la raison scientifique ne pouvait pas se laisser
commander par la raison politique. Elle devait, au contraire,
clairer la prise de dcision politique. Ce principe d'indpen-
dance fut inscrit dans le texte de rglementation de la statis-
tique d'tat. La Direction centrale de la statistique devait
tre indpendante de tout ministre et de toute instance f oli-
tique. Elle fut donc rattache directement au Consei des
commissaires du peuple
17
Son directeur devait tre nomm
par celui-ci et avait rang de commissaire du peuple avec voix
consultative. Le fait de ne pas disposer de voix dlibrative le
plaait, de toute vidence, dans une position la fois proche
et distante du pouvoir politique.
La coexistence d'instances de discussion scientifique et
d'autres fonction plus spcifiquement administrative carac-
trisa aussi la nouvelle Direction. Le collge, instance de
direction et de gestion administrative, runissait le directeur,
le directeur adjoint et les chefs des principaux dpartements.
Lieu de dcision, il coordonnait l'ensemble de l'activit de la
TsSOu. Dans la ligne des commissions centrales de statis-
tique qui coordonnaient les travaux des services statistiques
des diffrents ministres des Etats europens au XIX" sicle
18
,
le Conseil de la statistique, de son ct, devait jouer le rle
de superviseur scientifique de l'ensemble de la production
statistique de l'tat. Compos de reprsentants des statisti-
ciens de diffrentes institutions, il avait vocation consultative
et devait examiner et approuver les programmes d'enqutes
de la TsSOu et des diffrentes administrations d'tat.
17. Ibid., p. 4.
18. A ce sujet, voir notamment Jacques et Michel DuPAQUIER, Histoire de u
dmographie, Perrin, Paris, 1985 ; Alain DESROSitRES, La Politique des grands
nombres. Histoire de la raison statistique, op. cit.
LE PASS AU SERVICE DU PRSENT 41
Comme avant 1917, les congrs et confrences statis-
tiques demeuraient des espaces privilgis de dbat au sein de
la communaut des statisticiens. Aucun vnement statis-
tique majeur, tel un recensement, ne pouvait tre organis
sans la runion pralable d'un congrs ou d'une confrence.
L'indpendance institutionnelle de l'administration statis-
tique caractrisa aussi la cration des bureaux statistiques de
province de la TsSOu. Nanmoins, bien qu'hritiers de la
statistique rgionale des zemstva, ceux-ci sont dsormais
subordonns une administration centrale, et non plus une
administration territoriale. Un rseau de bureaux ruraux est
organis dans chaque province _pour unifier et coordonner
les travaux statistiques des diffrentes administrations
l'chelle de chaque district administratif. Le schma bolche-
vique de la double subordination administrative s'imposait
aussi l'administration statistique : en dehors du Parti, le
contrle politique tait assur chaque chelon territorial
par le comit excutif du soviet des dputs local
19

Clivage entre deux gnrations
L'ensemble du personnel, responsables, chif-:
freurs et emplots administratifs, n'a pas t recrut de la
mme manire
0
Les personnes embauches entre 1918
et 1924 appartiennent deux gnrations, l'une ne avant
1880, l'autre dans les annes 1880. Les responsables de
dpartement, statisticiens confirms, sont issus de la
premire (plus de la moiti sont ns avant 1890, dont plus
d'un tiers avant 1880), les autres, moins qualifis, de la
seconde (plus de la moiti sont ns aprs 1890
21
).
19. Pour plus de prcisions ce sujet, voir Martine MESPOULET, Statistique et
Tvolution en Russie. Un compromis impossible (1880-1930), op. cit., chapitres V
et VI.
20. Les rsultats qui suivent, dans ce chapitre, ont t obtenus grce au dpouille-
ment d'environ mille dossiers professionnels de travailleurs de la Direction centrale
de la statistique, entrs entre 1918 et 1939. Cette exploitation a t effectue par
sondage, un taux proche de 10 %, parmi l'ensemble des dossiers conservs au
RGAE. Ce dpouillement a t ralis de manire anonyme. La description prcise
de ce travail est fournie en annexe de ce livre ainsi que sur le site attach ce livre :
http://www-census.ined.fr/histarus. Le fichier des donnes y est aussi, ainsi que des
tableaux et figures.
21. Alain BLUM et Martine MESPOULET, Le pass au service du prsent. L'admi-
nistration statistique de l'tat sovitique entre 1918 et 1930 ,., art. cit.
42 LE GRAND MALENTENDU
Cette distance entre les gnrations fonde un clivage entre
ceux qui savent et dirigent, qui avaient plus de quarante ans
en 1917, et ceux qui sont sous leurs ordres, soldats de
l' Arme rouge ou jeunes urbains non qualifis dont l'instruc-
tion a t interrompue par la Premire Guerre mondiale et
la Rvolution. Plus le niveau d'instruction et de qualifica-
tion professionnelle acquise est lev, plus le degr de
responsabilit l'est galement. Prs de quatre responsables
sur cinq, recruts entre 1918 et 1919, ont un niveau d'instruc-
tion suprieur, alors que moins de la moiti de l'ensemble du
personnel est dans ce cas. Un employ sur dix n'a reu
aucune instruction scolaire ou seulement une instruction
primaire. L'apparent assouplissement des critres de recrute-
ment des responsables entrs entre 1920 et 1925 exprime plus
les effets lis aux consquences de la Premire Guerre
mondiale sur les parcours des individus qu'une transforma-
tion des modalits de slection l'entre. Cette coupure
entre deux gnrations recouvre une combinaison de diff-
rents lments : parcours d'instruction, origine sociale,
niveau de responsabilit, comptence acquise et position
hirarchique.
Les dossiers professionnels consults livrent peu
d'lments sur cette division sociale au sein de l'administra-
tion statistique. La question sur l'origine et la position
sociales, en particulier, ne donne pas d'information prcise :
la mention de la position dans l'emploi amne classer le
statisticien comme employ , catgorie trs htrogne
utilise le plus couramment cette poque et qui masquait
la diversit sociale relle
22
Par ailleurs, l'effet stigmatisant,
au niveau social et politique, de l'usage de la catgorisation
sociale des individus dans les dossiers administratifs incitait
les personnes omettre volontairement de dclarer certaines
informations sur leur pass professionnel et leur origine
sociale. Cette information est plus frquente partir du
milieu des annes 1920 sans qu'on puisse pour autant juger
de son degr de pertinence. Alors qu'un peu plus de 10 % des
dossiers comportent cette indication entre 1918 et 1919, un
22. Daniel RLOVSKY, The Hidden Class : White-Collar Workers in the Soviet
1920s ,in Lewis H. SIEGELBAUM et Ronald G. SUNY (eds), Making Workers Soviet.
Power, Class and Identity, Cornell University Press, Ithaca-Londres, 1994,
p. 220-252.
LE PASS AU SERVICE DU PRSENT 43
tiers la fournissent entre 1920 et 1925 et prs de 40 %
entre 1926 et 1929.
Toutefois, dfaut d'une information prcise sur l'origine
du personnel recrut au dbut des annes 1920, les langues
parles par ses membres peuvent constituer un bon indica-
teur indirect de l'origine sociale et du niveau de formation
des individus exprimant un ensemble de dterminants
sociaux et culturels. Ainsi, le franais, langue de la noblesse
de l'ancien rgime et des couches cultives, est pratiqu
autant que l'allemand par un membre du personnel sur cinq.
Cette proportion leve tmoigne des origines sociales privi-
lgies du personnel. Cette proportion est nettement plus
leve pour les responsables puisque 40 % d'entre eux
parlent franais ou lisent cette langue et 51 % connaissent
l'allemand. L'usage de ces deux langues est d'autant moins
anodin qu'il donne accs la littrature trangre en statis-
tique la plus riche cette poque, et tend ainsi accentuer le
clivage entre les responsables et le personnel plus jeune. Les
premiers, beaucoup plus marqus par une culture franaise
et allemande, forment de fait une lite au sein de l'ensemble
du personnel. Plusieurs ont fait un sjour d'tudes Paris ou
Berlin.
Clivage entre les sexes
La division sexuelle du travail constituait un autre clivage
au sein du personnel. Majoritaires en nombre, puisqu'elles
constituent les deux tiers du personnel recrut entre 1918
et 1925, les femmes sont peu prsentes dans les postes de
responsabilit. En effet, elles forment moins d'un tiers des
responsables au sens large, chefs de dpartement et adjoints
et, dans ce cas, sont adjointes le plus souvent ou cantonnes
dans les dpartements administratifs. En revanche, elles sont
trs nombreuses dans les travaux techniques peu qualifis, de
chiffreuses en particulier. La division sexuelle du travail
recoupe la division sociale entre gnrations : les respon-
sables sont des hommes essentiellement, les chiffreurs et
autres formes de main-d' uvre peu qualifie sont principa-
lement des femmes. Ainsi, prs de sept femmes sur dix sont
affectes des postes non qualifis, alors que seulement
44 LE GRAND MALENTENDU
quatre hommes sur dix sont dans ce cas. Prs de neuf emplois
non qualifis sur dix sont occups par des femmes.
Les nombreux recrutements des premires annes ont
ouvert l'administration statistique aux femmes, mais la
plupart d'entre elles y sont entres par la petite porte.
Pendant la guerre civile, leur embauche a t favorise par les
difficults de la priode : beaucoup d'hommes ayant une
comptence en statistique taient partis en exil ou avaient t
enrls dans les rangs de l' Arme rouge. diffrentes
reprises en 1919 et 1920, Popov et les directeurs des bureaux
rgionaux de la TsSOu se sont adresss aux autorits poli-
tiques pour demander que des statisticiens soient librs de
manire urgente de leurs obligations militaires. Le recours
plus important la main-d'uvre fminine au cours de ces
annes doit tre replac galement dans le contexte plus
gnral des consquences de la Premire Guerre mondiale.
Comme dans d'autres pays europens, celle-ci a conduit
une entre massive des femmes sur le march du travail en
Russie.
La forte rotation du personnel qui a caractris la Direc-
tion centrale de la statistique, comme l'ensemble des admi-
nistrations sovitiques, pendant les annes 1920 et 1930, a fait
jouer aux femmes le rle d'une main-d'uvre de rserve.
Elles ont constitu le gros des bataillons d'enquteurs et de
chiffreurs employs de manire temporaire pour les opra-
tions de collecte et de traitement des donnes des recense-
ments gnraux. Elles ont aussi aliment les rangs des
statisticiens les moins qualifis qui effectuaient des tches
d'excution dans les bureaux. Quand les hommes furent
dmobiliss de l' Arme rouge et que les premiers contin-
gents de statisticiens forms par la TsSOu elle-mme furent
embauchs, leur part dans le personnel diminua. Ainsi,
malgr l'augmentation de l'effectif global, elles ne reprsen-
tent plus que 45 % du personnel recrut entre 1925 et 1934.
Rseaux familiaux
En 1924, la Commission de contrle et la cellule du Parti
accusent la direction de la TsSOu de npotisme dans le recru-
tement du personnel. Les tableaux tablis par la premire
semblent confirmer des logiques d'embauche faisant assez
LE PASS AU SERVICE DU PRSENT 45
largement appel aux rseaux familiaux. En 1926, une
nouvelle liste des liens de parent tmoigne de la persistance
d'une obsession du danger que reprsente la solidarit poten-
tielle contre le pouvoir des relations interindividuelles qui ne
tiennent pas aux seuls liens professionnels
23
Un rseau de
parent peut effectivement sembler plus menaant que le
clientlisme qui deviendra la forme dominante d'affiliation
dans l'URSS des annes 1930
2
4. La dnonciation de cette
pratique n'tait pas la simple expression d'une obsession
fantasmatique des dirigeants. En 1926, un membre du
personnel sur dix avait un parent travaillant aussi la
TsSOu
25

Cette situation s'explique tant par la situation d'urgence
des annes postrvolutionnaires que par une reproduction
sociale persistante. La difficult de recruter un personnel
qualifi et instruit juste aprs la Rvolution, dans des dlais
trs courts, a conduit les responsables de la Direction de la
statistique aller au plus rapide et au plus proche, puiser
dans le rseau large des connaissances des uns et des autres.
Une fois fait le tour des statisticiens travaillant avant la Rvo-
lution, des personnes, moins qualifies mais instruites, ont
t recrutes dans le cercle des relations ou des familles des
statisticiens dj en poste. Ceci concerne principalement des
femmes (pouses et filles) et des anciens nobles la recherche
d'un emploi. Cette administration organise par une lite de
l'ancien rgime a servi de refuge de nombreux membres de
celle-ci qui, pour survivre, ont d trouver un emploi. La
Rvolution ne pouvait radiquer les relations de solidarit et
les mcanismes de reproduction culturelle et sociale en
23. Liste des collaborateurs de la Direction centrale de la statistique ayant entre
eux des relations de parent,., RGAE, 1562/30/102-103.
24. Oleg KHLEVNIOUK, Le Cercle du Kremlin. Staline et le Bureau politique dans
les annes 30: les jeux du pouvoir, op. cit. ; Sheila FITZPA'f1!-ICK, L ~ Stalinisme au
quotidien. La Russie sovitique dans les annes 30, Flammarion, Pans, 2002 ; Elena
SSOKINA, Derrire la faade de l'abondance stalinienne . Rpartition et march
du ravitaillement de la population dans les annes d'industrialisation, 1927-1941,
Rosspen, Moscou, 1998.
25. Soixante-dix-neuf personnes parmi sept cent quatre-vingts. Liste des colla-
borateurs de la Direction centrale de la statistique ayant entre eux des relations de
parent, RGAE, 1562/30/11/102-103. Ce nombre est bien entendu plus de deux
fois plus lev que le nombre de liens de parent, puisque l'existence d'un lien
implique au moins deux personnes. En 1924 soixante-dix personnes ont un parent
prsent la TsSOu, dfinissant trente-sept liens de parent (dont treize couples,
neuf enfants, vingt-huit frres et surs), GARF, 374/28/603.
46 LE GRAND MALENTENDU
uvre dans les divers milieux sociaux de fa Russie d'avant
octobre 1917. Ceux-ci allaient survivre sous une autre forme
dans la socit sovitique et dans la Direction de la statistique
elle-mme.
Dans la premire moiti des annes 1920, la Direction de
la statistique prsente une ralit contraste : structure
autour d'un projet organisationnel cohrent et d'un discours
scientifique homogne labors par l'quipe de ses respon-
sables statisticiens, elle n'en forme pas moins un monde
social htrogne travers par divers clivages sociaux et les
contradictions d'intrts qui leur sont lies. Celles-ci se rv-
leront au grand jour l'occasion de la tentative de purge du
personnel opre par le Parti en 1924, quand il cherchera
instrumentaliser ces tensions sociales latentes des fins
politiques.
LES CHEFS DES DPARTEMENTS DE LA DIRECTION CENTRALE DE LA STATISTIQUE
EN JUILLET 1918 ET JANVIER 1921
Anne Origine institutionnelle,
Fonction occupe en janvier 1921
de naissance avantJ!'in 1918

1872 Zemstvo et administration Directeur
E. V. Pachkovski 1868 Zemstvo Directeur adjoint
V. G. Mikhalovski 1871 Zemstvo et administration Chef du dpartement de la
munic.l'ale
A. 1. Khriachtcheva 1868 Zemstvo et administration Responsable des recensements

T. I. Semenov 1872 Zemstvo Chef du des ditions
A. A. Gouriev* 1870 Zemstvo Chef du des finances
S. M. Bogoslovski 1870 Zemstvo Chef du dpartement de la sant
LE_ubiig_ue
G. S. Polliak* 1888 Administration Chef du dpartement de la statis-
tig_ue du travail
A. G. Mikhalovski* 1874 Information non trouve Chef du dpartement de la statis-
tique de l'approvisionnement et des
coo_.E_ratives
1. A. Poplavski* 1878 Administration des mines de fer Chef du dpartement de la statis-
tique des communications et des

V. P. Efremov* 1882 Guerre de 1914 et administra- Chef du dpartement de la statis-
tion des villes (Toula) et bureau tique militaire
statistig_ue du VSNKh
Formation**
S-
S-
S-
S-
s
s
s
s
s
s
f;;


Vl
tr1

()
tr1
0
c:::

Vl
tr1

+.
......
Anne Origine institutionnelle,
de naissance avant j_uin 1918
B. S. lastremski* 1877 Administration des assurances
N. la. Kazimirov* 1879 Zemstvo
V. G. Doubovikov* 1883 Administration et VSNKh
M.F. 1890 Administration
M. N. Gernet* 1874 Universit et enseignement
sup_rieur Moscou
V. 1. Massalski* 1874 Ville de Moscou
G. 1. Chapochnikov* 1860 Administration et ministre
N. la. Vorobiev* 1882 Zemstvo + bureau du VSNKh
la. A. Ossipov* 1885 Zemstvo
B. V. Avilov* 1874 Zemstvo et ville
A. E. Lossitski 1869 Zemstvo
Fonction occupe en janvier 1921
Chef du dpartement de la statis-
t!9,_ue des assurances
Chef du dpartement de la statis-
t!9,_ue de l'instruction
Chef du dpartement de la statis-
t!9,_ue industrielle courante
Chef du dpartement de la balance
de l'conomie nationale
Chef du dpartement de la statis-
ti<lue morale
Chef du dpartement de rdaction et
d'im_E_ression
Chef du dpartement du commerce
extrieur
Chef du dpartement de la statis-
t!9,_ue industrielle fondamentale ,.
Chef du dpartement de l'organisa-
tion et des instructions
Chef du dpartement de la statis-
des cliaJ!g_es de _I>roduit
Chef du dpartement de la statis-
tique de la construction et de la
distribution
Formation**
s
s
s
s
s
s
s
M (technique)
M
s
s
"""'
OO
I""'
tr1
G'l


1
Anne Origine institutionnelle,
Fonction occupe en janvier 1921
de naissance avantiuin 1918
N. S. Tchetverikov* 1885 Institut polytechnique de Saint- Chef du dpartement de la mtho-
Ptersboui:g_ et_g_uerre de 1914 d o l o ~ e statisti9_ue
V. M. Kolobov* 1864 Zemstvo, administration et Chef du dpartement de la statis-
VSNKh (bureau du tique agricole courante
recensement)
P. A. Vikhliaev 1869 Zemstvo Chef du dpartement des tablisse-
ments scientifiques et des tablisse-
ments d'enseignement de la
statisti9_ue
O. A. Kvitkine* 1874 Zemstvo et ville Chef du dpartement de la statis-
ti9_ue urbaine
la. V. Bliakher 1869 Zemstvo Chef du dpartement de la statis-
ti9_ue ~ i c o l e
,. Nouveaux arrivs entre 1919 et 1920.
,.,. Formation: M =enseignement secondaire, S- =enseignement suprieur incomplet; S =enseignement suprieur.
Source: RGAE, 1562/1/211/11-12ab
Formation**
s
M
S-
s
S-
t"'
tri
~
rri.
~
~
~
()
tri
0
c
~
~
~
..,..
"'
3
La purge,
moyen de gouvernement
1
Prmices
Staline exprime sa dsapprobation au sujet du fonctionne-
ment de la statistique d'Etat l'occasion du XIIIe congrs du
Parti (23-31mai1924). Il lui reproche principalement son
manque de rigueur. Cette attaque, ni trs prcise ni trs
vigoureuse, ne nomme pas directement l'administration
statistique, mais vise la statistique en gnral. L'action
n'en n'est pas moins lance et c'est Krjijanovski
2
qui se
charge d'attaquer l'institution, bien qu'en termes mesurs.
Citant longuement une lettre de Lnine propos de l' organi-
sation du Gosplan
3
et de la TsSOu, il conclut:
La statistique nous donnait autrefois un cimetire de
chiffres, mais il nous faut des chiffres vivants. [ ... ] Nous avons
besoin que les camarades statisticiens dveloppent une approche
des problmes conomiques telle que leur sagesse ne se dverse
pas dans de gros livres poss sur des rayons poussireux de
1. Ce chapitre et le suivant sont parus, sous une forme diffrente, dans l'article
suivant : Alain BLUM, La purge de 1924 la Direction centrale de la statistique ,.,
Annales, Histoire, Sciences sociales, n 2, 2000, p. 249-282.
2. Gleb Maksimovitch Krjijanovski (1872-1959), membre du parti social-dmo-
crate partir de 1893, rvolutionnaire actif avant la Premire Guerre mondiale, il
devient prsident du Gosplan en 1921. Il est vice-prsident de l'Acadmie des
sciences de l'URSS entre 1929 et 1939 et directeur de l'Institut de l'nergie auprs de
l'Acadmie des sciences de l'URSS de 1930 son dcs.
3. Administration charge de la planification de l'conomie, dont il fut le premier
directeur.
LA PURGE, MOYEN DE GOUVERNEMENT 51
bibliothques, mais que notre immense travail conomique ne
puisse se passer de leurs indications courtes, mais vivantes 4.
cette poque, la Direction de la statistique ne compte
pratiquement pas de communistes : jusqu'au mois de
juin 1924, la cellule du Parti n'est constitue que de trois
membres
5
- qui ont une relation excrable avec leur direc-
tion -, Popov refuse de les recevoir ou de fournir les salles
ncessaires leurs runions. Ces militants sont isols au sein
d'un appareil dont l'essentiel du personnel est issu de milieux
sociaux suspects d'attitude hostile l'gard du Parti.
Jusqu'au milieu de l'anne 1924, cette relation conflictuelle
reste cependant confine dans les murs de l'administration.
En juillet 1924, Nikola Stepanovitch Oganessov, membre
du Parti et du collge d'instructeurs itinrants auprs du
Comit central, est envoy la TsSOu pour engager une
action politique. Il n'a aucune comptence particulire en
statistique, mais entre nanmoins dans le collge de cette
administration. N en 1894 dans une famille de paysans, il
avait travaill d'abord comme ouvrier dans l'industrie du
ptrole Bakou. En 1913, il entre au parti social-dmocrate.
Engag dans l'arme russe entre 1915 et 1917, il devient
commandant dans la Garde rouge, puis dans l' Arme rouge,
de 1917 1923. Il participe alors la pacification du
Caucase
6
Il restera la Direction de la statistique jusqu'en
1927, anne o il est nomm prsident du Comit excutif
du Daghestan. En 1928, il entre l'Acadmie industrielle de
Moscou, o il tudie jusqu'en 1932. Il devient alors commis-
saire d'une MTS
7
puis directeur d'une entreprise provin-
ciale de transport. Entre 1941 et 1945, il est fond de pouvoir
du Conseil des commissaires du peuple au Kazakhstan. Il
reste membre de l'appareil du Comit central du Parti
4. XIII congrs du parti communiste russe (bolchevique). Compte rendu stno-
graphique, p. 426- rapport de Krjijanovski (sur le plan), 9' sance (28 mai 1924).
5. GARF (Archives nationales de Russie), 374/28/603/34-37, rapport adress au
vice-commissaire [de )'Inspection ouvrire et paysanne], le cam. Ianson, par la
commission de vrification du personnel de ~ TsSOu, sans date.
6. Rapport sur l'agression dont a t victime le cam. Oganessov, sign "Les
membres de la cellule du RKP (b) de la TsSOu" , 27 dcembre 1924, GARF,
374/28/603/210-215.
7. Station de machines et de tracteurs, qui rassemblait les engins agricoles utiliss
par les fermes collectives.
52 LE GRAND MALENTENDU
jusqu'en 1946, date laquelle il part la retraite. Il dcde, en
1979, l'ge de quatre-vingt-cinq ans
8

Bien que rapide, son passage la Direction de la statis-
tique devait servir insuffler une modification forte des
orientations et attitudes politiques dans cette administra-
tion. Durant quelques mois, il joue un rle central dans la
dstabilisation d'une organisation fonde en grande partie
sur un hritage intellectuel et professionnel de l'ancien
rgime dont il n'est pas dtenteur, et qui ne lui tait pas
ncessaire pour un poste caractre politique.
Ds son entre la Direction de la statistique, il se
comporte comme l'interlocuteur oblig de Popov pour tout
ce qui concerne les questions politiques. Dornavant, celui-ci
ne peut plus rgler les problmes de manire interne et entre-
tient des relations tendues avec Oganessov.
Peu aprs l'intervention de Staline au congrs du Parti et
l'entre d'Oganessov la Direction de la statistique, le
commissariat l'inspection ouvrire et paysanne, charg du
contrle des administrations
9
, dcide, malgr l'hostilit
manifeste officiellement par Popov, d'effectuer une vrifi-
cation du personnel . Une commission est constitue cette
fin le 25 juillet 1924
10
, mais, curieusement, ne dveloppe
aucune activit. Pourtant, ds cette dcision, la cellule du
Parti de la TsSOu s'agite et propose dj une srie de mesures
rpressives, tout en attaquant directement le directeur. Elle
rclame une purge, requte qui n'est pas suivie d'effet.
L'intervention d'Oganessov devient alors dterminante. Il
crit directement Staline pour lui demander de le recevoir et
d'intervenir lui-mme.
Dans le mme temps, il s'adresse Popov pour lui signi-
fier tous les dfauts d'organisation de la Direction de la
statistique. Aprs avoir expliqu que son arrive dans cette
8. Dossiers personnels du parti communiste.
9. Commissariat du peuple l'inspection ouvrire et paysanne. Sur ce commissa-
riat, S. 1. IKONNIKOV, L'Organisation et l'activit du RKI de 1920 1925, lz-vo
Akademii Naouk SSSR, Moscou, 1960; Franois-Xavier NRARD, Entre plainte
et dlation: les "signaux" en URSS (1928-1939) ,., Revue d'tudes comparatives
Est-Ouest, n 30 (1), 1999, p. 5-30; ID, Les organes du contrle d'tat et les jour-
naux dans l'URSS de Staline : des auxiliaires de la police politique ? '" Cahiers du
monde russe, n 42 (2-4), 2001, p. 263-278.
10. Dcret du collge de l'inspection ouvrire et paysanne de l'URSS pour la vri-
fication du personnel de la TsSOu. Membres de la commission Gouskov et
Nafiadze, Popov et Ossipov, Zdovnov (comit central), Molotchnikov, GARF,
374/28/603/34-37.
LA PURGE, MOYEN DE GOUVERNEMENT 53
administration est directement lie aux prises de position de
Staline lors du XIIIe congrs du Parti, il prcise qu'il se refuse
traiter de l'activit de fond, c'est--dire du travail scienti-
fique, considrant que cela devrait tre examin par une
commission spciale. Il se contente donc de critiquer la
composition du personnel, soulignant que
11 % sont d'origine noble, 3 % enfants de membres du
clerg, les autres sont bourgeois, paysans ou dissimulent leur
origine sociale. Parmi ceux-ci, certains sont parents d'anciens
gouverneurs, de gros industriels, d'anciens propritaires
terriens, d'officiers blancs, ou rsidaient dans la zone blanche
pendant la guerre civile. Le recrutement est fond sur le npo-
tisme et les liens familiaux. [ ... ] 82 personnes sont des femmes
ges de 45 60 ans. [ ... ]
Un ensemble d'lments antirvolutionnaires a trouv refuge
et protection la TsSOu (par exemple Makarov et Makarova,
dont les parents sont des industriels de l'or, Limkina, arrte
pour agitation menchevique, Moukhine, dport en rpublique
bachkire pour malveillance politique, etc.).
En revanche, au bout de six ans, il n'y a que trois commu-
nistes qui occupent des positions subalternes. Les tentatives
pour en recruter d'autres se sont toujours heurtes l'hostilit
e l'administration de la TsSOu
11
.,.
Oganessov suggre une purge qui ne toucherait pas les
scientifiques. Dans sa lettre envoye Popov, il conserve un
ton dfrent mais dfend les arguments d'un article de la
Pravda, paru le 20 juillet 1924, qui faisait le compte rendu
d'une assemble gnrale du personnel et soulignait la trop
grande libert de ton dans la TsSOu
12
Il poursuit:
Pavel Ilitch, vous me direz srement que tout cela est du
dtail,[ ... ], mais non, ce n'est pas du dtail[ ... ]. Il faut les flan-
quer la porte, ce sera mieux, ils ne sont pas nos amis
13
,.
Au mois d'octobre, l'inspection ouvrire et paysanne cre
une nouvelle commission pour examiner la composition du
11. c Rapport de la cellule du Parti envoy au Politburo, au cam. Staline, de la part
des responsables des travailleurs du Parti de la TsSOu ,., GARF, 374/28/603/95-97.
12. La Direction centrale de la statistique de l'URSS. Vers une nouvelle vie,
Pravda, 20 juillet 1924, p. 2.
13. Lettre en date du 30 juillet 1924, GARF, 374/28/603/89.
54 LE GRAND MALENTENDU
personnel
1
4, qui comprend des reprsentants de l'inspec-
tion, de la cellule du Parti, de la Direction de la statistique
(dont Popov) et de la Gupou
15
, administration hritire de
la T chka
16
charge de la rpression politique. Oganessov
n'en fait pas partie, mais continue jouer un rle important
en coulisse.
La purge
Les travaux de la commission se droulent du 4 au
12 novembre 1924. La tension entre Popov et Molotchnikov,
reprsentant de la Gupou, est vive. Le premier s'oppose,
tout d'abord, un examen systmatique de l'ensemble du
personnel et demande la constitution d'une liste pralable.
Cette exigence est accepte, ce qui prouve que, mme dans
une situation difficile, la marge d'action de Popov n'est pas
ngligeable. Lui-mme ne propose qu'un seul nom, celui
d'un communiste ... Le reste de la liste est constitu conjoin-
tement par la Gupou et la cellule du Parti, qui joue mainte-
nant un rle prdominant. Celle-ci propose cent trois noms
sur les six cent quatre-vingt-quatre personnes travaillant la
TsSOu, dont ceux de Popov et de son adjoint Pachkovski.
La liste finale ne contiendra pas ces deux derniers, mais sera
constitue des cent un autres noms
17
La cellule acquiert un
rle dcisif en dictant les personnes mises en cause. Elle en
sort d'autant plus renforce que cette liste reste secrte. Elle
devient ainsi la seule dpositaire, avec les autres membres de
la commission, des noms des personnes menaces d'viction.
Les procs-verbaux rdigs au cours des cinq sances de
la commission permettent de comprendre les logiques qui
guident le travail de purge. Un extrait du tableau d'ensemble
tabli l'issue de chaque runion claire les critres de dci-
sion utiliss :
14. Dcret du collge de !'Inspection ouvrire et paysanne du 30 octobre 1924,
GARF, 374/28/603/34-37.
15. OGPOu ou Gupou: Direction politique nationale unifie.
16. Tchka: littralement, commission extraordinaire; il s'agit de la police poli-
tique. Sur les administrations rpressives, Nicolas WERTH, Histoire de l'Union
sovitique. De l'Empire russe l'Union sovitique 1900-1990, PUF, coll. Thmis-
histoire ,., Paris, 1990.
17. Rapport de la cellule du Parti de la TsSOu ,juin 1924, Orgburo TsK
RKP (b), GARF, 374/28/603/114-116.
LA PURGE, MOYEN DE GOUVERNEMENT 55
TABLEAU: EXTRAIT DES CONCLUSIONS
DE LA COMMISSION DE CONTRLE
18
Ont t couts
1. Mikhalovski V. G., respon-
sable du dpartement, 52 ans,
statisticien confirm, vingt-huit ans
d'anciennet.
Le cam. Molotchnikov estime
indispensable de remplacer
Mikhalovski par un membre du
Parti car Mikhalovski n'est
presque jamais prsent dans son
apartement, ce qui se reflte sur le
travail du dl?artement; de plus,
Mikhalovsk1 est un lment
antisovitique.
Le cam. Popov estime que Mikha-
lovski est un travailleur de valeur et
juge impossible de le remplacer par
L9,ue!g_u'un d'autre.
3. Gadarova G. N., collaboratrice
du responsable du dpartement,
d'origme bourgeoise, de pre
avocat, statisticienne confirme,
sept ans d'anCiennet.
Le cam. Kibinev la caractrise
comme un lment antisovitique
m a ~ q u a n t aux devoirs de son
service.
4. Danilenko S. S., secrtaire du
dpartement, employe de bureau,
dix-neuf ans d'anciennet, n'est pas
statisticienne confirme, origine
bourgeoise, 40 ans.
Le cam. Molotchnikov caractrise
Danilenko comme un lment
antisovitique.
Le cam. Kibinev caractrise Dani-
lenko comme une personne hostile
au Parti et aux organisations syndi-
cales, et estime qu'il est indispen-
sable de la congdier.
Le cam. Popov se prononce contre
son licenciement.
Dcision p_rise
Conserver Mikhalovski, comme
spcialiste.
Remplacer un des collaborateurs de
Mikhalovski par un membre du
Parti.
Considrer q_ue la collaboratrice du
responsable de dpartement Gada-
rova peut tre remplace car elle
n'est pas une spcialiste_ en statis-
tique. La maintenir temporaire-
ment son poste de collaboratrice
du responsable de dpartement
jusqu' son remplacement par un
membre du Parti.
La licencier comme lment antiso-
vitiq u e et la remplacer par un
membre du Parti.
18. c Procs-verbal de la runion de la commission auprs de la commission
centrale de contrle et de l'inspection ouvrire et paysanne pour la vrification du
personnel de la TsSOu ,., 4 au 12 novembre 1924, GARF, 374/28/603/43-71.
56 LE GRAND MALENTENDU
Une attitude antisovitique, une appartenance sociale
particulire ou le qualificatif de socialement tranger
justifient les demandes d'exclusion formules soit par
Kibinev, reprsentant de la cellule du Parti, soit par
Molotchnikov, reprsentant de la Gupou, membres les
plus actifs de la commission. Popov prend la parole pour
contester leurs allgations et mettre en avant la valeur profes-
sionnelle des statisticiens. Il demande une seule exclusion,
celle de A. M. Boufatine, collaborateur du chef du dparte-
ment de la statistique industrielle
19
Or, celui-ci est consi-
dr par Kibinev comme l'un des meilleurs travailleurs de ce
dpartement ! Deux logiques irrductibles s'opposent.
En ralit, tout l'effort de la commission consiste
remplacer sur le papier les cas individuels examins par des
membres du Parti. Popov essaie de retourner cette stratgie
l'avantage de la Direction de la statistique en soulignant
rgulirement qu'il n'existe pas de communiste possdant la
comptence requise. Il espre ainsi faire annuler l'applica-
tion des dcisions. Nanmoins, sur les cent un dossiers
examins, une dcision d'viction est prise pour soixante-
trois personnes. Parmi elles, vingt-sept sont classes comme
nobles d'aprs leur origine sociale, sept comme citoyens
honoraires, quatre comme membres du clerg, neuf comme
fonctionnaires, et seulement seize sont crdites d'une autre
origine. Finalement, les statisticiens sont relativement
pargns, et la ;mrge touche essentiellement le personnel
administratif2 . La tactique de Popov, qui a consist
dfendre le plus fermement possible les premiers au nom de
leur comptence, s'est rvle payante, mais elle aboutit
priver la TsSOu d'une partie de son encadrement adminis-
tratif. Ce choix a vis prserver, en premier lieu, la coh-
rence scientifique du travail effectu.
Le rapport final de la commission insiste sur l'attitude de
mauvaise volont de Popov :
Lorsque la majorit des membres tait favorable une vic-
tion, la commission ne pouvait pas, malgr tout, obtenir l' assen-
timent des reprsentants de la TsSOu. Tous ces nobles, ces
vieilles femmes qui ont travaill pour la premire fois sous le
19. Ibid., p. 5.
20. Rapport de la commission pour la vrification du personnel de la TsSOu, au
vice-commissaire du peuple, le cam. lanson , GARF, 374/28/603/34-37.
LA PURGE. MOYEN DE GOUVERNEMENT
57
rgime sovitique pour recevoir des documents de travail et
s'pargner des travaux plus pnibles et d'autres "dsagrments"
de la construction sovitique, ont t dfendus par les reprsen-
tants de la TsSOu [ ... ]
21
.,.
Le rapport conclut :
La mise en application de notre arrt sera le premier pas
vers une '"communisation", des plus importantes pour l'Union
sovitique, de l'appareil de la TsSOu. Les organes du Parti
doivent y porter la plus grande attention dans le futur.
Toutefois, cette premire opration de contrle du
personnel augmente faiblement le nombre de communistes.
Le 1er novembre 1924, la TsSOu ne comfte encore que
quinze membres du Parti et cinq candidats
2
Aussi certains
communistes peroivent-ils le rsultat de la purge comme un
chec et dmissionnent-ils au dbut de l'anne 1925. Tel est
le cas du secrtaire de la cellule, en janvier 1925, qui crit :
L'atmosphre [de la TsSOu] est embrume _par un tat
d'esprit antisovitique, cause de la prsence, dans l'appareil de
la TsSOu, d'une majorit d'lments trangers, dans le meilleur
des cas, et ennemis, dans le pire des cas, du parti communiste et
du pouvoir sovitique[ ... ]. En octobre 1924, Popov, m'exhi-
bant, en ma qualit de secrtaire de la cellule du Parti, sa carte
du Parti, me demanda de l'enregistrer comme membre de cette
cellule. Nous avons ressenti un grand dcouragement car le cam.
Popov n'a pas prsent sa demande d'entrer dans les rangs du
Parti la cellule, mais a reu directement sa carte [ ... ] sur la base
d'un arrt du bureau d'organisation du Comit central
23

L'amertume de ce communiste actif est donc renforce par
l'adhsion de Popov au Parti, en octobre 1924. La carte du
Parti lui a t octroye directement par le Comit central
24
et la cellule de la TsSOu est informe par Popov lui-mme!
Cette adhsion a pour effet de renverser la situation politique
au sein de l' Alors que la cellule du Parti tait
21. Ibid.
22. GARF, 374/28/603/34-37. Toute entre au Parti tait prcde d'un stage,
durant lequel la _personne tait dite candidat '"
23. Cette dmission est accepte : GARF, 374/28/603/220-224.
24. Dclaration de Popov, P. 1., pour devenir membre du Parti,., Procs-
verbal du Politburo ,., n 29, point 27, 16 octobre 1924, RGASPI, 17/3/469.
58 LE GRAND MALENTENDU
le lieu d'opposition le plus virulent contre le personnel de
l'administration de la statistique, et surtout contre son direc-
teur, l'adhsion de celui-ci et sa prsence aux runions
tendent brouiller les cartes. De toute vidence, bien
qu'agents du Parti, les militants de base n'en taient pas des
acteurs dcisionnels. Ceci peut expliquer la persvrance de
son de rsistance face aux injonctions
politiques a cette epoque.
Une preuve de bras de fer
En effet, une fois la dcision de la commission de purge
arrte, Popov fait tout son possible pour ne pas l'appliquer.
En fvrier 1925, il fournit l'inspection la liste des personnes
qui ont t exclues. Elles ne sont que vingt ! Qui plus est, il
essaie, semble-t-il, de piger la commission en mentionnant
quelques personnes qui n'taient pas vises par les dcisions
et qui sont parties ou ont t vinces pour d'autres raisons.
Outre cela, il n'a recrut que cinq nouveaux employs, dont
quatre communistes seulement. Le cinquime, Starovski
25
,
non communiste, deviendra directeur de la statistique en
1939
26

L'inspection ne tarde pas ragir et se plaindre de cette
situation, ds le 14 fvrier. Elle souligne aussi que rien n'a t
fait pour amliorer les rapports dans le travail, ce qui a
conduit au dpart des membres actifs du Parti
27
Le 11 mars,
Popov envoie une nouvelle liste qui ne contient nouveau
que vingt-six noms, dont deux personnes qui ont dmis-
sionn, en particulier Kopine, un des communistes actifs,
prsent depuis sa fondation, qui est particulirement hostile
au directeur de la TsSOu. Cette fois-ci, Popov a recrut vingt
personnes, mais huit seulement sont communistes.
Convoqu l'inspection le 22 mai, il nie catgoriquement
la lenteur de la mise en uvre de l'arrt, motivant cette affir-
mation par le fait que le dlai d'application n'est pas indiqu
et qu'il en a dj fait assez dans ce domaine [ ... ]
28
. Il
25. Ce dernier est recrut le 26 janvier 1925 au grade de statisticien de premier
rang.
26. GARF, 374/28/603/260.
27. GARF, 374/28/603/259.
28. GARF, 374/28/603/38-42.
LA PURGE, MOYEN DE GOUVERNEMENT 59
conclut enfin qu'il n'en fera pas plus car il estime la liste
errone et demande son rexamen.
L'inspecteur en charge du dossier s'y oppose, mais ce
nouvel examen a tout de mme lieu, ce qui tmoigne autant
des soutiens que conserve encore Popov que des contradic-
tions internes l'appareil politique cette poque. L'inspec-
tion revient sur sa dcision initiale pour seize personnes.
Cela ne suffit pas Popov, qui tente d'intervenir auprs de
personnalits politiques haut places. De son ct, le 29 aot,
Mikhalovski, chef du dpartement de dmographie, menac
de licenciement mais finalement maintenu son poste, crit
directement Kamenev, alors vice-prsident du Conseil des
commissaires du peuple. Cette lettre est transmise Kouby-
chev, commissaire l'inspection. Mikhalovski lui
demande d'apporter son soutien au maintien des capacits
de travail du dpartement de dmographie
29
, notant que,
sans raison prcise, la commission a demand l'viction de
diverses personnes.
Le 16 octobre 1925, soit presque un an, jour pour jour,
aprs le dclenchement de la purge, une nouvelle runion a
lieu pour traiter des neuf derniers cas en litige. Entre-temps,
Popov a t forc de congdier trente-sept personnes suppl-
mentaires. L'inspecteur charg du dossier, excd, crit un
rapport pour expliquer la situation :
Pour la troisime fois, et, j'espre, la dernire, j'ai pris
connaissance des demandes de directeurs, responsables de la
TsSOu, les cam. Popov, Avilov et Mikhalovski, propos du
maintien de collaborateurs qui devaient tre vincs.[ ... ]
J'ai pris nouveau contact avec la Gupou, le cam. Moltcha-
ninov [sic] propos de cette affaire. J'ai discut la TsSOu avec
les cam. Ossirovy, charg de l'administration de la TsSOu,
Chichko[ v ], membre du collge de la TsSOu et secrtaire
scientifique. [ ... ]
En conclusion, je dois dire, en toute sincrit, que, si nous
permettions plus longtemps de laisser traner les licenciements
en longueur, alors, par notre propre indcision, nous saperions
nous-mmes les fondements de l'autorit du Comit central du
Parti et de l'inspection
30

29. GARF, 374/28/603/252.
30. GARF, 374/28/603/250-251.
60 LE GRAND MALENTENDU
Ce rapport en dit long sur la tension qui a entour cette
purge, la rsistance trs forte de Popov et de son administra-
tion, mais aussi la monte en puissance des organes de
contrle. Au bout du compte, Oganessov disparat de la
scne rapidement, une fois son travail termin, et deux
membres de la cellule du Parti dmissionnent. Enfin, Popov
a pris sa carte du Parti. La manipulation initiale, voire la cra-
tion de tensions internes laisse place une structuration plus
forte des outils de contrle et de purge qui tient l' mer-
gence de liens plus institutionnaliss entre l'administration et
le Parti. Popov jouit d'une marge de manuvre qui lui a
permis de faire rexaminer plusieurs fois les listes proposes.
Nanmoins, le pouvoir des commissions de contrle s'est
impos au fur et mesure des ngociations et seules quelques
personnes sur les soixante-trois dsignes chappent finale-
ment au licenciement.
Cette anne 1924-1925 aura marqu un tournant : le rle
des commissions de contrle et de la Gupou s'est renforc,
faisant perdre la TsSOu une partie de son indpendance
institutionnelle et politique. L'pisode de cette purge prfi-
gure la place croissante de l'intervention d'institutions
rpressives dans la gestion des conflits administratifs. Avec
Oganessov, on voit aussi apparatre un nouveau person-
nage, le bureaucrate du Parti. Cette figure que l'on retrou-
vera beaucoup plus souvent par la suite doit sa carrire non
pas une spcialisation professionnelle particulire, mais sa
fidlit au Parti. Son parcours est celui d'un promu du Parti.
Son action est d'autant plus aise qu'il n'entretient aucune
relation avec les membres de l'administration dans laquelle
il pntre. Cantonn au dpart des tches de contrle et
d'agitation politique, il accdera ensuite des tches de direc-
tion administrative, aprs une formation suprieure tech-
nique acquise l'poque du Grand tournant, dans le contexte
de la politique de renouvellement des cadres du dbut des
annes 1930
31

31. Sheila FITZPATRICK, Education and Social Mobi/ity in the Soviet Union
-1921-1934, Cambridge University Press, Cambridge, 1979.
LA PURGE, MOYEN DE GOUVERNEMENT 61
Votre ide bolchevique ,.
L'atmosphre gnrale et les relations entre individus au
sein de la Direction de la statistique transparaissent au fil des
documents de correspondances et des procs-verbaux
relatifs son activit. Maints dtails livrs par ceux-ci
permettent de reconstituer la vie quotidienne de cette admi-
nistration, en particulier dans les situations de conflits et de
fortes tensions du dbut des annes 1920.
la fin de l'anne 1924, cette vie est encore celle
d'hommes et de femmes forms, pour la plupart, avant la
Rvolution et issus de milieux sociaux ne possdant pas de
lgitimit rvolutionnaire aux yeux des nouveaux dirigeants.
Prs d'un tiers est d'origine bourgeoise, un cinquime est
issu de la noblesse, hrditaire ou non, quelques-uns du
clerg. Plus d'un quart des personnes n'indique pas leur
origine sociale
32

Un dcalage apparat entre le regard port par les diri-
geants politiques sur les statisticiens forms avant la Rvolu-
tion et la manire dont ceux-ci se dcrivent eux-mmes. Les
catgories sociales utilises par les premiers sont rejetes par
les seconds. Ainsi Mikhalovski, lorsqu'il dfend sa collabo-
ratrice Gadarova, note qu'elle est fille d'un agronome. Il use
de la qualification professionnelle comme critre de classe-
ment social, et non pas du vocabulaire de classe que tentent
d'imposer les dirigeants bolcheviques. Cette diffrence de
langage recouvre un clivage plus profond. Les statisticiens
privilgient la spcialit professionnelle pour classer les indi-
vidus et tablissent une hirarchie qui repose sur le niveau de
comptence acquis. De leur ct, les dirigeants politiques
manient une typologie de classes rduite cinq ou six
groupes, qui nie la profession comme lment de description
de la personne
33
, mais aussi la diversit sociale. Ils donnent
ainsi une reprsentation simplifie du monde social, rduit
quelques blocs aux intrts antagonistes.
32. Rapport de la commission de contrle ,., 26 novembre 1924, GARF,
374/28/603/38-42. Ces donnes proviennent des dossiers professionnels; selon la
cellule du Pani, plus de la moiti du personnel n'a pas indiqu correctement son
origine sociale.
33. Sur la question des dnominations en terme de classes ou d'occupations, cf.
Sheila FilZPATRICK, L'identit de classe dans la socit de la NEP ,., Annales ESC,
1989, n 44 (2), p. 251-272.
62 LE GRAND MALENTENDU
L'antagonisme est profond aussi entre le groupe des
responsables forms avant la Rvolution, et de leurs proches
parents ou amis, et celui des nouvelles recrues faiblement
qualifies, issues de milieux populaires. Les pratiques de
dnonciation l'gard des responsables de la TsSOu se dve-
lopperont sur ce terreau. En particulier, l'administration est
prsente par les membres du Parti comme une citadelle
contre le renouvellement des cadres, un lieu de npotisme.
La violence de l'attaque contre ce type de lien traduit la
volont politique de saper les bases de tout noyau de stabi-
lit sociale, notamment les diverses formes de liens de solida-
rit professionnelle, amicale, familiale qui sous-tendaient la
rsistance du personnel de cette administration aux dcisions
politiques.
l'oppos, la cellule du Parti apparat compltement
isole, perue par les statisticiens comme le rassemblement
de quelques individualits violentes et non reprsentatives du
milieu professionnel bien plus que comme un groupe homo-
gne possdant une lgitimit leurs yeux. Un de ses
membres crits :
Les membres du Parti dj prsents, qui ont une qualifica-
tion leve, n'ont pu trouver un emploi correspondant leurs
comptences dans les murs de la TsSOu car l'administration,
compose de "ses gens'', a fait constamment pression contre les
communistes, comme cela avait t le cas l'gard des cama-
rades communistes au congrs des statisticiens de 1922. [ ... ]
A chaque pas, nous ressentons que "nous sommes supports
comme un mal qui leur est impos"
34
,.
Le clivage social est aussi un clivage politique, ce qui
contribuera rendre les tensions de plus en plus violentes au
tournant des annes 1920 et 1930. Le compte rendu d'une
assemble gnrale du personnel reconnat la trs faible
implication du personnel dans l'action politique :
Notre collectif [dclare Oganessov] manque d'esprit
civique. Les gens participent trs peu aux runions, meetings et
34. Lettre de la cellule du Parti au Politburo ,., adresse au cam. Staline de la part
des travailleurs responsables du Parti de la TsSOu, GARF, 374/28/603/95-96.
LA PURGE, MOYEN DE GOUVERNEMENT 63
manifestations. Ils ne viennent pas aux assembles gnrales
convoques par la cellule du Parti
35

Une grande partie du personnel exprime ouvertement une
forte hostilit envers les bolcheviks ainsi qu' l'gard des
quelques bolcheviks de l'administration statistique, en
gnraJ. non spcialistes, qui revendiquent une nouvelle lgi-
timit et une nouvelle autorit en raison de la Rvolution et
des principes bolcheviques. Nombreuses sont les dclara-
tions hostiles librement exprimes, comme lors de l'assem-
ble gnrale dans laquelle Oganessov a fait un compte rendu
du travail de la commission de purge. Celui-ci cite, par
exemple, une certaine Babaeva qui aurait alors dclar :
Certains, ce qu'on dit, veulent nous organiser pour que
devienne ntre votre ide bolchevique. Nous n'avons pas tre
organiss, nous ne sommes pas des enfants. N'oubliez pas que
nous avons une idologie et des intrts diffrents, que chez
nous, la TsSOu, travaillent des gens trs divers
36

Les tensions du quotidien s'expriment notamment
travers des jalousies mesquines qui peuvent tre l'origine
d'une accusation, puis d'une viction. Par exemple, Mikha-
lovski crit Kamenev pour dfendre l'une de ses collabora-
trices en notant :
[les critiques du] cam. Kibinev sont formules ainsi mot
mot : elle manque au service et est un lment antisovitique.
Cette [illisible] affirmation du cam. Kibinev (aujourd'hui dj
vinc de la TsSOu) est un mensonge rvoltant et, comme il m'a
t donn de l'apprendre, il a seulement t dict par le dsir de
rgler des comptes personnels : le cam. Kibinev voulait dloger
Tchekaninskaa du bureau qu'elle occupe
37

Les tensions lies l'exigut des locaux sont monnaie
courante. La nervosit du personnel est accentue par le
secret qui entoure la purge. Premire opration de ce genre,
elle fait peur. Aussi Popov rclame-t-il, avec succs, que les
personnes soumises au contrle ne soient pas interroges,
35. PrtWda, 20 juillet 1924, p. 2.
36. GARF, 374/28/603/89-90.
37. c Rapport envoy au vice-commissaire le cam. Janson, par la commission de
vrification du personnel de la TsSOu ,., GARF, 374/28/603/34.
64 LE GRAND MALENTENDU
pour ne pas rendre nerveux l'appareil
38
. La tension est
son comble lors d'une assemble du personnel dans laquelle
Oganessov prend la parole pour annoncer et justifier les
purges. Il est victime d'une agression la sortie de cette
runion et laiss sans connaissance
39
Le rapport rdig _par
la cellule du Parti pour dnoncer cet acte dpeint sans fard
cette atmosphre, dcrit avec prcision la violence des rela-
tions entre individus et des rapports de pouvoir au sein de la
Direction de la statistique :
Le cam. Oganessov, ds qu'il est entr la TsSOu, a pos la
question de la purge de l'appareil.[ ... ] Cela a cr, dans les murs
de la TsSOu, un tat exceptionnel de frayeur et d'irritation qui
a largement dpass le cercle des personnes directement
concernes, car la liste est reste secrte et aucun collaborateur
de la TsSOu ne pouvait dire avec certitude qu'il ne serait pas
touch. [ ... ] L'objet d'irritation des collaborateurs de la TsSOu
est le cam. Oganessov, auquel a t attribue l'initiative de la
purge et le rle le plus actif dans celle-ci. Cet tat d'esprit s'est
exprim lors de l'assemble gnrale du personnel, laquelle le
c[amarade] Oganessov a activement particip. Durant la discus-
sion, on a entendu, adresss aux communistes, les termes de
"Buveurs de sang", ... , " bas", "salaud", etc.
40

Le personnage d'Oganessov cristallise la violence, violence
politique, violence raciste aussi peut-tre (il est originaire du
Caucase):
L'attentat lui-mme a eu lieu deux heures aprs la runion,
la sortie d'Oganessov de la TsSOu. [suit la description de cette
agression, <lurant laquelle Oganessov est violemment frapp et
reste inanim durant un long moment].
Cela ne peut tre un attentat par erreur [car Oganessov est
habill avec le manteau des communistes et un chapeau cauca-
sien, il a des traits typiquement caucasiens et une silhouette que
l'on ne trouve que trs rarement Moscou].[ ... ]
Nous estimons que des arrestations massives parmi les
mauvais lments de la TsSOu [ ... ]nous donneraient des infor-
mations concrhes pour [trouver le coupable]
41

38. Ibid.
39. Dclaration " signe par les membres du bureau de la cellule du Parti de la
TsSOu, GARF, 374/28/603/210-212.
40.lbid.
41. lbid.
LA PURGE, MOYEN DE GOUVERNEMENT 65
La duret de la rponse de la cellule (demande d'arresta-
tions massives) prfigure ce qui se passera pendant les annes
1930. Enfin, elle tmoigne dj du retrait partiel du pouvoir
lgitime de la hirarchie administrative devant une interven-
tion politique extrieure qui donne aux membres du Parti un
pouvoir qu'ils n'avaient pas au sein de la TsSOu.
Une tyrannie a cQmmenc peser sur nous
Les dnonciations constituent une forme d'expression
populaire traditionnelle en Russie
42
Pendant la priode
sovitique, elles peuvent tre interprtes comme un effet de
la dcomposition des liens sociaux ou comme la cons-
quence d'une incitation directe du pouvoir sovitique pour
manipuler et instrumentaliser des fins politiques les
tensions sociales et interindividuelles
43

Les quelques dnonciations suscites par la purge de 1924
n'ont pas encore une forme politique bien dfinie mais expri-
ment les tensions sociales entre quelques membres du
personnel trs peu qualifis de la TsSOu et la grande masse
de ses employs ou statisticiens. Elles dsignent principale-
ment un comportement quotidi.en du personnel prsent
comme hostile au Parti. Deux chauffeurs (N. 1.) Smirnov et
Titov
4
4, proclament leur lgitimit rvolutionnaire, leur affi-
liation et leur fidlit au nouveau rgime pour mieux
dnoncer l'attitude du reste du personnel :
Soldats de l' Arme rouge, nous sommes arrivs en 1920
d'une compagnie automobile, pour occuper la position de
chauffeurs de la TsSOu et, aprs-cela, une tyrannie a commenc
peser sur nous.[ ... ] On ne nous donnait pratiquement pas de
42. Practices of Denunciation in Modern European History ,., The Journal of
Modern History, n 68 (4), 1996.
43. Sheila FITZPATRICK, Signais from Below: Soviet Letters of Denunciation of
the 1930s,., The journal of Modern History, n 68 (4), 1996, p. 831-866; Franois-
Xavier NtRARD, Entre plainte et dlation : les signaux" en URSS (1928-1939) ,.,
op_. cit.; Sheila FITZPATRICK et Robert GELLATELY, Introduction to the Practices
of Denunciation in Modern European History >, The Journal of Modern History,
n (68) 4, 1996, p. 747-767.
44. GARF, 374/28/603/106-108 (copie de la lettre tape la machine en date du
30 juin 1924) et 109-110 (lettre manuscrite, sans date).
66
LE GRAND MALENTENDU
produits d'alimentation, nous mourions vraiment de faim, bien
que nous y ayons droit, mais tout tranait en longueur
45
,.
Avec le term'e tyrannie , ils dsignent la survivance
d'une forme de domination sociale d'ancien rgime et souli-
gnent ensuite la persistance d'antagonismes sociaux.
Tchergounov, chauffagiste, use du mme procd: des
ragots sont transforms en dnonciations
46
, sur la base de
l'usa!;e de termes symboliques comme tyrannie et exploita-
tion . Il dnonce ple-mle le gaspillage des moyens de la
TsSOu, l'usage de la voiture de service titre personnel pour
aller chercher de la nourriture la campagne. Suivent ensuite
des accusations, d'abord vagues, contre des attitudes explici-
tement hostiles au nouveau pouvoir :
On nous rpondait : nous ne sonimes pas coupables de cela,
mais c'est le pouvoir sovitique qui est responsable ; il vous fait
mourir de faim exprs, bien que vous le dfendiez.[ ... ] Nous ne
sommes ni des membres du Parti, ni des saboteurs
48

Les accusations se font ensuite plus prcises. K. A. Lomov,
directeur administratif, est violemment mis en cause dans des
termes qui prfigurent les dnonciations des annes 1930 :
Konstantin Andreevitch Lomov [ ... ]avait une attitude des
plus contre-rvolutionnaires vis--vis de nous. Lorsque nous
allions le voir, il nous rpondait: "Vous ne m'empchez pas de
travailler, mais je ne souhaite pas discuter avec vous, avec des
gens incultes." [ ... ]Si, dans un courrier, nous appelions Lomov
"camarade" et non "monsieur", il nous rglait notre compte
da!1s la minute qui suivait, _voil c o , ~ m e cela se passait, i,l aura,t
meme pu nous chasser, mais nous enons des solaats de 1 Armee
rouge et, en raison de cela, il tait faible. l'poque de l'meute
de Kronstadt,[ ... ] ils ont relev la tte, ces deux-l, Pavel Petro-
vitch Lioubimtsev et Konstantin Andreevitch Lomov, quand ils
ont dclar que ces matelots taient des bons. Et nous nous
rappelons encore, comme si c'tait aujourd'hui, que, alors que
45. Ibid.
46. Luc BOLTANSKI, L'Amour et la justice comme comptences. Trois essais de
sociologie de l'action, Mtaili, Paris, 1990 ; ainsi que Luc BOLTANSKI, La dnon-
ciation, Actes de la recherche en sciences sociales, vol. 51, 1984.
47.GARF,374/28/603/118-118ob.
48. Ibid.
LA PURGE, MOYEN DE GOUVERNEMENT 67
j'allais voir Lomov, il se moquait de nous et disait: maintenant
votre politique a chou.
Chez nous, la TsSOu, ce sont toutes des filles de gouver-
neurs, tous des bourgeois pur-sang qui vivent encore
aujourd'hui selon de vieilles habitudes.
K. A. Lomov se conduisait et encore aujourd'hui se comporte
envers nous en tsar et en dieu
49

Ces lettres refltent la formation incomplte d'une
conscience de conflit
50
Leurs auteurs renvoient en perma-
nence le nous contre le vous. Mais ce nous dsigne
les seuls dnonciateurs, qui ne russissent pas associer
d'autres membres du personnel pour donner l'impression de
la lutte d'un groupe contre l'autre. Le processus d'largisse-
ment de la personne qui permet de rendre normale une
dnonciation, en lui faisant dpasser le simple statut de
plainte personnelle par l'opration de gnralisation de son
objet et de son importance, est ici en cours d'laboration
51

Cependant, il reste maladroit, la dnonciation n'est ni
assure ni codifie.
Les chauffeurs s'octroient une lgitimit sociale et poli-
tique qui reste exclusivement associe leur pass dans
l' Arme rouge. Le terme Krasnoarmets?: (soldats del' Arme
rouge) revient cinq fois dans cette lettre
2
C'est une nouvelle
identit sociale : ils sont soldats du pouvoir lgitime, celui des
bolcheviks. Aucune rfrence n'est faite un pass paysan ou
ouvrier, une origine sociale qui lgitimerait leur position
d'une autre manire.
Le vous est plus globalisant et renvoie un groupe
indiffrenci, rattach un pass tsariste, bourgeois et
oppresseur. Le vocabulaire est nanmoins plus vari. Le
vous est dfini par la tyrannie, le tsar et Dieu, et assimil
une attitude contre-rvolutionnaire faite de mpris. Une
telle attitude est associe une distance la fois sociale
(exigence de l'emploi du terme monsieur et non
49. GARF, 374/28/603/106-108
50. Luc BOLTANSKI et Laurent THVENOT, De la justification. Les conomies de la
grandeur, Gallimard, coll. NRF essais ,., Paris, 1991.
51. Luc BOLTANSKI, L'Amour et la justice comme comptences. Trois essais de
sociologie de l'action, op. cit.
52. A _Propos du langage issu de la Rvolution, cf. Orlando FIGES, The Russian
Revolut1on of 1917 and Its Language in the Village,., The Russian Review, n 56 (3),
1997, p. 323-345.
68 LE GRAND MALENTENDU
camarade ) et politique (usage de l'expression votre
politique pour nommer la politique bolchevique). Les
termes utiliss mlangent dsignations sociales et qualifi-
catifs calomnieux : propritaires terriens, filles de gouver-
neurs, bourgeoisie pur-sang ayant conserv ses vieilles
habitudes, garde blanc et buveur de sang, cents-noirs
53

Ces lettres illustrent la transition entre un type de dnon-
ciation propre l'ancien rgime et un autre formalis diff-
remment dans une URSS bolchevise
54
Il est noter que le
langage de classe bolchevique n'est pas encore utilis.
Toutefois, ces dnonciations, au sens le plus strict du
terme, ne sont pas les seules formes de mise en cause nomina-
tive de telle ou telle personne. Les attaques dont Popov fait
l'objet sont d'un autre genre. Elles peuvent tre considres
comme une forme d'expression classique d'un conflit entre
le directeur d'une administration et une partie du personnel.
Les reproches soulignent l'absence de concertation et de
prise en compte des revendications de celui-ci, le mpris
exprim par Popov pour tout ce qui mane de la cellule du
Parti, les ennuis quotidiens, comme ne pas pouvoir disposer
d'une salle de runion. Popov est caractris par la cellule du
Parti comme tant :
un bureaucrate n'ayant aucun dsir de recruter et
d'employer des membres du Parti et des organisations profes-
sionnelles. Il ignore les exigences de la cellule et des organisa-
tion professionnelles et a des liens hypocrites avec l'organe
central du Parti. [ ... ] Dictateur [Diktator], il ne donne pas aux
autres collaborateurs le moyen de mettre en uvre leur force
cratrice et leur initiative
55

53. Les centuries noires ou cents-noirs taient des milices d'extrme droite extr-
mement violentes, actives la fin du XIX
0
sicle et au dbut du xx sicle; contre les
juifs et les lites librales, allant jusqu' commettre des assassinats.
54. Un tel processus est dcrit par exemple dans Practices of Denunciation in
Modern European History ,.,Journal of Modern History, art. cit., pour la priode
antrieure la Rvolution, et dans Vladimir KOZLOV, Denunciation and lts Func-
tions in Soviet Governance : A Study of Denunciations and Their Bureaucratie
Handling from Soviet Police Archives, 1944-1953 .,,,Journal of Modern History,
n68 (4), 1996, p. 867-898 ;pour les annes 1930, SheilaFITZPATRICK, Signais from
Below : Soviet Letters of Denunciation of the 1930s , art. cit.
55. Procs-verbal n 4 de la runion de la cellule du Parti de la Direction centrale
de la statistique,., GARF, 374/28/603/193.
LA PURGE, MOYEN DE GOUVERNEMENT 69
Manifestement, au dbut de 1924, ces rcriminations ne
dpassent pas la dimension classique d'un conflit du travail
et ne peuvent pas tre encore interprtes comme des dnon-
ciations d'excs de pouvoir, celui-ci n'tant pas clairement
tabli. Elles seront investies cependant d'une tout autre
signification avec le renforcement de la lgitimit du rle du
Parti au sein de la TsSOu et, en particulier, l'arrive
d'Oganessov. Mais le maintien de Popov son poste et son
entre au Parti les ramnent vite un conflit traditionnel. En
revanche, l'acharnement dont fait preuve la cellule contre
certaines personnes, le directeur administratif Lomov
notamment, s'apparente plus des pratiques de dnoncia-
tion. En effet, les accusations portes contre celui-ci aboutis-
sent la demande explicite de son exclusion. Le contexte de
l'institution prend ici toute son importance pour donner sens
une critigue des comportements individuels quotidiens, qui
devient effectivement dnonciation. L'instrumentalisation
des accusations, leur lgitimation par la commission de
contrle et leur utilisation de temps autre par la Gupou
en modifient la nature. Ce n'est pas le processus en
soi qui constitue la dnonciation, mais bien son
instrumentalisation
56

Roder la surveillance quotidienne
L'autre forme de systme de surveillance ou de quadril-
lage social alors en place passe directement par la Gupou.
Cet organe dispose de renseignements relativement prcis
sur l'origine sociale du personnel, dont une partie provient
de la cellule du Parti. Les questionnaires d'embauche ont
servi manifestement alimenter l'essentiel de cette informa-
tion, mais la Gupou ne semble pas capable, quelques
exceptions prs, d'identifier de faon prcise ceux qui ont
cach leur origine. Elle n'a pas plus les moyens d'imposer
que celle-ci lui soit fournie. Aux catgories utilises de
manire habituelle pour indiquer l'origine sociale (noble,
issu du clerg, bourgeois, citoyen honoraire, fonctionnaire)
s'ajoute le fait d'avoir rsid en zone blanche durant la guerre
56. Sheila FITZPATRICK, " Signais from Below: Soviet Letters of Denunciation of
the 1930s ,., art. cit., arrive aux mmes conclusions.
70 LE GRAND MALENTENDU
civile. Les fonctions politiques antrieures sont trs rare-
ment cites, soit parce qu'elles ne sont pas connues, soit en
raison de l'absence d'engagement politique du personnel de
la TsSOu.
La Gupou puise aussi son information auprs des
cellules du Parti des logements du personnel qui rapportent
des rumeurs sur l'attitude antisovitique ou hostile d'une
personne, le mode de vie et les moyens dont dispose chaque
locataire. Les rumeurs qui circulent au sein du milieu de
travail sont transmises apparemment par les quelques
communistes prsents, mais elles sont vagues et se rsument
au comportement antisovitique ou l'attitude durant la
rvolte de Kronstadt. Elles refltent surtout les rivalits
internes, les jalousies et le regard pos par quelques-uns sur
les reprsentants d'une lite issue de milieux privilgis avant
la Rvolution. Les dclarations lors des assembles du
personnel sont parfois consignes et transmises.
Tout cela fournit une image double de la socit et de son
contrle durant les dix premires annes qui suivent la Rvo-
lution : celle de la mise en place d'un systme de contrle qui,
au bout de cinq ans, est dj bien rod, mais aussi celle
produite par un systme d'information que les rformes
engages en 1921, dans le cadre de la Nouvelle politique
conomique (NEP), moins dirigiste, n'ont en rien mis mal.
D'un ct, la Gupou dispose dj de nombreux dossiers,
accessibles, mme s'ils restent incomplets. D'un autre ct,
une certaine libert de ton, voire une expression ouverte
d'hostilit contre les quelques communistes de la Direction
de la statistique, prsente ds 1918, est vite interprte
comme une attitude anticommuniste et antisovitique.
Banalit?
Les conflits qui prennent place dans le contexte de la purge
des annes 1924-1925 renvoient une certaine banalit de la
vie d'une administration, lieu de tensions mesquines qui
constituent le quotidien, lieu de conflits et de rumeurs qui ne
prennent pas a priori une extension trs importante. Cette
situation parat banale car, premire vue, on peut en trouver
des similaires partout ailleurs, dans n'importe quel pays, en
n'importe quelle priode, aujourd'hui galement. La cellule
LA PURGE, MOYEN DE GOUVERNEMENT 71
du Parti exprime son opposition sous une forme tradition-
nelle dans un premier temps. Il n'y a pas de tensions particu-
lirement fortes, ni de conflits extrmement violents. Avant
la fin de l'anne 1923, rien ne laisse prsager de l'intensit du
conflit qui va se drouler par la suite.
L'lment perturbateur qui y conduit provient de l'ext-
rieur, d'une srie de dcisions qui aboutissent modifier les
lgitimits et les places respectives des groupes et individus
de cette administration. La cellule du Parti prend brusque-
ment une place dmesure par rapport son implantation
relle, et la contestation exprime par un trs petit nombre de
personnes contre toutes les positions hirarchiques devient
lgitime. Cela conduit la constitution d'un groupe homo-
gne form de l'essentiel du personnel, face ce groupus-
cule jusqu'alors trait par le mpris. Les dnonciations et
attaques portes par les membres de celui-ci stigmatisent
n'importe quel comportement peru comme expression d'un
ancien privilge. La jalousie et l'envie trouvent des fonde-
ments politiques pour s'exprimer. En revanche, le terme
spcialiste n'est pas encore rig en catgorie dnoncia-
trice, comme il le sera la fin des annes 1920.
Cependant, cette perturbation reste contrle par diverses
personnalits appartenant au cercle du pouvoir politique
central. En introduisant le directeur de la TsSOu dans la
commission de vrification du personnel, puis en lui donnant
sa carte du Parti, des responsables politiques mnagent la
possibilit d'un retour rapide une certaine stabilit. Tout en
ayant fortement affaibli la cohsion de cette administration
et contraint son directeur accepter une purge qu'il ne
souhaitait pas et qu'il a tout fait pour viter, ils lui adressent
un certain nombre de signaux qui lui permettent de
conserver la situation en main et conduisent mme au dpart,
par dmission, des lments perturbateurs initiaux.
Une question demeure malgr tout. La s.tratgie dcrite
ci-dessus n'est pas l'expression d'une relle intention au
dpart. Elle est le rsultat de contradictions et d'hsitations
de responsables politiques qui ragissent au coup par coup.
Le droulement de la purge, en effet, laisse apparatre des
hsitations, montre que les demandes d'intervention sont
parfois suivies d'effet, mais pas toujours. Il est donc difficile
ae voir ici une construction prtablie. En revanche, ces
diffrentes formes d'intervention ont peut-tre eu un rle
72 LE GRAND MALENTENDU
formateur pour les purges qui ont suivi. On peut faire
l'hypothse que cette stratgie de dstabilisation suivie d'une
reprise du contrle, si frquente partir de la collectivisa-
tion
57
, au cours d'oprations ponctuelles ou massives, s'est
constitue progressivement travers ces premires exp-
riences de purges.
57. La campagne de collectivisation des exploitations paysannes dbute en 1929 et
marque un des grands tournants du stalinisme.
4
Le savant, l'administrateur
et le bolchevik
Le savant et le politique
Face aux diffrents moments de la purge de 1924 et aux
critiques mises propos de leur travail par des figures
minentes du Parti, Popov et ses proches collaborateurs
n'entrent pas dans le jeu de l'accusation politique et cherchent
au contraire maintenir la primaut du caractre scientifique
du travail. Popov ne rpond pas l'argument du caractre
antisovitique de tel ou tel membre de la TsSOu ou de son
appartenance sociale, mais souligne systmatiquement la
valeur scientifique et professionnelle de ses collaborateurs.
Surtout, il insiste sur l'impossibilit de trouver un commu-
niste capable d'accomplir les tches ralises par ceux qui sont
accuss. Il poursuit avec persvrance le combat qu'il a men
face Lnine, dj en 1921, pour dfendre la qualit de la
production statistique de l'administration qu'il dirige.
Il fait semblant d'admettre que, si de tels communistes
existaient, il remplacerait ses collaborateurs incrimins. Le
chef du dpartement de dmographie, Mikhalovski, agit de
mme lorsqu'il dfend ses collaboratrices. Il avance l'ide
que la TsSOu n'est pas un outil particulier du nouveau
pouvoir socialiste, mais une administration caractre scien-
tifique qui ralise des oprations aux procdures bien tablies
et prend part au dbat europen dans ce domaine. Il insiste
notamment sur le fait que la prparation du recensement de
1926 est une tche fondamentale qui exige une grande
comptence et que, par consquent, la TsSOu doit tre
74 LE GRAND MALENTENDU
protge contre tout risque de dsorganisation dans une telle
priode
1

Ce conflit contient en germes les termes du dbat ult-
rieur qui reposera sur la construction thorique d'une oppo-
sition entre statistique bourgeoise et statistique socialiste :
une conception de la statistique comme science la recherche
de la vrit absolue, au-dessus du politique, s'oppose dj
celle d'une statistique au service du politique. Reste en
forger les outils.
La forte demande de chiffres de l'tat sovitique amne
Popov et les siens engager une rflexion de fond sur la
pertinence des catgories statistiques utilises et sur l' amlio-
ration des mthodes d'estimation. Pour eux, ce travail n'a un
contenu politique qu'en relation avec une nouvelle forme de
demande tatique. Leur attitude est celle d'administrateurs
de la statistique qui se sont mis au service de la constitution
des fondements d'un tat moderne, c'est--dire d'un tat
rationnel au service de l'intrt gnral. La statistique sert
son efficacit en fournissant des chiffres pour l'action et la
prvision
2

Ici, Popov confond sans ambigut soialisme, c 0 1 ~ m u
nisme et conception modernisatrice de l'Etat. C'est aussi la
croyance dans l'action modernisatrice de l'tat qui l'avait fait
se mettre, comme beaucoup d'experts et spcialistes de diff-
rents domaines, au service du ouvernement provisoire au
dbut de l'anne 1917
3
Mais l'Etat a besoin d'tre clair par
le savoir scientifique. Aussi Popov dfend-il fermement, en
rponse aux critiques formules par Boukharine et Zinoviev
en juin 1924, le caractre scientifique de la statistique :
Je ne doute pas que, lorsque le cam. Zinoviev dit que la
statistique "ment'', il ne visait pas la statistique comme disci-
pline scientifique ; ou alors dire, de faon gnrale, que "la statis-
tique ment" signifierait dire que "la chimie ment", la "philologie
ment'', que toutes les sciences "mentent"[ ... ]. Pour cette raison,
la statistique ne peut donner tout moment les chiffres
souhaits. Elle donne un matriau pour une tude objective de la
1. Lettre de Mikhai1ovski Kamenev, vice-prsident du Conseil des commissaires
du peuple de l'URSS, GARF, 374/28/603/252-252ob,
2. Alain DESROSitRES, La Politique des grands nombres. Histoire de la raison
statistique, op. cit.
3. Peter HOLQUIST, La socit contre l'tat, la socit conduisant l'tat : la
socit cultive et le pouvoir d'tat en Russie, 1914-1921 "art. cit.
LE SAVANT, L'ADMINISTRATEUR ET LE BOLCHEVIK 75
ralit. Elle donne des chiffres qui refltent la vie.[ ... ] Il ne faut
pas essayer d'obtenir le chiffre souhait. Il est indispensable de
penser les chiffres comme un reflet de la vie, telle qu'elle
est[ ... ]
4
.,.
Sa rponse un article hostile la TsSOu, paru le 2 fvrier
1925 dans la revue du Gosplan, Planovoe Khoziaistvo, raf-
firme avec conviction cette position :
Ne pensez pas, chers camarades, que je suis contre la
critique, combien non! La critique est toujours utile, elle l'est
lorsqu'elle soumet l'administration scientifique une analyse
consciencieuse ; elle est utile aussi quand elle est superficielle,
partielle, inexacte dans ses prsupposs et inexacte dans ses
conclusions. Dans le premier cas, la critique aide directement le
travail scientifique d'une administration scientifique et ses
travailleurs ; dans le second, d'une manire ou d'une autre, elle
montre au scientifique les erreurs qu'il a vites dans sa
recherche, le travail superficiel et faible dans sa manire de traiter
les thmes, qui donnent matire une critique mal oriente, vers
une question qu'il n'a pu viter.[ ... ]
Ainsi, tel sera notre slogan: "Faisons une critique scientifique
et consciencieuse
5
."
Pour Popov, le scientifique l'emporte sur le politique, la
science et la science applique relvent d'un registre qui suit
ses propres rgles. Les rfrences politiques Lnine ou la
rvolution d'Octobre sont secondaires et ne sont utilises
que pour justifier la lgitimit de l'administration statistique,
non son travail. Seule la science justifie celui-ci.
Staline n'est pas de cet avis. . l'occasion du XIVe congrs
du Parti il attaque la Direction centrale de la statistique. Il
dbute son intervention la tribune, le 18 dcembre 1925,
par une critique violente de quelques chiffres prsents par la
TsSOu:
[ ... ]En pratique, [la question paysanne] se pose ainsi: aprs
que nous avons fait la rvolution d'Octobre, chass les propri-
taires terriens de leurs terres et distribu celles-ci aux paysans, il
4. c Lettre ouverte au cam. Zinoviev et au cam. Boukharine propos de la statis-
tique, 28 juin 1924, RGAE, 1051115111-7.
5. c Extrait du journal Planovoe Khoziastvo, n 2, fvrier 1925. Lettre ouverte
la rdaction du journal Planovoe Khoziaswo , GARF, 374/28/603/225-226.
76 LE GRAND MALENTENDU
est clair que nous avons plus ou moins transform la Russie en
un pays de paysans moyens
6
, comme le dit Lnine, et mainte-
nant les paysans moyens constituent la majorit dans les
campagnes, indpendamment du processus de diffrenciation.
[ ... ][Selon certains dirigeants] nous aurions eu environ 60 % de
pauvres sous le tsar, et maintenant 75 % ; sous le tsar, il y aurait
eu environ 5 % de koulaks
7
et maintenant 8 % ou 12 %. [ ... ]
Ces chiffres sont pis encore que contre-rvolutionnaires.
Comment un homme qui pense sur le mode marxiste peut-il
faire de telles plaisanteries jusqu' les imprimer, un homme qui
serait mme un dirigeant?[ ... ] Ne menait-on pas sous le tsar
une politique d'implantation des koulaks [ ... ];si le gouverne-
ment aiguillonnait alors la diffrenciation, et qu'il n'y avait que
60 % de pauvres, alors comment peut-on considrer que, sous
notre gouvernement proltaire, alors qu'il n'y a plus de
proprit prive de la terre, c'est--dire que la terre est retire
de la qu'on a cr pour lutter contre
cette d1fferenc1at19n, que l'ona dekoulakise durant deux ans, et
que nous ne nous sommes pas encore librs des mthodes de
dkoulakisation, [ ... ] comment se pourrait-il qu'avec de tels
obstacles, nous ayons beaucoup plus de diffrenciation que sous
le tsar, plus de koulaks et de paysans pauvres
8
que par le pass ?
Comment des gens se disant marxistes peuvent-ils raconter de
telles sottises ? Il y a de quoi rire et pleurer la fois (Rire)
9

Pour Staline, dj, la politique de l'tat sovitique est
oriente vers un but prcis, qui est ncessairement atteint ou
en vue ; donc, les chiffres qui _peuvent le vrifier sont bons ;
dans le cas contraire, les chiffres sont faux puisque la poli-
tique mene par les bolcheviks va dans la bonne voie.
Popov lui rpond vertement le 22 dcembre 1925. Dans
une lettre d'une fermet extrme
10
, il l'enjoint de corriger les
informations que celui-ci vient de fournir :
6. Seredniaki. Le terme utilis pour indiquer la transformation est oseredniatchili.
7. Paysans riches.
8. Bedniaki.
9. Discours politique de Staline ,., XIV' congrs du parti communiste-compte
rendu stnographique (3 dition), Gosoudarstvennoe iz-vo, Moscou, 1926,
p.43-44.
10. La premire version de la lettre, corrige de la main de Popov, tait encore
plus violente ; nous indiquons ci-dessous entre crochets les termes originaux.
LE SAY ANT, L'ADMINISTRATEUR ET LE BOLCHEVIK 77
De la tribune du congrs du Parti, parlant du travail de la
TsSOu, vous avez profr ltn ensemble d'affirmations inexactes
[mensongres]
11

Vous tes un des responsables du Parti qui a le plus d'autorit,
aussi j'espre que vous ne refuserez pas, de la chaire de ce mme
congrs, de corriger vos affirmations inexactes.[ ... ]
Votre affirmation selon laquelle la TsSOu aurait dit que
l'excdent commercial des paysans aiss est de 61 % n'est pas
exacte [est mensongre]. Cela n'est pas exact [est mensonger],
parce que la balance fourragre, comme la dfinit l'opration
statistique, ne peut pas dfinir un excdent commercial.[ .. ]
On vous a, premirement, inform probablement de manire
incorrecte sur la nature de l'opration statistique (la balance) et,
deuximement, vous (quand vous tiez prsent au Politburo
12
)
n'avez pas fait attention ma dclaration catgorique selon
laquelle la balance fourragre ne dfinit en aucun cas l'excdent
commercial et ne peut le dfinir.
Votre affirmation selon laquelle la TsSOu aurait donn "il n'y
a pas longtemps" le chiffre d'un excdent commercial de 42 %
n'est pas exacte [est mensongre]. Ce n'est pas exact [elle est
mensongre], car la TsSOu n'a pas donn un tel chiffre.
l'vidence, vous n'avez rien compris aux diagrammes que j'ai
prsents au Politburo. [ ... ]
Votre affirmation selon laquelle la TsSOu aurait adapt les
chiffres telle ou telle autre pense prconue n'est pas exacte
[est mensongre].
Elle n'est pas exacte [elle est; mensongre], car la TsSOu est
une administration scientifique et ne triche pas et n'a jamais
trich.[ ... ]
Votre devoir du haut d'une tribune aussi prestigieuse est de
publier ma lettre ou d'annoncer que vos affirmations ne corres-
pondent pas la ralit.
Vous devez savoir que la TsSOu n'est pas une administration
prive. C'est une administration scientifique, qui accomplit un
travail dfini, indispensable pour la construction socialiste. [ ... ]
11. Soulign par P. 1. Popov.
12. Deux runions du Politburo ont trait de cette question. La premire le
3 dcembre 1925, Sur le travail de la TsSOu dans le domaine de la balance fourra-
gre,., Procs-verbal du Politburo ,., n 93, RGASPI, 17/3/533; la seconde sur la
mme question le 10 dcembre 1925, Procs-verbal du Politburo ,., n 94,
RGASPI, 17 /3/534. Ces runions ont lieu en prsence, en particulier de Boukharine
(la premire seulement), Kamenev, Rykov, Staline, Trotski. La question est traite
par Kouibychev, Iakovlev (tous deux en tant que responsables du NK RKI), Popov,
Stroumiline et Tsilko (seulement dans la seconde runion). Le stnogramme du
dbat est conserv au RGAE, 105/1/71/1-19 (Extrait du stnogramme de la
runion du Politburo du CC du Parti avec te texte de la prsentation de Popov
propos du rapport de Kouibychev sur le travail de la TsSOu ).
78 LE GRAND MALENTENDU
Fidle et ancien camarade du Parti, vous tiez habitu dire la
vrit, c'est pour cela que je suis profondment convaincu que
vous allez dire maintenant la vrit aux membres du Parti et la
population, en reconnaissant que vos affirmations sur les acti-
vits de la TsSOu ne correspondent pas la ralit, vu ce que je
viens de vous communiquer
Avec mon salut communiste, P. I. Popov
13
.,.
Cette lettre est remarquable car elle synthtise en une page
ce qui constitue la nature d'une administration centrale et la
position de spcialistes qui ont pris le parti de la Rvolution,
mais revendiquent la reconnaissance de leur professionna-
lisme face au politique et une relation de confiance avec les
dirigeants politiques centraux.
Nous n'entrerons pas ici dans le dtail du dbat sur l'esti-
mation des balances conomiques, qui marque toute la
dcennie. Notons nanmoins que l'enjeu est fondamental
dans la lutte que Staline mne alors contre Zinoviev et
Kamenev. Il s'agit de savoir si se dveloppe, l'occasion de
la NEP, une bourgeoisie rurale disposant d'une grande partie
des et de connatre la part de la production dtenue
par l'Etat. Kamenev comme Zinoviev dfendent, sur la base
des chiffres de la TsSOu, un retour un pouvoir proltaire
plus fort face aux koulaks. Boukharine et Kalinine, alors
soutenus par Staline, dfendent le contraire. Or, la balance
fourragre est l'outil statistique novateur, labor alors, qui
permet de mesurer la production et la consommation des
paysans.
La balance fourragre avait t approuve le 21 juillet par
la commission des experts de la TsSOu et publie dans son
bulletin
1
4, puis prsente au Gosplan, le 9 octobre, avec des
amliorations. Une commission de !'Inspection ouvrire
et paysanne, prside par Iakovlev, est cre mi-octobre. Le
3 et le 10 dcembre, Popov est amen dfendre la position
de la TsSOu devant le bureau politique du Comit central du
Parti
15
Le 12 dcembre, Iakovlev prsente ses propres
conclusions, trs critiques. Lors de la confrence du Parti de
13. RGASPI, 558/2/192/1-2; publi in A. V. KVACHONKINE et al., La Direction
bolchevique, correspondance, 1912-1927, op. cit., 1996. Premire version de la lettre
dans RGAE, 105/1/72/1-3.
14. Bulletin de la TsSOu, n 105.
15. Cf note 12, ci-dessus.
LE SAVANT, L'ADMINISTRATEUR ET LE BOLCHEVIK 79
la rgion de Moscou, Koubychev, commissaire }'Inspec-
tion, appuie ses reproches. Une commission de la TsSOu est
cre pour dfendre le travail ralis par les statisticiens. Les
18 et 24 dcembre, deux runions du collge de la TsSOu y
sont consacres
16

Lors du plnum, les intervenants qui s'opposent sur ce
point Zinoviev et Kamenev ne fournissent pas de chiffres,
mais des certitudes analogues celle de Staline. Koubychev,
prsentant ses conclusions, est sans ambigut. Ce qui pose
problme n'est ras tant le chiffre que les conclusions que l'on
peut en tirer
1
Si celles-ci ne servent pas les intrts de
Staline dans les conflits internes entre dirigeants politiques,
alors leur point de dpart est considr comme faux et ces
statistiques sont dclares inexactes. Le chiffre n'est pas
seulement crateur de ralit, il est aussi enjeu de pouvoir.
D'ailleurs, Koubychev, tout en soutenant habilement la
position de Staline, n'en mnage pas moins l'institution. Face
la pression de ceux qui souhaiteraient la suppression de la
TsSOu, il prend vigoureusement la dfense de celle-ci:
[ ... ]On nous dit: mais, c'est bien, vous critiquez la balance
fourragre de la TsSOu, vous avez dmontr toute l'incons-
tance, tous les dfauts, toute l'impossibilit de l'instituer comme
base de quelques mesures pratiques et conomiques que ce soit.
Tout cela, me semble-t-il, a t dmontr avec une complte
vidence. Mais on nous dit que, aprs avoir discrdit la balance
de la TsSOu, nous n'avons pas construit notre propre balance,
nous n'avons pas prsent une autre variante de la balance four-
ragre, nous n'avons pas prsent notre schma, nos catgories
de classement pour dcrire notre paysannerie et tels ou tels
autres groupes socio-conomiques. Nous n'avons pas propos
de le faire et ne pouvions accomplir une telle tche car un tel
travail est en ralit du ressort d'un organisme spcifique,
travaillant en permanence dans cette direction
18

Il n'est pas certain que l'on puisse lire cette dclaration
comme une tentative pour nuancer les propos de Staline, ni
16. c Rapport de la commission de la TsSOu propos des questions attaches la
rvision, par l'inspection ouvrire et paysanne, de la balance fourragre pour
1925-1926 (entrine la runion du collge de la TsSOu du 18 dcembre 1925) ,
Annexe au procs-verbal n 415 de la runion du collge de la TsSOu du
18dcembre1925, RGAE/105/2/138/5-7.
17. XIV congrs du Parti, op. cit., p. 546.
18. Ibid., p. 546.
80 LE GRAND MALENTENDU
comme l'opposition une ligne, suivie par celui-ci, de dsta-
bilisation en profondeur de tout l'appareil administratif.
Rien n'indique la position prcise de Staline sur ce point.
Mais une telle dclaration exprime la persistance de diver-
gences fortes au sein de l'appareil dirigeant, et l'hsitation de
nombre de ses membres entrer dans une phase active de
suppression de l'administration statistique et de ses
spcialistes.
Dans sa lettre rponse Staline du 22 dcembre, Popov
exprime sa certitude que la science, de manire gnrale, et
l'exactitude des donnes statistiques, plus prcisment, ne
peuvent tre mises en doute par le politique. Il oppose la
comptence scientifique la parole politique et affirme la
ncessit de diffuser des informations chiffres dans le Parti
et la population. La statistique ne sert pas seulement
gouverner, elle sert aussi informer la population, principe
qui caractrise l'ensemble de la statistique europenne depuis
la fin du xix sicle. Cela est pour lui une ligne de dmarca-
tion entre le rgime sovitique et l'ancien rgime, et l'attitude
mfiante du gouvernement tsariste face toute divulgation
des chiffres. Pour Popov et ses collaborateurs, il n'y a pas lieu
de distinguer une statistique bourgeoise et une statistique
socialiste. Le fondement thorique de la statistique sovi-
tique est le mme que celui de la statistique prrvolution-
naire. Seuls les usages sociaux et politiques des chiffres
diffrent.
Ce conflit rvle un antagonisme entre statisticiens et
responsables politiques, qui repose sur la contradiction
fondamentale entre une gestion planifie du pays imposant
l'utilisation de statistiques fiables, produites par des profes-
sionnels, et une statistique destine constituer un outil de
propagande qui corrobore les dclarations politiques.
Conflit irrductible aux logiques alors en action, o les
bolcheviks, d'un ct, affirment que le communisme doit
reposer sur une approche scientifique, et fondent ainsi la
lgitimit du systme qu'ils construisent, et, d'un autre ct,
cherchent imposer leur propre conception de la ralit,
soutenir un discours qui sert avant tout leur intrt, ou
l'intrt du moment, mais peut aussi servir d'outil pour
rsoudre les divergences entre les responsables.
La contradiction est fort bien rsume par les conclusions
ironiques que porte Kamenev sur sa propre erreur
LE SAVANT, L'ADMINISTRATEUR ET LE BOLCHEVIK 81
l'issue de son conflit avec Staline lors du XIVe congrs du
Parti:
Je crains maintenant de faire rfrence n'importe quel
chiffre. Je suis suffisamment sensible aux chiffres pour que ces
chiffres soient ensuite rfuts! Ce n'est pas parce que les chiffres
sont en eux-mmes mauvais, mais parce que les chiffres soutien-
nent la lutte politique. Mais il y a une autorit sur laquelle je
peux m'ap1;myer, comme sur une montagne de pierre, ce sop.t les
chiffres qm ne seront pas rfuts, les chiffres du cam. Molotov,
prsident de la commission paysanne au Comit central. Ils ne
souffrent d'aucun des vices desquels nous souffrons : faible
confiance, pessimisme, panique. Et voil que dans son dernier
rapport, il y a deux semaines, il a dit que nous avions, dans nos
campagnes, de 40 % 45 % de paysans pauvres.[ ... ] Jusqu' un
claircissement de la commission centrale de contrle, je conti-
nuerai soutenir qu'il y a autant de paysans pauvres et, lorsque
la commission de contrle dira autrement, je penserai autre-
ment (Rire). La commission a dj dit comment et combien il
faut compter de koulaks et de paysans moyens, etc. (Rire. Une
voix dans la salle: "Ce n'est pas mal").
Au contraire, cela est trs bien. Maintenant, au moins, on
nous dit combien, comment et quoi. Maintenant ce sera plus
tranquille
19

Toute la dfinition d'une statistique totalitaire, au sens o
l'entendait Hannah Arendt, transparat ici. Mais, cette
poque encore, elle ne conduit pas bouleverser la produc-
tion statistique. La croyance de Popov et de ses hommes
dans le pouvoir de la science les fait croire leur indpen-
dance vis--vis du Parti et des dirigeants politiques. Pour ces
hritiers de la tradition statistique europenne u XIX" sicle,
l'objectivit de la statistique nefeut tre mise en doute et
doit dominer la raison politique
2
Popov restera fidle cette
position jusqu' la fin des annes 1930, et mme aprs les
grandes purges de 1937.
19. Ibid., p. 264.
20. Sur le recours l'ide d'objectivit au XIX' sicle, voir Theodore M. PORTER,
Trust in Numbers. The Pursuit of Objectivity in Science and Public Life, Princeton
University Press. Princeton, 1995.
82 LE GRAND MALENTENDU
Le savant et l'administrateur
Toute l'histoire de la Direction centrale de la statistique
sovitique a t marque par les conflits de comptences
entre administrations, d'autant plus vifs que la fonction de
la statistique n'tait pas dfinie de manire univoque: outil
d'observation au service de la comprhension des dyna-
miques conomiques et sociales du pays, pour les uns, outil
de planification au service des administrations en charge
d'organiser et de rglementer ces dynamiques, pour les
autres.
Dj, avant mme la cration du Gosplan
21
, Lnine s'tait
inquit de la nature et de l'usage de la production des
donnes de la TsSOu et avait insist sur la ncessit de
fournir rapidement des chiffres au service de la gestion
conomique du pays. En 1921, une fois le Gosplan cr, de
fortes tensions opposent ces deux administrations.
Cette opposition dgnre progressivement en conflit et
amne le Conseil des commissaires du peuple intervenir
directement le 23 juin 1925. Rykov, son prsident, runit de
nombreuses personnalits concernes par les statistiques
produites par la TsSOu, en particulier Tsiouroupa, alors
prsident du Gosplan, Groman et Vichnevski, qui y travail-
lent, quelques personnalits du Conseil suprme de
l'conomie nationale et, enfin, de nombreux membres de la
Direction de la statistique, Popov lui-mme, quelques-uns de
ses collaborateurs les plus proches, comme Khriachtcheva et
Mikhalovski, et quelques directeurs de bureaux rgionaux
de statistique
22

Rykov indique, en ouverture de la sance, qu'il a t saisi
de nombreuses plaintes au sujet du travail de la TsSOu.
Groman entreprend ensuite une critique en rgle du travail
de celle-ci et demande son rattachement au Gosplan. Il lui
reproche de ne pas fournir des chiffres fiables, arguant du fait
que les estimations initiales sont souvent corriges. Il note
21. Le Gosplan de Russie est cr en fvrier 1921 et devient Gosplan de l'URSS en
1923. C'est l'administration charge de l'laboration des plans. Elle dpend directe-
ment de la plus haute instance du pays charge des questions conomiques, le
Conseil au travail et la dfense, prsid par Lnine lui-mme. Elle est d'abord
prside par Krjijanovski, puis par Tsiouroupa en 1924 et 1925.
22. Examen de la question de la situation de la statistique en Union sovitique
la sance du 23 juin 1925 du Conseil des commissaires du peuple,., RGASPI,
17 /84/809/171-217.
LE SAVANT, L'ADMINISTRATEUR ET LE BOLCHEVIK 83
q_ue le Gosplan a tent, ds le dbut, de recevoir le mat-
riel indispensable de la TsSOu en quantit [ ... ] et dans des
dlais suffisants. Voil alors que dbuta la tragdie. Je ne
crains pas d'tre ridicule en utilisant ce mot
23
. Il souligne
que les conflits sont ns des estimations de la rcolte en 1921,
chiffres extrmement sensibles puisque les calculs sont faits
au moment de la grande famine. Il note ensuite les milliards
de divergences de vue entre le Gosplan et la TsSOu. La
TsSOu a lutt pendant trois ans contre les chiffres du
Gosplan. [ ... ] Ainsi, on peut comprendre que, en
novembre 1922, le prsidium du Gosplan a dict un arrt
signifiant que les donnes de la TsSOu ne peuvent servir de
fondement au travail de planification
24
. Il suggre alors que
la Direction de la statistique soit soumise au Gosplan et que
des reprsentants des diffrents ministres de branche sigent
dans le collge directeur de la TsSOu. La solution qu'il
prconise mettrait donc celle-ci sous tutelle. Elle sous-tend
une conception diffrente du rle et du travail de l' adminis-
tration statistique. Celle-ci perdrait un aspect de sa dimen-
sion centralise au profit d'une rattribution de certains rles
aux divers ministres. Elle perdrait aussi son rle d' observa-
tion pour devenir exclusivement un outil au service de la
planification.
Les critiques adresses par d'autres intervenants vont dans
le mme sens, reprochant par exemple la mauvaise qualit de
la statistique industrielle, ou rappelant les critiques dj
formules sur la mesure de la stratification sociale dans les
campagnes. Kafengauz, reprsentant du Conseil suprme de
l'conomie nationale, Kritsman, du Conseil du travail et de
la dfense et du Gosplan, Vichnevski, collaborateur de
Groman au Gosplan, interviennent un peu moins violem-
ment, mais de manire tout aussi critique
25

Face de telles accusations, les reprsentants de la TsSOu
font bloc, exprimant une solidarit institutionnelle trs
forte. Ils dfendent la ncessit de l'indpendance de
23. Ibid.
24. Ibid.
25. Notons que la plupart de ces intervenants seront impliqus, autour de
Groman, dans le procs du parti paysan du travail et dans celui des mencheviks
en 1930 et 1931. Le rseau constitu autour de cet homme existe donc dj en 1925,
compos de spcialistes, statisticiens et conomistes opposs Popov et au groupe
des responsables de la Direction de la statistique. Il rappelle une opi;iosition plus
ancienne entre ces deux hommes qui date des annes de guerre en particulier.
84 LE GRAND MALENTENDU
l'administration statistique, ainsi que la qualit des estima-
tions produites. Tous soulignent le monopole que les statis-
ticiens doivent avoir sur la production des donnes
statistiques, seule garantie de la qualit des chiffres et de
l'impossibilit de les manipuler. Ils signalent aussi que de
telles statistiques ne peuvent tre qu'imparfaites en raison
des mthodes de collecte des informations. Ainsi, la statis-
tique des rcoltes prsente des dfauts car les paysans crai-
gnent de la voir utilise dans des buts fiscaux ou pour des
rquisitions. De mme, la question de la stratification dans
les campagnes ne peut tre analyse d'une seule manire et
doit faire l'objet de nombreuses recherches. Cette manire de
relativiser le caractre absolu du chiffre ne pouvait tre
entendue par des dirigeants politiques dsireux de montrer
une seule ralit.
Les arguments utiliss par les statisticiens pour se dfendre
prennent toutefois une tournure plus personnelle, rappelant
des luttes plus anciennes. Khriachtcheva accuse Groman de
ne pas intervenir en faveur de la seule amlioration du travail
statistique et dit que de manire tout fait volontaire, il
n'est pas entr ds le dbut dans les rangs des travailleurs de
la statistique nationale. N'est-ce pas la raison de son souhait
de soumettre aujourd'hui la TsSOu au Gosplan, l o il est
lui-mme ? Dans l'ensemble, le Gosplan est trs inventif en
termes de chiffres, il peut recevoir n'importe quel chiffre
pour n'importe quelle situation. Ce n'est pas un hasard si
l'anecdote suivante circule: si un collaborateur du Gosplan
propose un chiffre et que ce chiffre, pour une raison ou une
autre, ne suscite pas la confiance, alors il va dans un autre
bureau et, en l'espace de deux minutes, apporte un nouveau
chiffre
26
. La soumission du Gosplan au pouvoir politique
est ici oppose l'indpendance de la TsSOu et les querelles
personnelles se mlent aux diffrends politiques et
scientifiques.
Mais, au-del, cette discussion met en scne un conflit plus
profond qui oppose une forme d'administration, associe
une conception de la planification essentiellement politique,
et une administration statistique centre sur une conception
scientifique et critique de la production statistique. Mikha-
lovski le rappelle, la statistique ne peut donner des chiffres
26. RGASPI, 17/84/809/195ob. (p. 50).
LE SAVANT, L'ADMINISTRATEUR ET LE BOLCHEVIK 85
absolument exacts, mais seulement des chiffres approchant
toujours plus ou moins la vrit
27
. Le but de la production
des donnes est donc d'approcher cette vrit, en dtermi-
nant le degr de prcision des estimations. Mikhalovski,
comme Popov, fait rfrence une tradition internationale
de la statistique et l'universalit des dbats ce sujet. Le
eremier voque les problmes de correspondance, aux
Etats-Unis, entre donnes d'enqutes agricoles et chiffres du
recensement. Le second cite longuement Mayr, statisticien
allemand qui fait autorit en Europe, pour justifier les incer-
titudes de la production des donnes statistiques.
A la fin des discussions, Rykov et Tsiouroupa se refusent
prendre une quelconque dcision. Rykov souhaite seulement
l'ouverture d'un dbat public, avec l'intervention d'autres
institutions, en particulier l'Acadmie et l'inspection
ouvrire et paysanne. Il attend aussi que le congrs des statis-
ticiens s'en empare. Il s'en remet donc aux spcialistes pour
rsoudre un conflit qui est trs clairement une opposition
entre deux institutions concurrentes qui regroupent des
statisticiens et des conomistes qui dveloppent des concep-
tions diffrentes de la production et de l'usage de la statis-
tique. Ni Rykov ni Tsiouroupa ne veulent interprter ces
divergences institutionnelles en termes politiques, laissant
aux scientifiques la matrise du dbat. Et pourtant les
querelles politiques ne sont pas absentes de ces polmiques
scientifiques. Nanmoins, bien que ces dirigeants politiques
n'instrumentalisent pas ces controverses pour le moment, ils
disposent dj d'armes pour attaquer les responsables de la
TsSOu sur leur propre terrain, celui de l'argumentation
scientifique. L'attitude de Rykov et Tsiouroupa rvle aussi
l'htrognit du groupe des dirigeants. Ceux-ci, la diff-
rence de Staline, prennent au srieux les institutions mises en
depuis la.Rvolution pour ad!llinistrative de
l'Etat. Ils cr01ent la construction d un Etat moderne.
Staline, en revanche, privilgie une stratgie strictement poli-
tique et se sert dj des institutions pour la mener. A ce
moment-l, 1.es premiers ne semblent pas anticiper l'usage
politique que ce dernier fera de ces conflits.
27. RGASPI, 17/84/809/99ob. (p. 58). En italique dans le procs-verbal.
86 LE GRAND MALENTENDU
La configuration extrieure des pouvoirs
Ces diffrentes tensions clairent le mode d'intervention
des instances politiques et la configuration des pouvoirs
l'extrieur de la TsSOu. Lors des diverses phases de
construction et de reconfiguration de l'appareil statistique, le
Comit central du Parti, le Politburo ou encore le Conseil
des commissaires du peuple interviennent chacun sa
manire pour rsoudre les conflits qui surgissent, dfinir les
lignes d'action des rformes institutionnelles ou changer les
hommes chargs d'appliquer les politiques qu'ils veulent
mener. La Direction de la statistique est insre dans un
rseau d'institutions qui cherchent, les unes et les autres,
imposer leur lgitimit travers leur propre mode d'inter-
vention ou d'action.
Le Conseil des commissaires du peuple et le Comit
excutif central sont tous deux l'expression de la lgitimit
du pouvoir administratif. La plupart des dcrets de cration
ou de transformation de la TsSOu manent conjointement
de ces deux instances qui restent extrieures au Parti. La
Direction de la statistique est aussi incluse dans la chane des
administrations charges de grer l'conomie du pays, paral-
lle la structure administrative politique, avec le Conseil
suprme de l'conomie nationale sa tte. Celui-ci, cr en
dcembre 1917, doit contrler l'essentiel des activits cono-
miques. Son domaine de comptence demeure flou et sa rela-
tion avec les autres ministres de branches industrielles,
complexe. Charg de la coordination des activits des
commissariats caractre conomique, il joue un rle impor-
tant dans l'laboration du premier plan quinquennal.
Toutefois, sa comptence est rduite rapidement la suite de
la cration, en dcembre 1920 du Conseil du travail et de la
dfense, qui a pour mission de coordonner toutes les activits
des commissariats en matire conomique et devient la plus
haute instance sovitique dans ce domaine.
Ceci est caractristique du systme administratif sovi-
tique : une institution est souvent double par une autre et
leur concurrence tend rendre leur action inefficace. Cette
confusion des rles se retrouve dans le domaine de la
production statistique. partir du dbut de l'anne 1921,
diverses administrations sont charges de produire des
chiffres pour laborer les mesures conomiques de l'tat, en
LE SAVANT, L'ADMINISTRATEUR ET LE BOLCHEVIK 87
particulier le Conseil suprme de l'conomie nationale et le
Gosplan. Elles vont tre en concurrence directe avec la
Direction de la statistique qui va devoir affirmer sa comp-
tence face elles.
L'administration publique ne constitue que l'une des deux
colonnes vertbrales du systme politico-administratif sovi-
tique. La seconde, reprsente par le parti communiste, son
Comit central et ses trois instances fondamentales - le
secrtariat, le Politburo et le bureau organisationnel -, est
prdominante. La plupart des dcisions du Conseil des
commissaires du peuple et du Comit central excutif sont
soumises l'approbation du Politburo. Celui-ci est le lieu
premier des prises de dcisions qui conduisent modifier la
structure administrative de la Direction de la statistique. Les
arrts du Conseil des commissaires du peuple, souvent
signs conjointement avec le Comit central excutif ou le
Conseil au travail et la dfense, relatifs une transforma-
tion organisationnelle, sont tous ratifis par le Politburo. Les
nominations du directeur de la TsSOu sont dcides directe-
ment par le Politburo, de mme que, partir de 1926, celles
des membres du collge aprs proposition du directeur
28

Malgr des textes qui proclament son indpendance insti-
tutionnelle, la Direction de la statistique est donc bien sous
contrle politique. Sa marge d'autonomie dpend alors de la
capacit de son directeur ngocier avec les dirigeants poli-
tiques ce qui peut la garantir. De l'volution de cette rela-
tion de ngociation et des rapports de force qui l'entourent
dpend le devenir de la T sSOu, de son personnel et de sa
production. La diversit des organes de contrle rend la
tche du directeur d'autant plus difficile. En effet, une
double structure de contrle est mise en place ds les
premires annes du pouvoir sovitique. L'intention de
Lnine tait de crer une administration indpendante du
Conseil des commissaires du peuple pour contrler l'appli-
cation des dcisions et le fonctionnement des administra-
tions. Le dcret du 14 novembre 1917 sur le contrle ouvrier
en tablit les principes. Le 7 fvrier 1920 nat le commissa-
riat l'inspection ouvrire et paysanne. Cette structure est
28. Les diverses dcisions prises au Politburo et au Conseil des commissaires du
peuple concernant la Direction de la statistique sont rpertories et dcrites sur le
site http://www-census.ined.fr/histarus.
88 LE GRAND MALENTENDU
double rapidement par la cration d'une autre, pour le
contrle du Parti en principe indpendante du Bureau poli-
tique : la commission de contrle du Parti est mise en place
en mars 1921. En avril 1923, sans tre formellement
fusionns, la commission de contrle du Parti et le commis-
sariat l'inspection ouvrire et paysanne sont rapprochs,
les prsidiums des deux commissions tant quasiment
confondus. Ce nouveau dispositif va se transformer progres-
sivement, sans vritablement changer de nature. Ainsi, la
double structure disparatra au dbut de l'anne 1934 et sera
remplace par la Commission de contrle sovitique qui
deviendra l'organe unique de contrle la fois de l' adminis-
tration et du Parti.
En ralit, ds le dbut des annes 1920, cette administra-
tion n'est pas une instance de contrle autonome, mais un
levier du Politburo ou du Conseil des commissaires du
peuple, principalement partir de 1924. Dans le cas de la
Direction de la statistique, elle aura jou deux rles essen-
tiels : d'une part, lgitimer les critiques portes contre son
travail et ses responsables en les fondant sur une dmarche
officiellement prsente comme indpendante du centre de
dcision politique; d'autre part, dclencher rgulirement
des purges dans cette administration. Staline a clairement
compris, en ces moments-l, l'usage qu'il pouvait faire d'une
telle institution et en a fait l'un de ses principaux leviers de
commande.
Rsistance, malentendu ?
Le droulement et l'issue des premiers conflits entre la
Direction de la statistique et les dirigeants bolcheviques
conduisent s'interroger sur la logique de leur attitude :
celle-ci est-elle l'expression d'un comportement de rsis-
tance seulement ou aussi d'un malentendu
29
?
Les annes de formation de la statistique sovitique sont
l'origine de ce que nous appelons le grand malentendu entre
le milieu des statisticiens et les dirigeants bolcheviques. Les
29. Sur le traitement de ce type de questions pour l'administration franaise
~ e n d a n t _ la Seconde Guerre mondial,e, Marc-Olivier BA;1lUCH, Servir l'tat franais:
l'adm1mstrat1on en France de 1940 a 1944; Fayard, Pans, 1997.
LE SAVANT, L'ADMINISTRATEUR ET LE BOLCHEVIK 89
premiers sont forms une conception de l'tat moderne
gestionnaire du social, hritire de la tradition de la statis-
tique administrative europenne
30
Ils la dfendent avec
ferveur. Comme leurs prdcesseurs du XIX sicle, ils peroi-
vent la science comme le fondement de leur pratique profes-
sionnelle, une science qui leur permet de revendiquer la
dtention d'une vrit qui est plus forte que la vrit du poli-
tique et ne lui est pas rductible
31
La connaissance ne peut
tre objet de ngociation, elle est un but en soi, et permet aux
gouvernants d'orienter leurs dcisions politiques.
La cohsion institutionnelle et humaine de l'administra-
tion statistique tient ces certitudes. Elle repose sur un corps
professionnel dans lequel les liens sont fonds sur une
croyance commune dans la supriorit de la science et sur un
erojet collectif de production d'un savoir au service d'un
Etat rationnel. Le corps des statisticiens structure l'espace
administratif, mais ne le recouvre pas compltement
puisqu'il y ctoie un personnel non qualifi qui ne partage
pas cette croyance. Nanmoins, ce sont les statisticiens qui
orientent la production de cette administration et les
pratiques de tous ceux qui y travaillent.
Entre fvrier et octobre 1917, des statisticiens, comme des
conomistes et d'autres scientifiques, ont particip directe-
ment au Gouvernement provisoire des postes de ministres
ou collaborateurs de ministres
32
Aprs Octobre, ils ont
pens pouvoir continuer servir l'Etat et le bien public,
mme s'ils ne partageaient pas l'ensemble des ides politiques
des bolcheviks. Ils pensaient pouvoir simplement jouer un
rle d'arbitre du politique, de conseiller des dirigeants au
service d'un tat moderne.
Les dirigeants bolcheviques partageaient avec eux la
croyance dans l'efficacit de l'application du savoir tech-
nique et scientifique la gestion de l'conomie et de la
socit
33
Ils connaissaient certains d'entre eux, marxistes, de
longue date, ce qui pouvait les faire paratre proches mme
30. Alain DESROSif:RES, La Politique des grands nombres. Histoire de la raison
statistique, op. cit.
31. Theodore M. PORTER, The Rise of Statistical Thinking, Princeton University
Press, Princeton, 1986.
32. Alessandro STANZIANI, L'conomie en rvolution. Le cas russe, 1870-1930,
op. cit. ; Peter HOLQUIST, " La socit contre l'tat, la socit conduisant l'tat : la
socit cultive et le pouvoir d'tat en Russie, 1914-1921 ,., art. cit.
33. Nikolai KREMENTSOV, Stalinist Science, op. cit.
90
LE GRAND MALENTENDU
s'ils n'taient pas membres du Parti. Ils leur confirent,
comme d'autres spcialistes issus de l'ancien rgime, l'orga-
nisation d'une administration centrale
34
Contraints de leur
faire appel, ils pensrent pouvoir cooprer, tout en tant
dcids imposer leur propre projet. L'affirmation de la
croyance en la science du nouveau pouvoir a pu laisser les
statisticiens penser qu'ils pourraient mettre leur comptence
professionnelle au service d'un tel projet sans aucune contes-
tation possible. L rsida un malentendu.
Chez une partie des dirigeants, en particulier chez Staline,
la prminence du politique s'affirme ds le premier conflit,
jusqu' nier toute dmarche de connaissance qui exprimerait
le primat d'une administration affirmant dtenir une vrit
scientifique suprieure aux certitudes politiques du Parti.
Alors que les dirigeants attendaient d'eux une comptence
technique avant toute chose, les statisticiens au contraire
s'efforaient de dvelopper une dmarche scientifique. Ils se
fondaient sur un corpus de connaissances qui dpassait la
simple technique statistique, qui tait insr dans une tradi-
tion de comprhension du monde vise universaliste. Ce
malentendu est li l'ambigut du statut de la
administrative en gnral. Au cur de la gestion de l'Etat,
elle est l'intersection entre le monde du savoir et le monde
du pouvoir
35

Les statisticiens voient donc dans la Rvolution l'occa-
sion de mettre en uvre un projet scientifique, profes-
sionnel et politique pour lequel ils s'taient battus avant
1917. Ceci les fait entrer de fait dans une logique de gouver-
nement durant au moins la premire moiti de la dcennie
1920. Ils mettent en place les outils d'un enregistrement de
qualit et ralisent des enqutes statistiques de grande
ampleur. Ils fournissent ainsi aux gouvernants des tableaux,
des panoramas dont ceux-ci se servent pour laborer des
mesures conomiques et sociales l'esprit parfois loign des
conclusions des statisticiens.
Forts de leurs rsultats, ceux-ci tiennent tte aux pres-
sions politiques, mme fortes et menaantes. Le mode de
34. Sabine DULLIN, Des hommes d'influences, Payot, Paris, 2001 ; Kendall
BAILES, Technology and Society under Lenin and Stalin. Origins of the Soviet Tech-
nical Intelligentsia, 1917-1941, op. cit.
35. Alain DESROSIRES, La Politique des grands nombres. Histoire de la raison
statistique, op. cit.
LE SAVANT, L'ADMINISTRATEUR ET LE BOLCHEVIK 91
constitution de cette administration explique cela en partie.
Un noyau d'hommes et de femmes, trs solidaires, lis par
les parcours d'exil et par la formation une pense de la
statistique commune, issus d'une mme gnration, prside
aux destines de l'institution. En particulier, ils s'opposent
un usage de la statistique qu'ils considrent comme non lgi-
time. Leur attitude est renforce par le fait que, au sein des
dirigeants politiques, il n'y a unanimit ni sur la conception
de la relation entre politique et statistique, ni sur la faon de
manier cette relation. Certains, comme les statisticiens,
veulent construire un tat moderne dans lequel l'administra-
tion aurait une part d'indpendance. D'autres, au contraire,
considrent que la russite de leur action ncessite un
contrle fort, qu'ils justifient par leur combat au sein du
Parti.
Mme solidaires, les statisticiens n'en sont pas moins
confronts des tensions et pressions qu'ils grent tant bien
que mal. Cela les conduit accepter l'inacceptable, l'viction
de certains d'entre eux par exemple, et laisser s'instaurer,
peu peu, subrepticement, de nouvelles logiques de pouvoir,
de nouveaux rseaux de solidarit, un transfert de lgitimit,
qui fourniront une base l'instabilit permanente des annes
1930. La cohsion de ce corps professionnel est en partie
branle par la pression exerce par une gnration de jeunes
peu qualifis qui n'ont connu que les tensions et violences
des deux premires dcennies du xxe sicle, et ne se sont
forms que de manire bien chaotique la mme culture
statistique.
pilogue
Le Politburo se runit une premire fois le 3 dcembre
1925, en prsence de Staline, Boukharine, Kamenev, Rykov
et Trotski, pour traiter de la question de la balance fourra-
gre
36
, puis une seconde fois le 10 dcembre 1925, pour
voquer le travail de la TsSOu dans le domaine de la
balance fourragre. Interviennent dans la discussion Kou-
bychev, Iakovlev (tous deux responsables de l'inspection
36. c Sur le travail de la TsSOu dans le domaine de la balance fourragre '"
c Procs-verbal du Politburo , n 93, RGASPI, 17 /3/533.
92 LE GRAND MALENTENDU
ouvrire et paysanne), Tsilko, Stroumiline et Popov, qui
dfend son travail avec ferveur
37
Le Politburo prend ensuite
une srie de dcisions laconiques :
Approuver pour l'essentiel les conclusions du collge de
l'inspection ouvrire et paysanne propos du travail de la
T sSOu sur la balance fourragre.
Reconnatre que la TsSOu et le cam. Popov, en tant que son
responsable, ont accept d'normes erreurs lors de la constitu-
tion de la balance fourragre[ ... ].
Approuver l'arrt du collge de l'inspection ouvrire et
paysanne concernant le caractre indispensable du remplace-
ment du cam. Popov du poste de responsable de la TsSOu par
un autre camarade.
Ordonner aux cam. Rykov et Koubychev, dans un dlai de
deux semaines, de trouver la candidature correspondante et,
avec les conclusions de l'Orgburo, la faire ratifier par le Pb
[Politburo).
Proposer au Conseil des commissaires du peuple de l'URSS de
nommer le cam. Pachkovski directeur intrimaire de la TsSOu.
Adopter la directive de base suivante adresse aux travail-
leurs de la TsSOu: avoir en vue que la TsSOu est l'administra-
tion scientifique la plus importante de la Rpublique, que les
donnes chiffres ont une signification de premire importance
pour les organes dirigeants de la Rpublique, que l'on exige de
la TsSOu d'tre exacte, scientifiquement objective, de raliser un
travail libre de considrations politiques, que toute tentative
d'orienter les chiffres par des penses prconues sera consi-
dre comme un crime de droit commun
38
,.
Popov paie ainsi de sa personne, bien que cette dcision,
lourde de menaces, ne soit pas applique tout de suite. Le
Conseil des commissaires du peuple attend le 5 janvier pour
excuter la premire dcision {la nomination temporaire de
Pachkovski). Quelques statisticiens sont vincs mais la
plupart restent dans l'appareil. Ils vont continuer accom-
plir leur travail professionnel sans abandonner leur exigence
scientifique, tout en tant conscients des multiples utilisa-
tions des chiffres, loignes de leur conception. Une
premire page vient d'tre tourne. Les statisticiens ont pris
conscience du malentendu.
37. " Extrait du stnogramme de la runion du Politburo avec le texte de la
prsentation de Popov propos du rapport de Koubychev sur le travail de la
TsSOu ,., RGAE, 105/1/71/1-19.
38. "Procs-verbal du Politburo ,., n 9\ point 4, RGASPI, 17/3/534.
II
L'administrateur
et le bureaucrate
5
Vers la tourmente
Aprs un bref illtermde durant lequel Pachkovski, ancien
adjoint de Popov, fait fonction de directeur
1
, Ossinski, de
son vrai nom Valerian Valerianovitch Obolenski, prend la
direction de la TsSOu le 4 fvrier 1926
2
Sa nomination est
lourde de sens. Elle exprime l'intention d'une reprise en main
politique de cette administration. N en 1887, d'un pre
vtrinaire sympathique aux ides radicales, Ossinski entre
au parti social-dmocrate en 1907, l'ge de vingt ans. Il a
tudi l'conomie politique pendant deux ans, Moscou en
1905, puis Berlin. Bolchevik militant de longue date, au
lendemain d'octobre 1917 il se retrouve la tte de deux
institutions conomiques e ~ s e n t i e l l e s pour le nouvel tat :
directeur de la Banque d'Etat de Russie et prsident du
Conseil suprme de l'conomie nationale ds sa cration, en
dcembre 1917. Il occupera ces deux postes jusqu'en
mars 1918.
Figure politique de premier plan, il n'tait pas un proche
de Lnine. Il faisait partie du groupe des communistes de
gauche
3
, dont il dirigeait la revue Kommounist. Tous
opposs la signature du trait de paix de Brest-Litovsk 4,
1. Recueil des lois, 5ection II, Moscou, 1929 : article 19, 1926.
2. Recueil des lois, section II, op. cit. : article 32, 1926 et Procs-verbal du Polit-
buro ,., n 9, point 14, 1926, GARF, 17/3/545.
3. Aux cts de Boukharine, Kollonta, Koubychev, Kritsman, Ouritski, Preo-
brajenski, Piatakov et Radek.
4. Trait de paix entre la Russie et l'Allemagne (ainsi que l'Autriche-Hongrie, la
Bulgarie et la Turquie), conclu le 3 mars 1918 Brest-Litovsk aux conditions dsas-
treuses pour la Russie, qui perdait plus d'un quart de sa population et de son terri-
96 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
ceux-ci taient partisans d'une centralisation forte de
l'conomie et d'une nationalisation des banques. Sur le fond,
ils reprochaient Lnine et Trotski de tendre un
compromis inacceptable avec le capitalisme
5
De son ct,
Lnine les accusait d'tre victimes de la maladie infantile du
socialisme
6
. A cette poql}e, Ossinski devient le thoricien
principal du capitalisme d'Etat en Russie, prnant des solu-
tions sans concessions, par exemple la suppression rapide de
l'usage de la monnaie. En 1920, il devient prsident du
comit excutif de la rgion administrative de Toula et
membre du collge, instance de direction, du commissariat
l' Approvisionnement. En 1921-1923, il est vice-commissaire
l' Agriculture et vice-prsident du Conseil suprme de
l'conomie nationale, puis est nomm ambassadeur en Sude
en 1923-1924. En 1925, il devient membre du prsidium du
Gosplan.
A la diffrence de Popov, il n'a aucune exprience en
statistique administrative quand il arrive la tte de la
TsSOu. Sa nomination est politique double titre: bolchevik
de la premire heure, il prsente les garanties d'un homme
d'appareil qui en connat les principaux rouages et en qui on
peut avoir confiance. Son parcours professionnel en a fait
aussi un administrateur expriment, habitu occuper des
postes caractre politique. Il n'est donc pas seulement un
homme du Parti. A un moment cl des relations entre le
Gosplan et la TsSOu, de plus en plus tendues cette poque,
il offre galement l'avantage d'tre conomiste, et pas statis-
ticien, et de faire partie de l'quipe de direction du Gosplan.
Il apparat donc comme l'homme appropri pour servir de
pont entre les deux institutions et mettre la statistique au
service des orientations planifies de l'conomie sovitique.
Dans une autobiographie crite en 1926, il prcise d'ailleurs
qu'il a t nomm ce poste contre sa volont, alors qu'il
tait plong dans ses travaux de recherche sur l'agriculture
dans les pays trangers
7
Peut-tre aussi son attitude
toire, en particulier les tats baltes, la Pologne, l'Ukraine et la Finlande. Sur les
dbats internes autour de la signature de ce trait, voir Nicolas WERTH, Histoire de
l'Union sovitique, op. cit., p. 131-134.
5. Richard PIPES, La Rvolution russe, op. cit.
6. Edward H. CARR, La Rvolution bolchevique, 1917-1923, 3 tomes, ditions de
Minuit, Paris, 1974 ; Marc FERRO, La Rvolution de 1917, op. cit.
7. Autobiographie,., TsGAMO (Arcb.ives nationales de la rgion de Moscou),
320/1/73/21-32.
VERS LA TOURMENTE
97
politique oppositionnelle a-t-elle t considre comme un
atout pour imposer de nouvelles formes de travail une
administration rpute frondeuse ? En outre, n'appartenant
pas au corps des statisticiens, il n'tait pas suspect de collu-
sion possible avec eux. En tout cas, son arrive la Direc-
tion de la statistique marque un rel tournant dans la vie de
celle-ci, juste avant l'abandon de la NEP pour une politique
conomique plus dirigiste et centralise, organise sur la base
du plan.
Les premiers changements institutionnels semblent
confirmer ces nouvelles orientations. La Direction de la
statistique et l'organe de la planification se rapprochent : au
cours de l'anne 1926, plusieurs membres du Gosplan
ent_rent dans le collge de la TsSOu (tableau p. 98).
A l'inverse du dbut des annes 1920, celui-ci n'est plus
essentiellement l'manation du collectif de ses responsables
statisticiens. Des reprsentants d'autres institutions fortes
consommatrices de donnes chiffres sigent dans cet organe
de supervision et de dfinition des grandes lignes de la
production statistique. Toutefois, en raison de sa personna-
lit, Ossinski n'est pas un excutant docile des injonctions du
Politburo. Connu dans le Parti pour son indpendance
d'esprit
8
, il n'est pas un bureaucrate aux ordres, son action
au sein de la TsSOu ne vise pas l'abandon de tout profes-
sionnalisme, loin de l. La mise en uvre de la mission qui
lui a t confie, mettre cette administration au pas, se rvle
complexe car lui aussi est attach une relle indpendance
de la Direction de la statistique et au respect de l'autonomie
d'une dmarche scientifique. Il croit en la statistique comme
discipline scientifique productrice de vrit. Possdant une
culture large, il revendique un hritage scientifique qui
plonge ses racines au cur du xrxe sicle. Ainsi, il compose
une quipe de direction dans laquelle la comptence scienti-
fique reste le critre de choix fondamental : au dbut de
l'anne 1928, la moiti de ses membres n'appartient pas au
8. Stephen G. WHEATCROFT et Robert W. DAVIES, The Crooked Mirror of
Soviet Economie Statistics ,., in Robert W. DAVIES, Mark HARRISON et Stephen
G. WHEATCROFT, The Economie Transformation of the Soviet Union, 1913-1945,
Cambridge University Press, Cambridge, 1994, p. 26.
MEMBRES DU COLLGE DE LA TsSOu sous LA DIRECTION D'OSSINSKI
Nomms le 11 mai 1926* ,_e_eu a...l!_l"s l'arrive d'Ossinski
Nom Institution d'orfE!.ne Nom et_p_osition Institution d'ori__gjne
Trakhtenberg, Iossif Adolfovitch Gosplan RSFSR Pachkovski, Evgeni Vladimirovitch TsSOu
(directeur (directeur a4i_oint)
Krassilnikov, Mitrofan Pavlovitch TsSOu Volkovl Aleksandr Mikhalovitch';
(directeur adioint) e 16 novembre 1926)
Dmitriev, Vassili Fedorovitch Arme rol!_g_e Chichkov, Aleksandr Matveevitch* TsSOu
Falkner-Smit, Maria Natanovna Institut des professeurs Kossior( Vladimir Vikentevitch
roug_es ( d_l'_art e 23 dcembre 1926)
Nomms ultrieurement, avant le 1' mars 1928'''' (d.E_art d'Ossinski)
KeJientsev, Platon Mikhalovitch Ministre des Affaires N emtchinov, Vassili Sergueevitch Direction statistique
(12 8/1926) tranfires (ambassadeur (71911926) de l'Oural
en Ita 1e)
Zelinl!er, Vladimir Jvanovitch Gosplan d'Ukraine Oboukhov, Vladimir Mikhalovitch TsSOu
(11111 926) (1611111926)
Kritsman, Lev Natanovitch Gosplan RSFSR Groman, Vladimir Gustavovitch Gosplan RSFSR
(121211926) (121211926)
Smirnov, Mikhal Vladimirovitch Sereda, Sem en Pafnoutevitch TsSOuRSFSR
(241211927) (231611927)
Alekse Sergueevitch
(211711 27)
En italiques: taient encore membres du collge le F' mars 1928, au moment de l'viction d'Ossinski.
,. Procs-verbal du Politburo du 29/4/1926, n 22, et dcret du Conseil des commissaires du peuple de l'URSS du 11mai1926, Recueil des lois
de l'URSS, n 14, article 96.
** Diffrents procs-verbaux du Politburo et dcrets du Conseil des commissaires du peuple. Les dates entre parenthses correspondent
l'approbation par le Politburo de l'entre dans le collge.
'
OO
t""


z



t:cl

!'T1

VERS LA TOURMENTE 99
Parti
9
Fait notable, Ossinski a gard comme directeur
adjoint Pachkovski, fidle lieutenant de Popov ce poste
depuis octobre 1918
10

Dans son discours prononc la confrence statistique
nationale de janvier 1927
11
, il se refuse d'ailleurs remettre
en cause la comptence des statisticiens de la TsSOu. Au
contraire, il insiste sur la richesse de l'hritage de la statis-
tique russe prrvolutionnaire :
Nous avons hrit de la gnration prcdente une grande
culture statistique, venant pour l'essentiel des statisticiens des
zemstva et, en partie -il faut l'admettre -d'autres institutions
statistiques de l'ancien Empire russe.[ ... ] Ici, il faut voquer au
moins nos recherches sur la statistique des rcoltes, qui sont sans
aucun doute les meilleures du monde
12

Tout le dbut de son expos est un pangyrique de la
statistique sovitique prsente comme hritire de la statis-
tique russe. La statistique des rcoltes, qui fut pourtant
l'origine de l'viction de Popov, est salue comme l'un des
fleurons de la statistique sovitique. Ses seules critiques
portent sur l'organisation des bureaux rgionaux et locaux et
sur le fait qu'un trop grand nombre d'administrations
continue produire des statistiques, donc sur l'absence de
monopole de la TsSOu dans ce domaine, sur l'insuffisance
de la centralisation. vise purement organisationnelle, elles
reprennent en fait ce que Popov rclamait dj en 1918. Elles
ne touchent en rien la lgitimit institutionnelle de la Direc-
tion de la statistique comme organisation scientifique ou
celle du travail qu'elle a effectu jusque-l.
Comme son prdcesseur, Ossinski dfend l'institution
qu'il dirige ds qu'elle subit de nouvelles attaques. Le 5 aot
1927, par exemple, il crit Rykov, prsident de la
9. Ossinski lui-mme, Kerjentsev, Dmitriev, Falkner-Smit, Tchernykh et
Kritsman sont membres du Parti. Pachkovski, Zelinger, Krasilnikov, Nemtchinov,
Oboukhov et Groman ne le sont pas.
10. Evgeni V. Pachkovski (1868-1939), n dans une famille noble, n'a jamais t
bolchevique. Entre 1891et1918, aprs deux annes d'tudes l'Institut polytech-
nique de Saint-Ptersbourg, il travaille comme statisticien dans diffrents bureaux
des zemstva. En 1900, il occupe son premier poste de directeur du bureau Oufa,
o il rencontre Popov.
11. N. OSSINSKl, Situation et tches urgentes de la statistique d'tat, Vestnik
Statistiki, 1, 1927, p. 14-33.
12. Ibid., p. 14.
100 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
Commission de contrle et du Conseil des commissaires du
peuple, une lettre dans laquelle il dfend la production des
donnes de son administration face aux attaques portes par
la Commission. Il rfute diverses critiques mises contre la
TsSOu par plusieurs responsables politiques
13
Il insiste
ensuite sur l'ampleur des travaux statistiques raliss. La
tactique de dfense qu'il adopte n'a apparemment gure
chang par rapport aux annes prcdentes.
Nanmoins, certains lments tmoignent plus nettement
de la signification politique de l'arrive d'Ossinski la tte
de la Direction de la statistique. Tout d'abord, un deuxime
directeur adjoint, membre du Parti, est nomm, pour remplir
une fonction plus politique. lossif A. Trakhtenberg, profes-
seur d'conomie Moscou, prend ce poste ds le 1er fvrier
1926. Il conjugue une formation universitaire en droit un
pass bolchevique
14
On le voit, il n'est pas nomm pour sa
seule qualit de membre du Parti. Sa formation en droit et
en conomie acquise avant 1917 le rend proche intellectuel-
lement de bien des statisticiens de la TsSOu. Nanmoins, sa
fonction de membre du prsidium du Gosplan en fait un
homme de confiance pour acclrer le rapprochement entre
les deux administrations.
En 1927, il laisse la place un autre cadre du Parti, Platon
M. Kerjentsev, non statisticien lui aussi. N en 1881, fils de
mdecin, celui-ci a suivi des tudes la facult d'histoire et
de philologie de l'universit de Moscou. Il a adhr au parti
social-dmocrate en 1904 et est devenu bolchevique lors de
la scission de 1903. Aprs deux arrestations, en 1904 et 1906,
il vit clandestinement en Russie pendant six ans, puis part
l'tranger, o il restera jusqu' la Rvolution. Son exp-
rience de correspondant de la Pravda Paris, partir de
1912, lui sert son retour Moscou. Le ier janvier 1918, il
est nomm directeur du dpartement tranger des Izvestia,
journal du Comit excutif central, puis en devient rdacteur
adjoint. De 1919 la fin de 1920, il est rdacteur en chef de
Rasta, l'agence de publicit sovitique. Paralllement, il est
membre du collge du commissariat l'instruction de 1918
13. TsA FSB, dossier n10809
14. Iossif A. Trakhtenberg (1883-1957) est n en Ukraine dans une famille de
commerants. Il fait ses tudes la facult de droit de Tomsk, puis !'cole sup-
rieure russe de sciences sociales de Paris.
VERS LA TOURMENTE 101
la fin de l'anne 1920. Son domaine est celui de la diffusion
des ides et de la propagande politique. Sa connaissance des
langues trangres constitue un autre atout pour sa carrire.
Fin 1920, il entre comme diplomate au commissariat aux
Affaires trangres, puis est nomm ambassadeur en Suisse
et, en avril 1925, en Italie. En 1926-1927, de retour en URSS,
il devient prsident du comit de rdaction de la maison
d'dition Ogiz, puis fait un passage rapide la TsSOu,
comme directeur adjoint en 1927-1928, avant de devenir
directeur adjoint du dpartement de la propagande du
Comit central du Parti jusqu'en 1930
15
Fidle du Parti, il
occupe des postes o un homme de confiance est charg de
veiller au respect de sa ligne politique. Il ne semble pas tre
intervenu dans les orientations scientifiques de la Direction
de la statistique, laissant ce domaine Ossinski.
La balance fourragre, enjeu du contrle
L'implication d'Ossinski dans le dbat sur la balance four-
ragre met en vidence une personnalit plus engage dans
les luttes politiques que celle de Popov. Ne se limitant pas
la seule transmission des chiffres au pouvoir, il en tire aussi
des conclusions sur les orientations gnrales choisir pour
le pays. Ds son arrive la TsSOu, il compose une quipe
mixte pour tablir cette balance. Il fait appel des cono-
mistes et agronomes rputs du Gosplan, Groman, Vich-
nevski, vieux adversaires de Popov, Kondratiev, directeur
de l'Institut de la conjoncture auprs du commissariat aux
Finances, et des statisticiens de la TsSOu, rputs pour
leurs travaux sur les rcoltes et les questions d'approvision-
nement, Oboukhov, Doubenetski, Lossitski et Mikha-
lovski, A. G.
La question agraire branle nouveau l'institution statis-
tique la fin de l'anne 1927. Les prvisions publies par la
TsSOu au sujet de l'approvisionnement agricole font
craindre, selqn Ossinski, une crise trs profonde. L'enjeu
d'une telle analyse est fondamental puisque la question
15. Dans les annes 1930, il occupera diffrents postes d'administrateur ou de
responsable politique dans des institutions du monde de la littrature, des arts, de
l'dition ou de la radiodiffusion. Il dcde en 1940.
102 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
agraire va dterminer le tournant des annes 1928-1929 qui
aboutira l'abandon de la NEP, la collectivisation force et
massive des exploitations paysannes et une industrialisa-
tion force du pays. Le rythme d'industrialisation projet,
largement suprieur aux possibilits du pays, doit en effet
tre atteint grce aux excdents agricoles exports pour
fournir les capitaux ncessaires au financement des investis-
sements. L'estimation de ces excdents est donc une ques-
tion cruciale. Or, une ligne de la balance fourragre est
particulirement susceptible d'tre manipule, celle qui
concerne l'estimation des stocks de grains conservs par les
paysans. L'valuation de ces rserves est d'autant plus sujette
discussion que les paysans sont souponns d'en masquer
l'importance et de conserver ces stocks en raison du niveau
trop faible des prix imposs, et du cot trop lev des biens
manufacturs et de leur quantit insuffisante
16
Une suresti-
mation des disponibilits en grains permet de planifier un
niveau lev des exportations et, par voie de consquence, un
rythme d'industrialisation rapide. A contrario, elle a un cot
social : les multiples violences subies par les paysans pour
leur extorquer plus de grains qu'ils ne peuvent en fournir, y
compris les rserves mises de ct pour l'ensemencement.
La balance fourragre semble tre alors la seule ralisation
de la Direction de la statistique attirer directement l'atten-
tion des dirigeants politiques du pays, en particulier des
membres du Politburo. Fait significatif, le comit mis en
place pour l'estimation des rcoltes doit tre approuv par ce
dernier
17
Cette nouvelle disposition tmoigne de la volont
de renforcer un peu plus le contrle politique sur l'adminis-
tration statistique.
Entre septembre 1927 et le plnum du Parti de juin 1928,
le dbat autour de ces estimations fait rage
18
La balance de
1927-1928 fournit une estimation des stocks bien suprieure
la ralit, chiffre d'ailleurs contest par des membres du
16. Robert W. DAVIES, The Industrialisation of Soviet Russia. /. The Socialist
Offensive. The Collectivisation of Soviet Agriculture, 1929-1930, The MacMillan
Press, Londres, 1980.
17. Procs-verbal du Politburo ,., n" 28, point 18, 27 mai 1926, RGASPI,
17/3/562.
18. En particulier Viktor P. DANILOV, Oleg V. KHLEVNIOUK, A. lou. VATLINE
et al. (rd.), Comment a-t-on dtruit la NEP- stnogramme des plnums du CC du
PC (b)-1928-1929, 5 tomes, Mejdounarodny fond demokratia, coll. Rossia XX
vek- Dokoumenty ,., Moscou, 2000. -
VERS LA TOURMENTE 103
collge d'expertise de la TsSOu. Ossinski s'inquite, ds
septembre 1927, du caractre illusoire de l'estimation des
rserves, le volume du grain collect par l'tat tant loin de
confirmer une telle prvision. Il exprime nouveau son
inquitude en dcembre, l'occasion du xve congrs du
Parti. Dans une longue lettre, adresse Staline et Rykov le
12 dcembre, il expose en dtail son point de vue. Se fondant
sur l'observation prcise des rcoltes dj effectues, il
soutient l'ide de la ncessit d'augmenter les prix du grain
pour inciter les paysans en mettre une plus grande quan-
tit sur le march. Il dfend ainsi, sans ambigut aucune, la
poursuite de la NEP, dont il fut l'un des plus ardents promo-
teurs. Il ne s'oppose pas une industrialisation rapide du
pays, mais tient affirmer qu'elle doit s'appuyer sur un qui-
libre entre les ressources et les investissements, et que ces
ressources ne peuvent venir que de l'intrieur du pays.
Sa manire de s'adresser ses dirigeants politiques diffre
de celle de Popov. Homme politique lui-mme, il s'adresse
eux de faon confidentielle. Ainsi, au dbut de sa lettre, il
prcise:
r expose rapidement, seulement pour vous deux, mes
rflexions sur notre situation conomique contemporaine que je
n'estime pas possible de prsenter au congrs du Parti
19
pour
deux raisons :
Les exposer ouvertement pourrait saper notre crdit
l'tranger[ ... ].
Ma dclaration pourrait tre comprise, dans la situation poli-
tique actuelle, comme une attaque contre l'quipe prcdente du
Comit central ; selon moi, formuler de telles attaques serait
tout fait inopportun et nuisible
20

Ossinski introduit donc une modification dans le mode de
relation entre la Direction de la statistique et les reprsen-
tants du pouvoir. Cependant, c'est comme directeur de cette
administration qu'il souligne, l'inverse de ce q_u'a dclar
Rykov : Nous nous trouvons au dbut d'une crise
19. Il s'agit du XV congrs, qui se tient du 12 au 19 dcembre. La lettre
d'Ossinski est en fait une rponse au discours de Rykov sur le plan quinquennal de
dveloppement de l'conomie.
20. Lettre de N. Ossinski A. 1. Rykov et 1. V. Staline, 12 dcembre 1927, GARF,
P-5446/55/1338/1-4, publie dans La Direction bolchevique, correspondance,
1912-1927, op. cit., p. 357-361.
104 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
conomique trs prof onde, beaucoup ,flus importante que la
crise de l'automne 1923 ou les difficults du printemps
1925
21
Prcisant que ces sombres prvisions sont fondes
sur les observations statistiques des courbes d' approvision-
nement en grains dj ralises, il diagnostique l'origine de
la crise comme le rsultat d'une politique conomique
errone : a) le prix faible du bl ; b) l'insuffisance la
campagne de marchandises courantes vendues bon march.
Il ajoute : J'ai rpt trois fois aux camarades (en
janvier 1927 devant le Politburo, l't 1927 l'un des
plnums du Comit central, et au dbut de l'automne 1927),
propos du rapport du cam. Mikoan sur les plans de la
rcoltes, qu'il fallait augmenter les prix du bl
22

Ossinski continue insister sur les effets pervers des
mesures des politiques conomiques et sociales l'gard des
paysans. En particulier, il dcrit avec acuit la crise des
collectes , marque par une baisse trs rapide, ds
novembre 1927, de la fourniture de produits agricoles.
Il se comporte donc trs nettement en cadre politique, plus
impliqu que Popov dans la gestion conomique gnrale du
pays, et ne se limite pas affirmer la scientificit de ses obser-
vations. De manire responsable, selon lui, il fait part de ses
craintes Staline et Rykov seuls pour attirer leur attention
sur un problme qu'il juge grave. Il n'utilise pas moins une
grande clart de langage et continue exprimer sa grande
confiance dans les chiffres produits par l'administration qu'il
dirige pour fonder son analyse.
L'arrive de cette personnalit politique n'a donc pas
modifi le comportement institutionnel de la TsSOu face au
pouvoir, ni son mode de dfense. Les statisticiens continuent
faire corps face aux attaques venant de personnalits poli-
tiques de premier plan. Le professionnalisme de l'institution
est reconnu et dfendu par Ossinski. Le caractre scienti-
fique du travail est raffirm, ce qui explique que le profil des
statisticiens recruts en 1927 et 1928 ne diffre pas fonda-
mentalement de ceux embauchs aprs la Rvolution. Deux
changements importants ont t nanmoins introduits, le
rapprochement avec le Gosplan et la modification de la
21. Ibid., p. 358.
22. Ibid., p. 358.
VERS LA TOURMENTE
105
nature de la relation entre le directeur et les dirigeants
politiques.
L'viction d'Ossinski
L'viction d'Ossinsk.i de la direction de la TsSOu survient
le 1er mars 1928
23
, peu avant le plnum du Comit central du
mois d'avril qui fut dterminant dans. l'abandon de la NEP
et reprsente une tape centrale dans la prise de pouvoir sans
partage de Staline
24
A ce moment-l, il s'agit de confirmer
et d'amplifier les mesures exceptionnelles de prlvement des
grains auprs des paysans impulses en janvier 1928 :
l'article 107 du code pnal de la RSFSR, qui vise les spcula-
teurs et les accapareurs, commence alors tre appliqu
massivement aux paysans. De telles mesures, en contradic-
tion avec l'analyse d'Ossinski, signifient clairement
l'abandon de la NEP au profit d'une politique d'approvi-
sionnement entirement centralise et commande de
manire administrative. Durant le plnum du Comit central
du Parti qui se droulera entre le 4 et le 12 juillet 1928, il sera
l'un des principaux opposants aux orientations imposes par
Staline, mais son viction de la Direction de la statistique lui
a dj retir la possibilit d'utiliser de manire lgitime une
argumentation scientifique btie sur les donnes statistiques
qu'il avait en main.
Vladimir P. Milioutine, bolchevik de longue date lui aussi,
remplace Ossinsk.i ds le 2 mars 1928
25
Il entre galement
au Conseil du travail et de la dfense, organe politique dont
dpend le Gosplan. Il offre un autre profil de cadre du Parti,
au parcours domin par les postes politiques.
N en 1884 dans une famille d instituteurs ruraux de la
rgion de Koursk en Russie, il entre au parti social-dmo-
crate en 1903, dans lequel il se range aux cts des
mencheviks. En 1910, il devient bolchevique. Aprs la
23. Procs-verl;>al du Politburo '" n 12, point 11, 1 mars 1928, RGASPI,
17/3/675; cette question tait l'ordre du jour de la runion du Politburo du
23 fvrier, mais avait t reporte.
24. Voir en paniculier les plnums du Parti de l'anne 1928: Viktor P. DANILOV,
Oleg V. KHLEVNIOUK, A. lou. VATLINE et al. {rd.), Comment a-t-on dtruit la
NEP- stnogramme des plnums du CC du PC (b)-1928-1929, op. cit.
25. Procs-verbal du Politburo ,., n 12, point 11, 1" mars 1928, RGASPI,
17/3/675.
106 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
rvolution de fvrier 1917, il est Saratov, o il devient prsi-
dent du soviet local
26
Il est lu au Comit central du Parti
lors de la confrence de Petrograd, fin mai. Au dbut de
l'anne 1918, il occupe la fonction de commissaire du peuple
l' Agriculture pendant quelques mois, puis devient vice-
prsident du Conseil suprme de l'conomie nationale de
septembre 1918 1921. Partisan d'une forte centralisation de
l'conomie, il joue un rle important au ct du prsident,
A. I. Rykov
27
Avant la Rvolution, il avait suivi des tudes
suprieures d'conomie l'Institut de commerce de Moscou,
rput dans ce domaine
28
De 1922 1924, il occupe une
fonction exclusivement politique, celle de reprsentant du
Komintern en Autriche et dans les Balkans. Aprs son retour
en URSS, il est membre du collge du commissariat
l'inspection ouvrire et paysanne de 1924 1927. Parallle-
ment, de 1925 1927, il est aussi vice-prsident de
l'Acadmie communiste
29

Son passage l'inspection ouvrire et paysanne a vraisem-
blablement t dterminant dans sa nomination la tte de
la TsSOu. Membre de son instance de direction lors des
diffrents contrles dont elle a fait l'objet en 1924 et 1925, il
connaissait bien le fonctionnement et les travaux de cette
administration, mme s'il les considrait avec un regard poli-
tique principalement. L'inspection ouvrire et paysanne
apparat, nouveau, comme une institution cl du pouvoir,
dont Staline use pour contrler et manipuler les administra-
teurs. L'arrive de Milioutine renforce la mise en place d'une
forme bureaucratique de gestion de l'appareil administratif,
mais, plus encore, dmontre une nouvelle stratgie de gestion
Staline utilise hommes,
fideles, qui ont part1c1pe a des campagnes de cntique contre
26. Donald RALEIGH, Revolution on the Volga. 1917 in Saratov, Cornell Univer-
sity Press, Ithaca-Londres, 1986.
27. E. G. GIMPELSON, Les Dirigeants sovitiques, 1917-1920, RAN, Moscou,
1998, p. 99.
28. Cet institut servit de base l'organisation de l'Institut de l'conomie nationale
Plekhanov, n en 1924.
29. L'Acadmie communiste a remplac l'Acadmie socialiste la fin de l'anne
1923. Ayant le statut d'un tablissement scientifique, elle avait pour mission
d'tudier et laborer les questions concernant l'histoire, la thorie et la pratigue du
socialisme ,., mais aussi de former des travailleurs scientifiques du socialisme ,.
(Grande Encyclopdie sovitique, tome 33, 1938, p. 707). Voir Michael DAVID-Fox,
Revolution of the Mind: Higher Learni_ng Among the Bolsheviks, 1918-1929,
Cornell University Press, Ithaca, 1997.
VERS LA TOURMENTE
107
des administrations et ont produit des donnes chiffres, par
exemple l'inspection ouvrire et paysanne, conformes aux
orientations staliniennes du moment et contradictoires avec
celles de la TsSOu.
Ainsi, Milioutine prend la parole au plnum d'avril 1928
pour dfendre les chiffres surestims des rserves paysannes
de grains. Le style de ses interventions est bien loign du
caractre fond et rflchi de celles d'Ossinski. L'argumen-
taire scientifique est compltement soumis une ligne poli-
tique, ce mode d'argumentation rappelle son passage par
l'inspection ouvrire et paysanne.
Toutefois, l'arrive de Milioutine ne modifie pas en
profondeur l'organisation de la Direction de la statistique. Le
collge nouvellement nomm, par exemple, n'est gure diff-
rent du prcdent
30
Un changement notable intervient nan-
moins dans la dsignation des directeurs adjoints. Alors qu'ils
taient encore deux dbut mars 1928, un membre du Parti,
Kerjentsev, et le statisticien Pachkovski
31
, ils sont trois main-
tenant, Pachkovski toujours, g de soixante ans, prs de la
retraite, et deux membres d'une gnration nettement plus
jeune, Otto lou. Schmidt, n en 1891, homme du Parti,
mathmaticien, astronome et gographe, et Lev N. Kritsman,
n en 1890.
Schmidt est un scientifique du Parti. Quand il entre la
TsSOu, il est professeur l'universit de Moscou depuis
l'anne 1923, o il restera jpsqu' 1956. De 1921 1924, il
dirige la socit d'dition d'Etat, le Gossizdat, puis est rdac-
teur en chef de la Grande Encyclopdie sovitique de 1924
1941. Il est galement membre du Comit excutif central de
l'URSS. Il semble cependant avoir jou un rle mineur au
cours de son passage rapide la TsSOu, qu'il quitte en 1929
32

Tel n'a pas t le cas de Kritsman dont le profil est tout autre.
30. Vice-directeurs : Schmidt, Kritsman, Pachkovski ( Procs-verbal du Polit-
buro , n 15, point 14, 13 mars 1928, RGASPI, 17/3/677); membres du collge:
Nemtchinov, Smit-Falkner, Zelinger, Oboukhov, Groman, Krassilnikov, Sereda,
Dmitriev, Gaister,. Petrov et Moudrak ( Procs-verbal du Politburo >, n 16,
point 15, 22 mars 1928, RGASPI, 17/3/678).
31. RGAE, 1562/30/37/280.
32. Il poursuivra ensuite sa double carrire de scientifique et d'administrateur de
la science membre du Parti. Explorateur des terres arctiq.ues de $rande renomme, il
sera dcor hros de l'Union sovitique en 1937, sera v1ce-prs1dent de l'Acadmie
des sciences de l'URSS entre 1938 et 1942, et directeur de l'Institut de gophysique
thorique de l'Acadmie.
108 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
Jeune, l'ge de quatorze ans, il adhre aux positions
mencheviques, et part vivre l'tranger jusqu' la rvolu-
tion d'Octobre. Pendant ces annes passes hors de son pays,
il suit des tudes de chimie l'universit de Zurich
33
Ds son
retour en Russie au dbut de l'anne 1918, il rejoint les rangs
des bolcheviks et occupe des fonctions de direction dans
deux institutions cls, le Conseil suprme de l'conomie
nationale et la commission qui donnera naissance au Conseil
du travail et de la dfense. En 1921, il devient membre du
prsidium du Gosplan et, partir de 1923, membre du
comit de rdaction de la Pravda. Il occupe ensuite diff-
rentes fonctions d'administrateur dans les institutions scien-
tifiques cres par le nouveau pouvoir : membre du
prsidium del' Acadmie communiste partir de 1923, direc-
teur de l'Institut de l'agriculture de l'Acadmie communiste
en 1928, directeur de l'Institut de l'conomie de l'Acadmie
des sciences de Russie. Chef du groupe des marxistes agra-
riens, il conduit des travaux sur l'analyse des diffrencia-
tions conomiques et sociales dans l'agriculture
3
4. De ce fait,
il se retrouve au cur des dbats sur la question agraire et les
diffrences sociales dans les campagnes
35
Il tait donc tout
dsign pour devenir membre du collge de la TsSOu la fin
de l'anne 1926, en pleines discussions sur la mthode de
construction de la balance fourragre construite par celle-ci
et sur la qualit de ses estimations des rcoltes. Enfin, sa
fonction de vice-prsident du Gosplan, depuis 1925, est un
atout pour acclrer le rapprochement entre la TsSOu et le
Gosplan la veille du premier plan quinquennal
36
Ce cumul
de fonctions de directeur ou d'administrateur d'institutions
scientifiques stratgiques pour la politique conomiqu
mene par les dirigeants bolcheviks caractrise la trajectoire
33. Voprossy statistiki, n11, 1995, p. 78.
34. Terry Cox, Peasants, Class and Capitalism: The Rural Res.earch of
L. N. Kritsman and bis Scho<J/, Clarendon Press, Oxford, 1986. Les thses
dfendues par son groupe seront toutefois violemment critiques par le Parti
partir de 1928. En effet, ils prnaient l'ide qu'il fallait laisser le secteur rural
sovitique voluer jusqu'au stade du capitalisme avant de pouvoir passer au socia-
lisme, c'est--dire l'exploitation collective des terres. Rprim en 1937, il mourut
en prison l'anne suivante.
35. Susan GROSS SOLOMON, The Soviet Agrarian Debate: a Controversy in Social
Science, 1923-1929, Westview Press, Boulder, 1977.
36. Le premier plan quinquennal a couvert la priode 1928-1932. La dcision de
son lancement ne fut prise en fait qu' la fin de l'anne 1928.
VERS LA TOURMENTE 109
de ce type d'intellectuels du Parti utiliss pour leur fidlit
politique et leurs qualits organisationnelles.
La statistique au service exclusif du plan ?
En 1929, un conseil d'experts est constitu auprs de la
Direction de la statistique, avec, en particulier, Krjijanovsk.i,
alors prsident du Gosplan. Au mme moment, la question
de la coordination entre ces deux administrations est
nouveau mise l'ordre du jour du Conseil des commissaires
du peuple et du Politburo. la fin de l'anne, Milioutine,
Krjijanovski et Kaganovitch
37
sont somms de prsenter un
projet de collge unique runissant celui de la TsSOu et le
prsidium du Gosplan, en raison de la ncessit de coor-
donner le travail entre ces deux organismes
38
. Les dci-
sions sont cependant reportes de nombreuses reprises,
tmoignage des difficults souleves par ce projet. Molotov
lui-mme se saisit de l'affaire et propose un texte qui dfinit
de faon plus prcise les relations entre les deux institutions.
Bien que mettant en place des moyens de coordination, ce
document souligne nanmoins que la TsSOu de l'URSS et
celles des diverses rpubliques conservent leur statut de
commissariats indpendants, avec voix de dcision au
Conseil des commissaires du peuple et au Conseil du travail
et de la dfense, le prsident de la TsSOu tant, en raison de
sa fonction, vice-prsident du Gosplan. Une partie des
membres du collge de la Direction de la statistique doivent
entrer dans le prsidium du Gosplan.
Manifestement, cette solution ne permet pas de rsoudre
le conflit et toute dcision est nouveau reporte. Enfin, le
20 dcembre 1929, le Politburo dcide de ratifier la
37. Lazar Moseevitch Kaganovitch (1893-1991) devient bolchevique en 1911. Il
est commissaire politique dans )'Arme rouge durant la guerre civile, puis devient
chef du dpartement de l'organisation du Comit central du Parti en 1922. Il devient
alors un des plus proches collaborateurs de Staline. Secrtaire du Comit central du
Parti en 1924,f uis secrtaire gnral du Comit central du Parti en Ukraine en 1925,
il est trs acti durant la campagne de collectivisation. A la fin des annes 1930, il
occupe plusieurs postes de commissaire du peuple. Aprs la Seconde Guerre
mondiale il poursuit une belle carrire avant d'tre cart par Khrouchtchev. Il
devient directeur d'usine dans l'Oural jusqu'en 1961 et est exclu du Parti.
38. Procs-verbal du Politburo ,., n 101, point 22, 5 octobre 1929, RGASPI,
17/3/761.
110 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
rsolution des prsidents du Conseil des commissaires du
peuple et du Conseil du travail et de la dfense de l'URSS :
la Direction de la statistique est intgre au Gosplan et
devient un secteur de cette administration. Au dbut de
l'anne 1930, Milioutine est remplac par Sergue V. Minaev,
un jeune administrateur du Parti, la direction de ce qui
s'appelle dsormais secteur statistique et conomique du
Gosplan. N Odessa, en Ukraine, en 1900, il a suivi des
tudes secondaires commerciales Nikolaev et entre au Parti
en 1918. Aprs avoir t prsident du comit excutif de la
ville de Taganrog en 1920-1921, puis avoir pass deux annes
Kharkov en 1922-1924, il devient en 1925 directeur adjoint
de la Direction de la statistique d'Ukraine et vice-prsident
du Gosplan d'Ukraine. C'est donc un promu du Parti dj
habitu travailler au rapprochement entre ces deux admi-
nistrations qui arrive la direction du secteur statistique et
conomique du Gosplan de l'URSS.
Cette rforme fait perdre la statistique son indpen-
dance institutionnelle, son autonomie financire et la place
totalement sous la dpendance de la direction du Gosplan.
En outre, le collge de direction du secteur a un profil bien
plus politique que jusque-l: seuls deux membres sur onze
n'appartiennent pas au Parti. Il est aussi profondment
rajeuni: six membres sont entrs dans l'institution en 1930
39
,
un seul, Vassili Nemtchinov, tait dj la TsSOu au dbut
des annes 1920.
Cette rforme administrative pourrait tre interprte
comme la fin d'une histoire autonome de la statistique en
URSS, comme la transformation dfinitive de l'administra-
tion statistique en relais comptable pour la planification.
Mais les facteurs personnels et institutionnels continuent
agir, l'absorption de l'administration et le changement des
responsables ne suffisent pas produire une nouvelle institu-
tion au fonctionnement stable.
39. Membres du collge au 1" janvier 1931 : Minaev, Sergue Vladimirovitch
(prsident du secteur); Tcherbenka, Viatcheslav Marianovitch (vice-prsident du
secrtariat de l'organisation); Mendelson, Abram Solomonovitch; Smoulevitch,
Boleslav Mikhalovitch; Bineman, Iakov Mikhalovitch; Petrov, Aleksandr Ilitch;
Khmelnitskaa, Elizaveta Leonidovna; Nemtchinov, Vassili Sergueevitch; Krasno-
gorski, Arkadi Abramovitch ; Guberman, Semen Emelianovitch ( c Liste des colla-
borateurs titulaires du secteur conomique et statistique au 1" janvier 1931 ,
RGAE, 1562/30/69/1).
VERS LA TOURMENTE
111
Les attaques changent en effet de cible en 1930 : elles sont
diriges contre les planificateurs. La mise en cause de
Kondratiev dans le cadre du procs contre le parti paysan
du travail est lie aux prvisions conomiques produites
par l'Institut de la conjoncture du commissariat aux
Finances. Elle conduit aussi impliquer Groman, qui
travaille au Gosplan et est membre du collge de la TsSOu.
Zelinger, statisticien de la Direction de la statistique, ancien
membre de son collge, est aussi mis en cause
40
L'estima-
tion des rcoltes est nouveau l'origine de ces accusations.
En septembre 1929, la profonde crise agricole de l'anne
1928-1929 conduit Molotov accuser violemment Groman
d'avoir sous-estim la rcolte de 1929. Milioutine ne prend
pas sa dfense
41
Son passage l'inspection ouvrire et
paysanne en fait un des premiers maillons qui fragilise une
administration qui, jusqu'ici, faisait front.
Les travaux du groupe de Groman sont soumis une
violente critique. Il est lui mme arrt. Aprs avoir t un
tmoin charge dans les accusations portes contre
Kondratiev, il devient un des accuss impliqus dans l'affaire
du parti des mencheviks. Cette fois-ci, bien plus que la
production de chiffres, c'est l'analyse en terme de prvisions
conomiques qui est mise en cause. Les anciens menche:iks
qui travaillent au Gosplan sont les premiers touchs.
Cela explique-t-il que le secteur statistique retrouve une
autonomie plus grande, le Gosplan n'tant plus lui-mme
sans zones d'ombre? Le 16 dcembre 1931, un an aprs les
procs de Kondratiev et Groman, une nouvelle direction de
la statistique est cre, la Direction centrale de la comptabi-
lit conomique nationale de l'URSS, auprs du Gosplan
(TsOuNKhOu). Celle-ci dispose nouveau d'une impor-
tante autonomie financire et organisationnelle et est d'une
taille beaucoup plus grande que l'phmre secteur statis-
tique et conomique. Il est noter toutefois que le terme
statistique a disparu de sa dnomination
42
Minaev est
40. Comit central du Parti, Matriaux sur l'affaire du parti paysan des travail-
leurs ,. contre-rvolutionnaire et du groupe Soukhanov-Groman ( partir des mat-
riaux de l'instruction mene par l'OGPOu), septembre 1930, Moscou, RGASPI,
17/71/30.
41. Stephen G. WHEATCROFT et Robert W. DAVIES, The Crooked Mirror of
Soviet Economie Statistics , op. cit.
42. Par commodit, nous continuerons cependant, dans la suite de ce livre,
l'appeler Direction de la statistique.
112 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
directeur peu de temps. Le 11 janvier 1932 Ossinski revient
aux commandes de cette administration
43
, Minaev devient
un des deux directeurs adjoints, ct d'un statisticien
conomiste, Stanislav G. Stroumiline. N en 1877 dans une
famille noble, celui-ci a adhr au parti social-dmocrate en
1903 et devient le parti menchevique en 1906. Il en reste
membre jusqu'en 1920 et entre au Parti en 1923. Cet homme
au pass de militant politique actif a suivi des tudes sup-
rieures de statistique au dpartement d'conomie polytech-
nique de Petrograd entre 1908 et 1914, l'poque o
Aleksandr T chouprov y enseignait.
Il a dirig le apartement de statistique du Conseil
national pour l'approvisionnement en combustible en 1916
et 1917, celui du dpartement du commissariat au Travail de
Petrograd en 1918 et 1919, puis celui du commissariat au
Travail Moscou jusqu'en 1921. A partir d'avril 1921, il est
membre du prsidium du Gosplan. Sa double formation
d'conomiste et de statisticien et son exprience de la planifi-
cation expliquent sa nomination comme adjoint d'Ossinski
en 1932.
Curieusement, la n o u v ~ l l e Direction de la comptabilit
ressemble l'ancienne TsSOu. La nomination d'Ossinski va
de pair avec un renforcement du poids des statisticiens dans
l'appareil de direction, et son nouveau directeur redonne une
relle autorit l'institution. Un projet de recensement de la
population est labor, et prvu pour l'anne 1933.
Cette accalmie est cependant de trs courte dure. Le
16 dcembre 1932, le Politburo attaaue vivement le travail de
la nouvelle Direction statistique
4
, l'accusant de fautes
politiques grossires. Il lui reproche ple-mle la publica-
tion de chiffres tendancieux qui sous-estimeraient le niveau
d'alimentation des travailleurs et le volume de la rcolte de
1932, ainsi que le bilan du plan quinquennal (qui, selon la
43. Recueil des lois, Moscou, 1932, section Il, article 15, 11 janvier 1932. Il a pour
adjoint S. K. Minaev et S. S. Stroumiline. Le collge comprend en outre 1. N. Bala-
chov, 1. A. Trakhtenberg, B. la. Smoulevitch, A. 1. Kristine, A. A. Krasnogorski,
S. M. Mazlakh, A. S. Mendelson et A. 1. Petrov ( Procs-verbal du Politburo ,.,
16 janvier 1932, n 84, point 43 \21, par consultation, RGASPI, 17 /3/868) ;
V. S. Nemtchinov et Z. L. Mindline rejoignent ensuite le collge avant avril de la
mme anne. Liste des collaborateurs de la TsOuNKhOu SSSR selon la situation
au 1' avril 1932 ,., RGAE 1562/30/71/1.
44. Sur les sanctions touchant les travailleurs de la TsOuNKhOu ,., Procs-
verbal du Politburo ,., n 126, point 10, 16 dcembre 1932;RGASPI, 17/3/911.
VERS LA TOURMENTE 113
Direction de la statistique, aurait t ralis 78 % et non
1 OO % ). Ces fautes sont imputes la prsence de tendances
bourgeoises dans cette administration. Le Politburo adresse
un avertissement Ossinski, mais ne le licencie pas et
l'enjoint de suivre de manire plus attentive le travail de ses
proches collaborateurs. Minaev reoit un avertissement
svre en tant que responsable de l'estimation du degr
d'excution des objectifs du plan, et est licenci. Le rdacteur
du bulletin de la Direction de la statistique, accus d'avoir
publi des donnes mensongres, reoit aussi un avertisse-
ment svre, ainsi que le directeur adjoint du secteur agri-
cole, accus d'avoir diffus des donnes tendancieuses sur
la rcolte de 1932 . Le premier est dmis de sa fonction de
membre du collge de la Direction de la statistique. Le statis-
ticien Nemtchinov, jug responsable des chiffres de la
rcolte, est licenci lui aussi. Enfin, une nouvelle opration
de contrle est dcide. Mejlaouk, vice-prsident du
Gosplan, Antipov, commissaire adjoint l'inspection
ouvrire et paysanne, et Ejov
45
sont chargs de vrifier la
composition du personnel et d'expulser les lments
trangers au pouvoir sovitique
46
.
Pour finir, Ossinski est plac directement sous contrle
politique avec la nomination de Ivan A. Kraval comme direc-
teur adjoint. Celui-ci, auparavant vice-commissaire au
Travail, avait contribu la mise en place des passeports en
1932
47
Jusque-l, son parcours de formation et sa trajectoire
professionnelle avaient t troitement lis son apparte-
nance au Parti. Issu d'une famille paysanne, il tait entr au
P a r ~ i l'ge de vingt-deux ans, en 1919, et, en mme temps,
l'Ecole suprieure du Parti de la rgion de Vitebsk. De 1922
1924, il termine sa formation l'Institut des professeurs
rouges Moscou. Il entre ensuite au Conseil suprme de
l'conomie nationale, dont il ~ i r i g e le dpartement du travail
45. N. Ejov faisait partie des fidles de Staline. cette poque, il tait chef du
dpartement des cadres du secrtariat du Parti, charg particulirement du contrle
des cadres des appareils locaux du Parti, des responsables des entreprises et des
spcialistes ,. suspects d'activits contre le Parti. En 1935, il devint secrtaire du
Comit central et fut nomm la prsidence de la Commission centrale de contrle.
46. TsA FSB, dossier n 10809 et Sur les sanctions touchant les travailleurs de la
TsOuNKhOu ,., " Procs-verbal du Politburo ,., n 126, point 10, 16 dcembre
1932, RGASPI, 17/3/911.
47. Nathalie MOINE, Passeportisation, statistique des migrations et contrle de
l'identit sociale,., Cahiers du monde russe, n 38 (4), 1997, p. 587-600.
114 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
entre 1926 et 1928, et est membre de son prsidium de 1928
1930. cette date, il devient vice-commissaire au Travail.
Sa loyaut envers Staline ne pouvait pas tre mise en doute.
A. S. Popov
48
est nomm adjoint aux cadres
49

Cet ensemble de mesures semble rpter celles de 1926
et 1928. Cependant, cette fois-ci, la dcision du Politburo va
plus loin. Pour la premire fois, ordre est donn la Direc-
tion de la statistique et au Gosplan, sous le contrle de la
Gupou, de ne plus publier les donnes recueillies. Les
administrateurs qui passeraient outre seraient pnalement
responsables. Il leur est ordonn d' assurer le secret complet
des matriaux qu'ils laborent
50
. Le texte impose aussi au
prsident du Gosplan de l'URSS et au directeur de la
TsOuNKhOu de poursuivre en justice, avec mise en dten-
tion prventive, les personnes convaincues de divulgation de
quelque chiffre ou matriau du Gosplan que ce soit
51
. Le
secret statistique est instaur. La Gupou est de plus
charge de contrler son respect.
Ces dcisions ne vont pas suffire toutefois transformer
l'administration statistique en producteur docile de chiffres
commands, conformes aux attentes de Staline ou de
Molotov. Cette succession d'efforts pour masquer la vrit
ne rsistera pas la catastrophe qui s'bauche et qui va
atteindre son paroxysme en avril 1933, savoir la grande
famine qui touche l'URSS et dont les statisticiens deviennent
les comptables.
La grande famine
L'anne 1928, fondamentale dans le processus d'accession
de Staline une dictature totale, avait marqu aussi le dbut
de l'chec le plus dramatique de la politique sovitique, qui
dbouche sur la famine de 1933. La collectivisation des
48. Qui n'a pas de rapport avec P. 1. Popov.
49. .collge comprend alors, au 1" juillet 1933, Ossinski, ses adjoints Kraval,
et A. S. Popov, et c?mme membres Trakbtenberg, Mendelson, Petrov,
Mmdlme, Tchlenov, Bogdatiev, Gatovski, Kristine, Kouvanine Doubner
Pervoukhine, Ouriachzon, Romanov et J ourevski ( Personnel de la
au 1" juillet 1933 et au 1" aot 1933 , RGAE, 1562/2/737 /1).
50. Procs-verbal du Politburo , n 128, point 10, 16 janvier 1933 RGASPI
17/3/913. , ,
51. Ibid.
VERS LA TOURMENTE 115
exploitations agricoles, rejete par la grande masse du monde
paysan et conduite par la force, avait conduit, en particulier
en 1930, l'arrestation, la dportation ou l'excution de
centaines de milliers de paysans. Le monde paysan est alors
profondment dsorganis, et la rcolte dramatiquement
faible de 1931 plonge l'URSS dans la. disette. Mais, pour
remplir les objectifs du plan quinquennal, Staline dcide de
maintenir, voire augmenter, les exportations de bl fixes
pour procurer au pays les devises ncessaires son industria-
lisation. Il se refuse donc prendre en compte la ralit de la
diminution du volume des rcoltes et persiste imposer un
prlvement aussi important.
Au cours de l't 1932, les premires estimations de la
rcolte apparaissent bien en de des chiffres fixs par le plan.
Les responsables du Parti en Ukraine et dans le Nord-
Caucase comprennent qu'il est inenvisageable de raliser les
objectifs du plan et demandent des correctifs entre aot 1932
et mars 1933. En guise de rponse, Staline et Molotov dnon-
cent l'action d'lments ennemis du pouvoir sovitique, les
koulaks, et dcident des mesures rpressives qui rappellent
celles qui ont accompagn la collectivisation : dportation de
paysans, prlvement de force des rcoltes et des semences,
etc.
52
Sans doute, au milieu del' t 1932, Molotov pressent-il
les difficults, mais son hsitation et celle de Staline sont de
courte dure.
La famine se dclare en Ukraine, dans le Nord-Caucase,
en Basse-Volga et au Kazakhstan au printemps de l'anne
1933 et culmine au mois d'avril. Elle frappe ces rgions avec
une violence ingale jusque-l, mais aussi l'ensemble de
l'URSS. Certes, le Politburo dcide enfin, ce moment-l,
l'envoi de semences supplmentaires, mais son intention vise
tout autant assurer l'ensemencement pour la rcolte
suivante qu' subvenir aux besoins alimentaires des popula-
tions. Plusieurs dcisions limitent la circulation des paysans
52. N. A. IVNITSKI, La famine de 1932-1933: qui est coupable?,., in louri
N. AFANASSIEV (ed.), Le Destin de la paysannerie russe, coll. Rossia XX vek
- Dokoumenty ,tome 1, RGGOu, Moscou, 1996, p. 333-363 ; Mark B. TAUGER,
La rcolte de 1932 et la famine de 1933 , in louri N. AFANASSIEV, op. cit.,
p. 298-332. Sheila FITZPATRICK, Stalin's Peasants. Resistance and Surviva/in the
Russian Village after Co//ectivization, Oxford University Press, Oxford, 1994;
Y. Valeri VASSILIEV et louri CHAPOVAL (rd.), Les Commandants de la grande
famine: les sjours de V. Molotov et L. Kaganovitch en Ukraine et dans le Nord-
Cauc:ase. 1932-1933, Geneza, Kiev, 2001.
116 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
qui errent la recherche de nourriture. Les pertes humaines
sont considrables, environ six millions de dcs sont dus
cette famine pour l'ensemble de l'URSS. Le nombre de dcs
enregistrs est multipli par dix en l'espace de quelques mois
dans certaines rgions d'Ukraine. Cette crise est d'autant
plus violente qu'elle frappe des populations affaiblies,
touches depuis 1931 par de relles disettes, voire des
famines dans certains endroits
53

Ce drame humain est recouvert par un pais silence, les
dngations rptes du pouvoir conduisant refuser toute
forme d'aide internationale. Le terme famine est pratique-
ment prohib du discours officiel sovitique de l'poque.
En revanche, les dmographes de l'administration de la
statistique enregistrent cette catastrophe mois aprs mois,
sans doute avec imprcision, mais avec certitude. Bien
entendu, l'administration de l'tat civil (les ZAGS
54
) fonc-
tionne avec difficult dans les zones les plus touches, mais
elle n'en continue pas moins enregistrer les dcs et les nais-
sances et envoyer ses chiffres auservice du mouvement
naturel de la population de la Direction de la statistique.
Celle-ci devient alors le dpositaire des preuves scienti-
fiques tangibles, les moins contestables qui soient, de cette
famine. Mikhal Verminovitch Kurman, alors responsable de
la section de la population, remplit des tableaux de chiffres
qui montrent l'ampleur de la catastrophe, rgion par rgion.
Il recueille ainsi au niveau central les preuves sans appel d'un
drame qui peut difficilement tre ni, dont la population et
l'enregistrement de l'tat civil conservent les traces
indlbiles.
53. Serge ADAMETS, Alain BLUM et Serge ZAKHAROV, Disparits et variabilits
des catastrophes dmographiques en URSS ,., Dossiers et recherches, n 42, INED,
Paris, 1994; Jacques VALLIN, France MESL, Sergue ADAMETS et Serhyi
PYROZHKOV, A New Estimation of Ukrainian Losses During the 30's and 40's
Crises,., Population Studies, n 56 (3), 2002; Stephen WHEATCROFr, La tragdie
dmographique des villages sovitiques en 1931-1933 ,., in 1. ZELENINE, Viktor
DANILOV, Lynne VIOLA, Roberta MANNING, Robert DAVIEs, Stephen WHEAT-
CROFr (ds), La Tragdie des villages russes: collectivisation et dkoulakisation,
documents et matriaux, vol. 3, La Fin: 1930-1933, Rosspen, Moscou, 2001,
p. 866-887.
54. Zapis Aktov grajdanskogo sostaani.
VERS LA TOURMENTE
117
La statistique comme preuve ss
Ds 1933, les insuffisances et la dgradation de l'enregis-
trement de l'tat civil, mais aussi les mouvements et les pertes
de pof ulation lis la collectivisation rendent difficile tout
travai de prospective, voire de simple description, indispen-
sable pourtant pour l'laboration des plans. Les statisticiens
sont confronts une demande contradictoire de l'tat, qui
exige des chiffres prcis pour prparer les plans quinquen-
naux, mais qui, d'un autre ct, refuse de mettre en vidence
la ralit et l'ampleur des .mouvements de population.
S. Kaploun, chef du secteur de la population et de la sant
la Direction de la statistique, est confront ce dilemme ds
le mois de mai 1933, lorsqu'une commission est runie pour
prparer le second plan quinquennal et laborer une projec-
tion de la population s
6
L'Institut de recherche conomique
du Gosplan doit raliser ces projections en collaboration
avec la Direction de la statistique. Les deux rerrsentants de
celle-ci dans la commission, Kaploun et Sik.ra s , soulignent la
mauvaise qualit des donnes dont ils disposent, la gigan-
tesque mobilit de la population qui rend difficile l'attribu-
tion des naissances et des dcs la population laquelle ils
se rfrent de fait, et l'affaiblissement de la directiondes
ZAGS par les comits excutifs locaux, en raison du manque
de responsables dans les rgions et districts, de l'absence
d'instructeurs et du choix des collaborateurs des ZAGS, [ ... ]
d'une fourniture insuffisante du papier indispensable la
tenue des registres de ZAGS ss .Ils concluent qu'il n'est pas
possible de raliser de telles projections et dsapprouvent la
dcision du responsable de la commission d'en fournir
malgr tout.
55. La suite de ce chapitre reprend diffrents lments d'un article publi dans les
Cahiers du monde russe. Nous remercions la rdaction de cette revue de nous avoir
autoriss -le reproduire partiellement: Alain BLUM, l'origine des purges de
1937; l'exemple de l'administration de la statistique dmographique,., Cahiers du
monde russe, 1-2, 1998, p. 169-196.
56. Cette commission est dirige par Mejlaouk, alors prsident du Gosplan.
57. Sikra devient en 1935 responsable du secteur de la population la Direction de
la statistique.
58. Rapport au cam. 1. A. Kraval, vice-directeur de la TsOuNKhOu ,., sign
S. Kaploun, chef du secteur de la population et de la sant la TsOuNKhOu du
Gosplan de l'URSS, RGAE, 1562/329/107/144-146, s.d.
118 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
Les premires dcisions rvlant un conflit naissant sont
prises par le Politburo le 20 fvrier 1934, lorsqu'il demande
la Commission de contrle du Parti de vrifier les nais-
sances et dcs dans les registres de l'tat civil pour l'anne
1933 et d'en corriger le sous-enregistrement
59
Cette injonc-
tion est lie tout d'abord au caractre essentiellement cono-
mique de la question. Il s'agit en effet de mesurer des facteurs
de production. Elle est aussi la consquence directe de la
famine de 1933. Face des donnes de l'tat civil qui fournis-
sent aux instances dirigeantes une explicitation on ne peut
plus claire de la catastrophe dmographique, la rponse,
exclusivement politique, met en cause l'administration statis-
tique et en doute les donnes collectes.
On le voit, les dirigeants politiques cherchent imposer
leur propre vision du pays aux statisticiens sans pour autant
leur donner des indications pour ajuster leurs donnes cette
image. Le soupon est introduit, mais la rponse ne peut
venir des statisticiens eux-mmes.
Une mission de contrle de l'enregistrement, compose
des membres du secteur de la dmographie de la Direction
de la statistique et des commissions de contrle sovitique et
du Parti, est envoye sur le terrain au dbut du mois de
mars 1934. Elle met en uvre des techniques classiques, mais
srieuses, de contrle, qui consistent confronter les dcs
et les naissances enregistrs par l'tat civil avec ies rsultats
d'une enqute effectue auprs des habitants de certaines
localits pour connatre les dcs et naissances survenus
durant les dernires annes. Les lieux choisis pour cette
enqute tmoignent nettement de la connaissance que les
statisticiens ont de la famine de 1933 : il s'agit des zones les
plus touches par cette famine, en particulier en Ukraine et
dans la Rpublique des Allemands de la Volga. Les rapports
rdigs l'issue de ces contrles ne cherchent en aucun cas
masquer l'ampleur de la mortalit en 1933, mme si le terme
famine n'est employ qu'une fois. Des allusions suffisam-
ment explicites permettent de n'avoir gure de doute sur
l'interprtation qu'en font les statisticiens.
59. Procs-verbal du Politburo ,., n 1, point 3 trait par Staline, 20 fvrier 1934,
Sur la TsOuNKhOu ,., RGASPI, 17/3/939; ainsi que O. V. KHLEVNIOUK,
A. V. KVACHONKINE, L. P. KOCHELEVA et L. A. RoGOVAA {ds), Le Politburo
stalinien dans les annes 30, recueil de docHments, Moscou, AIRO-XX, 1995.
VERS LA TOURMENTE 119
Ainsi, le 21 mars 1933, Kurman indique Kaploun :
Une enqute spciale, ralise sur ordre du comit du kra
du Parti entre septembre et novembre 1933, dans les districts de
Pavlov, Medvejenesk, Krasnodarsk et Oblivesk, a montr un
important sous-enregistrement des dcs. Ainsi, dans le district
de [illisible], le nombre effectif de dcs tait environ deux fois
plus lev que le nombre enregistr. Les inspecteurs d'autres
districts ont indiqu que, dans la majorit de ceux-ci, le sous-
enregistrement des dcs atteint 50 %, 60 % et mme 80 % (le
prsident de la Commission de contrle sovitique, le cam.
Levine, dispose des donnes prsentes sous forme de
tableaux)
60

Dans une note de synthse du 31 mars 1934, destine
probablement Kraval, Kaploun, explique trs clairement,
bien qu'avec embarras, l'origine de la hausse de mortalit et
de la chute de la natalit observes :
Les courbes de la mortalit mensuelle des rgions rurales
d'Ukraine sont extrmement caractristiques [ ... ]. On voit que
la dynamique du mouvement naturel de la population, en parti-
culier de la mortalit, donne une image tonnamment conforme
tant par mois qu'au niveau gographique et selon les lieux
d'habitation, ce qui correspond totalement aux donnes qui
nous sont connues au sujet des vnements qui ont eu lieu la
fin de l'anne 1932 et durant l'anne 1933 en Ukraine
61

Kurman dveloppe la mme argumentation dans une
longue note, date du 4 avril 1934, qu'il adresse Kraval en
attirant l'attention sur le fait qu'il manquait des registres de
dcs. Mais il n'y a pas eu un seul cas d'absence d'un registre
de naissances. Il est trs vraisemblable que l'absence de
registres de dcs dans ces soviets ruraux est la consquence
de l'augmentation de la mortalit
62
.Il note enfin que dans
60. Rapport au chef du secteur de la population et de la sant, le cam. Kaploun,
sur les rsultats de l'tude de la situation du dcompte du mouvement naturel de la
population dans la rgion du Nord-Caucase ,., 21 mars 1934, RGAE,
1562/329/131/15. .
61. Matriaux sur le bilan du mouvement naturel pour l'anne 1933 ,., 31 mars
1934, RGAE, 1562/329/107/169-182.
62. Compte rendu sur les rsultats de l'tude du compte du mouvement naturel
de la population, effectu par les collaborateurs de la TsOuNKhOu, de
l'OuNKhOu d'Ukraine et de l'OblOuNKhOu de la rgion d'Ivanov en
mars 1934 ,., 4 avril 1934, RGAE, 1562/329/132/56-66.
120 L'ADMINISTRATEURETLEBUREAUCRATE
plusieurs soviets ruraux, les enquteurs ont remarqu l' exis-
tence d'instructions secrtes : dans le cas o les parents du
mort dclaraient que la raison du dcs tait la famine, il
fallait crire "puisement" (Rpublique des Allemands de la
Volga) ou bien "inconnue" (Ukraine)
63
. Il conclut, sans
laisser planer aucune ambigut, que les enquteurs ont
observ un petit nombre de dcs surestims et un trs grand
nombre sous-estims
64
.
Dans une longue rponse adresse en avril 1934 Kagano-
vi tch et Koubychev
65
, Kraval reprend la thse qu'il a
toujours dfendue.
L'interruption de l'enregistrement dans les registres de
l'tat civil provient de l'insuffisance du nombre de registres en
cas de dcs massifs. Les commissions cres par les soviets
ruraux avaient pour fonction premire de ramasser les corps et
de les enterrer. Naturellement la question du comptage du
nombre de morts tait secondaire pour eux[ ... ]
Finalement, j'estime indispensable de noter que, malgr
tous les dfauts, incontestables, du compte prliminaire des
dcs et des naissances dans les soviets ruraux, dfauts qui
privent en partie ces comptes de leur importance essen-
tielle pour l'Etat, mme les donnes conjoncturelles de 1933,
avec toutes les lacunes dj notes plus haut, refltent sans
conteste, avec assez de prcision, les principaux processus qui
ont eu lieu dans le mouvement de la population en liaison avec
les processus conomiques, au cours de l'anne 1933
66

Kraval ne cache pas la ralit de la crise et en souligne les
consquences. L'impossibilit de dire, ou d'crire, certains
faits conduit des contorsions dans la prsentation, mais ne
change rien sur le fond. Cette attitude est maintenue dans le
contexte d'une relation conflictuelle avec les commissions,
fonde sur la suspicion, jusqu' l'entre en scne du NKVD
(commissariat l'intrieur) en juillet 1934.
Avec la transformation de la Gupou en NKVD de
l'URSS et l'extension des responsabilits de ce commissariat,
63. Ibid.
64. Ibid.
65. Alors respectivement prsident de la Commission de contrle du Parti et de la
Commission de contrle sovitique.
66. claircissements sur le rapport du cam. Voznessenski Sur la de la
population, RGAE, 1562/329/107/156-168.
VERS LA TOURMENTE
121
le Politburo introduit un lment de tension entre adminis-
trations qui modifie le terrain de la polmique. En effet, ds
sa cration le 10 juillet 1934, le NKVD devient directement
impliqu
67
car la responsabilit de l'enregistrement des actes
d'tat civil (naissances, dcs, mariages et divorces) lui est
confie
68
Une direction de l'enregistrement de l'tat civil est
cre en son sein
69

Responsables du recueil prliminaire des donnes, les
responsables du NKVD adoptent une logique policire dans
le cadre du conflit en cours. Fondant leur raisonnement sur
le fait que quelques dcs avaient t compts deux fois la
suite d'erreurs, ils cherchent introduire un doute gnral
sur la valeur des statistiques produites, sans fournir pour
autant de correction. Ils concluent mme que les naissances
sont certainement sous-enregistres et les dcs surestims :
Durant le processus de rorganisation des services de
l'administration de l'tat civil, nous avons repr des faits de
ngligence criminels, et mme des actes de sabotage de la part
de quelques lments antisovitiques de certains soviets ruraux.
Dans de nombreux soviets ruraux, nous avons dcouvert des
tentatives de machinations de toutes sortes pour crer l'impres-
sion que la-population de l'URSS tait en voie d'extinction.[ ... ]
Les directions rgionales de la statistique n'en ont pas- tenu
compte
70

Kraval ne cde pas pour autant. Il crit Iagoda, alors
commissaire du peuple l'intrieur, ce qui montre bien le
dplacement du conflit qui se situe maintenant entre ces deux
administrations. Il met en cause le travail des bureaux de
l'tat civil pour la dfense de son institution. Ce faisant il
67. Sur cette rforme cf. Francesco BENVENUTI, The "Reform" of the NKVD,
1934 , Europe-Asia stuJies, 49 (6), 1997, p. 1037-1056; A. 1. KOKOURINE et Nikita
V. PETROV, La Lubianka; VTchK-OGPOu-NKVD-MGB-MVD-KGB,
1917-1960; Guide, coll." Rossia XX vek-Dokoumenty ,Moscou, 1997.
68. Recueil des lois, section Il, article n 36, 10 juillet 1934; A. G. VOLKOV, Le
recensement de la population de l'URSS de 1937, Histoire et matriaux, lnfonna-
tion express ; srie Histoire de la statistique ,., fascicule 3-5, tome Il, Mouze
Statistiki Goskomstata SSSR, Moscou, 1990, p. 196 ; traduit dans Annales de dmo-
graphie historique, La dmographie de l'Union sovitique,., 1992.
69. TsOAGS: Dpartement central des actes d'tat civil. Alievski en prend la
direction.
70. Rapport sur l'laboration du compte du mouvement naturel de la popula-
tion, 19 fvrier 1935, envoy par Alievski Iagoda, commissaire du peuple aux
Affaires intrieures, RGAE, 1562/329/107/120-127.
122 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
attaque directement le NKVD. Il souligne que la Direction
de la statistique s'est souvent adresse aux comits excutifs
des diverses rpubliques pour se plaindre des insuffisances
dans la couverture du territoire par les bureaux des ZAGS. Il
dmontre enfin qu'il est impossible de surestimer le nombre
de dcs
71

Les commissions de contrle se rangent l'avis du NKVD
et rejettent toute la responsabilit sur la Direction de la
statistique. Cependant, faute d'arguments prcis, elles
mettent en cause, comme au milieu des annes 1920, la
composition sociale et politique de la Direction de la statis-
tique. Dans une longue conclusion, elles indiquent que
l'quipe du mouvement de la population tait dirige par la
sans-parti Sifman
72
, qui [ ... ] mne une agitation antisovi-
tique car elle a dclar que en URSS, la situation des
travailleurs se dtriore, la mortalit de la population de
l'URSS augmente et la natalit diminue (informations sur
Sifman fournies par le NKVD)
73
. L'absence de commu-
nistes au sein de la Direction de la statistique est ensuite
souligne:
La direction de tout le travail du calcul de la population est
de fait ralise par le directeur adjoint du secteur, le cam.
Kurman, candidat au Parti. Malgr les dfauts vidents des
chiffres courants, avec lesquels travaille la TsOuNKhOu,
celui-ci estime que les chiffres sont corrects. Au lieu d'tre
critique et de tenter d'amliorer la situation, il les oppose aux
chiffres prsents par le cam. Staline au XVII congrs du Parti.
[ ... ]La situation est encore plus mauvaise au bureau du recense-
ment, dirig par Kvitkine, sans parti, ancien noble, membre du
parti social-dmocrate entre 1904 et 1908. Le NKVD indique
que Kvitkine rpand des bruits propos de la trs forte diminu-
tion de la population dans l'Union, discrditant les chiffres de
la population prsents par le cam. Staline au XVII congrs du
Parti. Dans ce mme bureau travaille le consultant Ouspenski
74
,
71. Rapport de Kraval, vice-directeur de la TsOuNKhOu, Iagoda, commis-
saire du peuple aux Affaires intrieures, 10 avril 1935, RGAE,
1562/329/107/152-155.
72. Rosa Sifman ne sera pourtant pas rprime en 1937. Elle continuera
travailler dans la statistique dmographique aprs la Seconde Guerre mondiale.
73. Sur le mouvement naturel de la population ,., rapport rdig par Grossman,
chef du groupe du personnel, et Nesterovski, contrleur responsable, transmis par
Ejov Staline, 23 juin 1935, RGAE, 1562/329/107/128-133.
74. Il sera rvoqu le 7 avril 1937 et rprim.
VERS LA TOURMENTE 123
fils d'un serviteur du culte, l'esprit antisovitique (selon les
informations du NKVD). Y travaillent aussi Florinskaa
75
(consultante), fille d'un serviteur du culte, Ouspenskaa (statisti-
cienne), fille d'un serviteur du culte, Leontieva (statisticienne),
fille d'un marchand, Nesloukhovski (chef de section), ancien
noble, Gibshman (consultant), ancien noble, exclu de l'appareil
sovitique durant la purge, selon la premire catgorie.
Ainsi l'affaire de la plus haute importance de la prparation
du recensement de la population de 1936 est entre les mains de
personnes socialement trangres, la tte desquelles se trouve
Kvitkine, cit ci-dessus.
De plus, il faut remarquer que, dans l'ensemble de l'appareil
de la TsOuNKhOu, parmi les trois cents travailleurs principaux
de niveau conomistes et au-dessus environ cinquante personnes
sont d'origine socialement trangre (noble, serviteur du culte,
marchand, etc.)
76

Ce texte montre clairement que tous les lments qui vont
fournir des justifications aux purges qui vont frapper l'appa-
reil statistique partir du mois de mars 1937 sont dj
prsents en 1935 : dnonciation de la contradiction entre la
dclaration de Staline au XVIIe congrs et les chiffres fournis
par la Direction de la statistique, constatation de tendances
dmographiques qui ne correspondent pas aux thories offi-
cielles sur la croissance forte de la population de l'URSS et
l'augmentation de la natalit, maintien, dans l'administra-
tion, de spcialistes d'origine socialement trangre . Les
dossiers du NKVD sont prts aussi, recelant des dclarations
hostiles et antisovitiques.
Rsolution inacheve d'un conflit
Ce conflit autour des chiffres de la population semble
pourtant trouver une forme de solution lorsque le Politburo
acide, le 2 juillet 1935, de crer une commission, compose
de lagoda, Ejov et Kraval, pour prparer un dcret sur l'enre-
gistrement et le calcul du mouvement naturel de la popula-
tion
77
Le 28 juillet, Kraval est nomm la tte de la
75. Elle sera rvoque le 7 avril 1937 et rprime.
76. c Sur le mouvement naturel de la population , op. cit.
77. c Procs-verbal de la runion du Politburo , n 29, point 9, 2 juillet 1935,
RGASPI, 17/3/967.
124 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
Direction de la statistique, la place d'Ossinski
78
Enfin, le
21 septembre, le Politburo promulgue un dcret consacr au
compte du mouvement naturel de la population
79
; le mode
de rsolution de ce conflit rvle sa difficult prendre une
dcision et fournir une solution. Manifestement, Staline
n'est pas encore prt trancher. Bien qu'il dfende vigoureu-
sement ses subordonns mis en cause par les commissions de
contrle, Kraval est nomm directeur. Malgr les rserves
qu'ils suscitent, les responsables de la prparation du recen-
sement resteront en place, aussi bien Kvitkine, qui en assu-
rera la direction, que Kurman, Ouspenski ou Florinskaa.
Enfin, le dcret sur le mouvement naturel de la population
renvoie dos dos la Direction de la statistique et le NKVD. Il
propose de renforcer le contrle tant du travail des ZAGS
que de l'administration statistique et de ses organes rgio-
naux, en retirant les lments socialement trangers et
peu qualifis.
On retrouve ici en partie la logique l'uvre lors de la
purge de l'appareil statistique de 1924. Cependant, la suite
de la rforme du NKVD, la tactique politique a chang. Elle
tend laisser le conflit se dvelopper entre deux administra-
tions, l'une dont la lgitimit repose sur une dmarche scien-
tifique, l'autre sur une fonction rpressive, sans que des
orientations particulires soient donnes. Cela ne modifie
cependant pas en profondeur la nature des positions
dfendues par l'administration statistique, dont les respon-
sables continuent mettre en avant le professionnalisme,
fondant leur attitude sur une croyance trs forte dans la fid-
lit la ralit des observations faites par les statisticiens. Les
transformations qu'a subies cette institution depuis le milieu
des annes 1920, en particulier le renouvellement d'une
partie de son personnel et son intgration au sein du
Gosplan, n'ont pas modifi fondamentalement leur atti-
tude : dfense de l'institution et de ses spcialistes, refus de
rpondre des arguments gnraux sur la croissance de la
78. Procs-verbal de la runion du Politburo , 28 juillet 1935, n 31, RGASPI,
17/3/969.
79. Annexe au procs-verbal du Politburo ,., n 33, point 227, 21 septembre
1935, RGASPI, 17/3/971, et dcret du 21septembre1935 du Conseil des commis-
saires du peuple de l'URSS et du Comit central du Parti Sur le mouvement
naturel de la population ,._ Ce dcret est publi dans le Recueil des lois, section 1,
article 53, 19 octobre 1935.
VERS LA TOURMENTE 125
population. La dfense que Kraval met en place pour
protger ses adjoints rappelle fortement celle dveloppe par
Popov, dix ans auparavant, pour sauver l'essentiel du
personnel d'une purge programme. En face, le NKVD
accrot l'tendue de ses prrogatives en empitant sur le rle
de contrle dvolu jusque-l d'autres institutions (l'inspec-
tion ouvrire et paysanne dans les annes 1920, puis la
Commission de contrle sovitique). S'il n'est pas possible,
sur la seule base de l'histoire statistique, de gnraliser cette
remarque l'ensemble du champ des administrations, cette
nouvelle situation tmoigne nanmoins d'une extension de
l'activit et de l'autonomie de cette institution policire, qui
peut contrler directement d'autres administrations, au
risque de confondre contrle et rpression, au niveau institu-
tionnel et pas seulement individuel
80

Ce conflit montre aussi a contrario que les responsables
politiques proches de Staline, et celui-ci surtout, n'ont pas
russi laborer un argumentaire cohrent pour dfendre
leurs positions. Faute de rponse adquate, ce dernier est
contraint, toujours, d'opposer une logique rpressive une
logique administrative. et scientifique. Il dlgue au NKVD
et aux comll].issions de contrle le soin d'agir sans proposer
lui-mme de solution. Les statisticiens ne reoivent donc pas
de prcisions relles sur la demande politique. Face des
signaux envoys particulirement flous et mal dfinis, ils
sont incapables de dcouvrir la logique politique sous-
jacente. S'ils excluent quelques termes proscrits du vocabu-
laire officiel, en particulier le mot famine , ils n'en
continuent pas moins souligner l'importance de la morta-
lit en 1933 ou les vnements dmographiques excep-
tionnels qui ont marqu cette anne-l.
Les dcisions de 1935 mettent fin trs provisoirement la
polmique. La Direction de la statistique envoie, jusqu'au
dbut de l'anne 1937, des rapports sur la situation dmogra-
qui, .chaque fois cela est possible, font
l'augmentation de la natahte, par exemple en 1936. Mais ces
documents n'en continuent pas moins signaler une hausse
de la mortalit tel ou tel autre mois. En voquant une
80. La diffrence avec la situation des annes 1920 est importante. Ds 1919, l'tat
civil tait sous la tutelle du NKVD de Russie, mais celui-ci agissait comme un minis-
tre de l'intrieur classique qui ne concentre pas l'ensemble des organes rpressifs.
126 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
augmentation des dcs rsultant d'avortements, due,
l'vidence, une observation insuffisante par les organes de
la milice et du commissariat la Sant de l'application de la
loi interdisant l'avortement
81
, ils mettent en cause d'autres
administrations, ce qui accrot la tension entre celles-ci et la
Direction de la statistique.
la veille de l'anne 1937, les profondes transformations
qui ont affect la structure de l'institution statistique, sa
direction et son personnel au cours de ses dix-huit annes
d'existence ne semblent pas avoir amoindri ses capacits de
rsistance et d'argumentation. Staline et ses proches n'ont pu
soumettre cette administration.
D'un autre ct, l'apparition du NKVD comme nouvel
acteur, au ct ou parfois la place des instances de contrle,
laisse prsumer que la confusion entre contrle et rpres-
sion va tendre peu peu tre la seule forme de rponse aux
conflits. Cette confusion nat de l'impossibilit de concilier
le maintien d'une lgitimit scientifique avec la rponse aux
exigences adresses par le pouvoir des administrateurs
professionnels. L'anne 1937 peut tre alors interprte
comme un aboutissement logique de cette tension.
81. Rapport de Kraval envoy Andreev (secrtaire du Comit central du Parti
Mo.lotov du Conseil de.s du peuple), Ejov (NKVD)
(v1ce-rres1dent du Conseil u peuple) sur "Fcondit,
mortahte et croissance de la population de 1 URSS pour les 10 premiers mois de
des donnes estimes partir de 97 % de l'ensemole des ZAGS)" ,.,
51anv1er 1937, RGAE, 1562/329/107/204-207.
6
La solution extrme
On comprend aisment l'enjeu que reprsente, pendant les
annes 1930, la ralisation d'un recensement de la popula-
tion. Le dernier a eu lieu en 1926. Or, il est indispensable de
disposer d'estimations actualises de la population pour
tablir les plans quinquennaux : population active par
branche d'activit, population rurale, urbaine, agricole,
industrielle, nombre d'enfants en ge scolaire et de personnes
ges, toutes ces informations sont ncessaires au Gosplafl et
toute forme administrative de l'conomie. Le caractre
massif et public d'un recensement dmographique en fait, en
revanche, un outil double tranchant. D'un ct, les chiffres
doivent permettre d'affirmer le triomphe du socialisme en
URSS et l'homognitft du territoire, lgitimer l'existence de
ce nouveau type d'Etat et sa prennit, et attester les
profondes transformations sociales d'un pays au seuil du
communisme. Mais, d'u11: autre ct, il ne faut pas qu'ils
dvoilent l'chec des choix politiques staliniens, en particulier
l'immense traumatisme humain de la collectivisation force.
Projets de recensements
Suivant une. logique administrative et scientifique, la
Direction de la statistique souhaite, trs tt, raliser un
recensement. Minaev, le nouveau directeur, l'aurait suggr
ds 1930. C'est ce que Kvitkine indiquera en 1937 au cours
de l'interrogatoire qui suivra son arrestation. Cependant
128 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
cette demande n'est pas voque au Politburo, ce qui tend
montrer qu'elle n'est pas parvenue convaincre les instances
politiques suprieures
1
En revanche, le projet est srieuse-
ment envisag en 1932, et mis l'ordre du jour de la runion
du Politburo du 20 avril 1932. Celui-ci dcide, la demande
de Molotov, qu'un recensement aura lieu en
dcembre 1933
2
Un recensement pilote est ralis ds le
13 aot 1932
3
Le questionnaire est proche de celui du recen-
sement de 1926, rput pour sa qualit 4. Il comporte de
nombreuses questions prcises sur la mobilit gographique,
l'analphabtisme et la situation professionnelle. Comme en
1926, les conditions de logement restent l'objet d'une atten-
tion particulire, notamment les cas de cohabitation de
plusieurs familles dans un mme logement et les lments de
confort disponibles (eau courante, etc.). La logique de la
continuit statistique prdomine encore, ce projet n'est pas
marqu par une nouvelle reprsentation de la socit.
En avril 1933, le recensement prvu pour dcembre est
ajourn et report en 1934
5
Il l'est une nouvelle fois en
juin 1934 et fix cette fois-ci , janvier 1936
6
Les plus hauts
responsables du Parti et de l'Etat commencent y prter une
grande attention partir de la fin de l'anne 1935. Aupara-
vant, Ossinski a t dmis de ses fonctions ( sa demande )
et remplac par son adjoint Kraval. Entre mi-dcembre 1935
et avril 1936, pas moins de quatre runions du Politburo sont
consacres l'organisation du recensement
7
Enfin, un
1. TsA FSB, dossier n 7978.
2. Procs-verbal du Politburo ,., n 97, point 33/10, 23 mars 1932, par consulta-
tion le 20 avril 1932, RGASPI, 17/3/881 et dcret du Conseil des commissaires du
peuple de l'URSS, 13 ot 1932, ainsi que Matriaux du procs-verbal de la
runion du collge de la TsOuNKhOu ,., RGAE, 1562/1/738/1; Formulaire du
recensement pilote de la population de 1932 ,., RGAE, 1562/1/738/35.
3. Dcret du Conseil des commissaires du peuple de l'URSS, Recueil des lois,
section I, 1932, n 29, anicle 186, 22 avril 1932.
4. Les divers projets de formulaires de recensement sont prsents sur le serveur
http://www-census.ined.fr. Sont ainsi fournis les formulaires des projets de 1933,
1934, 1936, 1937 et 1939. Dans la description qui suit, nous reprenons en partie de
nombreux lments prsents dans A. G. VOLKOV, Le recensement de la popula-
tion de l'URSS de 1937, Histoire et matriaux, op. cit., p. 27-28.
5. Procs-verbal du Politburo '" n136, point 56\32, RGASPI, 17/3/921.
6. Procs-verbal du Politburo ,., n 9, point 125\115, 26 juin 1934, par consulta-
tion le 22 juin 1934, RGASPI, 17/3/947.
7. "Procs-verbal du Politburo ,., n 35, point 176, 16 dcembre 1935, par consul-
tation le 15 dcembre 1935, RGASPI, 17/3/973; n1, point 1, RGASPI, 17/3/974;
n 2, point 272, RGASPI, 17/3/975; n 3,point 1, RGASPI, 17/3/976.
LA SOLUTION EXTRf.ME 129
dcret du Conseil des commissaires du peuple fixe la date au
6 janvier 1937
8

Une srie de projets de questionnaires est alors labore.
Parmi les trois conservs dans les archives, les deux premiers
sont rpertoris comme projets du formulaire de recense-
ment de 1936
9
, seul le troisime porte la mention de l'anne
1937
10
Les variations dans la formulation des questions, les
ajouts et suppressions notamment, clairent les formes de
ngociations et les tensions entre le regard politique et le
regard s t a t i s t i ~ u e ports sur cette opration, qui ont entour
leur rdaction
1

Dj, le premier projet ne contient plus de rfrence aux
conditions de logement. Au cours de l'laboration des trois
projets, les questions portant sur l'activit professionnelle
sont rduites au strict minimum. Les catgories sont consid-
rablement simplifies, orientant l'interprtation vers l'affir-
mation de l'unification de la socit et de la disparition
progressive de toute stratification sociale. Le questionnaire
de 1937 confirme et renforce la tendance engage la fin des
annes 1920, qui consistait enlever la statistique un de ses
principaux objets, l'tude fine de la socit. Cette logique de
simplification. extrme est partout : ainsi, alors que, dans le
premier projet, la question sur l'analphabtisme distinguait
ceux qui savaient lire et crire, seulement lire, ou taient tota-
lement analphabtes, elle est simplement formule, dans les
deux projets suivants, par la question Analphabte ou
non?. Le souci de montrer les succs de l'alphabtisation
prime de manire flagrante sur celui de cerner avec prcision
sa nature. Enfin, la disparition de toute rfrence aux rela-
tions de parent entre membres d'un mme mnage peut tre
interprte comme l'expression de la volont d'ignorer tous
les liens de solidarit au profit de la seule relation avec l'tat.
Les interventions du Conseil des commissaires du peuple
et du Comit central du Parti propos de la rdaction du
questionnaire ont t nombreuses et expliquent une grande
8. Dcret du Conseil des commissaires du peuple en date du 28 avril 1936.
9. RGAE, 1562/336/106/3 et RGAE, 1562/336/106/2.
10. RGAE, 1562/336/106/4.
11. Outre les documents originaux, dont les rfrences figurent dans les notes
prcdentes, on pourra consulter V. B. jIROMSKAA, I. N. KISELEV et louri
A. POLIAKOV, Un demi-sicle sous le sceau du secret. Le recensement de la popula-
tion de 1937, Moscou, 1996, ouvrage dans lequel figure une comparaison exhaustive
entre ces trois projets.
130 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
partie de ces transformations. Le 26 mars 1936, Kraval
rappelle au directeur de la commission du recensement qu'il
doit examiner l'ensemble des formulaires, puisque
l'ensemble de tous les formulaires remplis lors du recense-
ment doivent tre approuvs par le Conseil des commis-
saires du peuple . Un formulaire annot par le Comit
central du Parti montre que l'essentiel des corrections reve-
nant simplifier au maximum les questions ont t
conserves par la suite
12
Cette intervention directe a eu lieu
entre le premier et le second projet. Staline a lui mme
apport des corrections
13
Kraval aurait affirm que le
questionnaire concis et dense avait t crit de la premire
la dernire ligne par le camarade Staline en personne
14
.Par
ailleurs, la composition de la commission de prparation du
recensement est trs politique.
Dire ce qui est et ne doit pas tre
Les nombreuses interventions politiques tmoignent du
refus ou de l'impossibilit des statisticiens de comprendre les
intentions relles du centre politique. Elles ne suffiront pas,
toutefois, rsoudre les questions poses. Trs vite, ds
l'obtention des premires estimations, il devient clair qu'il
n'est plus possible de masquer le dficit important de la
population et les traces profondes de la famine de 1933. Les
auteurs du recensement en taient conscients avant mme sa
ralisation, car les diverses enqutes tests ralises durant
l'anne 1936 avaient mis en vidence que la population de
l'URSS serait trs,infrieure celle escompte par Staline.
En 1934, lors du XVIIe congrs du Parti, celui-ci avait en
effet soulign que la population de l'Union sovitique avait
cr de 160,5 millions de personnes la fin de 1930 jusqu'
168 millions la fin de l'anne 1933
15
.L'usage de ce chiffre
12. Ce document a t retrouv par le NKVD dans l'appartement d'A. S. Popov,
vice-prsident de la TsOuNKhOu en 1937, RGAE, 1562/329/200/135-136.
13. A. G. VOLKOV, Le recensement de la population de l'URSS de 1937,
Histoire et matriaux , op. cit.
14. Jbid.
15. Rapport du cam. Staline - rapport synthtique du cam. St. sur le travail du
CC du Parti, point 3 : amlioration de la situation matrielle et de la cultore des
travailleurs,., premire sance (soire du 26/0111934), XVII' congrs du Parti
LA SOLUTION EXTRME 131
tait symbolique. La puissance de l'URSS tait dmontre
par la rapidit de la croissance du nombre de Sovitiques.
Pour annoncer un tel chiffre, Staline s'tait fond sur les
projections du Gosplan ralises en extrapolant la crois-
sance observe dans les annes postrieures au recensement
de 1926, sur la base de l'hypothse d'une augmentation de
trois millions d'habitants par an entre 1926 et 1937. En 1935
nouveau, il avait indiqu que la croissance annuelle de la
population de l'URSS, qu'il estimait trois millions de
personnes, galait la population totale de la Finlande
16

Dans un tel scnario, les consquences humaines de la
collectivisation et de la famine de 1933 taient effaces des
chiffres. Les estimations de l'tat civil dont la Direction de
la statistique disposait des projections trs
loignes de celles du Gosplan. A ce sujet, Kurman rapporte
que, aprs le XVIIe congrs, Ossinski, alors directeur de la
statistique, eut un entretien avec Staline et lui demanda d'o
provenait le chiffre de la population qu'il avait cit. Staline
lui rpondit qu'il savait lui-mme quel chiffre indiquer
17

Lors d'une runion ultrieure du Comit central consacre
au recensemenc de la population, Staline aurait dit : Avec
Kraval, nous avons des divergences concernant les estima-
tions de la population - le recensement montrera qui a
raison
18

D'autres tmoignages ou accusations postrieurs rvlent
le trouble qui avait saisi les statisticiens face l'cart prvi-
sible entre chiffres prvus et chiffres attendus de la popula-
tion. Mme si on ne peut se fier des propos soutirs des
accuss lors d'interrogateurs du NKVD et utiliss contre
Kraval, Kvitkine et d'autres, ils expriment bien la nature de
ces doutes. Ainsi, Kraval, observant les estimations prlimi-
naires la ralisation du recensement, aurait affirm : Et
- compte rendu stnographique (26 janvier-10 fvrier 1934) (3' dition), Partizdat,
Moscou, 1934, p. 24-25 ; Pravda, 28 janvier 1934.
16. Pravda, 4 dcembre 1935; cf aussi Mark TOLTS, The Failure of Demogra-
phic Statistics; A Soviet Response to Population Troubles ,., mimo.
17. Il s'agit probablement de l'entretien entre Staline et Ossinski qui eut lieu le
25 fvrier 1934. Cf Les visiteurs du bureau de 1. V. Staline, 1934-1935 , lstorit-
cheskiArkhiv, 3, 1995, p. 122.
18. Brandgendler signale cela lui-mme lors d'un interrogatoire aprs son arresta-
tion. TsA FSB, dossier n 5719.
132 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
alors, nous ferons un recensement, et nous verrons bien
19

A peu prs au mme moment, il aurait insinu que la dimi-
nution importante du nombre de ttes de btail, dmontre
par le recensement du btail, est le rsultat de la politique du
Parti dans le domaine de la collectivisation
20
. Il aurait dit
aussi : A la veille du recensement, dans le cadre d'un
change avec les dirigeants de la Direction de la statistique
d'Ukraine, il est apparu que la population totale de cette
rpublique ne dpasserait pas 29 millions de personnes, alors
que les donnes officielles fournissaient un chiffre de
35 millions de personnes
21
Un proche collaborateur de
Kraval l'aurait encore accus, au cours de son interrogatoire
par le NKVD, de s'tre engag, aprs son arrive la tte de
la TsOuNKhOu, dans une dmarche d' altration
consciente des chiffres de la population pour tenter, par la
voie des chiffres, de dmontrer que la politique du Parti dans
ce domaine tait errone, qu'elle n'tait pas faite dans l'intrt
des masses, que la politique de collectivisation et d'industria-
lisation avait conduit au dprissement d'une masse norme
de population:, que la politique du Parti n'avait pas amlior,
mais au contraire dtrior la condition matrielle des travail-
leurs, et que cela expliquait l'absence de croissance de la
population en Ukraine, au Kazakhstan, dans l' AT chK, dans
la rgion de Koursk et dans la Volga infrieure
22
.
Autre accusation porte contre Kraval : en janvier ou
fvrier 1936, il aurait dclar l'un de ses collaborateurs que,
la Direction de la statistique,
opre une grande quantit de chiffres inexacts et gonfls, en
particulier ceux de la population, qui ne sont pas du tout comme
on se le figure ; une seule conclusion politique peut tre tire de
ces chiffres : la politique du Parti n'est pas correcte, elle entrane
le pays vers une catastrophe. Nous avons la TsOuNKhOu
toutes les possibilits de dmontrer cela avec des chiffres et nous
devons le faire, nous avons les gens pour cela. S'il n'est pas
possible d'arriver par d'autres moyens un changement de la
politique du Parti, nous devons montrer, partir de ces chiffres,
19. Cela est confirm par la rponse attribue Staline, voque ci-dessus, et
provenant d'une source indpendante de cette dernire.
20. TsA FSB, dossier n 8328.
21. Ibid. Une lettre conserve dans les archives confirme peu prs la vracit de
ces propos. Voir plus loin dans ce chapitr:
22. Ibid. ATchK: rgion de la mer d' Azov et de la mer Noire.
LA SOLUTION EXl'RtME 133
que la politique du Parti a fait faillite et qu'elle a provoqu le
dprissement de la population. Par cette voie, nous devons
arriver un changement de la politique du Parti. Il faut faire cela
au plus vite
23
.
D'aprs d'autres accusations, en voquant les rsultats de
l'analyse des donnes du recensement pilote de 1932, Kvit-
kine aurait, au cours d'une conversation tenue en mai ou
juin 1936, dvelopp une soi-disant thorie selon laquelle
la croissance de la population diminue en fonction de
l'amlioration du niveau de vie de la population. Plus le
niveau matriel est lev, moins la natalit l'est.
Le dbat ce sujet est important alors : il s'agissait de
savoir si la croissance de la population tait fonction du
niveau de vie. Certains soutenaient cette thse, alors que
d'autres, s'appuyant sur l'exemple des pays capitalistes mais
aussi de l'URSS, dfendaient la position inverse, qui se rv-
lera d'ailleurs exacte. Un dbat thorique important, mais
classique, tait donc utilis pour fonder des soupons et des
accusations.
Enfin, selo_n un responsable du secteur de la population de
la Direction statistique d'Ukraine, Kvitkine, durant un
sjour en Ukraine, lui aurait dit :
Au XVII congrs du Parti, Staline a dclar qu'il y avait
168 millions d'habitants et, un peu plus tard, qu'il nat en URSS
3 millions de personnes (une population gale celle de la
Finlande). Aprs cela, seuls ces chiffres ont figur dans les statis-
tiques officielles
24

C'est vident, on ne peut se fier ces dclarations soutires
lors d'interrogatoires du NKVD. En particulier, les interpr-
tations politiques supposes formules par Kraval et K vit-
kine ont t en partie soit suscites, voire inventes par le
NKVD lui-mme, soit provoques par le souci de leurs
divers collaborateurs de se dcharger de leur responsabilit et
de sauver leur vie. Toutefois, les dclarations de Kvit-
kine ont t vraisemblablement construites sur la base de ses
propres paroles, sorties de leur contexte ou pas. En effet, les
affirmations qui lui sont prtes correspondent aux ides qui
23. Ibid.
24. Ibid.
134 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
lui sont rgulirement attribues dans les divers rapports
dont il fait l'objet au cours des annes 1930, mais aussi qu'il
exprime dans ces propres travaux. En revanche, la figure de
Kraval, comme opposant rsolu la politique du Parti est
plus difficile admettre. Mais rien n'exclut une relle luci-
dit de sa part face aux chiffres qu'il recevait. Plong dans
une administration dont les statisticiens proclamaient haut et
fort le caractre rsolument scientifique, ce personnage poli-
tique en vient lui aussi dfendre les chiffres qu'elle produit.
Quoi qu'il en soit, les diffrents termes de l'analyse des
raisons de ces catastrophes dmographiques sont bien dans la
tte des statisticiens durant cette priode de prparation du
recensement. Tous ont conscience des disparits qu'ils vont
mettre en vidence et des contradictions propos desquelles
ils vont devoir s'expliquer. Le NKVD leur fait dire l'histoire
telle qu'elle se droule, mais ce simple fait les rend coupables,
puisque ces faits sont justement ceux que Staline s'emploie
faire disparatre. Cela dmontre, s'il en tait besoin, que
l'histoire exacte des diverses catastrophes de cette priode
tait connue de tous. Cela montre aussi que les interroga-
toires, loin d'tre une construction artificielle, tendent
simplement faire dire le vrai ceux qui ont t tmoins de
cette histoire. Le NKVD fait dire aux accuss ce qui est, mais
qui ne doit pas tre.
L'indiscutable tmoignage des chiffres
Le Comit central du Parti suit attentivement les rsultats
prliminaires d,..t recensement et le travail de justification
entam par la Direction de la statistique. Dix jours aprs le
recensement, le 16 janvier, le Politburo dcide de crer une
commission de vrification au sein du Parti, prside par
Iakovlev, responsable du dpartement de l' Agriculture du
Comit central
25
Membre du Comit depuis 1930, celui-ci
venait de l'inspection ouvrire et paysanne, dont il avait t
vice-prsident de dcembre 1926 dcembre 1929. Il avait
t ensuite commissaire du peuple l' Agriculture, entre
dcembre 1929 et avril 1934. Le choix de ce responsable
25. c Procs-verbal du Politburo ,., point 129, 16 janvier 1937, RGASPI,
17/3/983.
LA SOLUTION EX'TR.tME 135
politique rompu aux tches de contrle administratif, qui
avait occup un poste cl pendant la collectivisation et la
famine, n'tonne gure. La composition des douze membres
de la commission prserve nanmoins un rel quilibre entre
administrateurs statisticiens et bureaucrates politiques.
Parmi les premiers figurent notamment P. 1. Popov, premier
directeur de la statistique, Smoulevitch, connu pour ses
comptences en statistique sanitaire et sociale, et Nemt-
chinov, conomiste et agronome de renom qui a eu un rle
actif dans l'tablissement des balances fourragres. Parmi les
seconds, Ivan D. Vermenitchev est une figure caractris-
tique du nouveau bureaucrate du Parti promu pour sa fid-
lit. Cet homme, au parcours bureaucratique des plus
classiques, est n en 1899 en Asie centrale, dans une famille
paysanne. En 1920, il est le reprsentant du Turkestan au
commissariat aux Nationalits, puis, aprs avoir travaill peu
de temps la TsSOu et au Gosplan, il devient directeur de
la TsOuNKhOu, le 23 mai 1937, avant d'tre arrt le
5 dcembre 1937 et fusill le 9 fvrier 1938.
La composition quilibre de la commission
26
montre le
souci de prserver encore une lgitimit scientifique aux
oprations de contrle. Une srie de vrifications sur le
terrain est engage. Les rapports des diffrents membres de
la commission sont envoys Staline et Molotov entre le
4fvrier1937 et le 25 mars 1937. Les oprations de vrifica-
tion consistent aller dans les localits retenues pour
comparer individus recenss et individus prsents. Ainsi,
dans un village proche de Moscou, le vrificateur note que
140 des 6 899 habitants n'ont pas t recenss, dont 87 taient
prsents lors du recensement et 24 avaient rempli le formu-
laire individuel, mais avaient t rays tort car ils
s'taient absents le jour du recensement. Il conclut qu' un
dficit massif d'enregistrement a eu lieu dans les baraque-
ments dans lesquels vivent les ouvriers des chantiers de
construction. Dans ces endroits, les feuilles de recensement
ont t remplies en une journe sans passage d'un contr-
leur. Aussi, seuls les travailleurs qui se trouvaient dans les
26. Y figurent, en outre, Gueguetchkor, Tsagouria, A. Gaster, Rubinstein,
A. Tchelintsev, A. Barb, G. Kozlov.
136 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
baraquements ont t recenss, mais ceux qui taient sur les
chantiers ont t oublis
27
,
La plupart des autres rapports sont proches de celui-ci,
presque toujours construits selon un mme plan, probable-
ment dfini l'avance. Les lettres d'accompagnement trans-
mises par Iakovlev Staline et Molotov sont pleines de
menaces l'adresse des statisticiens. Par exemple, le
25 fvrier 1937, il indique que le vice-prsident de la
commission, G. Gueguetchgor, a fourni, le premier, de
nombreux exemples d'omissions de personnes qui avaient pu
tre rcupres la suite d'une simple vrification partielle,
organise par l'envoi en Ukraine de camarades pour une
dure de un ou deux jours ; deuximement elle montre les
sources principales du sous-enregistrement, qui est le
rsultat de l'organisation du recensement par la
TsOuNKhOu selon ses propres mthodes
28
.
Ds le 11fvrier1937, Kraval a essay d'expliquer le chiffre
estim de la population, dans un rapport envoy Staline et
Molotov
29
Il n'met aucun doute sur la qualit des rsultats
du recensement et soutient trs fermement l'organisation du
travail. Il dcrit les rgions qui ont connu une baisse de popu-
lation en attirant l'attention sur la situation suivante : dans
ce groupe sont incluses des rgions dans lesquelles l' opposi-
tion des koulaks la collectivisation a t la plus dure et la
plus vive, et cela a eu un impact sur le chiffre de la popula-
tion
30
. Il fournit mme une carte qui montre sans ambigut
les rgions touches par ce dclin de la population. Il critique
alors nouveau fortement le travail des bureaux de l'tat civil,
qui, selon lui, reste dfectueux malgr sa prise en charge par
le NKVD. Il critique aussi le travail d'enregistrement de la
population dans les grandes villes. Il se place totalement dans
la ligne de la polmique engage en 1933, et surtout en 1934,
avec le NKVD. Manifestement, il n'a pas pris conscience du
fait que la situation s'tait profondment transforme et que
les rapports de force s'taient modifis.
27. crits du dpartement de l'agriculture du Comit central du Parti sur la
TsOuNKhOu, sur les rsultats prliminaires du recensement de la population
de 1937 et 1939 et autres crits (1937-1957) ,., RGASPI, 82/2/537.
28. lbid.
29. Sur les rsultats prliminaires du recensement de la population de l'Union,.,
envoy par Kraval Staline et Molotov le 11 fvrier 1937 ; GARF.
5 446/22a/1 096/16-29, ainsi que RGAE, 1562/rfrence prcise gare.
30. Jbid.
LA SOLUTION EXTllME 137
Un rapport envoy par Kurman Kraval est encore plus
prcis
31
Celui-ci lui avait demand de lui expliquer la diff-
rence entre le chiffre estim par projection et le rsultat
observ. Dans un premier temps, comprenant le danger qu'il
court, Kurman refuse de le faire, mais finalement y est
contraint
32
Il confirme sa rticence lors de son interroga-
toire par le NKVD, indiquant que l'ordre lui avait t donn
par Kraval
33
Il a maintenu cette dclaration aprs sa libra-
tion des camps. Dans le rapport qu'il rdigea en 1937, il
examine de manire prcise l'origine de l'cart entre les
projections du Gosplan, utilises par Staline dans son
rapport au xvne congrs, et le chiffre obtenu, infrieur de
8 millions. Il explique que les dcs dans les camps n'ont pas
t dcompts, que la mortalit a t sous-estime durant les
annes 1930, en particulier en 1933, et que l'Asie centrale a
connu une migration massive
34
Au cours de son interroga-
toire, il sera reproch Kurman d'avoir avanc l'norme
mortalit des dtenus dans les camps comme explication
35

Auparavant, le 22 mars 1937, Iakovlev avait envoy
Staline et Molotov une copie du rapport crit par Kurman
Kraval, en pt"cisant que
Kurman, dans ce rapport, explique les rsultats du recense-
ment. Il note que, durant les dernires annes, 2 millions de
personnes o!lt. migr hors de l'URSS ; rajoute, la
preuve, 1 million de personnes au nombre de deces enregistres
Clans les actes d'tat civil en 1933 ; inscrit, sans la moindre
preuve, au titre du NKVD le dcs d'l,5 million de personnes,
ont l'enregistrement soi-disant aurait chapp l'enregistre-
ment gnral de l'tat civil.
31. Rapport sur le mouvement naturel de la population dans la priode inter-
censitaire-17 dcembre 1926-6janvier1937 ,adress 1. A. Kraval par Kurman,
le 14 mars 1937, RGAE, 1562/329/107/90-95.
32. Selon un entretien ralis aprs sa libration des camps : M. V. KURMAN,
Mmoires de M. V. Kurman , Cahiers du monde russe et sovitique, n 4,
p. 589-629. Cet er:itretien avait t recueilli par Anatoli VICHNEVSKI, Le destin
aun dmographe : portrait sur le fond d'une poque , Cahiers du monde russe et
sovitique, n 4, 1993, p. 577-588.
33. TsA FSB, dossier n 2791.
34. Rapport sur le mouvement naturel de la population dans la priode inter-
censitaire -17 dcembre 1926-6 janvier 1937 , RGAE, 1568/329/107/90-95. Ce
rapport est partiellement traduit dans Alain BLUM, Natre, vivre et mourir en URSS,
1917-1991, op. cit.
35. TsA FSB, dossier n 2791.
138 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
Ces chiffres sont trs proches de ceux avancs par les
fascistes
36

Nous avons obtenu les notes de Kurman de manire non
officielle
37

Ces notes vont dclencher une raction politique brutale.
Parvenues Iakovlev par un canal qui n'est pas prcis, elles
vont servir de base l'ensemble des dnonciations et accusa-
tions futures. Le lendemain mme, Iakovlev est reu par
Staline
38
Kurman est arrt dans la soire du mme jour. Il
sera dport un peu plus tard. Le processus de rpression
s'engage.
Dans un rapport synthtique non dat, postrieur
l'arrestation de Kurman, Iakovlev et l'ensemble des membres
de la commission de vrification soulignent les principaux
dfauts du recensement, condamnant ple-mle l'usage d'une
mthode errone, la volont de faire le recensement en un
jour, la mauvaise qualit de la rdaction des instructions,
l'absence de prise en compte des personnes qui voyagent, la
date mme du recensement (qui concidait avec le Nouvel An
orthodoxe russe), etc. Les conclusions sont exprimes en des
termes politiques et menaants :
Le recensement a t organis en l'absence des rgles les plus
lmentaires ;
Le recensement a t sabot dans le but prconu de dmon-
trer le mensonge fasciste au sujet des dcs en URSS, de la
famine et de l'migration hors des frontires de l'URSS en rela-
tion avec la collectivisation de quelques millions de personne ;
Ont t oublis dans le recensement, en juger d'aprs les
donnes que nous avons prsentes plus haut, pas moins de 4 %
de la population, soit environ 6,5 millions de personnes
39

Ce hiffre de 4 % ramne la population au niveau de ce
que Staline avait dclar, ce qui convient Iakovlev.
Kraval est reu deux reprises gar Staline, le 3 avril, en
prsence de Iakovlev, et le 25 avril . La tension monte entre
36. Soulign en rouge par Molotov.
37. RGASPI, 82/2/537/81.
38. Les visiteurs du bureau de 1. V. Staline, 1936-1937 ,., Istoritchesk"Arkhiv, 4,
1995,p. 47.
39. RGASPI, 82/2/537/129-155.
40. Les visiteurs du bureau de 1. V. Stalfue, 1936-1937 ,., Istoritchesk'Arkhw, 4,
1995, p. 48 et p. 50.
LA SOLUTION EXTllME 139
les diffrents protagonistes. Kraval accuse lakovlev d'avoir
fix l'avance la sous-estimation de 4 % laquelle il prtend
arriver dans son rapport; celui-ci rpond, dans une lettre
adresse Staline le 18 mai 1937:
Pour caractriser les mthodes par lesquelles Kraval dfend
la bande de saboteurs ayant ralis le recensement, je vous
demande de comparer celles utilises, et rapportes dans tous
mes tlgrammes, par les camarades qui ont vrifi le recense-
ment avec les dclarations calomnieuses que Kraval vous adresse
ainsi qu'au cam. Molotov, selon lesquelles nous aurions d'une
manire ou d'une autre convenu d'arriver pas moins de 4 % de
personnes non recenses.
Le cam. Kra val, au lieu d'examiner pourquoi et comment il
s'est retrouv la tte d'une bande de saboteurs, tente de
tromper les camarades, cachant ainsi sa faute au Parti
41

Iakovlev est reu par Staline deux jours aprs l'envoi de
cette lettre
42
Kra val, accus de couvrir ses collaborateurs, est
arrt deux semaines plus tard, le 31 mai 1937, dans son loge-
ment situ dans la fameuse maison sur le quai dans
laquelle vivaient de nombreux dirigeants
43
Il est condamn
par le collge militaire de la Cour suprme de l'URSS, le
21 aot 1937, la peine de mort et la confiscation des biens
qu'il possde. La condamnation est excute Moscou, le
26 septembre, sans que Kraval ait reconnu sa culpabilit.
Ennemis du peuple
Les arrestations de Kurman et de Kraval prcdent de
quelques semaines seulement celles, nombreuses, qui vont
dcapiter l'ensemble de l'appareil de la statistique. Kvitkine,
directeur du bureau du recensement, est fusill. Son adjoint,
Brandgendler, dport, meurt dans un camp en 1942
4
Les
responsables, centraux ou locaux, sont arrts puis dports
41. RGASPI, 82/2/537/124, le 18 mai 1937.
42. c Les visiteurs du bureau de 1. V. Staline, 1936-1937 ,., IstoritcheskiArkhiv, 4,
1995,p. 47.
43. TsA FSB, dossier n 8328. Sur la Maison sur le quai ,. (Dom na naberejnoi)
et l'arrestation progressive de la plupart de ses habitants, voir par exemple le roman
de Youri TRIFONOV, La Maison du quai, Gallimard, Paris, 1978.
44. Kurman a crois plusieurs fois Brandgendler durant sa dportation.
V. N. Maksimova a racont le destin de Brandgendler dans ses souvenirs :
140 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
ou excuts. Devenu directeur de la statistique le 23 mai
193 7, Vermenitchev est charg de l'essentiel de.l'opration de
purge interne. Il conclut son travail en dcembre 1937 par ces
termes:
Les ennemis du peuple qui rgnent en matre la
TsOuNKhOu ont dsorganis consciemment le travail de la
TsOuNKhOu et men une politique de sabotage dans le
domaine de l'organisation du travail [ ... ].Une telle politique a
conduit une fluctuation exceptionnelle des effectifs de l'appa-
reil de la TsOuNKhOu
45
.,.
Lui-mme est arrt juste aprs, le 5 dcembre 1937,
condamn mort le 8 fvrier 1938, et excut le mme jour.
Au cours de ses interrogatoires, parlant de son travail de
sabotage la Direction de la statistique, il dclare n'avoir
pas eu le temps de causer un grand prjudice puisqu'il ne
connaissait personne dans cette administration ! Il a t
accus nanmoins d'tre membre d'une organisation contre-
rvolutionnaire et d'activit de sabotage
46

En quelques annes les trois quarts du personnel ont t
renouvels : un quart seulement du personnel prsent en
1939 tait dj l en 1935. La rotation tait dj forte et les
exclusions frquentes avant mme 1937, mais elles attei-
gnent alors un sommet, le sort de ceux qui sont touchs tant
dramatique le plus souvent. Il n'est pas possible d'tablir la
liste de tous ceux qui furent arrts, dports ou fusills,
notamment dans les directions rgionales
47
Ce fut le cas de
nombreuses personnes voques dans cet ouvrage et on peut
estimer qu'un peu moins de la moiti des personnes ayant
occup une gosition de responsabilit ou de spcialiste ont
t fusilles .
V. N. MAKSIMOVA, Parmi mes souvenirs (annes 1920-1930) ,., Voprossy statistiki,
10, 1996,p. 78-87.
45. Dcret du prsidium unifi du Comit central de l'Union et du comit de la
rgion de Moscou de l'Union des administrations d'tat,. (dcembre 1937
- projet), RGAE, 1562/2/758/6.
46. Dans ce groupe contre-rvolutionnaire ,., on trouve aussi les noms de
Mejlaouk, G. 1. Smirnov, Kviring, Parzian, Mesiatsev, Fichzon et Trotski (TsA
FSB, dossier n 9444).
47. A. G. VOLKOV, Le recensement de la population de l'URSS de 1937,
Histoire et matriaux , op. cit.
48. Parmi les 160 personnes vivantes a dbut de l'anne 1937, voques dans cet
ouvrage, n'ayant pas occup de position simplement politique haut niveau et dont
LA SOLUTION EXTMME 141
Paralllement cette rpression massive, les dirigeants
politiques hsitent sur la conduite tenir face aux rsultats
eux-mmes. Aucune dcision n'est prise avant
septembre 1937. Aucun chiffre n'est publi, mais un premier
rapport est effectu en aot 1937 par Pissarev et Khotimski.
Les deux statisticiens proposent une srie de corrections qui
conduiraient porter le chiffre de 162 millions d'habitants
168,5 millions. L'argumentation semblait pouvoir tre
accepte puisqu'elle reprenait les critiques et conclusions
dj formules par la commission Iakovlev. Les auteurs du
rapport proposaient mme un projet de dcret contenant
entre autres un article autorisant la TsOuNKhOu
apporter aux rsultats du recensement de 1937 des correc-
tions au sous-enregistrement, diffrentes selon les rpu-
bliques et les rgions ; reprenant la proposition de la
TsOuNKhOu de le corriger globalement pour l'URSS de
4 %
49
. Ce dcret ne fut pas adopt. Au contraire, le
23 septembre 1937, le Comit central du Parti annule le
recensement et dcide q_u'une nouvelle opration censitaire
doit tre ralise en janvier 1939
50

Il est difficile de comprendre ce qui a orient la dcision
dans ce sens, et non dans celui d'une manipulation.des
rsultats. Il est certain que la rpression qui s'tait abattue sur
l'appareil statistique tait ainsi justifie. De son ct, la
Direction de la statistique tait incite par cette nouvelle
opration lgitimer la dcision antrieure et reprendre
une logique professionnelle de travail. Enfin, un tel dcret
impliquait la ncessit de remettre en route trs rapidement
les organes rgionaux et centraux. Iakovlev, l'origine des
arguments critiques et des propositions de correction, est
lui-mme arrt juste aprs ce dcret, le 12 octobre 1937. Il
est fusill peu aprs, le 29 juillet 1938.
on connat au moins quelques lments biographiques, en particulier l'anne de
naissance, 52 au moins furent fusilles durant les annes 1937 et 1938, 66 dcdrent
aprs 1938, 43 ont. un destin inconnu, mais parmi elle plusieurs ont probablement
t arrtes. Voir l'ensemble des biographies prsentes sur http://www-
census.ined.fr/histarus. Nous esprons, terme, pouvoir donner une image plus
prcise de ces rpressions.
49. Projet de proposition,., in Rapport sign Pissarev et Khotimski ,., 19 aot
1937, RGAE, 1562/329/200/1198.
50. Dcret du Conseil des commissaires du peuple du 27 septembre 1937, Recueil
des lois. Procs-verbaux du Politburo ,., n 54, point 13, par consultation le
23 septembre 1937, RGASPI, 17/3/992; annexe.
142 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
Une autre question reste pose. Pourquoi la purge a-t-elle
pargn un certain nombre de statisticiens qui avaient pour-
tant particip l'laboration du recensement et ne semblaient
pas avoir pris de positions particulires susceptibles de les
protger contre la rpression ? Parmi ceux-ci, on trouve
Vladimir N. Starovski, membre de la commission mthodo-
logique en 1932, qui avait mme sign un ouvrage prfac par
Kraval, class maintenant ennemi du peuple (cet ouvrage
fut retir de la circulation en 1938, car il contenait de
nombreuses affirmations errones
51
), Aron la. Boarski,
proche collaborateur de Brandgendler, P. 1. Popov, dont le
dossier, dans les mains du NKVD, n'avait srement rien
envier ceux de Kraval et de Kurman. Aucun d'entre eux ne
sera arrt. Le souci de prserver un noyau minimum de
professionnels comptents peut avoir guid ce choix, ou
est-ce plutt le hasard des accusations qui a t dtermi-
nant ? Les documents d'archives ne permettent pas
aujourd'hui de rpondre avec prcision cette question. Il
est clair que les personnes places aux avant-postes de l'appa-
reil administratif ont t les plus touches. D'autres l'ont t
probablement selon le hasard des noms voqus lors des
interrogatoires. Ceux qui semblaient former un groupe soli-
daire taient frapps de manire systmatique.
Cette purge apparat comme une tentative dfinitive de
rompre avec les contradictions qui ont surgi entre 1929
et 1933. Confront une situation dmographique catastro-
phique, le pouvoir politique, Staline en particulier, n'a pu
imposer ni mme fournir de solution. Tou tes les pressions,
le dveloppement en partie autonome du conflit entre le
NKVD et la Direction de la statistique, les tensions et les
suspicions entretenues n'ont pas conduit les statisticiens
falsifier les donnes. Ils n'ont pas fourni des statistiques qui
auraient fait disparatre les traces des drames. La seule solu-
tion imagine par le pouvoir a consist nier la ralit des
faits mis en vidence, accusant globalement ceux qui les
observaient, et ordonner de refaire le recensement. La
rponse politique fut seulement rpressive.
Cette solution absurde et inefficace face un chec de
la politique conomique et sociale, qui sera nouveau mis en
vidence en 1939, fut une vritable fuite en avant dans le
51. RGAE, 1562/1/1063/104-108.
LA SOLUTION X T R ~ . M E 143
mensonge. La statistique n'tait plus un outil de connais-
sance, mais un moyen de propagande. La rpression fit
disparatre ceux qui fournissaient des lments contradic-
toires avec le discours diffus ou mettaient simplement en
doute la parole de Staline, hommes porteurs d'une culture
professionnelle hritire d'une priode que le dirigeant
voulait rvolue. Destine introduire une vritable rupture
entre le pass et le futur, la rpression devait effacer les traces
du premier en supprimant, en mme temps que les
personnes, tout ce qui le rappelait. L'objectif tait aussi de
casser toutes relations individuelles susceptibles de crer une
quelconque cohsion entre des personnes, ou des groupes,
qui pourraient s'interposer entre la population et le pouvoir
et entraver l'tablissement d'un pouvoir autoritaire non
partag. Mais cette rpression n'effaa ni le travail statistique
qui avait t effectu, ni ses fondements mthodologiques, ni
l'organisation administrative qui lui avait servi de cadre. En
effet, faute d'lments ou d'orientations fixs avec prcision,
l'administration statistique, aprs la purge, ne disposait pas
des cls pour rorienter son travail et faire concorder
donnes chiffres et propagande politique.
La normalisation inacheve
Loin d'tre une opration de pure forme, la programma-
tion du recensement de 1939 remit en chantier l'ensemble des
oprations de prparation pendant l'anne 1938. Elle fournit
un exemple assez unique des consquences des grandes
purges. La manire dont le nouveau recensement fut
effectu, le processus d'estimation des chiffres, la diffusion,
les explications donnes illustrent comment la relation entre
l'administration statistique et le centre politique s'est trans-
forme. La ralisation de ce recensement fut marque par un
processus continu d'ajustement entre statisticiens et diri-
geants politiques. Les premiers furent l'objet de diffrentes
formes de manipulation et furent soumis diverses pres-
sions. Si leurs ractions montrent les limites de celles-ci, elles
rvlent aussi l'influence qu'elles ont pu exercer sur les dci-
sions qu'ils prirent. La prparation du recensement de 1939
claire d'un jour _particulier l'interaction entre gouvernants et
statisticiens qui est au cur de la production de tout
144 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
recensement dmographique. Ici, le mode d'ajustement des
dcisions de chaque groupe de protagonistes claire la faon
dont s'exerait ce pouvoir, et notamment les limites de
l'imposition d'un contrle total sur le travail statistique.
La rdaction du nouveau questionnaire en est un exemple.
Celui de 1937 est retravaill p"our modifier tout ce qui avait
fait l'objet de critiques: la grille des nationalits est consid-
rablement simplifie, la question sur l'alphabtisation est
pose de telle manire que la proportion de personnes dsi-
gnes comme alphabtises soit plus importante. La question
sur la religion est supprime car le recensement prcdent
avait montr l'chec partiel de la lutte antireligieuse. D'autres
modifications sont apportes et la passation du questionnaire
ne doit plus se drouler en une seule journe
52

Les difficults des oprations de prparation se multi-
plient. Elles sont accrues par la dsorganisation des direc-
tions nationale et rgionales de la statistique entrane par la
purge de 1937. Le personnel a t profondment renouvel,
les recrutements ont t faits en toute urgence, qu'il s'agisse
des responsables, souvent peu comptents, ou des agents
recenseurs. La Direction de la statistique s'efforce cependant
de recruter en priorit parmi ceux qui ont particip au recen-
sement de 1937 et ceux qui l'ont prcd depuis 1920. Elle
donne instruction ses divers directeurs rgionaux de porter
une attention particulire aux personnes ayant particip la
ralisation du recensement de 1937 et qui, selon les organi-
sations sociales, ont bien accompli leur travail
53
.
Cette lettre est crite par Pissarev, qui avait propos une
modification des rsultats de 1937, en arguant des dfauts de
sa ralisation. Curieusement, elle incite faire appel ceux
qui y ont particip sur le terrain, reconnaissant par l mme
la ncessit de recourir une forme de comptence. Ici,
toutefois, est introduite une concession au Parti. Ne seront
retenues que les personnes qui ont t juges fiables par les
organisations sociales relais du Parti. L'agent recenseur aussi
devient sous contrle politique. Par ailleurs, il est autoris
52: Les IX et X de ce livre traitent plus en dtail des transformations de
certaines questions.
53. tous les directeurs des OuNKhOu des rpubliques et des rpubliques
au.tonomes, et rgions, lettre en date du 17 avril 1938 signe Pissarev,
faisant fonction de chef du bureau du recensement de la population, RGAE,
1562/1/1032/1-2.
LA SOLUTION EX'fR.tME
145
d'utiliser certains documents de travail du recensement de
1937 comme documents de contrle, les listes des localits
par exemple
54

Une nouvelle campagne d'appel une participation active
au recensement est lance, plus menaante que la prc-
dente. En 1926, une affiche de propagande soulignait qu'il
faut donner des rponses exactes toutes les questions de
l'enquteur , une autre, publie en 1937, martelait
Montrons l'exemple d'une conscience et d'une organisa-
tion leves. Un slogan utilis en 1939 nomme le modle
politique suivre : Menons le recensement de la population
en bolcheviks ! Le devoir de chaque citoyen est de se faire
recenser et de donner des rponses exactes toutes les ques-
tions poses. Des projets de slogans sont de la mme
teneur:
Le recensement national de la population de 1939 - un
regard sur la victoire mondiale historique du socialisme en
URSS.
Un travail de construction, un travail de gouvernement, un
travail planifi sont impensables sans une comptabilit exacte. Et
la comptabilit est impensable sans la statistique
La Russie tsariste tait une prison des peuples. Dans notre
pays sovitique, la grande union des peuples gaux crot et se
en compte de faon exemplaire la composi-
t10n nationale de l'URSS dans le recensement de la
population
55

Ds le 29 novembre 1938, un article de la Pravda insiste
sur l'importance du recensement et voque les risques de
sabotages
56
Sous le titre, Le recensement, une affaire d'tat
hautement importante , les premires lignes prcisent que
toutes les organisations locales du Parti n'ont pas compris
l'importance du recensement. La Direction de la statis-
tique s'est inquite maintes reprises, effectivement, de
l'insuffisance de la prparation dans plusieurs rgions. Aprs
54. Lettre adresse au directeur de la statistique de la rpublique d'Oudmourtie,
indiquant que le bureau du recensement de la population communique que, pour
analyser la population selon la liste des localits pour le recensement de 1939, il est
possible d'utiliser les donnes de 1937, comme l'un des matriaux de contrle,.,
lettre signe Bozine, vice-directeur de la TsOuNKhOu, RGAE, 1562/329/200.
55. Slogans du recensement de 1939 (Projet),., RGAE, 1562/1/1033/245-246.
56. Pravda, 29 novembre 1938.
146 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
avoir soulign la croissance rapide de la population sovi-
tique, le texte prend un ton plus ouvertement politique : Le
recensement de 1937 a montr l'norme intrt du peuple
sovitique pour une opration importante. Des ennemis du
peuples mprisables, la TsOuNKhOu, ont fait tout leur
possible pour qu'il n'y ait aucun rsultat. Ces ennemis ont
maintenant t dvoils. Le recensement de 1939 doit donner
une image exacte et vritable de la vie d'un pays sovi-
tique
57
Les statisticiens deviennent ennemis du peuple et
celui-ci garant des bons rsultats du recensement.
Ds lors, la propagande se dveloppe de manire beaucoup
plus systmatique que deux ans auparavant. : tel un compte
rebours, un article parat pratiquement chaque jour partir
du 26 dcembre 1938, rptant chaque fois les mmes
formules. Le 10 janvier, en premire page, la Pravda crit:
Il faut organiser le recensement sans aucune absence, sans
erreur! Le recensement a lieu entre le 17 et le 24 janvier
1939. Le dernier article parut ce jour-l.
Cela n'empche pas les mmes difficults d' enregistre-
ment de la population que lors du recensement prcdent.
Cela ne dissuada pas des attitudes d'opposition : ici ou l,
certains se dclarent de nationalit orthodoxe ou encore
rpondent sujets du tsar. D'autres feignent d'tre muets,
craignant d'tre arrts comme en 1937. Un instructeur va
mme jusqu' prciser son groupe d'agents recenseurs que
le recensement est destin identifier les zones densment
peuples pour dplacer la population
58
Ces manifestations
d'opposition, qualifies bien entendu d'antisovitiques,
semblent ni plus ni moins fortes qu'en 1937, malgr la
violence d la rpression qui a touch le pays entre-temps.
Manipuler
Trois recensements ont lieu, celui de la population civile,
celui de la population sous contrle du NKVD (aussi bien
les membres du NKVD et leur famille que les dports,
prisonniers et autres dplacs spciaux), celui de l'arme.
Dans le premier cas, les dnombrements sont raliss avec
57./bid.
58. RGAE, 1562/329/285/57-111.
LA SOLUTION Ex'TR!ME 147
rigueur et les bulletins rassembls pour l'ensemble de
l'URSS. L'estimation finale de la population pour l'ensemble
du pays et dans les diffrentes rgions subit les premires
manipulations. Les plus importantes consistent raffecter
des personnes recenses dans les deux contingents spciaux
(NKVD et arme). Des instructions ce sujet indiquent que
la population recense de faon spcifique doit tre redistri-
bue selon des instructions prcises pour chaque rgion. Ces
directives ne s'attardent pas sur la raison de ces redistribu-
tions. Le directeur adjoint de la Direction de la statistique
rdige un tlgramme adress un certain nombre de direc-
tions statistiques rgionales :
Le bureau du recensement vous prvient que, dans le bilan
du recensement pour certaines rpubliques et rgions, il sera
indispensable d'inclure quelques contingents de personnes
dnombres de faon centralise.
Vous recevrez prochainement un tlgramme dans lequel sera
indiqu le nombre de personnes inclure dans la population
urbaine et rurale respectivement, ainsi que dans certaines villes.
Le tlgraw..me sera ainsi rdig :
Bureau statistique de ...... - Notre circulaire:
ville 1135, 200, 1335, 1 315, village 4 300, 515, 4 815, 4111;
dont ville Ivanovsk 630, 120, 750, 700, 19 926.
Un tel tlgramme signifiera, qu'il faudra ajouter l'effectif
total de la population urbaine 1 135 hommes, 200 femmes,
1 335 personnes des deux sexes, parmi lesquelles 1 315 ges de
18 ans et plus.
Dans la population rurale, il sera indispensable d'inclure
4 300 hommes, 515 femmes, 4 815 personnes des deux sexes,
dont 4 111 ges de 18 ans et plus.
Dans le complment rajout la population urbaine il est
indispensable d'inclure la population de la ville d'Ivanovsk
630 hommes, 120 femmes, 750 personnes des deux sexes, dont
700 ges de 18 ans et plus.
La fin du tlgramme donnera le total, pour contrle.
A la rception d'un tel tlgramme, il vous sera indispensable
de rpartir la population rurale entre les diverses units territo-
riales rurales, et la population urbaine (en en retirant les
personnes ajoutes des villes indiques) entre toutes les autres
villes (c'est--dire non nommes dans le tlgramme). La rpar-
tition doit tre effectue proportionnellement au chiffre de la
population.
148 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
Aprs rception de notre tlgramme, tous les bilans conte-
nant un total n'incluant pas les populations rajoutes doivent
tre retirs et recueillis par le bureau spcial. Il faudra retirer
tous les bilans dont disposent les inspecteurs de district. Pour la
diffusion des informations (lorsqu'elle sera autorise) et leur
dispersion dans les districts, on ne pourra utiliser que les
donnes compltes (incluant nos complments).
De la mme manire, nous donnerons des prcisions pour que
la prsentation des formulaires 1 et 2, avec le bilan du recense-
ment, contienne ces complments.
Durant la phase de l'exploitation mcanique du recensement,
les bilans du traitement du contingent trait la Direction
centrale seront runis au sein de chaque station avec les bilans de
chaque unit territoriale.
Il faut confirmer la rception de cette circulaire par un tl-
gramme ayant la forme suivante : circulaire reue - sign
Bozine, vice-directeur de la T_sOuNKhOu, directeur du bureau
du recensement - 21 mars 1939
59

Cette instruction mrite d'tre cite intgralement car son
style, fait la fois de prcision et de prudence, exprime bien
toute l'ambigut des manipulations effectues. La manipula-
tion de la rpartition territoriale de la population est claire :
les prisonniers et dports, en particulier, sont compts dans
d'autres rgions que celles de leur dportation et la rparti-
tion est dicte par Moscou, sans aucun contrle de la part des
directions rgionales. Leur personnel est impliqu de fait
puisqu'elles sont charges de faire une partie du travail. Bien
plus, l'ensemble des personnes qui participent, au niveau de
chaque district, au dcompte des bulletins, ne peuvent pas
ignorer cette manipulation des chiffres puisqu'on ne leur
permet pas de conserver les anciens dcomptes (qui cepen-
dant ne sont pas dtruits, mais conservs de manire secrte).
Comment les non-dits ont t interprts par le personnel
local ? Bien entendu, le responsable du recensement
n'voque jamais la qualit des populations raffectes. Il ne
prcise pas qu'il s'agit de dports et d'interns, mais
l'exemple donn ne laisse pas planer de doute dans la mesure
o il prsente un trs fort excs d'hommes adultes.
Toutefois, cette pratique d'une manipulation trs partielle
(il n'y a pas eu de cration d'individus au sens strict du terme)
59. RGAE, 1562/329/285/120-121. Une liste des soixante-quatre rgions o la
circulaire est envoye est jointe au tlgramme.
LA SOLUTION EXTIUE 149
semblait conserver au recensement son caractre srieux et
raliste. Cela peut expliquer que les responsables rgionaux
se soient inquits la lecture des premiers rsultats qu'ils
reurent. Cette inquitude rappelle celle qui avait saisi
Kurman ou Kraval en 1937. Le directeur de la statistique
d'Ukraine semble rellement effray dans la lettre qu'il
envoie, le 28 fvrier 1939, sa Direction centrale :
Selon les donnes prliminaires du recensement de 1939, la
population de l'Ukraine est de 29 391 000 habitants
60

[Aprs quelques corrections] on peut s'attendre une popula-
tion de 29 600 000 habitants.
En comparant ces chiffres avec les donnes dfectueuses du
recensement de 1937 (28 386 000 habitants) et la croissance
naturelle pour les annes 1937-1938 (1 478 000 habitants), on
obtient une population infrieure de 300 000 p,ersonnes celle
du recensement de 1937. Compte tenu du caractre dfectueux
des rsultats du recensement de 1937, nous supposons que
la diffrence effective doit tre de l'ordre de
700-800 000 habitants
61

On compi:end l'inquitude du directeur de la statistique
ukrainienne et de son chef du bureau du recensement dcou-
vrant que l'estimation de 1939 serait infrieure l'extrapola-
tion de l'estimation de 193 7 ! Ils ne sont pas encore au
courant des procdures de rpartition des personnes
rprimes dont l'Ukraine va largement bnficier pour
effacer les dficits de la famine
62

Les deux responsables de la statistique ukrainienne s' effor-
cent d'expliquer l'cart prvu entre les rsultats de 1939 et
ceux de 1937 ou plutt ce qui aurait d tre mesur en
1937 si le recensement n'avait pas t dfectueux . Ils
doivent pour cela russir un grand cart dans le raisonnement
60. Il s'agit de la population obtenue avant redistribution du contingent spcial.
61. Rapport transmis Soouznarkhozioutchet Gosplana SSSR - par le chef du
bureau du recense111ent de la population, le cam. Bozine, le 28 fvrier 1939, de
l'OuNKhOu d'Ukraine, Kiev, sign par Riabitchko, directeur de l'OuNKhOu
d'Ukraine et Boulgakov, vice-directeur et directeur du bureau du recensement de la
population; RGAE 1562/329/285/145-147.
62. En dfinitive la population totale de l'Ukraine atteindra 30 848 000 habitants,
soit prs d'un million d'habitants de plus que la population initialement estime :
TsSOu Gosplana SSSR, Population e l'URSS au 17 janvier 1939 par districts,
centres de district, villes, localits ouvrires et localits rurales importantes, selon les
donnes du recensement de la population de 1939, Gosplanizdat, Moscou, 1941, p. 8.
150 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
pour concilier la ncessit de tenir un discours sur le recense-
ment de 1939 fond sur des arguments scientifiques et l'obli-
gation d'admettre la falsification du recensement de 1937 qui
rend encore plus difficiles les justifications apporter. Aprs
avoir dvelopp des arguments prouvant la parfaite ralisa-
tion du recensement, et par consquent l'exactitude des
rsultats trouvs, ils essaient d'expliquer le dficit apparent
de 700 000 800 000 habitants par le dplacement de la popu-
lation de localits entires des zones frontires, le dplace-
ment de la population d'anciens bourgs au Birobidjan, le
dpart annuel d'tudiants allant tudier liors d'Ukraine, l'exil
des personnes rprimes et de leur famille l'extrieur de
l'Ukraine, la diminution des flux d'immigration vers le
Donbass en provenance des autres rpubliques, le recrute-
ment organis de travailleurs envoys hors d'Ukraine, le
dpart hors des frontires d'Ukraine pour le travail forc,
l'augmentation des contingents d'appels, et mme le dpart
de jeunes filles en Extrme-Orient l'appel de la camarade
V. Khetagourova
63

Les raisons invoques font rfrence en partie la poli-
tique rpressive stalinienne, comme l'avait fait Kurman.
Cependant, la diffrence de celui-ci, aucune d'elles n'est
rellement prcise et l'immigration vers l'Ukraine n'est pas
mise en regard avec l'migration. De plus, des explications
anecdotiques ctoient des arguments de fond, ce qui semble
tmoigner du refus des responsables de s'engager plus avant
et de faire une analyse srieuse des faits.
Cette inquitude tait dj prsente chez les statisticiens
avant le recensement. Ainsi dans un rapgort adress le
15 janvier 1939 Staline et Molotov, Popov "indique :
Selon les donnes du Gosplan, la population en 1937 ( la
fin du deuxime plan quinquennal) serait gale 180,7 millions
d'habitants. Au dbut de l'anne 1939, conformment au
coefficient propos par le Gosplan, pour le deuxime plan
63. Valentina Khetagourova tait la femme d'un officier del' Arme rouge qui
avait t envoy dans une garnison de !'Extrme-Orient. Elle a t utilise pour
lancer un appel aux jeunes filles des Jeunesses communistes, pour que celles-ci
s'installent l-bas, afin de compenser la trs forte masculinit de la population. Bien
entendu, les dparts de ces jeunes filles, pour autant qu'il y en eut, furent drisoires
par rapport au dficit indiqu en Ukraine.
64. P. l. Popov est alors directeur du dpartement de l'agriculture du Gosplan.
LA SOLUTION EXTIIBME 151
quinquennal, la population devrait tre gale 183,7 millions
d'habitants.
Le recensement du 17 janvier 1939 parviendra une estima-
tion de la population entre 170 et 175 millions d'habitants. La
diffrence sera donc de l'ordre de 14 18 millions
d'habitants
65

Ce raisonnement, dvelopp longuement dans son
rapport, s'appuie sur des tableaux donnant une estimation de
la population en URSS du 1er janvier 1927 au 1er janvier 1938,
qui confirme partiellement les rsultats du recensement de
1937, bien que celui-ci ne soit jamais cit. Malgr la rpres-
sion qui a frapp la plupart des responsables de la statis-
tique, en raison justement de la divergence entre les
projections du Gosplan et les estimations de la Direction de
la statistique, Popov est convaincu que le recensement de
1939 fournira des estimations cohrentes avec ces dernires.
Convaincu de la ralit des donnes observes et de la non-
manipulation des chiffres, il reste persuad que le recense-
ment sera ralis dans les rgles.
Les manipulations territoriales imposes par la direction
centrale ont t difficiles faire accepter, tant les oprations
impliquaient un grand nombre de personnes, et ont conduit
modifier des chiffres dj recueillis et en faire dtruire
d'autres. Une correspondance abondante, la fin de l'anne
1939 et au dbut de l'anne 1940, entre les responsables
statistiques rgionaux et la direction centrale tmoigne du
dsordre statistique profond que ces transformations ont
provoqu. Les chiffres publis localement, les chiffres offi-
ciels dtenus Moscou, les chiffres traits localement ou au
niveau central sont tous diffrents. Ces problmes sont
d'autant plus sensibles qu'il s'agit souvent de la publication
autorise des premiers et rares rsultats dans les journaux des
rpubliques. Or ils ne correspondent pas aux chiffres offi-
ciellement donns dans les rapports synthtiques. La rparti-
tion proportionnelle des contingents a t effectue avec
difficult. Certains responsables signalent mme des aberra-
tions dans les rsultats finaux. Ainsi un chef d'une direction
statistique rgionale indique que les rapports de masculinit
par nationalit sont aberrants dans sa rgion - ce qui
65. RGAE, 4372/92/161.
152 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
s'explique, bien sr, par la redistribution de contingents
essentiellement masculins. Le directeur adjoint du bureau du
recensement le rappelle alors schement l'ordre en souli-
gnant que poser la question d'une quelconque modifica-
tion artificielle des rsultats du recensement concernant le
rapport entre le nombre d'hommes et de femmes selon la
nationalit est totalement inadmissible (qui plus est dans une
lettre ouverte)
66
. Il prcise que ces rsultats n'ont t
donns qu'aux seuls responsables des directions statistiques
rgionales et ne doivent en aucun cas tre diffuss. Cela
montre combien la publication des rsultats tait hautement
surveille et devait se limiter des chiffres non susceptibles
de rvler ces manipulations. Ainsi, toute publication de la
rpartition par ge, sexe et nationalit fut interdite.
Restait ensuite, tche trs dlicate, faire part Staline et
Molotov des rsultats. En ma:rs 1939, dans un premier docu-
ment, Voznessenski, prsident du Gosplan, et Saoutine,
directeur de la statistique, justifient le chiffre final
67
: aprs
avoir proclam le succs du recensement, tous deux souli-
gnent qu'il ne peut couvrir l'ensemble de la population,
puisque certaines personnes refusent d'tre recenses (celles
qui vivent illgalement dans des villes, les membres de sectes
religieuses, les criminels, etc.). Ils prcisent ensuite qu'une
partie de la population chappe ncessairement l'attention
des agents recenseurs, indiquant alors que le coefficient
d'erreur est estim par diffrents statisticiens bourgeois
1-2 % . Curieuse contorsion idologique, les statisticiens
bourgeois vont ainsi permettre nos deux hommes de
corriger le chiffre total du recensement pour atteindre une
population de plus de 170 millions d'habitants : la pofula-
tion dnombre est de 167,3 millions d'habitants, mais i faut
y ajouter 1,1 million d'habitants recenss hors de leur lieu
de rsidence (absents temporaires) et affecter une correction
de 1 %.
66. RGAE, 1562/329/536/11, lettre en date du 19 fvrier 1940 (?)(anne non
prcise).
67. Sur le recensement de la population de 1939 ,., au secrtaire du Comit
central du Parti, le cam. 1. V. Staline, au prsident du Conseil des commissaires du
peuple de l'URSS, le cam. V. M. Molotov; sign Voznessenski, prsident du
Gosplan auprs du Conseil des commissaires du peuple d'URSS, et Saoutine, direc-
teur de la TsOuNKhOu du Gosplan d'URSS, dat de mars 1939, RGAE,
4372/92/161/44-49. Le jour n'est pas indiqu, nous ne sommes pas certains que ce
document ait t transmis.
LA SOLUTION EXTR!ME
153
La rpartition rgionale dote l'Ukraine d'une population
pratiquement identique celle de 1926. Saoutine ne cherche
pas cacher cette stabilit, tout en notant que dans quelques
rgions, en particulier celle dnomme rgion Staline, la
population a considrablement augment ! Il s'agit des
rgions industrielles d'Ukraine, qui, effectivement, ont t
marques par des flux d'immigration considrables. Cepen-
dant, Saoutine et Voznessenski prcisent de manire nette
que la population d'Ukraine et du Kazakhstan sera forte..:
ment corrige par le Gosplan en lui rajoutant une partie de la
population recense par le NKVD et par le commissariat la
Dfense
68
. La manipulation est donc explicitement indi-
que, et la raison donne. Il s'agit avant tout de rassurer les
dirigeants politiques, non pas sur le processus rel, mais sur
les donnes dfinitives qui seront disponibles et publiables.
Cette attitude apparat toutefois illusoire au vu de la dcla-
ration faite par Staline devant le XVIII congrs du Parti, le
19 mars 1939. Il reproche au Gosplan, en utilisant les argu-
ments que lui a fournis Popov, d'avoir surestim l'accroisse-
ment annuel de la population dans ses projections : Des
collaborateurs de l'ancien Gosplan ont pens par exemple
que, dans le courant du deuxime plan quinquennal
{1933-1937), l'accroissement annuel de la population en
URSS devait se situer entre 3 et 4 millions ou mme plus.
C'tait une pure lucubration, peut-tre pire
69
Il confirme
ainsi implicitement la ralit des estimations du recensement
de 1937 ! On voit bien ici que Staline ne se sert de la statis-
tique qu' titre symbolique et ne s'intresse gure la ralit
observe. Le chiffre est bien devenu un instrument de propa-
gande et n'est plus un outil d'analyse. Il devient donc impos-
sible d'anticiper les attentes de Staline.
Un dernier rapport de synthse est prsent Molotov en
avril 1940, par Starovski, nouveau directeur de la statis-
tique
70
Ce texte offre de beaux exemples des formulations
qui vont caractriser la communication de donnes dlicates
68. Ibid.
69. STALINE, Discours de bilan au XVIII' congrs du Parti sur le travail du
comit central du Parti, 19 mars 1939 , Moscou, 1939, p. 24.
70. Notes sur le bilan du recensement de la population de 1939 , envoyes le
5 avril 1940 Molotov (prsident du Conseil des commissaires du peuple), Voznes-
senski (prsident du Gosplan) et Sabourov (vice-prsident du Gosplan), signes
Starovski, directeur de la TsOuNKhOu du Gosplan de l'URSS, RGAE,
1562/329/536/44-77.
154 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
aux responsables politiques la suite des grandes purges de
la fin des annes 1930. L'accent est mis d'abord sur l'indus-
trialisation, axe prioritaire de la politique stalinienne. Les
rgions o la population a rapidement augment, en raison
des migrations vers ces zones, sont dcrites en dtail. En
revanche, les chiffres peu avouables dont l'origine n'est pas
acceptable sont exposs l'aide d'une rhtorique dsormais
bien tablie. L'auteur du rapport juxtapose une observation
(la baisse de la population dans une rgion, par exemple) et
une explication qui correspond au discours officiel gnral
(et qui, en tant que fait, n'est pas fausse), mais n'est pas
l'origine du problme. Par exemple, Starovski, observant une
baisse de la population dans de nombreuses rgions
d'Ukraine (jusqu' plus de 30 % dans certaines) que les
redistributions des contingents du NKVD et de l'arme
n'ont donc pas suffi masquer, la dcrit, mais ne donne pas
la vraie raison. En avanant comme cause l'migration vers
les rgions industrielles, il dnature compltement l'origin
relle et la transforme en une observation positive puisque ce
dpart de population est favorable l'industrialisation du
pays voulue par Staline. De la mme manire, et peut-tre de
faon encore plus remarquable, il observe que le nombre
d'enfants gs de trois, quatre, cinq et six ans est infrieur
celui des enfants gs de sept ans. Une pyramide des ges,
construite par annes d'ges, souligne le creux du dbut de
la dcennie, qui tmoigne des consquences de la famine et
de la baisse gnrale de la fcondit entre 1933 et 1935, argu-
ments inacceptables bien entendu. Starovski trouve alors un
subterfuge, prcisant que la diminution du nombre
d'enfants de ces ges-l est lie la baisse de la fcondit dans
les annes qui prcdent la loi interdisant l'avortement.
Ainsi, ces chiffres permettent de justifier cette loi, et donc la
politique stalinienne.
Enfin, propos de la question nationale, Starovski
souligne autant le processus d'indignisation, marqu par
l'augmentation de la pratique des langues des diverses rpu-
bliques (bilorusse, tadjik, etc.), que le processus d'assimila-
tion (et donc de disparition) de deux nations, les Mordves et
les Juifs. Mais, nouveau, l'analyse est simplificatrice, parfois
inexacte, destine simplement- fournir quelques arguments
un discours adapt celui qui doit l'entendre.
LA SOLUTION EXTRME 155
En dfinitive, il n'y a donc gure de falsification des
chiffres globaux au niveau national. Seules les rpartitions
rgionales ont t modifies. Mais les rsultats soulignent les
catastrophes passes, quelles que soient les corrections
apportes. Il reste difficile de modifier des chiffres. Les mani-
pulations essentielles sont du ressort de la rhtorique, soit
par usage de l'omission, soit par recours des causes
inexactes. Tout chiffre est utilis dans un sens ou un autre,
pour justifier les dcisions politiques prises auparavant. Il ne
peut donc plus tre le fondement d'un dbat, d'une critique,
ou simplement d'une analyse, mais doit tre une source de
justification.
Les tableaux de comparaisons utilisent les
chiffres qui favorisent l'URSS par rapport aux Etats-Unis et
aux pays d'Europe occidentale : le taux de croissance de la
population sovitique est bien sr plus important.
Dsormais, la pauvret des informations diffuses publique-
ment est remarquable : aprs deux courts articles de la
Pravda
71
, plus aucune information ne sera donne sur les
rsultats.
Destins de trois statisticiens des annes 1930
De nouveaux hommes, diffrents de ceux qui ont marqu
les annes 1920, apparaissent au cours de cette nouvelle
dcennie. Les destins de trois d'entre eux, dj rencontrs
pour leur rle actif dans l'organisation du recensement de
1937, illustrent les profils des nouveaux responsables de la
Direction de la statistique avant la grande purge.
La trajectoire de Vladimir Nikonovitch Starovski est celle,
tout d'abord, d'un statisticien form aprs la Rvolution. N
en 1905, dans une famille de paysans de la rpublique des
Komi, il appartient la nouvelle gnration de statisticiens
forme l'universit de Moscou dans les annes 1920. Il a
commenc travailler quatorze ans dans un bureau statis-
tique de district de sa rpublique. En 1923, il entre
71. c La population de l'URSS avec la distinction entre urbain et rural, pour
l'URSS, les rpublique, la population des villes de plus de 50 000 habitants ,.,
Pravda, 2/4/1939; Structure par ge, alphabtisat10n, niveau d'instruction et
rpartition selon la nationalit et le groupe social de la population de l'URSS ,
Pra'CJda, 29 avril 1940.
156 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
l'universit, puis, en 1925, alors qu'il est encore tudiant,
devient statisticien la TsSOu. A cette poque, il a donc dj
une exprience pratique de la statistique, y compris dans les
recensements puisqu'il a particip aux oprations de celui de
1920. Et il n'est f as membre du Parti, o il n'entrera qu'en
1939, anne o i devient responsable du recensement e la
population, puis directeur adjoint de la TsOuNKhOu, avant
d'tre nomm directeur, en octobre 1940, de la nouvelle
Direction de la statistique ( nouveau TsSOu), qui remplace
la TsOuNKhOu. A partir de mars 1941, il est galement
vice-prsident du Gosplan.
Il est trs tt associ aux meilleurs statisticiens de la Direc-
tion centrale de la statistique, comme lastremski et
Khotimski, et, en 1933, participe avec eux la rdaction d'un
de oi:ta!lt
72
Trs actif. les divers
debats des annees 1930, 1 developpe une posmon nettement
marque en faveur de la thorie du dprissement de la statis-
tique et de l'laboration d'une statistique socialiste. Bien
au fait de la tradition statistique europenne, il veille toujours
adapter son discours : ses ouvrages sont parsems des
critiques indispensables pour lgitimer politiquement ses
propos. Ces contorsions vont le conduire des revirements
thoriques et l'obliger mme publier des textes d'autocri-
tique, comme par exemple, en 1960, une histoire de la statis-
tique sovitique dans laquelle il reconnat avoir dfendu
les thories soutenues par Ossinski alors qu'elles se sont
rvles errones par la suite. Sept ans aprs la mort de
Staline (mars 1953), et quatre ans aprs la prsentation du
rapport de Khrouchtchev au XXe congrs du Parti
(fvrier 1956 ), il est possible de parler d'Ossinski qui, fusill
le 1er septembre 1938, a t rhabilit le 13 juin 1957
73

Toutefois, il reste prudent de condamner ses engagements
passs extrmes. Sans doute Starovski couche-t-il sur le
papier une autocritique faite dj en 1937 pour se
protger car l'interrogatoire d'Ossinski l'avait probable-
ment mis en cause. A noveau en 1960, il fait porter
Ossinski la responsabilit de ses erreurs thoriques. Cette
attitude d'adaptation permanente fournit une cl pour
72. Boris IASTREMSKI et Valentin KHOTIMSKI (dir.), Thorie de /a statistique
mathmatique, Plankhozgiz, Moscou, 1930.
73. TsA FSB, dossier n 9444.
LA SOLUTION EXTR!ME 157
comprendre la longvit de la carrire de cet homme qui a
chapp la rpression de 1937, puis, ensuite, inamovible
directeur de la statistique sovitique, a survcu au dcs de
Staline et au dpart de Khrouchtchev, et conserv son poste
durant une longue partie de la priode brejnvienne. Il
dcde son poste en 1975, cinquante ans aprs tre entr la
TsSOu.
Sa comptence en statistique ne fait pas de doute, mme si
ses ouvrages ne se distinguent pas par une grande acuit du
raisonnement statistique. Elle fit de lui un candidat adquat
pour raliser le recensement de 1939 lorsque la plupart des
statisticiens responsables de celui de 1937 avaient t arrts.
Les documents qu'il crit cette poque tmoignent des
fortes pressions qu'il subit et de la peur qu'il ressent tout au
long de la prparation de ce recensement. A-t-il pens alors
modifier les chiffres pour ne pas subir le sort de ses prdces-
seurs? A-t-il mis simplement en uvre un mcanisme de
censure ? A posteriori cela ne peut tre que de simples suppo-
sitions. Toutefois, la relative croyance qu'il pouvait avoir, en
raison de sa formation et sa pratique, en une objectivit
de la statistique, mais aussi la difficult de modifier des
chiffres tout en conservant une cohrence d'ensemble font
pencher vers cette seconde hypothse. Quoi qu'il en soit, il
franchit bien cette preuve, puisqu'il remplace Saoutine la
direction de la TsOuNKhOu, juste aprs la ralisation du
recensement. Tou te sa conduite postrieure restera marque
par cette exprience. Matre de l'autocensure en statistique
aprs la Seconde Guerre mondiale et administrateur d'un
systme statistique appauvri, en particulier durant la priode
de stagnation brejnvienne, il. rsistera aux nombreux
conflits qui surgiront entre l'administration qu'il dirige et
d'autres institutions.
Lazar Solomonovitch Brandgendler et Mikhal Veniami-
novitch Kurman n'auront pas eu sa chance. De la mme
gnration, bien qu'entrs plus tardivement que lui la
Direction de la statistique, ils ont subi les mmes tensions
avant 1937 et pris part aux mmes conflits. Ils sont cepen-
dant plus proches du personnage de Kvitkine que de celui de
Starovski : souci affirm de la rigueur professionnelle et
conviction de participer la construction d'une science
ncessaire la conduite de l'tat caractrisent leurs crits et
leurs actes. Juifs tous deux, ils sont ns avant la Rvolution, le
158 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
premier dans la zone de rsidence
7
4, le second en Asie
centrale. N le 20 juin 1905 Lepel, ville du gouvernement
de Vitebsk, en Bilorussie, Kurman a un pre instituteur des
coles rabbiniques. Brandgendler nat le 21 avril 1908
Andijan, ville de l'actuel Ouzbkistan, dans une famille
d'employs. Tous deux profitent des acquis de la Rvolu-
tion pour partir faire leurs tudes dans une des deux grandes
villes capitales sovitiques, le premier dans le dpartement de
mathmatique de l'universit de Leningrad
75
, o il tudie la
statistique, le second l'Institut de l'conomie nationale
Plekhanov de Moscou, qui prpare nombre de statisticiens et
d'conomistes de l'administration du plan et de la statis-
tique. Les tmoignages leur sujet et leurs parcours rvlent
un attachement rel au processus rvolutionnaire en cours.
Ils entrent aux Jeunesses communistes. Pendant leurs annes
d'tudes, il leur est arriv d'attaquer avec vivacit les posi-
tions de certains statisticiens qualifis de bourgeois ,
Kurman devint candidat l'entre au Parti en 1931.
Tous deux ont en commun d'avoir t forms au cours de
cette priode cruciale, dans laquelle les enseignants restaient
imprgns de la culture statistique de l'poque tsariste tout
en s'efforant de dvelopper une nouvelle thorie statis-
tique, de nouveaux outils et de nouvelles mthodes. Aussi
sont-ils exercs autant la critique acerbe des travaux de
nombre de leurs prdcesseurs, futurs ennemis du
peuple , qu' la technique statistique enseigne dans les
manuels que ceux-ci ont crits.
Leurs premiers travaux diffrent nanmoins. Kurman
dbute son activit professionnelle en 1927 la direction de
la St3;tistique de Leningrad, puis, en 1928, entre la Direc-
tion centrale Moscou comme chef du dpartement du
mouvement naturel. Il est charg de la statistique des nais-
sances, des dcs et des mariages, secteur qui sera particuli-
rement expos durant les annes qui suivront le drame de la
famine de 1933. Il publie tt des ouvrages de statistique qui
montrent une trs bonne matrise thorique et technique de
74. Il s'agissait, avant la Rvolution, des seules rgions de l'Empire russe, dans sa
partie occidentale, o les Juifs taient autoriss rsider.
75. La ville de Saint-Ptersbourg a t rebaptise Petrograd en 1914, et Leningrad
en 1924.
LA SOLUTION EXTR!ME
159
cette discipline et un rel regard critique
76
Ses rapports et ses
publications, comme le tmoignage qu'il nous a laiss en
1960, aprs sa libration du camp de la Kolyma
77
, livrent
l'image d'un homme rigoureux et d'une grande honntet
intellectuelle. Bien que cantonn des logiques comptables,
il n'en conserve pas moins une approche large de la statis-
tique qui le rend proche des statisticiens des annes 1920.
Le recensement de 1937 lui fut fatal. Le 22 mars, il est le
premier statisticien arrt, dans son logement situ au 62, rue
Novoslobodskaa. En 1960, quelques annes aprs sa libra-
tion, il a racont son arrestation et sa dportation :
Cela s'est pass dans la nuit du 21 au 22 mars 1937. Trois
hommes sont entrs, habills en civil, mais leurs uniformes
taient visibles sous leurs manteaux. Ils ont surtout pris la litt-
rature que j'avais sur ma table : le manuel du cours que je
donnais aux directeurs des dpartements de la statistique de la
population de l'Union sovitique et le livre q_ue j'avais crit pour
les ditions Sopekgiz, La Dynamique de la population e la
Russie et de l'URSS. L'un d'entre eux tait assis et feuilletait,
faisant quelques remarques. Puis, tout cela fut rassembl et
consign d a n ~ le procs-verbal. Furent pris aussi le Cours de
matrialisme historique de Boukharine, les comptes rendus
stnographiques des XIV et XVI congrs du Parti et, il me
semble, ceux de la XIV et de la xv confrences du Parti, ainsi
que L'conomie politique autrefois de Boukharine.
Cet homme me demanda : "Pourquoi conservez-vous chez
vous de la littrature contre-rvolutionnaire ?"Je lui ai dit :
"Cette littrature est dite par Sopekgiz - c'est la premire
raison. Et, deuximement, justement, vous voyez que le livre Le
Matrialisme historique de Boukharine n'est pas dcoup."
"Raison de plus", me it-il
78

Kurman est emmen la prison de la Loubianka :
Je n'ai pas pu dormir la premire nuit, car en aucun cas je
ne pouvais comprendre pourquoi on m'avait arrt. Je pouvais
comprendre encore que d'autres aient t pris. Akhenvald-je
savais peu prs pourquoi il l'avait t [proche de Boukharine, il
76. I. la. TsEITLINE, E. P. SoKOLOVA et M. V. KURMAN, Vers une mthodologie de
planificatwn de la population durant le 2 plan quinquennal, partir des donnes de
"la rgion de Leningrad, Leningrad, 1932.
77. M. V. KURMAN, c Mmoires de M. V. Kurman ,op. dt.
78.Ibid.
160 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
tait alors aussi la Loubianka]. Mais moi, moi, je n'tais
coupable de rien
79

Cette affirmation est un peu surprenante, elle semble
montrer la distance entre la sphre de l'action politique stali-
nienne et celle du travail quotidien des administrateurs statis-
ticiens, l'aveuglement, volontaire ou pas, ou l'absence de
ralisme de ceux-ci, la veille des grandes purges.
Son premier interrogatoire fait comprendre Kurman que
le recensement est l'origine de son arrestation
80
Ceux qui
l'interrogent tentent ensuite de lui faire donner des noms de
personnes:
Le premier entretien [avec l'enquteur] fut, peu prs,
comme suit: "Vous, jeune communiste, homme sovitique,
comprenez-vous quelle poque nous vivons maintenant ? Vous
a"!ez ~ n t e n d _ u et lu des choses propos du.rle de Zinoviev, de
l affaire P1atakov, de Boukharme, bien entendu, vous
comprenez que les ennemis du peuple ont dvelopp une acti-
vit rageuse pour rduire rien les succs de l'tat sovitique.
Il est apparu, que vous le vouliez ou non, que vous les avez aids
objectivement. [ ... ]Nous nous tournons vers vous, comme
homme sovitique, comme vieux komsomol, candidat l'entre
au Parti, pour que, indpendamment de votre propre faute, vous
nous aidiez dfaire tout ce nud de provocation et de sabotage
qui existe chez vous, dans votre administration
81
.,.
Par dcision du collge militaire de la Cour suprme de
l'URSS du 28 septembre 1937, peu aprs l'annulation du
recensement, Kurman est condamn dix ans de prison, avec
perte de ses droits civiques pour une dure de cinq ans et
confiscation de tous ses biens. D'aprs ses Mmoires, il fut
accus d'avoir rpandu des insinuations calomnieuses
contre le guide du Parti, le camarade Staline, d'avoir insinu
qu'il avait falsifi les donnes de la population au
XVIIe congrs du Parti .
79. Ibid.
80. C'est Boris Trotski, ancien membre du prsidium du Gosplan, arrt plus
tard et qui croisera Kurman la prison de Boutyrka, qui lui racontera l'histoire du
rapport qu'il avait crit et qui avait t transmis Staline. Kurman indique, dans ses
Mmoires, que ce rapport tait destin Staline, Molotov et Kaganovitch. Ibid.,
p.15.
81. Ibid.
LA SOLUTION Ex'RtME 161
Il raconte son retour la prison de Lefortovo, dans sa
cellule, aprs sa condamnation :
Ce trajet de la salle de jugement dans la cellule fut tonnant.
On m'accompagna en bas par un escalier. Quand nous arrivmes
un coin, des marches menaient vers le bas et d'autres marches
conduisaient sur la droite. L se tenait un homme qui demanda
avec ses yeux: "o ?"Et celui qui me conduisait montra: tout
droit. Je pensais alors que le chemin sur la droite tait pour les
condamns mort. Et peut-tre ne me suis-je pas tromp
82

Aprs la prison, il est dport Magadan, camp de la
Kolyma, o il va rester dix ans. Libr en 1947, ~ l est
nouveau condamn par le ministre de la Scurit d'Etat de
l'URSS le 1 cr juin 1949, pour les mmes raisons, et est exil au
Kazakhstan. Il fut rhabilit par dcisions du 20 aot 1955 et
du 22 octobre 1955
83
Aprs sa libration acquise, il connut
le destin de nombreux anciens dports, isol de son ancien
milieu professionnel pendant prs de vingt ans, et cherchant
dsesprment retrouver une forme d'intgration profes-
sionnelle, mme rduite. Prfrant s'installer Kharkov, en
Ukraine, il renoua quelques contacts avec des dmographes,
reprit une activit, mais resta nanmoins relativement
l'cart du monde professionnel et scientifique dans lequel il
avait vcu avant son arrestation.
Un peu plus jeune, n en 1908, Brandgendler entra la
Direction de la statistique en 1927, aprs ses tudes
l'Institut Plekhanov. Il est nomm directeur adjoint du
dpartement du recensement, sur proposition de Kvitkine.
Tout dans son dossier d'instruction se rapporte la ralisa-
tion du recensement de 1937. Il est arrt le 28 mars 1937,
dans son appartement situ au 16, rue Razine. Par dcision
du collge militaire de la Cour suprme de l'URSS, il est
condamn dix ans d'emprisonnement, avec perte de ses
droits civiques pour cinq ans et confiscation de ses biens. Lui
aussi est dport la Kolyma, o il croisera brivement
Kurman.
Il ne reconnatra jamais sa culpabilit. Le 25 septembre
1937, il envoie la lettre suivante Staline :
82. Ibid., p. 20.
83. TsA FSB, dossier n 2791.
162 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
Moi, Brandgendler Lazar Solomonovitch, ai t inform
aujourd'hui de la fin de l'instruction de mon affaire. Le
21 septembre 1937, j'ai envoy une lettre au chef du dparte-
ment pour l'informer du fait que les lments de mon instruc-
tion concernant ma participation une organisation de sabotage
sont mensongers et que je demande tre entendu pour donner
de nouvelles indications. Je demande d'ajouter cette lettre mon
dossier
84

En mme temps, il crit une longue lettre au prsident de
la Cour suprme de l'URSS, dans laquelle il relate les condi-
tions de son interrogatoire qui l'ont amen signer un
procs-verbal mensonger :
Je suis dclar coupable d'appartenir une organisation
contre-rvolutionnaire. Cette "est supporte par
mes propres aveux", par les aveux de l ancien chef du bureau du
recensement de la population de la TsOuNKhOu du Gosplan
de l'URSS, O. A. Kvitkine, et du travailleur de la TsOuNKhOu
d'Ukraine 1. Vetsblite. Tous ces tmoignages sont mensongers.
Mes enquteurs ont obtenu mes aveux par la force en menaant
d'arrter aussi ma famille - ma femme et mon enfant - si je
refusais de signer le procs-verbal correspondant.[ ... ] J'ai sign
le procs-verbal, mais avant mme la fin de l'enqute me concer-
nant, le 21 septembre 1937, j'ai envoy au chef du 4 bureau du
GOuGB du NKVD de l'URSS une lettre dans laquelle je
dclarais que ma dposition tait entirement imagine et que je
n'avais jamais appartenu une quelconque organisation
contre-rvolutionnaire
85

Il souligne aussi qu'il a t amen accuser injustement des
collgues et que les accusations portes par d'autres collgues
lui leur. t soutires de la ?Ime
mamete. Enfm, 11 affirme son mnocence complete et
demande la rvision de son procs. Celle-ci n'aura pas lieu. Il
dcde la Kolyma le 11 juin 1942.
84. V. N. MAKSIMOVA, Parmi mes souvenirs (annes 1920-1930) ,op. cit.,
p. 85-86.
85. Ceci est extrait d'une lettre envoye de dportation sa mre, dans laquelle il
reproduit la missive envoye la Cour !uprme. Cette lettre est reproduite dans
V. N. MAKSIMOVA, ibid., p. 85-86.
LA SOLUTION EXTRME
163
Conclusion
Les administrateurs de la statistique sont les tmoins
prcis des diverses catastrophes qui frappent l'URSS durant
toute la priode de l'entre-deux-guerres. En synthtisant les
donnes de l'tat civil et en tablissant des sries chronolo-
giques continues, ils peroivent directement les traces des
famines ou des rpressions. Face au recueil de donnes
d'origines diverses, bureaux de l'tat civil pour l'enregistre-
ment de naissances et dcs de la population civile, adminis-
tration des camps pour le Goulag, ils saisissent la complexit
du systme d'enregistrement et l'ampleur des rpressions
86

Enfin, les recensements de la population, en particulier ceux
de 1937 et 1939, offrent un instantan de toutes les traces de
ces catastrophes, synthse a posteriori des checs de la collec-
tivisation ou image particulirement prcise des famines. La
fonction politique du recensement rend encore plus sensible
le rle d'articulation et d'interface de l'administration, qui
doit ragir une demande politique tout en travaillant
comme observateur de la socit. Outil de propagande
destin affirmer l'unit du pays et les succs du socialisme,
le recensement dbute toujours par une campagne d'infor-
mation et de publicit mene l'aide de nombreux slogans et
brochures.
Sur un autre plan, l'extension des prrogatives du NKVD
en 1934 les tensions qui traversent les administra-
tions et l'Etat en gnral. Mme si la rforme est cense faire
rentrer la Gupou dans un semblant de lgalit et de cadre
juridique
87
, le NKVD devient l'interlocuteur principal de
l'administration statistique. Il aboutit la confusion entre les
pouvoirs de police et d'enregistrement; en introduisant une
logique de rpression et de suspicion, il prive le conflit de
tout fondement thorique.
Cependant, la place du NKVD face aux autres administra-
tions ne semble pas encore entirement dfinie avant 1937.
86. Jusqu' la fin aes annes 1930, l'enregistrement de l'tat civil au sein du
Goulag n'est pas retransmis aux organes statistiques centraux. Evgeni M. ANDREEV,
Leonid E. DARSKI et Tatiana L. KHARKOVA, Histoire de la population de l'URSS,
1920-1959, Mouze Statistiki Goskomstata SSSR, coll. Ekspress-Informatsia
- lstoria Statistiki ,., 3-5 (premire partie}, Moscou, 1990.
87. Francesco BENVENUTI, The "Reform" of the NKVD, 1934 ,., op. cit.; Peter
SoLOMON, Soviet Criminal Justice under Staline, Cambridge University Press, coll.
c Russian, Soviet and Post-Soviet Studies ,., Cambridge, 1996.
164 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
ce moment, la dstabilisation engendre par la collectivi-
sation et la famine de 1933 n'a pas de forme aboutie. Staline
ne semble pas avoir choisi encore de pousser l'extrme la
rpression comme ce sera le cas en 1937. En laissant se dve-
lopper ce conflit, il ne fournit pas de solution la crise.
Il se contente de laisser les tensions s'exprimer, de renvoyer
dos dos les acteurs du pouvoir administratif. L'anne 1937
apparat alors bien comme l'aboutissement de ce processus:
dcision de supprimer les traces d'une famine dramatique et
surtout les tmoins des contradictions profondes d'une
socit traumatise. Ces dcisions passent par la rpression
de ceux qui ont t les intermdiaires entre le pouvoir poli-
tique central et la socit, ceux qui ont continu fournir un
tmoignage synthtique de l'chec de la collectivisation et
des tensions sociales qu'elle a engendres. Plus que des
professionnels ou des tmoins, les victimes de la rpression
sont ceux qui ont fait constater, d'une manire ou d'une
autre, son chec Staline, en particulier celui de sa politique
de collectivisation massive : que ce soit les statistiques des
rcoltes, du btail ou celles du mouvement de la population,
tous les chiffres conservent la trace du drame qui s'est jou
entre 1929 et 1934.
Cette rpression est donc l'aboutissement extrme de cette
absence de dcision et de solution apporte une observa-
tion de catastrophes, au traumatisme de la collectivisation et
de la famine, qu'il n'est pas possible de masquer sans falsi-
fier les donnes recueillies. C'est aussi l'aboutissement d'une
contradiction inhrente au dveloppement de l'tat stali-
nien : l'conomie administre renforce la place de la planifi-
cation comme mode de gouvernement, les chiffres sont au
centre des dbats qui opposent les diverses tendances du
bureau politique sur les orientations conomiques et la poli-
tique suivre l'gard des campagnes. Il y a donc tension
entre deux formes d'usage du chiffre, scientifique et poli-
tique. Enfin, la rpression traduit la poursuite exacerbe de
la volont de dtruire tout ce qui peut renforcer tout groupe,
contre-pouvoir potentiel susceptible de freiner l'instauration
progressive d'un pouvoir autoritaire.
A cet gard, 1933 et 1937 sont des dates cruciales dans
l'tablissement de la dictature de Staline, marque par la
violence de la collectivisation, l'chec conomique et les
catastrophes dmographiques et sociales qui suivirent.
LA SOLUTION EXTR!ME 165
L'URSS s'carte alors dfinitivement de la construction d'un
tat moderne. Il est mis fin aux espoirs nourris par les lites
issues de la priode tsariste qui ont particip la construc-
tion de l'tat bolchevique, mais aussi par celles qui leur ont
succd et qui qnt t formes pour partie une mme
conception de l'Etat. Les purges de 1937, consquences du
dsquilibre politique, conomique et social croissant
entran par la collectivisation et la famine, brisent, pour un
temps, leurs efforts et tentatives.
7
L'anarchie bureaucratique
Instabilit et stabilit
La tension entre instabilit et stabilit engendre par la
succession d'oprations de contrle, de moments de rpres-
sion et de phases d'accalmie caractrise la vie de la Direction
de la statistique pendant les annes 1920 et 1930. Elle
perturbe l'ensemble des relations qui lient les individus dans
le travail et la vie quotidienne de l'administration, ciment de
la cohsion du groupe. L'intervention de diffrentes
instances et divers groupes extrieurs la TsSOu pour casser
ces liens et introduire de l'instabilit contrecarre les efforts
des statisticiens pour construire la stabilit de leur activit
sur la base de celle du personnel et des relations entre ses
membres. valuer la force de ces liens et la transformation de
leur nature peut aider comprendre pour partie la significa-
tion de l'action stalinienne.
Ces liens peuvent prexister l'intgration dans un mme
lieu de travail, liens de connaissance ou d'amiti nous
l'occasion de rencontres professionnelles ou de parcours
rsidentiels antrieurs. Ils peuvent aussi se tisser au sein de
l'institution elle-mme. Ici, ils se fondent sur le partage d'une
culture scientifique et de repres professionnels qui nourris-
sent des liens de reconnaissance sur la base de signes d'identi-
fication communs. La question du savoir et de la comptence
est d'autant plus sensible qu'elle est au cur de la construc-
tion de la lgitimit professionnelle et d'une identit sociale
du groupe.
L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE 167
Ds 1924, la rotation par phases des employs de l'admi-
nistration statistique tmoigne de cette tension
1
Les
membres du personnel restent peu longtemps, rarement plus
de trois ou quatre ans (voir figure 1 en fin de chapitre)
2

Quelle que soit l'anne, moins du quart des employs ont
plus de cinq ans d'anciennet dans l'institution. Les respon-
sables de dpartement ou de secteur aussi changent frquem-
ment, ce qui tend dstabiliser la conduite du travail. En
1926, 1932 et, bien entendu, 1937, ils sont renouvels massi-
vement. Les autres annes, la stabilit est plus grande et des
liens plus durables peuvent s'instaurer au sein du personnel.
L'instabilit surgit donc par -coups. Ds qu'un choc
inteI"Vient, qu'il y a changement des responsables ou trans-
formation de l'institution, les nouveaux nomms tentent de
mettre en place une structure durable, stable, favorable au
travail statistique, et propice aussi au maintien ou l'tablis-
sement de liens de soliarit. Popov, Ossinski, et mme
Kraval, un certain degr, sont convaincus qu'ils doivent
sauvegarder une administration dans laquelle une organisa-
tion efficace repose sur le maintien de la comptence statis-
tique. Les formes d'intervention extrieures auxquelles ils
sont confronts tendent, en revanche, instituer une organi-
sation bureaucratique dans laquelle les individus occupent
un poste seulement en raison de leur fonction et o les rela-
tions interindividuelles seraient exclusivement fonction-
nelles et impersonnelles. Dans ce cas, le renouvellement des
personnes ne perturberait en rien la bureaucratie dans son
travail puisque la fonction, essentiellement conue comme
technique, ne ncessite pas en principe une quelconque
anciennet. Les individus deviendraient interchangeables
dans un monde o tout s'oppose l'effort de cration de
formes administratives stables.
1. Ceci a t observ galement dans d'autres administrations: Stephen STERN-
HEIMER, c Administration for Development : The Emerging Bureaucratie Elite,
1920-1930 ,., in Walter MACKENZIE-PINTNER et Don Karl ROWNEY (eds), Russian
Officia/dom : the Bureacratisation of Russian Society from t.he Seventeenth to the
Twentieth Century, Macmillan, Londres-New York, 1980.
2. Source des donnes statistiques prsentes dans ce chapitre : dpouillement
anonyme d'un.chantillon alatoire de mille dossiers professionnels de membres du
personnel entrs la Direction de la statistique entre 1918 et 1939. La description
ae cet chantillon figure en fin de cet ouvrage; les donnes compltes, ainsi
que plusieurs figures et tableaux illustrant les propos de ce chapitre et issus de
l'exploitation statistique de ces dossiers, figurent sur le site
http://www-census.ined.fr/histarus.
168 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
L'instabilit des annes 1930 apparat donc comme
l'expression extrme d'une tension bureaucratique qui
s'installe ds le milieu des annes 1920. Celle-ci se caract-
rise par l'effort de rduire chaque membre du personnel
l'exercice strict d'une fonction et de supprimer toute forme
de relation entre individus qui pourrait contribuer crer des
groupes humains solidaires, voire des lieux de contestation.
Deux mains-d'uvre de rserve
Cette tension entre deux formes d'organisation adminis-
trative a des consquences sur le mode de recrutement qui
accompagne les purges. Dans un contexte de rotation du
personnel rpte et surgissant de manire imprvisible, les
responsables doivent embaucher trs rapidement plusieurs
dizaines voire centaines de personnes. Or, l'attachement au
critre de comptence des diffrents directeurs qui se sont
succd la tte de l'administration statistique les fait hsiter
procder des recrutements rapides, pourtant ncessaires
la continuit du travail statistique. Ceci explique leurs
ttonnements certaines priodes. Durant un certain temps,
entres et sorties vont de pair : de nombreuses personnes
recrutes ne demeurent en poste qu'un trs court moment et
partent aussi rapidement qu'elles sont arrives.
A ces moments de renouvellement rapide et de recrute-
ment difficile, les responsables font appel une main-
d' uvre de rserve dans laquelle les femmes et les Juifs
3
occupent une place de choix. La proportion de femmes
employes dcrot durant toute la priode des annes 1920
et 1930, mais des coups d'accordon peuvent tre reprs lors
des purges ou de certaines oprations techniques. Faisant
office de main-d'uvre d'appoint, les femmes occupent pour
l'essentiel .des postes non qualifis. Aprs chaque phase de
renouvellement du personnel conscutive une purge, elles
sont nouveau progressivement cartes, notamment sous la
pression d'une attitude hostile aux femmes. A l'occasion du
3. Le terme juif,. a un sens bien prcis tant dans l'Empire russe qu'en Russie
sovitique, ds 1917. En effet, la nationalit juive tait l'une des nombreuses natio-
nalits distingues dans les documents administratifs ou les recensements. Avant
1917, elle tait associe un statut particulier.
L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE
169
conflit de 1924-1925, par exemple, la cellule du Parti de la
TsSOu avait exprim sans ambigut cette attitude misogyne.
Les Juifs fournissent une autre main-d'uvre de rserve,
trs qualifie, dans une administration o le personnel est
russe pour l'essentiel. En URSS, dans l'entre-deux-guerres,
la question de la nationalit a une signification sociale et poli-
tique. Avant 1917, la grande majorit des Juifs tait confine
dans la zone de rsidence, dlimite de longue date aux
marges occidentales de l'Empire. Il leur tait interdit d'en
sortir, sauf autorisation spciale. Ils ne pouvaient pas non
plus occuper de postes dans l'administration d'tat, mais
nombre d'entre eux possdaient une formation acquise dans
l'enseignement suprieur. La Rvolution leur donna l' oppor-
tunit de partir de ces territoires vers la nouvelle capitale, o
leur niveau de formation leur permit de remplacer une partie
de l'lite tsariste il_lstruite qui avait migr. N'ayant jamais
t au service de l'Etat tsariste, ils bnficiaient, aux yeux des
nouveaux dirigeants, de l'image d'une lite qui n'avait pas
collabor. La suppression de l'ancienne lgislation leur
gard leur donna la possibilit d'obtenir un poste dans une
administration.
Dans l'entre-deux-guerres, ils sont soumis des attitudes
contradictoires, confronts une hostilit persistante au sein
de la population et du Parti, mais bnficiant parf_ois du
soutien d'un discours officiel condamnant l'antismitisme.
Ceux qui travaillent la Direction de la statistique sont
presque tous ns dans la zone de rsidence ou en Asie
centrale. Deux tiers d'entre eux sont des hommes. En raison
de leur formation, ils sont affects en proportion plus forte
que les Russes des postes de responsabilit (un sur cinq est
chef ou chef adjoint de dpartement, alors que seul un Russe
sur dix l'est) ou une fonction d'encadrement de statisticien
conomiste (pour prs .d'un sur deux contre moins d'un
Russe sur trois).
Bien que les dossiers exploits ne permettent pas de dter-
miner de faon prcise leur date d'arrive Moscou, on peut
supposer qu'il-s y sont venus peu prs au mme moment
que l'ensemble de la population juive moscovite de l'poque,
conformment aux constats du recensement de 1926
4
En
4. Recensement de la population de 1926, tome XXXVI, Plankhozgiz, Moscou,
1930.
170 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
1897, moins de cinq mille Juifs rsidaient Moscou. Ils sont
prs de cent mille en 1923, et cent trente mille en 1926, parmi
les deux millions d'habitants que compte alors la capitale.
Arrivs ds le dbut de la Premire Guerre mondiale, et
surtout entre 1917 et 1920, ils forment le deuxime groupe
national rsidant dans cette ville ( 6 % de la population). En
1926, seulement un peu plus d'un adulte
5
juif sur vingt rsi-
dant Moscou est n dans la capitale, alors qu'un quart des
Russes du mme ge y sont ns. Ces Juifs vivent dans les
quartiers centraux de la ville, l o logent beaucoup
d'employs et de fonctionnaires.
Les employs de la Direction de la statistique se distin-
guent donc peu des habitants de la capitale. Une diffrence
existe toutefois. Alors qu'hommes et femmes juifs sont en
nombre quivalent Moscou, l'administration statistique ne
compte quasiment que des hommes dans son personnel de
nationalit juive. Sans doute faut-il voir l un effet de la
qualification utilise comme critre principal de leur recrute-
ment. La diffrence sexuelle traversait les nationalits.
Le destin des statisticiens juifs est le reflet gnral des
contradictions de cette priode en matire d'antismitisme.
Alors que moins d'un membre du personnel sur dix est juif
avant 1925, un employ sur cinq l'est la fin des annes 1920.
En revanche, au milieu des annes 1930, les Juifs sont peu
nombreux dans l'administration statistique. Ils seront
touchs de manire contradictoire par les purges de
1937-1938. Dans un premier temps, ils semblent remplacer
une partie du personnel frapp par la purge de 1937. Ensuite,
ils sont particulirement touchs leur tour, puis nouveau
recruts au dbut de l'anne 1938 avant d'tre vincs une
nouvelle fois.
Atomisation : ruralisation et ethnicisation -
Les transformations du personnel pendant les annes 1930
montrent comment des mouvements de fond lis au contexte
social et politique tendent limiter les effets d'une culture
professionnelle commune. En particulier, la diversit des
5. Personnes ges de quatorze ans et plus.
L'ANARCHIE BUREAU CRA TIQUE
171
z o ~ e s de recru.tement accrot la disparit des origines gogra-
phiques et sociales des personnes nouvellement embauches.
La nationalit constitue un des facteurs de stratification
qui dterminent des positions professionnelles et sociales
disparates. En permettant d'largir le champ de recrute-
ment, elle contribue aussi ,affaiblir les liens qui assuraient
la cohsion de l'institution. Elment fort d'une stratification
juridique de la population de l'empire dj au x1x sicle, ce
critre a t repris aprs la Rvolution pour construire une
structure administrative et politique en URSS. Catgorie
administrative, la nationalit sert caractriser chacun dans
de nombreux documents, en particulier dans les dossiers
professionnels. Comme dans le Parti et dans les autres admi-
nistrations, de nombreux tableaux dcrivent la structure
nationale de la Direction de la statistique entre 1918 et 1939.
Le recensement du personnel de la statistique effectu en
1920 prend dj en compte la langue maternelle, critre
utilis alors pour dfinir la nationalit
6

La Direction de la statistique est l'image de l'ensemble
des administrations sovitiques : la proportion de Russes
dcrot sur tot1te la priode. Prs de neufs employs sur dix
se dclarent russes sa cration et seulement sept sur dix
dans les annes 1930. Paralllement, les origines des autres
employs se diversifient : alors que les Juifs constituent
l'essentiel du reste du personnel au dbut de la priode, les
Ukrainiens et Armniens surtout, mais aussi les Ouzbeks ou
Azris occupent une place croissante la fin des annes 1930.
La Direction de la statistique n'a jamais recrut beaucoup
de personnes d'origine ouvrire. Moins d'un employ sur dix
entrs dans les annes 1920 dclare-cette origine sociale, et un
peu plus de deux sur dix dans les annes 1930. En revanche,
ceux qui sont qualifis de bourgeois ou issus de famille noble
sont nombreux dans les annes 1920 (prs de quatre recruts
sur dix). Ils entrent et sortent au rythme des purges. Ils sont
encore prs de deux sur dix personnes nouvellement
recrutes dans les annes 1930, dcennie qui se caractrise par
la profonde transformation de la socit urbaine sovitique,
suite un afflux considrable de paysans dans les villes. La
rupture cre par la collectivisation partir de 1929, qui se
6. G. POLLIAK, c Les forces statistiques de la rpublique,., Vestnik statistiki, 9-12,
1920, p. 120-132.
172 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
concrtise dans le processus de ruralisation de la socit
sovitique, est centrale dans l'analyse historique des annes
1930
7
Cette transformation profonde du paysage social
touche non seulement les populations ouvrires des villes,
mais aussi le personnel administratif. Les employs de la
Direction de la statistique d'origine paysanne constituent
plus d'un tiers des nouveaux entrants, que ce soit dans les
annes 1920 ou dans les annes 1930. Le changement essen-
tiel se produit dans cette dernire dcennie : ils sont bien plus
nombreux occuper des postes de responsabilit que dans
les annes 1920. Alors qu' environ un peu plus d'un respon-
sable sur dix se dclarait d'origine paysanne avant 1930, c'est
le cas pour un peu plus d'un quart aprs cette date. Notons
toutefois que cela n'aboutit pas effacer le personnel
d'origine bourgeoise ou noble. En effet, celui-ci conserve
pour partie la matrise des postes de responsabilit : il repr-
sente prs de six responsables sur dix avant 1930, et encore
quatre sur dix ensuite.
Cette ruralisation s'accompagne d'une diversification des
origines gographiques. Pendant les annes 1930, le
personnel vient de rgions de plus en plus diverses et loi-
gnes de la capitale. Avant 1930, prs de la moiti du
personnel qui entre la Direction de la statistique est ne
Moscou ou dans sa rgion. Dans la dcennie suivante, seule-
ment moins d'un tiers en est originaire. Fuyant la collectivi-
sation ou pousses par l'industrialisation du pays une
mobilit plus grande, de nombreuses nouvelles recrues vien-
nent des rgions occidentales et du nord du Caucase. Cette
gographie des origines porte la trace prcise des zones les
plus touches par la collectivisation (cartes 1 et 2 en fin de
chapitre). Cette diversification de la composition du
personnel modifie la manire dont peuvent s'tablir des liens
de reconnaissance mutuelle au sein de cette administration,
en particulier le rle de ciment jou par une
ongme commune.
Plusieurs directeurs ou membres du collge de la Direc-
tion de la statistique qui se succdent rapidement aprs
l'arrestation de Kraval, en 1937, sont eux-mmes d'origine
7. Moshe LEWIN, La Grande Mutation sovitique, La Dcouverte, Paris, 1989;
Anatole VJCHNEVSKI, La Faucille et le Rouble. La modernisation conservatrice en
URSS, Gallimard, coll. Bibliothque des histoires,., Paris, 2000.
L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE 173
paysanne. Ns loin de Moscou, ils ont suivi un parcours clas-
sique de membre du Parti marqu par une succession de
postes de responsabilit lis leur trajectoire politique. Ivan
Vassilievitch Saoutine, phmre directeur aprs l'arresta-
tion de Vermenitchev, lui-mme successeur de Kraval, est n
fin 1902 dans une famille d'origine paysanne de la rgion de
Vologda. Aprs avoir t ouvrier, il occupe diffrents postes
de directeur d'cole entre 1924 et 1928. Aprs son entre au
Parti en 1927, il suit des tudes suprieures l'Institut pda-
gogique Herzen de Leningrad, de 1928 1931. Parallle-
ment, il enseigne l'conomie politique dans un combinat de
construction navale de cette ville. En 1931, il obtient une
bourse d'aspirant pour prparer une thse de candidat
8

l'Acadmie a'tat a'histoire de la culture matrielle. Aprs
l'obtention. de sa thse, en 1933, il est nomm directeur de la
chaire d'conomie politique d'un institut d'enseignement
suprieur de Leningrad, puis devient directeur adjoint de cet
tablissement. En 1935, il part Moscou pour suivre des
cours l'Institut des professeurs rouges de l'conomie et de
la politique mondiale. En 1937, il est nomm directeur
adjoint de cet institut, responsable du service des tudes. Il
devient directeur de la statistique le 2 fvrier 1938, poste o il
reste jusqu'en fvrier 1939
9

Son adjoint, Dmitri Danilovitch Degtiar est un paysan
ukrainien. N en 1904, il commence travailler en Ukraine
dans sa propre exploitation paysanne, puis dans un artel.
Aprs son entre au Parti en 1926, il se forme dans une
facult ouvrire de sa rgion, puis part tudier l'Institut de
l'conomie nationale Plekhanov Moscou. De 1930 1932, il
bnficie d'une bourse d'aspirant pour prparer une thse de
candidat l'Institut de recherche-conomique du Gosplan de
l'URSS. Aprs l'obtention de sa thse, il est nomm doyen
de l'Acadmie sovitique de la planification pour l'anne
8. Comme aujourd'hui en Russie, la thse de candidat prcdait celle de docteur.
9. Sa carrire de cadre du Parti dans l'administration ne s'arrtera pas l. Aprs
avoir diri11 diffrentes institutions pendant la Seconde Guerre mondiale, il est
nomm directeur adjoint du dpartement de la propagande et de l'agitation du
comit du Parti de la rgion de Moscou en 1946, puis rdacteur en chef du journal la
Pravda de Moscou de 1948 1950. Il quitte ce poste pour diriger la chaire
d'conomie politique de !'cole suprieure de commerce de Moscou. En 1953, il
devient directeur adjoint de la Direction de l'conomie planifie du ministre du
Commerce. Ensuite, jusqu' son dpart la retraite en 1962, il occupera diffrents
postes de direction dans l'administration. Il dcde en 1975.
174 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
universitaire 1932-1933. Puis, il part Stalingrad, o il
occupe un poste de directeur adjoint, puis de directeur d'une
station de machines et de tracteurs jusqu'en 1935. Parallle-
ment il exerce des responsabilits politiques et devient secr-
taire du Parti d'une petite ville de la rgion. Ensuite, il revient
Moscou. Aprs avoir t secrtaire du comit central de
l'Union de l'industrie du tricot de Moscou, il est nomm
directeur adjoint de la statistique dbut septembre 1938,
poste qu'il occupera jusqu'en 1939
10

Ces deux hommes ont bnfici d'une formation dans les
nouvelles institutions d'enseignement suprieur de l'Union
sovitique
11
Leurs parcours sont caractristiques de la poli-
tique de promotion sociale par l'instruction des paysans et
ouvriers A impulse par le Parti partir du milieu des annes
1920
12
Etre membre du Parti tait la clef d'accs la plus sre
ce parcours qui ouvrait la voie une carrire bureaucra-
tique. La nomination aux postes successifs occups dans
diffrentes administrations et entreprises dpendait bien plus
du degr attest de fidlit au Parti que d'une qualification
pousse pour la fonction exerce. La possession d'une
culture professionnelle particulire n'tait plus indispen-
sable, les comptences politiques primaient. Il n'tait plus
besoin non plus d'appartenir un groupe professionnel aux
pratiques communes, bien au contraire. Ces hommes ne se
connaissent manifestement pas entre eux avant d'accder
ces responsabilits et de travailler ensemble. D'origine
paysanne, ils doivent tout un parcours institu par le Parti
dans le cadre d'une formation essentiellement politique.
10. Pour lui aussi, ce poste ne sera qu'une tape dans un parcours type de cadre du
Parti. Entre 1939 et 1947, il sera prsident du Gosplan i:le Russie, puis fond de
pouvoir du GosJ?lan de l'URSS en Ukraine entre 1948 et 1957, vice-prsident du
Conseil conomique national en 1957, vice-prsident du Comit d'Etat pour ls
relations conomiques auprs du Conseil des ministres de l'URSS entre 1958
et 1961. Enfin, il est nomm ambassadeur en Guine de 1962 1964, anne de son
dpart la retraite. Il dcde en 1982.
11. Michael DAVID-Fox, Revolution of the Mind: Higher Learnings Among the
Bolsheviks, 1918-1929, op. cit.
12. Sheila FITZPATRICK, Education and Social Mobility in the Soviet Union
-1921-1934, op. cit.
L'ANARCHIE BUREAU CRA TIQUE
Solidarits de gnration
175
Le renouvellement des gnrations a facilit celui des
cadres et de l'ensemble des employs de la Direction de la
statistique. Il tient beaucoup un renouvellement naturel li
au dpart la retrait des personnes les plus ges. Il est aussi
la consquence de moments au cours desquels les gnra-
tions sont renouveles brutalement la suite de secousses
institutionnelles (figure 2 en fin de chapitre). Ainsi, en acc-
lrant la transformation de la structure interne du personnel,
les purges bousculent la composition gnrationnelle.
Malgr tout, la transformation est moins brutale qu'on pour-
rait le penser, mais est plus forte parmi les responsables.
Ce renouvellement, qu'il soit naturel ou provoqu, a une
grande importance dans la vie quotidienne de la Direction de
la statistique, d'autant qu'il ouvre cette administration des
gnrations passes par les nouvelles institutions sovitiques de
l'enseignement suprieur. L'enthousiasme des jeunes
embauchs autour de 1930 a t retrac ayec beaucoup de luci-
dit par Vera Nikolaevna Maksimova. Epouse du statisticien
Brandgendler, puis d' Aron lakovlevitch Boarski, un des dmo-
graphes les plus connus aprs la Seconde Guerre mondiale, elle
est entre en 1929 dans l'administration statistique :
Nous croyions tous si fanatiquement dans le bon droit
imperturbable de nos leaders que nous condamnions sans
rserve ceux que l'on nous recommandait de condamner. Dj
bien avant 1937, quand nous travaillions au Gosplan et la
TsSOu, on nous avait indiqu ceux qu'il fallait considrer
comme trangers et qui ne pas notre confiance. [ ... ]
Ainsi nous croyions en nous et en notre droit (et mme devoir !)
de traiter de canailles d'anciens travailleurs expriments, des
thoriciens et praticiens de la statistique.
Honntement, on peut penser que les attaques fougueuses de
nos "jeunes coryphes" (Khotimski, Boarski et Brand
[gendler]) contre madame Smit [ ... ], aussi bien que les attaques
ultrieures de Boarski contre Nemtchinov, taient loin d'tre
suffisamment argumentes. Mais on les traitait de bourgeois et
cette tiquette suffisait pleinement pour que nous clamions sans
rflchir "Sus lui"
13

13. V. N. MAKSIMOVA, Extraits de mes souvenirs (annes 1920 et 1930) ,.,
art. cit., 10, 1996, p. 78-88.
176 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
Pour autant, ces bouleversements ne suppriment pas toute
forme de solidarit et de liens transversaux entre statisticiens,
voire de liens verticaux entre gnrations au sein d'une mme
institution. Des relations de camaraderie se crent dans de
nouveaux lieux de formation universitaire, par exemple
l'Institut Plekhanov Moscou, o se ctoient des hommes
et des femmes qui seront ensuite recruts la Direction de
la statistique. Mlksimova souligne l'importance de ces liens
sans que cela porte atteinte au respect dont bnficiaient
certains enseignants qui transmettaient un savoir acquis
avant 1917 ou pendant les annes 1920, poque o la statis-
tique jouissait d'un statut diffrent. Elle prcise aussi que
toutes les attaques enthousiastes qu'ils portaient
tendaient renforcer ce type de solidarit en touchant des
personnalits extrieures aux nouveaux cercles qui se
constituaient :
Et nous tions prts appeler ennemi quiconque pensait ou
mme seulement percevait le monde autrement que nous. Et,
une fois qu'il tait devenu ennemi, nous luttions contre lui avec
toute la force de l'enthousiasme idologique ! Cela tait
simplifi et facilit par le fait que, encore ce moment-l, les
accusations et les condamnations avaient, d'abord, un caractre
priv, c'est--dire ne concernaient pas des groupes. Ensuite,
dans les cas les plus srieux, la condamnation prenait la forme
d'un procs politique durant lequel mme les anciens leaders les
plus importants reconnaissaient leur faute. Et, enfin, aucun
d'entre nous n'en connaissait un seul ni personnellement ni inti-
mement et ne pouvait juger de la possibilit qu'ils eussent des
actions hostiles. Et nous n'avions aucune ide, bien entendu, des
mthodes qui conduisaient ces aveux "sincres"
14

Organiser le dsordre
Des forces contraires travaillent l'administration au niveau
du personnel et des structures. Des formes de stabilit
coexistent avec des phases d'instabilit. Cette tension repose
sur la volont du pouvoir stalinien de modifier les relations
internes l'administration en sapant toute base des liens de
solidarit ventuels, et aussi de le rle et les
14. Ibid., p. 83.
L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE
177
formes du travail et de la production statistiques. En appa-
rence, le dsordre semble avoir jou le rle d'un principe
organisateur introduit de l'extrieur par le pouvoir politique.
Ceci justifie l'utilisation de l'expression anarchie bureau-
cratique pour dsigner la fois les formes et le rsultat de ce
mode d'action.
Toute relation individuelle qui puisse faire natre des liens
de solidarit, et donc d'opposition, porte la suspicion. Tout
lien amical est condamn. Ainsi, lorsque l'adjoint de Kraval,
A. S. Popov, est arrt, on lui reproche les relations amicales
qu'il entretenait avec son directeur aprs son entre la
Direction statistique, mais aussi celles qui liaient leurs deux
familles. Il est amen renier cette amiti peu avant son
arrestation, au cours d'une runion du groupe des activistes
de la cellule du Parti de la Direction de la statistique :
J'ai honte aujourd'hui de parler, j'tais l'adjoint de Kraval.
Je le connais depuis 1932, je suis all chez lui, je faisais partie de
ses p_eut le, confirmer. Aprs le. remariage de
Kraval, Je suis alle moins frequemment chez lm, nous avons
pass moins de soires ensemble, mais cela n'a aucune significa-
tion. Nous avions instaur une relation de npotisme. J'ai t
politiquement born et aveugle.
J'avais confiance en lui parce que je savais qu'au-dessus on
avait confiance en lui. J'observais : on a donn cet homme une
dcoration, un bon pour le plnum, et cela me rassurait
15

En ralit, au-del de la mfiance envers ces liens d'amiti,
qualifis ici a posteriori de npotisme (terme couramment
utilis depuis le milieu des annes 1920 pour justifier une
dnonciation), toute forme de relation entre deux personnes
est de nature susciter la mfiance : avoir suivi un cursus
commun, tre de mme origine sociale, avoir particip un
mme groupe de travail, toutes ces situations portent au
doute, la suspicion et la crainte d'un complot, voire de la
constitution d'un groupuscule ou d'un parti contre-rvolu-
tionnaire. Les divers renouvellements de l'appareil statis-
tique tentent chaque fois de dtruire, sans jamais en venir
bout, un ou plusieurs de ces lments de solidarit. Ils tentent
de crer une bureaucratie purement fonctionnelle dans
laquelle les individus sont assigns strictement leur tche.
15. TsA FSB, dossier n 8328.
178 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
Mais ils se heurtent la rsistance d'tres humains qui
forment un collectif dans une administration dote de sa
propre identit institutionnelle.
En outre, la transformation des formes de travail
contribue une tension de mme nature. La comptence
s'oppose l'usage politique des chiffres. Comme le rapporte-
ront ceux qui interrogeront Kraval aprs son arrestation,
celui-ci a t nomm directeur en 1935 ~ o u r tablir une
attitude critique l'gard de la statistique
6
:
Lors d'une runion, V. V. Koubychev exprima son dsac-
cord Kraval en lui reprochant son absence de regard critique.
Il lui indiqua en outre qu'il tait indispensable de vrifier politi-
quement chaque chiffre, d'autant plus que, selon lui, il y avait,
dans l'appareil mis en place par Kraval, de nombreux vieux
statisticiens qui, comme Ossinski, n'avaient pas cette attitude
politique. Il souligna que le Comit central avait envoy Kraval
la Direction de la statistique pour qu'il mette en place prcis-
ment une vrification critique des chiffres
17

Dans les annes 1930, l'administrateur n'est pas nomm
pour dvelopper une dmarche interprtative. La mission
des statisticiens ne doit plus tre de comprendre, mais de
fournir des chiffres permettant de grer d'autres administra-
tions et surtout d'laborer le plan. Le rle del' administrateur
consiste seulement transmettre aux dirigeants politiques
des lments chiffrs d'une gestion interne au monde admi-
nistratif. Sa seule raison d'tre est de produire ces statis-
tiques, ce qu'il doit chercher faire avec rigueur. Par ailleurs,
heurts par des panoramas chiffrs contradictoires avec leurs
affirmations, les dirigeants politiques, surtout Staline, ne
voient comme seule issue que le renouvellement perptuel du
personnel. La purge de 1937 est le facteur extrme et dcisif,
mais aussi la fin d'une longue srie de sanctions et de pres-
sions qui a dbut en 1924 et s'est acclre partir de 1928.
La purge est l'aveu d'impuissance et du manque d'efficacit
d'un pouvoir qui s'exerce de manire incohrente, au coup
par coup.
16. Ibid.
17. Ibid.
L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE
179
Signaux ou instructions ?
Cette solution mise en uvre pour tablir un pouvoir
autoritaire sans partage tient beaucoup l'opacit, voire
l'absence de projet politique prcis et stable qui puisse tre
identifi et compris par les administrateurs. Les conflits
autour des recensements et les ractions des statisticiens, leur
dsarroi dans certains cas, face aux accusations ou leurs
propres condamnations, montrent que la demande politique
n'tait pas facile dcrypter pour eux, notamment parce
qu'elle n'tait pas formule de manire explicite. Une telle
situation claire sur le mode de fonctionnement de l'autorit
politique dans les annes 1930. Par exemple, le pouvoir poli-
tique - Staline et le Politburo - laisse se dvelopper un
conflit entre la Direction de la statistique et le NKVD sans
fournir au dpart d'indications sur ce qu'il attend. Bien plus,
en faisant intervenir les commissions de contrle sovitique
et du Parti, il introduit le doute, cre de l'instabilit en
mettant en cause le fonctionnement de l'institution et les
administrateurs eux-mmes, mais ne livre aucune cl pour
comprendre la_ situation. Le droulement de ce conflit donne
le sentiment que, dans la premire moiti des annes 1930,
les dirigeants politiques attendent essentiellement de l'admi-
nistration statistique qu'elle fournisse les chiffres qui confir-
ment le bien-fond des mesures conomiques dj prises, et
non pas des donnes qui aideraient les construire. Aux
statisticiens d'effectuer l'ajustement entre les chiffres et le
discours politique. _
Dans un monde de non-dits, mais rempli de menaces
certaines priodes, confronts l'absence de directives
prcises de la part du pouvoir et des signaux contradic-
toires, les responsables des dpartements de la statistique les
plus exposs, comme la dmographie, ont labor leurs
procdures de travail en esprant faire courir le moins de
risques possible leur institution et son personnel. Pour
russir travailler dans une administration en proie une
instabilit et des menaces grandissantes, ils se sont efforcs
de dcoder ce qu'ils pensaient pouvoir interprter comme
des signaux envoys, consciemment ou pas, par le pouvoir.
Ils ont pu trouver, dans les rapports d'inspection, dans le
dveloppement d'argumentations contradictoires, dans les
accusations dont l'institution dans son ensemble, ou des
180 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
individus en particulier, ont fait l'objet, diverses sources
d'information, le plus souvent indirectes, fournissant
quelques rares orientations. Les traces, diffuses, de ces
signaux se situent plusieurs niveaux, allant du centre poli-
tique vers la Direction de la statistique, de celle-ci vers les
personnels responsables, du centre vers les rgions. Les
dcoder est indispensable pour comprendre jusqu'au bout la
logique des dcisions, parfois absurde et irrationnelle, dcrite
prcdemment.
La source constitue par la presse fournit des indications
sur certaines grandes orientations politiques. Au milieu des
annes 1920 par exemple, Popov ragit face certains articles
et dveloppe une contre-argumentation. La presse intervient
aussi au moment des recensements. Celui de 1937 est prcd
de nombreux articles qui en vantent l'utilit et le but, et celui
de 1939 d'une condamnation sans appel du prcdent. Pour
autant, lorsqu'on analyse en dtail les articles parus alors, ils
ne fournissent aucune cl pour comprendre ce qui a motiv
les condamnations qui ont touch certains responsables de la
Direction de la statistique ce sujet. Leur contenu, trs
gnral, ne livre pas plus d'lments spcifiques sur les orien-
tations suivre. Les statisticiens ont vraisemblablement eu
du mal y trouver des rponses leurs questions.
Les comptes rendus des congrs du Parti constituent une
autre source d'information trs importante. La violence de la
raction de Popov, aprs les propos tenus par Staline au
XIVe congrs du Parti de 1925, tmoigne de l'attention
porte par les statisticiens aux dclarations faites l'occasion
de ces moments symboliques. Celle de Staline la tribune du
xvne congrs en 1934, dans laquelle il fournit un chiffre de
la population bas sur les estimations du Gosplan, provoque
des ractions parmi les statisticiens qui comprennent dj le
danger qui se profile l'horizon.
Quelques rares documents circulant l'intrieur mme de
l'administration fournissent des indices sur les repres
construits par les responsables de la statistique eux-mmes
aprs 1937. Ainsi Starovski, en 1938, transmet Saoutine une
note manuscrite sur l'alphabtisation en URSS en prcisant
que le chiffre des analphabtes a t artificiellement
gonfl lors du recensement prcdent, car une des mesures
L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE 181
a t mise en cause lors de l'annulation de ce recensement
18

Suit une note, qu'il rdige le mme jour
19
, intitule Sur les
donnes publies caractrisant l'alphabtisation de la popu-
lation de l'URSS , qui numre les dclarations de Staline
donnant des chiffres ce sujet
20

Le souci de fournir des indications aussi prcises est rare
dans la bouche d'un dirigeant et ne semble pas avoir de
consquences importantes. Ainsi, dans le rapport final sur le
recensement de 1939, envoy le 5 avril 1940, notamment
Molotov, prsident du Conseil des commissaires du peuple,
Starovski indique une proportion de personnes alphab-
tises qui n'est pas suprieure celle mesure en 1937. Le
rapport est cependant suffisamment flou pour que la popula-
tion laquelle se rapporte cette proportion (adultes, ou
adultes de moins de cinquante ans) ne soit pas identifiable
21

Restent enfin les signaux transmis au cours de conversa-
tions, dont on n'a bien entendu pas de trace. Quelques
tmoignages ou dnonciations permettent malgr tout d'en
avoir une ide et suggrent que, mme ce niveau, les
communications entre l'autorit centrale et l'administrateur
taient extrmement rduites. Rappelons le tmoignage de
Kurman sur l'entretien qu'Ossinski eut avec Staline aprs le
xvne congrs, au cours duquel le premier demanda au
second l'origine du chiffre de la population qu'il avait cit.
Enfin, certaines accusations lances entre 1937 et 1939,
l'intrieur mme de la TsSOu, ne sont l'vidence que la
rptition mcanique des attaques officielles portes dans la
presse contre les auteurs du recensement, mais elles n' appor-
tent aucune information complmentaire.
La correspondance entre l'administration centrale et les
administrations rgionales est rvlatrice du caractre flou
- ou mme de l'absence - des signaux en provenance du
centre politique et de l'incertitude des responsables. De
nombreux documents montrent que ces derniers, dans les
diverses directions rgionales de la statistique, ne savent pas
18. Note manuscrite en date du 25/4/1938; RGAE, 1562/329/90-92.
19. Cette dernire note est conserve dans les archives. Il n'est pas prcis si elle
fut envoye ou non Saoutine avec la note prcdente. Cependant, une telle trans-
mission est probable.
20. RGAE, 1562/329/91.
21. c Bilan du recensement de la population de 1939 ,., rapport de Starovski,
envoy Molotov, Voznessensk.i et Sabourov, RGAE, 1562/329/536/44-77.
182 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
quoi faire des rsultats et documents de 1937 et demandent
des instructions. Certains d'entre eux mettent mme des
doutes sur la fiabilit des rsultats du recensement de 1939,
en particulier lorsqu'on leur transmet les chiffres dfinitifs
qui incluent les contingents spciaux.
Le constat qui ressort de l'analyse des signaux ventuelle-
ment transmis en montre avant tout le caractre flou, contra-
dictoire et peu oprationnel pour s'orienter au milieu du
dsordre et de l'instabilit. Les administrateurs de la statis-
tique se trouvaient face un pouvoir dont les actes et inter-
ventions se caractrisaient par l'incohrence et
l'inconsquence, sans projet capable de guider plus claire-
ment leur action. "L'arbitraire de la rpression renforait
encore cette incertitude. Ce manque d'indications prcises
peut expliquer la persistance, jusqu'en 1939, du comporte-
ment de dfense des administrateurs, qui continuent
soutenir le primat des rsultats statistiques par rapport aux
affirmations politiques. L'imprvisibilit des ractions de
Staline, qui, aprs le recensement de 1939 et l'inverse de
celui 1937, critiquera non pas les responsables de ce nouveau
recensement, mais ceux du Gosplan, ne pouvait que
renforcer cette attitude. Les statisticiens se raccrochent la
seule certitude qu'ils possdent, leur savoir et leur techni-
cit. Telle sera l'attitude de Popov par rapport aux rsultats
du recensement de 1939
22

Autres indices de l'absence d'orientations et de signaux
politiques gnraux, la censure des ouvrages qui succde aux
purges de 1937 et 1938 ne semble pas suivre une ligne prcise.
Au rythme des arrestations des responsables de la statistique,
les livres qu'ils ont signs, ou dans lesquels leur nom appa-
rat, sont retirs de la vente ou modifis pour effacer toute
rfrence leur personne et leurs crits. Ces interdictions
sont dcides soit par l'administration statistique elle-mme,
soit, plus rarement, par la Direction principale de la littra-
ture et des maisons d'dition, la Glavlit
23

Le directeur de la statistique cre, le 14 avril 1938, une
commission pour effectuer un bilan de cette censure et
22. Se reporter au chapitre VI.
23. Liste de la littrature retire de la diffusion de l'diteur Soouzorgoutchet ,
RGAE, 1562/1/1063/94-101. Cette liste est commente et reproduite dans Alain
BLUM, A l'origine des purges de 1937: l'exemple de l'admirustration de la statis-
tique dmographique , art. cit.
L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE 183
dcider d'autres destructions d'ouvrages. La raison invo-
que pour modifier ou interdire un ouvrage est presque
toujours l'apparition du nom d'un ennemi du peuple
dans ses pages. En dfinitive, seuls quelques livres ont t
interdits par la Glavlit, et trs peu ont t retirs en raison de
leur contenu. La Direction de la statistique est l'origine de
la majorit des destructions, dcides uniquement en fonc-
tion de la rpression frappant les auteurs. Aucune orienta-
tion de fond n'a guid ces choix.
La purge, les arrestations marquent un coup d'arrt poli-
tique, mais ce signal n'est assorti d'aucun contenu prcis,
d'aucune information claire sur la direction suivre.
L'chec de l'absolutisme bureaucratique
24
Le mode d'action du pouvoir stalinien l'gard de l'admi-
nistration statistique se caractrise par le dsordre institu-
tionnel cr et le manque de cohrence des interventions d'un
tat qui pourtant affichait un projet de gouvernement et de
gestion rationnel et scientifique. Le cas de cette administra-
tion porte s'interroger sur l'ampleur relle de l'absolutisme
bureaucratique de l'Etat stalinien, pour reprendre l'expres-
sion utilise par Raymond Aron pour le caractriser : domi-
n ~ t i o n d'un parti unique, organisation bureaucratique de
l'Etat, dans laquelle il y a imbrication des organes du Par!i et
de l'administration, et mergence d'une bureaucratie d'Etat
compose de responsables promus par le PJtrti
25
En ralit,
on ne peut pas parler d'une bureaucratie d'Etat homogne et
unique pour les annes 1920 et 1910. Des logiques organisa-
tionnelles et professionnelles pour partie autonomes ont
continu d'exister dans certaines administrations, dont celle
de la statistique
26
Plutt qu'un tout homogne, il y a juxta-
position d'institutions ou d'administrations fonctionnant
pour partie selon leurs propres rgles et pratiques.
24. Le terme est emprunt Raymond ARON, Dmocratie et totalitarisme, Galli-
mard, coll. Ides , Paris, 1970. Il est discut par Claude LEFORT, La Complica-
tion. Retour sur le communisme, Fayard, Paris, 1999.
25. Raymond ARON, Dmocratie et totalitarisme, op. cit., chap. 16.
26. Pour un exemple d'autre administration I'endant les annes 1930, voir Sabine
DULLIN, Des hommes d'influences : les ambassadeurs de Staline en Europe,
1930-1939, op. cit.
184 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
L'histoire de la Direction de la statistique pendant cette
priode est marque par la tension entre deux modles
d'autorit et d'organisation bureaucratique. D'un ct, on a
une organisation administrative de type bureaucratique
comparable celle de nombreuses administrations du tour-
nant du x1x et du xx sicle, qui repose sur une organisation
fonctionnelle et rationnelle visant l'efficacit, et dans
laquelle le principe de la comptence est revendiqu comme
garantie de cette efficacit. D'un autre ct, les
staliniens poursuivent le projet de construction d'un Etat
unique pour tous, reposant sur une bureaucratie organise
sur un seul modle dans lequel toutes les administrations et
institutions fonctionnent sel9n les mmes rgles et prin-
cipes. Cette bureaucratie d'Etat forme un vaste ensemble
dans lequel les membres du Parti sont nomms aux postes
cls des diffrentes administrations pour veiller la conf or-
mit de leur activit avec la politique du Parti.
La tension entre ces deux formes c,l'organisation bureau-
cratique est d'autant plus forte et constante au sein de la
Direction de la statistique que les statisticiens revendiquent
haut et fort la comptence scientifique et technique comme
fondement de leur lgitimit professionnelle et de leur auto-
nomie institutionnelle, comme condition indispensable pour
accomplir leur travail au service de l'tat, dissoci, pour eux,
du Parti. On s'loigne ici du modle wbrien, dans la
mesure o les fonctions, bien que diffrencies, ne sont pas
exerces seulement une chelle individuelle, mais assumes
aussi par des quipes.
Dans le contexte de professionnalisation qui tait celui des
statisticiens depuis la fin du XIX sicle, l'exigence de comp-
tence a entran la constitution de groupes de professionnels
lis par un pass de formation et un corpus de connaissances
communs. Le corporatisme, inhrent cette solidarit
professionnelle, contrarie tout processus d'atomisation. Les
quipes de travail, casses rgulirement, doivent tre
reconstruites pour prserver le travail collectif indispensable
la ralisation d'enqutes d'envergure. Cependant, renou-
vellement signifie recrutement d'un personnel nouvellement
form. Dans les annes 1930 coexistent alors deux gnra-
tions de statisticiens, forms de manire diffrente, mais
partageant un mme socle d'outils et une mme exigence de
rigueur. Malgr une formation teinte de marxisme, la
L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE
185
gnration forme la fin des annes 1920 et au dbut des
annes 1930 ne possde pas plus de cls pour dchiffrer le
discours politique et guider son travail. Aussi les administra-
teurs ont-ils des difficults comprendre le pass. Les statis-
ticiens et les autres membres du personnel de la Direction de
la statistique se raccrochent au seul lment qu'ils possdent
et qu'ils pensent tre lgitime, soit une certaine comptence
professionnelle en statistique, soit la lgitimit du comptable,
de celui qui applique les rgles d'une comptabilit unifie
pour toute l'URSS, symbole d'un pays maintenant planifi.
Face ces solidarits, le contrle externe assur par les
commissions diverses ne peut porter sur les fondements
professionnels du travail des statisticiens. Quand il touche au
contenu, cela ne peut tre que pour l'adapter au discours
politique et non pas pour vrifier la qualit des procdures
de travail utilises pour produire les donnes. La connais-
sance externe des rgles de fonctionnement, condition, selon
Weber
27
, pour qu'une discipline stricte et homogne interne
soit dans une organisation bureaucratique, ne peut
pas agir.
, Pour Claude Lefort, la lgitimit du bureaucrate dans un
totalitaire ne tient qu' l'autorit qui lui est dvolue par
l'Etat, et disparat ds qu'il sort de la hirarchie administra-
tive
28
Ds lors, cette lgitimit ne peut pas tre fonde sur
son savoir puisque celui-ci est aussi la proprit de l'autorit
politique. En dmocratie, au contraire, il y aurait dsintri-
cation du pouvoir et du savoir, ce qui donne celui-ci une
certaine autonomie. Claude Lefort introduit ici une dimen-
sion, celle du savoir, qui lui permet d'instaurer une coupure
radicale entre dmocratie et tot;:ilitarisme
29
Toutefois, au
dbut des annes 1920, il n'y a. pas d' intrication entre
pouvoir et savoir dans l'administration statistique sovi-
tique. L'attraction vers ce modle, en uvre dans les annes
1930, n'aboutira pas non plus. Le pouvoir n'a pas pu s'appro-
prier totalement le savoir. Les bolcheviks et Staline voulaient
construire un tat fond sur une lgitimit scientifique. Mais
ceci impliquait une dfinition externe, donne par les
27. Max WEBER, conomie et socit, Pocket, coll. Agora, tome 1, Paris, 1995.
28. Claude LEFORT, La Complication. Retour sur le communisme, op. cit.
29. Cette ide l'amne prendre ses distances par rapport aux analyses de
Franois Furet et de Martin Malia.
186 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
scientifiques, et non les dirigeants politiques, des critres de
cette lgitimit. Il ne pouvait donc pas y avoir intrication
entre pouvoir et savoir, mme s'il y avait une volont de
contrle politique sur le savoir.
Les coilfl.its que nous avons observs sont donc le rsultat
de la tension entre diffrents modles d'autorit. Les admi-
nistrateurs de la statistique ont une reprsentation de l'auto-
rit lgitime qui est fonde sur le rle social de la science, puis
de la technique. La forme d'autorit est dfinie et lgitime
l'intrieur du corps professionnel par ses membres. La
formation d'une nouvelle classe de fonctionnaires devant
tout l'tat, et dont l'action n'est lgitime que parce qu'elle
est attache une position dans une hirarchie bien dfinie,
est incompatible avec cette reprsentation.
Cependant, la diffrence entre une lgitimit scienti-
fique et une lgitimit technique est considrable : la
premire englobe un champ large de connaissances au service
au politique et de la socit. Le statisticien a des choses dire
sur l'action politique puisqu'il pense fournir la vrit qui
permet une action sociale juste et efficace. En revanche, dans
le second cas, il se contente de mettre une technique dispo-
sition du politique. Cela est particulirement vrai dans le cas
des techniques comptables utilises pour la planification.
Le projet d'absolutisme bureaucratique a but contre le
poids du savoir dans la lgitimation de l'autorit au sein de
l'administration statistique et dans la conception de la ratio-
nalit administrative. Dans l'URSS stalinienne, la premire
s'exerce par l'intermdiaire de la force et des moyens poli-
ciers ; en revanche, la seconde ne peut pas tre impose, elle
doit tre admise
30

Liens de connaissance
et lien de reconnaissance
L'absolutisme bureaucratique nie toute forme de diffren-
ciation sociale, d'existence de groupes sociaux diffrents,
quelle qu'en soit la nature. Il ne peut exister que s'il y a
JO, On retrouve ici les questions poses par Hannah ARENDT, La Crise de !..
culture : huit exercices de pense politique, Gallimard, coll. Folio essais , Paris,
1989 (dition originale : 1972).
L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE
187
atomisation de la socit et suppression de toute forme de
liens c?llectifs autres que ceux codifis et autoriss par le
pouv01r.
La transformation de la stratification sociale de l'adminis-
tration va de pair avec les diffrentes formes d'atomisation
de la socit sovitique et du personnel de la TsSOu. Le
monde paysan qui, en quelques annes, investit les locaux et
les postes de la Direction de la statistique peut tre consi-
dr de fait comme fortement atomis. Les paysans qui ont
afflu Moscou, chasss par la collectivisation ou attirs par
l'impulsion industrielle du deuxime plan quinquennal, ont
vraisemblablement conserv peu de liens avec leur commu-
naut d'origine.
La diminution constante de la part des Russes participe
cette atomisation de l'administration statistique qui s'accom-
pagne de la rupture des liens sociaux traditionnels qui
pouvaient servir de base des rseaux de solidarit. L'adap-
tation de l'appareil statistique aux diverses transformations
qu'il subit conduit invitablement rompre les solidarits
anciennes et transformer les formes de lgitimit des
groupes, des _individus et des institutions. Les liens qui
parcourent ce groupe professionnel sont beaucoup plus
dilus, le groupe fait moins corps.
Plus fondamentalement, cette rupture des solidarits
anciennes ne concerne pas simplement les liens de connais-
sance mais s'largit ce que nous nommons liens de recon-
naissance mutuelle. Au dbut des annes 1920, les rseaux
taient fonds sur des relations construites au fur et mesure
des rencontres entre individus dans les zemstva ou dans les
universits. Ces rseaux d'interconnaissance taient
renforcs par une formation intellectuelle commune qui
sous-tendait une reconnaissance mutuelle reposant sur une
mme perception de la profession de statisticien. Les
matres (Kaufman, Kabloukov) ou les grands noms de
la statistique russe ou trangre (Bortkiewicz, Tchouprov,
lanson, mais aussi Lexis ou Bowley) constituaient des rf-
rences communes dont la connaissance contribuait dfinir
les critres du professionnalisme. Les liens de connaissance
et les repres identitaires commencent se dliter partir de
1926, paralllement au dveloppement du recrutement de
jeunes forms dans les tablissements de l'enseignement
suprieur sovitique. L'appauvrissement des manuels de
188 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
statistique, des rfrences aux auteurs classiques stigma-
tiss comme bourgeois, et le recours une seule technique
statistique conduisent perdre une culture professionnelle
commune, au-del de la technique statistique au sens strict,
qui devient de moins en moins rflexive et de plus en plus
oriente vers l'inclusion de la statistique dans une comptabi-
lit nationale dont la conception est rduite au calcul de
quelques indicateurs sans rflexion sur leur signification.
Cette dsagrgation des liens de reconnaissance mutuelle
va de pair avec un affaiblissement du recours au critre
professionnel. En imposant un renouvellement rapide du
personnel et le recrutement de personnes peu formes la
statistique, les purges de 1937 ont renforc ce processus. Une
autre forme de reconnaissance, fonde sur les appartenances
nationales, a pu s'y substituer. Sans doute, les dirigeants stali-
niens, en favorisant une diversification des origines natio-
nales du personnel de la Direction de la statistique, n'ont pas
peru le risque de ce contre-pouvoir potentiel. Aussi ne s'y
sont-ils attaqus qu'ensuite.
On comprend mieux, dans cette logique, la constante stig-
matisation des relations supposes entre personnes, l'usage
extrme de l'aveu de complots lors des purges de 1937, qui
consistait circonscrire le cercle de relations de chacun.
L'ensemble de cette volution tend confirmer l'ide
d'Hannah Arendt d'un systme ta,bli sur la base d'une
atomisation de la socit. Toutefois, ici, il ne s'agit pas d'un
processus achev et gnralis l'ensemble de la socit, mais
d'une tension permanente vers l'atomisation d'un milieu
professionnel et d'une volont de rompre tout ce qui peut
rappeler un lien social, qu'il soit fond sur une origine
commune, des connaissances communes ou une pratique
professionnelle reposant sur des principes et valeurs
communs. Pour Oleg Khlevniouk ou Sheila Fitzpatrick, les
purges de 1937 ont vis tablir un pouvoir absolu en
rompant avec tout ce qui avait voir leu ou prou avec le
clientlisme
31
En fait, on le voit ici, i s'agit bien plus de
briser toute relation de solidarit.
31. Oleg KHLEVNIOUK, Le Cercle du Kremlin - Staline et le Bureau politique
dans les annes 30: les jeux du pouvoir,_ op. cit. ; Sheila FITZPATRICK, Le Stalinisme
au quotidien. La Russie sovitique dans les annes 30, op. cit.
L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE 189
Toutefois, ce processus peut tre lu comme une tension du
modle administratif, et non comme un aboutissement,
comme un mouvement de mise en cause de
l'administration au sens de l'Etat moderne au profit de la
construction bureaucratique, et non comme la ralisation de
celle-ci. La tentative d'tablissement d'une bureaucratie
d'tat est l'un des lments centraux de la construction stali-
nienne et introduit une vritable discontinuit entre
l'bauche de la construction d'un tat moderne, reposant sur
un projet politique d'essence humaniste des statisticiens de
la gnration des annes 1870, et le mole de gouvernement
stalinien, qui rejette cette forme d'Etat au profit d'un
pouvoir de plus en plus concentr. L'exercice de celui-ci
serait relay par des cadres qui ne doivent leur identit
sociale qu' leur position dans la hirarchie bureaucratique.
De fortes contradictions internes ce modle en limitent
le dveloppement et tendent vers un renouvellement continu
des formes du systme administratif. La tentative stali-
nienne choue ici. Les rpressions sont en quelque sorte un
aveu de cet chec. En l'absence de programme dfini, les
administrateurs statisticiens n'ont fait que poursuivre, par
inertie, par hbitude, par conviction ou par professionna-
lisme, des travaux engags antrieurement. S'ils sont parfois
brutalement interrompus dans leur travail, et surtout
victimes de la rpression, ceux qui leur succdent ont t en
gnral forms la mme cole. Ils ont, aprs chaque
rupture, ou tout au long des renouvellements, reconstitu
des rseaux de solidarit, rtabli des liens de connaissance et
de reconnaissance, mme si ceux-ci n'ont pas la force qu'ils
avaient pendant les annes 1920. .
190 L'ADMINISTRATEUR ET LE BUREAUCRATE
Dure
40
30
20
10
FIGURE 1. - DURE MOYENNE DE PRSENCE,
EN UNE DATE DONNE, DES PRSENTS ET DES SORTANTS
DANS LA DIRECTION DE LA STATISTIQUE
.
' 1
1
1
;; : '
1 1 1
' : 1 '
' 1 '
1
1
1
1
1
1
' 1 1
1
1 l :
: 1', ,'
' 1 ,
1 '1
: :
.... " 1
.: :
' 1 1
1 1
1 1
1 1
1 1
1 1
1 1
1 1
1 1
1 '
1 1
1 1
11
"
'1
.
,,

, ,.
1
1
'
'
0 1 ' r ' 1 11 1 , 1 1 r ,., ,,, 1 ,.,, ,_,..,..., r- .--r ,.,
01/18 01/20 01/22 01/24 01/26 01/28 01/30 01/32 01/34 01/36 01/38 01/
Mois et anne
Prsent Sortant
nration
1 915 .
1910
1905
1
1
1900 !
1895
1
1890 1
1885
1
L'ANARCHIE BUREAUCRATIQUE
FIGURE 2. - GNRATION MDIANE,
SELON L'ANNE DE PRSENCE
191
1918 1920 1922 1924 1926 1928 1930 1932 1934 1936 1938 1940
- Qualifis
Anne
-- Responsables
- Tout le personnel
CARTE 1. - RIGINE GOGRAPHIQUE DU PERSONNEL DE LA STATISTIQUE ENTRE 1917ET1924
10% 20%
-
-
l:S
t""'
~
~
z
~
c
~
!:]
t""'
tTl
tl:I
c
~
()

CARTE 2. - RIGINE GOGRAPHIQUE DU PERSONNEL DE LA STATISTIQUE ENTRE 1930 ET 1935
10% 20%
-
t'"'
~
g
ti1
~
~
~
,0
g
....
'

III
Le scientifique et le politique
8
Quelle science
pour une socit socialiste ?
Comme, d'autres 1, la doit, ds le
des annees 1920, JUSt1fier son statut de science. Les statisti-
ciens s'efforcent d'laborer des outils et une grille de lecture
du social et de l'conomique adapts au projet de construc-
tion d'une socit socialiste. Ils vont devoir aussi se dmar-
quer des crits des statisticiens europens qui, ds la fin des
annes 1920,-seront qualifis de bourgeois , tout comme
certains statisticiens russes de la priode prrvolutionnaire.
Ils sont alors confronts une contradiction profonde.
Bien qu' ancrs dans une tradition intellectuelle qui fait de la
statistique une science au mme titre que la chimie ou les
mathmatiques, ils vont tre contraints, aprs diffrents
conflits, de justifier la nature socialiste de leur travail, donc
son caractre politique. Or, pour eux, toute science vise
chercher une vrit qui ne peut tre politiquement impose.
Moyen de gouverner, la statist!que est place au-dessus du
politique, qu'elle doit clairer. l'inverse, et l'encontre de
leur propre conviction et de leur tradition, les statisticiens
vont tre soumis diffrentes formes de pressions politiques
tendant les pousser construire une thorie et des outils en
adquation avec' le discours bolchevique sur la construction
d'une conomie et d'une socit socialistes.
1. Nikola KREMENTSOV, Sta/inist Science, op. cit.; Dominique LECOURT,
Lyssenko. Histoire relle d'une science proltarienne, PUF, coll. Quadrige,.,
Paris, 1995. Loren GRAHAM, Science in Russia and the SO'Viet Union: a short history,
Cambridge University Press, New York, 1993.
198 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
Jusqu'o peuvent-ils aller ? Quelle part de ngociation
entre dans leurs constructions thoriques ? Comment ces
ngociations peuvent-elles parfois les conduire au bord de la
rupture
2
? Les limites dans lesquelles peuvent s'inscrire des
compromis acceptables oscillent entre, d'un ct les argu-
ments fondant les accusations qui les frappent et, d'un autre
ct, les positions dfendues depuis la priode prrvolu-
tionnaire par les diffrents groupes et rseaux politiques et
scientifiques dans lesquels ils taient insrs.
Quatre moments dcisifs marquent l'laboration d'une
statistique au service du projet d'une socit socialiste. Le
premier se caractrise par !'instrumentalisation de dbats
traditionnels de la statistique europenne du xrx sicle, par
exemple au sujet de l'utilisation de la moyenne comme
mesure statistique privilgie, de la loi des grands nombres
et des mesures de la dispersion. Le concept d' homme
moyen de Quetelet, en particulier, est qualifi de bour-
geois, et les crits de Lnine antrieurs la Rvolution sont
mobiliss pour asseoir l'argumentation critique.
Un deuxime moment est constitu par les divers signaux
envoys par l'appareil rpressif au rythme des heurts de
l'histoire sovitique: il devient habituel de justifier l'arresta-
tion de statisticiens ou d'conomistes, et de monter leurs
procs sur la base d'accusations portant sur la nature de leurs
travaux statistiques. L'viction de responsables de leurs
postes est souvent accompagne de critiques publies dans la
presse. Ce sont autant de signaux nouveaux qui poussent
une inflexion des analyses thoriques des statisticiens.
Rappelons que le limogeage de Popov en 1926 a t justifi
par les erreurs attribues la TsSOu dans l'estimation de
la balance fourragre et dans la manire de mesurer la strati-
fication sociale des campagnes, questions rsonance
minemment politique. Chaque viction, chaque procs,
chaque condamnation fournissent de nouveaux signaux,
assortis de textes d'accusation, qui condamnent galement
certains statisticiens occidentaux. Ainsi, l' Anglais Pearson
est class comme ennemi car son trait philosophique
s'inspire de Mach, que Lnine avait violemment critiqu
2. Pour une analyse thorique des diffrends et des ruptures, des tensions et de la
construction des accords et compromis, voir Luc BOLTANSKI et Laurent
THVENOT, De la justification. Les conomies de la grandeur, op. cit.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCifTt SOCIALISTE ? 199
dans Matrialisme et empiriocriticisme. Il devient alors
impossible de citer Pearson sans le condamner ou sans se
condamner. Toutes ces accusations reposent sur l'amalgame
entre dnonciation politique et argument scientifique.
Surgissant au moment d'un conflit ou d'un procs, elles agis-
sent comme signaux sans prsenter gure de cohrence ni
proposer d'alternative thorique.
Un troisime moment est constitu par la mise en place de
la planification, ponctue de conflits entre la Direction de la
statistique et le Gosplan. Il touche l'essence mme de la
dmarche statistique et n'est plus simplement rhtorique.
L'emprise croissante de la planification place la statistique
conomique au cur de l'laboration des donnes chiffres
au dtriment de la statistique sociale, prminente depuis le
XIX sicle, et modifie les outils utiliss. Bien plus qu'un
dispositif d'observation, le plan est avant tout un instru-
ment prospectif. Il doit fournir des indicateurs statistiques
appropris pour orienter la croissance gnrale du pays,
mesurer les volutions industrielles et les extrapoler. La
statistique doit offrir un appareil de mesure adquat. Les
indices de prix et de production, par exemple, deviennent un
noyau dur de la technique statistique.
Enfin, quatrime moment, le recensement dmographique
doit offrir une image de la russite du projet de socit socia-
liste. ce titre, il reprsente un maillon c e ~ t r a l de l'outillage
statistique de la construction de la ralit. A partir du milieu
des annes 1920, sa production sera soumise des tentatives
d'intrusion du Parti de plus en plus frquentes aux diff-
rentes tapes de la collecte, du traitement et de la publication
des donnes. La construction des catgories de classement
des individus et des phnomnes tudis sera un objet de
ngociation entre administrations, comme dans tout pays,
mais, en plus, imposera aux statisticiens de trouver les ajuste-
ments possibles pour appliquer le schma thorique marxiste
des classes sociales ou le schma stalinien des nations. Mme
les oprations concrtes de recueil des donnes seront
places sous le.contrle du Parti et de ses organisations
sociales satellites.
Plus largement, l'accent doit tre mis sur le double usage
du chiffre : usage technique pour fournir au plan le matriau
ncessaire son laboration, mais aussi argument dans le
dbat politique ou dans l'action de propagande. Dans les
200 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
diffrents conflits qui se droulent au plus haut niveau
partir de 1924, les responsables politiques utilisent les
chiffres pour justifier et dfendre leurs positions. Dans ce
cas, alors qu'ils soutiennent une vision raliste ,., de la
statistique qui associe chiffres et vrit scientifique
3
, les
statisticiens deviennent les victimes indirectes mais aussi les
acteurs de leur usage politique.
L'instrumentalisation des dbats
Du point de vue de la forme et du contenu, les manuels
statistiques crits l'aube de la Rvolution taient profond-
ment ancrs dans la tradition statistique europenne. Les
premiers statisticiens sovitiques matrisent parfaitement
cette littrature, laquelle beaucoup ont t forms pendant
leurs tudes. Les discussions sur la signification des diverses
mesures statistiques, les citations bibliographiques et les
formulations explicites de la reconnaissance d'une filiation
ou d'une dette intellectuelle montrent nettement le rattache-
ment de la statistique thorique russe la tradition de la
statistique allemande. Lexis, Rmelin et Mayr sont les
auteurs les plus couramment cits. Certains des premiers
responsables de la T sSOu avaient frquent des universits
allemandes au cours de voyages ou de sjours d'tudes avant
la Rvolution. Les travaux des statisticiens anglais Bowley et
Yule, dfenseurs d'une statistique mathmatique, sont
souvent mentionns galement, mais la filiation par rapport
la statistique allemande s'articule une tradition plus spci-
fiquement russe. Les ouvrages de lanson, A. A. Tchouprov,
Bortkiewicz, Fortounatov ou Orjenski font autorit et four-
nissent une rfrence nationale complmentaire souvent
originale.
Les manuels russes du dbut du xx sicle encore utiliss
aprs la Rvolution font rfrence la plupart des dbats
fondamentaux de cette priode en Europe, dont les termes
seront repris aprs 1917 par diffrentes gnrations de statis-
ticiens sovitiques. Les discussions autour de la conception
3. Pour une rflexion sur le " ralisme " en statistique, voir Alain DESROSIRES,
Entre ralisme mtrologique et conventions d'quivalence: les ambiguts de la
sociologie quantitative , Genses, n 4J, juin 2001, p. 112-127.
QUELLE SCIENCE POl:TR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 201
de la statistique construire dans le cadre d'une socit socia-
liste vont s'appuyer notamment sur la division fondamen-
tale entre une statistique thorique mathmatique et une
statistique plus descriptive reposant sur l'observation du
social travers des enqutes. Les clivages sont rinterprts
au gr des polmiques. Le manuel de Kaufman (Thorie et
mthodes de la statistique
4
), publi en 1912 et rdit en
1922, expose quelques dbats, alors fondamentaux, dont les
enjeux scientifiques vont se transformer peu peu face aux
tensions politiques.
Marx, le statisticien bourgeois
et l'homme moyen
Le dbat autour de la moyenne, de la loi des grands
nombres et, plus gnralement, de l'usage de la thorie des
probabilits en statistique est particulirement exemplaire
car il iliustre les procds d'instrumentalisation dj voqus.
L'objectif est alors de sauver la moyenne comme outil de
mesure tout en prenant en compte les nombreuses critiques
dont elle taitTobjet, notamment celle qui visait son inter-
prtation par Quetelet. Kaufman prsente la moyenne
comme un outil central qui s'inscrit directement dans la
tradition ne avec Quetelet 5, tout en reprenant son compte
la critique formule par Rmelin et Lexis ce sujet. Il
souligne notamment les proximits entre Sssmilch et
Quetelet, les rgularits mcaniques suggres par le second
se substituant l'ordre divin du premier. Il note galement
que Quetelet et certains de ses continuateurs pensaient
prcisment que, dans les donnes de masse, en particulier
dans les chiffres de la statistique morale, la statistique des
crimes, des suicides, etc., on peut voir une indication
4. Aleksandr A. KAUFMAN, Thorie et mthodes de la statistique. Manuel pour les
tudiants et les personnes se consacrant au travail statistique, 1" dition, Sytine,
Moscou, 1912; 4' dition, TsSOu, Moscou, 1922. La loi des grands nombres
indique que, plus la taille d'un chantillon tir dans une population est leve, plus
la moyenne empirique est proche de la moyenne dans cette population.
5. Sur Quetelet et la moyenne, voir Theodore PORTER, The Rise of Statistical
Thinking, 1820-1900, op. cit., chapitres II et IV; Alain DESROSitRES, Masses, indi-
vidus, moyennes: la statistiq.ue sociale au XIX sicle,., Herms, 1988, p. 41-64;
Laurent Statistique et politique. La normalit du collectif, Politix,
n 25, 1994, p. 5-20.
202 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
fortement contradictoire avec l'hypothse du libre arbitre
6
.
Selon lui, les positions de Quetelet conduiraient au fata-
lisme moral, qui nie la libert de la volont individuelle, et
une forme de fatalisme social qui amne penser que la
socit dpend de lois suprieures contre lesquelles il n'est
pas possible de combattre.
Au prime abord, la position de Kaufman peut sembler
paradoxale. En rejetant l'ide de lois extrieures l'tre
humain, il peut paratre proche d'une conception marxiste de
l'action humaine. Cependant, ce rejet le conduit, travers la
critique de l'homme moyen, privilgier une approche indi-
vidualiste, plutt que globale ou collective, car le libre arbitre
place l'individu au-dessus du tout dont il fait partie. Ce
faisant, il se situe dans l'hritage de Lexis, qui avait soulign
l'importance de la mesure de la dispersion pour reprsenter
la diversit du rel
7

Ds le dbut des annes 1920, la loi des grands nombres,
qui constitue un des ples essentiels de la lgitimation de la
statistique comme science au service de la mesure des faits
s,ociaux, est attaque l'extrieur du milieu des statisticiens.
A la diffrence de Kaufman, ceux qui en critiquent la formu-
lation n'avancent pas l'argument du libre arbitre, mais insis-
tent sur le fait que les tendances observ,es ne sont pas
inluctables, ce qui relativiserait l'action de l'Etat. Or, de leur
point de vue, la loi des grands nombres conduirait juste-
ment donner un caractre inluctable aux processus sociaux
et un caractre illusoire l'action politique sur la socit. De
surcrot, elle justifierait l'ide de la stabilit du capitalisme,
et donc son caractre immuable. Ainsi, contrairement la
critique d'essence librale du dbut du sicle, ils rintgrent
une vision holiste du monde dans leur raisonnement tout en
mettant en cause l'ide de l'existence de rgularits qu'ils
associent des lois bourgeoises .
Or, pour les statisticiens, il n'y a pas de statistique sans loi
des grands nombres. Ils sont donc obligs d'en prsenter un
usage qui ne remette pas en cause son fondement thorique,
6. Aleksandr A. KAUFMAN, Thorie et mthodes de la statistique. Manuel pour les
tudiants et les personnes se consacrant au travail statistique, op. cit., dition de 1912,
p. 222.
7. Theodore PORTER, The Rise of Statistical Thinking, 1820-1900, op. cit.,
chapitre VI. Stephen M. STIGLER, The History of Statistics. The Measurement of
Uncertainty before 1900, Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1986.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 203
mais qui tienne compte des attaques formules son sujet.
Petit petit, ils laborent une argumentation dont Starovski
prsentera en 1936 une formulation aboutie, pleine d'acro-
baties dans le discours
8

Il fournit d'abord des exemples classiques emprunts aux
manuels du dbut du sicle pour illustrer l'application de la
loi des grands nombres, c'est--dire la constance d'un
phnomne, voire son universalit, ds que l'on a affaire de
grandes populations. Il cite notamment le rapport entre les
naissances masculines et fminines, et la proportion de lettres
sans adresse. Mais, tout en reconnaissant l'adquation de
cette loi dans ces cas-l, il avance d'autres exemples de
phnomnes pour disqualifier l'interprtation qu'en font les
savants bourgeois :
A ct de ces rgularits, qui existent rellement, les savants
bourgeois ont imagin encore une srie d'autres rgularits. Les
savants bourgeois ont, par exemple, soutenu que, d'une anne
l'autre, le nombre de criminels (voleurs, assassins, etc.) reste
peu prs identique en proportion de la population. Il y a ici un
grand truquage car la proportion de crimes fluctue grandement.
Dans les annes de crise, le vol augmente et, dans les annes
d'amlioration relative, il diminue. Mais, si on prend les annes
identiques conomiquement, alors le nombre moyen de crimes
et la proportion de criminels dans le nombre total d'habitants,
dans un mme environnement socio-politique, apparaissent
effectivement suivre une certaine stabilit
9

Suivant la logique holiste de la pense marxiste, Starovski
ne remet pas en cause l'ide de l'existence de lois qui dpas-
sent les individus. En revanche, la rfrence l'historicit de
ces lois, propres un systme socio-politjque donn, est
prsente comme essentielle. Ds lors, l'Etat peut trans-
former ces lois pour les remplacer par d'autres. L'argumen-
tation s'appuie ensuite sur des exemples de plus en plus
absurdes, par exemple :
Quelques .savants bourgeois ont imagin des lois encore
plus compliques. Ainsi, par exemple, l'historien connu
8. Vladimir N. STAROVSKI, Abc de la statistique, sous la direction d'Ivan
A. KRAVAL, TsOuNKhOu, Soouzorgoutchet, Moscou, 1936.
9. Ibid.
204
LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
Buckle
10
a estim que durant dix-huit ans (de 1826 1844),
d'une anne l'autre, le nombre de criminels dans toute la
France avait t gal au nombre de morts Paris. A peu prs
autant de personnes sont mortes Paris que d'individus ont t
condamns pour un crime en France la mme anne. Il est clair
qu'ici la correspondance entre ces chiffres est due au hasard
11

Ce dernier paragraphe n'est pas anodin. Il illustre un mode
d'argumentation politique courant cette poque pour
disqualifier des rsultats statistiques : lorsque les chiffres
contredisent l'vidence, ils sont suspects d'tre mani-
puls ou attribus au jeu du hasard. Toutefois, la disqualifi-
cation ne s'appuie plus sur un raisonnement gnral, la
dmonstration change de registre pour tomber dans l'anec-
dotique. Il est vrai qu' la fin des annes 1930 la discussion
sur l'interprtation de la corrlation en terme de causalit,
qui est au centre des questions examines ici, n'est pas encore
trs dveloppe.
Starovski continue :
Les savants bourgeois pensent qu'existent des lois au-dessus
de l'homme, qu'il ne peut ni comprendre ni expliquer.[ .. ] Et
voil, selon la pense de la statistique bourgeoise, la loi des
grands nombres : une loi secrte, l'aide de laquelle on peut
dcouvrir et mesurer les lois non accessibles et incomprhen-
sibles l'intelligence humaine. Un des bourgeois,
Sssmilch, a ainsi directement crit que "l'ordre divin" est
clair par la loi des grands nombres. [ ... ] S'il y a de telles lois
sur la base desquelles les vnements se rptent d'une anp.e
l'autre, si, chaque anne successive, se rpte la mme chose que
dans le pass, cela signifie que rien ne changera dans ce monde,
cela signifie que l'ordre bourgeois existera pour l'ternit. Et les
travailleurs se plaignent en vain de leur mortalit leve, de la
famine, du chmage, de la croissance de la criminalit. Il y aurait
une loi selon laquelle chaque anne il doit y avoir une propor-
tion donne de voleurs, de criminels, de suicides, de chmeurs
affams, etc. Les statisticiens bourgeois ont prch ainsi, sur
10. L'historien anglais Henry Thomas Buckle (1821-1862) tait trs controvers,
ce qui peui: expliquer le choix de cet exemple par Starovski. Buckle dfendait l'appli-
cation de mthodes empiriques l'tude de l'histoire. Starovski, la suite d'autres
statisticiens sovitiques (en particulier Boarski), fait rfrence ii:i l'ouvrage
History of Civilization in England, J. W. Parker & son, Londres, 1857, 2 vol. La
traduction russe tait parue en 1895 Saitlt-Ptersbourg.
11. V. N. STAROVSKI, Abc de la statistique, op. cit., p. 9.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 205
ordre de leurs matres, non seulement il y a deux cents et cent
ans, mais encore aujourd'hui
12

Le caractre inluctable des phnomnes qui lui semble
suggr derrire les rgularits statistiques et l'absence de
rfrence l'histoire sont combattus par Starovski car toute
action humaine et politique serait alors voue l'impuis-
sance. Les polmiques qui, la fin des annes 1920, ont
entour la thorie des cycles conomiques dveloppe en
particulier par Kondratiev et accuse de dmontrer la renais-
sance du capitalisme aprs chaque crise, se situent dans un
registre similaire. Bien plus, dans le contexte d'une planifica-
tion imprative, il n'est pas possible d'admettre qu'une srie
temporelle puisse avoir une succession logique d' enchane-
ments, indpendante de l'action externe.
L'argumentation manie nouveau l'absurde pour disqua-
lifier un outil statistique :
De nombreux savants bourgeois l'Ouest expliquent les
crises capitalistes, la famine et la pauvret du proltariat par
l'action des taches solaires. Et le professeur amricain Moore
explique tou_te l'histoire politique et conomique de l'humanit
par l'influence de la plante Vnus. Voil quelles inepties arri-
vent les savants bourgeois quand il faut expliquer que tout le
malheur du capitalisme ne vient pas du capitalisme, mais du
Soleil ou de Vnus
13

Le registre de l'anecdotique fournit nouveau un lment
de preuve:
En 1929 en Ukraine, on a jug le tratre Efremov
14
Selon
la presse judiciaire, quelques melTI.bres de son organisation de
saboteurs avaient tent, l'aide de la loi des grands nombres,
d'tablir la dpendance entre le nombre de taches solaires et le
12_ Jbid., p. 10_
13. /bid., p. 10-
14. Sergue Aleksandrovitch Efremov (1876-1939), vice-prsident de l'Acadmie
des sciences d_'Ukraine panir de 1922, est arrt le 21juillet1929 pour avoir cr
l'organisation clandestine "Union de la libration de l'Ukraine" ,._Jug entre le
9 mars et le 19 avril 1930 Kharkov, il est accus d'avoir conclu une alliance secrte
avec la Pologne pour dtacher l'Ukraine de l'URSS. Il est alors condamn dix ans
de prison et meun dans un camp le 31 mars 1939.
206 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
destin du pouvoir sovitique. Selon leurs calculs, le pouvoir
sovitique devait s'crouler pas plus tard qu'en ... 1929 (!)
15

Cependant, ici, l'argument dpasse l'anecdotique. La
preuve est renforce par la qualit de celui qui a utilis la loi
des grands nombres, un tratre , et par son destin judi-
ciaire: il a t accus d'tre membre d'une organisation de
saboteurs. Starovski est contraint de tenir compte des dci-
sions judiciaires pour formuler une critique laquelle il ne
croit pas vraiment. Il sauve cependant, in extremis, la loi des
grands nombres en recourant aux pres fondateurs, Marx et
Lnine:
Aprs avoir lu tout ce qui vient d'tre crit sur l'histoire de
la loi des grands nombres, de nombreux lecteurs ont srement
l'impression que cette loi est une imagination bourgeoise et que
nous n'en avons parl que pour montrer quelles inepties la
science bourgeoise construit.
Mais cela n'est pas ainsi.
Nous critiquons l'utilisation inexacte de la loi des grands
nombres. Cette mme loi, mais utilise alors de faon exacte,
nous la trouvons chez Marx et chez Lnine (Marx appelle cette
loi la loi des nombres moyens)
16

Les thories mises en procs
Restait dfinir un usage socialiste de la moyenne. Son
utilisation tait mise en cause lorsqu'elle servait de fonde-
ment l'nonc de lois. Manier cette critique est devenu une
pratique incontournable dans les annes 1930, la suite des
procs de Kondratiev, Bazarov et Groman et de la condam-
nation de leur thorie des cycles. Ces deux grands procs ont
t les premiers frapper le milieu professionnel des statisti-
ciens et des conomistes. D'abord, Kondratiev a t arrt en
1930 et jug dans le cadre du procs du parti industriel .
15. Vladimir N. STAROVSKI, Abc de la statistique, op. cit., p. 10-11.
16. Ibid., p. 11. A plusieurs reprises, Marx, dans son uvre, recourt la moyenne
pour exprimer les lois qu'il entend dmontrer en justifiant l'usage des grands
nombres pour cela. Il l'utilise, par exemple, pour dmontrer sa thorie de la valeur
(Marx, Le Capital, tome 1) ; il emploie aussi le concept d'homme moyen, en se rf-
rant au livre de Quetelet, Physique sociale ou essai sur le dveloppement des facults
de l'homme, sans autre commentaire (Mrx, Le Capital, livre premier, tome Il).
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 207
Ensuite, Groman a t accus en 1931 dans le cadre de
l' affaire des mencheviks
17
.
Dans le manuel de statistique dirig par lastremski et
Khotimski, publi en 1935
18
, les auteurs attaquent ces cono-
mistes en leur reprochant d'avoir dtourn certains outils
statistiques des fins manipulatrices, mais s'efforcent en
mme temps d'avancer des arguments pour sauver la statis-
tique d'une condamnation totale :
Les reprsentants de la science bourgeoise russe, dvoils
plus tardivement comme saboteurs, ont utilis la statistique
comme une arme de la lutte contre la construction socialiste en
URSS. Le saboteur Kondratiev a dmontr l'immuabilit de
l'ordre capitaliste l'aide de l'analyse de courbes statistiques et,
en mme temps, a dmontr statistiquement "les dsavantages"
de l'industrialisation de l'URSS. Bazarov, dans la lutte contre les
rythmes dcids de la construction socialiste, a dmontr sa
thorie de la "courbe amortie"; selon lui, le niveau d'avant-
guerre est la limite de la croissance de l'conomie sovitique.
Groman a dmontr l'existence, dans l'conomie sovitique, de
"lois empiriques" de la Russie capitaliste et, pour faire chouer
la rcolte, a mis en place une balance fourragre sabote. Tous
ceux-l, avec lrur condisciples et sous-fifres, ont "dmontr"
statistiquement l'impossibilit et le caractre irraliste des
rythmes choisis de la construction socialiste, et ont altr par
tous les moyens les chiffres statistiques qui taient la base de la
planification socialiste
19

Faute de russir tablir les fondements thoriques d'une
statistique que l'on puisse qualifier de socialiste, les statisti-
ciens dfinissent en creux ce qu'elle devrait tre en faisant
rfrence aux motifs des condamnations. Il s'agit bien plus
de mettre en cause des interprtations soi-disant errones ou
des prtendues falsifications ou altrations de donnes que
d'laborer un nouvel ensemble de concepts et mthodes
statistiques appropris une conomie et une socit
17. Sur les procs, voir Nicolas W,ERTH, Histoire de l'Union sovitique de
l'Empire russe la Communaut des Etats indpendants, 1900-1991, PUF, Paris,
2001 ; NaumjASNY, Soviet Economists of the Twenties: Names to be Remembered,
Cambridge University Press, Cambridge, 1972.
18. Boris S. IASTREMSKI et Valentin l. KHOTIMSKI (dir.), lments d'une thorie
gnrale de la statistique, TsOuNKhOu Gosplana SSSR, iz-o Soouzorgoutchet,
Moscou, 1935.
19. Ibid., p. 11.
208 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
socialistes. La dnonciation de certaines approches ne nat
pas de la critique de la construction des outils en eux-
mmes, mais du rejet des conclusions politiques que leur
usage a entranes. Il s'agit donc plus d'un dbat l'olitique sur
l'usage des outils que de diffrends sur leurs fondements
thoriques. Ainsi, lorsque certains arguments fonds sur des
chiffres ont t utiliss dans un dbat politique par les adver-
saires de Staline, il est obligatoire de les discrditer. Par
exemple, la fin des annes 1920 et au dbut des annes 1930,
Staline a dfinitivement tranch en faveur d'un rythme forc
d'industrialisation, financ par un prlvement massif de la
production agricole, ceci contre l'avis de nombreux cono-
mistes, notamment Kondratiev et Groman, et contre l' oppo-
sition d'une importante fraction des bolcheviks, mene en
particulier par Boukharine. Les thories de ces conomistes
sont alors disqualifies par Staline et son entourage, et les
statisticiens pousss adapter leur langage cette nouvelle
situation.
De manire gnrale, la condamnation de la statistique
bourgeoise rend difficile le recours aux fondements tho-
riques et aux techniques de la statistique prsents dans les
ouvrages des statisticiens qualifis de bourgeois . Cette
difficult rend la tche des statisticiens de la Direction de la
statistique d'autant plus complique que ces rfrences ont
continu tre utilises de manire courante et explicite
durant les annes 1920, y compris par des statisticiens
marxistes convaincus comme Maria Smit, membre de
l'Acadmie communiste, professeur de statistique l'Institut
de l'conomie nationale Plekhanov puis l'Institut des
professeurs rouges. Ancienne lve de Bowley, elle tait
imprgne bien plus de ses apports que de ceux de la statis-
tique russe
20
Cette situation conduit les statisticiens des
annes 1930 une grande ambivalence dans le discours et,
paradoxalement, faire connatre les ouvrages fondamen-
taux classs bourgeois travers la critique qu'ils en font.
En mme temps ils en dcrivent le contenu. A cet gard, la
prface de l'ouvrage collectif dirig par lastremski et
20. Maria SMIT, Fondements de la mthodologie statistique, tome 1, Gos-izvo,
Moscou/Petrograd, 1923.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 209
Khotimski, publi en 1930
21
, tmoigne la fois d'une grande
culture statistique et d'une habilet se dgager de situa-
tions et positions politiquement embarrassantes. Ainsi, les
indications bibliographiques indispensables sont prsentes
dans l'introduction, mais leur contenu est rejet par des
qualificatifs qui stigmatisent la science bourgeoise et les
statisticiens qui sont jugs les reprsenter :
Jusqu' ces derniers temps, la statistique mathmatique a t
labore par la science bourgeoise.
Parmi ses trs nombreux piliers, il suffit de nommer le
machiste
22
connu Karl Pearson, des conomistes bourgeois tels
que Fisher
23
, Bortkiewicz, Mitchell, Bowley, ou des fascistes
comme Pareto et Gini, etc.
24

La condamnation de Kondratiev a servi galement
dnoncer des statisticiens bourgeois auquel son nom a t
associ, Mitchell, Bowley et Moore qui ont contribu active-
ment la formulation de la thorie des cycles. Mitchell avait
dj reconnu sa dette envers Kondratiev dans un ouvrage
publi en 1927
25
Cofondateurs de la Socit d'conomtrie
en 1930 LQndres, les trois statisticiens soutiendront, en
aot 1933, l'lection de Kondratiev, alors en prison, comme
membre fondateur de cette socit.
Au-del des discours et des raisonnements de circons-
tance, les manuels de lastremski et de Starovski nous fournis-
sent une cl pour comprendre comment les outils sont
labors, models, transforms ou critiqus en fonction
d'une orientation politique dtermine. Sans renoncer aux
fondements thoriques dont ils tirent leur lgitimit, les
statisticiens sont contraints de rflchir l'interprtation des
outils qu'ils utilisent et la cratin ou l'utilisation d'autres
outils, mieox adapts au contexte du moment. La pression de
21. Boris S. IASTREMSKI et V. 1. KHOTIMSKI {dir.), Thorie de la statistique math-
matique, op. cit.
22. Du nom du physicien et philosophe Mach.
23. Il s'agit d'Irviag Fisher. Certains de ses travaux concernant les indices avaient
t traduits dans la revue de la TsSOu, Vestnik statistiki, au milieu des annes 1920.
24. Boris S. IASTREMSKI et V. 1. KHOTIMSKI (dir.), Thorie de la statistique math-
matique, op. cit.
25. Alain DESROSitRES, La Politique des grands nombres. Histoire de la raison
statistique, op. cit. Francisco LouA, Nikolai Kondratiev and the earlr consensus
and dissensions about history and statistics ,., History of Politica Economy,
n 31(1),1999, p. 169-205.
210 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
l'action politique pse alors fortement sur l'argumentation
thorique. Ainsi, paralllement leurs discours critiques qui
suivent les arrestations et les procs, et qui dcoulent d'une
lecture passive, mais surtout raliste, des contraintes, les
statisticiens des annes 1930 commencent s'laborer des
instruments pour le suivi d'une gestion centralise et plani-
fie de l'conomie et de la socit. Cela conduit un rel
renouvellement des outils privilgis pour l'analyse, mais
aussi de l'interprtation des chiffres obtenus.
Les balbutiements de l'laboration
d'une comptabilit nationale
Dans les annes 1930, le discours des statisticiens sovi-
tiques ,oscille do1_1c .entre rfrence indispen-
sable a une statistique umverselle et sc1ent1f1que, et la
dissociation non moins indispensable entre une statistique
bourgeoise et une statistique au service de la socit
socialiste. Auparavant, cette ambivalence n'a pas produit un
rel bouleversement dans les fondements thoriques de la
statistique et s'est rduite une instrumentalisation de dbats
anciens. Notons tout de mme que les orientations tho-
riques et pratiques du travail statistique avaient commenc
se modifier partir du milieu des annes 1920, sous la pres-
sion des tensions politiques et de la demande de plus en plus
contraignante du Gosplan, mais aussi la suite d'un premier
renouvellement des cadres de la TsSOu et de l'arrive de
statisticiens forms aprs la Rvolution, au sein de l'Institut
Plekhanov ou de l'Acadmie communiste.
Les premires manifestations publiques d'un changement
de fond apparaissent au dbut des annes 1930, l'occasion
du dbat sur la transformation de la statistique en comptabi-
lit dans les conditions du socialisme. premire vue, les
formes d'expression de ce dbat semblent caricaturales. C'est
le cas en particulier de sa prsentation dans l'ouvrage
programmatique d'Ossinski, publi en 1932, intitul Ce que
signifie la comptabilit
26
Le rle de la statistique par rapport
la comptabilit y est clairement dfini :
26. N. OSSINSKI, Ce que signifie la comptabilit, Soouzorgoutchet, Moscou,
1932. Voir ce .r,ropos 1. I. ELISSEEVA et B. G. PLOCHKO, Histoire de la statistique,
Finansy i statist1ka, Moscou, 1990.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE? 211
La question de la comptabilit est, en premier lieu, un
problme mthodologique et organisationnel.[ ... ]
Cependant la question ne tient pas simplement au fait que
nous conduisons l'industrialisation, mais qu'il s'agit d'une
industrialisation socialiste, et que nous construisons une
conomie socialiste et une socit socialiste. Dj, dans les
conditions bourgeoises, la grande entreprise contemporaine
exige un grand dveloppement de la comptabilit. Mais cela
s'explique par le fait qu'au cur des grandes entreprises bour-
geoises se dveloppe une forme sociale de la production. Durant
la transition vers le socialisme, la comptabilit doit couvrir
toutes les sphres de la vie conomique et sociale, s'incruster
dans tous ses maillons jusqu'aux plus petits.
[ ... ] En mme temps que l'limination des restes du capita-
lisme dans l'conomie et dans la conscience des hommes, la
statistique passe de plus en plus au second plan derrire la comp-
tabilit nationale elle-mme. L'ancienne TsSOu n'est pas
devenue par hasard TsOuNKhOu. Ce changement de nom n'est
pas arriv par hasard, il caractrise la transformation de l'orien-
tation de l'activit de l'ensemble du systme.[ ... ]
27

Cet ouvrage devient, pour un temps, la rfrence princi-
pale utilise dans les crits sur la statistique. Un changement
essentiel y est nonc : dornavant au service du plan, la
statistique doit se transformer en comptabilit pour laborer
les comptes nationaux. Dans ce cas, est-elle ncessaire
comme science part entire ?
La statistique est-elle conserve durant la transition vers le
communisme ?
Bien que la comptabilit passe au premier plan, cela ne veut
pas dire du tout qu'on observe un vincement et un dprisse-
ment complet de la statistique. Sans parler mme du fait que,
dans la splire del' tude des laits spontans de la nature, la place
gagne par la statistique doit tre conserve, la mthode statis-
tique et les oprations caractre statistique conservent aussi
leur importance dans la vie sociale - partiellement durant la
transition de la phase infrieure la phase suprieure du
communisme, partiellement sous le communisme lui-mme.
Dans ce dernier cas, cela concerne la "production sociale de la
vie humaine", que la socit ne _peut rguler qu'indirectement
- ce sont les faits rattachs aux facteurs biologiques, naturels ...
Il serait ainsi, par exemple, caricatural de prtendre que, sous le
27. N. OSSJNSKI, Ce que signifie la comptabilit, op. cit., p. 5 sq.
212 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
communisme, on rgulerait de faon consciente et directe et
planifierait les mariages et la reproduction de la population. Les
liens du mariage sous le communisme, au contraire, seront rel-
lement libres, puisque dgags du joug du capitalisme
28

Ossinsk.i a conscience des limites d'une telle approche et se
refuse appliquer ce raisonnement tous les aspects de la vie
sociale. Il spare ce qui est du domaine du biologique et ce
qui relve des comportements sociaux, qui, reconnat-il, ne
peuvent tre ni contrls ni planifis. Il reprend son compte
l'ide de l'existence d'une marge de libert des hommes dans
leurs pratiques sociales et le ct non matrisable de la part
du biologique dans les comportements sociaux.
Cette argumentation va voluer par -coups. Quelques
annes plus tard, la statistique est partiellement rhabilite en
tant que discipline autonome. Ds 1930, Staline avait affirm,
au cours du XVIe congrs du Parti, qu' il n'y a pas de comp-
tabilit sans statistique . Cette phrase va tre souvent
rpte par ceux qui attaqueront Ossinski ultrieurement.
Lorsqu'il est arrt en octobre 1937 (il sera fusill en
septembre 1938), ceux qui l'interrogent lui reprochent effec-
tivement son attitude l'gard de la comptabilit. Dsormais
il est ncessaire de condamner sa thorie et d'affirmer que
dans les conditions de l'conomie socialiste, la "thorie" du
dprissement de la statistique, obstinment prche par
l'ennemi du peuple Ossinski et d'autres, "thorie" ayant sap les
fondements Cie tout le systme des comptes conomiques natio-
naux, est du sabotage[ ... ]. L'importance de la comptabilit de
l'conomie nationale dans son ensemble, et de la statistique en
particulier, doit crotre sans dfaillance
29
.
La statistique sera compltement rhabilite en 1948
quand la TsSOu retrouvera une autonomie complte par
rapport au Gosplan. Bien plus, elle aura pour mission de
contrler les productions chiffres de cette administration.
Beaucoup plus tardivement, en 1960, Starovski lui-mme
crira en termes plus mesurs une forme d'autocritique,
28. Ibid.
29. G. S. KRENINE, Cours lmentai" de statistique, Soouzorgoutchet, Moscou,
1938, p. 5.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE? 213
l'occasion de la publication d'un ouvrage sur l'histoire de la
statistique en URSS, dans lequel il indique :
Dans la littrature conomique, toutes sortes de "thories"
gauchistes furent formules, par exemple la "thorie" du dp-
rissement de la monnaie sous le socialisme ou la "thorie" du
dprissement de la statistique sous le socialisme (la transforma-
tion de la statistique en comptabilit, apparue pour la premire
fois dans les articles de l'acadmicien V. V. Ossinski) [ ... ).
L'auteur du prsent article, dans ses travaux de la priode
1932-1935, a aussi nonc cette "thorie". La vie a montr d'une
manire vidente le caractre inutile et erron de ces "thories"
qui ont dtourn l'attention des responsables scientifiques des
questions d'actualit de la thorie statistique
30
,.
Les formes prises par la transformation de la statistique en
comptabilit, mme si elles furent rapidement mises en cause,
ont nanmoins eu des consquences importantes sur les
formes d'usage de la statistique et les outils utiliss. En
premier lieu, cette priode reste caractrise par la disparition
quasi totale d'une statistique sociale. L'ambition scienti-
fique et universaliste de la statistique du XIX' sicle, dfendue
en Russie par des statisticiens comme Popov ou Gernet,
disparat au profit d'une utilisation immdiate des chiffres
des fins comptables pour fournir au Gosplan les donnes
ncessaires l'laboration et l'valuation des plans quin-
quennaux. Les statistiques caractre social produites dans
les annes 1930 sont essentiellement dmographiques, le
contenu thorique des programmes et des manuels de statis-
tique publis est trs appauvri.
En revanche, tout un nouveau pan de la statistique fond
sur la prospective et la construction d'indices se dveloppe.
Derrire un discours rituel, les statisticiens laborent des
approches nouvelles orientes vers la construction d'une
comptabilit nationale, dont on trouve le reflet dans les
manuels publis dans les annes 1930
31
Les chapitres trai-
tant des grandeurs relatives et des indices y prennent une
30. Vladimir STAROVSKI, La science et la pratique statistique sovitique , in
Histoire de la statistique administrative sovitique, recueil d'articles, Gosstatizdat,
Moscou, 1960, p. 16.
31. B. S. IASTREMSKI et V. 1. KHOTIMSKI (dir.), tlments d'une thorie gnrale de
la statistique, op. cit.
214 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
place de plus en plus grande, maintenant l'illusion d'un usage
purement comptable des techniques statistiques.
Ratios destins comparer deux quantits (production
industrielle/production agricole par exemple), les gran-
deurs relatives sont des outils construits en fonction du
seul calcul des objectifs du plan. Les indices, eux, permettent
d'tablir un lien troit entre les exigences de la planification
et la dmarche statistique traditionnelle. Ce terme avait prt
discussion dans les annes 1920. Ainsi, en 1925, Maria Smit
rservait le terme russe indeks au seul calcul des prix, notant
que ce mot tait d'origine anglaise, et que le mot russe poka-
z a tel (indicateur) aurait convenu tout autant
32
Cette
remarque tmoigne de la jeunesse de ces outils cette poque
et de l'incertitude dans leur utilisation. En revanche, en 1930,
N. M. VinoBradova publie un ouvrage entirement consacr
aux indices . Les contours de l'usage du terme sont mainte-
nant consolids. Deux manuels approfondissent ensuite
nettement la rflexion dans ce domaine, celui de
N. M. Novosselski et Iou. A. Podolski34, paru en 1938, et
celui de L. V. Nekrach, publi l'anne suivante
35

Le programme de formation aux techniques de comptabi-
lit d'entreprise et la thorie statistique, mis en place par la
Direction de la statistique en 1934
36
, reprenait ces nouvelles
orientations. Quand il l'examina, le conseil mthodologique
de la Direction insista sur la ncessit de se limiter ce qu'il
dsignait comme l'objet de la statistique : la catgorisation,
le calcul des moyennes, des indices et la mthode des
sondages. On le voit, il n'tait pas question d'objets d'tudes,
mais seulement d'outils. Dans ce domaine, le seul apport
nouveau par rapport la dcennie prcdente tait le calcul
des indices, dont le champ d'utilisation tait strictement
32. Maria SMIT, Les Fondements de la mthodologie statistique, tome II: Mtho-
dologie de la statistique conomique, Gos. iz-vo, Moscou/Petrograd, 1924.
33. Nadejda M. VINOGRADOVA, Thorie des indices, Leningrad, 1930.
34. N. M. NOVOSSELSKI et lou. la. PODOLSK!, Matriel didactique sur la thorie
de la statistique, TsOuNKhOu auprs du Gosplan de l'URSS, Soouzorgoutchet,
direction de la prparation des cadres, Moscou, 1938.
35. Likarion V. NEKRACH, Cours de thorie gnrale de la statistique, Gospla-
nizdat, Moscou, 1939. Voir ce propos, l'article e synthse de Ou. MEREstt, Le
dveloppement de la thorie des indices et quelques questions pour augmenter
l'efficacit de la mthode de l'indice,., Vestnik statistiki, 4, 1972.
36. Runion des membres du conseil mthodologique pour discuter des
programmes de la technique de la comptabilit et de la thorie de la statistique ,.,
procs-verbal n 3, 13fvrier1934, RGAE, 1562/1/749/138-154.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 215
dfini dans le cadre de la planification, ce qui freina un
certain nombre d'innovations dans son application.
Autre transformation cette poque, l'unification de la
comptabilit conomique nationale de l'URSS doit entraner
la mise en place d'un seul systme comptable :
Il est avant tout compltement vident que le double
systme de comptabilit caractristique de notre priode de
transition - l'existence spare de la statistique d'Etat et de la
comptabilit d ~ s administrations - ne peut tre conserv plus
longtemps. L'Etat, seul matre d'une seule entreprise cono-
mique nationale, devra organiser un systme construit et
complet d'observation et de contrle de l'ensemble de la
production sociale
37

Cette forme comptable unifie de l'enregistrement initial
au traitement central doit permettre un contrle et un traite-
ment uniformes, soit comptable soit statistique, des vne-
ments dmographiques comme de l'activit conomique, et
garantir urie continuit des comptes d'entreprise aux
comptes nationaux
38
Cette utopie d'un systme comptable
unifi n'a pas t exclusive l'URSS. On la retrouve sous une
forme attnue, aprs la Seconde Guerre mondiale, dans les
pays europens qui mettent en place leur propre systme de
comptabilit nationale
39

Compter et planifier la population
L'analyse dmographique subit galement les effets de
l'application gnralise du projet de la planificatio,n tous
les domaines de l'action conomique et sociale de l'Etat. Son
37. Boris S. IASTREMSKI et Valentin 1. KHOTIMSKI (dir.), lments d'une thorie
gnrale de la statistique, op. cit., p. 29-30.
38. Par exemple G. S. KRENINE, Cours lmentaire de statistique, op. cit., p. 11.
39. A ce propos, voir Michel ARMATTE et Alain DESROSIRES," Mthodes math-
matiques et statistiques en conomie : nouvelles questions su: d'anciennes
querelles, in Jean-Pierre BEAUD et Jean-Guy PRVOST (dir.), L'Ere du chiffre,
systmes statistiques et traditions nationales, Presse universitaires du Qubec,
Montral, 2000, p. 431-481; Alain DESROSIRES, La commission et l'quation:
une comparaison des plans franais et nerlandais entre 1945 et 1980 ,., Genses,
n 34, mars 1999, p. 28-52. De faon plus prcise, sur l'influence, au lendemain de la
Seconde Guerre mondiale, des statisticiens, des conomistes et des planificateurs,
dans l'laboration du Plan comptable gnral, cf. Andr VANOLI, Une histoire de la
comptabit nationale, La Dcouverte, Paris, 2002.
216 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
aspect prospectif se limite maintenant l'intgration de
projections de population dans le cadre d'un plan quin-
quennal. Toutefois, les exigences de la planification pous-
sent les statisticiens s'interroger sur la signification d'une
projection dmographique et dvelopper des approches
originales
40
De nouveaux dveloppements thoriques vont
de pair avec de relles innovations. En premier lieu, les
projections dmographiques long, voire moyen terme sont
juges inutiles pour le plan et leur mthode critique :
Dans divers pays bourgeois, les organismes statistiques et
certains scientifiques ont ralis ces dernires annes une estima-
tion de la population future un horizon de quelques dizaines et
mme centaines d'annes [sont alors cites les projections alle-
mandes l'horizon 1975, franaises l'horizon 1956, italiennes
l'horizon 1961, amricaines l'horizon 2000, danoises
l'horizon 2011 et sudoises l'horizon 2150]
41
Tous ces calculs
sont fonds sur des donnes un moment prcis dont on
conserve les valeurs constantes ou on dfinit une tendance, c'est-
-dire on conserve la tendance des annes prcdentes.
Aucune tentative de relier la population avec le dveloppe-
ment, avec la rpartition et le transfert des forces productives,
avec l'avance de la lutte des classes dans la socit et, plus
encore, avec le changement de la structure sociale n'est faite
(concrtement. Il serait amusant de penser qu'aujourd'hui, en
1932, nous pouvons dfinir le niveau de dveloppement des
forces productives pour 2130. [ ... ]Il ne serait pas moins drle de
dfinir aujourd'hui le niveau de la natalit et de la mortalit pour
2130)
42

40. Pour situer l'tat de ces rflexions dans le cadre international, on peut se
rfrer Henk A. DE GANS, Population Forecasting 1895-1945. The Transition to
Modernity, coll. European studies of population, n 5, Kluwer Academic,
Dordrecht, 1999. Ce livre ne traite cependant gure de l'URSS.
41. Plusieurs de ces projections ont t prsentes lors de la 19' session de
l'Institut international de statistique Tokyo en janvier 1929, et ont t publies
dans le Bulletin de l'Institut international de statistique, XXV, 3, La Haye, 1931,
p. 59-88. Voir aussi M. ProuKHA, Estimations perspectives de la population de la
RSS d'Ukraine , in tudes sur la statistique de la population, Gosstatizdat,
Moscou, 1960, p. 441-453. Ptoukha y prsente une autre projection, un horizon
moin lointain, pour le deuxime plan quinquennal.
42. I. la. TSETLINE, E. P. SoKOLOVA et M. V. KURMAN, Vers une mthodologie de
la planification de la population durant le_l' plan q u i n q u e n n a ~ partir des donnes
de la rgion de Leningrad, sous la direction de I. la. Tsetline, Leningrad, 1932.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE? 217
La critique porte essentiellement sur l'absence de prise en
compte des caractristiques de l'volution de l'conomie et
de la socit dans ces projections. Pour les auteurs, cela
donne une illusion de stabilit et rejoint le discours des statis-
ticiens bourgeois ce sujet. Mais ils font surtout rf-
rence aux ncessits du plan quand ils soulignent l'obligation
de prendre en compte les relations entre diffrentes gran-
deurs. La voie suivre est troite, et politiquement risque,
entre la critique des prospectives, qui supposent la stabilit
long terme, et l'laboration de projections court ou moyen
terme.
En 1932, trois dmographes, dont Kurman, ralisent des
projections en utilisant une mthode par composantes
43
Ils
projettent sparment les diffrents groupes d'ges, ce qui
tait novateur l'poque, mme si ce n'tait pas indit
44

Mais ces projections ne sont effectues que pour la dure du
deuxime plan quinquennal (1933-1937). Compter est nces-
saire, projeter les effectifs dtaills de la population aussi,
mais dans une stricte logique de gestion de l'conomie, ce qui
ne ncessite pas de prvisions moyen ou long terme. Ceci
fournit une belle illustration de l'articulation complexe entre
hritage et changement dans la construction des outils. Les
contraintes de la commande politique et administrative
poussent parfois l'innovation, rsultat de compromis
mthodologiques que les statisticiens sont obligs
d'laborer
45

De tels dispositifs mthodologiques peuvent tre trs diffi-
ciles concevoir. Par exemple, les donnes dmographiques
ncessaires pour projeter les taux de mortalit et la mortalit
par ge placent les statisticiens face des contradictions diffi-
ciles rsoudre. Ainsi, en 1932, ils observent une diminu-
tion de la natalit Leningrad depuis plusieurs annes, mais
savent par ailleurs que la natalit baisse quand le niveau de
vie augmente, ce qui est le cas dans les pays capitalistes dve-
lopps. Nanmoins, dans leur analrse, ils doivent tenir
compte du credo officiel selon leque socialisme rime avec
bien-tre, et bien-tre avec croissance de la natalit. Cette
43. Ibid.
44. Voir Henk A. DE GANS, Population Forecasting 1895-1945: the Transition to
Modernity, op. cit.
45. Martine MESPOULET, Statistique et rvolution en Russie. Un compromis
impossible, 1880-1930, op. cit.
218
LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
situation aboutit de longs raisonnements visant justifier
une projection du taux de natalit qui, l'encontre de toute
vidence, prvoit une croissance. Bien que conscients du lien
rel entre dveloppement et natalit, les auteurs de cette
projection ne peuvent l'exprimer ouvertement. Devant les
menaces qui psent sur eux dans la premire moiti des
annes 1930, et face la volont du pouvoir d'utiliser leurs
observations des fins politiques, les statisticiens se rfugient
alors dans une pratique comptable.
De la dcouverte du fait social
la comptabilit bureaucratique
En 1835, Adolphe Quetelet, mathmaticien, astronome et
statisticien belge, posait les bases d'une thorie de la socit
reposant sur la mesure statistique
46
Il voulait crer une
science de la socit qui, sur le modle des sciences natu-
relles, offrirait un cadre conceptuel et mthodologique pour
comprendre le social et ses transformations. A la fin du
xrx sicle, Durkheim recourt la statistigue pour construire
les faits sociaux puis les analyser
47
Cette rvolution
mthodologique et coneptuelle donne au statisticien une
place privilgie dans l'Etat, au service d'un gouvernement
rationnel et scientifique.
Les pratiques sociales condamnes l'poque par la
morale sont analyses comme des pathologies sociales .
Ainsi, le suicide, l'avortement, la prostitution et la crimina-
lit suscitent des polmiques entre ceux qui affirment le
caractre social des dviances et ceux qui privilgient une
explication biologique. Le suicide, constitu en fait social par
Durkheim
48
, devient un des objets centraux de ce qu'on
appelle dsormais la statistique morale.
Cette innovation de l'analyse sociologique ne fut pas
seulement mthodologique mais eut aussi une porte poli-
tique. En effet, ceux qui gouvernent devinrent garants du
46. Adolphe QUETELET, Sur l'homme et le dveloppement de ses facults, ou essai
de physique sociale, Bachelier, Paris, 1835.
47. mile DURKHEIM, Les Rgles de la mthode sociologique, Alcan, coll.
Bibliothque de philosophie contemporaine,., Paris, 1895.
48. mile DURKHEIM, Le Suicide, tude de sociologie, Alcan, coll. Bibliothque
de philosophie contemporaine, Paris, 1897.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 219
maintien d'une forme d'ordre social et surtout, l'instar du
mdecin, de l'radication de toute expression d'un dysfonc-
tionnement du corps social. Une nouvelle relation naquit
entre le statisticien et l'homme politique : aux gouvernants
les dcisions de traitement, aux statisticiens la rvlation des
problmes, la formulation d'explications et la suggestion de
solutions
49
La statistique tire sa lgitimit de sa capacit
quantifier les comportements humains, en mesurer la
dispersion, et tracer les contours des groupes sociaux ou
nationaux.
Au dbut des annes 1920, les statisticiens russes issus de
la priode prrvolutionnaire sont familiariss avec ces
dbats. Avant 1917, certains, tel Mikhal Gernet
50
, ont dve-
lopp des travaux de statistique morale sur le suicide, l'avor-
tement et la criminalit
51
Son lve, Mikhal Ptoukha,
dfend en 1916 une thse sur la statistique de la population et
la statistique morale
52

Les annes 1920 vont permettre ces statisticiens
d'impulser de nombreux travaux de la statistique ~ o r a l e au
sein du dpartement de la TsSOu cr cet effet. A sa mise
en place en 1920, Gernet en prend la direction. En 1924, ce
dpartement compte dix statisticiens alors que celui de la
sant publique n'en compte que six. Mais les annes 1930
marqueront un coup d'arrt ces travaux. Le dpartement
de la statistique morale est supprim en 1929 et, dans les
annes qui suivent, le traitement de ces questions volue vers
une forme comptable laissant de ct la dimension de leur
analyse.
49. Christian TPALOV (dir.), Laboratoires du nouveau sicle. La nbuleuse rfor-
matrice et ses rseaux en France (1880-1914), ditions de l'EHESS, Paris, 1999.
50. Mikhal Nikolaevitch Gernet (1874-1953) termine la facult de droit
l'universit de Moscou, o il enseigne de 1897 1917. Il entre aprs la Rvolution
l'institut de psycho-neurologie de Saint-Ptersbourg (1917-1919) puis revient
l'universit de Moscou. Paralllement, il entre en novembre 1918 la Direction de la
statistique, o il dirige le dpartement de la statistique morale partir de mai 1920.
Il organise la statistiq\le des enfants abandonns au commissariat !'Instruction. Il
quitte la Direction de la statistique en 1931. Il est laurat du prix Staline en 1947
pour son ouvrage Histoire des prisons du tsar.
51. Par exemple, Mikhal GERNET, Les Facteurs sociaux du crime, Moscou, 1905.
52. Mikhai1 PTOUKHA, Essai sur la thorie de la statistique de la population et de
la statisti<;ue morale (thse pour obtenir le grade de matre en conomie politique et
en statistique, crits de la facult juridique de l'universit impriale de Saint-Pters-
bourg), Samt-Ptersbourg, 1916.
220
LE SCIENTIFIQUE ET LE POLffiQUE
L'avortement fournit un bel exemple de cette rduction de
l'analyse d'un fait social un simple enregistrement bureau-
cratique
53
Ds le dbut des annes 1920, il est au cur du
travail statistique de mise en vidence des pathologies
sociales et fait l'objet de dcisions politiques, d'abord lib-
rales puis rpressives. Sociologues, statisticiens, mdecins,
administrateurs de la sant, juristes et responsables poli-
tiques en dbattent publiquement.
Depuis le x1x sicle, ces discussions avaient agit plus la
communaut mdicale et scientifique que le monde poli-
tique. A l'aube du xx sicle de nombreux mdecins russes
aux convictions librales avaient utilis ces dbats pour
rclamer la lgalisation d'une pratique alors clandestine
54

A cette poque, l'argument nataliste ne tient pas une place
aussi importante en Russie qu'en France
55
En revanche, la
condition et le droit des femmes
56
, ainsi que le contexte
socio-conomique de cette pratique, sont au cur des
discussions. Nombreux sont ceux qui pensent que la
pratique de l'avortement devrait disparatre avec l'amliora-
tion des conditions de vie et doit donc tre dpnalise, car il
s'agit d'une dviance sociale et non pas d'un comportement
criminel
57

Hritage de ces dbats, peu de temps aprs la Rvolution,
en 1920, une loi dpnalise l'avortement qui est reconnu
comme un fait social
58
Prsent bien pluscomme une
proclamation de principe que comme une vritable loi, le
texte n'annonce aucune mesure concrte. En particulier, il ne
prcise aucun dlai maximal de grossesse.
En juillet 1924, la mise en place d'un systme de cartes
d'enregistrement individuel rend possible l'laboration de
53. Nous reprenons ici les points prineipaux de l'article d'Alexandre AVDEEV,
Alain BLUM et lrina TROTSKAA, Histoire de la statistique de l'avortement en
URSS,., Population, 1994, 4-5, p. 903-934. Nous remercions Alexandre Avdeev et
Irina Trotskaa de nous avoir autoriss en utiliser des extraits.
54. Ibid.
55. Francis RONSIN, La Grve des ventres : propagande no-malthusienne et
baisse de la natalit franaise, XIX'-XX' sicles, Aubier-Montaigne, Collection
historique ,., Paris, 1980; Herv LE BRAS, Marianne et les lapins. L'obsession dmo-
graphique, Orban, Paris, 1991.
56. Laura ENGELSTEIN, The Keys of Happiness, Se;;c and the Search for Modernity
in Fin-de-Sicle Russia, Comell University Press, lthaca et Londres, 1992.
57. Rousskoe Slovo, 127, 4 juin 1914.
58. Prambule de la loi du 18 novembre 1920, in Dcret du PCUS et d11 go1wer-
nement sovitique sur la protection de la sant du peuple, Moscou, 1958, p. 63.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE? 221
statistiques de l'avortement, toutefois incompltes
59
Ce
systme tmoigne de la volont d'en suivre la dynamique et
surtout d'en rvler la nature sociale. Ici, la statistique n'est
pas utilise pour contrler, mais pour comprendre. Fait
notable, les chiffres sont prpars et dits par le dparte-
ment de la statistique morale de la TsSOu et non pas par le
commissariat la Sant. L'annuaire, publi en 1927, fournit
de nombreuses donnes sur les raisons de la pratique d'un
avortement et sur les facteurs sociaux et ethniques qui la
dterminent
60
Ce systme d'enregistrement statistique
perdure jusqu'en 1936, bien que les donnes ne soient plus
publies aprs 1927. Les tudes des statisticiens tmoignent
d'une relle volont de comprendre l'avortement comme un
fait social, ce qu'affirme Krassilnikov, directeur du dparte-
ment de la statistique sociale, dans sa prface l'annuaire de
1926 : Les donnes publies permettent certainement une
tude approfondie d'un fait social - l'avortement
61

L'avortement est considr comme une source privilgie
d'analyse de l'tat de la socit sovitique postrvolution-
naire. Les analyses sociologiques sont alors leur apoge en
URSS, elles trouvent l un objet de choix, mais leurs jours
sont compts.
Rglementation et volont de comprendre laissent rapide-
ment la place l'interdiction et la rpression. Ds la fin des
annes 1920, la campagne qui s'engage contre l'avortement
met fin cet ge d'or de la recherche sociologique en URSS.
La pratique de l'avortement est interdite par une loi du
27 juillet 1936
62
, prcde par une large campagne de presse
diffuse, ds 1935, dans tous les grands quotidiens
59. Ces cartes contiennent des indications-sur l'ge de la femme, ses nationalit,
profession, lieu de rsidence (urbain ou rural), situation familiale, conditions de
logement, nombre de grossesses, de naissances et d'avortements, dure de grossesse.
60. Les tableaux publis sont les suivants : Motifs de l'avortement en fonction de
l'ge et la position sociale ; de l'ge et la situation familiale ; de la dure de grossesse
et de la situation matrimoniale; Situation sociale en fonction du nombre d'enfants;
Nombre de grossesses et avortements antrieurs en fonction de l'ge et de la situa-
tion matrimoniale ; Nationalit en fonction du niveau d'alphabtisation. Les
tableaux distinguent les femmes ayant eu l'autorisation de pratiquer un avortement
gratuitement, celles n'ayant pas reu une telle autorisation, et les femmes ayant t
l'hpital aprs un avortement commenc hors tablissement hospitalier, cela en
fonction des dcoupages territoriaux (chefs-lieux des gouvernements, autres villes,
milieux ruraux).
61. Les Aflortements en 1926, Moscou, 1929.
62. Dcret du Comit excutif central et du Conseil des ornrnissaires du peuple
de l'URSS Sur l'interdiction des avortements, l'augmentation de l'aide matrielle
222
LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
sovitiques. Les journaux s'inquitent du nombre d'avorte-
ments rvl par les annuaires des annes 1920. Or, les
chiffres publis dans les annes 1920 contredisent le discours
politique officiel sur la relation entre niveau de vie et
avortements.
En effet, celui-ci affirmait que l'amlioration des condi-
tions de vie conduirait une diminution des pratiques
d'avortement et, plus gnralement, une augmentation du
nombre d'enfants par femmes, suite une plus grande faci-
lit de la prise en charge des enfants dans les familles, la
socialisation de l'ducation des enfants et au dveloppement
de dispositifs sociaux favorisant le travail des mres. Or,
toutes les statistiques montrent au contraire que les femmes
d'origine bourgeoise pratiquent plus l'avortement que les
femmes de milieux populaires. Certains rclament alors le
dveloppement de la contraception. D'autres nient
l'vidence en faisant peu de cas des observations chiffres et
en maintenant l'ide d'une relation directe entre augmenta-
tion de la fcondit et amlioration du niveau de vie. Le
triomphe de la seconde position, plus conforme au dogme
marxiste, conduit privilgier des arguments exclusivement
thoriques et laisser de ct tous les travaux d'observation
sociale.
Les proccupations natalistes, renforces par les catas-
trophes dmographiques qui ont touch le pays la fin des
annes 1920 et au dbut des annes 1930, expliquent gale-
ment la victoire de cette position.
Puisque les observations contredisent la thorie, il ne reste
plus qu' engager la rpression. L'illusion d'un dbat est mise
en scne dans le pays. Quelques articles favorables au main-
tien de la lgislation de 1920 paraissent, noys dans un flot
d'articles hostiles. Par leur ton, ceux-ci tmoignent du
profond changement en cours, confirm par le prambule de
la loi de 1936, aux considrations sans rel contenu. L' obser-
vation sociale a disparu de l'administration statistique.
aux femmes donnant naissance un enfant, la mise en place d'une aide gouverne-
mentale aux familles nombreuses, l'largissement du rseau de maternits, de
crches et de jardins d'enfants, le renforcement des peines pour non-paiement de
pensions alimentaires et quelques changements dans la lgislation sur l'avorte-
ment , 27 juillet 1936, in Dcrets du PCUS et du gouvernement sovitique sur la
protection de la sant du peuple, Moscou, 1959, p. 264. Suivi par le dcret du Comit
excutif des commissaires du peuple" Sur les rgles d'autorisation
de l'avortement pour raisons mdicales ,., 22 novembre 1936.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 223
L'avortement devient l'objet d'un discours et d'une
pratique lgislative sans lien avec dix annes de recherches
approfondies. La loi n'est plus le rsultat d'une analyse, mais
l'affirmation d'une volont politique voire d'une morale.
Aucune rfrence aux disparits sociales ou aux conditions
de vie n'est voque. L'enregistrement statistique dtaill est
supprim. Mais le comptage des avortements pour raisons
mdicales continue, surtout dans le cas de ceux commencs
hors clinique, qui sont en partie des avortements clan-
destins. La production des donnes statistiques devient une
simple comptabilit destine observer le dveloppement
des pratiques clandestines, un instrument de contrle des
dcisions lgislatives et un outil de gestion d'une politique
hospitalire. Les rapports publis en 1938 vont mme jusqu'
interprter la baisse de la natalit comme le rsultat du non-
respect de la loi de 1936
63
Les comportements dmogra-
phiques ne sont plus analyss comme le reflet des
comportements sociaux ou comme des indicateurs de l'tat
d'une socit. En 1938, Saoutine, directeur de la statistique,
souligne:
Les donnes statistiques montrent que, aprs la publication
du dcret du Comit excutif central et du Conseil des commis-
saires du peuple de l'URSS du 27 juin 1936 sur l'interdiction de
l'avortement, la pratique de l'avortement a fortement chut[ ... ].
Cependant, dans une srie de villes, le poids relatif de l' avorte-
ment continue tre lev [ ... ]. Il est indispensable de remarquer
que, dans leur majorit, les avortements (89-97 %) sont incom-
plets, provoqus artificiellement et commencent hors des tablis-
sements de soins. En consquence, les cliniques sont obliges de
terminer ces avortements.
Cette situation s'explique par le fait que le commissariat du
peuple la Sant de l'URSS et ses organes locaux ne luttent pas
de faon approprie contre l'avortement
64

63. RGAE, 1562/1/1063/124-129 (brouillon manuscrit avec corrections du prc-
dent), Sur la natalit et la croissance de la population en URSS dans le premier
trimestre de l'anne 1.93g ,., document adress au prsident du Conseil des commis-
saires du peuple de l'URSS, le c. Molotov V. M. ; au prsident du Gosplan de
l'URSS, le c. Voznessenski; sign Saoutine, directeur de la TsOuNKhOu auprs du
Gosplan de l'URSS, 22 mai 1938.
64. RGAE, 1562/1/1063/116-119 Sur les insuffisances de la lutte contre les
avortements illgaux ,., document envoy au vice-prsident du Conseil des commis-
saires du peuple de l'URSS, le cam. V. la. Tchoubar; au commissaire du peuple la
Sant de l'URSS, le cam. M.F. Boldyrev; au procureur de l'URSS, le cam. A. la.
224 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
Mourir en URSS
Les recherches portant sur la mortalit tmoignent aussi
de cette transformation d'une statistique morale en compta-
bilit bureaucratique. Au dbut des annes 1920, le dparte-
ment de la statistique morale est charg de la publication des
donnes sur le suicide. Sa dmarche dans ce domaine est trs
proche de celle qu'il adopte sur l'avortement. La Direction
de la statistique passe un accord avec le commissariat du
peuple aux Affaires intrieures (NKVD) pour enregistrer les
suicides dans les bureaux de l'tat civil sur un formulaire
spcifique, partir de fvrier 1922. La centralisation du
recueil et de la publication des donnes va de pair avec la
recherche d'une approche statistique approfondie des
phnomnes. De nombreuses informations sont demandes
sur les formulaires, dont la nationalit, l'ge, le sexe, le motif
et le moyen utilis pour le suicide.
Dans son introduction au premier annuaire, publi en
1927, Gernet indique :
Nous devons souligner que les tableaux statistiques
nouveaux et varis de cette publication[ ... ] parlent contre une
thorie anthropologique du suicide et pour une thorie sociale.
Bien entendu, en disant cela, nous ne voulons pas du tout sous-
estimer la proportion de suicides qui sont la consquence des
maladies psychiques et nerveuses, nombre qui a d augmenter
la suite de la guerre imprialiste, de la Rvolution et de la
famine
65

Comme chez Durkheim, le suicide est trait comme un fait
social qui s'explique par d'autres faits sociaux, que les statis-
tiques rvlent. La structure de l'annuaire illustre cet usage
sociologique de la statistique. Le premier tableau met en
vidence diffrents motifs de suicides (recueillis pour prs de
40 % des cas) en distinguant maladies et dsordres nerveux
et mentaux , amour et jalousie , repentir, honte, crainte
de chtiment , dgot de la vie, mcontentement de la vie
et de la position , chagrins et offenses , maladies et
Vychinski; au secrtaire du VTsSPS, le cam. Moskatov; sign 1. Saoutine, directeur
de la TsOuNKhOu auprs du Gosplan de l'URSS, mai 1938.
65. Mikhal GERNET, Introduction,., Les Suicides en URSS 1922-1925, TsSOu,
tome 35, dpartement de la statistique morale, Moscou, 1927, p. 11.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 225
souffrances physiques , privations matrielles , altra-
tions dans la position matrielle , Cette nomenclature, qui
put paratre nave aujourd'hui, traduit bien le fondement
tiologique et social qui domine alors l'analyse des causes de
dcs en URSS. De ce point de vue, la statistique morale
sovitique du dbut des annes 1920 est bien un prolonge-
ment de celle de la dernire dcennie du XIX sicle dans
l'Empire russe.
Cette tradition s'inscrit dans une volont d'interprtation
sociale de la mort qui conduit les statisticiens sovitiques
s'opposer la communaut internationale des statisticiens
la fin des annes 1920
66
Deux principes de l'analyse de la
mort s'opposent dj la fin du XIX sicle. Le principe
anatomique propose de classer les dcs selon l'organe, lieu
de la maladie cause du dcs. Le principe tiologique privi-
lgie la cause de la maladie son emplacement. Ainsi, dans
le premier cas, la grippe sera classe dans la catgorie inti-
tule maladie de l'appareil respiratoire alors que, dans le
second, elle _sera classe dans une catgorie intitule
maladie infectieuse. Les premires classifications interna-
tionales proposes sont celles de William Farr et de Marc
d'Espine, la premire s'inspirant d'un principe mixte, la
seconde tant plus nettement tiologique. Elles ne sont gure
utilises, et il faut attendre la runion de l'Institut interna-
tional de statistique Chicago, en 1893, pour que la classifi-
cation propose par Jacques Bertillon soit adopte. Bertillon,
qui revendique l'hritage de W. Farr, oriente malgr tout sa
classification sur un principe anatomique
67
Or, les Russes
avaient trs tt dvelopp un systme d'enregistrement, non
pas des causes de dcs, mais des maladies, privilgiant donc
un principe tiologique. Lorsqu'ils cherchent mettre en
place un enregistrement systmatique des causes de dcs, ils
66. Sur l'histoire de la nomenclature russe et le dbat qui oppose les Sovitiques
aux autres participants de la confrence internationale destine la 4 rvision de la
classification internationale des maladies, cf. Susan GROSS-SOLOMON, Les statis-
tiques de sant publique dans l'Union sovitique des annes vingt: coopration
internationale et tradition nationale dans un cadre postrvolutionnaire ,Annales
de dmographie historique, 1996, p. 19-44.
67. Une prsentation de l'histoire des nomenclatures de causes de dcs se trouve
dans Jacques VALLIN et France MESL, Les Causes de dcs en France de 1925
1978, INED/PUF, Travaux et Documents, cahier n 115, 1988, Paris. Sur les philo-
sophies qui prsident ces classifications, cf. Anne FAGOT-LARGEAULT, Les Causes
de la mort: histoire naturelle et facteurs de risque, Institut interdisciplinaire d'tudes
pistmologiques, Paris, 1989.
226 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
reprennent ce mme principe
68
Quand, en 1920, ils adop-
tent la classification internationale des maladies pour se
rapprocher de la internationale, ils n'y renon-
cent pas compltement. A cette date, cette classification est
elle-mme transforme pour renforcer sa base tiologique.
Mais cette adoption, qui tmoigne plus du souhait de rester
dans la communaut statistique internationale que d'une
conviction, est remise en cause en 1929, anne o les Sovi-
tiques cherchent sans succs imposer leur propre classifica-
tion, fonde sur des principes strictement tiologiques
69

Cette tradition des statisticiens russes reprise dans les annes
1920 orientait donc l'analyse des causes de dcs vers la
recherche des facteurs d'environnement et des facteurs
socio-dmographiques : sexe, ge, habitat, position sociale,
niveau d'instruction, situation familiale, nationalit, saison-
nalit. Chacun de ces critres est tudi en fonction des
motifs dclars. Le second annuaire, publi en 1929, marque
clairement la volont d'tablir une statistique continue et
codifie du suicide. La rptition des mmes rubriques
chaque anne rapproche d'une logique administrative routi-
nire et loigne d'une interrogation sociologique plus
sensible aux variations des contextes.
Cependant, cet annuaire est le dernier, malgr l'ambition
dclare d'en faire le premier d'une srie standardise.
Ensuite, il ne sera plus jamais question du suicide dans les
publications statistiques, et ce jusqu'en ... 1985. Les donnes
chiffres continuent nanmoins tre recueillies et
conserves sans tre exploites. L'attention porte au suicide
est circonscrite aux enqutes spcifiques et policires du
NKVD relatives certaines situations
70
Les autorits
centrales sont souvent informes de l'importance des
suicides, mais les commentaires restent sommaires
71
Le
NKVD se contente d'alerter le pouvoir sur ce qui continue
d'tre interprt comme une anomalie sociale. Les causes du
suicide ne sont pas tudies. La proccupation principale
68. Susan GROSS-SOLOMON," Les statistiques de sant publique dans l'Union
sovitique des annes vingt : coopration internationale et tradition nationale dans
un cadre postrvolutionnaire , art. cit.
69. La classification complte est publie dans ibid.
70. Sheila FITZPATRICK, Le Stalinisme au quotidien, op. cit.
71. Gabor RITTERSPORN, Le message des donnes introuvables : l'tat et les
statistiques du suicide en Russie et en URSS,., Cahiers du monde russe, 38 (4),
p. 511-524.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 227
concerne les suicides politiques dans les rangs du Parti,
souvent trs nombreux, mais dont l'interprtation et la
prsentation se modifient au cours du temps. Lorsqu'ils sont
voqus, cela peut tre sous une forme hroque, pour mettre
l'accent sur le sacrifice d'un homme au profit de l'avenir
socialiste, ou au contraire sous une forme dnonciatrice.
Comme pour l'avortement, la logique comptable et policire
a remplac la statistique sociale.
Le niveau de la mortalit infantile est galement considr
comme l'expression d'un tat de la socit. Hormis quelques
recherches ralises dans les zemstva avant 1900, les statisti-
ciens n'abordent cette question qu'au dbut du xx sicle
72

Ils rvlent alors le niveau exceptionnellement lev de la
mortalit des jeunes enfants en Russie
73
Aprs 1917,
quelques statisticiens dj actifs la fin du XIX sicle enga-
gent le dbat ce sujet. La mauvaise qualit de l'enregistre-
ment statistique rend les discussions difficiles mais tous
recherchent des explications conomiques et sociales ce
flau.
Piotr Kourkine et Sergue N ovosselski, fondateurs de la
statistique sanitaire et sociale des premires annes du rgime
sovitique, poursuivent la tentative des mdecins des
zemstva de poser les bases d'une statistique sociale au service
d'une politique sanitaire. Ils engagent, avec quelques autres,
des recherches dont la mthodologie rigoureuse ne suffit pas
compenser les lacunes encore fortes de l'enregistrement
statistique
74
Les dterminants culturels, analyss sous
72. Voir, en particulier, sur cette question, Alexandre AVDEEV, la mortalit des
enfants en Russie et en URSS ; tat des recherches ,., Paris, mimo, aot 1999.
73. S. A. GLEBOVSKI et V. l. GREBENCHTCHIKOV, La mortalit infantile en Russie.
L'assistance sociale et prive en Russie, Saint-Ptersbourg, 1907; P. L KOURKINE, La
mortalit infantile dans le gouvernement de Moscou et ses districts en 1883-1897,
Moscou, 1902; P. L KOURKINE, La mortalit des jeunes enfants, Saint-Ptersbourg,
1911 ; S. A. NOVOSSELSKI, Panorama des donnes principales sur la dmographie
et la statistique sanitaire de la Russie ,., Almanach pour les mdecins pour
l'anne 1916, sous la direction de P. Boulatov, Partie II, Petrograd, 1916, p. 66-67;
S. A. NOVOSSELSKI, Mortalit et esprance de vie en Russie, Petrograd, 1916.
74. S. A. NovOSSELSKI, " Sur l'importance de la relation entre la natalit et la
mortalit infantile,., Vestnik statistiki, 1925, 4-6, p. 1-21 ; S. A. NOVOSSELSKI et
V. V. PAEVSKI, Mortalit et esprance de vie de la population de l'URSS, Plan-
khozgiz, Moscou, 1930; M. V. PTOUKHA, La de 11 peuples de la Russie
d'Europe la fin du XIX' sicle ,., in M. V. PTOUKHA, Etudes sur la statistique de la
population, Gosstatizdat, Moscou, 1960, p. 241-278. (1" dition: TsSOu Oukrany,
Kiev, 1928).
228 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
l'angle des diffrences ethniques et nationales, compltent les
facteurs conomiques et sociaux.
Malgr tout, les efforts pour amliorer l'enregistrement
statistique des dcs des jeunes enfants ne sont pas consid-
rables au cours des premires annes de pouvoir sovitique.
L'attention est porte principalement sur l'amlioration de
l'enregistrement dmographique dans son ensemble.
Contrairement au suicide, les statisticiens ne portent que peu
d'intrt la question. Seules trois tudes spcifiques impor-
tantes sont publies entre la Rvolution et le dbut des
annes 1930, et concernent toutes l'Ukraine
75

Le silence retombe sur ce sujet dans les annes 1930. Les
rapports dmographiques rdigs cette poque continuent
faire tat de la mortalit des jeunes enfants, mais l'objectif
des statisticiens est avant tout administratif, sans projet de
connaissance ou d'effort d'interprtation. Le but est d'attirer
l'attention d'autres administrations sur les faiblesses de leur
travail. La statistique est utilise aussi comme outil de
contrle du travail politique. A. S. Popov crit par exemple
au commissaire du peuple la Sant pour lui expliquer sa
responsabilit dans la croissance de la mortalit infantile en
1936, en raison de l'insuffisance du systme de protection de
la sant des enfants
76
Khotimski, responsable du dparte-
ment de la population et de la sant la Direction de la statis-
tique, adapte son discours aux besoins de la propagande. Il
voque les rsultats immenses atteints en URSS par la lutte
contre la mortalit infantile, qui tmoigne de la croissance
exceptionnelle du niveau matriel et culturel des grandes
masses des travailleurs d'Union sovitique
77
,et il souligne
la baisse considrable observe depuis l'anne 1910. Malgr
le niveau encore lev des dcs des jeunes enfants, il cherche
75. A. P. KHOMENKO, La mortalit des enfants en Ukraine selon l'ge de la
mre et le rang de naissance de l'enfant ,., Visnik statistiki Oukrany, 1929, 2,
p. 110-118, reproduit sous le titre russe, in 70 ans de dmographie sovitique - pour
u_ne histoire de la science, Naouka, Moscou, 1987, p. 217-228; M. V. ProUKHA,
Etudes sur la statistique de la population, op. cit. ; S. A. TOMILINE, Estimation socio-
hyginique de la mortalit infantile. A partir des donnes de la statistique interna-
tionale et ukrainienne, Kharkov, 1930.
76. RGAE 1562/329/107/216-216ob. Rapport adress au commissaire du peuple
la Sant de l'URSS, le cam. Kaminski, sign par le directeur par dlgation de la
TsOuNKhOu du Gosplan de l'URSS, Popov, le 14 aot 1936.
77. RGAE 1562/329/107/217-223, La mortalit infantile en URSS, sign
Khotimski, chef du dpartement de la pop_ulation et de la sant de la TsOuNKhOu
du Gosplan de l'URSS, le 15 aot 1936, sans destinataire.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 229
des comparaisons positives qui neutralisent les compa-
raisons dfavorables. Ainsi, aprs avoir not que l'URSS a
encore un niveau trs lev par rapport la France, l' Alle-
magne et l'Angleterre, il indique que la baisse de ces dcs
depuis les annes 1911-1913 est la plus rapide parmi les pays
europens, bien que les statistiques fournies soient plus favo-
rables l'Allemagne. Pour liminer ce cas gnant, il
suppose que les donnes de la mortalit infantile publies
en Allemagne ne refltent pas la situation relle. Ainsi, en
terme de rythme de baisse du niveau de la mortalit inf an-
tile, l'URSS se situe la premire place parmi les pays
europens
78
.
Les analyses de la Direction de la statistique se sont donc
rapproches des commentaires du NKVD, dont le respon-
sable de l'tat civil commence son rapport sur l'enregistre-
ment du mouvement naturel en 1939 dans les termes
suivants : Les donnes du recensement de 1939 sont un
indicateur clair de la victoire historique et universelle du
socialisme en URSS, grce au triomphe de la ligne gnrale
du parti de Lmne-Staline
79
Ce document fournit ensuite
des chiffres dont le seul objet est de juger de l'application des
lois, et non d'interprter l'tat de la socit:
La mortalit des enfants de moins d'un an, en comparaison
avec la mortalit gnrale, est leve et a tendance augmenter.
[ ... ]Toutes les donnes que nous prsentons montrent d'une
manire vidente que le travail des organes de la sant dans le
domaine de la prvention des maladies infantiles et de la lutte
contre la mortalit infantile n'est pas satisfaisant dans les villes et
dans les villages. Les mesures prises par les organes de sant ne
sont absolument pas suffisantes
80

En revanche, les autorits se proccupent de la qualit de
l'enregistrement des dcs d'enfants. A partir du milieu des
annes 1930, la Direction de la statistique exerce une plus
forte pression sur les bureaux de l'tat civil. Des missions
78.Ibid.
79. GARF, 9415/3/1396/1-57, Raplort du dpartement central des actes d'tat
civil du NKVD de l'URSS sur le travai pour le calcul du mouvement naturel de la
population en 1939 ,., sign Solodov, chef du TsOAGS NKVD SSR, mai 1940, sans
destinataire. Le rap_Port de l'anne suivante est destin au vice-commissaire du
peuple aux Affaires intrieures.
80. Ibid.
230
LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
spcifiques sont alors effectues dans diverses rgions pour
tudier la qualit de l'enregistrement. Des enqutes directes
auprs des personnes permettent de reprer les naissances
d'enfants dcds. Ces naissances et dcs sont ensuite
recherchs dans les registres d'tat civil. La logique adminis-
trative de comptage fonctionne ici parfaitement, alors que ces
chiffres ne sont plus utiliss que pour annoncer laconique-
ment telle ou telle augmentation au commissariat du peuple
la Sant et pour lui signaler que son travail n'est pas
satisfaisant.
Recenser la population
De manire gnrale, la production des diffrents recense-
ments dmographiques des annes 1920 et 1930 a toujours
t un moment de confrontation entre la logique scienti-
fique poursuivie par les statisticiens et le projet politique des
dirigeants du pays. Comptes de la puissance, les chiffres du
recensement devaient dnombrer au plus prs les ressources
humaines du pays, mais aussi exprimer la russite du projet
de construction du socialisme.
De ce point de vue, l'annulation du recensement de 1937
peut tre lue comme l'expression de l'chec du pouvoir poli-
tique sovitique dans ce domaine. Faute d'avoir russi
contraindre les statisticiens produire l'illusion chiffre de
la ralit, Staline raya d'un trait le rsultat de leur travail. Les
diffrentes formes d'intrusion du Parti dans l'organisation et
le contrle des oprations cls d'une des productions les plus
symboliques de l'administration statistique n'avaient pas pu
soumettre les statisticiens la raison politique.
Les recensements furent nombreux dans les annes 1920.
Celui de la population de 1920 succda celui de l'industrie
et des professions de 1918 et celui de l'agriculture de 1919.
Il fut aussi le dernier recensement gnral organis pendant
la guerre civile. Sa ralisation en souffrit puisque des rgions
entires lui chapprent
81
Le recensement des villes de 1923,
ralis dans de meilleures conditions, fournit des rsultats
plus complets pour les zones urbaines. Enfin, le recensement
81. Nikola la. VOROBIEV, Le Recensement gnral de la population de 1926,
Gosstatizdat, Moscou, p. 16.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 231
gnral de la population sovitique de 1926 fut le premier
couvrir l'ensemble du territoire.
Bnficiant d'un environnement plus calme, sa ralisation
ne rencontra pas les mmes difficults qu'en 1920. la
lecture des diffrents comptes rendus sur la conduite des
oprations dans les rgions, il laisse l'image d'un droule-
ment sans grandes difficults
82
Premier recensement depuis
1917 tre organis dans un contexte de stabilit politique,
il fut aussi celui au cours duquel tous les dlais furent
respects.
Cette russite s'explique notamment par le fait que, dans
les rgions, le recensement dmographique tait entr dans
les habitudes administratives et reut, de ce fait, un rel
soutien, matriel et humain, de la part des organes poli-
tiques locaux et du Parti lui-mme. Cette victoire profession-
nelle des statisticiens eut nanmoins un revers : la faveur
de la place grandissante qu'ils prirent, partir de 1926, dans
la campagne d'information et de propagande pour le recense-
ment, les organes politiques contrlrent progressivement
l'essentiel de l'organisation des oprations sur le terrain des
recensements dmographiques dans les annes qui
suivirent
83
-
Agent de base de la collecte des donnes au contact de la
population, l'agent recenseur avait toujours fait l'objet d'une
attention particulire de la part des statisticiens de la T sSOu.
Son recrutement et sa formation, qui obissaient jusque-l
des rgles et des critres prcis, furent placs partir de
1926 sous le contrle du Parti et des organisations sociales.
Suite l'intrusion de celles-ci dans la conduite des opra-
tions sur le terrain, le travail de l'agent recenseur bascula
dans la sphre des activits de l'obchtchestvennaa rabota
84
,
mlange d'action caractre civique et d'activisme politique
82. RGAE, 1562/336/44-49.
83. Martine MESPOULET, Statistique et rvolution en Russie. Un compromis
impossible, 1880-1930, op. cit.
84. En raison de la varit des situations qu'il recouvre selon les contextes de son
utilisation, le terme obchtchestvennaa rabota est difficile traduire. Il dsignait des
activits se caractrisant par un mlange d'action civique au service de la socit et
de propa!:ande politique destine convaincre la population des bienfaits de la
construction du socialisme et faire participer ses membres cette grande entreprise
collective. La traduction par la formule travail social est rductrice, c'est pour-
quoi !'expression obchtchestvennaa rabota sera utilise telle quelle, non traduite,
dans la suite du texte.
232 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
des organisations sociales sous le contrle direct ou indirect
du Parti. Sa tche commena alors changer de statut et
faire l'objet d'une autre forme de contrle que celle exerce
par des statisticiens professionnels soucieux avant tout de
veiller la rigueur d'une dmarche caractre scientifique.
En 1926, les enseignants et les lves de l'enseignement
secondaire fournirent prs de six agents recenseurs sur dix :
les tudiants ayant termin leurs tudes suprieures, mais
n'ayant pas encore commenc travailler, constiturent plus
d'un tiers du total
85
Les Jeunesses communistes furent parti-
culirement actives dans les campagnes. Alors que la TsSOu
comptait trs peu de membres du Parti dans ses effectifs, un
nombre non ngligeable de membres des cellules locales
composa dj le personnel de terrain du recensement
86

Les formes locales d'intervention du Parti dans la conduite
d'un recensement gnral de la population se consolidrent
l'occasion de divers recensements locaux jusqu'au dbut
des annes 1930
87
Une confusion des genres s'instaura
progressivement entre recensement et activisme social, les
oprations de collecte devenant une partie intgrante de
l'activit des organisations de jeunesse sous la tutelle du
Parti. En raison de son enjeu, la prparation du recensement
de 1937 fit l'objet d'une grande attention de la part des
organes locaux du Parti.
Dans les districts ruraux de la rgion de Saratov, par
exemple, le personnel d'encadrement fut recrut en priorit ,:
parmi les membres des organisations de base du Parti, des
comits de district en particulier, mais aussi parmi les
membres du plnum d'un soviet rural ou du prsidium d'un
comit excutif de district. Il en fut de mme pour les
circonscriptions urbaines
88
Les agents recenseurs aussi
devaient correspondre autant que possible ce profil. Au
contact de la population, ils devaient tre fiables sous tous _
rapports, l'essentiel tant, comme le prcisait un compte
rendu de runion de la cellule du Parti de la direction de la
85. N. la. VOROBIEV, Le Recensement de la population de 1926, op. cit., p. 43.
86. Ibid., p. 44.
87. Pour un exemple prcis, voir Martine MESPOULET, Personnel et production du
bureau de statistique de la province de Saratov. Histoire d'une professionnalisation
interrompue (1880-1930), thse de doctorat, EHESS, Paris, 1999.
88. TsKhDNISO (Centre de conservation des documents d'histoire contempo-
raine de la rgion de Saratov), 594/1/946197.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 233
statistique de Saratov du 14 novembre 1936, que dans les
rangs des travailleurs du recensement ne fuissent pas pn-
trer des lments hostiles, des filous
8
. Les listes des
personnes recrutes durent tre soumises au comit du Parti
de la rgion pour vrification et approbation, les organisa-
tions sociales servirent d'intermdiaire dans ce travail. Les
critres retenus pour le recrutement du personnel n' apparte-
naient plus aux statisticiens, mme si leur avis pouvait tre
sollicit.
Au cours de la priode proprement dite du recensement,
le plnum du comit du Parti de la rgion obligea toutes
les organisations du Parti et tous les premiers secrtaires des
comits du Parti des villes et des districts vrifier chaque
jour personnellement la marche de tout le travail du recense-
ment gnral de la pofulation et liminer sur-le-champ les
dfauts dans le travai
90
. La matrise de l'organisation du
recensement de la population chappait aux statisticiens.
L'intgration de la production du recensement dmogra-
phique dans la, sphre de l'activit des organisations sociales
a fait glisser une pratique scientifique dans le registre de
l' obchtchestvennaa rabota et transform le recensement en
instrument ch: dnombrement.
Rpondant un nouvel usage social, le a
emprunt les formes sociales d'expression et d'action d'un
nouveau type d'tat en train de se construire. Ses objectifs
et ses formes de production ont t redfinis. Cela ne pouvait
s'oprer sans dessaisir les statisticiens de la matrise d'une
partie de son organisation, en particulier des oprations de
conduite du travail d'enqute sur le terrain. Le rle du statis-
ticien d'tat a t rduit celui dun technicien au service
d'un projet politique. .
Le changement important induit par cette forme de
contrle de la pratique du recensement ne rside pas tant
dans les _ve;tuelles modi_fic:ations des
par la Direction de la statistique que dans le fait qu elle mtro-
duit une relation directe entre le Parti et la population
l'occasion d'pprations dont les statisticiens tenaient
prserver le caractre scientifique. En revanche, les transfor-
mations des catgories de reprsentation de la population ont
89. TsKhDNISO, 342/1/3/23.
90. TsKhDNISO, 594/1/946/100.
234 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
un effet tout autre. Elles contribuent, en effet, modifier une
pratique administrative et scientifique travers l'interven-
tion de divers acteurs, politiques et statisticiens, dans divers
lieux, centre et priphrie, entranant, de ce fait, de
nombreuses tensions et ngociations entre eux. Elles tendent
aussi transformer en profondeur les modes de reprsenta-
tion de la population du pays.
Annexe : La kondratievchtchina - un exemple
d'usage de sources particulires
Les interrogatoires et compte rendus du procs de
N. D. Kondratiev aident expliciter les modes d'informa-
tion en vigueur ds la fin des annes 1920, parmi les scienti-
fiques et les politiques
91
Bien entendu, de telles sources,
celles des procs, sont manipuler avec prudence. Ces
sources sont inhabituelles pour l'historiographie euro-
penne, exceptionnelles, intrinsquement rattaches au stali-
nisme. Mais on peut nanmoins en user, avec la prudence
ncessaire, pour rpondre des questions voques indirec-
tement dans ce type de sources.
Connu en Occident pour sa thorie des cycles cono-
miques, N. D. Kondratiev tait directeur de l'Institut de la
conjoncture du Gosplan. Arrt en 1930, dans le cadre d'un
des premiers grands procs qui mettront en cause les
spcialistes bourgeois , il est accus d'avoir constitu un
parti contre-rvolutionnaire, le parti paysan du travail
(TKP). Les comptes rendus de ses interrogatoires doivent,
bien sr, tre utiliss avec circonspection. Cependant, dans
une telle situation, pour contraints qu'ils soient, les accuss
n'en expliquent pas moins, avec souvent beaucoup de prci-
sions, leur propre parcours et leurs activits passes. Ce
faisant, ils livrent des informations sur certains aspects du
fonctionnement de leur administration et sur les relations
avec d'autres institutions. Ainsi, au cours de son procs,
Kondratiev fournit une synthse particulirement claire des
processus de connaissance et d'information en action dans
son milieu et dans celui des responsables politiques princi-
paux. Ses dclarations clairent galement sur le mode de
circulation de l'information entre ces deux milieux. L'inter-
prtation de ces documents est soutenue par la lecture d'un
certain nombre de lettres crites par Staline Molotov au
dbut de cette affaire
92

Le processus qui conduira la mise en accusation de
N. D. Kondr.atiev traduit une forme de confusion
91. Comit central du Parti, Matriaux sur l'affaire du" parti paysan des travail-
leurs" contre-rvolutionnaire et du groupe Soukhanov-Groman ( partir des mat-
riaux de /'instruction mene par l'OGPOu), RGASPI, 17/71/30.
92. Lettres de 1. V. Staline V. M. Molotov, 1925-1935, recueil de documents,
Rossiia Molodoia, Moscou, 1995.
236 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
institutionnelle tout autant dans la demande l'origine de la
production d'une information que dans son mode de circula-
tion ensuite. Ainsi, au printemps 1927, le Congrs des soviets
devait se runir. Peu auparavant l'un des deux vice-commis-
saires du peuple l' Agriculture, A. 1. Sviderski, indique
Kondratiev que Kalinine, alors prsident du Comit excutif
central
93
, lui a demand des rapports sur la situation cono-
mique, afin de rdiger le sien propre. En particulier, il prcise
que M. 1. Kalinine a demand au commissaire du peuple
l' Agriculture, A. P. Smirnov, qu'un spcialiste du commissa-
riat l' Agriculture n'appartenant pas au Parti lui crive
personnellement, de manire non officielle, un compte rendu
sur le thme du rapport qu'il devait faire. Ce texte devait tre
totalement indpendant. Il devait contenir la critique la plus
libre et la plus complte possible de la politique cono-
mique du pouvoir dans la mesure o cette poli-
tique a une influence sur l'agriculture
94
.
Justifiant cette requte par sa volont de connatre diff-
rents points de vue, Kalinine lui demande aussi de faire des
propositions concernant les orientations conomiques
futures, en particulier dans le domaine de l'agriculture.
Kondratiev dcline tout d'abord cette proposition, invo-
quant la brivet du dlai imparti et sa charge de travail.
Mais, T eodorovitch, le second vice-commissaire, le convainc
en insistant sur l'importance d'un tel rapport pour
l'Etat et en arguant, plus gnralement, du fait qu'il serait
trange de refuser une demande venant du prsident du
Comit excutif central. Kondratiev rdige alors, en deux
semaines et demie, un rapport de 150 pages. Puis, il en
rassemble les principales thses en une vingtaine de pages.
Aprs avoir pris connaissance de ce travail, Kalinine
l'appelle personnellement pour lui exprimer sa satisfaction.
Il lui demande quelques donnes complmentaires, en parti-
culier des donnes comparatives avec d'autres pays. Une
copie en est transmise, sa demande, Rykov, alors prsi-
dent du Conseil des commissaires du peuple, et l'inspec-
tion ouvrire et paysanne, en fait, Ordjonikidze, son
93. TsIK. Le Comit excutif central tait la plus haute instance de ouverne-
ment, hors du Parti. manation du Congrs des soviets, il gouvernait dans la
priode entre deux congrs.
94. Comit central du Parti, Matrialix sur l'affaire ... , op. cit.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 237
prsident, ainsi qu' Iakovlev, qui tait charg des questions
agraires au- Comit central. Smirnov demande ensuite
Kondratiev de rdiger un projet de rsolution pour le
Congrs des soviets partir de son texte, tout en lui prcisant
qu'il sera transmis Kalinine.
Toutefois, ces propositions ne seront pas suivies d'effet.
Une semaine plus tard, Kalinine appelle nouveau Kondra-
tiev pour indiquer qu'il ne suivra pas ce projet, pour des
raisons essentiellement de forme, tout en affirmant qu'il lui a
t trs utile.
Pourquoi ce document d'information n'a pas donn lieu
une prise de dcision ? Quel statut rel a jou l'informa-
tion? Cette question se pose d'autant plus la lumire de la
suite des vnements. En effet, malgr ses promesses, au
Congrs des soviets, Kalinine commencera son discours en
nommant ceux qui lui ont fourni des matriaux pour son
rapport, et notamment Kondratiev. Bien plus, il le critique
svrement. C'est, bien sr, toute la complexit du jeu insti-
tutionnel. qui est pose ici, celle des jeux entre les personnes,
peut-tre aussi entre groupes. Dans ces conditions, quel
statut accorder au discours ?
Face de tiles questions, deux attitudes sont possibles
pour le chercheur. La premire peut consister essayer de
reprer quel moment les paroles de Kalinine sont le plus
conformes ce qu'il pense, son intention. Une autre atti-
tude consiste plutt admettre que les comportements des
individus se construisent au fur et mesure dans un monde
d'interactions au sein d'une ou plusieurs institutions. Dans
ce cas, il s'agit plutt d'tudier des processus de dcision et
non pas rechercher une cohrence des intentions la base
d'un projet qui aurait une continuit toujours logique. En
fait, c'est plutt une image de l'oscillation dans la prise de
dcision qui merge.
En effet, nouveau une semaine plus tard, Kalinine tl-
phone Kondratiev l'Institut de la conjoncture pour lui
signifier qu'il va publier son discours. Il lui demande alors
de fournir statistiques complmentaires et de
vrifier tous les chiffres de son discours. Restant fidle une
logique professionnelle, Kondratiev accepte mais s'tonne
que son interlocuteur n'ait pas tenu parole et ait cit son
rapport, alors que rien ne l'y obligeait. Kalinine reconnat
qu'il aurait t plus simple de le tenir secret et promet
238 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
d'enlever la fartie la plus polmique de la brochure,
promesse qu'i a tenue. Quel jeu jouait donc Kalinine, et
l'gard de qui ?
La mme question se pose quand, au mois de juillet 1927,
parat, dans le journal Bolchevik, un article de Zinoviev inti-
tul Manifeste du parti des koulaks .Celui-ci y critique les
thses du rapport de Kondratiev, que manifestement il
n'avait pas lu en entier. Par ailleurs, personne ne savait
comment il avait russi en obtenir les thses . Quel statut
accorder ce document tronqu ? Ne vaut-il pas mieux
s'interroger sur ce que la situation elle-mme rvle. Le texte
du spcialiste peut apparatre utilis non pas pour la
connaissance qu'il procure, mais comme un instrument dans
des luttes internes au Parti. Ce qui est essentiel, dans ce cas,
n'est plus l'information en soi mais l'objectif dans lequel on
en fait circuler une partie. .
En effet, quand, son retour de vacances, Kondratiev
apprend ce qui s'est pass et s'en meut auprs de Smirnov,
celui-ci le reoit brivement et lui indique qu'il connat
l'article de Zinoviev, mais qu'il n'est pas ncessaire de faire
quoi que ce soit. Pour sa part, Kalinine lui parle de manire
plus prcise et lui dit que Zinoviev visait seulement le Comit
central du Parti. Il lui concde qu'il s'est trouv entre le
marteau et l'enclume, mais lui assure qu'il n'y aura pour lui
aucune consquence institutionnelle.
Ce sont pourtant l'histoire de ce rapport et l'article de
Zinoviev qui furent l'origine, selon les propres mots de
Kondratiev, de la secousse dclenchant tout un flux
d'articles critiques contre moi et donnant naissance au terme
"kondratievchtchina"
95
.Ici, l'enclenchement du processus
de la rpression apparat bien plus comme un enchanement
de logiques institutionnelles qui n'avaient pas grand-chose
voir avec l'accusation porte contre la personne. Les logiques
qui dominent les purges de 1937 ne sont pas encore compl-
tement l' uvre.
On peut penser aussi que Kondratiev cherche impliquer
Kalinine dans son affaire, mais a en recoupant diverses
95. Comit central du Parti, Matriaux sur l'affaire du parti paysan des travail-
leurs contre-rvolutionnaire et du groupe Soulhanov-Groman ( partir des mat-
riaux de l'instruction mene par l'OGPOu), Moscou, septembre 1930,
interrogatoire du 1" aot 1930, op. cit.
QUELLE SCIENCE POUR UNE SOCIT SOCIALISTE ? 239
sources, cela apparat galement douteux. Staline souligne
d'ailleurs ce propos, le 23 aot 1930 : Que Kalinine soit
coupable - il ne peut y avoir aucun doute l-dessus. Tout
ce qui est indiqu sur Kalinine dans les dpositions - c'est
la juste vrit. Il faut informer obligatoirement de tout cela
le Comit central, pour faire passer l'envie Kalinine de se
mler ces aigrefins
96
De son ct, Kalinine ordonne ses
collaborateurs de trouver dans quelle situation il avait eu un
contact avec Kondratiev. Enoukidze, le secrtaire du Comit
central excutif, lui crit le 8 octobre 1930 qu'il n'avait parl
de Kondratiev que dans le stnogramme de son rapport au
IVe congrs des soviets
97

Il faut donc sans doute voir ici le souhait de Kalinine de
s'informer au-del du cercle du Parti et des discours
convenus. Par ailleurs, le mode de circulation de l'informa-
tion l'intrieur des institutions semble ne pas tre contrl
de manire parfaitement formelle et contenir une part de
circuits informels. Ceux-ci semblent, par exemple, avoir
conduit u ~ q u ' Zinoviev des informations dont il n'tait pas
destinataire.
96. Lettre de I. V. Staline V. M. Molotov, op. cit., p. 198.
97. Ibid., p. 199.
9
Classer une socit sans classes
Au cur du travail statistique, la construction de nomencla-
tures et de catgories de classification offre une reprsenta-
tion de la ralit
1
De la mme manire que l'objectif du
photographe slectionne les lments qu'il va mettre en
vidence, le statisticien fait le tri, dans ce travail de mise en
ordre du social, entre ce qu'il juge principal et ce qu'il consi-
dre secondaire. De ce fait, cette opration cognitive n'est
pas seulement technique, elle est aussi politique. En donnant
un sens au monde, classer fournit les moyens de l' adminis-
trer, voire de le contrler. l'exemple des sciences natu-
relles, le travail de classement statistique rpond aussi la
volont de trouver les raisons qui gouvernent le monde et
d'en comprendre la nature. Une classification doit donc tre
ordonne selon des critres prcis, objets eux-mmes de
discussions, de dsaccords et de ngociations
2

L'laboration de catgories de classification a donn lieu
de nombreux dbats entre statisticiens russes ds les annes
1880. La distinction entre nationalits constitua une des
questions centrales de la prparation du recensement de la
population de 1897, dont un des objectifs tait de reprsenter
1. Alain DESROSJtRES et Laurent THVENOT, Les Catgories socio-profession-
nelles, op. cit.
2. Ibi.; Luc BOLTANSKI, Les Cadres: la formation d'un groupe social, ditions
de Minuit, Paris, 1982.
CLASSER UNE SOCIT SANS CLASSES
241
la diversit des populations d'un empire multiethnique
3
Les
statisticiens de l'tat tsariste furent moins attentifs au rep-
rage des diffrences sociales dans la population, reprenant
leur compte une classification qui pousait le systme
d'ordres sociaux qui organisait juridiquement la socit
tsariste 4. Cette question fut, au contraire, au cur des proc-
cupations des statisticiens des zemstva. Les enqutes d'esti-
mation fiscale qu'ils devaient effectuer, mais aussi leur
inclination politique les poussrent mettre en vidence les
diffrences internes au monde agricole derrire l'apparente
stabilit de l'ordre social dans les campagnes. Le choix des
critres de classement des individus anima les discussions des
congrs de statisticiens des annes 1880 1917. La construc-
tion des tableaux croiss plusieurs variables des recense-
ments par mnage, les enqutes sur les budgets paysans, la
dlimitation des aires types des premires enqutes par
sondage les forcrent affiner les critres de distinction entre
types de villages et catgories d'exploitations agricoles.
Les statisticiens de la TsSOu mobilisrent l'ensemble de
cet thorique et pour l.aborer
prermeres nomenclatures. L expenence des anciens statisti-
ciens des zerrntva alimenta, tout au long des annes 1920, les
discussions relatives aux catgories de classification des
exploitations paysannes ; celle des recensements europens
influena l'laboration des nomenclatures professionnelles
adoptes pour les recensements dmographiques.
Le travail des statisticiens au sujet des. catgories de classifi-
cation du social se heurta la volont des bolcheviks de mettre
en conformit les identits sociales avec le schma thorique
d'une socit socialiste et proltarienne
5
Les classifications
statistiques devaient devenir un outil destin dmontrer
3. Voir notamment Juliette CADIOT, Organiser la diversit: la fixation des cat-
gories nationales dans l'empire de Russie et en URSS (1897-1939) ,.,Revue d'tudes
comparatives Est/Ouest, n 31(3),2000, p. 127-149.
4. Sur le systme de la hirarchie sociale en Russie avant 1917, voir Anatole
LEROY-BEAULIEU, L'Empire des tsars et les Russes, Robert Laffont, Paris, 1990;
Nicholas V. RIASANOVSKY, Histoire de la Russie des origines 1984, Robert Laffont,
coll. Bouquins ,., Paris, 1988 ; Gregory FREEZE, The Soslovie (Estate) Paradigm
and Russian Social History ,., American Historical Review, n 91(1),1986, p. 11-36.
5. ce sujet, voir notamment Sheila FITZPATRICK, L'identit de classe dans la
socit de la NEP,., art. cit.; ID, L'usage bolchevique de la "classe" ,., Actes de la
recherche en sciences sociales, n 85, 1990, p. 70-80 ; ID, Ascribing Class. The
Construction of Social Identity in Soviet Russia ,.,journal of Modern History, n 65
(4), 1993, p. 745-770.
242 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
l'utopie et, dans certains cas, un instrument de preuve utilis
dans les conflits entre responsables bolcheviques. Dans le
domaine de la statistique agricole, les dbats portrent en
particulier sur l'interprtation des diffrences sociales et du
changement conomique et social dans les campagnes
6

Comme dans d'autres pays d'Europe avant 1914, la pluriac-
tivit des paysans rendait leur classement complexe. Etudier
la structure des classes dans la socit rurale tait tout aussi
difficile. Encore cette poque, le monde des campagnes tait
constitu principalement de petites exploitations familiales
7

La tension entre le projet politique des uns et la volont de
construction d'un savoir scientifique des autres domina le
travail d'laboration des nomenclatures effectu par les statis-
ticiens de la TsSOu au cours des annes 1920.
Classer les exploitations sous la NEP
En laissant des mcanismes marchands continuer agir
dans la production et la distribution des produits agricoles,
la Nouvelle politique conomique contribua multiplier les
diffrences entre exploitations agricoles et les statuts inter-
mdiaires. Les divers types de situations lies la pluriacti-
vit des paysans compliqurent leur classement social et
rendirent d'autant plus difficile l'application du schma
marxiste des classes sociales. Le choix du critre principal de
diffrenciation devint un enjeu politique. Les statisticiens de
la TsSOu tenaient ne pas sparer l'analyse de la stratifica-
tion .de la paysannerie de celle de l'volution des formes
d'organisation des exploitations agricoles depuis la priode
prrvolutionnaire. Ils pouvaient s'appuyer pour cela sur de
nombreux travaux effectus avant octobre 1917, notamment
par Grigori 1. Baskine dans la province de Samara
8
Anna
6. Susan GROSS-SOLOMON, The Soviet Agrarian Debate. A Controversy in Social
Science. 1923-1929, op. cit.
7. Voir Nicolas WERTH, La Vie quotidienne des paysans russes de la Rvolution
la collectivisation, 1917-1939, Hachette, Paris, 1984.
8. Grigori Ivanovitch Baskine (1866-1937) tait un ancien statisticien des
zemstva. Directeur du bureau de statistique du zemstvo de Samara partir de 1910,
il demeura sa tte quand celui-ci devint bureau rgional de la TsSOu en
octobre 1918, poste qu'il occupa jusqu'en 1926. Il tait paralllement consultant la
Direction centrale. La classification des exploitations agricoles qu'il proposa en
CLASSER UNE SOCIT SANS CLASSES
243
1. Khriachtcheva, chef du dpartement des recensements
agricoles de la TsSOu de juillet 1918 septembre 1926, pour-
suivit le travail thorique de catgorisation qu'elle avait
engag ds le dbut des annes 1900, pour lequel elle tait
reconnue par ses collgues
9
Comme d'autres statisticiens
mobiliss par les mmes questions
10
, elle articulait son tude
des diffrences la campagne celle de l'volution de la
composition familiale et du type de production des exploita-
tions agricoles.
En 1925, elle propose une classification qui combine trois
critres, la nature de la production, le recours au travail
salari temporaire et la position l'gard de l'artisanat.
L'introduction du recours au travail salari temporaire est la
principale nouveaut. Le critre principal de diffrenciation
demeure cependant la nature de la production. Il sert
constituer quatre grandes catgories d'exploitations : celles
qui ne possdent que des emblavures, celles dont les chefs
d'exploitation cultivent d'autres terres en complment des
leurs ou seulement d'autres terres que les leurs, les exploita-
tions non agricoles, et enfin celles qui combinent activit
agricole et activit artisanale
11
La conjugaison avec les deux
autres critres-aboutit distinguer dix-sept catgories (voir
tableau page suivante).
Lors de leur congrs de fvrier 1926, les statisticiens,
encore sous le choc de l'issue de la purge de 1924, dcident de
tester une nouvelle classification propose par Khriacht-
cheva
12
En combinant quatre critres principaux, le lien avec
l'agriculture, le recours l'emploi d'une force de travail sala-
rie, l'existence d'une alination de la force de travail et la
1913 est prsente dans V. S. NEMTCHINOV, L'exprience de la classification des
mnages paysans'" Vestnik statistiki, n 1, 1928, p. 12-43.
9. Voir notamment A. I. KHRIACHTCHEVA, Sur la question des principes de
groupement des donnes statistiques de masse pour l'tude des classes dans la
paysannerie,., Vestnik statistiki, 1-3, 1925, p. 47-80.
10. Voir, en paniculier, les travaux de N. N. Tchernenkov, P. P. Roumiantsev et
P. A. Vikhliaev.
11. A. I. KHRIACHTCHEVA, Sur la question des principes de groupement des
donnes statistiques de masse pour l'tude des classes dans la paysannerie,., art. cit.,
p. 71. .
12. V. S. NEMTCHINOV, L'exprience de la classification des mnages paysans,
an. cit.; Les thses du rappon de V. S. Nemtchinov "Sur les groupements socio-
conomiques des exploitations paysannes" , in TsSOu SSSR, Confrence statis-
tique de l'Union sovitique du 15 janvier-5 fvrier 1927, TsSOu SSSR, Moscou,
1927,p. 48.
Type Selon la nature de la production
Selon la {irsence
d'un travai temJ!Eraire
1 1. Seulement agricole et seulement
Avec des travailleurs temporaires
salaris
2
sur sa propre exploitation
Sans travailleur temg_oraire salari
J
II. Agricole sur sa propre exploita-
Avec des travailleurs temporaires
tion et une autre exploitation, ou
salaris
4
seulement sur une autre exploitation
Sans travailleur temg_oraire salari
5
Avec des travailleurs temporaires
lous
6
7
III. Exploitation non agricole
8
Sans travailleur temporaire lou
9
10
11
Avec des travailleurs temporaires
12
salaris
13
IV. Type mixte - activits agricoles
et artisanales
14
15
16
Sans travailleur temporaire lou
17
Selon la situation dans /'artisanat
---
---
---
Chefs d'tablissement commercial ou industriel
N'ayant_<tue des ouvriers dans le travail artisanal
N'ayant que des petits artisans et des artisans de
mtier dans le travail artisanal
Chefs d'tablissement commercial ou industriel
Avec une autre situation ou une situation mixte
dans le travail artisanal
N' ayant_g__ue des ouvriers dans le travail artisanal
N'ayant que des petits artisans et des artisans de
mtier dans le travail artisanal
Chefs d'tablissement commercial ou industriel
Avec une autre situation ou une situation mixte
dans le travail artisanal
Sans travailleur tem_e_oraire salari
Que des ouvriers dans le travail artisanal
Que des petits artisans et des artisans de mtier
dans le travail artisanal
Chefs d'tablissement commercial ou industriel
Avec une autre situation ou une situation mixte
dans le travail artisanal
N
t
i:;;
~
l

i:;;
5
t""
3
~
CLASSER UNE SOCIT SANS CLASSES 245
nature du lien avec les activits de production non agricoles,
la statisticienne a cr quarante-cinq catgories d'exploita-
tions. Dans le contexte du dbat de l'poque autour du sala-
riat dans les campagnes et du caractre capitaliste des
exploitations paysannes, le travail de classification est
toujours susceptible de faire l'objet de contestations, voire
d'accusations politiques. Dans ce cas, la description expose
"?-oins, aux attaques que. l'analyse. Ceci pousse les ~ t a t i s t ! ~
c1ens a adopter une logique de nomenclature plutot qu a
construire une classification professionnelle et sociale
ouvrant la voie une analyse plus thorique. La multiplica-
tion des catgories traduit cette proccupation. D'ailleurs, en
1927 et en 1928, les statisticiens marxistes de l'Acadmie
communiste, V. S. Nemtchinov et L. N. Kritsman, reproche-
ront ce refus de la thorie ceux de la TsSOu
13

L'intensit du dbat politique amne nanmoins Khriacht-
cheva prsenter encore une nouvelle classification pour
l'exploitation des donnes de l'enqute dynamique de 1926
qui intgre, bien plus que les prcdentes, les catgories
d'analyse
0
marxistes. Le rapport d'exploitation, critre de
classement principal, sert de fondement pour distinguer les
diffrents types d'exploitations : l'emploi rmunr de
travailleurs, l'emploi de main-d'uvre la journe, la
prsence d'une entreprise commerciale ou industrielle sur
l'exploitation, la location de cinq deciatines de terres ou plus
pour l'exploitation sont utilises comme indicateurs de
l'existence d'un rapport d'exploitation
14
D'un autre ct, le
dpart de paysans en qualit de travailleurs dans une autre
exploitation pour une dure d'au moins 30 jours, l'absence
de btes de trait et de matriel de labour ou la mise en
loc_;ltion des terres fournissent des indicateurs de la
proltarisation.
Khriachtcheva avait le rel souci de ne pas rduire la
description sociale une structure schmatique
15
Dans son
article majeur de 1925, elle insiste sur le caractre complexe
de l'activit d'une exploitation agricole cette poque, en
URSS, pour justifier la ncessit d'laborer une classifiation
13. Ibid.
14. V. S. NEMTCHINOV, Les thses du rapport de V. S. Nemtchinov "Sur les
groupements socio-conomiques des exploitations paysannes" ,., art. cit., p. 50.
15. A. 1. KHRIACHTCHEVA, Sur la question des principes de groupement des
donnes statistiques de masse pour l'tude des classes dans la paysannerie ,., art. cit.
246 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
quj en tienne compte. Elle rappelle, tout d'abord, la position
dfendue par la commission de l'inspection ouvrire et
paysanne charge d'examiner les travaux de la TsSOu
16
:
Dans le cadre de la commission de la section agricole de
l'inspection ouvrire et paysanne qui devait tudier les travaux
de la TsSOu, je proposais, aprs avoir fait la somme d'indica-
teurs prcis, d'effectuer une classification par types : exploita-
tions de type capitaliste et exploitations de type proltaris ; il
fut envisag de regrouper toutes les autres exploitations en
combinant la location et l'alination de la force de travail dans
le cadre des types dfinis - selon le montant de la valeur de la
production de la culture des champs, du troupeau et de la
somme du revenu tir de la production non agricole. Aprs
discussion au sein de la commission, un schma de classification
en 48 types d'exploitations a t labor, chacune d'entre elles
tant classe selon la taille : total des moyens de production
(troupeau+ travailleurs+ inventaire+ btiments), et aussi total
du revenu en valeur de la culture des champs, de l'levage du
troupeau et des activits non agricoles
17

Le travail de cette commission constitue dj une interven-
tion directe du politique dans l'laboration d'une statistique
adapte la construction d'une socit socialiste. Aprs avoir
expos les dfauts de la classification propose par cette
instance, Khriachtcheva prsente la sienne :
La diffrence entre cette classification typologique et celle
propose maintenant rside dans le fait que, dans le schma de
la commission, l'absence de prise en compte de la force de travail
utilise en dehors de l'exploitation rsultait de l'application du
principe peu prcis de la relation de l'individu sa propre
exploitation - agricole ou non agricole, peu importe-, c'est-
-dire exprimait plutt la place d'une occupation non agricole,
qui n'est pas considre avoir de lien direct avec la partie recette
du budget de l'exploitation. Dans ce cas, la position sociale de
celui qui a une activit artisanale ou industrielle n'est pas prise
en considration. Manqueront alors toutes les exploitations dans
lesquelles le travail (commerce, entreprises, voiturage, travail
dans une fabrique, travail artisanal) n'est pas effectu la
16. Sur les travaux de cette commission, voir le chapitre sur la purge de 1924.
17. A. I. KHRIACHTCHEVA, Sur la question des principes de grou.Pement des
donnes statistiques de masse pour l'tude des classes ans la paysannerie ,., art. cit.,
p. 70.
CLASSER UNE SOCIT SANS CLASSES 247
maison, sur l'exploitation de l'enqute. Seules seront prises en
compte celles dans lesquelles les membres de la famille travail-
lent la maison, mme si le produit du travail va un donneur
d'ordres.
La principale diffrence avec notre classification rside dans
ce point. Nous proposons de prendre en compte la position de
classe de personnes qui ont une activit non agricole - ouvrier
et artisan, c'est--dire un producteur indpendant
18

La statisticienne est soucieuse de montrer la complexit du
social, notamment des situations intermdiaires, et de ne pas
gommer les lments qui sont en continuit avec la priode
prrvolutionnaire. Ce faisant, bien que marxiste, elle se
trouve en contradiction avec le discours bolchevique de
rupture avec l'ordre social prcdent, et avec la J>roclama-
tion de la rvolution d'Octobre comme vnement fondateur
d'une nouvelle socit.
De l'occupation la classe sociale
Le mme qilemme est pos sous une autre forme aux
statisticiens de la TsSOu qui construisent les nomenclatures
professionnelles pour les recensements des annes 1920
et 1930. Ils ont introduit la classification de la population par
occupations et professions ds le recensement de
1920
19
Effectu dans une socit hirarchise selon un
systme dtermin par un code de lois, le recensement de
1897 avait rparti la population ayant un emploi en fonction
18. Ibid.
19. Sur l'histoire de l'usage des classifications professionnelles dans les recense-
ments, voir Jacques et Michel DUPQUIER, Histoire de la dmographie, op. cit.,
chapitre 10; Alain DESROSit.RES, lments pour l'histoire des nomencfatures
professionnelles,., in INSEE, Pour une histoire de la statistique, tome Il Contribu-
tions, INSEE-Economica, Paris, 1977, p. 155-231. Pour le cas de l'Angleterre, voir
Simon SZRETER, The Genesis of the Registrar General's Social Classification of
Occupations,., The British Journal of Sociology, vol. XXXV, n 4, 1984, p. 529-546;
Simon SZRETER, Fertility, Class and Gender in Britain, 1860-1940, Cambridge
University Press, Cambridge, 1996. Sur la question de la classification des chmeurs
dans les recensements de la population en France, en Grande-Bretagne et aux
tats-Unis au x1x sicle, voir Christian TOPALOV, Naissance du chmeur,
1880-1910, Albin Michel, Paris, 1994, en particulier les chapitres 11 14, et Chris-
tian TOPALOV, L'individu comme convention. Le cas des statisti9ues profession-
nelles du XIX' sicle en France, en Grande-Bretagne et aux tats-Ums ,., Genses, 31,
1998, p. 48-75.
248
LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
principalement du type de prodction, d'institution ou
'tablissement dans lequel les individus travaillaient
20

Aucune question spcifique n'avait t pose au sujet de la
position dans l'occupation, contrairement la pratique de
certains tats europens cette poque. En France, par
exemple, le questionnaire du recensement de 1872 deman-
dait de prciser la position dans la profession pour distin-
guer patrons et salaris, ouvriers et employs
21
En Russie,
les statisticiens firent seulement la distinction entre l'occupa-
tion principale et l'occupation secondaire, mais de manire
beaucoup trop large pour permettre de recueillir des infor-
mations suffisamment prcises et diffrencies. En mlant
des notions trs htrognes, cette question donna lieu des
rponses n'indiquant que le type de production, artisanal ou
industriel. Les ouvriers n'taient pas distingus des
patrons
22
. .
En 1920, les statisticiens de la TsSOu affinrent la classifi-
cation par occupations en s'efforant de l'harmoniser autant
que possible avec les nomenclatures utilises dans les autres
Etats europens :
Une conscience claire de la ncessit d'une unit de la statis-
tique d'tat dans tout le pays et de la comparaison entre les
donnes collectes dans les diffrents tats a t pleinement
affirme dans la rglementation de la statistique d'Etat publie
le 30 juillet 1918
23
Ce texte, pour la premire fois, parle de la
mise en des travaux de la statistique russe avec ceux
des autres Etats, et reconnat comme indispensable la participa-
tion de reprsentants de la statistique russe dans les travaux de
l'Institut international de statistique, des congrs et des autres
20. On peut trouver le questionnaire dans M. GRIGORIANTS, Les recensements
russes de la population: histoire et actualit,., Voprossy statistiki, n 3, 1997, p. 10;
A. la KVASHA, G. G. MELIKIAN, A. A. TKATCHENKO, N. N. CHAPOVALOV,
D. K. CHELESTOV (dir.), La Population. Dictionnaire encyclopdique, Bolchaa,
Rossiiskaa entsiklopedia, Moscou, 1994 ; ainsi que sur le site http://www-
census.ined.fr et http://www-census.ined.fr/histarus.
21. Alain DESROSIRES, lments pour l'histoire des nomenclatures profession-
nelles ,., art. cit.
22. M. GRIGORIANTS, Les recensements russes de la population : histoire et
actualit '" art. cit., p. 10.
23. Ce texte a t publi notamment daps La Statistique d'tat, Moscou, TsSOu,
1918.
CLASSER UNE SOCIT SANS CLASSES
249
organismes internationaux et runions consacrs la statistique
internationale
2
4. ,.
Les statisticiens souhaitaient utiliser la nomenclature des
professions recommande l'issue de la session de l'Institut
international de statistique de Chicago de 1893, et complte
par la suite
25
Toutefois, en raison de la prcipitation et des
difficults matrielles de ce recensement, ils ne mirent en
uvre qu'une classification en cinquante-cinq occupations
et n'utilisrent le terme de profession que dans certains cas
26

Cette classification de la population active fut prsente alors
comme une nouveaut dans la pratique du recensement
dmographique en Russie. La question pose sur l'agricul-
ture reflte la volont des statisticiens de prendre en compte
de la complexit des situations de travail des individus :
QUESTION 12. AGRICULTURE
Est-il occup dans l'agriculture ?
et estime-t-il qu'il s'agit de son occupation principale ?
Possde-t-il une spcialit dans ce domaine, et laquelle ?
sur son exploitation et comment (patron qui
emploie des ouvriers, patron sans ouvrier salari, membre de la
famille)
S'il travaille comme salari, est-ce ici ou ailleurs ?
tait-il occup dans l'agriculture avant la guerre de 1914?
de la guerre octobre 1917
27
?
Cet enchanement de questions montre l'effort des statisti-
ciens pour cerner au plus prs la situation prcise des indi-
vidus et leur statut rel par rap{>Qrt l'activit de production
dominante cette poque, l'agriculture
28

24. Rsolutions de l'Institut international de statistique, Vestnik statistiki, 4-7,
1919, p. 33-49.
25. Ibid., p. 39. Sur l'internationalisme statistique au XIX' sicle, voir ric BRIAN,
Statistique administrative et internationalisme statistique pendant la seconde
moiti du XIX' sicle, Histoire & Mesure, n 3/4, 1989, p. 201-224.
26. Dictionnaire des occupations,., Manuel pour le traitement du recensement
dmographique et professionnel de 1920, TsSOu, Moscou, 1921.
27. N. la. VOROBIEV, Le Recemement gnral de la population de 1926, op. cit.,
P On peut trouver le questionnaire individuel du recensement de 1920 dans
GOSKOMSfAT, Anniversaire des 70 ans de la statistique d'tat sovitique. Recueil de
documents et matriaux, Moscou, 1988, p. 20.
250 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
Deux proccupations essentielles ressortent dans les trois
questions sur l'occupation poses lors de ce recensement :
faire la distinction, d'une part, entre un indpendant travail-
lant son compte et un salari, et, d'autre part, entre l'acti-
vit principale et l'activit secondaire. Il tait impratif en
effet de reprer avec prcision les situations de double acti-
vit, notamment celles qui mlangeaient des occupations de
type diffrent, agricole et commerciale, artisanale et
commerciale, par exemple. Dans ce domaine, les statisticiens
de la TsSOu taient confronts au mme questionnement
que leurs collgues des autres pays europens qui, la fin du
x1x sicle et au dbut du xx sicle, s'efforaient de saisir les
positions de passage entre le non-salariat et le salariat, entre
le statut de petit producteur et celui de salari
29

La difficult nommer les diffrences de statut dans une
socit o les formes de production et de travail taient en
pleine mutation et objets d'un dbat politique rendait
d'autant plus dlicate l'adoption de la nomenclature profes-
sionnelle internationale
30
Le terme occupation fut donc
privilgi dans le questionnaire du recensement la place
de celui de profession, afin de restituer, dans toute sa
complexit, la situation des individus au travail. Les transfor-
mations dans les campagnes, depuis la rforme de Stoly-
pine
31
, et les effets de la Premire Guerre mondiale et de la
guerre civile sur l'activit conomique avaient multipli les
situations intermdiaires d'activit et d'emploi.
Quand Marx apparat
Le recensement de 1926 reprit le mme principe de ques-
tionnement sur l'occupation tout en introduisant quelques
modifications pour faire apparatre des classes sociales au
29. ce sujet, voir A. DESROSIRES, lments pour l'histoire des nomenclatures
professionnelles , art. cit.
30. Pour l'analyse d'une situation similaire en Grande-Bretagne la fin du
x1x sicle, voir Christian TOPALOV, Une rvolution dans les reprsentations du
travail. L'mergence de la catgorie statistique de "population active" au XIX sicle
en France, Grande-Bretagne et aux tats-Unis ,Revue franaise de sociologie, n 3,
1999, p. 445-473.
31. En 1905 et 1906, Piotr A. Stolypine, alors ministre de !'Intrieur, fut
l'origine de deux lois agraires qui donnrent la possibilit aux paysans de sortir du
systme de la commune, ou mir, et de devenir propritaires de la fraction de terre
qui leur revenait. L'objectif tait d'impulser une modernisation du systme
d'exploitation agricole en stimulant les investissements et la production.
CLASSER UNE SOCIT SANS CLASSES
251
sens marxiste du terme. La distinction entre occupation prin-
cipale et occupation secondaire fut conserve. En revanche,
aucune question spcifique ne fut rserve l'agriculture
32

Enfin, la notion de position dans l'occupation, dj
utilise dans certains recensements europens, fut introduite
de manire explicite:
QUESTION 12. CCUPATION, POSITION DANS L'OCCUPATION
ET BRANCHE DU TRAVAIL
Occupation
p_rincip_ale
Occupation
secondaire
a) Mtier artisanal, activit dans la
petite industrie, travail, fonction et
~ c i a l i t l'intrieur
b) Position dans l'occupation
(patron, membre d'un artel, travail-
leur individuel, employ, ouvrier,
aide dans l'occupation d'un
membre de la famille)
c) Si/eatron, celui-ci travaille-t-il
avec es ouvriers salaris ou seule-
ment avec des membres de sa
famille?
d) Dnomination de l'institution,
de l'tablissement ou de l'entre-
prise, avec indication du tyfie de
production o il sert, travai e ou
air!g_e, et son adresse
Dans la nouvelle socit des travailleurs en construc-
tion, le clivage social principal passait par le rapport au sala-
riat. Parmi les indicateurs utiliss dans la nouvelle
classification, la position dans l'occupation constitua le
critre principal de rpartition des individus, le type d'entre-
prise ou de production et le genre de travail effectu furent
manis dans un second temps
33
Un rel effort fut effectu
par les statisticiens pour prciser les contours de chaque cat-
gorie utilise, la socit de la NEP continuant se caract-
riser, comme la socit prrvolutionnaire, par un grand
32. L'ensemble des questions poses peut tre consult dans Questionnaires et
manuels pour le traitement du recensement gnral de la population de 1926, TsSOu
SSSR, Moscou, 1927.
33. Ibid., prface.
252 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
nombre de situations intermdiaires entre le non-salariat et
le salariat. Nanmoins, la plus grosse difficult consista
laborer une nomenclature professionnelle pouvant servir de
base une analyse en termes de classes sociales. Le remplace-
ment de la notion de grouppy, utilise depuis le XIX sicle,
par celle de klassy, exprime clairement cette intention.
Toutefois, cela ressemble plus un compromis de langage
qu' l'appropriation relle d'un concept utile pour l'analyse.
L'usage d'une nomenclature trs dtaille en tmoigne. La
difficult de forger un outil adapt l'observation d'une
socit bouscule par le changement, la ville comme dans
les campagnes, fut complique par la construction politique
de la ralit impose par le pouvoir bolchevique.
Tmoignage de la difficult appliquer une grille tho-
rique fonde sur les classes sociales un monde profes-
sionnel et social qui lui tait difficilement rductible, les
statisticiens tablirent une nomenclature en sept classes, qui
apparat comme un compromis entre l'analyse marxiste des
classes sociales, certains lments du discours bolchevique et
la constitution de catgories sur la base du critre du rapport
au salariat des individus concerns. En premier lieu, les
ouvriers furent regroups en une seule classe et tous les
autres salaris dans celle des employs. Le rle dans la
production de chaque individu constitua le critre prin-
cipal de diffrenciation entre ces deux classes :
la classe des ouvriers appartiennent les personnes
occupes de manire directe la production et au transport des
biens matriels ou l'entretien des mcanismes de production ;
celle des employs appartiennent les individus dont la partici-
pation la productions' exprime sous la forme de services imma-
triels, qui sont en lien direct avec la production (direction du
processus de production et son organisation technique, compta-
bilit et contrle des travaux, conservation et distribution du
produit) ou avec les services la population (protection de la
scurit et de la sant de la population, travail culturel et
ducatif, etc.)
34

Toutefois, les statisticiens n'taient pas convaincus de la
pertinence de cette distinction : La frontire entre ces deux
notions n'est pas compltement stable, c'est pourquoi classer
34. Ibid., p. 3.
CLASSER UNE SOCIT SANS CLASSES 253
certaines occupations dans la classe des ouvriers ou dans celle
des employs peut tre discutable
35

Les cinq autres classes opraient des distinctions entre les
diffrents types d'individus non salaris. Les membres des
professions indpendantes furent rpartis en trois classes
diffrentes. Celle des professions librales , apparue lors
du recensement des villes de 1923, rassemblait les
personnes proches des employs par le contenu de leur
profession , mais qui taient non salaries. Ce groupe peu
nombreux tait constitu principalement de personnes
vivant d'un travail intellectuel et que ne concernait pas le
processus d'tatisation des occupations (mdecins libraux,
enseignants vivant de leons particulires, etc.)
36
Dfinie
ainsi, cette catgorie apparat plus comme un groupe en voie
d'extinction que comme une classe en voie de constitution.
Les patrons furent ventils en deux classes diffrentes de
producteurs indpendants , le critre principal de rparti-
tion tant le degr de l'lment entrepreneurial exprim
d a n ~ le travail. L'emploi d'ouvriers fut utilis comme indi-
cateur privilgi pour rpartir ces travailleurs indpendants
entre la classe des patrons employant des ouvriers salaris
et celle des patrons ne travaillant qu'avec des membres de
leur famille et des membres d'artel
37
,groupe de loin le plus
nombreux dans les campagnes.
La classe des odinotchki, individus travaillant seuls,
rappelle la catgorie des isols utilise dans les recense-
ments franais entre 1896 et 1936
38
Pour les statisticiens de
la TsSOu, en 1926, sont considrs comme isols aussi bien
ceux qui travaillent chez eux, la maison, sans ouvriers et
sans quelque aide que ce soit, que ceux qui vont seuls dans
les maisons pour accomplir n'importe quel travail de
commande, sans que ce soit une embauche temporaire (par
exemple, blanchisseuses la journe, vitriers, rparateurs
d'ustensiles de cuisine)
39
. Les membres du groupe des
odinotchki taient considrs comme une classe qui
35. Ibid.
36. Ibid.
37. Ibid., p. 4.
38. A. DEsROSit::RES, lments pour l'histoire des nomenclatures profession-
nelles ,., art. cit., p. 163.
39. N. la. VOROBIEV, Le Recensement gnral de la population de 1926, op. cit.,
p.30.
254 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
prsentait dj un lment caractre semi-proltaire car
leur statut tait jug peu diffrent de celui des ouvriers
salaris gages. Comme eux, ils taient susceptibles, de ce
fait, de tomber du jour au lendemain dans le statut du sala-
riat. Le caractre rudimentaire de leur quipement ne pouvait
pas permettre, par ailleurs, de les classer comme des patrons
petits producteurs indpendants. Par exemple, un peintre
en btiment ou un scieur qui excute aujourd'hui des
commandes prives peut demain s'embaucher comme
ouvrier dans une usine ou sur un chantier de construc-
tion
40
. Comme dans les recensements franais, aux marges
du statut de producteur indpendant et de celui du salariat,
ces individus travaillant seuls furent considrs comme
isols socialement, comme un statut temporaire appel
disparatre dans la nouvelle socit socialiste et proltarienne
en voie de construction.
En faisant du rapport au salariat, et plus particulirement
au salariat ouvrier, le critre principal de classification des
individus, cette nomenclature respectait la reprsentation
d'une socit proltarienne en voie de formation, les autres
catgories n'tant construites et interprtes que par rapport
ce modle. La nomenclature des occupations dbouchait ici
sur une classification sociale dans laquelle les patrons
employant des ouvriers salaris formaient la classe qui
exploitait un degr ou un autre le travail d'autrui
41
.
Certaines situations individuelles taient difficiles catgo-
riser selon le critre du rapport au salariat. Par exemple,
comment classer les chmeurs et les militaires ? Le statut des
aides familiaux posa toutefois beaucoup.plus de difficults aux
statisticiens. Il caractrisait la main-d'uvre de la plus grosse
partie des exploitations agricoles familiales cette poque et
d'une partie des entreprises commerciales et artisanales.
Les statisticiens de la TsSOu justifirent la constitution
d'une classe part pour les aides familiaux de la manire
suivante:
Dans la majorit des cas, nous avons affaire ici un travail
qui n'est f as suffisamment diffrenci, qui se situe la frontire
du travai professionnel et de l'conomie domestique {travail
fminin sur une exploitation paysanne).
40. Instructions aux agents recenseurs, ibid.
41. Ibid.
CLASSER UNE SOCI!:.TJ:. SANS CLASSES
255
Ce rle subordonn d'excution dans le processus de produc-
tion rapproche cette catgorie d'individus des ouvriers, mais le
lien de parent avec le chef d'exploitation fait que leur position
sociale est diffrente de celle des personnes salaries. Cela oblige
mettre dans une classe spcifique ce groupe particulier
42

Dans ce cas-ci galement, les individus ne pouvaient tre
classs sur la base du seul critre du rapport au salariat. Leur
position dans le travail, subordonne ou pas, tait d'une
autre nature. Tout comme pour les isols, elle rendait la
dichotomie patrons-salaris peu oprante pour rendre
compte de la structure conomique et sociale du monde de
la production et du travail sous la NEP. Face aux salaris au
sens plein du terme, qui louaient leur force de travail contre
une rmunration, il y avait les patrons. ct des salaris,
proches d'eux par le rapport d'exploitation, mais diffrents
par le mode de rtribution et proches socialement du patron
par le lien de parent, il y avait les aides familiaux.
Pouvaient-ils, comme les isols , tre considrs en voie
de proltarisation et donc, tt ou tard, rangs du ct des
ouvriers ou des employs ?
Le critre qe la branche d'activit d'appartenance vint se
superposer celui de la position dans l'occupation pour
tablir des subdivisions dans certaines classes de cette
nomenclature professionnelle
43
Le croisement entre activit
agricole et ouvriers, par exemple, permit d'affiner l'analyse
du processus de diffrenciation du salariat dans l'agriculture
en rpartissant les ouvriers agricoles en deux sous-groupes,
celui des ouvriers agricoles employs dans les exploitations
de type paysan et celui des ouvriers travaillant dans des
entreprises agricoles.
Enfin, le troisime critre du type de travail effectu intro-
duisit des subdivisions supplmentaires pour affiner les cat-
gories tudies
44
L'objectif ici tait de constituer des
catgories purement professionnelles l'intrieur de
chaque grand secteur de production dj retenu, en croisant
42.Ibid.
43. Voir Christian TOPALOV, Une rvolution dans les reersentations du
travail. L'mergence de la catgorie statistique de "population active au XIX sicle
en France, Grande-Bretagne et aux l:.tats-Unis '" art. cit.; A.
lments pour l'histoire des nomenclatures professionnelles ,., art. cit.
44. Questionnaires et manuels pour la traitement du recensement gnral de la
population de 1926, op. cit., p. 5-9.
256 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
plusieurs indicateurs : le mtier, la fonction prcise occupe,
la qualification et le rapport la proprit des moyens de
production. Rintroduisant la diversit sociale derrire la
diffrence professionnelle, 1 208 catgories professionnelles
diffrentes furent ainsi ventiles dans les dix secteurs de
production qui constiturent autant de subdivisions l'int-
rieur de chaque classe principale. Par exemple, dans le
secteur du transport ferroviaire, on trouvait la catgorie des
mtallurgistes, elle-mme subdivise en dix-neuf mtiers
diffrents, riveur, chaudronnier, monteur, ajusteur, mcani-
cien, tourneur, etc.
45
Mme si, bien souvent, les sous-cat-
gories dsignaient plus un mtier qu'une profession
rellement constitue, une classification aussi affine fut une
manire de ne pas rduire l'analyse des catgories du monde
du travail la seule division en classes sociales. La diversit
des sous-catgories utilises dans chaque grande classe
sociale construite permettait une lecture transversale en
mtiers de l'ensemble de la classification.
Au seuil d'une socit sans classes
Les nomenclatures professionnelles utilises pour traiter
les donnes des recensements de 1937 et 1939 furent aussi
fondes sur une classification par occupations. En 1937, la
distinction entre population active et population inactive
esquisse en 1926 fut pousse son terme puisque la popula-
tion sovitique fut rpartie tout d'abord dans ces deux
grands groupes
46
La diffrenciation des individus par
groupes sociaux fut effectue ensuite l'intrieur de ces deux
grandes divisions. Le terme de groupes sociaux (sotsialnye
grouppy) fut substitu celui de classes (klassy). Quand le
recensement fut refait en 1939, il laissa la place celui de
groupes de la s o c ~ t (obchtchestvennye grouppy), formula-
tion plus neutre qui ne faisait pas rfrence l'ide de
45. Classification des emplois pour l'exploitation du recensement de 1926 ,., in
Questionnaires et manuels pour la traitement du recensement gnral de la popula-
tion de 1926, tome II : Dictionnaire des emplois '" TsSOu, Moscou, 1927,
p. 11-27.
46. Le Recensement de la population de 1937. Bilan abrg, Moscou, 1991,
p. 121-133.
CLASSER UNE SOCIT SANS CLASSES
257
stratification sociale
47
Il s'agissait bien d'un abandon de fait
de l'analyse en.classes. Dans les textes, l'URSS de Staline
n'tait plus une socit hirarchise en classes antagonistes.
Les discours de l'poque du dirigeant sovitique insistent en
effet sur le changement radical de la socit de son pays et le
chemin parcouru depuis 1917 vers une socit sans classes.
Le recensement de 1937 devait dj traduire cette mutation
dans les chiffres, comme en tmoigne son annonce dans la
Pravda:
[Les formulaires du recensement] refltent les nouvelles
conditions dans lesquelles va se drouler le recensement de 1937.
Il n'y a plus, sur ces feuilles, de question sur l'appartenance
sociale, et le terme mme de "classes" est absent de ce recense-
ment, car celui-ci se droule au seuil d'une socit sans
classes
48

A l'tranger aussi, ce discours tait repris par les partis
communistes de diffrents pays. En France, ds 1936,
L'Humanit crivait:
Ce reensemeilt [de 1937] doit donner un tableau statis-
tique exact des changements inous qui se sont produits dans les
rappons entre les dizaines de millions d'habitants de l'URSS.
Lors du dernier recensement de 1926 subsistaient encore les
vestiges du capitalisme qui, aujourd'hui, appartiennent au
domaine de !'Histoire. Il y avait alors 845 000 patrons occupant
des ouvriers salaris, avant tout des koulaks.
Depuis, la catgorie sociale des "patrons employant des
ouvriers salaris" a disparu et, dans les questionnaires nouveaux
du recensement, l'expression mme de "classe" a d;faru, car ce
recensement a lieu au seuil de la socit sans classes
4

L'illusion de la ralit est construite par le discours.
Toutefois, les catgories professionnelles labores par les
statisticiens tmoignent d'une socit encore diversifie
socialement en 1937. La nomenclature demeure trs diffren-
cie quand il s'agit de traiter les petits producteurs
47. Iou. A. POLIAKOV (dir.), Le Recensement de la population de 1939. Bilan
gnral, Rossia, Moscou, 1999, p. 163-201.
48. Le recensement de la population d'un tat socialiste ,., Pravda, 29 avril
1936.
49. L'Humanit, Paris, 11 mai 1936. La partie du texte en italique correspond aux
passages souligns dans l'article original du journal franais.
258 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
indpendants ou ceux qui sont en cooprative. ct des
deux grands groupes sociaux des ouvriers et des employs,
sept groupes sont constitus pour rpartir les diffrentes
catgories de travailleurs indpendants ou cooprateurs. Six
concernent le seul monde des campagnes en rassemblant des
paysans ou artisans ruraux : les kolkhoziens occups dans
l'agriculture, les autres kolkhoziens, les exploitants indivi-
duels, les kolkhoziens travaillant dans l'industrie, les artisans
ruraux en cooprative, les artisans ruraux en dehors des
coopratives. En fait, le fait de travailler dans une coopra-
tive sert de critre de diffrenciation principal au sein de la
population active rurale. Il en est de mme pour les ouvriers
et les employs. Enfin, une catgorie est rserve aux
personnes exerant une profession librale.
Changement notable en 1939, la classification sociale fut
resserre en huit catgories : ouvriers de ville et de village,
employs de ville et de village, kolkhoziens, artisans ruraux
en cooprative, artisans ruraux en dehors des coopratives,
paysans-exploitants individuels, individus ne travaillant pas,
catgories auxquelles s'ajoutait celle, rsidu, des groupes de
la socit non indiqus. Un nouveau dictionnaire des occu-
pations fut constitu, diffrent de celui qui avait t employ
en 1937
50
Des catgories anciennement utilises furent
supprimes, par exemple les professions librales et les servi-
teurs de la religion. La logique gnrale consista enlever
toute occupation qu'il n'tait pas possible d'inclure dans les
groupes des des paysans ou des employs des admi-
nistrations de l'Etat. La reprsentation ternaire de la socit
en ouvriers-paysans-employs tait en voie d'laboration.
Les statisticiens taient en train de cder sur ce point.
Ils maintinrent nanmoins une description diffrencie en
tablissant nouveau une nomenclature des occupations trs
dtaille. Ils y inclurent les nouvelles fonctions de la socit
sovitique, en particulier celles exerces par les nouveaux
personnels d'encadrement et de direction des organisations
collectivises, de l'administration et du Parti, les directeurs
de kolkhozes et les chefs de comits du Parti, par exemple.
Paralllement, des mtiers ou des professions dj prsents
dans la nomenclature utilise en 1920 furent conservs :
50. Iou. A. POLIAKOV (dir.), Le Recensement de la population de 1939. Bilan
gnral, op. cit., p. 206.
CLASSER UNE SANS CLASSES 259
tisserands, charpentiers ou mdecins par exemple. En tout,
selon la terminologie marxiste, trente-six catgories furent
rparties en occupations productives (vingt-quatre) et en
occupations improductives (douze)
51
Les diffrents mtiers,
professions ou fonctions taient numrs l'intrieur de
chacune d'elles. Le grand nombre de catgories de la classifi-
cation de 1939 est le rsultat de cette superposition de
critres appartenant des registres diffrents.
Que ce soit en 1920, 1926, 1937 ou 1939, le maintien de
nomenclatures professionnelles trs diffrencies pour
traiter les donnes laisse percevoir la diversit de la socit
sovitique ct des effectifs globaux des principaux
groupes sociaux prsents dans les tableaux de synthse.
A travers ces chiffres et au-del des discours politiques, les
statisticiens de la TsSOu continurent rendre compte de la
persistance de la diversit du monde professionnel et de la
socit sovitiques. Si, sur bien des points, les classifications
et catgories utilises en 1920, 1926 et 1937 semblent proches
de celles en usage dans certains pays europens au mme
moment ou dans une priode lgrement antrieure, le main-
tien en URSS de l'utilisation de l'occupation comme critre
principal d'organisation des classifications professionnelles
peut tre expliqu d'une manire particulire, qui claire les
enjeux politiques de cette partie du travail statistique. Dj,
en 1926, la rfrence la profession n'est plus utilise en
concurrence avec l'occupation
52
Et, la fin des annes 1930,
celle-ci reste le seul critre de classification, le terme de
profession tant utilis seulement, au mme titre que le
mtier, pour dsigner les situations d'individus au travail
l'intrieur de nomenclatures dtailles. En 1939, l'usage de la
notion de profession ne conserve donc qu'un but descriptif
et n'est en aucun cas un outil d'analyse. Quant celui de la
notion d'occupation, plus neutre socialement, il ne suggre
pas l'existence de groupes sociaux et ne concurrence donc
pas l'utilisation du concept de classe sociale dans la reprsen-
tation de la ralit, quand celui-ci est encore employ.
51. Ibid., p. 306.
52. En France, par exemple, la profession avait remplac la notion de mtier,
l'occasion du recensement de 1901, pour devenir synonyme d'occupation. Voir
Alain DESROSl!RES, lments pour l'histoire des nomenclatures profession-
nelles ,., art. cit.
10
Assignation d'identit
et catgories nationales
1
Les catgories construites pour grer les politiques
publiques, qu'elles orientent une discrimination positive ou
ngative, ou dterminent les rpressions les plus violentes,
servent de fondement des actions spcifiques orientes vers
l'assistance de telle ou telle partie de la population ou au
contraire son exclusion. Les formes de stigmatisation des
individus lies leur appartenance des groupes particu-
liers - koulaks et autres lments socialement trangers ,
peuples dports, etc. - constituent la trace la plus vidente
de l'importance de l'assignation d'identit dans la gestion
administrative des populations en URSS
2
Elles ne consti-
tuent toutefois qu'une faible partie d'un usage disparate des
identifications et des regroupements catgoriels des habi-
tants de l'URSS. L'administration statistique se caractrise
par le fait d'tre le seul lieu qui met face face ceux qui assi-
gnent - responsables politiques, policiers ou administra-
teurs - et ceux qui sont classs et parfois s'identifient aux
catgories construites, citoyens ordinaires qui rpondent
1. La premire partie de ce chapitre doit beaucoup une contribution un livre
collectif: Alain BLUM et Catherine GOUSSEFF, Statistiques ethniques et nationales
dans l'Empire russe et en URSS,., in Jean-Louis RALLU, Yousseff COURSAGE et
Victor PICH (dir.), Dmographie et ethnicit, INED, Paris, 1996. Nous remercions
Catherine Gousseff ainsi que l'INED de nous avoir autoriss utiliser de longs
passages de ce chapitre. Certains lments ont galement t prsents dans la
communication faite par Alain BLUM, Administrative Forms, Demographic
Forms and Ascribing Identity ,., congrs de I' AAASS, Washington, octobre 2001.
2. Sheila FITZPATRICK, Ascribing Class. The construction of social identity in
Soviet Russia , op. cit.
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 261
leur manire aux questions poses, dans les recensements
ou dans les enqutes.
D'autres sources dmographiques usage statistique ont
la mme importance que le recensement : l'tat civil est la
forme principale d'enregistrement d'une personne, qui la suit
toute sa vie, les extraits d'actes de naissance tant un des
tmoignages administratifs principaux de l'identit sociale
d'un individu. En URSS, la procdure d'enregistrement de la
population dans les villes dpasse le simple usage de dnom-
brement pour devenir une source d'assignation d'identit.
De ce point de vue, son importance est suprieure au rle
jou par l'tat civil car les autorits politiques locales mobili-
sent ces informations pour mettre en uvre les politiques de
gestion de l'espace urbain, et donc d'ventuelles discrimina-
tions par le logement et le droit de rsidence. partir de
1932, le passeport fournit une nouvelle source d'informa-
tions sur les personnes, surtout quand il devient le moyen
principal d'identifier les habitants des villes et de distinguer
les clandestins des rsidents lgaux
3
Enfin, le livret de travail
constitue une autre forme d'enregistrement utilise pour
dcider de l'embauche des individus, dterminant ainsi leur
insertion daris la vie active et dans un milieu professionnel
particulier. La dfinition de nombreuses autres catgories
administratives a servi de base, souvent de manire tempo-
raire, la mise en place de politiques discriminatoires, par
exemple l'usage des caractristiques sociales des femmes
pour tablir les priorits et la gratuit dans la pratique de
l'avortement au dbut des annes 1920
4
, la fixation des rgles
sgrgatives dans l'accs aux biens alimentaires lors des
3. Nathalie MOINE, Passeportisation, statistique des migrations et contrle de
l'identit sociale'" art. cit.; ID, Le systme des passeports l'poque stalinienne.
De la purge des grandes villes au morcellement du territoire ,Revue d'histoire
moderne et contemporaine, paratre, 2002; Gijs KESSLER, The Passport System
and State Control over Population Flows in the Soviet Union, 1932-1940 , Cahiers
du monde russe, n 42 (2-4), 2001, p. 477-504; Catherine GOUSSEFF, Ouverture et
fermeture des frontires sovitiques dans les annes 1920 : la NEP ttons ,., in
Nicolas WERTH (dir.), Pour une nouvelle historiographie de l'URSS, op. cit.,
p. 119-133.
4. Alexandre AVDEEV, Alain BLUM et Irina TROTSKAA, Histoire de la statis-
tique de l'avortement en Russie et en URSS jusqu'en 1991 ,op. cit. Wendy
Z. GOLDMAN, Women, The State & Revolution. Soviet Family Policy & Social Life,
1917-1936, Cambridge University Press, Cambridge, 1993.
262 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
priodes de rationnement
5
ou dans l'obtention des droits
civiques
6

La varit de ces pratiques administratives suggre qu'il est
difficile de rduire ces diffrentes formes d'enregistrement
un processus d'assignation d'identit clairement dfini par
l'tat, au-del du principe de base. Si c'tait le cas, cet
ensemble de documents d'identification prsenterait une
cohrence, que l'on retrouverait aussi dans les formes d'actes
discriminatoires se fondant sur ces identits. Or, au cours des
annes 1920 et 1930, une priode de reconstruction de
nouvelles formes d'identit sociale est soumise des forces
contradictoires et des pratiques diversifies. Les diffrents
acteurs possdent des cultures diverses et mettent en uvre
des pratiques diffrencies qui ne conduisent pas ncessaire-
ment produire une forme unique, cohrente et active d'assi-
gnation. Ceux qui produisent les sources de cette action,
savoir les catgories de classification et les dsignations codi-
fies, travaillent dans divers lieux (offices statistiques, muni-
cipalits, organes rpressifs, divers commissariats du peuple)
et ont t forms auparavant dans des institutions diff-
rentes. Ceux qui officient ensuite partir de ces informa-
tions, en particulier ceux qui enregistrent et ceux qui les
utilisent pour identifier et aider, discriminer, rprimer, agis-
sent aussi selon leur culture, leur formation et leur fonction.
L'usage des catgories produites est galement diversifi,
et dpend de l'interprtation que chacun en fait, rationalise
et intgre un schma gnral de description des popula-
tions pour les statisticiens, oriente exclusivement vers la
suspicion pour le NKVD, fluctuant au gr des conflits dans
le cas des responsables politiques.
Les acteurs intervenant dans l'laboration des formulaires
et la production de catgories, mais aussi ceux qui les utili-
sent sont multiples eux aussi et sont le produit de cultures
administratives ou scientifiques diffrentes. Quand celles-ci
5. Elena SSOKINA, Derrire la faade de " l'abondance stalinienne " La distri-
bution et le march dans l'approvisionnement de la population durant les annes
d'industrialisation, 1927-1941, op. cit.
6. Nathalie MOINE," Pouvoir bolchevique et classes populaires : la mesure de
privation de droits civiques Moscou au tournant des annes 1930 " in Nicolas
WERTH (dir.), Pour une nouvelle historiographie de l'URSS, op. cit., p. 141-160,
1996. Nathalie MOINE, Le Pouvoir bolchevique face au petit peuple urbain : clivages
sociaux, assignation des identits et acculturation Moscou dans les annes 1930,
thse de doctorat, Universit de Lyon-Il, Lyon, 2000.
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 263
s'ancrent dans une histoire longue, dans laquelle la Rvolu-
tion ne constitue pas une rupture, l'hritage prrvolution-
naire est alors fondamental dans le travail d'laboration des
catgories. Dans d'autres cas, l'vnement immdiat ou la
raction aux transformations politiques sont dterminants
dans cette activit.
Ces confrontations de cultures diverses montrent les
limites d'une analyse en terme d'assignation d'identit. Il
devient en effet impossible d'admettre un impact direct
d'une certaine conception politique sur la reprsentation
statistique. Il est tout aussi difficile de penser que chacun se
reconnat dans les formes d'assignation imposes, puisque
ces formes sont diverses, changeantes et souvent contradic-
toire. La construction et l'usage des catgories nationales
montrent tout particulirement ces limites. Ils sont gale-
ment exemplaires des interactions complexes entre temps
long et temps court, entre les diffrentes cultures administra-
tives des gouvernants, des scientifiques et des responsables
du contrle policier, qui conduisent construire administra-
tivement une population, la subdiviser, puis agir en fonc-
tion ou indpe_ndamment de ces regroupements et divisions.
Langues, races et peuples
Sur la longue priode, les administrateurs de l'Empire
russe puis de l'URSS ont dvelopp avec tnacit et conti-
nuit une logique de dfinition nationale ,ou ethnique
des habitants de leur pays. l'oppos des Etats-Unis, pays
d'immigration qui fonda ses critres de distinction nationale
sur la race et l'origine, sans pousser son terme la rflexion
ethnographique
7
, les administrateurs russes ont organis la
population del' empire dans l'optique de son expansion terri-
toriale et donc d'une migration colonisatrice. L'extension
continue de ce territoire aux xvne, xvm et XIX sicles a
conduit l'administration prciser, modifier et renouveler
son mode de description. Au lieu de mettre l'accent sur une
recherche des origines, les ethnographes, puis les statisticiens
russes prfrent s'inscrire dans une thmatique folklorique
7. Paul SCHOR, Histoire des statistiques de la population en France et aux
tats-Unis, XIX'-XX' sicles, thse de doctorat, EHESS, Paris, 2001.
264 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
qui souligne l'importance des pratiques linguistiques et reli-
gieuses ainsi que des modes de vie comme source de dfini-
tion du national et de l'ethnique
8
Ils ne tournent cependant
pas le dos une classification raciale fonde sur la conception
classificatoire qui domine la seconde moiti du xrx sicle. De
ce point de vue, la Russie apparat le plus grand laboratoire
de P laboration du national comme catgorie de descrip-
tion et d'analyse, mais aussi comme catgorie juridique, poli-
tique et administrative.
Depuis le dbut du XVIII' sicle, les sources dmogra-
phiques fondamentales - dnombrements, recensements,
registres paroissiaux ou registres d'tat civil - utilisent des
critres de distinction que l'on qualifierait aujourd'hui
d'ethniques. Ils sont construits trs tt sur la base d'une rela-
t_ion entre le droit et la perception coloniale des individus.
A partir du sicle suivant, la diffrenciation nationale est
partiellement incluse dans le code des lois qui dfinit, avec
un luxe de dtails, la stratification sociale de la socit de
l'Empire russe
9
A ct des marchands des diverses guildes,
de la noblesse (hrditaire et individuelle), de la bourgeoisie
et des paysans, figurent les allognes. Le mode administratif
de dsignation de l'individu dans l'Empire tsariste se fonde
sur ces critres.
Une longue rflexion inacheve conduit, la fin du
x1x sicle, un rapprochement entre e ~ descriptions ethno-
graphique, juridique et raciale de la population. Elle
constitue une synthse partielle, et parfois contradictoire,
entre une approche normative et scientifique des classifica-
tions. Les premires nomenclatures prcises des langues, des
religions et des nationalits sont tablies l'occasion des
recensements urbains de la fin du x1x sicle, et surtout du
premier recensement de la population de l'empire, en 1897
10

8. Une abondante littrature traite de l'importance de l'ethnographie dans la
constitution de l'empire. Pour des approches synthtiques, voir par exemple,
Catherine B. CLAY, Russian Ethnographers in the Service of Empire ,., Slavic
Review, 1995; Wladimir BERELOWITCH, Aux origines de l'ethnographie russe: la
socit de gographie dans les annes 1840-1950 ,., Cahiers du monde russe et sovi-
tique, n 2-3, 1990, p. 265-273.
9. B. N. MIRONOV, Histoire sociale de la Russie pendant l'Empire (:xvm-dbut
xx), Saint-Ptersbourg, 1999 ; Gregory FREEZE, The Soslovie (Estate) Paradigm
and Russian Social History ,., art. cit.
10. Juliette CADIOT, Organiser la diversit: la fixation des catgories nationales
dans l'empire de Russie et en URSS (1897_-1939) ,., art. cit.; ID., La ConstitutioTJ. des
catgories nationales dans l'empire de Russie et dans l'Union des rpubliques socia-
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 265
Aboutissement d'hsitations diverses dans cette dmarche,
elles prfigurent les classifications qu'laboreront plus tard
les statisticiens sovitiques. Elles confondent volontaire-
ment langue maternelle, peuple et nationalit. La distinction
des races humaines, qui domine la littrature anthropolo-
gique de l'poque, conduit prsenter les rsultats des opra-
tions censitaires sous la forme de classifications raisonnes,
fonds sur des principes qui se veulent scientifiques. Le
nombre de dnominations indiques est considrable, mais
celles-ci sont rparties seulement en quelques groupes prin-
cipaux de population. Ce classement raisonn s'appuie clai-
rement sur une conception mythique de la constitution
de la Russie autour du noyau du peuple russe et de l'inclu-
sion ensuite des peuples musulmans (dsigns par le terme
gnrique de Tatars), des peuples du Nord (les Finnois) et de
l'Est (Mongoles-Bouriates). Toutefois, ces classifications ne
revtent pas un caractre universel, puisque les codifications
sont diffrentes selon que l'on se place en Russie europenne,
en Sibrie, en Asie centrale ou dans le Caucase. Le statisti-
cien, observateur de peuples aux statuts diffrencis au sein
de l'empire, ~ s t encore marqu par la double vision du colo-
nisateur et de-1' ethnologue.
Le flou et l'incertitude l'gard du recensement des
peuples et de la signification des classifications utilises en
1897
11
subsisteront dans les premiers recensements sovi-
tiques : hsitation au sujet de ce que l'on cherche nommer
{tribus, peuples, groupes tribaux) et sur des moyens de les
identifier (langue maternelle, autodclaration, dsignation
par l'enquteur, etc.). Les auteurs oscillent entre une mesure
de l'assimilation et une mesure de la nationalit effective,
dont les caractres seraient culturels et physiques. L'usage de
la variable langue maternelle, ds le recensement de 1897, est
un pis-aller choisi pour dterminer des catgories perues
nettement par les statisticiens responsables de cette opration
de faon essentialiste
12

listes sovitiques (1897-1939): statisticiens, ethnographes et administrateurs, thse de
doctorat, EHESS, Paris, 2001.
11. Premier recensement de la population de l'Empire russe, 1897; bilan gnral
des rsultats sur l'empire. Traitement des donnes u premier recensement de la
population du 28 janvier 1897, tome Il, Saint-Ptersbourg 1905, p. I-11
12. Pachkanov a t le grand ordonnateur du traitement de la question nationale
dans le recensement de 1897. A ce propos, cf. Juliette CADIOT, Organiser la diver-
266 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
L'ambigut et l'imperfection du concept apparaissent
chaque fois que les organisateurs de ce recensement doivent
classer les populations mal connues, mal identifies et
complexes, ou des cultures rattaches trs nettement des
appartenances religieuses. La distance entre l'autodsigna-
tion de son appartenance nationale par l' enqut, pourtant
raffirhie, et le regard extrieur de l'observateur russe,
ethnographe ou statisticien, est alors immense.
A ce stade, une premire distinction semble se solidifier
chez les statisticiens : la nationalit serait l'expression de
l'identification, postrieure la codification propre aux
oprations censitaires, de tout ce que recouvrent les termes
peuple ou tribus , La distinction entre ces deux
derniers concepts tmoigne de l'impossibilit de penser de
faon unique les peuples de l'empire, rpartis entre un
ensemble de nature politique,. qui est constitu de popula-
tions proches des Russes et sera ensuite dsign par le terme
nationalit , et un autre ensemble, de nature anthropolo-
gique, qui regroupe des populations organises en tribus ou
en clans. L'institutionnalisation de ces catgories est dj en
cours par l'intermdiaire du recensement. La construction
labore aprs la Rvolution, qui donnera au terme natio-
nalit une dimension administrative, est dj bauche ici.
Le travail effectu par les statisticiens de l'administration
tsariste tmoigne dj d'une perception extrmement diver-
sifie des peuples et de leurs dnominations. Le dictionnaire
alphabtique publi l'occasion du recensement de 1897
contient environ 230 dsignations regroupes, aprs codifi-
cation, eq prs de 120 classes sur la base d'une reprsenta-
tion raciale de l'tre humain
13
Cette grille de classification
traduit un double mouvement. D'un ct, la colonisation a
entran une diversification des peuples reconnus comme
tels, phnomne renforc par le processus d'intgration des
rgions l'empire. Cependant, cette cration de nouveaux
peuples ne suit pas immdiatement l'intgration de nouveaux
territoires. Elle exige d'organiser des expditions d'ethno-
logues pour aller tudier les pratiques et caractristiques
sit: la fixation des catgories nationales dans l'empire de Russie et en URSS
(1897-1939) ,art. cit.
13. Les classifications dtailles figurent sur le site http://www-
census.ined.fr/histarus.
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 267
linguistiques, culturelles et anthropologiques des popula-
tions annexes afin de donner une base scientifique ces clas-
sifications. Avant de telles expditions, les rgions les plus
rcemment annexes, ou difficiles d'accs, sont peu connues
et leurs populations demeurent provisoirement regroupes
dans des catgories gnrales, par exemple les peuples du
Pamir, dont les statisticiens ne distinguent pas encore les
diverses composantes. D'un autre ct, en sens inverse, une
fois la colonisation bien tablie, plusieurs peuples sont
regroups pour renforcer l'homognit apparente des
rgions colonises.
Peuples, nations, territoires
Cet effort de rflexion sur la classification des peuples se
prolonge jusqu'en 1937. C'est dire que la Rvolution ne
modifie gure une pratique dj bien ancre, malgr la vita-
lit des dbats sur le rle des nationalits ds l'instauration
du pouvoir bolchevique. En fait, les vritables ruptures sont
postrieures -1926. La commission pour l'tude de la compo-
sition ethnique de la population de la Russie, cre par
l'Acadmie des sciences de Russie et dont l'assemble consti-
tutive se tient le 17 fvrier 1917, fonctionne jusqu'en 1929.
En 1927, elle publie une liste des Beuples de l'Union des
rpubliques socialistes sovitiques
4
qui sert de base au
dpouillement du recensement de 1926
15
Elle est plus
dtaille que celles du XIX sicle, mais les principes de classi-
fication demeurent fonds sur une structuration raciale et
linguistique de la population : Indo-Europens, Jaftides,
Smites, Finno-Ougriens, Samoydes, Turcs, Mongols,
Toungouses-Mandchous, Paloasiatiques, peuples cultivs
d'Extrme-Orient
16
Le mme principe organisera, peu de
choses prs, la classification utilise pour le recensement de
14. Acadmie des sciences de l'URSS, Travaux de la commission pour l'tude de
la composition ethnique de la population de l'URSS et des pays limitrophes, 13, 1.1.
ZAROUBINA (dir.), Liste des peuple de l'Union des rpubliques socialistes sovi-
tiques, lz-vo Akademii naouk SSSR, Leningrad, 1927.
15. Ibid., p. 3.
16. TsSOu SSSR, Bureau du recensement, Programmes et manuels pour le traite-
ment du recensement de la population de 1926, tome VII, Liste et dictionnaire des
peuples ,., Izd. TsSOu Soouza SSR, Moscou, 1927.
268 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
1937. Cependant, cette fois-ci, la liste des dsignations
a augment, bien qu'elles soient regroupes en un nombre
de classes plus petit : de 188 peuples rpertoris en 1926,
on passe 109 en 1937, et les nationalits auxquelles ont
t attribus des territoires ponymes (Ouzbeks, Tadjiks,
etc.) regroupent dsormais un plus grand nombre de dno-
minations. Le lien plus troit qui s'est tabli, sous l'impul-
sion de la politique des nationalits, entre territoire
administratif et dnomination nationale incite de tels
regroupements. La stabilisation des dcoupages territoriaux
au cours des annes 1920 a jou un rle important dans ce
processus.
La rflexion poursuivie de 1897 1937 procde d'une
double dmarche. Tout d'abord, dans une logique profond-
ment scientiste et dans la continuit coloniale d'une percep-
tion ethnique des populations, les statisticiens s'associent
troitement aux ethnologues pour construire et dvelopper
une classification raisonne des peuples de l'empire. En
introduisant, partir du recensement de 1920, le principe de
l'autodsignation par chaque personne de son appartenance
nationale (chacun doit indiquer lui-mme quelle nationa-
lit il estime appartenir), ils adoptent une position large-
ment accepte par la communaut internationale des
statisticiens. Soucieux d'laborer une classification scienti-
fique de la socit, ils tablissent un dictionnaire des nationa-
lits particulirement toff. L'ancienne empreinte religieuse
et coloniale reste forte cependant : beaucoup plus de subdivi-
sions sont distingues au sein des peuples non orthodoxes ou
non slaves, coloniss plus que colons, que dans les peuples
slaves ou sujets de longue date de l'empire.
La classification des populations rsidant sur le territoire
de l'actuel Tadjikistan est particulirement exemplaire de
cette situation. Dans les dictionnaires des nationalits publis
pour les recensements de 1897, 1920 et 1926, ces popula-
tions sont de plus en plus clates en de multiples peuples
{tableau en annexe p. 292 sq.). Encore peu tudis la fin
du x1x sicle, les peuples du Pamir sont d'abord fondus
dans une gnrique floue, les galtchi, ou
gnards tadpks. Mais les travaux des ethnographes condui-
sent une diversification des dnominations. Chaque valle
du Pamir devient le lieu de dsignation d'un nouveau peuple.
Ainsi, en 1926, les statisticiens, suivant les recommandations
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 269
de la commission pour l'tude des peuples, ignorent le terme
galtchi mais distinguent les Ichkachimtsy, les Vakhantsy, les
Chougnansy et ls lazgouliamtsy. Certaines distinctions
restent encore floues, les Bartangtsy tant fusionns avec les
Chougnansy par exemple. Plus tard, le recensement de 1937
modifiera en profondeur la description de ces populations,
car, entre-temps, la Rpublique du Tadjikistan a t cre.
Seuls les Tadjiks et les Ichkachimtsy sont encore distingus,
toutes les autres dnominations cites dans le dictionnaire
produit cette anne-l, sont considres comme devant tre
identifies aux Tadjiks. La catgorie des Jchkachimtsy est
conserve car le Tadjikistan inclut en son sein une rgion, le
Gorno-Badakhchan, qui a acquis un statut autonome en
raison de la prsence de ce groupe. La rorganisation admi-
nistrative et politique de l'URSS a donc abouti privilgier
les peuples qui permettent d'assurer un lien net entre terri-
toire et nation.
En, effet, au mme moment, la volont de rorganisation
de l'Etat sovitique sur la base d'une rforme de l'adminis-
tration territoriale aboutit la mise en place d'une hirar-
chie complexe de dcoupages administratifs territoriaux. Le
fondement national de nombreux dcoupages, qui va jusqu'
distinguer des villages nationaux, autoadministrs
17
, nourrit
une rflexion abondante sur les regroupements de nationa-
lits autour de noyaux durs, qui pourraient tre au centre
d'une recomposition administrative et politique. Cette
priode est marque aussi par une entreprise politique
de ngation de l'existence d'une stratification sociale en
URSS. Le national devient alors le principal critre de strati-
fication. A partir de 1932, anne de mise en place des passe-
ports, celui-ci repose sur d_es bases juridiques bien
constitues
18
L'organisation du territoire administratif et
gographique et l'identification juridique de chacun font
perdre au critre national sa signification ethnographique.
Il acquiert un statut officiel de dsignation administrative
et juridique.
17. Terry MARTIN, The Affirmative Action Empire. Nations and Nationalism in
the Soviet Union, 1923-1939, Cornell University Press, lthaca et Londres, 2001.
18. Nathalie MOINE, c Passeportisation, statistique des migrations et contrle de
l'identit sociale ,., art. cit.
270 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
Pendant les annes 1920, l'indignisation avait domin la
politique des nationalits. Cette orientation politique avait
privilgi l'usage des langues et des cultures nationales dans
les diverses composantes administratives de l'URSS, ainsi
que l'accs des lites nationales au pouvoir. En 1937, tout
cela ce n'est plus qu'un l o i ~ t a i n souvenir. La volont de
marquer la construction de l'Etat sovitique implique l'affir-
mation de la prdominance de la nationalit russe et le rejet
des nationalismes non russes. Un article de la Pravda sur le
recensement de 1937 souligne les choix effectus:
Contre toute attente, la question de la nationalit des
travailleurs n'a pas prsent de difficults. Ils se sont tout de
suite orients vers le choix libre de leur nationalit. Dans un
appartement, un dialogue trs surprenant a eu lieu; j'interro-
geais un jeune travailleur, de nationalit mordve. Il vivait depuis
longtemps parmi les Russes, avait t lve dans une cole russe,
parlait, lisait et crivait parfaitement en russe :
Quelle est votre nationalit ?
Russe, rpondit-il sans rflchir.
Comment russe, tu es bien mordve ! s'tonna son camarade.
Je suis n mordve - corrigea l'enqut - mais maintenant
j'ai bien plus voir avec les Russes qu'avec les Mordves. Je peux
m'inscrire comme russe ? me demanda-t-il.
Bien sr.
Dans une autre famille, j'ai rencontr un cas non moins int-
ressant : un Chinois mari une Russe. Ils avaient un enfant g
de onze ans.
Comment dfinissez-vous la nationalit de votre enfant ? ai-je
demand.
Les parents se sont regards. Ensuite, ils sont alls dans un
coin et ont commenc se concerter. Finalement, le pre de
l'enfant revient vers moi et me fournit le rsultat de leur
change : bien que leur fils ressemblt extrieurement un
Chinois, mais, tant n en URSS, vivant parmi des Russes, scola-
ris dans une cole russe, et ne connaissant pas la langue
chinoise, mais seulement le russe - ses parents ont dcid de
l'inscrire comme russe
19

19. Demain le recensement de la population - note d'un agent recenseur,
Pravda, 5 janvier 1937, p. 2.
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 271
Ngociations et dterminations autoritaires
La tension entre la rduction opre par la mise en place
d'une grille classificatoire dans laquelle le critre adminis-
tratif prdomine et une tradition qui multiplie les catgories
ethniques est renforce par l'intervention des acteurs divers
qui contribuent la discussion : responsables politiques dsi-
reux d'tablir une confusion entre dcoupage territorial,
formations institutionnelles et grilles d'analyse, statisticiens
soumis la ralit du terrain et qui peroivent la complexit
du passage entre autodsignation et gnralisation statis-
tique, ethnographes et linguistes, enfin, qui cherchent
appliquer une conception essentialiste fonde sur des critres
hritiers d'une tradition sculaire.
Ds lors, le travail de la rdaction des questions des formu-
laires de recensement donne lieu une ngociation complexe
entre ces diffrents types d'acteurs, mais aussi entre les
acteurs centraux et rgionaux qui participent au
recensement
20

Le cas gorgien e_st rvlateur. Il est, au dbut, analogue
l'exemple tadfik que nous venons de dcrire. Nanmoins, en
raison de son intgration plus ancienne l'Empire russe
(entre 1800 et 1811), la Gorgie est dj bien explore par les
ethnologues russes. Le recensement de 1897 a dj distingu
de nombreux peuples, regroups en quatre grands groupes
linguistiques : les Kartvles, les Mingrles, les Svanes et les
Lazes (voir tableau en annexe de ce chapitre). Parmi les Kart-
vles, les sous-groupes sont identifis en fonction de
la logique progressive d'intgration de la Gorgie dans
l'empire. Les Ingilo, Mtiletines, Pshaves, Toushines et
Khevsoury sont regroups sous une dnomination commune
d'Ingilo. Les Imeretines sont identifis sparment.
En 1926, les travaux de la commission pour l'tude des
peuples et les statisticiens de 1926 ont dj supprim ces
dernires distinctions en regroupant l'ensemble des peuples
kartvles sous la dnomination gorgien , mais ils distin-
guent encore Mingrles, Lazes et Svanes. D'pres ngocia-
tions ont eu lieu alors entre les responsables gorgiens, qui ne
20. Juliette CADIOT, Les relations entre le centre et les rgions en URSS travers
les dbats sur les nationalits dans le recensement de 1926 , Cahiers du monde
russe, n 38 (4), 1997, p. 606-616.
272 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
voulaient que la seule dnomination de Gorgiens, et les
responsables de la statistique, qui souhaitaient conserver les
distinctions antrieures
21
Les Gorgiens saisirent le Comit
excutif central de l'URSS pour souligner le risque d'affai-
blissement de l'unit de la Gorgie si l'on continuait distin-
guer et compter des peuples, comme 1es Mingrles,
distinction au relent de tsarisme selon eux.
La logique administrative l'emporte finalement en 1937.
Les peuples de Gorgie sont tous regroups sous la dsigna-
tion de Gorgien, mme si le dictionnaire des nationalits
maintient, dans la forme, une classification plus complexe
que celle de 1926, mais utilise simplement titre interm-
diaire, pour la codification. On y trouve plus d'une tren-
taine de dnominations classes en cinq sous-groupes, non
identifis toutefois comme tels. Ce dictionnaire est destin
seulement aux codeurs, et ne remet donc pas en cause le prin-
cipe de regroupement dcid politiquement, qui va struc-
turer la prsentation et la publication des rsultats.
Les cosaques posent des problmes diffrents, en raison de
la confusion des statuts, social, juridique et ethnique. Le
dnombrement des populations et la confrontation entre une
dfinition nationale et une perception rgionale des stratifi-
cations nationales en sont plus compliqus. En effet, les
cosaques constituaient, sous l'empire, un groupe trs parti-
culier. Issus des dfenseurs libres des marges de l'empire,
population mobile et non contrle avant la fin du
:xvn sicle, ils sont peu peu intgrs dans la classification
juridique de l'empire et disposent d'une grande autonomie.
Paysans soldats l'origine, ils deviennent, la fin du
xvm sicle et au x1x sicle, des paysans libres. Leurs privi-
lges les rendent trs fidles au rgime tsariste. Ils sont donc
perus comme un groupe social part entire, un ordre dans
la hirarchie juridique de l'empire, mais aussi comme un
groupe ethnique, en raison d'une organisation sociale et
familiale particulire ainsi que de localisations gographiques
aux marges de l'empire.
Cette particularit perdure aprs la Rvolution. Ayant pris
pour partie la dfense du tsar, ils sont d'abord soumis une
rpression froce. Ds les premiers mois de 1919, dans le
Don, ils sont extermins ou dports. Ils ne constituent plus
21. Ibid.
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 273
un groupe social, mais sont devenus des paysans comme les
autres. Ils ne forment plus non plus un groupe ethnique,
reconnu officiellement, et la Direction de la statistique n'a
pas cru bon de les distinguer comme tel. Pourtant, lors de la
ralisation du recensement de 1926, la direction statistique de
la rgion du Nord-Caucase, situe Rostov-sur-le-Don,
rclame la possibilit de compter le nombre de cosaques
22

Conscients de la lgitimit locale de leur revendication, ces
statisticiens demandent qu'un questionnaire spcial soit
tabli pour leur rgion, incluant une question, situe juste
aprs celle sur la nationalit, et formule ainsi : tes-vous
cosaque? La rponse doit tre donne par l'intress lui-
mme. La Direction centrale de la statistique s'oppose cette
demande prsente par l'ensemble des organes excutifs de
la rgion, mais le Comit central excutif tranche en leur
faveur.
Dans sa prface au recueil de prsentation des rsultats
23
,
A vde Gozoulov essaie de justifier la revendication des
statisticiens de Rostov-sur-le-Don. Selon lui, cette question
ne remet'pas en cause le principe d'unit d'un programme de
recensement car certains peuples ont t distingus selon la
tribu d'appaftenance. "Il considre que le fait d'tre cosaque
est un signe la fois physiologique et social, et prsente une
conception large de la dfinition d'une sous-population. Il
parle notamment d'une morphologie des cosaques, marque
par une histoire familiale et migratoire trs particulire. Il
reprendra d'ailleurs cette ide d'une approche morpholo-
gique dans un ouvrage synthtique ultrieur
24
qui soutiendra
l'argument de l'existence de groupes qui ne sont ni natio-
naux ni sociaux, mais fonds sur des lments d'identifica-
tion transversaux. Il montre par, exemple, qu'il existe des
cosaques grand-russes, ukrainiens, tcherkesses, etc. Cette
distinction ne sera pas reprise aprs ce recensement, elle aura
t l'unique occasion de dnombrer les cosaques durant la
priode sovitique.
22. Direction de Ja statistique du Nord-Caucase - bureau du recensement, Les
Cosaques de la rgion du Nord-Caucase. Bilan du recensement de la population de
1926, Rostov-sur-le-Don, 1928.
23.Ibid.
24. Avde GOZOULOV, Morphologie de la population. Essai d'tude de la construc-
tion des principales caractristiques de la population de la rgion du Nord-Caucase
selon les donnes de trois recensements - 1926, 1920 et 1897, Izdanie Severo-
Kavkazkogo Kraevogo statistitcheskogo oupravlenia, Rostov-sur-le-Don, 1929.
274 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
L'impossible compromis
La discussion qui se dveloppe autour de la confection du
dictionnaire des nationalits utilis pour le recensement de
1939 est trs rvlatrice des nouvelles proccupations poli-
tiques de cette poque. Les critiques du recensement de 1937
avaient aussi port sur ce dictionnaire. Cependant, outre leur
contenu fortement politique, elles tmoignaient aussi de
l'existence d'un rel dbat sur les fondements des classifica-
tions. Dans un ouvrage synthtique, crit cette occasion,
Boris Ourlanis dcrit avec une grande prcision l'histoire des
recensements amricains et souligne les contradictions des
dfinitions amricaines de la race, qu'il oppose aux dfini-
tions et anthropolofiques sovitiques de la
nationalit
25
A l'instar de Boarski
2
ou de Gozo_ulov
27
, il y
dcle les traces de la formation coloniale des Etats-Unis,
mme si ces trois auteurs sont manifestement trs admiratifs
des recensements amricains. De leurs ct, les auteurs du
dictionnaire des nationalits s'efforcent de suivre nouveau
une dmarche cohrente en consultant les instituts spcia-
liss dans la question, mais se heurtent en mme temps la
ncessit de prendre en compte les nouvelles organisations
administratives territoriales. Une correspondance dbute
alors entre la Direction de la statistique, l'Institut d' ethno-
logie .et l'Institut des langues et des mentalits de l'Acadmie
des sciences. Elle tmoigne des divers niveaux de contraintes
formelles qui psent sur l'tablissement d'une grille des
nationalits. Une de ces contraintes est constitue par la dfi-
nition des nationalits donne par Staline dans une srie de
textes normatifs. Le responsable de l'laboration de ce
dictionnaire la Direction de la statistique l'adopte et divise
les peuples de l'URSS en trois catgories : les nations,
groupes nationaux et peuples ; les minorits nationales,
qui nulle part sur le territoire national de l'URSS n'ont
de regroupement gographique prcis ; les groupes
25. Boris URLANIS, Histoire, des recensements amricains (organisation et
mthodes des recensements aux Etats-Unis d'Amrique), Gosplanizdat, Moscou,
1938.
26. Aron BoARSKI, Les Recensements de la population dans les pays capitalistes,
Moscou, 1938.
27. Avde GOZOULOV, Les Recensements de la population en URSS et dans les
pays capitalistes, Soouzorgoutchet, Moscou, 1936.
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 275
ethnographiques
28
L'Institut d'ethnographie fournit un
schma d'explication analogue
29

Ce principe de classification doit tre inattaquable et
s'imposer tous, mais de nombreuses difficults surgissent
pour faire le lien entre la dfinition officielle des nationalits
et les modalits de son application. La liste propose par le
bureau du recensement est vivement critique tant par
l'Institut des langues et des mentalits que par l'Institut
d'ethnographie. En dehors des arguments critiques qui se
situent dans le cadre d'une d'analyse scientifique propre la
recherche ethnographique de ces annes-l (touchant,
notamment, l'quivalence entre dnominations), la formu-
lation de certaines critiques exprime la crainte relle d'un
dsaccord avec le critre stalinien de classification. Au terme
d'une srie de consultations crites, la Direction de la statis-
tique parvient implicitement la conclusion que les critres
retenus ne sont pas opratoires et justifie de ce fait la solution
adopte, qui consiste fournir une simple liste alphabtique
des nationalits :
Dans la liste sont inclus tous les peuples (155) et toutes les
langues (141)prsents en Union sovitique, indpendamment de
leurs effectifs.[ ... ]
Les peuples et les langues de l'Union sovitique sont classs
par ordre alphabtique. Nous en sommes venus refuser de
rexaminer un classement scientifique rflchi des peuples et des
langues ; les concepteurs de la liste n'en n'ont pas eu la force.
Nous n'avons pas pu non plus fournir un groupement des
peuples de l'URSS d'aprs les catgories historiques connues :
nation (nationalit), groupe national et groupe ethnographique.
Bien que la nation soit [suit la dfinition que donne Staline de
la nation], les concepteurs de la liste n'ont pas suffisamment de
matriaux concernant l'ensemble de ces critres
30

Ce constat d'chec consacrera l'abandon par la Direction
de la statistique du classement des nationalits selon des
critres ethnographiques et anthropologiques. En 1926, les
nationalits t a i ~ n t regroupes par grandes familles ethnolin-
guistiques (indo-europennes, turco-mongole, etc.) ; en
28. RGAE, 1562/336/208/33-43.
29. Notice explicative du projet de liste de nationalits,., 29 juin 1938, RGAE,
1562/336/208/53.
30. RGAE, 1562/336/206/120-143.
276 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
1939, elles le sont selon un critre quantitatif, alphabtique
ou administratif. Les catgories sont dsormais figes, conti-
nuant d'exercer une contrainte sur les administrateurs, bien
que leurs fondements aient perdu toute pertinence scienti-
fique. L'impact politique de la nouvelle organisation admi-
nistrative et territoriale a t grand puisque ses dispositions
ont t reproduites dans les grandes oprations statistiques.
La pratique administrative l'a emport sur la culture scienti-
fique des statisticiens.
civil-
culture statistique
La confection des formulaires de l'tat civil
31
contribue
aussi fixer des identits de plus en plus prcises en usant
de catgories proches des conceptions politiques et rpres-
sives centrales. Cependant, les initiateurs de l'inscription
d'lments d'identification qui vont tre l'origine, ensuite,
d'arrestations ou de la dportation de peuples entiers ne sont
pas les organes rpressifs eux-mmes. Dans un tel contexte,
les choix effectus par les statisticiens sont cruciaux, et leur
dcision de suivre une approche scientifique non moins
importante.
Entre 1918 et 1922, l'acte de naissance comprend, outre les
renseignements minimaux
32
, une seule autre mention, celle
de la profession du pre et de la mre. Cette identification
sociale est un hritage de l'enregistrement paroissial qui tait
effectu avant la Rvolution et indiquait le statut social. Le
bulletin adopt en 1922, plus formalis et structur, tmoigne
nettement de l'intervention de statisticiens dans son labora-
tion, pour demander de nouveaux renseignements dmogra-
phiques :ge des parents, nombre d'enfants ns et survivants.
En revanche, les autres formes d'identification ne sont pas
modifies. La nationalit apparat dans les bulletins. adopts
en 1926, sous une forme qui dmontre le caractre encore
peu fix de cette identification, puisque diffrents exemples
31. Les bulletins d'tat civil utiliss diverses dates sont prsents sur
http://www-census.ined.fr/histarus.
32. Date de naissance, sexe, nom et prnom de l'enfant; prnom, patronyme et
profession du pre et de la mre ; domiCi:le ; remarques particulires.
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 277
de rponses (russe, ukrainien, bilorusse, juif, etc.) sont
donns sur le bulletin lui-mme afin d'aider l'officier d'tat
civil inscrire la rponse une question pas toujours fami-
lire. Aucune logique particulire ne semble guider cepen-
dant l'numration des exemples, si ce n'est l'importance
relative suppose des divers groupes nationaux. Mais rien ne
renvoie une liste institutionnalise, il s'agit beaucoup plus
d'une perception assez intuitive du poids des nationalits
existantes. Les nouveaux cadres de description de l'individu
sont, en revanche, beaucoup plus actifs en 1931, et surtout
en 1934, anne o la nationalit devient un caractre central
de l'identification des personnes. Dans le bulletin de dcs
adopt en 1934, celle-ci figure dsormais parmi l'ensemble
des caractres individuels les plus naturels (le nom et le sexe),
alors que, dans les bulletins prcdents, elle apparaissait
seulement la suite des caractristiques du dcs lui-mme,
dissocie des formes primaires d'identification. Enfin, le
bulletin ne comporte plus d'exemples, comme si cette carac-
tristique tait dsormais comprise par tous les officiers des
bureaux d'tat civil, et, bien plus, par tout le monde.
Ces sont le fruit d'une ngociation entre
diverses instances lgislatives et administratives qui a
commenc dans les annes 1920. Les organes lgislatifs
exigent peu d'indications. Les diffrents codes de la famille
ne modifient pas les termes qui dfinissent la procdure et les
indications obligatoires apporter dans un acte d'tat civil.
En 1918, le premier code de loi sur les actes d'tat civil
prcise que les critures suivent un modle prpar par le
dpartement central des actes d'tat civil et que, dans
l'attente de ce modle, ils sont conformes celui prsent
dans ce code. Dans un acte de naissance, il faut indiquer le
jour, l'heure et le lieu de la naissance, le sexe de l'enfant, son
prnom et son nom, le lieu de rsidence permanent, l'ge des
parents et le rang de l'enfant dans la famille des parents. En
1936, le nouveau code de la famille n'impose pas d'autres
indications obligatoires fournir.
En revanch, les formulaires d'tat civil sont rdigs
partir d'une instruction publie par le NKVD avec l'accord
du commissariat la Justice. En fait ces instructions sont
discutes entre le NKVD et le commissariat l'inspection
ouvrire et paysanne, puis approuve par commissariat la
278 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITTQUE
Justice
33
L'intervention de la Direction de la statistique est
confirme, d'un autre ct, par plusieurs textes normatifs et
correspondances entre ces administrations. Le NKVD n'est
pas l'initiative de l'inclusion de la question de la nationa-
lit dans les diffrents bulletins. Le formulaire dit le
1 cr janvier 1925 ne comporte pas cette question
34
En
septembre 1925, elle n'est pas non plus voque lors de la
confrence des employs de l'tat civil qui traite du projet du
nouveau code de la famille six mois avant la diffusion de
nouveaux formulaires
35

En revanche, la Direction de la statistique demande
l'introduction de la nationalit comme lment d'identifica-
tion dans ces formulaires la suite du recensement de 1926.
Les statisticiens souhaitent ainsi pouvoir suivre les volu-
tions dmographiques selon toutes les catgories de stratifi-
cations du recensement. En 1927, alors que la question
nationale a t introduite dans les bulletins d'tat civil, la
Direction de la statistique suggre que les instructions du
NKVD pour remplir les formulaires de l'tat civil soient
modifies, et propose d'en prciser les termes en indiquant
de ne donner qu'un nom de nationalit (de peuple) sans la
confondre ni avec la confession, ni avec la citoyennet
36
.
De son ct, le NKVD ne voit pas du tout l'intrt de modi-
fier les instructions
37
Il n'est alors gure proccup par la
prcision et la nature des rponses attendues, alors que les
statisticiens y attachent une grande importance. La nationa-
lit n'est pas encore une catgorie d'action. Elle n'intresse
que les statisticiens qui en ont fait une catgorie d'analyse
privilgie, plus importante mme que la position sociale. Le
flou qui rgne autour de sa dfinition n'est voqu que par la
Direction de la statistique.
33. Au reprsentant de la RSFSR dans le gouvernement de l'URSS,., 19 mars
1927, rponse Sur la question de la tenue des statistiques dans les formulaires des
registres,., GARF, 393/64/148/10-11.
34. Instruction n 18 tous les dpartements administratifs des provinces et
rgions; copie au NKVD des rpubliques de l'Union et des rpubliques autonomes
- Sur la manire d'enregistrer les actes d'tat civil dans les conseils de villages,.,
9janvier1925, GARF, 393/57/225/1-4.
35. GARF, 393/57 /2274, Le congrs des travailleurs des ZAGS du 10 septembre
1925 .
36. GARF, 393/64/149 (2)/72-74 projet d'instruction propos par la TsSOu au
NKVD.
37. GARF, 393/64/149 (2}/68-69 rponse du NKVD la TsSOu.
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 279
Conception et usage des catgories
Paradoxalement, les catgories nationales deviennent ainsi
un lment d'identification fort des individus, principale-
ment sous l'impulsion de la Direction de la statistique et non
des organes de rpression. Mais, pour qu'elles deviennent
rellement source d'assignation d'identit, les conceptions de
ceux qui les ont labores devraient se rapprocher de celles
de leurs utilisateurs. Dans l'URSS stalinienne, l'usage
rpressif d'un signe d'identification est l'un des lments
forts de la transformation d'une catgorie de description en
catgorie d'assignation, car les individus sont alors sensibles
aux dangers de tel ou tel caractre.
En ralit, les donnes issues de l'enregistrement dmogra-
phique, du recensement en particulier, ne sont que rarement
utilises des fins policires et rpressives pour identifier des
personnes appartenant des catgories prcises, objets de
rpression collective. En juillet 1921, par exemple,
V. A. Antonov-Ovseenko
38
rapporte que, pour rprimer
l'une des rvoltes paysannes les plus connues contre le jeune
pouvoir sovitique, l' antonovchtchina dans la rgion de
Tambov, il utilisa tes feuilles de recensement pour identifier
les ennemis
39
. Il tablit de cette faon une liste de
bandits et de leurs familles, labora une liste des familles de
koulaks dans les villages des bandits, sur la base du recense-
ment de 1917, et suggra au centre la dportation en masse
de ces familles hors de la province
40
. Ces ennemis sont
reprs en raison non pas d'actions particulires, mais
d'actions potentielles, cette potentialit tant associe
l'appartenance certaines catgories sociales de la popula-
tion que le recensement construit ou permet de reprer.
Cependant, le recensement qui sert cet usage ici n'a pas t
ralis par le pouvoir qui l'utilise, mais, antrieurement, par
le Gouvernement provisoire. Prpar avant que n'clate la
rvolution d'Octobre, il met en uvre des catgories
38. Responsable bolchevique, il est envoy en 1920-1921 dans la rgion de
Tambov pour diriger la rpression contre la rvolte paysanne.
39. Nous remercions le regrett professeur Jean-Louis Van Regermorter d'avoir
attir notre attention sur ce texte.
40. Rapport de V. A. Antonov-Ovseenko au CC du PCR (b) sur la situation
dans le gouvernement de Tambov et la lutte contre la rbellion, 20 juillet 1921 ,.,
publi in L'insurrection paysanne dans le gouvernement de Tambov en 1919-1921
- L 'antonovchtchina - Documents et matriaux, Tambov, 1994, p. 234.
280 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
d'analyse et de classification qui n'ont donc pas t labores
par les hommes qui les instrumentalisent des fins rpres-
sives. Aussi on ne peut pas parler de convergence entre
diverses conceptions, mais de dviation de l'utilisation d'une
source, produite dans un contexte politique et social diff-
rent, qui n'tait pas destine cet effet.
Bien plus tard, en 1937, quatre mois avant l'instruction 485
du NKVD qui a ordonn la dportation de centaines de
milliers de Polonais et l'excution de nombre d'entre eux
41
,
des responsables du NKVD de Bilorussie souhaitent utiliser
les feuilles de recensement pour identifier d'autres groupes
de population dfinis par la nationalit. Ils demandent la
Direction de la statistique de Bilorussie les nom, prnom,
patronyme, adresse prcise, lieu de travail, ge, anne de
naissance
42
des Polonais et ressortissants d'autres nationa-
lits. tait-ce destin faire un tri pralable ?
La Direction de la statistique de Bilorussie, manifeste-
ment embarrasse, soumet la question celle de Moscou.
Nous ne connaissons pas la rponse de celle-ci puisqu'elle
fut donne par tlphone ! Cette tentative du NKVD
d'utiliser le recensement des fins rpressives, probable-
ment pour complter les informations dont il disposait,
parat tre un signe d'une certaine convergence des pratiques
rpressives et statistiques, qui auraient dsormais pour partie
un mme langage de description et d'identification des
personnes. De tels exemples sont cependant trs rares et inci-
tent la prudence dans l'interprtation.
Usage local et pratique discriminatoire
De nombreuses discriminations sociales, dans l'accs au
logement, aux soins gratuits, l'emploi, aux systmes des
cartes d'alimentation, sont pratiques ds les premires
annes qui suivent la rvolution d'Octobre. Elles oprent
41. Ordonnance n 485 du NKVD, confirme par le Politburo le 9 aot 1937, et
signe par Ejov le 11 aot 1937, accompagne de la lettre secrte du NKVD Sur les
actions rebelles-fascistes, de sabotage, de dfaitisme et de terrorisme
des rseaux polonais en URSS ,., Cf., par exemple, Nikola V. PETROV et Arseni
B. ROGUlNSKI, L'opration polonaise, NKVD, 1937-1938 ,., in Rpression contre
les Polonais et les citoyens polonais, Moscou, 1997.
42. RGAE, 1562/329/151/198. Nous remercions Juliette Cadiot de nous avoir
signal ce document.
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 281
une distinction entre les travailleurs et les non-travailleurs,
d'une part, les classes socialement trangres et les classes
ouvrire et paysanne, d'autre part. En revanche, la mise en
place du processus de discrimination nationale, qui connat
son apoge entre 1937 et la mort de Staline, est plus tardive et
illustre bien comment certaines pratiques forges directe-
ment partir d'instructions tatigues vont se rapprocher des
reprsentations des statisticiens
43

En gnral, avant le milieu des annes 1920, la nationalit
n'est pas mentionne dans d'autres documents d'enregistre-
ment dmographique que le recensement. Elle apparat dans
les bulletins d'enregistrement des nouveaux arrivs Moscou
en 1927. En revanche, elle est prsente, depuis les premires
annes, dans les formulaires professionnels de la TsSOu,
mais n'est gure renseigne au dbut. Elle est perue alors
comme un critre statistique parmi d'autres, qui ne semble
pas associ une politique de discrimination positive ou
ngative.
En fait, les statisticiens ont impos la gnralisation de
l'usage cfe cette catgorie sans que les autres administrations
n'interviennent ni ne l'utilisent au dbut. Cette utilisation va
cependant s'imposer progressivement, paralllement son
usage statistique. La politique municipale de la ville de
Moscou, par exemple, illustre la mise en place de politiques
discriminatoires fondes sur la nationalit, dans le domaine
de la migration comme dans celui de l'accs au logement et
au travail
44
Les instructions administratives labores ou
reues par la municipalit, mais aussi les modes de recrute-
ment du bureau de l'emploi gr par la ville transforment
progressivement les catgories d'identits utilises. Les
proccupations ethniques dans la gestion municipale de la
43. Certains lments que nous avons trouvs confirment partiellement les hypo-
thses de Peter Holquist sur l'impact des reprsentations statistiques sur les poli-
tiques de dportation des peuples, mais sans doute cette influence a moins de
cohrence que ne le soutient cet auteur. Peter HOLQUIST, To Count, to Extract,
and to Exterminate : Population Statistics and Population Politics in Late Imperia!
and Soviet Russia ,., in Ronald G. SUNY et Terry MARTIN (eds), A State of Nations.
Empire and Natiori-Making in the Age of Lenin and Stalin, Oxford University
Press, Oxford, p. 111-144.
44. Alexe GROMOV, L'analyse comparative des politiques locales vis--vis des
"trangers en milieu urbain (Paris et Moscou) au cours de l'entre-deux guerres,.,
mmoire pour l'obtention d'un DEA, EHESS, Paris, septembre 2001. Nous remer-
cions Alexe Gromov de nous avoir autoriss faire part des rsultats de son travail
de recherche.
282 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
capitale apparaissent avant 1930. La description des popula-
tions donne par le recensement de 1926 oriente le regard des
administrateurs et des membres du Parti vers la sgrgation
ethnique. Le responsable du comit du Parti de la ville
demande au Comit central d'autoriser la confection d'un
atlas des groupes nationaux Moscou pour permettre de
lutter contre la cration de quartiers caractriss par une
forte dominante nationale. Staline rejette une telle demande :
Hier, nous avons reu la rponse du Comit central
propos de la dernire initiative de Rybnikov et Kalachnikov
concernant la ralisation d'une carte des nationalits de Moscou.
Le camarade Staline a remarqu, juste titre, que certains d'entre
nous s'occupent de questions qui sont hors de leur comptence.
Camarades, il faut toujours penser aux consquences de telle ou
telle initiative pour la ville. Est-ce que la stimulation de la cra-
tion des lots ethniques au cur de notre Patrie est la tche de
la rvolution proltaire ? Non: Nous devrons faire le contraire.
Nous devrons liminer les conditions favorables cette segmen-
tation de la ville selon des critres nationaux, car ces conditions
nous empchent de runir les habitants autour d'une tche prin-
cipale, autour de la construction du socialisme.
Dans ce contexte, la ralisation de cette fameuse carte nous
parat inutile et mme dangereuse. C'est pourquoi je voudrais
vous proposer d'enlever cette question de l'ordre du jour de
notre session (applaudissements)
45

Les diffrentes composantes de l'administration statis-
tique et du Parti n'ont pas encore trouv de langage
commun. Les catgories proposes par les statisticiens n'ont
pas t encore adoptes par les organes politiques et
rpressifs ..
L'anne 1934 marque un tournant. Le NKVD publie une
instruction, dont nous n'avons qu'une trace indirecte
travers une autre instruction envoye par le Comit central
du Parti au comit du Parti de Moscou, qui prcise :
45. TsAODM (Archives centrales des mouvements sociaux de Moscou),
25/1/2015/25-26. En 1933, les auteurs de ce projet, V. Rybnikov et A. Kalachnikov,
sont rprims. Ils sont alors accuss de sabotage au profit des mouvements nationa-
listes financs par les services trangers des renseignements. TsA FSB, 7/1/1989/14
et 21. Cf. Alexe GROMOV, L'analyse comparative des politiques locales vis--vis
des "trangers" en milieu urbain (Paris et Moscou) au cours de l'entre-deux-
guerres ,., op. cit.
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 283
Pour l'excution de la prescription du Comit central du
Parti n 1245/2 "Sur les mesures de renforcement du contrle et
de la lutte contre le sabotage contre-rvolutionnaire dans les
organisations locales'', le Comit central recommande de porter
une attention particulire l'origine nationale des saboteurs
signals, conformment l'instruction du NKVD n 132/64 du
13 aot 1934 "Sur les nations et leur attitude envers le pouvoir
sovitique"
46

Cette dernire instruction du NKVD dfinit en effet les
nations hostiles au pouvoir sovitique. Elle distingue deux
ensembles de peuples dont il faut se mfier :
Les cellules du Parti des entreprises doivent renforcer le
contrle de l'activit du personnel appartenant aux nationalits
dsignes dans l'instruction spciale du NKVD 132/64 du
13 aot 1934 :
Les reprsentants des nationalits du premier groupe (Alle-
mands sovitiques, Corens, Finnois, Lettons, Lituaniens,
Polonais) doivent tre progressivement exclus des entreprises de
la ville, surtout des postes levs dans les entreprises ;
Il faut aussi porter une attention particlire l'activit des
reprsentants du second groupe Uuifs, Armniens, Tatars de
Crime, Tcht:tchnes, Ingouches, Osstes). Les organes du
NKVD des entreprises, ainsi que ses organes centraux, doivent
tre immdiatement informs de toutes les manifestations de
mcontentement l'gard des conditions de travail, du pouvoir
sovitique, etc., de la part de cette catgorie de personnel
47

La catgorie nationale devient une catgorie opratoire
part entire. Cependant, le glissement opr entre les
premires restrictions portes contre les populations socia-
lement trangres vers des restrictions connotations stric-
tement nationales suit une logique qui renvoie encore des
identits spcifiques plus qu' la formalisation systma-
tique, fonde sur une approche scientifique, d'identits
nationales qui dcouperaient l'ensemble de la population
sovitique comme le font les statisticiens. La diffrence est
46. TsAODM, 25/1/1927/3 Le Comit central du Parti aux membres du
Comit central du Parti de la ville de Moscou ,., 24 septembre 1934.
47. TsAODM, 28/3/1928/3, instruction n 51/l(s) Sur les mesures contre la
pntration des saboteurs dans les entreprises de la ville de Moscou ,. du Comit du
Parti de la ville de Moscou l'attention des responsables des cellules du Parti des
entreprises de la ville de Moscou, le 21 dcembre 1935.
284 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
d'importance. Seules certaines nationalits sont dsignes
dans l'instruction du NKVD.
Le premier groupe, le plus hostile, correspond des
peuples qui sont des nations ennemies hors des fron-
tires de l'URSS : Allemands sovitiques, Corens, Finnois,
Lettons, Lituaniens et Polonais
48
Ici, l'tranger et le national
(l'ethnique) sont confondus en une mme entit.
Nombreuses sont d'ailleurs les instructions qui stigmatisent
ces peuples en distinguant les nationalits de diasporas, sur
lesquelles pse un lourd soupon :
En raison du caractre fortement national des organisa-
tions terroristes qui sont fondes sur les liens ethniques entre
Allemands et Allemands sovitiques, on recommande d'appli-
quer les mesures suivantes pour renforcer la scurit de la ville
contre toutes les manifestations d'espionnage et de terrorisme de
la part de ces organisations :
1. Organiser l'enregistrement spcifique des habitants
d'origine allemande dans chaque arrondissement de la ville ;
2. Organiser le contrle spcifique des habitants qui sont en
contact rgulier avec les habitants d'origine allemande dans la
ville, en attachant une attention particulire aux contacts
possibles avec les citoyens allemands (reprsentants de l'ambas-
sade d'Allemagne Moscou ainsi que reprsentants des entre-
prises allemandes)
49

Le second groupe, compos de manire plus trange,
prfigure tonnamment les futures dportations de certains
peuples. Outre les Juifs et les Armniens, il regroupe les
Tatars de Crime, les Tchtchnes, les et les
Osstes, peuples dports entre 1941 et 1945 .
Le glissement entre les termes tranger et nation est
effectu toutefois de faon trs partielle puisque la nomen-
clature cre ne concerne que quelques nations et ne renvoie
48. TsAODM, 28/3/1928/3, instruction n 51/l(s), Sur les mesures contre la
pntration des saboteurs dans les entreprises de la ville de Moscou , op. cit. Sur la
question de l'origine des rpressions contre les peuples dans la dportation des
peuples vivant prs des frontires sovitiques, cf Terry MARTIN, The Affirmative
Action Empire. Nations and Nationalism in the Soviet Union, 1923-1939, op. cit.,
2001.
49. Instruction spciale du NKVD, n 39098, Sur les mesures contre l'activit
destructrice, l'espionnage et le terrorisme inspirs par le service de renseignement
allemand Moscou , 15/12/1935, TsA FSB, 66/1/45/12-16.
50. Pavel POLlAN, Malgr eux, OGI, M()scou, 2001.
ASSIGNATION D'IDENTITf. ET CATf.GORIES NATIONALES 285
pas une logique scientifique de classification, ni mme
une logique coloniale particulire de distinction entre les
peuples sovitiques. L'enregistrement policier et les rpres-
sions qui se fondent sur lui restent donc autonomes vis--
vis de l'enregistrement statistique ou provenant d'adminis-
trations autres que le NKVD. Cela illustre surtout la
dissociation entre une reprsentation gnrale du national et
les formes rpressives qui, loin de suivre ces conceptions, se
focalisent sur des groupes bien particuliers, et non sur une
expression raisonne et construite de la description natio-
nale. Les catgories nationales dsignes par les organes de
rpression ne s'intgrent pas dans une logique classificatoire
particulire. Elles ne sont pas identiques celles qu'ont
progressivement labores les organes statistiques. Il s'agit,
bien au contraire, de qui distinguent seulement les
nationalits rattaches un Etat potentiellement ennemi du
reste de la population. Il n'y a donc pas encore de conver-
gence entre la rpression stalinienne du milieu des annes
et la construction statistique.
A partir de 1932, le NKVD dispose pour les habitants des
villes de sa propre source d'identification : le passeport. La
mise en plae de ces documents tmoigne de l'volution
progressive de la perception de la catgorie nationale chez les
responsables de la police. Dans une premire tape, la natio-
nalit est dclare par les intresss eux-mmes, puis, partir
de 1938, le NKVD prend des mesures pour l'attribuer de
faon beaucoup plus stricte et indpendamment des dclara-
tions des individus :
Si les parents sont allemands, polonais, etc., quels que soient
leur lieu de naissance, la dure de rsidence en URSS ou leur
changement de citoyennet, etc.; il est impossible de les enregis-
trer comme russes, bilorusses, etc. Quand la nationalit qu'ils
ont indique ne correspond pas leur langue maternelle ou
leur nom de famille, comme, par exemple, des personnes
nommes Popandopoulos ou Mller qui se seraient dclares
russes, bilorusses, etc., et si, au cours de la procdure de leur
enregistrement, il n'est pas possible de trouver leur nationalit
prcise, il est ncessaire, avant d'crire leur nationalit,
d'attendre qu'ils prsentent des documents la dmontrant
51

51. Le dpartement de l'tat civil du NKVD de l'URSS, instruction n 1486178,
29 avril 1938, cit in N. V. PETROV et A. B. RGUINSKI, La Rpression contre les
286
LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
Selon cette circulaire, le passeport devait inclure une
photographie d'identit sur laquelle l'agent qui le dlivrait
pouvait s'appuyer pour contester la nationalit dclare par
le requrant. La nationalit n'est plus l'affirmation d'une
identit ressentie par les individus, elle est maintenant assi-
gne par le fonctionnaire de police. Celle des enfants est
hrite de celle des parents.
Utilisation policire des sources dmographiques
et imposition d'identit
L'laboration des formulaires de recensement, mais aussi
des fiches d'enregistrement des actes de naissance, mariage et
spulture n'tait pas guide par un souci particulier de
contrle ou d'identification des individus. Le formulaire du
recensement de 1937 n'a pas t tabli pour rassembler des
informations prcises sur chaque habitant de l'URSS. Au
contraire, l'identification sociale demeure assez vague.
Toutes les questions qui pourraient fournir une description
personnelle prcise n'ont pas t incluses dans le dernier
formulaire, hormis la nationalit et la religion. L'objectif du
recensement et l'laboration du questionnaire n'taient pas
orients vers une surveillance de la population. La suppres-
sion des questions sur les migrations rendait impossible une
ventuelle identification des anciens koulaks et celle des
questions sur les structures familiales rendait difficile l'usage
du recensement pour identifier les rseaux familiaux, proc-
dure souvent utilise lors es priodes de rpression pour
largir le champ des coupables. L'intervention politique
directe trs forte qui a marqu ce recensement n'a pas
conduit un tel usage. Staline a fait pression pour que le
nombre de questions poses soit rduit au strict minimum.
Cela montre que le recensement n'tait pas conu par les
dirigeants comme un moyen de contrle.
Durant toutes les instructions des procs menes en 1937
l'encontre des statisticiens de la Direction de la statistique,
l'attention a port avant tout sur la question du nombre ou
Polonais et les citoyens polonais, Moscou, 1997; GARF, 9401/12/137/502 (pour
1938) et GARF, 9401/12/233 (1)/6, cit par Nathalie MOINE, Passeportisation,
statistique des migrations et contrle de l'iclentit sociale ,., art. cit.
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 287
sur la nature des catgories descriptives. Par exemple, Kvit-
kine a t accus de conserver d'anciennes catgories
urbaines masquant le rythme d'urbanisation ou d'utiliser le
recensement de 193 7 pour dmontrer l'chec de la politique
stalinienne en pointant du doigt la diminution de la popula-
tion conscutive la collectivisation.
Les catgories utilises dans le recensement ou dans l'tat
civil ne sont donc que des reflets imprcis de celles manies
par les principaux responsables politiques, en particulier
Staline, pour dcrire l'tat de la socit et de la population.
Pour ceux-ci, la question n'est pas d'attribuer chacun une
nationalit prcise, comme c'tait le cas dans le recensement,
mais de reprer certaines personnes rattaches certains
groupes.
Ainsi, l'instruction 485 du NKVD du 11 aot 1937, rela-
tive la premire rpression massive organise contre un
peuple (en dehors des cosaques au dbut des annes 1,920),
inaugure un modle utilis ensuite plusieurs reprises. Ecrite
aprs l'instruction 447 du 30 juillet 1937, point de dpart des
grandes purges, elle prcise qu'elle concerne les Polonais
qui taient des espions, etc. . On le voit, la catgorie natio-
nale n'est pas _pense alors comme une catgorie pure, mais
souvent associe un stigmate social ou un anathme. Celui
qui frappe les espions justifie ici l'arrestation du plus grand
nombre de Polonais
52

Ces instructions du NKVD, comme celle qui rclame
l'enregistrement des Allemands de Moscou ds 1934, tmoi-
gnent d'un processus trs particulier d'identification.
L'objectif n'est pas d'attribuer chacun une nationalit
prcise, comme c'tait le cas dans le recensement, mais de
reprer les personnes rattaches certains groupes. Cette
logique n'est pas en rupture avec celle dsignant les lments
socialement trangers , qu'ils soient fils de noble ou du
clerg, ou koulaks. L'anathme national rejoint ici l'ana-
thme social. La reprsentation de la population et l'imposi-
tion d'identit produites par le NKVD sont toutefois
partielles et fluctuantes. Elles n'imposent pas de caractre
systmatique ax descriptifs mis en uvre.
52. Les textes russes de ces instructions figurent sur le site de l'association Memo-
rial, http://www.memo.ru, ainsi que dans le volume Goulag 1917-1960, Mejdouna-
rodny fond Demokratia, srie Rossia XX vek. Dokoumenty ,Moscou, 2000.
288 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
Il semble donc difficile, dans ce cas, d'affirmer que les
recensements puissent, par eux-mmes, orienter une poli-
tique rpressive en assignant une identit. Cependant, ils
sont insrs dans un processus gnral de redfinition des
identits qui conduit rendre actives un nombre limit de
catgories reconnues, en particulier certaines catgories
nationales mais aussi une dfinition vague de la stratification
sociale, construite sur la base de trois ou quatre groupes
principaux. Les personnes qui ne peuvent entrer dans ces
catgories sont alors considres comme socialement
trangres ou socialement dangereuses et susceptibles
d'tre rprimes.
L'attitude de rsistance des statisticiens, tentant de
des classifications qu'ils et
necessarres pour assurer une contmmte dans la descnpt1on
des transformations socio-conomiques, dmontre quel
point ce processus d'assignation d'identits tait contradic-
toire et conflictuel et tait le fait seulement d'une partie des
acteurs politiques, administratifs et sociaux. Les organisa-
teurs du recensement de 1937 furent accuss de ne pas avoir
pris en compte les changements du statut de la nationalit
dans l'univers sovitique, accuss donc de persister dans leur
choix de suivre une approche ethnographique au lieu de se
fonder sur la nouvelle construction administrative du pays.
Dans le cadre de la politique rpressive de Staline, les
chiffres globaux avaientleur importance. Certaines rpres-
sions taient fondes sur des statistiques plus ou moins
le cas extrme tant l'instruction du 30 juillet 1937
A propos de la rpression contre les anciens koulaks,
criminels et autres lments antisovitiques
53
, qui indi-
quait le nombre prcis de personnes devant tre arrtes et
fusilles dans chaque rgion. Nanmoins, ces nombres ne
semblent pas avoir t construits partir de sources dmo-
graphiques, mais envors par les bureaux locaux du NKVD
et les cellules du Parti
54
Le NKVD a probablement utilis
ses propres dossiers pour envoyer ces chiffres, mme si
l'analyse des populations potentielles rprimer est parfois
faite partir des recensements et autres sources statistiques,
53. Texte sur http://www.memo.ru et dans le volume Goulag 1917-1960, op. cit.
54. Oleg KHLEVNIOUK, Le Politburo. Les mcanismes du pouvoir politique dans
les anne.( 1930, op. cit.
ASSIGNATION D'IDENTIT ET CATGORIES NATIONALES 289
non pas au niveau de l'individu, mais pour obtenir une locali-
sation gnrale d'une population particulire ou une estima-
tion approche. Molotov lui-mme demandait souvent des
prcisions sur la taille de tel, ou tel groupe de population.
Ainsi, aprs l'annexion des Etats baltes, il s'enquiert de la
composition nationale de ces pays auprs de la Direction de
la statistique. Toutefois, ces questions ne sont pas directe-
ment rattaches une politique rpressive, mais incluses dans
un processus gnral d'usage du chiffre pour grer
l'conomie et la socit.
Construction des identits :
biographie et rseau de relations
L'apparition progressive de l'usage politique de signes
d'identification en URSS n'est donc gure fonde, dans
l'entre-deux-guerres, sur un schma gnral et logique. La
dissociation entre les dbats ethnographiques, qui fournis-
sent la grille de lecture du recensement, et la mise en place
administrative de formulaires d'enregistrement est nette. La
pratique large et de l'enregistrement des individus
repose sur l cramte, confuse le plus souvent, de popula-
tions particulires dont l'identification est spcifie. Les
qualificatifs sociaux ou nationaux utiliss ne prsentent pas
de cohrence particulire. En revanche, la construction des
identits individuelles est soumise trois tendances
contradictoires.
D'un ct, elle dpend des catgories produites par
diverses administrations, qui entranent une stigmatisation
puis une action rpressive et discriminatoire, ou une action
de discrimination positive. Ces catgories sont attaches
des identits que les statisticiens comme les fonctionnaires
du NKVD souhaitent pures, mme si la puret n'a pas la
mme signification pour les uns et les autres. Pour les
premiers, par exemple, les identits nationales se transfor-
ment avec l'assimilation; pour les seconds, il faut identifier
les vrais Allemands ou les vrais Grecs, et donc reprer
ceux qui se masquent derrire de fausses identits.
Deuxime tendance, le dveloppement de la forme auto-
biographique d'identification, essentielle pour les adhsions
au Parti, se diffuse dans les administrations et les usines plus
290 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLffiQUE
tardivement
55
Ces autobiographies offrent une
tion des identits multiples. Prsentes pour
chacun dire la vrit et ne pas cacher son pass, en parti-
culier un pass suspect, elles poussent chacun participer
la construction de sa propre identit sur la base du rcit de
son parcours de vie, de ses actes passs et de ses origines. La
construction de l'identit individuelle est donc insre dans
un processus dynamique d'interaction entre la perception
que chaque individu a de sa propre vie, mais aussi de ce qui
est attendu de lui formellement. Nanmoins, la forme auto-
biographique, succession de rcits maintes fois rpts au
cours d'une vie, mais souvent modifis et adapts au
contexte, ne contribue pas dfinir les diverses identits
collectives, nationales, sociales ou politiques, qui peuvent
tre affectes institutionnellement aux individus. Elle fixe
une identit biographique, plus complexe et plus mouvante.
Enfin, le procs et les modes de rpression en uvre au
cours des annes 1930 mettent en avant l'appartenance un
rseau, les liens entre individus et leur insertion suppose
dans un ou plusieurs groupes. Chacun est dfini ici par rf-
rence ceux qu'il frquente et aux lieux de leurs rencontres.
L'identit des individus est dtermine par rapport leur
rseau de relations, bien plus qu'en fonction de signes
personnels d'identification. Ce sont les autres, ceux avec qui
une personne travaille, ceux qu'elle ctoie, ses amis ou ses
camarades d'tudes, qui servent de rfrence la dfinition
de son identit. Symboles de ce travail de fixation des iden-
tits, les noms propres cits des personnes ctoyes sont mis
en vidence typographiquement (ils sont toujours crits en
gras) dans les stnogrammes des procs et des interroga-
toires. La lecture de tels documents est ainsi oriente vers
la recherche des groupes de noms propres, et donc avant
tout vers l'identification des liens des individus et de leurs
rseaux d'insertion
56
Cette forme complexe de dfinition
administrative ou politique de l'identit des individus est
toutefois fluctuante, adapte chaque situation d'accusation
55. Oleg KHARKHORDIN, The Collective and the Individual in Russia: a Study of
Practices, University of California Press, Berkeley, 1999 ; Claude PENNETIER et
Bernard PUDAL (dir.), Autobiographies, autocritiques, dans le monde commu-
niste, Belin, Paris, 2002.
56. Le stnogramme des interrogatoires de Kondratiev t est une trs belle illus-
tration (cf. chapitre VIII).
ASSIGNATION D'IDENTirt ET CArtGORIES NATIONALES 291
diffrente. Elle est aussi autant imprvisible que remplie de
menaces, rendant difficile la dissimulation car il n'est pas
possible de connatre a priori les stigmates qui peuvent servir
de mobiles une arrestation. Il est certain, cependant, que
cette identit relationnelle devient une composante fonda-
mentale des identits individuelles, qui ne correspond pas
plus que l'identit biographique aux formes d'assignation
d'identits collectives, nationales ou sociales.
Annexe
Tadjiks et Gorgiens entre 1897et1970
Le tableau suivant indique les dnominations utiliss pour
les peuples vivant principalement dans l'actuel Tadjikistan et
dans l'actuelle Gorgie, divers recensements de 1897
1970.
En gras est indique la nationalit (natsionalnost en 1937
et 1970, narodnost en 1926) laquelle est relie la dnomina-
tion considre.
Nous avons, dans les deux tableaux qui suivent, utilis la
translittration internationale avec signes diacritiques, car
elle permet de retranscrire de faon la plus prcise les
caractres cyrilliques (c = tch; s = ch; s = chtch; = ia;
= iou ; z = j ; j = ; = e ; c = ts ; h = kh). Les dnomina-
tions utiliss par les Russes et les sovitiques sont en effet,
pour partie dpendante de la transcription de termes allo-
gnes en russe.
Les Tadjiks
1897
Commission d'tude
1926
des tribus ...
Tadiiki = Tadiiki Todiiki, Todiiki,
Tadiiki = Tadiiki, Tadiiki = TadiiI.:.i

Gal'i, gorskie Gornye iranskie Gornye Tadiiki,
Tadiiki = Gal'i plemena, Gornye Gal'ca = Tadiik
Tadiiki,
Gal'ca := Tadiiki,
{skasimcy, Vahancy,
Sugnancy, zgu-
lmcy (Peuples du
Pamir}
Vahancy, Vahi,
Vuh = Vahancy
Vahancy; Vuh,
Vakhi = Vahancy
1937
Ouvrage Narody
Rossii (1958)
Todiik = Tadiik Todiiki,
Tadiiki = Tadiiki
Pamirski, Gornye
Tadiiki = Tadiik
Badiavidi = Badiujcy
Vahanch, hik, Vuh, Vuh
Voh, Va i=Tadiik (samonazvanie)= Vahancy
1970
Todiik = Tadiik
Cagatoj,
Cagajtaj = Tadiik
Kharduri,
Khardiri = Tadiik
Parmirskie Tadiiki,

T iiki = Tadiik
Badiuvcy, Badiujcy,
Badiavidi,
Badiuvedi = Tadiik
Barvozcy, Barvozidi,
Barvezi = Tadiik
Vahancy, hik, Vuh,
Voh, Vahi,
Vahidz = Tadiik

G)
z


0
1

()

G)

z


"'
N

1897
Commission d'tude
1926 1937
des tribus ...
Gorogcy = Tadzik = Tadzik
Iikasimcy,
ISkosumi =
Iikasimcy;
ISkosumi = ISkasimcy
ISkaiimcy;
1Sko5umi = ISkasimc:r_
Mund:Zancy = Tadzik
Bartangcy = Sugnancy Banangcy = Sugnansy Banangcy = Tadzik
Oroforcy = Sugnancy Oroforcy = Tadzik
Rufancx,
Ru5ni = Sugnancy_
Rufancy,
Ru5uni = Tadzik
Khufcy = Tadzik
SugnancI
Hugni = ugnancy
Sugnancy Sugnancy, Hugnoni,
Sugin = Tadzik
Agnoby,
A_g_nobc:r_ =
Agnobcy Agnobcy = Tadzik
Azgulmcy,
dom = Azgulmcy

z om = Azgulmcy

z om= adzik
Ouvrage Narody
Rossii (1958)
1Sko5umi = ISkasimcy
Bartan'gidz

Ruben
(samozvanie) = Ruiancy
Hufidz
(samonazvanie) = Hufcy
Hugnora = Sugnancy
Agnobcy = Agnobcy

(sammz.varie)=zgamn:y
1970
Goroncy = Tadzik
Gundcy, Gundedz,
Gundi = Tadzik
ISkasimcy, Siko5umi,
ISkosumi = Tadzik
Mund:Zancy,
Mundzoni = Tadzik
Bartangcy,
Barton'gidz,
Banangi = Tadzik
Oroforcy,
Roforvidz = Tadzik
Rufancy, Rufoni,
Ryhen = Tadzik
Sarykol'cy = Tadzik
Hufcy,
Hufidz = Tadzik
Sahdarincy,
Sahdaraci = Tadzik
Sugnancy, Hugnoni,
Hugni, Sugnoni,

gnobcy,
A_g_nobi = Tadzik
Azgulmcy, Azgu-
lomi,
= Tadzik
N
'

!;;
(')
1
'


I""'
t'l1
"'
0
I""'
a
g
1897
Commission d'tude
1926 1937
des tribus ...
Khajbai = Tadzik
Cygane = Cygane
Sredne-Aziatskie
Cygane (Tsigane),
Diugi, Kaskari, Lli,
Mazang, Moltani
(parlant
Tadzik) = Tadzik
Aratorcy = Tadzik Aratorct'
Gal'ca = adzik
Baredz = Baredz' = Tadzik
= Tadzik
Ouvrage Narody
1970
Rossii (1958)
Mazang, Diugi, Lli Cygane, Lli, Diugi,
(samonazvanie)=Cygane Kaskari, Mazang,
Mul'toni = Cygane
(Tsigane)



5
z
t:I
...:;
t:I
tT1

a


Cl

tT1
Vl


t"""
m
.....,
\D
VI
Les Gorgiens
1897 1926
Commission
1937
d'tude
Kartvelska
j/j
lverska gruppa
a)
Ingilojcy, Mtile- Pfavy, Tusi, Hevcy, hevsury, Engilojcy, ingiloi,
tincy, Pfavy, Hevsury, pfavy, tu si, mtiulety, pfavy,
Tusiny, Hevcy = Gruziny tusiny = Gruziny tusiny, hat,
Hevsury= Ingilojcy hevsury,
hiu = Gruziny - 1
lngilojcy lngiloi = Gruziny Ingiloi = Gruziny Engilojcy,
ingiloj = Gruziny
-1
Gurijcy, Gurijcy, lmere- Gurijcy, imere- Gurijcy, grzi,
Imminy=Imiminy tin y, tin y, imeretiny,
lmery = Gruziny imery = Gruziny imery = Gruziny
-1
kartvely,
kartlely = Gruzin_l': 1
1970
Narody Rossii
(1958)
Kartvel'ska
(inokav-
kazska) ..E!!!J!Pa
Kartvel=
Gruzin_I_-1
Mtiuly, psavy, Hevsury, pfavy,
tusiny, mtiuly, ingi-
hevsury= lojcy = Gryziny
Gruziny-11 (territorial'nye
gruppy)
Ingilojcy,
Grdzy=
Gruzil!Y_- V
lmeretincy, Gurijcy, imere-
gurijcy = Gruziny tiny = Gryziny
-II (territorial'nye
g!llJ>I>Y)
Narody Rossii
(1995)
Gruziny - Kart-
veli
(samonazvanie)
Tusiny, hevsury,
p5avy, mtiuly,
ingi-
lojcy = Gruziny
(lokal'no-tno-
Lg_rafic. gruppy)
Gurijcy, imere-
tin y, = Gruziny
(lokal'no-tno-

N

&;

r;;

:!l



3
3

1897 1926
Commission
1937
d'tude
Dfavahcy, Karta- Dfavahcy, kartal- Dhvahcy, jerli,
lincy, Kartvely, kincy, kahetincy, kratalkincy, kahe-
Kartlely, Kahe- kahi, klardzijcy, tincy, kahi,
tincy, Kahi, kartely, klardzijcy, klarpzijcy, kobu-
Klardzijcy, kartlely, kartvely, letcy, lechumcy,
Lehumcy, ldiljset, mahovcy, mered,
Mahovcy, meshijcy, moheve, meshi, misliman,
Meshijcy, ricincy, somhitcy, mohevcy, racincy,
Mohevcy, Mtiu- taojcy, = Gruziny somhity, taojcy,
lety, Racincy,
tiul'cy = Gruziny
Somhitcy,
-t
Taojcy = Gruziny
Adfarcy = AdZarcy Adfarcy = Gi:uziny
AdZarcy = Gruziny
GrUzin__r_=Gruziny
b) Mingrel'El_
Mingrel'cy =
Megrely,
Megrel, Megrely, Megrely, margali,
Mingrel'cy
Mingrel'cy=Megrdy Mingrel'cy=Megrely
mingrel'cy =
Gruziny-4
1970
Narody Rossii
(1958)
Kartalincy, Racincy,
kartlijcy, gudama- lehumcy, karta-
karcy, dfavahy, lincy, kahetincy,
kahetincy, mohevcy,
lehumcy, meshijcy
meshijcy, = Gryziny (terri-
mohevcy, torial'nye gruppy)
raincy = Gruziny
-II
Adfarcy, Ad!ary, Adfary
Adzareli = (samonazvanie) =
Gruziny- III Adiarcy
Vraci = Gruziny-
IV
Megrely,
Megrely
Mingrely,
(samonazvanie) =
Margali
= Mingrely
Gruziny_- VII
Narody Rossii
(1995)
Kartlijcy, kahe-
tincy,, mohovcy,
raincy, lechumcy,
meshi, dfavahi
(lokal'no-tno-
gr a fi.
gruppy) = Gruziny
Adfarcy
(lokal'no-tno-
gram.
IUUPPY) = Gruzin.IJ
Gruziny = Gruzin.IJ
Megrely
-
Megrely
(subtniceskie
gruppy)
~
G)
z
~
0
z
t;)
8
tTl
~
~
{')
~
t'Tl-
8
~
z
~
~
~
......
1897 1926
Commission
1937
d'tude
c) Lazy
Lazy= Lazy Arhavcy, Atincy, Arhavcy, atincy, Lazy, arhavcy,
Viccy, Lazy, can, chal'cy, jon, atincy, ahvarcy,
IJoicy, lazy, Viccy =Lazy viccy, jon, hopcy,
Cany= Lazy cany,
chal'cy = Gruziny
-3
d) Svanety
Svanety = Svanety Colurcy, Colurcy, Svany, lahamul'cy,
Lahamul'cy, Lahamul'cy, lashcy, lentehcy,
Lashcy, Lentehcy, Lashcy, Lemehcy, musvan, svanety,
Svanety, son, svan, colurcy, svanar,
Svany = Svany Svany = Svany fon = Gruziny - 5
Bacbii, bacii, Bacbii, bacii, Bacbii, bacav,
cova-tusi = Bacbii cova-tusi = Bacbii bacy, cova-
tusiny = Gruziny
-2
1970
Narody Rossii
(1958)
Lazy, Lazy, Cany
cany = Gruziny - (samonazvanie)= Lazy
VI
Svany = Gruziny Sv an y (samonaz-
-VIII vanie) = Svany
Cova-Tusiny, Bacbii
bacbijcy, (samonazvanie) =
bacav = Gruziny- Cova-Tusiny
VIII
Narody Rossii
(1995)
Lazy = Lazy
(subtniceskie
gruppy)
Svany = Svany
(subtniceskie
gruppy)
N
'
OO
t""'
tT1
Vl
()
;;:;
z
:::!
'Tl
,0
c::
tT1
~
t""'
tT1
""
0
t""'
a
.g
tT1
11
Incertitudes face au hasard
La construction des chantillons des enqutes par sondage
fut aussi un objet de discussion entre statisticiens dans les
annes 1920 et 1930. A une poque, surtout dans les
annes 1920, o le recours au hasard et au tirage alatoire ne
faisait pas encore l'unanimit au sein de la communaut
internationale des statisticiens, les dbats, en URSS, prirent
galement une dimension politique. Dans le cas de la statis-
tique agricole en particulier, l'importance politique des
chiffres sur les rcoltes, les transformations de la paysannerie
et la collectivisation, domina les discussions mthodolo-
giques, dans un pays qui avait t novateur dans ce domaine
ds la fin du XIX' sicle
1

Au milieu des annes 1950, un article du Journal of the
Royal Statistical Society soulignait : Pendant la Premire
Guerre mondiale et la priode qui suivit immdiatement[ ... ]
c'est prcisment en Russie que le travail le plus intensif dans
le domaine des sondages fut ralis
2
Effectivement, au
dbut des annes 1920, l'enqute sur un chantillon de
1. Sur l'histoire de l'introduction des probabilits dans la statistique au XIX' sicle,
voir Stephen M. STIGLER, The History of Statistics. The Measurement of Uncer-
tainty before 1900, op. cit. Sur l'introduction des probabilits dans le raisonnement
scientifique, voir aussi Lorraine DASTON, Classical Probability in the Enlighten-
ment, Princeton University Press, Princeton, 1988 ; G. GIGERENZER et al., The
Empire of Chance. How Probability Changed Science and Everyday Life,
Cambridge University Press, Cambridge, 1989; lan HACKING, The Taming of
Chance, Cambridge University Press, Cambridge, 1990.
2. S. S. ZARKOVITCH, Note on the history of sampling methods in Russia ,.,
]oHrnal of the Royal Statistical Society, srie A, 119, 1956, p. 336-338.
300 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
population devient un outil privilgi pour satisfaire la soif
'informations chiffres des dirigeants sovitiques et des
statisticiens de la TsSOu. Le perfectionnement, jusqu'en 1917,
de cette mthode d'observat10n apparue dans les annes 1870
a t jalonn de nombreuses innovations mthodologiques
que la Rvolution n'a pas interrompues, bien au contraire. Les
principales questions souleves cette poque sont encore au
cur, pendant les annes 1920 et 1930, des discussions sur les
techniques de construction des chantillons prconises par
les statisticiens sovitiques. Aussi un retour rapide sur la
priode prrvolutionnaire est-il ncessaire pour mieux
comprendre les enjeux de ces dbats scientifiques qui n'chap-
prent pas l'intrusion de considrations politiques.
Avant 1914, la diffusion de ce mode d'observation a t
fortement stimule par la forte activit de la production
statistique des institutions de gestion locale des zemstva. La
diversit des usages sociaux locaux des donnes chiffres a
stimul l'inventivit des choix mthodologiques effectus
par les statisticiens
3
Les difficults de ralisation des
enqutes sur le terrain ont t l'origine d'importantes inno-
vations mthodologiques, produits d'une rflexion mene au
carrefour des questions poses par la pratique d'enqute et
par la thorie elle-mme trs novatrice la fin du
xix sicle en Europe
Un usage n de la commande adntinistrative
Comme dans d'autres pays europens, l'enqute par
sondage est ne en Russie de l'impossibilit d'effectuer un
recensement exhaustif chaque fois qu'il y avait ncessit pour
3. Pour la priode prrvolutionnaire, ce chapitre reprend de nombreux lments
de l'article de Martine MESPOULET, Du tout la partie. L'ge d'or du sondage en
Russie (1885-1924) ,Revue d'tudes comparatives Est-Ouest, 2, 2000, p. 5-49. On
pourra s'y reporter pour une tude plus dtaille de l'introduction des enqutes par
sondage en Russie.
4. Pour les autres pays europens et les tats-Unis, voir Alain DESROSillES, La
Politique des grands nombres. Histoire de la raison statistiqu'!L op. cit., chap. 7. Voir
aussi le dossier comparatif sur trois pays-(Norvge, Russie, J::.tats-Unis), paru dans
Science in Context, vol. 15, n 3, 2002. L'article introductif a t rdig par Alain
DESROSIRES. Einar LIE a crit celui sur la Norvge, The Rise and Fall of the
Sampling Surveys in Norway, 1875-1906 ,., Emmanuel DIDIER celui sur les
tats-Unis, The First US Surveys: Representativeness Between Sampling and
Democracy ,., et Martine MESPOULET celui sur la Russie, From Typical Areas to
Random Sampling: Sampling Methods in Russia from 1875 to 1930 .
INCERTITUDES FACE AU HASARD 301
une administration de collecter sur un territoire tendu les
informations qui lui taient ncessaires pour laborer des
mesures conomiques ou sociales. Ds le milieu des annes
1870, faute de moyens suffisants, le bureau local du Comit
central de la statistique de l'tat russe renonce raliser une
enqute exhaustive sur l'conomie et les conditions de vie
dans la rgion administrative des cosaques du T erek et dcide
d'observer seulement quelques parties de ce territoire
5
Il
choisit des villages dsigns comme typiques
6
et retenus
en raison de leurs caractristiques juges moyennes par
rapport l'ensemble des villages tudis
7

Le village type est, selon les promoteurs de cette
enqute, celui qui regroupe le plus de caractristiques
communes au plus grand nombre de villages d'une aire
donne. Village moyen
8
, il peut tre considr comme
l'image de ses semblables, qui constituent l'essentiel des
villages du territoire observ. Ne de contraintes matrielles
plus que d'un choix thorique, cette _premire tentative
connue d'organisation d'enqutes partielles par une adminis-
tration se droula de 1876 1881
9

Par la suite, de nombreuses enqutes furent organises en
Russie selon les mmes principes. Confronts une demande
croissante de donnes, mais aussi de fortes contraintes
budgtaires; les bureaux statistiques des zemstva les prati-
qurent de plus en plus couramment partir de la seconde
moiti des annes 1880, en particulier sous l'impulsion de la
5. Les rfrences de la publication de ces enqutes sont cites dans
A. A. GOURIEV, L'origine de l'enqute par sondage et ses premiers essais en
Russie,., Vestnik statistiki, 1-4, 1921, p. 1-48, en particulier les pages 12-13. La
rgion des cosaques du Terek s'tendait, au nord du Caucase, en bordure du fleuve
du mme nom, de la mer Caspienne aux premires hauteurs des montagnes du
Caucase.
6. Tipitchnye selenia. Nous avons choisi d'utiliser une traduction au plus proche
des termes utiliss par les statisticiens de l'poque de manire restituer de la
manire la plus fidle possible le cheminement des conceptions relatives aux formes
de dcoupage du tout en parties.
7. Cet extrait du compte rendu de la runion du comit de septembre 1875 est
rapport par A. A. GOURIEV, L'origine de l'enqute par sondage et ses premiers
essais en Russie , art. cit., p. 13.
8. Au sens de l' homme moyen ,. de Quetelet.
9. On peut noter que des tentatives similaires de ralisation d'enqutes sur des
parties d'un territoire furent effectues en Norv11e la mme poque. Voir Einar
LIE, The Rise and Fall of the Sampling Surveys m Norway, 1875-1906 '"art. cit.
Sur la question du lien, cette poque, entre le choix des units observes et le terri-
toire, voir A. DESROSitREs, La Politique des grands nombres. Histoire de la raison
statistique, op. cit.
302 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLffiQUE
section de statistique de la Socit juridique de Moscou
10

Une commission, constitue en son sein en 1887, dfinit la
procdure d'organisation des enqutes partielles dans les
zemstva tout en dlimitant leur usage par rapport celui du
recensement exhaustif.
L'enqute partielle est prconise comme complment,
mais pas encore comme substitut, l'tude exhaustive des
exploitations paysannes. Conduite sur un chantillon slec-
tionn par jugement
11
dans la population totale dj recense
au cours d'une enqute exhaustive pralable, elle doit
permettre de procder une analyse plus fine des caractris-
tiques conomiques et sociales d'un territoire prcis, le plus
souvent dans une optique comparative pour tudier les diff-
rences conomiques et sociales dans les campagnes. L'opra-
tion dlicate consiste alors constituer des aires homognes
et slectionner les villages types permettant de mettre
en vidence les diffrences entre les aires. Les critres utiliss
pour dterminer ces aires et dfinir les conditions du passage
des rsultats partiels la gnralisation ont nourri les discus-
sions thoriques et mthodologiques de la communaut des
statisticiens des zemstva dans leurs confrences et congrs
jusqu'en 1914
12

La confrence nationale des statisticiens russes de 1887
prcisa la notion de caractre typique
13
.Un village type
tait celui qui runissait les traits conomiques les plus
importants et les particularits de chaque aire diffrente .
Toutefois, l'ide de remplacer un ensemble de villages d'une
aire donne par un seul d'entre eux pouvant les reprsenter
l'identique ne s'accompagnait pas d'indication prcise sur le
10. Cette section avait t cre en 1882 l'initiative notamment d'Aleksandr
Ivanovitch Tchouprov. A. 1. Tchouprov (1842-1908): statisticien russe du dernier
quart du XIX' sicle considr comme le pre spirituel de la statistique des zemstva.
Professeur d'conomie politique et de statistique l'universit de Moscou, il a
form beaucoup de statisticiens des zemstva. Il fut par ailleurs membre de l'Institut
international de statistique partir de 1885. Pre d'Aleksandr Aleksandrovitch
Tchouprov.
11. Dans les annes 1920, cette mthode fut appele choix judicieux . Celui-ci
peut tre dfini comme une mthode d'chantillonnage raisonn qui consistait
choisir les units d'observation que l'on jugeait possder des caractristiques iden-
tiques celles, moyennes, de l'ensemble tudi. Nous emploierons galement
l'expression de choix raisonn.
12. Martine MESPOULET, "Du tout la partie. L'ge d'or du sondage en Russie
(1885-1924) ,., art. cit.
13. Tipitchnost.
INCERTITUDES FACE AU HASARD 303
procd de dfinition du caractre typique ou sur la quan-
tit d'units slectionner pour l'observation. Comme dans
les autres pays europens, le dbat sur la dtermination de la
reprsentativit et sur les techniques d'chantillonna?.e fut un
peu plus tardif. Il a caractris la priode 1895-1925 4.
Les premires enqutes partielles des zemstva furent des
monographies de villages types . Enqute partielle, la
monographie l'est, sans aucun doute. Effectue sur des
nombres trs petits, elle n'en prtendait pas moins, aux yeux
des statisticiens de la fin du XIX sicle, atteindre le gnral
car elle tudiait le type, qui reprsentait les caractristiques
moyennes d'une population donne. Les statisticiens justi-
fiaient l'utilisation de cette mthode d'observation par
l'usage qui en tait fait cette poque dans les sciences de la
nature.
Le tirage mcanique,
premire forme de tirage alatoire
Les premires formes de construction d'chantillons
faisant intervenir l'ide de hasard furent imagines par
A. A. Kaufman
15
au cours des enqutes sur l'agriculture qu'il
effectua en Sibrie, entre 1887 et 1890, pour le ministre des
Domaines d'tat
16
Il fut le premier, semble-t-il, Utiliser un
chantillon alatoire, sans renoncer toutefois au choix de
caractres typiques pour slectionner les villages. Mme s'il
ne pratiqua pas un tirage alatoire au sens strict du terme {la
proportion des exploitations tires varia d'un quart un
sixime selon les cantons ruraux), il slectionna nanmoins
les exploitations au moyen de ce qu'il nomma un tirage
mcanique
17
, procd qui faisait appel au hasard et,
14. Sur l'histoire de l'application du concept de reprsentativit dans les enqutes
par sondage, voir William KRUSKAL et Frederick MOSTELLER, Representative
Sampling IV: the History of the Concept in Statistics. 1895-1939 ,International
Statistical Review, 48, 1980, p. 169-195.
15. Aleksandr A. Kaufman (1864-1919) tait un lve de Iou I. lanson. Aprs
avoir occup un poste de statisticien au ministre de l' Agriculture, il devint profes-
seur de statistique aux Cours suprieurs de jeunes filles de Saint-Ptersbourg.
16. Martine MES.POULET, Du tout la partie. L'ge d'or du sondage en Russie
(1885-1924) ,art. cit.
17. Mekhanitcheski otbor. Nous avons choisi de traduire cette expression de
manire littrale par celle de tirage mcanique ,., et de ne pas utiliser la dnomi-
nation de tirage systmatique, qui correspond l'usage de l'expression mekha-
304 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
de fait, relevait dj de l'alatoire mme si ce mot n'tait pas
encore utilis.
cette poque, le tirage mcanique n'tait pas effectu
purement au hasard, au sens o on l'entend aujourd'hui. Si
l'chantillon ~ a i t constitu d'units dont les numros taient
tirs en suivant une progression arithmtique, de cinq en
cinq ou de dix en dix par exemple, ~ n revanche, le premier
numro n'tait pas tir strictement au hasard puisqu'il
correspondait le plus souvent au premier nom d'une liste,
utilise comme base de sondage, qui tait tablie dans un
ordre donn, alphabtique ou autre.
Jusqu'au milieu des annes 1890, les chantillons conti-
nurent tre construits sur la base d'une combinaison entre
le principe du tirage mcanique et la mthode de choix de
villages types. La premire enqute par sondage alatoire non
combine un choix d'units d'observation types fut ralise
en 1896 par A. V. Pechekhonov dans le district rural de
Kozel de la province de Kalouga
18
Le statisticien devait
procder pour le zemstvo une enqute incluant des tudes
de budget sur un chantillon de 8 % des exploitations. Mais,
faute de disposer des donnes d'un recensement exhaustif
pralable pour dlimiter des aires homognes et des villages
types, il dcida de constituer un chantillon par tirage mca-
nique d'un mnage sur dix, effectu partir de la liste des
exploitations de chaque village dtenue par chaque
staroste
19
La slection de celles-ci fut ralise par tirage es
rangs 1, 11, 21, 31, etc., en suivant l'ordre dans lequel les
noms se prsentaient sur chaque liste. Aucun recours au
choix de cas types ne fut fait ici.
L'adoption de cette technique d'chantillonnage fut plus
l'effet de la contrainte que d'une prfrence et n'opra
pas de rupture relle avec la mthode des units types. Au
nitcheski otbo1' dans les manuels russes contemporains de statistique. En effet, la
fin du XIX' sicle, le mekhanitcheski otbor, tirage mcanique ,., tait assimil un
tirage au hasard par les statisticiens des zemstva, mais il n'est pas sr que ceux-ci
utilisaient cette formulation tout fait dans le mme sens que les statisticiens
d'aujourd'hui, c'est--dire avec une conception et une reprsentation semblables de
l'alatoire. Nous avons gard la mme traduction pour l'ensemble de la priode
tudie dans ce livre.
18. Alekse V. Pechekhonov (1867-1933) fut statisticien dans diffrents zemstva.
Il fut ministre de !'Approvisionnement sous le Gouvernement provisoire en 1917.
19. Le staroste tait le responsable lu pour trois ans par l'assemble du village,
une sorte de maire ...
INCERTITUDES FACE AU HASARD 305
contraire, ce procd fut prsent par le statisticien comme
pouvant garantir le caractre typique des exploitations
slectionnes
20
Cette remarque illustre fort bien combien le
passage au sondage alatoire en Russie, cette poque, a t
le fruit de ttonnements successifs et de diverses exprimen-
tations. Toutefois, une fois introduit, le sondage alatoire
coupa le lien, toujours respect jusque-l, entre les enqutes
sur une partie du tout et le recensement exhaustif.
Vers la notion de reprsentativit
La notion de reprsentativit est approche au cours de la
confrence des statisticiens de 1898 organise l'initiative de
la section de statistique de la Socit juridique de Moscou.
Une des rsolutions prises prcise les conditions dans
lesquelles les enqutes par sondage peuvent tre envisages :
7) Deux conditions absolues doivent tre respectes pour
choisir les villages [types] qui seront soumis une tude
dtaille ; il est ncessaire :
a) que le caractre typique d'un village soit tabli sur la base
d'indicateurs objectifs, dtermins d'aprs les donnes d'une
enqute e2Chaustive antrieure, et
b) que le nombre d'units de chaque type, destines une
tude dtaille, soit
21
l'effectif total de ces units
sur un territoire donn .
Fait nouveau, la prescription du respect d'une forme de
proportionnalit de la composition de l'chantillon des
villages types par rapport celle de l'ensemble des villages
esquisse la formulation de la reprsentativit statistique. Les
esprits taient prts pour adopter le tirage mcanique comme
technique d'chantillonnage complmentaire la mthode
du choix des units types. Les statisticiens des zemstva exp-
rimentrent ensuite diffrentes formes de combinaison de ces
deux modes de slection des units observer, individus,
exploitations, mnages ou villages.
20. A. V. PECHEKHONOV, Description statistique de la province de Kalouga,
Kalouga, 1898, introduction.
21. Proportsiona/no tait le mot russe employ.
22. N. A. SVAVITSKI, Les Recensements par mnages des zemstva, Gosstatizdat,
Moscou, 1961, p. 57-58.
306 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
L'enqute mene dans la province de Viatka entre 1900 et
1902 en est un exemple
23
Obligs, pour des raisons finan-
cires, d'abandonner l'ide d'un recensement exhaustif, les
statisticiens de ce zemstvo s'efforcrent de constituer un
chantillon qui leur semblait pouvoir fournir une reprsen-
tation fidle Clu tout, en contrlant a posteriori la conformit
de la structure de cet chantillon avec celle de la population
du recensement exhaustif de 1880. L'innovation tait de
taille : sur la base du dcoupage de l'ensemble du territoire
de la province en aires homognes, ils rpartirent les villages
en diffrents groupes constitus selon le critre de la taille
moyenne des exploitations agricoles et slectionnrent un
cinquime des villages dans chacun des groupes selon le prin-
cipe du choix des villages types. Bien que l'chantillon ft
construit selon la mthode du choix d'units types, les statis-
ticiens jugrent qu'il comprenait un nombre suffisamment
grand d'units observes pour les autoriser effectuer, la
fin du travail, une estimation de sa capacit donner une
reprsentation de l'ensemble nidi (le terme statistique de
reprsentativit
24
n'tait pas encore utilis). En ralit, ce
qu'ils s'efforcrent prcisment d'valuer tait le caractre
typique des villages et des exploitations de l'chantillon car,
pour eux, l'ide de la capacit d'un chantillon fournir une
image fidle d'un ensemble donn restait lie son caractre
typique. Ils le firent en comparant les valeurs moyennes et
relatives obtenues au moyen de l'enqute par sondage avec
les donnes du premier recensement exhaustif des annes
1880.
La manire dont les statisticiens de Viatka slectionnrent
les villages observs, en veillant leur rpartition rgulire
sur l'ensemble du territoire de la province, rappelle celle dont
le statisticien norvgien Kia:r dfinissait une enqute repr-
sentative la mme poque
25
, comme une exploration
partielle o l'observation se fait sur un grand nombre de
localits parses, distribues sur toute l'tendue du territoire
de telle manire que l'ensemble des localits observes forme
23. A. A. GOURIEV, L'origine de l'enqute par sondage et ses premiers essais en
Russie ,., art. cit., p. 38-39.
24. Representativnost en russe.
25. Au sujet de la construction de la rflexion mthodologique de Kizr et de son
devenir en Norvge, voir Einar LIE, The Rise and Fa!! of the Sarnpling Surveys in
Norway, 1875-1906 ,., art. cit.
INCERTITUDES FACE AU HASARD 307
une miniature du territoire total
26
. Ces statisticiens estim-
rent que le contrle de la rpartition rgulire des villages
tudis sur l'ensemble du territoire de l'enqute et l'effectif
lev de l'chantillon les autorisaient considrer que cette
enqute pouvait reprsenter le tout. Un pas dcisif vers
la notion de reprsentativit venait d'tre effectu en Russie,
sans pour autant renoncer au type.
Aprs 1900, diffrentes tentatives d'enqutes par sondage
plusieurs degrs perfectionnrent les techniques d' chantil-
lonnage. Le protocole d'enqute cinq degrs incluant un
sondage trois degrs ralis par V. G. Groman
27
dans le
zemstvo de Penza entre 1911 et 1913 est exemplaire cet
gard. Il jeta les bases d'une mthode encore utilise la fin
des annes 1920, dans laquelle la slection des units
observes par jugement tait combine un tirage alatoire.
Pour tudier les transformations des exploitations agri-
coles et des conditions de vie dans les campagnes, Groman
avait dj, en 1910, prsent un dispositif d'enqute trois
degrs qui combinait diffrentes mthodes d'enqute en
usage cette poque en Russie
28
, justifiant ce choix par la
ncessit d'analyser les phnomnes sociaux dans leur rgu-
larit et leur diversit :
La combinaison des mthodes de l'enqute par sondage, de
la description monographique et du dnombrement exhaustif,
condition de dlimiter avec prcision la sphre des ehnomnes
tudier selon chacune de ces mthodes, offre l'entire possibi-
lit de saisir la rgularit de la vie sociale, aussi bien que de
compter tous les phnomnes qui diffrent les uns des autres par
des caractres qui intressent le chercheur
29

Aux yeux de Groman, la complexit de l'analyse des
phnomnes sociaux lgitimait la construction d'une telle
procdure d'enqute. La connaissance du tout tait indisso-
ciable de celle des diffrences qui le dcoupaient, des rela-
tions de dpendance entre les phnomnes conomiques et
26. Cit dans A. La Politique des grands nombres. Histoire de la
raison statistique, op. cit., p. 279.
27. V. G. Groman tait, cette poque, directeur du bureau de statistique du
zemstvo de Viatka.
28. Travaux de la section de statistique du XII' congrs des naturalistes et des
mdecins, Tchernigov, 1912.
29. Ibid., p. 208-209.
308 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
sociaux et des facteurs de variation de ceux-ci. Le choix de
la mthode utilise chaque degr de l'enqute devait donc
dpendre du type de facteurs tudi
30

L'analyse des facteurs principaux, facteurs de premier
ordre, relevait de l'enqute exhaustive. Celle des facteurs de
deuxime ordre ressortait plus spcifiquement de l'enqute
par sondage. Enfin, l'tude des consquences tait du
domaine de la monographie. Cet effort de dfinition de
l'usage des diffrentes mthodes s'accompagnait d'indica-
tions sur le taux de sondage et sur la technique d'chantillon-
nage utiliser dans l'enqute par sondage.
Thorisation du sondage
Au sein des congrs de statistique qui se tinrent aprs
1900, les discussions sur les techniques d'chantillonnage
articulrent de plus en plus les proccupations lies la
pratique de la statistique administrative avec les acquis les
plus rcents de la thorie statistique. A. A. Tchouprov
31
joua
un rle central dans cette dmarche. Il fut, en particulier, un
de ceux qui, aprs V. 1. Bortkiewicz, tudirent la question
de la reprsentativit des chantillons. travers sa participa-
tion aux commissions de statistique des diffrents congrs
des naturalistes et des mdecins, il assura le lien entre la
statistique universitaire et la statistique administrative des
zemstva. Deux de ses lves, S. S. Kon et N. S. Tchetve-
rikov
32
, contriburent dvelopper la rflexion sur la thorie
des sondages dans les annes 1910. Mais c'est un homme se
situant la charnire de la statistique administrative et de la
statistique universitaire, A. G. Kovalevski, qui mena terme
la rflexion thorique engage par Tchouprov sur la
construction d'chantillons stratifis et formula un traite-
ment mathmatique de l'allocation optimale par strate dix
30. Ibid., p. 210-211.
31. Aleksandr A. Tchouprov (1874-1926) tait professeur de statistique dans le
dpartement d'conomie de l'Institut polytechnique de Saint-Ptersbourg dans les
annes 1900et1910. Parti l'tranger au cours de l'anne 1917, il ne retourna pas en
Russie aprs Octobre. Il mourut Prague, o il enseignait, en 1926.
32. Stanislav S. Kon (1888-1933) migra Paris en 19Z1, puis vcut Prague, o il
enseigna la thorie de la statistique l'Institut juridique russe. Nikola S. Tchetve-
rikov (1885-1973) fut nomm chef du dpartement de mthodologie de la TsSOu au
dbut des annes 1920.
INCERTITUDES FACE AU HASARD 309
ans avant Jerzy Neyman aux tats-Unis
33
Son trait de
statistique, Fondements de la thorie de la mthode du
sondage
34
, publi en 1924, tmoigne du niveau atteint en
Russie par la thorie et la pratique des sondages cette
poque. Il illustre galement la continuit de la rflexion
mthodologique et thorique entre le dbut du xx: sicle et la
premire dcennie qui suivit la Rvolution.
Les questions poses par la reprsentativit de la partie
tudie et les conditions de la gnralisation des rsultats
partiels obtenus avaient dj reu des lments de rponse,
au niveau europen la suite de la communication de Kic:er
au congrs de Budapest de 1901, en Russie la suite de
l'introduction du calcul des probabilits dans les procdures
d'chantillonnage par V. 1. Bortkiewicz avant son dpart
l'universit de Berlin la fin du x1x sicle, et par
A. A. Tchouprov. Bortkiewicz avait propos de recourir au
calcul des probabilits pour tester l'cart entre la structure de
l'chantillon et celle de la population mre et, de cette
manire, estimer le niveau de reprsentativit des rsultats
obtenus sur la base de l'chantillon tudi. De son ct, en
1900, lors du XI" congrs des naturalistes et des mdecins,
Tchouprov avait fait une communication sur les principes de
l'chantillon alatoire. Dix ans plus tard, en 1910, il fit un
expos beau_coup plus approfondi sur l'chantillonnage ala-
toire et la mesure de la prcision des estimateurs. A cette
occasion, il aborda les questions thoriques poses par la
construction d'un chantillon stratifi. Il souligna, en parti-
culier, l'intrt de diviser au pralable la masse tudie en
parties plus homognes. L'enqute sera mene seulement
dans les limites de telles parties sur la base de la mthode du
sondage
35
. Il prcisa toutefois que cette manire de faire
tait suffisamment labore au niveau thorique, mais que
les conditions de son application n'taient pas clairement
tablies
36
.
33. Manine MESPOULET, Du tout la partie. L'ge d'or du sondage en Russie
(1885-1924) '"art. cit. Sur l'histoire des sondages aux tats-Unis, voir Emmanuel
DIDIER, The First US Surveys : Representativeness Between Sampling and Demo-
cracy , art. cit.
34. A. G. KOVALEVSKI, Fondements de la thorie de la mthode du sondage,
Saratov, 1924.
35. A. A. TCHOUPROV, L'enqute par sondage, in TsSOu SSSR, Questions de
la statistique, Gosstatizdat, Moscou, 1960, p. 258-270.
36. Ibl.
310
LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
Le contexte d'effervescence statistique du dbut des
annes 1920 aiguillonna la rflexion ce sujet. L'objet de
fond des discussions entre statisticiens sur les mthodes de
construction d'un chantillon restait identique celui de la
fin du x1x
0
sicle : comment tudier des phnomnes de
masse l'aide d'enqutes partielles sans rien perdre du carac-
tre informatif total du recensement ou de l'enqute exhaus-
tive qui, malgr leur attrait thorique, restaient trop lourds
organiser?
Une nouvelle question, induite par la situation postrvolu-
tionnaire, proccupait particulirement les statisticiens : en
raison de la lenteur de leur exploitation, les recensements des
premires annes de la statistique sovitique fournissaient
peu de rsultats et taient donc d'une faible utilit pratique.
En 1924, ni le traitement des recensements agricoles de 1916
et de 1917, ni celui des recensements dmographique et agri-
cole de 1920 n'taient termins. Situation souvent signale
par les statisticiens des bureaux rgionaux de la TsSOu, la
rptition intervalles rapprochs de recensements de
sortes au cours des premires annes de la statistique d'Etat
sovitique n'en permettait pas une exploitation complte,
cela va de soi, mais, plus ennuyeux, quand les rsultats dfi-
nitifs taient enfin disponibles, ils ne donnaient dj plus une
fidle de la situation au moment de leur publi-
cation
7
De ce fait, ils ne pouvaient pas remplir pleinement
leur rle d'outil d'information pour l'laboration des
mesures de politique conomique et sociale de l'tat.
Cette situation, mais aussi la multiplication des enqutes
courantes et le manque de personnel dans la priode de la
guerre civile, puis la suite des rductions d'effectifs
imposes ds la fin de l'anne 1921 poussrent une diffu-
sion rapide de la pratique des enqutes par sondage au sein
de la TsSOu. Il restait toutefois en pr.ciser la mthodologie
pour les diffrents types d'observation. Ces questions furent
particulirement dbattues propos de la statistique agricole.
En 1923, la veille de la parution du trait d'A. G. Kova-
levski
38
, l'application du sondage alatoire se heurtait encore
37. A ce sujet, voir Martine MESPOULET, Statistique et rvolution en Russie. Un
compromis impossible (1880-1930), op. cit., chapitre IX.
38. Aleksandr G. Kovalevski (1892-1933) avait suivi des tudes de mathmatiques
et statistique l'universit de Kazan. Entre juillet 1921 et janvier 1930, il a dirig la
section de la statistique dmographique du bureau de statistique de la rgion de
INCERTITUDES FACE AU HASARD 311
au dfi de l'analyse de la diversit sociale : comment conci-
lier avec la plus grande prcision possible une mthode ala-
toire de slection des units d'enqute et la ncessit de
travailler sur la diversit d'une population donne, donc de
tenir compte des sous-groupes qui la composent et qui
prsentent des caractristiques donnes dj connues ? Cette
question fut rsolue en 1924 par la prsentation thorique
que fit Kovalevski de l'allocation optimale par strate.
Novateur, son ouvrage le fut surtout par le traitement
mathmatique de cette question. La premire originalit de
ce trait rside dans le procd de construction de l' chan-
tillon de la population de rfrence. Pour tudier une popu-
lation caractrise par sa diversit, marque par une forte
dispersion du caractre tudi, le principe consiste consti-
tuer des strates relativement homognes de manire rendre
plus prcise l'estimation des paramtres de la population
mre partir de celle mene sparment, dans un premier
temps, sur les diffrentes strates. Ici, l'apport de Kovalevski
a consist proposer un traitement mathmatique de l'ide
formule par Tchouprov en 191 O.
En particulier, il utilise la variance ou l'cart type d'un
caractre, qui rend compte de la dispersion des valeurs prises
par ce caractre autour de sa moyenne. Plus la variance est
faible, plus l'estimation d'un paramtre est prcise.
Comment faire pour rduire la variance dans une population
htrogne ? Un chantillon stratifi permet cela condi-
tion que les strates soient le plus homognes possible. Dans
ce cas, comment intervient la taille de l'chantillon ? Dans le
contexte d'un chantillon alatoire non stratifi, la taille de
celui-ci doit tre d'autant plus grande que la dispersion du
caractre tudi sur la population mre est leve. Dans le cas
d'un chantillon stratifi, la question se pose diffremment
puisqu'on a un chantillon par strate. Si la variance d'une
strate est faible, il en sera de mme pour son chantillon. Il
n'est donc pas ncessaire qu'une telle strate, peu disperse,
soit reprsente par un chantillon effectif lev. L'essentiel
Saratov. partir de 1923, il mena paralllement une carrire de professeur de statis-
tique au sein de l'universit d'tat, puis l'Institut de la planification de Saratov, o
il enseigna jusqu' son dcs, en 1933.
Pour des informations plus dtailles son su/ et, voir Martine MESPOULET,
c Personnel et production du bureau statistique de a province de Saratov. Histoire
d'une professionnalisation interrompue (1880-1930) ,op. cit., tome Il, chap. 7.
312 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
rside alors dans le choix de strates homognes. cette fin,
le statisticien doit donc veiller constituer des strates dans
lesquelles la variance du caractre tudi est faible. L'estima-
tion du paramtre sera d'autant plus prcise que la variance
sera la plus petite possible dans chaque strate, l'objectif tant
d'obtenir une rduction de la variance de l'ensemble de
l'chantillon. Le taux de sondage de chaque strate est calcul
en tenant compte du degr de dispersion donn par l'cart-
type de la strate. Il est d'autant plus petit que la dispersion du
critre tudi est plus faible et d'autant plus grand qu'elle est
forte.
L'autre particularit de la dmarche de Kovalevski
consiste associer un tirage mcanique sans remise avec un
chantillon stratifi construit en divisant une population
mre htrogne en un certain nombre de sous-ensembles,
appels strates, plus homognes. Pour ce statisticien, dans le
cas d'une enqute sociale, les rsultats les plus prcis sont
obtenus prcisment au moyen d'un tirage mcanique et non
pas d'un tirage alatoire
39
, et les formules d'estimation des
erreurs utilises dans le cas d'un tirage alatoire peuvent tre
adaptes au tirage mcanique. Kovalevski estime donc qu'un
tirage mcanique sans remise garantit une plus grande prci-
sion de l'estimation, le degr de prcision ainsi obtenu tant
renforc par la construction d'un chantillon stratifi
40

Il considre qu'il restitue ainsi aux strates les conditions
qui permettent de procder un tirage mcanique dans des
conditions de reprsentativit comparables celles garanties
par un tirage alatoire. Ce faisant, dans la procdure d' chan-
tillonnage, il combine le procd du tirage mcanique, qui
appartient au domaine du sondage alatoire, et celui du choix
raisonn, qui est associ habituellement la slection
d'units types et la monographie. En oprant de tels choix
mthodologiques, il maintient le lien, qui semble caractris-
tique de la statistique russe de cette poque, entre l'ide de
reprsentativit et la notion de type. Il rintgre, de cette
manire, la pratique dans la formalisation mathmatique.
39. A. G. KOVALEVSKI, Fondements de la thorie de la mthode du sondage,
op. cit.
40. Pour plus de prcisions sur la prsentation thorique d' A. G. Kovalevski, voir
Martine MESPOULET, c Du tout la partie. L'ge d'or du sondage en Russie
(1885-1924) ,., art. cit.
.. ..
INCERTITUDES FACE AU HASARD 313
De ce point de vue, le travail de Kovalevski apparat
comme une forme de synthse entre l'application du calcul
des probabilits la thorie statistique et l'apport du ques-
tionnement et de l'exprience pratique des statisticiens des
zemstva dans le domaine de la construction des chantillons.
Kovalevski fait partie de ceux qui, en Russie, ont permis le
passage d'une statistique fortement articule la pratique du
terrain une statistique mathmatise, tout en assurant la
transition entre deux formes institutionnelles diffrentes de
la production des donnes.
Toutefois, tout comme le chantier ouvert par
A. A. Tchouprov en 1910 est rest en friche jusqu' ce trait,
les apports ce celui-ci n'ont pas donn lieu une application
rapide dans l'administration statistique de l'tat sovitique,
et ce malgr une trs forte diffusion de la pratique des
enqutes par sondage dans les diffrents dpartements de la
TsSOu tout au long des annes 1920. A la fin de cette
dcennie, ne faisant pas mention des rsultats tablis par
les statisticiens de cette administration discu-
taient encore du choix entre le procd d'chantillonnage du
tirage mcanique et celui de la slection d'aires et d'units
types, en particulier dans le domaine de la statistique
agricole
41

Application diversifie des enqutes
par sondage dans les annes 1920
Sur fond de bouillonnement de la production des donnes
statistiques, les annes 1920 se caractrisent par la ralisation
de trs nombreuses enqutes par sondage et par une diversi-
fication de leurs usages. Cette situation s'explique gale-
ment par l' enthousiasme statistique qui entrana la
mobilisation de tout un corps de professionnels au service de
l'administration statistique de l'Etat sovitique. Ds 1920, le
sondage devient l'instrument d'observation privilgi entre
deux recensements, la mthode d'enqute de base de la statis-
tique courante. Appliqu dans des domaines trs varis allant
41. Questions fondamentales de statistique agricole discutes la confrence
des travai1leurs des bureaux locaux de la TsSOu de l'URSS spcialiss dans la statis-
tique agricole ,., Vestnik statistiki, 1, 1928, p. 174-191.
314 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
de la statistique agricole la statistique des transports en
passant par la statistique dmographique, il est, d'abord,
souvent utilis en complment d'un recensement.
Si le recensement gnral, accompagn de toute sa charge
symbolique, reste la grande opration nationale de comptage
de la population, il est cependant rgulirement accom_pagn
d'enqutes par sondage consacres des objets spcifiques,
en particulier l'observation de l'volution des structures et
de l'activit des exploitations agricoles. Dj, en 1916, l'orga-
nisation du premier recensement agricole gnral russe avait
combin recensement et sondage. Ses rsultats avaient t
obtenus partir d'un chantillon des fiches du recensement
constitu par tirage mcanique, afin de rduire le dlai de
publication des rsultats
42
Le mme principe fut repris pour
le traitement des donnes du recensement agricole de 1917.
En raison de la guerre civile, celui de 1919 fut en fait ralis
sous la forme d'une enqute par sondage portant sur un
chantillon de 10 % des exploitations constitu sur la base
d'aires types. Malgr la corlfusion de dnomination, encore
frquente, entre recensement et sondage, la pratique de
l'enqute par sondage devint de plus en plus indpendante
du recensement paralllement la diversification de ses
usages au cours des annes 1920.
Ds 1919, la statistique courante agricole fut un champ
privilgi d'application des enqutes par sondage. Les
premires concernrent l'estimation des rcoltes, deux fois
par an, au printemps et en automne. Avec un usage tendu
d'autres domaines, les enqutes de statistique courante firent
rapidement partie du travail quotidien de la Direction
centrale et de ses bureaux rgionaux. Destines l'observa-
tion du changement dans les campagnes, les enqutes dyna-
miques agricoles, pratiques depuis la fin du XIX sicle sur
des chantillons d'exploitations slectionnes dans des aires
types, furent poursuivies jusqu' la fin des annes 1920. Leur
principe fut mme largi d'autres domaines, le mouvement
naturel de la population et l'ducation par exemple. Enfin,
les tudes de budget des mnages furent poursuivies et diver-
sifies en tant appliques diffrentes catgories de la
42. Au sujet de l'exploitation sur chantillon du recensement agricole de 1916,
voir S. S. KON, Au sujet de l'application de la mthode du sondage au tTaitement des
recensements agricoles, Petrograd, 1917.
INCERTITUDES FACE AU HASARD 315
population. Si la contrainte de la reprsentativit devint pour
tous les statisticiens une proccupation centrale dans le choix
des techniques d'chantillonnage, les discussions sur les
avantages respectifs du choix raisonn et du tirage alatoire
n'en demeuraient pas moins vives.
Les enqutes annuelles de statistique courante sur les
rcoltes taient organises par l'chelon de l'administration
statistique le plus proche de la population de l'enqute, les
bureaux de district rural. Les chantillons taient construits
par tirage alatoire, tel qu'il tait conu l'poque, selon la
technique du tirage mcanique effectu partir de la liste des
mnages d'une localit. Le taux de sondage, fix par rapport
la densit de la population agricole, augmenta chaque anne
entre 1920 et 1926. Fix 2 % en 1921, il est pass 3 % en
1922, puis 5 % entre 1923 et 1925, pour atteindre 10 %
partir de 1926
43
En raison de leur enjeu politique, ces
enqutes furent l'objet de vifs dbats entre statisticiens, mais
aussi entre la TsSOu et d'autres administrations, en particu-
lier celle du plan et le commissariat l' Agriculture. Elles
servaient en effet estimer le volume des rcoltes et donc
ensuite fixer la rpartition des rquisitions.
Les enqutes de nutrition ont occup une place particu-
lire dans la statistique courante de la TsSOu. Apparues dans
les annes 1880, elles ont t dveloppes pendant la
Premire Guerre mondiale pour tudier l'volution de la
situation de l'approvisionnement et adapter les mesures de
ravitaillement de la population
44
Pratiques large chelle
et de manire rgulire, elles s'loignrent de la forme de
l'tude de budget, dont elles taient issues, pour devenir la
source d'une statistique courante. La Direction de la statis-
tique organisa de telles enqutes ds fvrier 1919, deux fois
par an. Rapidement elles furent destines principalement
l'estimation du niveau et de la composition de la consomma-
tion alimentaire des mnages, mais aussi l'laboration de la
balance de production et de consommation des produits
43. Martine MESPOULET, Personnel et production du bureau statistique de la
prO'llin de Saratov. Histoire d'une professionnalisation interrompue (1880-1930),
op. cit., chap. 9.
44. Voir notamment Stephen WHEATCROFT, Soviet Statistics of Nutrition and
Mortality ,., Cahiers du monde russe, 4, 1997, p. 525-558; Serge ADAMETS, La
diversit des mesures de la famine ,., ibid., p. 559-586.
316 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
agricoles, en particulier des crales
45
Quand elles furent
interrompues en 1928, elles portaient sur plus de
10 000 mnages urbains et 25 000 mnages ruraux
46

L'observation des structures et du changement,
domaine des units types
Autres modes d'observation, les enqutes dynamiques
agricoles et les tudes de budget furent souvent utilises de
manire complmentaire au cours des annes 1920. Elles
avaient en commun de reposer sur un chantillon slectionn
dans des aires types dlimites l'intrieu1 d'un district
d'enqute constitu selon des critres spcifiques.
En 1919, les enqutes dynamiques agricoles taient dj
pratiques en Russie depuis une vingtaine d'annes. Elles
avaient pour objectif d'observer l'volution et la diffrencia-
tion des conditions de vie et de production dans les exploita-
tions paysannes. Leur usage volua durant les premires
annes du pouvoir bolchevique
47
Tout d'abord destines
dterminer le caractre et la tendance du dveloppement de
l'agriculture partir de la mise en place d'une observation
statistique permanente sur un territoire dtermin de petite
taille dans chacune des provinces de la Rpublique sovi-
tique
48
, elles eurent ensuite pour objet d' tudier la dyna-
mique des types d'exploitations, c'est--dire la
dynamique des classes dans l'agriculture
49
.A. 1. Khriacht-
cheva, chef du dpartement des enqutes dynamiques agri-
coles de la TsSOu, considrant que l'chantillonnage
alatoire ne pouvait pas convenir seul un tel usage, esti-
mait qu'il tait ncessaire d'avoir recours pralablement la
constitution d'aires types pour identifier avec prcision les
ensembles et les units observs
50
. Dans ce domaine, les
45./bid.
46./bid.
47. A. 1. KHRIACHTCHEVA, Mthodes d'observation de la dynamique de
l'conomie agricole,., Vestnik statistiki. 1-3, 1924, p. 83-119.
48. A. 1. KHRIACHTCHEVA, Caractrisation de l'conomie paysanne pendant la
priode de la rvolution,., Vestnik statistiki, 5-8, 1920, p. 84-105.
49. A. 1. KHRIACHTCHEVA, Mtho'des d'observation de la dynamique de
l'conomie agricole, art. cit., 1924.
50.Ibid.
INCERTITUDES FACE AU HASARD 317
lois du hasard ne pouvaient pas compltement remplacer la
main de l'homme.
Les chantillons des enqutes dynamiques agricoles sont
construits alors en deux tapes, en combinant la mthode du
choix raisonn, pour dterminer des aires types, et le tirage
mcanique, pour slectionner les exploitations. Une
province est, tout d'abord, divise en districts d'enqute
aussi homognes que possible du point de vue des indica-
teurs conomiques, naturels et historiques , critres retenus
pour les diffrencier. Dans chacun d'entre eux, on dlimite
des aires composes de plusieurs villages dont les caractris-
tiques sont les plus proches des caractristiques moyennes
du district. Ensuite, l'enqute porte de manire exhaustive
sur toutes les exploitations d'une mme aire. L'effectif total
des exploitations retenues devait correspondre au taux de
sondage fix au niveau national par la TsSOu, en gnral
10 %. Dans la province de Saratov, par exemple, un peu plus
de 32 000 exploitations furent suivies annuellement partir
de 1924, constituant un observatoire de l'activit agricole et
de la socit..paysanne locales
51

Du point de vue mthodologique, les enqutes dyna-
miques constituaient un compromis entre le sondage et
l'observation exhaustive, mais aussi entre le choix raisonn
et le tirage alatoire. Elles permettaient de ne pas rompre
compltement avec le tout et l'ide de la scurit qu'il four-
nissait sur l'information obtenue, que seul un dcoupage
raisonn de la ralit paraissait pouvoir garantir.
Pour leur part, les premires enqutes sur les budgets des
m.nages, Rar la TsSOu .la
Bien qu objet de dbats sur sa vahd1te scientifique, cette
mthode jouit encore du bnfice du doute cette poque et
est pratique dans ces enqutes tout au long des annes 1920.
Les tudes des budgets des mnages paysans demeurent un
objet d'enqute spcifique. Servant notamment estimer la
production des mnages des exploitations agricoles, elles
constituent un outil d'information sur la situation cono-
mique et sociale dans les campagnes et, ce titre, sont rgu-
lirement incluses dans les enqutes dynamiques agricoles.
51. TsSOu RSFSR, Cinquante ans de statistique sovitique dans la rgion de
Saratov, Saratov, 1968, p. 102-103.
318 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
Les premires tudes de budgets paysans effectues par la
TsSOu, partir de 1919, ne portent pas sur un gros chan-
tillon en raison, en particulier, de la difficult organiser des
enqutes dans les campagnes pendant la guerre civile. Pour
l'anne 1918-1919, seuls les rsultats relatifs 257 exploita-
tions rparties dans cinq provinces sont publis et, en
1920-1921, ceux qui concernent 3 79 exploitations pour un
ensemble de quatorze provinces
52
Aprs la fin de la guerre
civile, l'chantillon d'exploitations tudies s'largit consid-
rablement, tout en demeurant de petite taille dans chaque
province. Il comprenait 2 134 exploitations en 1922-1923,
3 660 en 1923-1924, et plus de 9 000 en 1924-1925
53

L'objectif tait d'effectuer une tude minutieuse des
sources de revenus et de leur utilisation pour l'exploitation
et pour la consommation personnelle. La procdure mme
d'observation explique ce choix: ces enqutes taient effec-
tues chaque anne par les statisticiens du bureau d'une
province au moyen d'expditions dans les campagnes, orga-
nises gnralement en juin-juillet. L'chantillon reposait,
comme par le pass, sur le choix raisonn d'exploitations
situes dans des districts d'enqute homognes du point de
vue de la forme d'agriculture pratique. Les critres utiliss
pour dterminer leur caractre typique rappelaient ceux des
bureaux des zemstva, il fallait prendre en compte les princi-
pales caractristiques conomiques, naturelles et histo-
riques de chaque district. Comme par le pass galement, le
nombre de questions poses demeurait lev. Il pouvait tre
suprieur mille, ce qui, invitablement, en rendait l' exploi-
tation complique et fastidieuse ! Entre 1919 et 1921, la lour-
deur de la procdure d'observation, ajoute au contexte de
la guerre civile, a ralenti le traitement des donnes. Ainsi, les
rsultats des 257 tudes de budget de 1918-1919 ne furent
publis par la TsSOu qu'en 1921. Jusqu'en 1928, seuls des
rsultats partiels furent diffuss pour chaque enqute
annuelle, toujours avec du retard
54

52. A. E. LOSSITSKI, Enqutes sur l'alimentation de la population,., in TsSOu,
La Situation alimentaire de la population rurale en URSS en 1920-1924, Troudy
TsSOu, n 30 (2), 1928, p. 108.
53. Ibid.
54. A. E. LOSSITSKI, Enqutes sur l'alimentation, op. cit.
INCERTITUDES FACE AU HASARD
Quelles mthodes d'enqute
pour une statistique socialiste ?
319
L'largissement du champ d'application des enqutes par
sondage, au cours des annes 1920, occasionna bien des
discussions sur les techniques d'chantillonnage, mais gale-
ment sur les avantages rciproques du sondage et du recense-
ment. Comment dlimiter l'usage entre ces deux formes
d'observation des phnomnes conomiques et sociaux ?
Deux contraintes furent voques dans les discussions. Celle
de la reprsentativit de l'chantillon devint une proccupa-
tion centrale pour tous les statisticiens, en particulier pour les
responsables d'enqutes la Direction de la statistique. En
revanche, celle de l'application sur le terrain mobilisa beau-
coup plus leurs collgues des bureaux rgionaux. Toutefois,
un fait s'impose : la fin des annes 1920, le sondage a
remplac le recensement dans le domaine de l'observation
courante des phnomnes conomiques et sociaux et de leur
volution.
En effet, le dcompte exhaustif n'tait pas adapt l' obser-
vation de la conjoncture conomique. Le passage, partir du
milieu des annes 1920, d'une production statistique prenant
largement en compte l'observation sociale une statistique
de plus en plus centre sur l'analyse conomique s'accom-
pagne d'une volution de l'usage des mthodes d' observa-
tion. La lourdeur du traitement des enqutes exhaustives et
les retards de publication des donnes donnent toujours
matire aux mmes critiques. En outre, le sondage apparat
d'autant plus comme l'instrument de choix de la statistique
courante que l'on commence raisonner en termes d'indica-
teurs de la vie conomique et de suivi annuel de leur
volution.
Si, la fin des annes 1920, le recensement demeure encore
l'opration de dnombrement de base, la diffusion du
sondage entrane nanmoins une redfinition de son usage.
La ncessit de procder des bilans exhaustifs diffrents
moments pour disposer d'une photographie complte de la
population ou d'un secteur conomique n'est pas remise en
cause, mais la question de la frquence des recensements est
pose en raison, d'une part, de leur cot et, d'autre part, de la
volont de disposer d'outils d'observation annuels adapts
la planification et la comptabilit administrative.
320 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
L'enqute par sondage est donc utilise comme instru-
ment d'observation des indicateurs conomiques et sociaux
et de l'volution des phnomnes entre deux recensements.
Dans cette priode domine par la volont politique de chan-
gement du systme conomique, le choix de l'outil le plus
adquat pour observer les transformations des structures de
production agricoles, artisanales et industrielles suscita de
nombreux dbats mthodologiques parmi les statisticiens,
particulirement parmi ceux qui tudiaient l'volution de
l'agriculture et de la paysannerie. L'enjeu politique des
enqutes sur l'agriculture explique la vivacit des discus-
sions mthodologiques dans ce domaine. La question de la
reprsentativit des enqutes par sondage fut au cur de ces
dbats. Les doutes exprims par les statisticiens eux-mmes
offrirent un prtexte l'expression d'accusations de nature
politique.
La reprsentativit confronte la pratique
Les difficults poses par l'observation des transforma-
tions de l'agriculture aprs 1917 taient d'autant plus impor-
tantes que la premire moiti des annes 1920 a t domine
par les problmes d'approvisionnement alimentaire, sur fond
de guerre civile, puis de famine en 1921-1922. Cette situa-
tion pesa sur les discussions de la confrence nationale des
statisticiens russes, tenue en janvier 1923, sur les techniques
de collecte des donnes de la statistique agricole courante
55

Dj, lors du congrs des statisticiens de 1922, N. 1. Doube-
netski avait incit la prudence dans l'utilisation du sondage
et exprim quelques rticences par rapport son usage syst-
matique sans tenir compte du contexte :
Une enqute sur 1/30 des exploitations pour calculer les
tailles absolues de la superficie ensemence, de la taille du trou-
peau, etc., d'aprs des coefficients d'volution annuelle, peut
tre une base plus ou moins solide pour l'anne ou les deux
annes qui suivent immdiatement un recensement exhaustif, et
seulement pour des zones n'ayant pas t touches par une
catastrophe ou un phnomne ayant produit un effet de panique
55. N. 1. VOROBIEV, Sur les organes d'observation statistique,., Vestnik statis-
tiki, 1923, p. 101-117.
INCERTITUDES FACE AU HASARD 321
sur la population. En dfinitive, un amoncellement d'erreurs
annuelles suite une application prolonge du sondage peut
altrer fortement sa validit
56
,.
Dans une priode marque par une forte mobilit de la
population et par d'importantes fluctuations de la produc-
tion agricole, comment utiliser des enqutes sur chantillon,
notamment pour saisir les volutions, si l'on ne dispose pas
d'une base de sondage stable pour une priode donne ?
Dans un tel cas, la prudence l'gard du sondage n'est abso-
lument pas, comme l'explique alors N. I. Vorobiev, un refus
de cette mthode. Elle tmoigne, au contraire, de la volont
de l'utiliser en respectant ses conditions de validit :
Dans quoi rside donc la cause de ce rsultat ngatif : dans
la mthode du sondage elle-mme, dans les procds de son
application, ou dans les agents recenseurs ? Bien entendu, elle ne
rside pas dans la mthode elle-mme, qui est solidement taye
au niveau thorique, mais dans son application. Cela exige de
rsoudre une question : l'application de la mthode des sondages
est-elle pOEsible dans la statistique agricole dans les conditions
du moment
57
?
En fait, derrire cette question s'en cachait une autre,
pose de manire rgulire tout au long des annes 1920 : qui
tait l'agent le plus sr, le plus digne de confiance, pour
collecter les informations sur les surfaces ensemences, les
rcoltes et l'tat du btail ? De la rponse dpendait le choix
de la technique d'enqute. Deux questions taient sous-
jacentes. D'une part, pouvait-on faire confiance aux listes
d'exploitations et de mnages tablies des fins administra-
tives par les soviets ruraux pour constituer celles partir
desquelles un chantillon reprsentatif pourrait tre slec-
tionn ? D'autre part, une fois celui-ci constitu, qui pour-
rait approvisionner rgulirement le bureau statistique en
informations exploitables ? Cette question soulevait aussi
celle du statut du correspondant agricole, rcurrente depuis
la fin du XIX' sicle. En janvier 1928, la qualit du travail des
correspondants et le degr de qualification du personnel
charg d'organiser et de superviser la collecte des donnes
56. Ibid., p. 112.
57.Ibid.
322 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
agricoles dans les campagnes taient encore au cur des
discussions de la confrence sur la statistique agricole des
reprsentants des bureaux locaux de la TsSOu, et prsents
comme la deuxime source d'erreur dans une enqute, au
niveau du recueil des informations lui-mme
58
La nature
hautemerit politique de cette question se comprend dans un
contexte o l'estimation des rcoltes est dterminante dans la
pratique, mais aussi dans les conflits politiques qui se drou-
lent alors.
De manire gnrale, dans les confrences de statisticiens,
les discussions sur la reprsentativit des chantillons nais-
saient des remarques faites par les reprsentants des bureaux
locaux de la TsSOu propos des difficults pratiques pour
respecter cette rgle sur le terrain. Ces questions trouvrent
un cho supplmentaire partir de 1927, la veille du
premier plan quinquennal et de la collectivisation des
campagnes. La production statistique de la TsSOu fut
soumise la double logique de la planification et de la collec-
tivisation, et les objectifs des enqutes dynamiques et des
tudes de budget rediscuts dans ce contexte. Leurs objets
d'observation furent redfinis en fonction des nouvelles
directives de travail imposes l'administration statistique.
Dornavant, l'objectif premier tait de construire les indica-
teurs du plan et d'observer la structure de classe dans les
campagnes.
Les discussions entre statisticiens au cours de la conf-
rence de 1928 tmoignent de la difficult persistante de
certains d'entre eux envisager l'application pratique de la
notion thorique de la reprsentativit d'un chantillon. Les
questions poses au sujet des enqutes dynamiques en four-
nissent une illustration. En 1927, lors de la premire rorga-
nisation de la TsSOu, l'objectif des enqutes dynamiques
agricoles avait t redfini. Dornavant il tait demand aux
statisticiens d'tudier en priorit les rapports de classe dans
les campagnes, bien plus que les processus de transformation
des exploitations et de l'conomie agricole. Leurs travaux
devaient fournir une tude dtaille des diffrentes classes
sociales la campagne tout en continuant procurer
58. Questions fondamentales de statistique agricole discutes la confrence
des travailleurs des bureaux locaux de la TsSOu de l'URSS spcialiss dans la statis-
tique agricole , art. cit.
INCERTITUDES FACE AU HASARD 323
suffisamment d'informations sur les conditions de produc-
tion et de consommation des exploitations agricoles.
Les dbats de la confrence de 1928 furent concentrs sur
deux points qui taient lis : l'objectif des enqutes dyna-
miques et la validit de la mthode des aires types. La majorit
des statisticiens prsents convint que les chantillons d'aires
types n'taient pas reprsentatifs au sens mathmatique du
terme et qu'augmenter le nombre d'exploitations observes ne
changerait rien cela
59
Pour sa part, A. M. Brianski insista
sur le fait que la diffusion des rsultats de ces enqutes posait
problme en raison non seulement de la proportion du
nombre d'aires choisies, mais galement du poids diffrent des
caractres sociaux retenus. Face ces critiques, d'autres statis-
ticiens, qui restaient attachs l'utilisation de ce mode
d'observation pour tudier les processus de transformation
dans les campagnes, firent valoir, la suite d' A. 1. Khriacht-
cheva, que la question de la reprsentativit se posait diffrem-
ment dans ce cas prcis : effectivement, disaient-ils, ces
enqutes n'taient pas reprsentatives pour tudier de manire
quantitative -c:t statique la structure de classe un moment
prcis, mais tel n'tait pas leur objectif. En revanche, souli-
gnaient-ils, elles restaient adaptes ce que Khriachtcheva
appelait la reprsentativit des processus observs sur la
base du suivi des mmes exploitations sur plusieurs annes
dans des aires constitues cet effet
60
Certains estimrent
mme que la validit des rsultats des enqutes dynamiques
tait, dans certains cas, suprieure celle des enqutes sur des
chantillons slectionns par tirage mcanique.
De leur ct, les reprsentants des bureaux de province de
la TsSOu posrent la question de la reprsentativit des
enqutes dynamiques d'un point de vue beaucoup plus prag-
matique que thorique, celui de leur usage local. Leur proc-
cupation immdiate tait de pouvoir rpondre la demande
de plus en plus forte de chiffres sur la structure de classe dans
les exprime par des responsables locaux du Parti
ou des administrations. En raison de la non-reprsentati-
vit des donnes des enqutes dynamiques pour les petits
territoires, il leur tait impossible, disaient-ils, d'tendre les
rsultats l'ensemble des exploitations paysannes d'un
59. Ibid., p. 180.
60. Ibid.
324 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
rafon
61
et ils n'taient donc pas en situation de satisfaire la
demande qui leur tait adresse
62
En fait, le nouveau
dcoupage administratif territorial, qui devait servir de cadre
l'laboration et l'excution des objectifs du plan dans les
rgions et l'valuation des rsultats, compliquait l'utilisa-
tion de donnes qui taient obtenues partir d'aires types.
Celles-ci avaient t dlimites, ds 1919, sur la base de
l'ancien dcoupage des anciennes provinces administratives
de l'tat tsariste. La situation tait d'autant plus complexe
dans les provinces o le nouvel chelon administratif du
raon tait dj en place. En effet, alors que celui-ci devait
remplacer l'ancien canton, la volost, son territoire n'tait pas
identique et sa superficie tait plus grande. Ce changement
d'chelle entranait la ncessit de redfinir les aires types
d'observation des enqutes dynamiques, ce qui posait
videmment problme pour 'maintenir la continuit des
donnes qui servaient l'tude des transformations dans les
campagnes au moyen de ces enqutes.
Enfin, les statisticiens de la confrence issus des anciens
bureaux des zemstva exprimrent leur rticence utiliser
l'chantillon alatoire pour tudier les phnomnes sociaux.
L'observation de l'volution des groupes sociaux dans les
campagnes leur paraissait incompatible avec cette technique.
La main de l'homme semblait encore prfrable aux lois du
hasard. La rsolution finale de la confrence ce sujet en
porte la marque. Il fut dcid de constituer quelques groupes
d'exploitations stables dans un nombre rduit d'aires pour
l'observation de ce qui tait dnomm changements
socio-organiques
63
,
Nouveaux usages des chiffres
et compromis mthodologiques
Le protocole d'enqute trois degrs propos par
N. S. Nemtchinov, spcialiste de la statistique agricole et
61. Dans le nouveau dcoupage administratif territorial, le rafon avait remplac la
volost, l'ancien canton. ce sujet, voir Marie-Claude MAUREL, Territoire et stra-
tgies sovitiques, Economica, Paris, 1982.
62. questions fondamentales de statistique agricole discutes la confrence
des locaux de la TsSOu de l'URSS spcialiss dans la statis-
uque agricole ,., art. c1t., p. 181.
. 63.lbid.
INCERTITUDES FACE AU HASARD 325
membre des collges de la TsSOu et du Gosplan, porte
l'empreinte de ces discussions. Soucieux de respecter la
complexit des phnomnes tudis et les diffrents niveaux
d'informations exigs, le statisticien combine les diffrentes
mthodes alors en usage au sein de la TsSOu. Dans un
premier temps, une enqute exhaustive doit tre effectue sur
l'ensemble des exploitations des aires types slectionnes
selon la mthode du choix raisonn afin de collecter des
donnes sur les moyens de production et les caractristiques
socio-conomiques des exploitations. Dans un deuxime
temps, un chantillon d'un sixime des exploitations doit
tre constitu par tirage mcanique au sein de la totalit de
celles retenues pour le premier niveau de l'enqute. Cette
deuxime phase du travail vise recueillir des informations
sur les productions agricoles destines au march et sur les
frais de production. Enfin, des monographies de budget
effectues sur des exploitations types sont envisages pour
complter cette enqute, dans l'objectif, qui avait toujours
t le leur depuis la fin du x1x sicle, d' approfondir l'tude
de tous les aspects de l'conomie agricole.
Comme le systme d'enqute plusieurs degrs prsent
par Groman en 1910, hirarchis selon le type d'informa-
tions recueillir, celui-ci semble avoir rpondu la volont
des anciens statisticiens des zemstva de continuer consti-
tuer des aires types pour fournir une base d'observation pour
des enqutes dynamiques tout en fournissant les donnes
exiges dans le cadre de la nouvelle dlimitation du travail
statistique que tendait imposer un nouvel usage politique
des chiffres.
Nemtchinov proposa galement une forme de compromis
mthodologique entre l'enqute exhaustive et le sondage
pour prendre en compte les difficults signales diffrentes
reprises par divers bureaux rgionaux de la TsSOu qui
estimaient que les enqutes par sondage ne leur permettaient
pas de calculer avec prcision les coefficients de variation
annuelle, en particulier en ce qui concernait les cultures
spcialises, etc.
64
. Sous l'ide d'une statistique
compacte , il prsenta un dispositif hirarchis d'utilisation
d'une enqute exhaustive et d'un sondage sur un mme
64. Ibid., p. 174-175.
326 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
territoire caractris comme aire type et pour un mme objet
d'tude, en fonction des questions tudier :
C'est l'ide d'une statistique compacte tant du point de vue
du territoire et des objets d'tude que de celui de la priode
tudie. Un exemple de statistique compacte est donn par la
combinaison, dans les mmes aires d'enqute et dans une mme
anne, d'une enqute dynamique et d'une tude complte des
budgets des exploitations paysannes. Conformment cela,
l'tue du secteur collectivis est associe celle de la structure
de classe dans les sondages arolaires
65

Le compromis mthodologique suggr par cette prsen-
tation transparat dans le vocabulaire utilis pour expliquer
la mthode suivie. Par exemple, les enqutes par sondage
effectues dans des aires types taient dsignes par l' expres-
sion de recensements par aire
66
. Cela semble signifier
que, dans cette reprsentation de la construction du savoir
statistique, l'intrt d'une tude sur le tout d'une partie
l'emportait sur celle d'une tude de la partie d'un tout. Cette
forme de compromis entre l'idal recherch du caractre
total du recensement et la pratique de l'enqute sur les seules
parties du tout, impose par l'impossibilit d'interroger tous
les individus, rpondait la volont de ne pas abandonner
l'analyse des processus. Celle-ci devait continuer tre
conduite au moyen des enqutes dynamiques. Ainsi ce mode
d'observation fut prconis en complment des tudes de
budget, dont l'utilisation fut de plus en plus oriente vers
l'analyse de la structure de classe et le calcul des indica-
teurs conomiques de la planification. Les statisticiens de la
confrence de janvier 1928 considrrent de manire
unanime que la complmentarit entre ces deux types
d'enqutes justifiait leur application sur les mmes territoires
d'observation
67

Ces diverses considrations mthodologiques tmoignent
des efforts des statisticiens pour adapter leur outil un
nouvel usage politique de la statistique, de plus en plus au
service de l'laboration du plan et du contrle de ses
rsultats, que ce soit dans le domaine de la production
65. Ibid., p. 174.
66. Gnezdovye perepisi.
67. Questions fonamentales de statistiqe agricole ... ,art. cit., p. 178.
INCERTITUDES FACE AU HASARD 327
agricole ou dans celui de la production industrielle. Ce
nouveau contexte de la commande administrative entrana
un nouvel agencement des procdures d'enqute pratiques
jusque-l dans une autre logique de l'usage des donnes.
Au terme des discussions, le dispositif d'observation arrt
par la confrence fut complexe. Le principe d'un recense-
ment agricole exhaustif effectu tous les dix ans fut d'abord
dcid. Dans la priode intermdiaire, l'observation de la
situation et de l'volution de la production et de la popula-
tion agricoles devait tre effectue au moyen d'enqutes par
sondage, dont chaque forme devait correspondre un usage
diffrent des donnes. Ainsi, le calcul annuel des lments de
la production agricole ncessaires l'laboration du plan
serait le domaine de deux sondages alatoires, l'un effectu
au printemps, l'autre l'automne, sur un chantillon slec-
tionn par tirage mcanique. L'tablissement de balances
comptables agricoles reposerait sur des relevs budgtaires
68
rguliers, c'est--dire des relevs des revenus et des dpenses
des mnages paysans. l'aide de formulaires d'enqute
nettement plus courts que ceux des tudes traditionnelles de
budget, ceux-ci se prtaient plus facilement des enqutes
rgulires. Ils entrrent de ce fait dans le domaine de la statis-
tique courante.
Redfinie en priorit en fonction des besoins de la planifi-
cation et de la politique de collectivisation, la conception des
tudes de budget elles-mmes connut de profondes modifi-
cations. En changeant de forme, ces enqutes changrent
aussi de nature. Le simple enregistrement des revenus et des
dpenses des fins de comptabilit prit le pas sur les mono-
graphies. Celles-ci ne furent pas supprimes, mais leur
production fut limite une chelle rduite et fixe la
frquence d'une fois tous les deux ans. La procdure
d'enqute elle-mme fut, bien sr, affecte par cette prdo-
minance de la forme comptable des tudes de budget et red-
finie dans une perspective quantitative. D'une part, les
expditions laissrent progressivement la place des formu-
laires remplis directement par les paysans et collects de
manire rgulire par des correspondants volontaires.
D'autre part, un mme formulaire d'enqute fut destin la
fois la construction de la balance agricole et l'tude de la
68. Bioudjetnye zapissi.
328 LE SCIENTIFIQUE ET LE POLITIQUE
production agricole. Aussi pouvait-on, en 1928, envisager de
porter le nombre de ces bilans comptables des mnages
paysans un total de 15 000 20 000 dans un dlai de cinq
ans. Pour l'anne 1928-1929, il fut demand aux paysans de
remplir trois formulaires diffrents, un cahier de caisse, un
livre de grenier et un journal de travail. La manire de comp-
tabiliser produits et travail dans ces diffrents formulaires
tait tablie selon les mmes principes de calcul que ceux du
plan. Corollairement les enqutes de nutrition devaient
disparatre.
Cet appauvrissement de l'observation du social au profit
du calcul comptable pour le plan donna lieu quelques rac-
tions parmi les statisticiens prsents la confrence de
janvier 1928. N. 1. Vorobiev, ancien directeur du bureau
statistique du zemstvo de Kostroma, dclara sur un ton de
regret : Plus se dveloppent les lments de l'activit de la
planification, plus se rtrcit la sphre du travail de la statis-
tique ; le travail de la statistique va fusionner toujours plus
avec l'activit de calcul oprationnel qui englobe tous les
aspects de la vie
69
A partir de 1928, le calcul conomique
li au plan et la campagne pour la collectivisation transfor-
mrent de manire dcisive les mthodes et techniques
d'enqutes de la statistique d'tat. Le grand tournant en
statistique s'opra aussi dans les outils utiliss.
Le recentrage des annes 1930
Au dbut des annes 1930, les usages du sondage furent
clairement redfinis dans le cadre de la pratique du travail
de la comptabilit et de la statistique
70
. Cette expression
indique un champ largi la comptabilit, mais rduit
certains aspects de la construction du savoir statistique. Les
applications des enqutes sur chantillon cites dans l'dition
de 1936 du manuel de statistique dirig par lastremski et
Khotimski
71
concernaient :
69. Questions fondamentales de statistique agricole .. ,., art. cit., p. 177.
70. Boris S. IASTREMSKI et Valentin 1. KHOTIMSKI (dir.}, La Statistique. Bases pour
une thorie gnrale, TsOuNKhOu Gosplana SSSR, iz-o Soouzorgoutchet,
Moscou, 1936, p. 162.
71.Ibiti.
INCERTITUDES FACE AU HASARD 329
l'tude de la qualit de la production : d'aprs
quelques exemplaires d'essai, tirs pour faire un chantillon,
on obtient une reprsentation de la qualit de toute la
production d'une entreprise ;
la dtermination prvisionnelle de la moisson, quand,
sur la base de quelques meules tests, on calcule la rcolte sur
un hectare pour l'ensemble d'un sovkhoze ou d'un
kolkhoze;
l'tude des budgets ouvriers, quand un petit nombre de
familles ouvrires est observ pour toute l'URSS et que,
d'aprs les donnes de cette enqute, on calcule la consom-
mation des ouvriers, la structure de leur budget, etc., pour
toute la classe ouvrire de l'URSS
72
.
Comme dans les annes 1920, la rapidit de ralisation et
le moindre cot des enqutes par sondage furent mis en avant
pour justifier l'extension de leur utilisation. Un nouvel argu-
ment apparut toutefois : elles devaient permettre d'effectuer
un meilleur contrle de l'enregistrement des donnes. Elles
servirent aussi l'valuation des rsultats de l'excution du
plan dans de