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Diferencia entre tiempo y clima

El tiempo y el clima son dos conceptos distintos que muchas veces se confunden y ese error se ve reflejado, en ocasiones, incluso, en los medios de comunicacin. El tiempo es el estado que presenta la atmsfera en un momento determinado y viene reflejado por las caractersticas de la misma en ese instante, siendo las principales la presin, el viento, la temperatura, la humedad, la visibilidad horizontal, la nubosidad y la clase y cantidad de precipitacin (lluvia, granizo). En cuanto al clima, es cierto que todos tenemos un concepto ms o menos claro de qu se trata pero, asimismo, es difcil definirlo en todos sus aspectos, de ah la profusin que encontramos en los libros, tanto de geografa como de climatologa. Una de las definiciones de clima puede ser esta: La sntesis de un conjunto fluctuante de las condiciones atmosfricas, en un rea determinada, correspondiente a un periodo suficientemente largo para que sea representativo. Resumiendo, mientras el tiempo, como acabo de decir, viene reflejado por las caractersticas meteorolgicas en un instante, y en consecuencia es algo puntual, el clima representa la media de esas caractersticas en un determinado lugar al cabo de muchos aos. Y sealaba tambin que, a veces, se puede leer en el peridico o escuchar en la radio o la televisin frases como estas: la climatologa impidi la celebracin de la corrida; en el resultado influy decisivamente la climatologa o un da de mala climatologa. En los tres casos la palabra climatologa est mal empleada. Los autores de las mismas quieren dar a entender que las condiciones meteorolgicas han influido en los acontecimientos pero no han empleado la terminologa correcta puesto que climatologa es la ciencia que estudia el clima y ste ya hemos dicho antes que no puede definirse por lo que ocurre en un solo da. El hecho, por ejemplo, de que en una jornada de agosto llueva, haga viento y est fresco el ambiente en Mlaga, no puede dar pie a decir que el clima (y menos an la climatologa) sea mala en la Costa del Sol.

Parmetros climticos
Los parmetros climticos son medidos en las estaciones

meteorolgicas, por medio de instrumentos especiales. Estos son: Temperatura, elemento climtico que indica el grado de calor o fro en la atmsfera, que se mide utilizando varias escalas termomtricas. La mxima temperatura a la sombra registrada en el espacio urbano, la misma que se capta con termmetros ambientales.

La humedad, estado que presenta la atmsfera en relacin con el vapor de agua que contiene. Los vientos, son desplazamientos del aire que modifican la

temperatura y la humedad de los lugares por donde circulan. Pluviosidad, cantidad o frecuencia de lluvia en un lugar determinado durante cierto perodo de tiempo. A travs de la siguiente lectura, conozca cmo realizar un grfico bioclimtico. Lea detenidamente las instrucciones y concluya con la actividad que se indica. Cuando decimos que un objeto es "transparente" porque podemos ver a travs de l, no queremos necesariamente decir que lo puedan atravesar todos los tipos de luz. A travs de un cristal rojo, por ejemplo, se puede ver, siendo, por tanto, transparente. Pero, en cambio, la luz azul no lo atraviesa. El vidrio ordinario es transparente para todos los colores de la luz, pero muy poco para la radiacin ultravioleta y la infrarroja. Pensad ahora en una casa de cristal al aire libre y a pleno sol. La luz visible del Sol atraviesa sin ms el vidrio y es absorbida por los objetos que se hallen dentro de la casa. Como resultado de ello, dichos objetos se calientan, igual que se calientan los que estn fuera, expuestos a la luz directa del Sol. Los objetos calentados por la luz solar ceden de nuevo ese calor en forma de radiacin. Pero como no estn a la temperatura del Sol, no emiten luz visible, sino radiacin infrarroja, que es mucho menos energtica. Al cabo de un tiempo, ceden igual cantidad de energa en forma de infrarrojos que la que absorben en forma de luz solar, por lo cual su temperatura permanece constante (aunque, naturalmente, estn ms calientes que si no estuviesen expuestos a la accin directa del Sol). Los objetos al aire libre no tienen dificultad alguna para deshacerse de la radiacin infrarroja, pero el caso es muy distinto para los objetos situados al sol dentro de la casa de cristal. Slo una parte pequea de la radiacin infrarroja que emiten logra traspasar el cristal. El resto se refleja en las paredes y va acumulndose en el interior. La temperatura de los objetos interiores sube mucho ms que la de los exteriores. Y la temperatura del interior de la casa va aumentando hasta que la radiacin infrarroja que se filtra por el vidrio es suficiente para establecer el equilibrio. Esa es la razn por la que se pueden cultivar plantas dentro de un invernadero, pese a

que la temperatura exterior bastara para helarlas. El calor adicional que se acumula dentro del invernadero - gracias a que el vidrio es bastante transparente a la luz visible pero muy poco a los infrarrojos -, es lo que se denomina "efecto invernadero". La atmsfera terrestre consiste casi por entero en oxgeno, nitrgeno y argn. Estos gases son bastante transparentes tanto para la luz visible como para la clase de radiacin infrarroja que emite la superficie terrestre cuando est caliente. Pero la atmsfera contiene tambin un 0,03 por 100 de dixido de carbono, que es transparente para la luz visible pero no demasiado para los infrarrojos. El dixido de carbono de la atmsfera acta como el vidrio del invernadero. Como la cantidad de anhdrido carbnico que hay en nuestra atmsfera es muy pequea, el efecto es relativamente secundario. Aun as, la Tierra es un poco ms caliente que en ausencia de dixido de carbono. Es ms, si el contenido en dixido de carbono de la atmsfera fuese el doble, el efecto invernadero, ahora mayor, calentara la Tierra un par de grados ms, lo suficiente para provocar la descongelacin gradual de los casquetes polares. Un ejemplo de efecto invernadero a lo grande lo tenemos en Venus, cuya densa atmsfera parece consistir casi toda ella en anhdrido carbnico. Dada su mayor proximidad al Sol, los astrnomos esperaban que Venus fuese ms caliente que la Tierra. Pero, ignorantes de la composicin exacta de su atmsfera, no haban contado con el calentamiento adicional del efecto invernadero. Su sorpresa fue grande cuando comprobaron que la temperatura superficial de Venus estaba muy por encima del punto de ebullicin del agua, cientos de grados ms de lo que se esperaban. Que es el efecto invernadero? Se llama efecto invernadero al fenmeno por el que determinados gases componentes de una atmosfera planetaria retienen parte de la energa que el suelo emite al haber sido calentado por la radiacin solar. Afecta a todos los cuerpos planetarios dotados de atmsfera. De acuerdo con el actual consenso cientfico, el efecto invernadero se est acentuando en la tierra por la emisin de ciertos gases, como el dixido de carbono y el metano, debido a la actividad econmica humana. Este fenmeno evita que la energa del sol recibida constantemente por la tierra vuelva imediatamente al espacio produciendo a escala planetaria un efecto similar al observado en un invernadero.

Por qu se produce?(subir) Se podra decir que el efecto invernadero es un fenmeno atmosfrico natural que permite mantener una temperatura agradable en el planeta, al retener parte de la energa que proviene del sol. El aumento de la concentracin de dixido de carbono (CO2) proveniente del uso de combustibles fsiles ha provocado la intensificacion del fenmeno invernadero.Principales gases: Dioxido de carbono/ CO2.

Consecuencias (subir)

Grandes cambios en el clima a nivel mundial


El deshielo de los casquetes polares lo que provocara el aumento del nivel del mar. Las temperaturas regionales y los regimenes de lluvia tambin sufren alteraciones, lo que afecta negativamente ala agricultura. Aumento de la desertificacin Cambios en las estaciones, lo que afectar a la migracin de las aves, a la reproduccin de los seres vivos etc

Pasado y presente del clima.


1 2 3 4 5 (0 votes) JUEVES, 03 DE ABRIL DE 2008

"El consenso cientfico general es que el clima terrestre se va a calentar; sta fue la conclusin del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico (IPCC )". "No estaremos estudiando el fuego mientras se nos quema la casa?". Un artculo de Javier Canteros en el blog de Pere Estupinya Me hizo mucha ilusin recibir un mail de Javier Canteros, excompaero en REDES y director de la fabulosa Comunidad Smart , preguntndome si accedera a publicar en este blog un texto suyo con extractos de la entrevista que realiz a un cientfico. Por qu no?, explcame de qu se trata. De un paleoclimatlogo que estudia fsiles de plantas para entender el papel que ejercieron en el clima terrestre, y que critica el escepticismo sobre el cambio climtico. Mirar al pasado para prever el futuro, por Javier Canteros. Ayer, mientras preparaba documentacin para la entrevista que Eduard Punset le har

al fsico Freeman Dyson a fines de abril, le su curiosa opinin escptica sobre el revuelo mundial alrededor del cambio climtico -a Dyson le encanta definirse como "hereje" y cuestionar los consensos-: He estudiado los modelos climticos y s qu son capaces de hacer. [...] Pueden solucionar las ecuaciones de dinmica de fluidos, pero ni se acercan a describir el mundo real en el que vivimos. [...] Para un cientfico es mucho ms sencillo sentarse en un edificio con aire acondicionado y poner a funcionar ordenadores, que coger su ropa de invierno y medir lo que est pasando realmente en los pantanos y en las nubes. Esto es por lo que los expertos en modelos climticos acaban creyndose sus propios modelos. En la foto, David Beerling no se parece a uno de esos cientficos que se sientan cmodamente en su despacho con aire acondicionado para hacer correr en su sper ordenador el ltimo modelo climtico que incentivar la compra de coches hbridos, pero un poco s lo es. Beerling es un paleoclimatlogo de la Universidad de Sheffield, Reino Unido, que, en lugar de predecir cmo ser el clima terrestre en el futuro, se dedica a tratar de entender cmo fue en el pasado. Si bien es mucho ms fcil explicar el pasado que predecir el futuro, ello no significa que el trabajo de Beerling sea sencillo. Para entender el clima de hace millones de aos, Beerling y sus colegas recolectan fsiles con los que elaboran teoras que luego someten a prueba mediante modelos computacionales. Si los resultados que devuelven los modelos son consistentes con la evidencia fsil, significa que la teora no ha sido contradicha y que va por buen camino. Beerling estuvo en el CosmoCaixa de Barcelona para explicar porqu, hace 300 millones de aos, aparecieron numerosas especies de insectos gigantes como milpis de metro y medio de longitud o liblulas de setenta y cinco centmetros de envergadura. La clave, como os podris imaginar, est en el clima. Es lo que tambin explica en uno de los captulos de "The Emerald Planet: How Plants Changed Earth's History", un libro que describe cmo las plantas modelaron el clima planetario y afectaron el camino de la evolucin de la vida desde que colonizaron la tierra hace unos 500 millones de aos. Durante nuestra conversacin Beerling dijo:antes de la aparicin de las plantas el clima en la Tierra era mucho ms clido, ya que haba 5 veces ms CO2 en la atmsfera que hoy en da. Tras la explosin evolutiva de las plantas con hojas, el dixido de carbono baj diez veces, una cada sin precedentes en los ltimos 500 millones de aos, lo que debilit el efecto invernadero y llev el planeta a una de sus mayores eras glaciales con hielos que llegaban prcticamente hasta los trpicos. El libro incluye algunas ideas que pueden resultar novedosas y sorprendentes para la gente, aunque no lo sean para los cientficos. Por ejemplo: muchas personas creen que las selvas tropicales como el Amazonas son el pulmn de la Tierra. Sin embargo, "maana puedes ir y talar todas las selvas y ello no tendra ningn efecto en la cantidad de oxgeno atmosfrico", explica Beerling. Resulta que el verdadero pulmn del planeta est en las tundras heladas y en los sedimentos que se acumulan en el fondo marino. "Las plantas producen oxgeno mediante la fotosntesis, proceso por el cual tambin generan su biomasa, hojas, tallos y races -aclara Beerling-". Cuando las plantas mueren, numerosos animales, bacterias y hongos celebran un festn que genera la descomposicin y en el que se consume el mismo oxgeno que esas plantas haban

producido. "Pero una pequea fraccin de biomasa vegetal producida anualmente no sucumbe a ese destino", dice Beerling. Esa pequea fraccin de biomasa se arrastra en forma de partculas por las cuencas de los ros hasta acumularse en sedimentos en el fondo de los mares donde no llegan a descomponerse por la falta de oxgeno. Algo parecido ocurre en las zonas rticas, donde el fro reduce la descomposicin y la biomasa se hunde en la costra terrestre bajo la tundra. Slo una centsima parte del 1% de la produccin anual de biomasa escapa a la descomposicin. "Parece muy poco -observa Beerling-, pero si lo sumas a lo largo de millones de aos, el resultado es oxgeno que se agrega a la atmsfera." Segn las investigaciones de Beerling y otros cientficos que cita en su libro, las grandes extinciones que modelaron la historia de la vida podran explicarse como consecuencia de grandes cambios climticos. Estas ideas cobran una dimensin de alerta cuando Beerling afirma que "el pasado es la clave para el futuro". Los mismos modelos climatolgicos que sirven para explicar el pasado tambin pueden ser tiles para prever lo que suceder en el futuro. Cun fiables son las predicciones? El consenso cientfico general es que el clima terrestre se va a calentar; sta fue la conclusin del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climtico (IPCC ). La cuestin est en saber cmo ello afectar a otros factores ambientales como las precipitaciones pluviales, cuestiones vitales para la alimentacin del mundo. Qu es ms problemtico, el calentamiento en s o la velocidad con la que sucede? ste es un punto muy importante. Cuando miramos al pasado y vemos otros momentos en los que hubo calentamiento global y los comparamos con la actualidad, vemos que fueron procesos muy lentos. Hace 55 millones de aos, por ejemplo, hubo un evento de calentamiento global que tard 10 mil aos en consolidarse, algo muy rpido en trminos de la escala temporal geolgica, pero lo que sucede hoy es mucho ms veloz. Quiz ese es el motivo por el cual algunos modelos no estn reflejando del todo bien lo que sucede hoy ya que es mucho ms rpido que cualquier cosa que haya sucedido en el pasado. Acotacin: Segn algunos escpticos como Freeman Dyson, el exceso de atencin en el cambio climtico desva la atencin mundial sobre temas que son ms importantes o urgentes como la lucha contra la pobreza, la cura de enfermedades infecciosas o la educacin y salud pblicas. Este es el mismo planteamiento que, hace unos aos, hizo famoso a un autor dans llamado Bjrn Lomborg que escribi un libro titulado "El ecologista escptico". Qu opinas sobre las voces escpticas como la de Lomborg? Las consecuencias climticas del aumento del CO2 no son uniformes. A pesar de que la mayora de los lugares se estn calentando, puede haber otros que se estn enfriando. Los escpticos se basan en este tipo de cosas y, al no ver la totalidad de las evidencias, no entienden cun dramtico es el calentamiento. El argumento de Lomborg es interesante. l no niega el calentamiento global, pero dice que hay cuestiones ms importantes desde el punto de vista econmico-social. El problema est en que es muy difcil calcular el coste econmico que tendr el impacto del calentamiento global. Creo que Lomborg no tiene visin a largo plazo. A esta altura, ya parece una actitud temeraria cuestionar la realidad del calentamiento

global -ni Dyson ni Lomborg lo hacen-. Pero tambin es cierto, como reconoce el propio Beerling, que los modelos de cambio climtico estn ms ajustados en relacin al pasado que al futuro. Adems -y esto parece ser lo nico en que coinciden Beerling y Dyson- el debate sobre esta cuestin se entremezcla con las posturas polticas y las consiguientes reacciones emocionales. Por suerte, las investigaciones cientficas continan aunque una inquietud persiste: no estaremos estudiando el fuego mientras se nos quema la casa?

El Planeta Tierra
Hogar Atmsfera Capas Accesibilidad

Las Capas de la Atmsfera Terrestre


La Troposfera

Esta es una imagen de nubes en la Troposfera terrestre.


La troposfera es la capa inferior (ms prxima a la superficie terrestre) de la atmsfera de la Tierra. A medida que se sube, disminuye la temperatura en la troposfera. En la troposfera suceden los fenmenos que componen lo que llamamos tiempo.

La Estratosfera

Nubes en la estratosfera Presione sobre la imagen para ampliar


La estratosfera es la segunda capa de la atmsfera de la Tierra. A medida que se sube, la temperatura en la estratosfera aumenta. El ozono provoca que la temperatura suba ya que absorbe la luz peligrosa del sol y la convierte en calor. La estratosfera est por encima de la troposfera.

La Mesosfera

La Tierra y su atmsfera Presione sobre la imagen para ampliar


La mesosfera es la tercera capa de la atmsfera de la Tierra. La temperatura disminuye a medida que se sube, como sucede en la troposfera. Puede llegar a ser hasta de -90 C. Es la zona ms fra de la atmsfera! La mesosfera empieza despus de la estratosfera. A veces, se puede distinguir la mesosfera en la orilla de un planeta (como la banda azul en extremo derecho de la fotografa).

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La Termosfera

Los trasbordadores espaciales giran alrededor de la Tierra en la Termosfera.


La termosfera es la cuarta capa de la atmsfera de la Tierra. Se encuentra arriba de la mesosfera. A esta altura, el aire es muy tenue y la temperatura cambia con la actividad solar. Si el sol est activo, las temperaturas en la termosfera pueden llegar a 1,500 C y hasta ms altas! La termosfera de la Tierra tambin incluye la regin llamada ionosfera.

La Exosfera

Presione sobre la imagen para ampliar


La ltima capa de la atmsfera de la Tierra es la exosfera. Esta es el rea donde los tomos se escapan hacia el espacio.

La fotografa de la izquierda muestra la Tierra, su atmsfera (es muy probable que las nubes sean de la troposfera y de la estratosfera), el borde del planeta (la curva azul oscuro y la orilla que corresponden a la mesosfera y la termosfera), todo eso terminado por la exosfera (del azul ms oscuro a negro) que se contina en el espacio.

COMPOSICIN DE LA ATMSFERA
QUE ES LA ATMSFERA La atmsfera es la capa gaseosa que cubre la tierra y que se mantiene atrapada a ella por la fuerza de atraccin gravitacional . En trminos relativos al tamao de la tierra , cuyo radio es alrededor de 6400 kms., el espesor de la atmsfera es muy pequeo considerando que el 99% de su masa se concentra en los primeros 30 kms. sobre la superficie de la tierra. La envoltura gaseosa de la Tierra no sirve solamente como un techo protector contra las radiaciones procedentes del Sol y de otros cuerpos celestes, sino que es la base de la vida terrestre, ya sea como fuente de oxgeno para el reino animal y de anhdrido carbnico para el vegetal, ya como fuente de agua potable o como fuerza de presin vital sobre el organismo animal. Tambin es la atmsfera la que regula la temperatura terrestre, igualando, aproximadamente, la del da con la de la noche. Ella es la que evita que existan grandes contrastes entre los dos periodos, como sucede con los astros que carecen cobertura atmosfrica, los cuales gozan de altas temperaturas cuando reciben la luz solar y llegan hasta 200 C. bajo cero con la llegada de las tinieblas. La luna es un ejemplo de ello. COMPOSICIN QUMICA Las capas de nuestro aire, cuyas alteraciones y fenmenos trata de controlar la ciencia meteorolgica, contienen diversos elementos, los cuales varan segn la altitud y condiciones reinantes en cada momento. No obstante, como base de estudio, ha quedado establecido que la composicin qumica del aire seco a nivel del mar es la siguiente: TABLA

Nitrgeno Oxgeno Argn Anhdrido Carbnico Nen Helio Criptn Hidrgeno Ozono Xenn

78.08 % 20.95 % 0.93 % 0.03 % 0.018 % 0.005 % 0.001 % 0.00006 % 0.00004 % 0.000008 %

EL VAPOR DE AGUA SOLO ALCANZA COMO MXIMO EL 0,0001 %

En esta relacin no est incluido el vapor de agua, ya que se halla en la atmsfera en cantidad muy variable, no llegando casi nunca al 0,0001 %. Tambin existen vestigios de radn, xido nitroso y metano, aunque son considerados ms como residuos contaminantes que como elementos integrantes de la atmsfera tipo. De todos los gases que componen el aire que nos rodea, el oxgeno es el ms importante para la vida terrestre, como nadie ignora. Es vital para la respiracin animal, ya que los tejidos no pueden utilizar otros gases como comburentes. El nitrgeno, por ejemplo, es asimilado a travs de los alimentos, donde casi siempre est combinado con carbono, oxgeno e hidrgeno. Como ya es sabido, el abastecimiento del oxgeno es mantenido por las plantas, que producen oxgeno durante su proceso de sntesis de alimentos. Parte de l lo emplean para s mismas y el sobrante lo liberan en la atmsfera, donde queda a disposicin de la respiracin animal. Este ciclo se renueva continuamente, gracias a la luz solar. Visto el valor de ese gas atmosfrico, demos ms importancia a esa ciencia llamada meteorologa, cuya funcin no slo radica en observar y analizar los fenmenos que en ella se producen, sino en vigilar y cuidar del mantenimiento vital de todo ese ciclo que, junto con los fenmenos meteorolgicos que detallaremos ms adelante, basados en el agua (otro producto base de la vida), son, en definitiva, la esencia del mundo que habitamos, de la nica morada que tenemos y que hemos de cuidar para no perderla.

Consecuencias del cambio climtico


Seguramente el cambio climtico es el tema, del que podemos hablar, ms recurrente en la prensa actual. Quiz por ello esa uno de los problemas de los que se ocupan los polticos. A poco que uno sepa algo sobre el clima enseguida nos damos cuenta de que la mayora de los periodistas que hablan sobre el cambio climtico no saben de lo que hablan. Normalmente confunden tiempo y clima y se preocupan por el cambio climtico cuando hay unos valores excepcionales en el tiempo diario. Pero hablemos seriamente de qu consecuencias tendra el cambio climtico. Para empezar hay que determinar si hay cambio climtico o no, y qu significa esto. Como sabemos hay dos definiciones antagnicas de clima: el estado medio de la atmsfera y la sucesin de tipos de tiempo en ciclos anuales. Sabemos, tambin, que segn esta definicin no se ha producido un cambio de clima en ninguna parte del mundo. Slo se puede hablar de cambio si tenemos en la mente la antigua concepcin del clima como el estado medio de la atmsfera. Sabemos que los climas se definen entre unos umbrales mximos y mnimos y que si no se rebasan esos umbrales no hay cambio climtico. No obstante, es innegable que en los ltimos aos ha habido un corrimiento de la sucesin de tipos de tiempos que presenta valores que tienden a estar ms cerca de estos umbrales, lo que quiere decir que presentan unos valores ms extremos (sin llegar a modificar el clima). As pues, no debemos de hablar de cambio climtico como cambio del clima, sino de cambios en el clima; en el que tenemos. Aqu no nos interesan las acusas de este cambio, se produce y punto, lo que nos interesa analizar es qu consecuencias ha de tener este cambio.

Como todo fenmeno geogrfico las consecuencias del cambio climtico depende de la escala, en este caso de la escala temporal, ya que hablamos de un cambio climtico global. Qu consecuencias tiene el cambio climtico para el planeta? Es evidente que ninguna. El planeta existir incluso sin atmsfera. Para l el cambio climtico es irrelevante. Qu consecuencias tiene el cambio climtico para la vida? Es evidente que ninguna. La vida comenz con otra atmsfera en la Tierra, ha sobre vivido a todos los cambios de clima que en la Tierra han sido, adaptndose sin problemas. Qu consecuencias tiene el cambio climtico para el ecosistema mundial actual? Aqu empezamos a encontrar interacciones de importancia entre el clima y las especies naturales. Si al final el cambio de clima no se produce la distribucin de las especies no variar, pero se tendern a fortalecer las especies secundarias de cada biocenosis que estn ms adaptadas a las condiciones extremas. Si el cambio de clima se produce esto significar una rpida redistribucin de las especies naturales, comenzando por las ms oportunistas y las ms amoldables. Habr un importante estrs climtico, pero al final se habr de alcanzar un nuevo sistema de equilibrio en el que quiz desaparezcan ciertas especies, pero en el que se favorecern otras. Qu consecuencias tiene el cambio climtico para el ser humano? La capacidad de adaptacin del ser humano al medio est sobradamente demostrada. Incluso ha conseguido sobrevivir, hasta cierto punto, independientemente del clima. Sin lugar a dudas el ser humano se adaptara a las nuevas condiciones del clima y sobrevivira, como ya lo hizo la especie al atravesar la ltima glaciacin. Qu consecuencias tiene el cambio climtico para nuestra civilizacin? Si cierto es que no hay duda de que el ser humano sobrevivir a un cambio de clima tambin es cierto que esto implicara una nueva relacin con el medio, con lo cual las claves de nuestra civilizacin debern de cambiar. Sospechamos, con cierta seguridad, que ha habido en la historia civilizaciones que han desaparecido, o cambiado tan radicalmente que no son reconocibles, debido a los cambios climticos que a lo largo de la historia ha habido. No ser de extraar que la civilizacin occidental sufra cambios similares, por ejemplo buscando formas de aprovechamiento de la energa ms eficaces. Qu consecuencias tiene el cambio climtico para el sistema econmico actual? En este sentido los cambios en el clima, aunque sean pequeos, han de ser catastrficos. Debemos tener en cuenta que nuestra economa depende mucho de las previsiones de futuro. Se invierte en funcin de los beneficios que se confa tener. Si las previsiones no se cumplen tenemos una crisis econmica, que puede afectar a una sola empresa o a toda la economa. Estas previsiones se hacen confiando en que las caractersticas externas a la empresa se mantienen: polticas, legales, geogrficas y etc. Si alguna de estas caractersticas falla, el proyecto suele fracasar. Entre estas caractersticas se encuentra el clima; que debe de ser regular; lo ms cercano a los valores medios histricos que se han venido recogiendo. As, un empresario agrcola siembra un determinado cultivo porque confa en que la tierra es buena, tiene los medios de cultivo y el clima, normalmente, es favorable. Si ese ao hay una sequa la inversin se pierde. Y fjense que he dicho la inversin y no la cosecha, ya que debido a un

mercado mundial y diversificado una mala cosecha en un punto no implica subalimentacin en nuestro mundo moderno. En realidad no slo las prdidas de inversiones se han de producir en la agricultura. He puesto este ejemplo porque es el ms obvio y porque los mrgenes de los cultivos suelen ser muy estrechos; pero tambin puede haber prdidas en la inversin en el turismo, si el cambio del clima hace que la regin deje de ser un destino favorable, en las redes de comunicaciones, si se ven afectadas por los valores extremos del tiempo, o en la industria, si por un cambio climtico pierden los recursos del factor tierra. Lo peor podra ser, de seguir subiendo rpidamente el nivel del mar, que las ciudades costeras, con toda la inversin que hay all acumulada, quedasen inundadas. As pues, donde ms radicalmente incidiran los cambios en el clima seran en nuestro sistema econmico capitalista. Esta reflexin tiene un corolario. Contrariamente a lo que sucede, que los ms conservacionistas son los ecologistas, estos deberan estar poco preocupados por el futuro de la vida en el planeta (al margen de que por motivos sentimentales quiera ver un bosque concreto en una determinada ubicacin). Quienes deberan ser ms conservacionistas habran de ser los grandes empresarios, pues son sus inversiones las que estn en riesgo inminente.