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FUNCIONAMIENTO DE UN REFRIGERADOR

El refrigerador es una mquina trmica que nos beneficia directamente. Su funcin principal es la de mantener los alimentos en buenas condiciones por ms tiempo, es decir, prolonga su conservacin; aunque tambin tiene otras utilidades, como enfriar bebidas u otros alimentos que resultan ms placenteros al disfrutarse a bajas temperaturas. El principio bsico usado en un refrigerador es: La expansin de un gas reduce su temperatura. El segundo principio para entender cmo funciona un refrigerador es la ley cero de la termodinmica que de grosso modo nos dice: Cuando dos superficies a distinta temperatura entran en contacto, la superficie queesta a mayor temperatura se enfra y la superficie a menor temperatura se calienta. Su funcionamiento se basa en tomar calor de la parte de baja temperatura y lo expulsa al exterior, obviamente empleando una fuente de energa, en este caso, la elctrica. La mayora de los refrigeradores poseen un proceso cclico de compresin y descompresin de un gas para as extraer calor de la parte interior y sacarlo a travs de la rejilla de la parte posterior que se denomina condensador. Para controlar este sistema, los refrigeradores poseen un termostato. Necesitamos tambin conocer las partes de un refrigerador, que intervienen de distintas formas para poder mantener el espacio refrigerado a baja temperatura. Refrigerante: Es la sustancia que lleva a cabo la funcin de enfriamiento en el refrigerador a travs de los cambios en su presin y temperatura. El refrigerante comnmente usado es el amoniaco o los HFCs (hidrofluorocarburos menos dainos que los antes usados CFCs clorofluorocarbonos). Antes el fren era la sustancia ms usada como refrigerante. El liquido usado en el refrigerador tiene un punto de ebullicin muy bajo. Cada refrigerante es identificado por un nombre como R-12, R-22, R-502, etc., el agua por ejemplo tiene el nombre R-718. Funcionamiento Evaporador: Esta es la parte que absorbe el calor adentro del refrigerador con la ayuda del refrigerante lquido evaporado.

Serpentn: Gran parte del refrigerador est rodeado por una serie de una especie de rollos intercambiadores de calor. Estos rollos llevan el refrigerante de un lado a otro. La mayora de estos rollos estn atrs del compresor.

Compresor: Es un dispositivo pesado hecho de metal que es puesto en funcionamiento por un motor y comprime el refrigerante. La principal funcin del compresor es incrementar la presin y por lo tanto la temperatura del gas refrigerante. Condensador: Es la parte del refrigerador que condensa el refrigerante evaporado (es decir lo cambia a su fase liquida) y reduce su temperatura. Vlvula de expansin: La vlvula de expansin reduce la presin sobre el refrigerante lquido. Ahora, el ciclo que ocurre en el refrigerador seria as: >El gas refrigerante pasa a travs del compresor. Aqu el gas es comprimido y por lo tanto la presin sobre l aumenta. La temperatura del gas refrigerante en cambio aumenta como resultado del incremento de presin y toma la forma de vapor sobrecalentado .>El refrigerante pasa a travs de los serpentines y libera calor a su alrededor. Entonces el refrigerante se enfra debido a esa prdida de calor. >Cuando el refrigerante pasa por el condensador, su temperatura se reduce. Sin embargo su presin se mantiene constante. Debido a la reduccin de su temperatura, el refrigerante cambia a su fase liquida.

>La vlvula de expansin causa una repentina reduccin en la presin sobre el refrigerante. Una parte del refrigerante se evapora y se expande. Esta expansin causa un descenso en la temperatura del refrigerante.

>La evaporacin del lquido refrigerante, est presente en el evaporador, el cual absorbe el calor de los alimentos que estn en el refrigerador y por lo tanto los mantiene fros. Aqu es donde interviene la ley cero de la termodinmica, el refrigerante esta a una temperatura menor que los alimentos. >El refrigerante elevo su temperatura (debido al equilibrio trmico que debi ocurrir) y pasa a su fase gaseosa. El refrigerante que es ahora un gas entra de nuevo al compresor y el ciclo se repite Podramos decir entonces que la refrigeracin es el resultado del intercambio de calor de un lugar a otro, con la ayuda de la expansin y compresin del refrigerante.