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Nous signalons aux recherches de nos lecteurs un admirable trait attribu Herms

Trismgiste, et qui porte le titre Minerva Mundi. Ce trait se trouve seulement dans quelques
ditions dHerms et contient, sous des allgories pleines de profondeur, le dogme de la cration
des tres par eux-mmes, ou de la loi de cration qui rsulte de laccord de deux forces, de celles
que les alchimistes appelaient le fixe et le volatil, et qui sont, dans labsolu, la ncessit et la
libert. On y explique les formes rpandues dans la nature par la diversit des esprits, et les
monstruosits par la divergence des efforts. La lecture et la mditation de cet ouvrage sont
indispensables tous les adeptes qui veulent approfondir les mystres de la nature et se livrer
srieusement la recherche du Grand uvre.

Eliphas Lvi, Dogme et Rituel de la Haute Magie, p. 127.


Extraits du livre sacr dHerms Trismgiste intitul


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*




Le trait entier tant perdu, ces extraits sont parvenus jusqu nous par le biais de Stobe I, 49.44-45 et 49.68-69.

Dans ldition tablie par A.-J. Festugire. (Corpus Hermeticum, Les Belles Lettres, Paris, 1954) , ils correspondent
aux fragments extraits de Stobe n XXIII, XXIV, XXV et XXVI.






Transcription par M.E.


















* Le titre !"#$% '"#()"* peut se traduire Fille du Monde , Jeune fille du Monde , Pupille
du Monde , ou encore Vierge du Monde . Il est devenu en latin Minerva Mundi, Minerve
du Monde . Lorsque le sens tait abscons, je me suis efforc dadapter la traduction du pre
Festugire en lclairant par celle de Louis Mnard (moins proche du grec mais beaucoup plus
claire). M.E.








I


1 Ayant dit ces paroles, Isis verse Horus, tout dabord, le doux breuvage dambroisie que les
mes ont coutume de recevoir des dieux. Et l-dessus, Isis commence son discours trs sacr :
2 Puisque le ciel aux nombreux cercles, mon fils Horus, est superpos toute la nature des
choses den dessous, et que, nulle part, rien ne lui manque de ce que contient le monde
actuellement dans sa totalit, cest, en toute ncessit, par les choses places en dessus qua t
organise dans son ensemble et remplie dtres la nature tout entire den dessous : car les choses
den bas sont assurment incapables dorganiser le monde den haut. Cest ds lors une ncessit
quaux mystres plus puissants cdent les infrieurs. Plus puissant donc que les choses den
dessous est le systme des corps clestes, et il est absolument immuable, et ne tombe pas sous le
sens de lintelligence dtres mortels.
3 De l vient quelles gmirent, les choses den bas, saisies de crainte, sur la merveilleuse beaut
et lternelle permanence des choses den dessus. Car il y avait bien l de quoi contempler et
sagiter tout ensemble, voir la beaut du ciel soffrant comme une reprsentation du Dieu
encore inconnu, la somptueuse majest de la nuit, qui sattachait une lumire plus faible que
celle du soleil, mais vive encore, et des autres mystres en mouvement chacun son tour dans le
ciel, donnant ordre et croissance selon des motions et des priodes rgles de temps, par de
certains secrets effluves, lensemble des choses den bas.
Et ainsi la crainte renaissait toujours, ctaient des recherches indicibles ; 4 et tant que
lArtisan de lunivers persistait dans son refus, lIgnorance enveloppait le monde entier. Mais
quand il eut dcid de se rvler tel quil est, il inspira des dieux des lans damour, et il
distribua plus gnreusement dans leurs intelligences la lumire quil tenait en son sein, pour
quils eussent dabord le vouloir de chercher, puis le dsir de trouver, puis aussi le pouvoir de
russir.
5 Or, mon fils merveilleux Horus, ce nest pas dans un tre de race mortelle que cela et pu se
produire en fait il nen existait pas mme encore , mais dans une me qui possdt le lien de
sympathie avec les mystres du ciel : voil ce qutait Herms qui a tout connu. Il vit lensemble
des choses ; et, ayant vu, il comprit ; et , ayant compris, il eut puissance de rvler et de montrer.
En effet, les choses quil connut il les grava, et, les ayant graves, les cacha, ayant mieux aim
sur la plupart dentre elles, garder un ferme silence que den parler, afin quet les chercher
toute une gnration ne aprs le monde. 6 L-dessus Herms se disposait remonter vers les
astres pour faire escorte aux dieux ses cousins. Cependant il laissait pour successeur Tat, la fois
son fils et lhritier de ses enseignements, puis, peu aprs Asclpios lImouths, selon les
desseins de Ptah-Hephastos, dautres encore, tous ceux qui, par le pouvoir de la Providence reine
de toutes choses, devaient faire une recherche exacte et consciencieuse de la doctrine cleste. 7
Herms donc tait en train de dire pour sa dfense, devant lespace environnant, quil navait pas
mme livr la doctrine intgrale son fils, vu le trs jeune ge encore de celui-ci, quand, le jour
stant lev, comme, de ses yeux qui voient tout, il contemplait lOrient, il perut quelque chose
dindistinct, et mesure quil lexaminait, lentement, soit, mais enfin lui vint la dcision prcise
de dposer les symboles secrets des lments cosmiques prs des objets secrets dOsiris, puis,
aprs avoir fait en outre une prire, et prononc telles et telles paroles, de remonter au ciel.
8 Mais il ne convient pas, mon enfant, que je laisse ce rcit incomplet : il me faut rapporter tout
ce que dit Herms au moment de dposer les livres. Il parla donc ainsi : O livres sacrs qui
furent crits par mes mains imprissables, vous sur qui, vous ayant joint de la drogue
dimmortalit, jai tout pouvoir, demeurez, travers les temps de tout sicle, imputrescibles et
incorruptibles, sans que je vous voie ni vous dcouvre aucun de ceux qui devront parcourir les
plaines de cette terre, jusquau jour o le ciel vieilli enfantera des organismes dignes de vous,
ceux que le crateur a nomms Ames . Aprs stre ainsi adress aux livres et avoir fait une
prire ses propres uvres il pntre lenclos sacr dans les zones qui lui appartiennent.
9 Assez longtemps cependant avait dur lintervalle de linactivit et du reclement ; et la
nature, mon enfant, continuait dtre strile jusqu ce que ceux qui dores et dj avaient reu
lordre de faire le tour du ciel, stant rendus deux-mmes auprs du Dieu Roi de lunivers, lui
reprsentrent linertie des tres, et quil fallait organiser tout lensemble des choses , et que cette
tche-l nappartenait nul autre qu lui : Nous te supplions , disaient-ils, considre ce qui
actuellement existe et de quoi il y a besoin encore pour lavenir . 10 A ces mots le Dieu sourit et
il dit Que la Nature soit ! , et un objet fminin de toute beaut jaillit de sa voix, ce quayant
vu les dieux furent frapps de stupeur, et le Dieu Premier-Pre, lhonora du nom de Nature et
lui ordonna dtre fconde. 11 Et voici encore les mots quil pronona en fixant du regard
lespace environnant : Que le ciel soit rempli de toutes choses et lair ainsi que lther ! . Dieu
dit et cela fut. 12 Or aprs stre consulte elle-mme, Nature connut quelle ne devait pas
dsobir au commandement de son pre, et, 13 stant unie Labeur, elle enfanta une fille, trs
belle, quelle nomma Invention, et laquelle Dieu accorda ltre. Ayant spar ensuite les choses
dj produites, il les remplit de mystres, et lInvention, il accorda davoir autorit sur eux.
14 Lui mme alors, comme il voulait que ne fut plus inerte le monde suprieur, mais quil avait
dcid de le remplir desprits afin que nulle partie de la cration ne demeurt dans limmobilit et
linactivit, il se mit faire lartisan dans ce dessein, usant de substances sacres pour la
production de son uvre. En effet, ayant pris de son propre fond autant quil suffisait de souffle,
et layant ml du feu intellectuel, il le brassa avec certaines autres substances inconnues. Puis,
ayant opr lunion des principes, en saccompagnant de certaines incantations secrtes, il agita
bien fortement toute la mixture jusqu ce que bouillonnt la surface du mlange une sorte de
matire plus subtile, plus pure et plus transparente que les ingrdients dont elle tait ne : celle-ci
tait translucide, et louvrier seul la voyait. 15 Et comme elle ne fondait point la chaleur,
puisquelle tait tire du feu, ni davantage ne se refroidissait une fois amene son terme
puisquelle tait tire du souffle, mais possdait la stabilit dune composition particulire, ayant
son type et sa constitution propres, Dieu lui donna le nom heureux dAnimation, sinspirant du
fait quelle agissait conformment ce nom. De ce produit, donc, Dieu fit natre des myriades
dmes, faonnant pour son dessein avec ordre et mesure, en ouvrier dexprience et dans la
proportion convenable, lcume issue du mlange lui-mme. 16 Elles ntaient pas
ncessairement diffrentes, mais lcume qui moussait la surface aprs que Dieu eut agit
ntait pas partout la mme : la premire couche tait suprieure la seconde, plus parfaite et plus
pure ; la seconde, assez infrieure la premire, tait pourtant bien meilleure que la troisime, et
ainsi jusqu soixante degrs fut complt le nombre total. Seulement Dieu tablit par une loi que
ces mes seraient toutes ternelles, puisquelles provenaient dune substance unique, dont lui seul
dtermine les formes. Il leur assigna sparment des sjours dans les hauteurs de la nature cleste,
afin quelles fissent tourner le cylindre selon un ordre dtermin et une disposition convenable, et
quelles rjouissent leur pre. 17 Ds lors aussi, dress sur le pidestal souverainement beau de
lther, aprs avoir convoqu les tres dj existants : O mes , dit-il, beaux enfants de mon
souffle et de ma sollicitude, vous que de mes propres mains jai aids natre, et que dsormais je
consacre ce monde qui mappartient, suivez comme des lois mes ordres que voici, et ne gagnez
nul autre lieu que celui qui vous fut attribu par ma sentence. Eh bien donc, si vous vous tes
tenues tranquilles, le ciel vous attend pareillement nouveau, et le sjour toil qui vous a t
assign ainsi que les trnes chargs de vertu ; mais si vous commettez quelquacte de rvolte
contre mes volonts, je vous le jure par mon souffle sacr, par ce mlange dont je vous ai cres et
par ces mains faiseuses dmes, je ne serai pas long vous forger des chanes et des supplices.
18 Ayant ainsi parl, le Dieu, qui est aussi mon matre, aprs avoir mlang les deux autres
lments congnres, leau et la terre, prononc pareillement sur eux certaines formules secrtes,
puissantes encore, mais non pas semblables aux premires, et aprs avoir bien agit le mlange et
lui avoir insuffl une force de vie, prit lcume qui flottait semblablement la surface et qui tait
devenue de bonne teinte et bien coagule et en faonna les signe zodiacaux forme humaine 19
Quant au rsidu du mlange, il labandonna aux mes qui avaient dj progress, ces mes qui
avaient t invites entrer dans les sjours des dieux, aux lieux voisins des astres, chez les
dmons sacrs, disant : Travaillez mes enfants, produits de mon tre : prenez le rsidu de mon
uvre, et que chacun de vous fabrique quelque chose qui corresponde sa nature ; je vous
donnerai des modles. Ayant repris en main le mlange, 20 il disposa avec ordre et beaut,
laccordant aux mouvements animiques, la parure du zodiaque, plaant les signes de forme
humaine, puis ceux qui suivent, cest--dire des animaux, auxquels il accorda aussi les qualits
actives bien connues, et un souffle capable de tout art, gnrateur de tous les vnements de
porte universelle qui devaient se succder jamais. 21 Et Dieu sen fut sur la promesse
dattacher aux ouvrages visibles des mes le souffle invisible et, chacun, une substance
dhomoiognse, en telle manire quil engendre son tour dautres tres pareils lui-mme, et
quelles-mmes ne sont plus dans la ncessit de produire rien dautre que ce quelles ont
fabriqu en premier lieu .
22 Que firent donc les mes, ma mre ?
Et Isis dit : Ayant pris ce qui avait t mlang de la matire, mon fils Horus, dabord elles
cherchaient le comprendre, elles adoraient la mixture uvre du Pre et se demandaient de quoi
elle avait t compose : or cela ne leur tait pas facile connatre. Ensuite, au vrai, de ce
quelles fussent livres cette recherche mme, la terreur les gagnait dencourir la colre du
Pre, et elles se tournrent vers lexcution de ses ordres. 23 Ds lors, de la couche suprieure de
la matire, celle qui tait extrmement lgre, elles faonnaient la race des oiseaux ; et, le
mlange ayant pris entre temps une consistance plus paisse, elles en tirrent ensuite la race des
quadrupdes, race qui, assurment est moins lgre, et celle des poissons qui a besoin dun milieu
humide pour y nager. Le reste du mlange, froid et pesant, fut employ former lespce des
reptiles. 24 Et ces mes, mon enfant, fires de leurs uvres, dores et dj sarmaient dune
audace indiscrte et transgressaient les commandements : elles scartaient maintenant des limites
prescrites. Elles ne cessaient de se mouvoir, considrant comme une mort le fait de demeurer en
un mme lieu continuellement.
25 Or donc, mon enfant, ainsi que me la dit Herms, ce comportement des mes nchappait pas
non plus au Dieu seigneur de tout lunivers, et il recherchait pour eux une punition et une chane
qui leur fut pnible supporter. Et de fait, il plut au chef et souverain matre de toute chose, de
fabriquer lorganisme humain pour la punition des mes. 26 Alors donc, ayant appel Herms
prs de lui, il parla ainsi : me de mon me, intellect sacr de mon intellect, 27 jusqu quand
la nature den bas me demeurera-t-elle un spectacle affligeant, jusqu quand les choses cres
resteront-elles inertes et sans louanges ? Allons, amne-moi les dieux du ciel, tous,
immdiatement . Ainsi parla Dieu, selon Herms, et tous se rendirent ses ordres. Regardez la
terre, leur dit-il, et toutes les choses den bas . Ceux-ci regardrent en hte et aussitt comprirent
ce que voulait le Prince. Et peine eut-il parl de la cration des hommes quils prenaient
conscience 28 de ce que chacun deux pouvait donner ceux qui allaient natre.
Le Soleil disait : Je prodiguerai ma lumire . La Lune promettait dilluminer la course
quelle fait la suite du Soleil ; elle ajoutait quelle avait enfant davance Terreur, Silence,
Sommeil et Mmoire, qui devait tre sans avantage aux hommes. Kronos rapportait que d'ores et
dj il tait devenu pre de Justice et de Ncessit. Zeus disait : En sorte que la race des tres
venir ne se livre pas entirement la guerre, voici que, pour eux dj, j'ai engendr Fortune,
Esprance et Paix . Ars disait qu'il tait dj pre de Lutte, de Colre et de Querelle. Aphrodite
dclara sans hsiter : Pour moi, Matre, je leur joindrai Dsir, Volupt et Rire, afin que les
mes qui me sont apparentes, qui subissent la condamnation la plus pnible, ne soient pas
chties davantage . Dieu se rjouissait, mon enfant, ces paroles d'Aphrodite. 29 Quant
moi , dit Herms, je ferai don la nature des hommes de Sagesse, de Temprance, de
Persuasion et de Vrit, et je ne cesserai pas de m'unir Invention ; bien plus, je donnerai
toujours assistance la vie mortelle des hommes ns sous mes signes (car les signes que m'a
attribus le Pre et le Crateur sont du moins senss et intelligents), et cela surtout quand aussi le
mouvement des astres qui y transitent se trouve en accord avec la force naturelle d'un chacun .
Grande fut la joie de Dieu, le Matre du monde, quand il eut entendu ces paroles, et il ordonna
que la race des hommes vnt au jour. 30 Quant moi, dit Herms, je me demandais de quelle
matire il fallait me servir, et j'appelai mon aide le Monarque. Celui-ci commanda aux mes de
me donner le rsidu de la mixture et, l'ayant pris, je le trouvai compltement sec. Alors j'employai
pour la mixtion une quantit d'eau bien suprieure au ncessaire de manire rafrachir la
composition de la matire, en sorte que l'tre model ft de tout point languissant, faible et
impuissant, pour qu'il ne joignit pas l'avantage de l'intelligence celui encore d'tre rempli de
force. Je modelai, luvre vint belle, et je me rjouis la vue de mon ouvrage ; et, d'en bas,
j'invitai le Monarque le contempler. Et lui le vit et se rjouit, et il ordonna que les mes fussent
incorpores. 31 Elles alors, furent saisies dhorreur en apprenant la nouvelle de leur
condamnation. 32 Leurs paroles mont frappe. Prte l'oreille, mon fils Horus, car tu entends ici
la doctrine secrte, que mon aeul Kamphis apprit d'Herms, le mmorialiste qui relate tous les
faits, puis moi de Kamphis, notre anctre tous, quand il m'admit linitiation par le Noir, et
toi, maintenant, de ma bouche, 33 fils merveilleux et plein de gloire. Alors que les mes taient
sur le point d'entrer dans la prison des corps, les unes gmissaient et se lamentaient de la mme
manire que des btes , qui, nes sauvages et libres, auront vivre dans un malheureux esclavage,
arraches leur dsert familier et cher : elles se battent, se rvoltent, refusent obissance ceux
qui les ont domptes, voire mme, si loccasion sen prsente, les tuent. Dautres mes poussaient
des sifflements aigus la manire de vieux aspics ; 34 mais une autre, ayant jet un cri strident et
pleur tout son sol avant de parler, tournant sans cesse ce qui lui servait d'yeux en haut et en bas:
Ciel , dit-elle, principe de notre naissance, ther et air, mains et souffle sacr du Dieu
souverain, et vous yeux des dieux, astres resplendissants, lumire indfectible du soleil et de la
lune, frres de lait issus de la mme origine, vous tous de qui brutalement spares nous
subissons des misres ! Arraches ces grandes lumires, ce firmament magnifique, cette
sphre sacre, et qui plus est la vie bienheureuse que nous menions avec les dieux, nous allons
tre ainsi emprisonnes en des demeures ignobles et viles ! 35 Qu'avons-nous donc,
malheureuses, commis de si affreux ? Quel crime, qui mrite ces chtiments ? Misrables que
nous sommes, que de pchs nous attendent ! Que d'actions il nous faudra commettre sous
l'impulsion mauvaise des esprances, pour subvenir aux besoins d'un corps plein dhumeurs et
prompt se dissoudre ! 36 Nos yeux ne distingueront plus les divinits, peine, travers ces
globes humides, apercevrons-nous en gmissant le ciel notre anctre, et par intervalles mme
nous cesserons de voir.
[ C'est la lumire qui fait voir: les yeux par eux-mmes ne voient rien (Orphe, glose
insre par un copiste)].
Malheureuses en effet, nous voil condamnes. Il ne nous a pas t fait don de la vue, puisque,
sans la lumire, nous ne pouvons voir : nous navons donc que des fentres, et non plus des yeux.
Et qu'il nous sera pnible aussi d'entendre les vents nos frres qui soufflent dans l'air, puisque
nous ne nous mlons plus leur souffle ! La demeure qui nous attend, au lieu de ce monde
sublime, c'est l'troit volume de la poitrine. 37 Mais toi, qui nous chasses et nous fait descendre si
bas de si haut, mets un terme nos peines, Matre, Pre, Crateur, si tu es devenu aussi vite
indiffrent tes oeuvres, fixe pour nous quelques limites, tiens-nous dignes encore de quelques
paroles, fussent-elles brves, alors que nous pouvons encore voir lensemble du monde
glorieux .
38 C'est avec succs, mon fils Horus, que les mes firent cette prire, car le monarque vint et,
ayant pris place sur le trne de la Vrit, il dit en rponse leur requte :
C'est l'Amour, mes, et la Ncessit qui rgneront sur vous, ce seront, aprs moi, vos matres
et vos guides. Quant vous, mes, soumises mon sceptre qui ne vieillit point, sachez-le, tant
que vous continuez d'tre sans pch, vous habiterez les rgions du ciel. Mais, s'il en est parmi
vous que vienne toucher un blme, elles descendront dans des entrailles mortelles. 39 Si vos
fautes taient lgres, une fois dlivres du lien prissable de la chair, sans larmes, vous
retournerez au ciel votre patrie. Mais si vous vous rendez coupables de commettre de plus
grandes fautes, loin d'obtenir la fin qui vous convient une fois sorties des corps, vous ne logerez
plus au ciel, ni non plus en des corps humains, mais dsormais vous errerez dun corps danimal
dans un autre .
40 Ayant ainsi parl, mon fils Horus, Dieu leur donna le souffle , puis il reprit : Cependant, ce
n'est pas non plus au hasard et l'aventure que j'ai statu sur les changements de votre tat, mais
de mme que vous changerez en pire si vous commettez quelque action vilaine, de mme
changerez-vous en mieux si vous prenez une rsolution digne de votre origine : car c'est moi-
mme, et nul autre, qui serai votre tmoin et votre juge. Reconnaissez-donc que c'est pour vos
fautes antrieures que vous subissez ce chtiment de l'incorporation. 41 Ainsi donc, la diversit
de la renaissance consistera pour vous, comme je l'ai dit, en une diversit de corps, et la
sparation d'avec le corps sera bienfait et bonheur comme auparavant. Mais si votre conduite est
indigne de moi, votre entendement sera aveugl, en sorte que vous penserez le contraire, et que
vous subirez le chtiment comme un bienfait, le passage un tat meilleur comme un dshonneur
et une violence. 42 Les plus justes d'entre vous se rapprocheront du divin chaque
transformation, et seront parmi les hommes des rois justes, des philosophes authentiques, des
fondateurs et lgislateurs [], des devins du moins vridiques, d'authentiques herboristes,
d'insignes prophtes des dieux, des musiciens dous, des astronomes l'esprit alerte , des augures
perspicaces, des sacrificateurs expriments, et toutes autres fonctions excellentes dont vous
soyez dignes ; entrant en des volatiles, elles seront des aigles, parce que ceux-ci ne chasseront
grands cris aucun de leurs congnres ni ne se repatront de leur chair, bien plus, dans leur
voisinage, un animal d'une autre sorte ne sera mme pas libre d'en maltraiter un plus faible que
lui, car l'aigle, plus soucieux de justice, le poursuivra ; entrant en des quadrupdes, elles seront
des lions, car cet animal est plein de force, il a t dou d'une nature qui d'une certaine manire se
passe de sommeil, et, dans un corps mortel, il s'exerce la nature immortelle : les lions en effet ni
ne se fatiguent ni ne dorment ; entrant en des reptiles, elles seront des dragons, car c'est un animal
vigoureux, longue vie, sans malice et de quelque faon ami des hommes: il se laissera
apprivoiser, n'aura pas de venin, et, quand il aura vieilli, reprendra une nouvelle jeunesse, comme
la race des dieux ; entrant en des poissons, elles seront des dauphins, car ces animaux auront piti
des naufrags en mer : ceux qui respirent encore, ils les transporteront terre, mais ils ne
toucheront absolument jamais aux morts, bien que la race des tres aquatiques doive tre de
toutes la plus vorace . Ayant ainsi parl, Dieu manifeste sa nature d'Intellect incorruptible.
43 Sur ces entrefaites, mon fils Horus, il s'lve de terre un Esprit tout plein de force, dgag de
toute enveloppe corporelle, puissant en sagesse, il tait beau et d'auguste apparence, mais
excessivement sauvage et terrifiant. Bien qu'il st ce sur quoi il interrogeait, ds qu'il eut vu les
mes entrer dans les corps : De quel nom appelle-t-on ceux-ci, Herms, secrtaire des dieux ?
44 Ce sont des hommes, dit Herms. C'est une uvre hardie que d'avoir cr l'Homme, cet
tre aux yeux indiscrets et la langue bavarde, loue fine pour entendre mme ce qui ne le
concerne point, l'odorat subtil, et qui msusera, jusqu' tous les excs, de la facult du toucher
pour sapproprier les choses. Est-ce bien lui que tu as dcid, Crateur, de laisser libre de tout
souci, lui qui, dans son audace, doit contempler les beaux mystres de la nature ? Veux-tu lui
permettre de vivre sans chagrin, lui qui portera ses desseins mme jusqu'aux limites de la terre ?
45 Les hommes arracheront les racines des plantes et ils examineront les qualits des sucs. Ils
scruteront les natures des pierres et ils ouvriront par le milieu ceux des vivants qui n'ont point de
raison, que dis-je, ils dissqueront leurs semblables, dans leur dsir d'examiner comment ils ont
t forms. Ils tendront leurs mains audacieuses jusqu' la mer et, abattant les forts qui poussent
d'elles-mmes, ils se transporteront les uns les autres de rivage rivage jusqu'aux terres qui sont
au del. Ils rechercheront mme quelle nature se cache plus au fond des sanctuaires inaccessibles.
Ils poursuivront la ralit jusqu'en haut, avides d'apprendre par leurs observations quel est l'ordre
tabli du mouvement, cleste. C'est encore peu que cela. Oui bien, il ne reste plus rien que le
point extrme de la terre : mais de cela mme, par leur vouloir, ils iront explorer la nuit totale. 46
Qu'il n'y ait donc plus aucun obstacle pour ces gens-l, mais qu'initis au bienfait d'une vie sans
chagrin, non contraints par l'aiguillon pnible de la peur, ils jouissent dans l'arrogance d'un sort
libre d'inquitude ! Et alors, n'est-ce pas jusqu'au ciel qu'arms d'une audace indiscrte vont se
porter ces malheureux ? Ne vont-ils pas tendre mme jusqu'aux astres leurs mes exemptes de
souci ? Apprends-leur, en consquence, brler d'ardeur pour des projets, afin que de l'chec
aussi ils aient redouter la peine, afin qu'ils soient dompts par la morsure du chagrin quand leur
attente aura t trompe ! Que dsirs, craintes, chagrins, dcevants espoirs dupent l'ardeur
indiscrte de leurs curs ! Que leurs mes soient consumes par une suite continuelle d'amours,
des esprances toujours diverses, des dsirs tantt satisfaits, tantt dus, afin que la douceur
mme du succs les appte pour l'preuve douloureuse de malheurs plus complets. Que la fivre
les accable pour que, ayant perdu courage, ils chtient leur concupiscence !
47 Tu souffres, mon fils Horus, en coutant ce langage que reproduit ta mre. N'es-tu pas dans
l'tonnement, n'es-tu pas frapp de stupeur, devant ce poids de misre sur la pauvre humanit ?
Ecoute le plus horrible.
48 Herms avait du plaisir entendre ces paroles de Momus (car elles lui avaient t dites sur un
ton de familiarit), et il se disposait faire exactement tout ce que lui avait dit Momus, ajoutant:
Oui bien, Momus, mais la nature du souffle divin qui enveloppe tout ne sera pas inerte : car
c'est moi que le Matre de l'univers a dsign comme son intendant et son administrateur. Ainsi
donc la desse aux yeux perants, Adraste, sera tablie surveillante de l'univers, et, quant moi,
je fabriquerai un instrument mystrieux, li une doctrine infaillible et inviolable, auquel toutes
les choses terrestres seront soumises, toutes depuis le commencement jusqu la destruction
finale, et qui sera le lien des choses cres : tout sur la terre obira cet instrument . Ainsi
Herms parla-t-il Momus, et dj l'instrument entrait en action.
49 Sur ces entrefaites, quand les mes eurent t incorpores et que j'eusse obtenu moi-mme des
loges pour ce que j'avais fait, 50 le monarque convoqua de nouveau les dieux en assemble
plnire. Ceux-ci vinrent donc, et il leur parla ainsi : Dieux, vous tous qui avez reu la nature de
chefs du monde, une nature, qui plus est, imprissable, vous qui avez obtenu en partage de rgir
pour toujours l'ternit immense, vous pour qui toutes les choses du monde ne se fatigueront
jamais de se livrer en change les unes aux autres, jusqu quand possderons-nous cette autorit
souveraine sans qu'on la reconnaisse ? Jusqu quand tout cela durera-t-il sans tre vu par un
soleil et une lune ? Allons, que chacun d'entre nous engendre selon ses moyens ! Mettons fin par
notre pouvoir l'inertie prolonge de cette masse ! Qu'il apparaisse la postrit comme une
fable incroyable qu'il ait exist un Chaos ! Commencez les grandes uvres, moi-mme je vous
dirigerai . Il dit, et, aussitt, dans cette masse compacte encore sombre, il se fit une division
dans le sens d'un monde ; 51 en haut apparut le ciel avec tous ses mystres ; secoue encore de
tremblements, la terre se coagula sous les feux du soleil, et elle apparut avec tous ses beaux
ornements. Car aux yeux de Dieu sont belles mme les choses tenues pour laides par les mortels,
parce qu'elles ont t faites en vertu des lois divines. Et Dieu se rjouit en voyant que ses uvres
d'ores et dj taient en mouvement. 52 Lors donc qu'il eut rempli ses mains, gales en amplitude
l'espace environnant, de tout ce qui existe de par la nature, et qu'il eut serr fortement ses
poignes : Prends, dit-il, terre sacre, prends, toute honorable, toi qui dois devenir un jour la
gnitrice de toutes choses, et ne parais plus dsormais infrieure en quoi que ce soit . Dieu dit,
et, ouvrant les mains, qu'il avait telles qu'il convient un dieu, il en rpandit le contenu dans la
fabrique du monde.
53 Or l'Ignorance, au dbut, rgnait absolue. Car, comme les mes avaient t rcemment
emprisonnes et qu'elles supportaient mal leur dshonneur, elles cherchaient querelle aux dieux
du ciel, et, fermement attaches la noble origine qu'elles revendiquaient, puisqu'elles taient
issues, elles aussi, du mme Crateur, elles se rvoltaient, et, se servant comme d'instruments des
hommes qui leur restaient, elles les faisaient s'attaquer les uns les autres, et s'opposer et guerroyer
ensemble. Et ainsi la force opprimant la faiblesse, les forts brlaient les faibles et les gorgeaient,
et, du haut des temples, ils prcipitaient tantt des vivants, tantt mme des cadavres, 54 jusqu'au
jour o les lments, saisis de colre, rsolurent daller se plaindre Dieu le Monarque, au sujet
de la conduite sauvage des hommes. Alors que dj le mal tait devenu trs grand, les lments
se prsentrent devant Dieu qui les avait crs et formulrent leur accusation en ces termes.
55 Ce fut le Feu qui eut licence de parler le premier : Matre, dit-il, Artisan de ce monde
nouveau, Nom cach au sein des dieux et vnrable jusqu' ce jour pour tous les hommes, jusqu
quand, Divin, as-tu dessein de laisser sans dieu la vie des mortels ? 56 Rvle-toi dsormais,
fais quelque rponse au monde et initie la paix la sauvagerie des murs. Confre des lois la
vie humaine, accorde la nuit des oracles, remplis tout de belles esprances. Que les hommes
reculent devant la vengeance divine, et nul ne persvrera dans le mal. S'ils reoivent le juste
salaire de leurs crimes, les autres se garderont d'tre injustes, redouteront de violer la saintet des
serments, et il n'y en aura plus mme un seul qui mdite un sacrilge. Qu'ils apprennent te
rendre grces pour les bienfaits reus, pour que, joyeux, je remplisse ma fonction aux libations,
moi le Feu, pour que, du foyer des autels, je fasse monter vers toi une fume odorante. Car l'on
me souille, Matre, et la tmrit impie des hommes que tu as crs me force rduire en
cendres des chairs, ils ne me permettent pas de m'en tenir ma nature, puisqu'ils altrent et
corrompent ma puret .
57 Puis l'Air: Moi aussi, dit-il, je suis pollu, Matre, et, du fait des exhalaisons des cadavres, je
suis pestilentiel et non plus salubre, et jassiste d'en haut tout ce qu'on ne devrait pas voir .
58 L'Eau ensuite, mon fils magnanime, eut licence de parler, et elle s'exprima en ces termes :
Pre, Crateur admirable de toutes choses, tre incr, Auteur de la nature qui engendre tout
par toi, ordonne maintenant enfin, Divin, que le courant des fleuves s'coule toujours pur ! Car
ou bien fleuves et mers lavent de leurs souillures les gorgeurs, ou ils reoivent les gorgs ,
59 La Terre se prsenta ensuite, accable de chagrin, et [...], mon trs glorieux fils, elle
commena en ces termes : Roi, Prytane et Matre des orbes clestes, Chef et Pre de ces
lments que nous sommes ici prsents devant toi, nous partir de qui tous les tres commencent
de crotre pour dcrotre ensuite, nous en qui aussi, de nouveau, ils retournent ncessairement
quand ils atteignent le terme imprescriptible, une foule insense et impie de gens inhumains me
recouvre. Sans doute, ai-je assez d'espace pour contenir aussi toute espce de substance (oui,
moi-mme, comme tu l'as command, non seulement je porte tout, mais je reois en moi-mme
ce qui est tu, 60 pourtant, actuellement, je suis dshonore : alors qu'il est rempli de toutes
choses, ton monde terrestre ne possde pas Dieu. Car, comme il n'y a rien que les hommes aient
craindre, ils commettent toutes sortes de crimes et sur mes paules, Seigneur, ils sont abattus par
un art pervers : me voici toute corrompue, inonde du pus des cadavres. 61 Dsormais, Seigneur,
c'est aussi ceux qui n'en sont pas dignes que je suis force de contenir. Je veux contenir, avec tout
ce que je porte, Dieu aussi. Accorde la Terre, sinon ta personne mme car Toi, je n'ai pas
l'audace de te contenir , du moins quelque manation sacre de toi-mme. Change mon sort,
rends la Terre plus glorieuse que les autres lments : car, seule des choses qui viennent de toi, il
lui convient de s'enorgueillir, puisqu'elle est la pourvoyeuse universelle .
62 Tels furent les discours des lments. Quant Dieu, ayant rempli, tandis qu'il parlait, tout
l'univers de sa voix sainte : Allez votre chemin, enfants sacrs, dignes d'un puissant pre,
n'essayez pas d'innover d'aucune faon, ne laissez pas mon univers en sa totalit priv de votre
ministre. Car voici que jenvoie d'ores et dj parmi vous un second effluve de ma nature, qui
veillera avec scrupule sur toutes les actions humaines, juge qu'on ne peut dcevoir pour les
vivants, despote absolu des morts, vengeur terrible de leurs crimes : et chacun des hommes
recevra le salaire qu'il mrite .
63 C'est ainsi que, sur l'ordre du Souverain, les lments mirent fin leur requte, ils gardaient le
silence ; et chacun d'eux commandait dans son royaume et il y rgnait en matre .
64 Et, sur cela, Horus dit : Mre, comment donc la Terre eut-elle l'heureuse fortune de
recevoir l'effluve de Dieu ?
Et Isis rpondit : Je refuse de rapporter cette naissance, car il n'est pas permis de dcrire
l'origine de ta race, trs puissant Horus, de peur que les hommes nen viennent connatre,
l'avenir, la gnration des dieux immortels. Je ne puis dire que ceci : le Dieu Monarque,
l'Ordonnateur et l'Artisan de l'univers, lui accorda [...] pour un temps le trs grand Osiris ton pre,
et la trs grande desse Isis, pour qu'au monde qui manquait de tout ils vinssent porter secours.
65 Ce sont eux qui ont rempli de ressources la vie humaine.
Ce sont eux qui ont mis un terme la sauvagerie des meurtres rciproques.
Ce sont eux qui ont consacr aux dieux anctres des temples et des sacrifices.
Ce sont eux qui ont donn aux mortels des lois, des aliments, un toit.
66 Ce sont eux, a dit Herms, qui connaissant fond tous les secrets de mes crits, en feront le
discernement ; les uns ils les garderont, les autres qui peuvent tre utiles aux mortels, ils les
graveront sur des stles et des oblisques .
67 Ce sont eux qui les premiers, ayant fait connatre les tribunaux, ont rempli le monde d'quit
et de justice.
Ce sont eux qui, premiers auteurs du contrat solennel et de la bonne foi, ont introduit dans la
vie humaine la religion du Serment.
Ce sont eux qui ont appris ensevelir comme il convient ceux qui ont cess de vivre.
Ce sont eux qui, ayant examin le phnomne cruel de la mort, ont reconnu que, le souffle qui
vient de l'extrieur tant sujet retourner priodiquement dans les corps des hommes, s'il vient
tarder jamais, il produit un vanouissement qui ne comporte pas de rtablissement.
Ce sont eux qui, ayant appris d'Herms que l'atmosphre est remplie de dmons, l'ont grav
sur des stles caches.
68 Ce sont eux seuls qui, instruits par Herms des secrtes ordonnances de Dieu, se sont faits
pour l'humanit les initiateurs et lgislateurs des arts, des sciences et des occupations de toute
sorte.
Ce sont eux qui, ayant appris d'Herms que les choses d'en bas ont reu du Crateur l'ordre
d'tre en sympathie avec celles d'en haut, ont institu sur la terre les reprsentations religieuses
des mystres clestes.
Ce sont eux qui, ayant reconnu la corruptibilit des corps, ont cr linitiation prophtique, en
sorte que le prophte destin lever ses mains vers les dieux fut instruit sur toutes choses, afin
que philosophie et magie nourrissent lme, et que la mdecine gurt les souffrances du corps.
69 Aprs avoir accompli tout cela, mon enfant, Osiris et moi, comme nous voyions le monde
parfaitement combl, nous fmes rclams dsormais par les habitants du ciel. Mais il ne nous
tait pas possible d'y retourner avant d'avoir invoqu le Monarque, afin que l'espace ft tout
rempli de cette contemplation, et que nous fussions favoriss d'un bon accueil dans notre
remonte : car Dieu en effet aime les hymnes .
70 Mre, dit Horus, accorde-moi, moi aussi, de connatre cet hymne, afin que je ne sois pas
un ignorant . Et Isis rpondit : Ecoute, fils .







II


1 Mais toi, fils magnanime, si tu veux savoir autre chose, interroge-moi . Et Horus dit:
Mre trs honore, je veux savoir comment se produisent les mes royales . Et Isis rpondit:
Voici peu prs, mon fils Horus, comment se fait la distinction en ce qui concerne les mes
royales. Puisqu'il y a, dans le Tout, quatre lieux, qui sont soumis une loi et une autorit
inviolables, le ciel, l'ther, l'air, et la terre trs sainte, en haut dans le ciel, mon enfant, habitent les
dieux, qui commande, comme tous les autres tres, le Crateur de l'univers ; dans l'ther
habitent les astres, auxquels commande le grand luminaire du Soleil ; dans l'air habitent les mes
dmoniques, qui commande la Lune ; sur la terre habitent les hommes et les autres animaux,
auxquels commande celui qui dans son temps est n roi. Car les dieux, mon enfant, engendrent
des rois qui sont dignes d'tre leur descendance sur la terre.
2 Les chefs sont des manations du Roi, et le chef qui en approche davantage est aussi plus royal
que les autres. En effet le Soleil, ds lors qu'il est plus prs de Dieu, est aussi plus grand et plus
puissant que la Lune : la Lune vient en second aprs lui et selon le rang et selon la puissance. 3
Quant au roi, il est le dernier d'entre les dieux en gnral, mais il est le premier des hommes. Tant
qu'il est sur la terre, il ne jouit pas dune divinit vritable, mais il a quelque chose d'exceptionnel
qui le distingue des hommes et le rapproche de Dieu. Car l'me qui est prcipite en lui vient de
cette rgion suprieure celles d'o descendent les mes qui sont prcipites dans les autres
hommes. 4 Or les mes destines rgner sont prcipites de l-haut pour deux raisons, mon
enfant : celles qui ont vcu noblement, d'une manire irrprochable, et qui sont prs de recevoir
l'apothose, sont prpares par l'usage de la royaut, exercer elles aussi l'autorit qui appartient
aux dieux, et celles qui, dj divines, n'ont que lgrement transgress la rgle inspire, par Dieu,
afin que, tout en endurant un chtiment du fait de l'incorporation, elles ne subissent, cause de
leur haut rang et de leur nature, rien de semblable aux autres hommes une fois qu'elles ont t
incarnes, mais conservent, mme enchanes, ce qu'elles possdaient lorsqu'elles taient libres.
5 Maintenant, quant au caractre, la diffrence entre les rois ne rsulte pas d'une distinction
propre l'me mme, car toutes les mes royales sont divines, mais de la diversit des anges et
des dmons qui lui ont fait escorte dans son tablissement. Car les mes d'une telle qualit et qui
descendent sur la terre, pour un tel office n'y descendent pas sans cortge et sans gardes du corps.
La Justice d'en haut sait en effet dpartir chacune le rang qui lui est d, mme si ces mes sont
loignes du sjour de batitude. 6 Quand donc, mon fils Horus, les anges et dmons qui
conduisent l'me en bas sont belliqueux, lme prend leur caractre et oublie le sien propre, ou
plutt le laisse de ct jusqu un nouveau changement de condition. Quand ils sont pacifiques,
alors l'me aussi suit sa propre course en paix ; s'ils se plaisent rendre la justice, alors elle aussi
fait office de juge ; s'ils sont musiciens, alors elle aussi chante ; s'ils aiment la vrit, alors elle
aussi s'adonne la philosophie. De fait, c'est presque une ncessit que ces mes s'approprient la
manire dtre de ceux qui les amnent sur la terre : car, si tombant dans l'humanit, elles ont
oubli leur propre nature et cela d'autant plus qu'elles s'en sont loignes davantage, en revanche
elles se souviennent de la manire d'tre de ceux qui les ont enfermes.
7 Tu m'as bien tout expliqu, Mre, dit Horus, mais tu ne m'as pas montr encore comment
se produisent les mes nobles. De mme que sur la terre, mon fils Horus, il y a diffrentes
sortes de rues, ainsi en va-t-il dans le cas des mes. Elles aussi en effet, c'est partir de lieux
diffrents qu'elles prennent leur essor, et celle qui est issue d'un lieu plus glorieux est plus noble
que celle qui n'avait pas ce privilge. De mme que, parmi les hommes, celui qui est libre est tenu
pour plus noble que l'esclave (car ce qui est suprieur et royal tient ncessairement en esclavage
ce qui est infrieur), de mme, mon enfant, <parmi les mes>.
8 <Mais, Mre, comment> se produisent les mes masculines et les fminines ? Les
mes, mon fils Horus, sont toutes de mme nature puisqu'elles proviennent d'un seul et mme
pays, o le Crateur les modle, et elles ne sont ni masculines ni fminines. Car pareille condition
ne vaut que pour des corps, non pour des incorporels. 9 Quant la diffrence qui rend certaines
mes plutt colriques, d'autres faciles manier, elle tient, mon fils Horus, l'air, dans lequel
toutes choses naissent. Or l'air de l'me, c'est le corps mme dont elle est enveloppe, et qui est
une combinaison des lments, terre, eau, air et feu. Puis donc que, dans la composition des
femelles, il y a prdominance de l'humide et du froid, dficience du sec et du chaud, il en rsulte
que l'me emprisonne dans un ouvrage ainsi model devient pntre d'humidit et toute molle,
de mme que, chez les mles, on peut constater qu'il se produit tout l'oppos. Chez ceux-ci en
effet, il y a prdominance du sec et du chaud, dficience du froid et de l'humide : pour cette
raison les mes sises en de tels corps sont rudes et plus laborieuses .
10 Comment se produisent les mes intelligentes, Mre ?
Et Isis rpondit : Le sens de la vue, mon enfant, est envelopp de membranes. Quand ces
membranes sont compactes et paisses, lil a une vision affaiblie ; mais si elles sont de tissu
lche et fin, alors on jouit d'une vue trs perante. Il en va de mme avec l'me. Car l'me aussi a
ses enveloppes elle, incorporelles, puisqu'elle est elle-mme incorporelle. Ces enveloppes sont
les couches d'air qui sont en nous. Quand ces couches sont fines, lches et translucides, alors
l'me est intelligente ; quand au contraire elles sont serres, paisses et brouilles, alors, comme
par un mauvais temps, l'me ne peut voir au loin, mais seulement ce qui est ses pieds .
11 Et Horus dit : Pourquoi donc, Mre, les hommes qui habitent en dehors de notre trs saint
pays ont-ils lesprit moins ouvert que nos compatriotes ? Et Isis rpondit : La terre, au centre
du Tout, est comme un homme couch sur le dos regardant le ciel : ses diffrentes parties
correspondent aux membres du corps humain. Elle tourne ses regards vers le ciel, comme vers
son pre, afin de suivre dans ses changements les changements du ciel. Elle a la tte situe vers le
Sud de l'univers, l'paule droite vers l'Est, <l'paule gauche vers l'Ouest>, les pieds sous l'Ourse,
<le droit sous la queue >, le gauche sous la tte de l'Ourse, les cuisses dans les rgions qui
viennent aprs l'Ourse, le milieu du corps vers le milieu du ciel. 12 Preuve en est que ceux des
hommes qui vivent au Midi et qui habitent sur la tte de la terre ont le haut de la tte bien
dvelopp et de beaux cheveux ; les Orientaux ont les mains hardies la lutte et sont de bons
archers, car ces qualits sont le fait de la main droite ; les Occidentaux sont assurs contre le
danger en tant que le plus souvent ils combattent de la main gauche et tous les effets que
produisent les autres en se portant sur la droite, ils les produisent en se portant sur la gauche ;
ceux qui vivent sous l'Ourse sont [...] quant aux pieds et ont par ailleurs la jambe bien faite ; ceux
qui habitent un peu plus loin, dans les climats de lItalie et la Grce, sont remarquables par la
beaut de leurs reins et de leurs cuisses, et de l vient aussi la tendance quils ont prfrer les
mles. 13 Or, comme tous ces membres, compars aux autres, sont paresseux, ils rendent aussi
plus paresseux les hommes qui les habitent. Puisque, en revanche, c'est au milieu de la terre
qu'est situ le trs saint pays de nos anctres, que le milieu du corps humain est le sanctuaire du
cur seul, dans le cur rside lme, pour cette raison, mon enfant, les hommes dans ce pays-l,
non moins bien pourvus que les autres quant au reste, sont, d'une manire exceptionnelle, plus
intelligents et sages que tous les autres, parce qu'ils sont ns et qu'ils ont t levs la place du
cur. 14 D'ailleurs, mon fils, le Sud rend flasque, car il reoit les nuages qui naissent, par
condensation, de l'atmosphre (et cest de cette rgion, dit-on, que notre fleuve coule quand les
frimas y fondent), et l o s'est abattu un nuage, il a envelopp de brumes l'air qui recouvre la
terre et en quelque faon l'a charg de fume ; or fume ou brume est un empchement non
seulement pour la vue, mais pour l'intellect. L'Est, trs glorieux Horus, tant troubl et surchauff
par le lever du soleil qui se fait proximit immdiate, et pareillement l'Ouest, qui lui est
opposite, tant affect de la mme manire au coucher du soleil, sont cause qu'il n'y a aucune
observation pure chez les hommes ns dans leurs parages. Le Nord, par le froid correspondant
sa nature, congle non seulement les corps, mais l'intellect de ceux qui y habitent. 15 En revanche
le pays du milieu, tant pur et sans trouble, l'emporte par lui-mme et par tout ce qui est en lui :
grce sa constante srnit il engendre, embellit, duque ; il n'entre en rivalit que pour la
prminence en de telles qualits, il y triomphe, comme un bon satrape, va jusqu' faire partager
les fruits de sa victoire ceux quil a vaincus .
16 Explique-moi ceci encore, Madame ma Mre. D'o vient que, dans les longues maladies,
bien que l'homme continue de vivre, et la parole, et le raisonnement lui-mme, que dis-je, l'me
elle-mme parfois subissent une altration ? . Et Isis rpondit : Parmi les tres vivants, mon
fils, les uns ont affinit avec le feu, d'autres avec l'eau d'autres avec l'air, d'autres avec la terre,
d'autres avec deux ou trois de ces lments, d'autres mme avec tout l'ensemble. A l'inverse, les
uns ont de l'aversion pour le feu, d'autres pour l'eau, d'autres pour la terre, d'autres pour l'air,
d'autres pour deux de ces lments, d'autres pour trois, d'autres pour tout l'ensemble. 17 Ainsi la
sauterelle, mon enfant, et toute espce de mouche fuit le feu ; l'aigle, l'pervier, et tous les
oiseaux de haut vol fuient l'eau ; les poissons craignent l'air et la terre ; le serpent se dtourne de
lai pur. Par contre les serpents et tout ce qui rampe aiment la terre ; aiment l'eau tous les animaux
nageurs ; les volatiles aiment l'air, et y passent leur vie. Il y a mme certains animaux qui se
plaisent dans le feu, ainsi les salamandres, qui y habitent. 18 Chacun des lments est le vtement
des corps. Toute me donc, tant qu'elle est dans le corps, est appesantie et enchane par ces
quatre lments : Selon toute apparence, alors qu'elle a du got pour certains d'entre eux, elle se
sent opprime par d'autres. De l vient donc qu'elle ne jouit pas de sa plus haute batitude : mais,
comme elle est divine par nature, mme quand elle se trouve dans les lments, elle lutte et
pense, non pas toutefois autant qu'elle le ferait si elle tait dgage de corps. Cependant, si le
corps est troubl et boulevers par la maladie ou la frayeur, alors l'me, elle aussi, est ballotte
comme un homme au milieu des flots .







III


1 C'est de faon admirable, dit Horus, que tu m'as expos en dtail, puissante mre Isis,
l'admirable cration des mes par Dieu, et mon admiration n'a point de cesse ; mais tu ne m'as pas
encore rapport o vont les mes, une fois dlivres des corps. Je veux donc, devenu le myste de
cette doctrine aussi, en rendre grces toi seule, Mre immortelle .
2 Et Isis dit : Prte l'oreille, enfant : c'est l en effet une recherche de la plus grande ncessit.
3 Eh bien, car telle va tre la teneur de mon discours, ce qui a consistance et n'est pas ananti
occupe un lieu. Il n'est pas vrai, en effet, fils admirable, puissant rejeton du puissant Osiris ton
pre, que les mes, quand elles sont sorties des corps, vont ple-mle et d'un mme lan
s'pancher dans l'air et se disperser parmi le reste du souffle infini, sans pouvoir ensuite revenir
dans les corps en restant les mmes, ni non plus de retourner au lieu d'o elles taient venues
d'abord, ainsi que leau prise dun vase ne peut plus ensuite retrouver le lieu quelle occupait,
mme si on la reverse aussitt aprs, elle ne reprend pas sa propre place, mais va se mler toute
la masse du liquide. 4 Non, il n'en va pas de la sorte, magnanime Horus, mais, puisque je me
trouve tre initie moi-mme aux mystres de la nature immortelle, et que j'ai fait route travers
la plaine de la Vrit, je t'exposerai d'un bout l'autre tout le dtail de la nature des choses, aprs
t'avoir marqu d'abord ce point, que l'eau est un corps irraisonnable, form par compression,
jusqu' l'tat fluide, d'une multitude de particules, tandis que l'me est une chose qui a sa nature
propre, enfant, une chose royale, uvre des mains et de lintelligence de Dieu, et qui delle-
mme, guide par ses seules lumires, se porte vers l'intelligence. Or ce qui est constitu d'une
substance unique et ne comporte pas d'lment tranger ne peut se mlanger une chose
diffrente. D'o il faut conclure aussi que l'union de l'me et du corps est un coajustement
rsultant d'une compulsion divine. 5 Que d'autre part les mes ni ne retournent confusment en un
seul et mme lieu, ni ne se dispersent au hasard et comme cela se trouve, mais que chacune est
renvoye sa rgion propre, cela rsulte aussi l'vidence de ce qui arrive l'me quand elle est
encore dans le corps et le moule charnel, alors qu'elle s'est alourdie d'une paisseur contraire sa
nature.
6 Allons, prends garde, bien aim Horus, la comparaison qu'on rpte. Oui, suppose qu'on ait
enferm dans un seul et mme lieu de dtention des hommes, des aigles, des colombes, des
cygnes, des faucons, des hirondelles, des moineaux, des mouches, des serpents, des lions, des
lopards, des 1oups, des chiens, des livres, des bufs, des moutons, et quelques-uns des
animaux appartenant au genre ambigu, tels les phoques, les serpents d'eau, les tortues et les
crocodiles de chez nous, et qu'ensuite, d'un seul coup, enfant, on les ait mis en libert hors de la
prison : 7 ne vont-ils pas se tourner, coup sr, l'homme vers des places publiques et des
maisons, l'aigle vers l'ther o aussi bien c'est sa nature de faire son sjour, les colombes vers l'air
proche de la terre, les faucons plus haut que les colombes ? Et les hirondelles n'iront-elles pas aux
lieux habits par les hommes, les moineaux l'entour des arbres fruitiers, les cygnes l o il leur
est possible de chanter, les mouches proximit de la terre mme, ne s'en loignant qu'autant
qu'elles peuvent monter avec l'odeur humaine (car la mouche, mon enfant, est particulirement
friande de l'homme et elle aime voler terre), les lions et les lopards vers les montagnes, les
loups vers les lieux dserts, le chien sur la piste de l'homme, les livres vers les fourrs, les bufs
vers les tables et les prs, et vers les pturages les moutons, les serpents vers les cavernes de la
terre, les phoques, les tortues ainsi que les animaux de mme sorte vers les ronds et les eaux
courantes, afin de n'tre ni privs de terre ferme ni abandonns par l'eau, leur lment congnial,
chaque tre tant ramen par son discernement intrieur au sjour qui lui convient ? 8 Ainsi
chaque me, qu'elle soit incarne dans un homme ou qu'elle habite la terre sous une autre forme,
sait o il lui faut aller, moins que quelques fils de Typhon ne vienne nous dclarer, enfant,
qu'un taureau peut passer sa vie au fond de la mer ou une tortue dans l'air. S'il en va donc ainsi
des mes, que, mme immerges dans la chair et le sang, elles ne scartent pas de la rgle bien
qu'elles subissent un chtiment (car c'est un chtiment pour elles que l'incorporation), combien
sy conformeront-elles davantage <quand elles auront t dlivres> de ce chtiment de
l'immersion et qu'elles auront retrouv la libert !
9 Voici d'autre part quelle est l'ordonnance trs sacre. Jette maintenant enfin les yeux l-haut,
fils d'une trs illustre race, vois les arrangements des mes. Ce qui s'tend du sommet du ciel la
lune est rserv aux dieux, aux astres, et la Providence, en gnral ; ce qui s'tend depuis la
lune, mon enfant, jusqu' nous est l'habitacle des mes. 10 Maintenant, cette vaste tendue de l'air
a en elle-mme une issue, que nous avons coutume de nommer vent, un espace propre dans
lequel l'air se meut pour le rafrachissement des choses terrestres, comme je le montrerai plus
loin. Toutefois ce mouvement de l'air sur lui-mme ne devient d'aucune faon une gne pour les
mes ; car, tandis qu'il se meut, il est loisible aux mes de s'lancer vers le haut et vers le bas,
comme cela se trouve, sans aucun obstacle. Elles coulent en effet travers lui sans s'y mler ni s'y
coller, comme l'eau travers l'huile 11 Cet espace, mon fils Horus, comporte quatre divisions
gnrales et soixante rgions particulires. Des quatre divisions celle qui s'lve partir du sol
comporte quatre rgions, en ce sens que la terre s'tend jusqu' certaines hauteurs et certains
sommets, et qu'elle s'arrte ce point : car ce n'est pas sa nature d'atteindre une altitude qui
dpasse ces sommets. La division partir de celle-ci comporte huit rgions, dans lesquelles se
produisent les mouvements des vents (prte l'oreille, mon fils, car tu entends ici les mystres
ineffables de la terre, du ciel, et de tout le fluide sacr intermdiaire) ; or l o il y a mouvement
du vent, il y a aussi vol des oiseaux : car, au del de cette rgion, l'air ne se meut plus et il ne
porte plus d'tre vivant. Quoi qu'il en soit, tel est le pouvoir que cet air a reu de la nature, en
sorte qu'il circule, lui et les animaux qu'il contient, et dans les huit rgions qui lui sont propres et
dans les quatre de la terre, alors que la terre ne peut s'lever jusqu'aux huit rgions de l'air. 12 La
troisime division comporte seize rgions, et elle est remplie d'un air subtil et pur. La quatrime
comporte trente-deux rgions, dans lesquelles l'air est le plus subtil, absolument sans mlange,
transparent, formant sa limite suprieure la frontire des cieux d'en haut, qui sont igns par
nature. 13 Telle est l'ordonnance tablie en ligne droite du haut en bas, les parties tant non
cohrentes par nature en sorte qu'il y a quatre divisions gnrales, douze spatiales, soixante
rgions. Dans ces rgions, qui sont soixante en nombre, habitent les mes, chacune suivant la
nature qui lui est propre, et elles ont toutes une seule et mme constitution, mais non plus mme
dignit. En effet, plus chacune de ces rgions dpasse l'autre par son loignement de la terre, plus
aussi les mes qui y sont loges : l'une surpasse l'autre en excellence, mon enfant, et la rgion et
l'me.
14 Quelles mes donc s'en vont dans l'une ou l'autre de ces deux directions, je vais, glorieux
Horus, reprenant nouveau mon expos partir de ce point, te l'expliquer dans l'ordre, en
commenant par le haut jusqu'aux lieux proches de la terre.







IV


1 L'espace compris entre la terre et le ciel a t partag en rgions, mon fils Horus, avec
mesure et juste proportion. Ces rgions sont appeles par nos anctres soit zones, soit firmaments,
soit aussi replis. C'est l que vont et viennent et les mes dlivres des corps et celles qui n'ont
pas encore t incarnes. Chacune de ces mes, enfant, occupe une rgion selon son mrite : ainsi
les mes divines et royales habitent dans la rgion la plus haute, les mes les plus basses en
dignit et toutes celles qui sont courbes vers la terre, dans la rgion la plus basse ; les mes
moyennes, dans la rgion moyenne. 2 Eh bien donc, mon fils Horus, les mes envoyes ici-bas
pour rgner descendent des zones les plus hautes, et, une fois dlivres, c'est aussi dans ces
mmes zones qu'elles retournent, ou mme plus haut encore, sauf celles qui ont pu commettre
quelque action contraire la dignit de leur nature et au prcepte de la loi divine : dans ce cas, la
Providence d'en haut les exile dans les rgions infrieures selon la mesure de leurs fautes, de
mme qu'elle fait monter de rgions plus basses de plus nobles et plus hautes les mes moindres
en puissance et en dignit lorsquelles ont progress. 3 Car il y a l-haut les gardes du corps, deux
en nombre, de la Providence universelle : l'un est le contrleur des mes, l'autre leur conducteur ;
le contrleur des mes <veille sur> les mes <non encore incarnes>, et le psychopompe envoie
les mes dans les corps en les distribuant selon leur classe. C'est en conformit au dcret de Dieu
que l'un surveille et que l'autre fait descendre les mes. 4 En raison donc de ce plan, mon fils, la
Nature, sur la terre aussi, correspond la varit des choses en haut. Car, comme elle modle et
faonne les corps, <elle varie> le rceptacle <dans lequel> sont jetes les mes. Elle aussi est
assiste de deux forces, la mmoire et l'exprience : la mmoire a pour tche de faire en sorte que
la Nature conserve et maintienne chacun des types tablis ds l'origine l-haut, l'exprience de
faire en sorte que, pour chacune des mes qui descendent afin dtre incarnes, le corps aussi ait
t proportionn, pour les mes vives des corps vifs, pour les mes lentes des corps lents, pour les
mes actives des corps actifs, pour les mes paresseuses des corps paresseux, pour les mes fortes
des corps forts, pour les mes ruses des corps aux allures furtives, en un mot pour chaque me
selon ce qui lui convient. 5 Ce n'est pas sans dessein en effet que la Nature a couvert de plumes
les volatiles, qu'elle a pourvu les tres raisonnables de sens suprieurs et plus exacts, qu'elle a
fortifi les quadrupdes au moyen soit de cornes, soit de dents, soit de griffes ou de sabots, qu'elle
a amolli les rampants en leur donnant un corps qui coule et glisse entre les doigts et, de peur que
l'humidit de leur corps ne les rendt trop faibles, qu'elle a tantt protg leurs gueules par une
palissade de dents, tantt couvert tout le pourtour de leur corps d'une armure dfensive de
piquants. C'est ainsi que certains des animaux, s'tant prcautionns contre la mort, sont plus forts
que les autres. Quant aux nageurs, comme ils sont timides, la Nature leur a donn d'habiter un
lment o la lumire ne peut exercer ni l'une ni l'autre de ses activits (dans l'eau en effet, le feu
ni ne brille, ni ne brle) ; et chacun d'eux, grce soit des cailles, soit des piquants, peut dans
l'eau s'enfuir la nage par o il lui plat, protg par sa propre timidit, et ayant l'eau pour
couverture contre la vue. 6 C'est en effet en tel ou tel de ces corps que, selon la ressemblance
qu'elles ont avec lui, sont enfermes les mes, en sorte que dans des tres humains entrent les
mes doues de jugement, dans des volatiles celles qui fuient la socit humaine, dans des
quadrupdes celles qui n'ont point de jugement (car leur loi elles, c'est la force), dans des
reptiles les ruses (car aucun des reptiles n'attaque les hommes en face, mais cest aprs s'tre
plac en embuscade qu'il les frappe mort), dans des nageurs les timides et tout ce qui ne mrite
pas de jouir des autres lments. 7 Cependant il arrive aussi que, en chaque espce, on voie un
animal ne point agir selon sa propre nature .
- Comment cela encore, Mre ? , dit Horus.
Et Isis rpondit: C'est, pour un homme, enfant, passer par-dessus sa facult de jugement, pour
un quadrupde, se soustraire la contrainte, pour un reptile, perdre sa ruse, pour un nageur,
surmonter sa timidit, pour un volatile, abandonner sa rpugnance l'gard des hommes. Mais en
voil assez sur la disposition des choses d'en haut, sur la descente des mes ici-bas et sur la
fabrication des corps.
8 Maintenant, mon enfant, il arrive que, dans chaque espce et dans chaque race des tres susdits
on trouve de certaines mes royales, et qu'il en descende aussi tantt d'une sorte, tantt d'une
autre, les unes toutes de feu, les autres froides, les unes arrogantes, les autres douces, <les unes
faites pour la libert>, les autres pour le mtier d'ouvrier, les unes exprimentes, les autres sans
exprience, les unes paresseuses, les autres actives, et d'autres qui diffrent tantt d'une manire,
tantt d'une autre. Or ces diffrences rsultent du niveau relatif des lieux d'o les mes
descendent pour tre incorpores. Certaines mes en effet descendent depuis la zone royale, car
c'est l'me homogne ce lieu d'origine qui a fonction de rgner. 9 Or il y a bien des sortes de
royauts, celles des mes, celles des corps, celles de l'art, celles de la science, celles encore de
ceci et de cela .
Qu'est-ce l encore ? dit Horus.
Par exemple, mon fils Horus, le roi des mes qui ont exist jusquici est Osiris, ton pre ;
le roi des corps est le chef de chaque nation ; le roi de la sagesse est le pre et initiateur en toutes
choses, Herms Trismgiste, le roi de la mdecine est Asclpios, fils d'Hphastos ; le roi de la
vigueur et de la force est de nouveau Osiris, aprs lequel, mon enfant, c'est toi-mme ; le roi de la
philosophie est Arnbesknis ; le roi de la cration littraire est de nouveau Asclpios Imouths.
D'une manire gnrale, mon enfant, tu trouveras, l'examen, qu'il y a beaucoup de chefs et en
bien des domaines, beaucoup de rois rgnant en beaucoup de royaumes. 10 Mais celui qui a
autorit sur tous, enfant, vient de la rgion suprieure, et celui qui a autorit sur telle ou telle
partie a reu ce <rang> selon le lieu d'o il vient : ceux qui ont eu en partage une zone <royale>
<ont un rang> plus royal ; 11 <ceux qui viennent d'une zone igne> deviennent des artisans du
feu et de la nourriture ; ceux qui viennent d'une zone humide passent leur vie sur l'eau, ceux qui
viennent d'une zone capable de science et d'art s'adonnent aux sciences et aux arts ; ceux qui
viennent d'une zone paresseuse passent leur vie dans la paresse et une vaine agitation. Car de
toutes les choses produites ici-bas, mon enfant, par parole ou par action les sources sont l-haut,
lesquelles, avec mesure et juste poids, rpandent sur nous la substance du rel, et rien n'existe qui
ne soit descendu de l-haut 12 et qui n'y remonte nouveau pour en redescendre.
- Que dis-tu l encore, Mre ? Explique-toi !
Et Isis rpondit : De ce mouvement de retour, la Nature trs sainte a mis dans les tres
vivants un signe manifeste que voici : le souffle que nous tirons de l-haut, l'empruntant l'air, de
nouveau nous l'envoyons en haut pour le reprendre encore ; or, mon enfant, pour oprer ce
travail, il y a en nous des soufflets : quand ceux-ci ont ferm leurs bouches destines recevoir le
souffle, alors nous ne sommes plus ici-bas, nous sommes remonts l-haut.
13 D'autres qualits s'ajoutent encore nous, fils trs glorieux, par suite du dosage relatif des
lments dans la mixture corporelle.
Qu'est-ce donc, dit Horus, que cette mixture Mre ?
C'est un assemblage et un mlange des quatre lments, duquel mlange et assemblage
s'exhale une certaine vapeur, qui d'une part enveloppe l'me et d'autre part se rpand travers le
corps, communiquant l'une et l'autre, c'est--dire au corps et l'me, quelque chose de sa
qualit particulire ; et c'est ainsi que se produisent les diffrences dans les modifications
psychiques et corporelles. 14 Si en effet, dans la charpente corporelle, il y a eu surabondance de
feu, alors l'me, qui est dj naturellement chaude, et qui est devenue plus brlante encore, par le
surcrot de chaleur qu'elle a acquis, rend l'tre vivant plutt actif et fougueux, et le corps vif et
alerte. 15 S'il y a eu surabondance d'air, alors l'tre vivant devient lger, bondissant, instable de
corps et d'me. 16 S'il y a eu surabondance d'eau, alors 1'tre vivant, quant lme, devient bien
coulant, prompt crotre et se rpandre l'entour, avec une ample capacit se jeter, au devant
des autres et s'y tenir attach, cause de la facult qu'a l'eau de s'unir et de s'associer aux autres
choses : car elle tend sa nappe sur toutes choses, et, quand elle est abondante, elle les dissout en
elle-mme en les enveloppant, quand elle est en petite quantit et s'est enfonce dans l'objet, elle
devient cela mme quoi elle s'est mle. Un corps amolli par trop dhumidit offre peu de
rsistance, une lgre maladie le dissout et en relche peu peu le lien. 17 S'il y a eu
surabondance de l'lment terreux, alors l'me de l'tre vivant devient obtuse, parce que, les
organes des sens s'tant paissis, elle ne trouve pas les pores du corps bien dgags et n'a pas
d'ouverture travers laquelle se faire jour. Elle demeure au dedans du corps isole en elle-mme,
entrave par le poids et la densit de la masse ; quant au corps, il est ferme sans doute, mais inerte
et pesant, et ne se dplace que contre son gr sous l'impulsion du vouloir. 18 Si enfin la condition
de tous les lments dans le corps a t bien proportionne, alors l'tre vivant est quip de
manire tre chaud quant l'action, lger quant au mouvement, bien tempr quant la jointure
des membres, ferme quant la cohsion. 19 Ds lors, en raison de ce plan, tous les tres qui ont
reu en partage une plus grande quantit de feu et d'air sont devenus oiseaux, et ils lisent
domicile en haut, prs des lments mmes d'o ils sont sortis. 20 Ceux qui ont reu beaucoup de
feu, peu d'air, une gale quantit d'eau et de terre, sont devenus hommes ; et, dans cet tre vivant,
l'excs de chaud s'est converti en intelligence : en effet l'intellect en nous est une sorte de feu, qui
ne peut consumer, mais qui s'insinue en tout et qui prside sur tout. 21 Ceux qui ont reu
beaucoup d'eau, beaucoup de terre, une quantit moyenne d'air, et enfin peu de feu, sont devenus
quadrupdes ; ceux qui ont le plus de feu tant plus pugnaces que les autres. 22 Ceux qui ont reu
une part gale de terre et d'eau sont devenus reptiles ; privs de feu, ils manquent d'audace et ne
sont pas francs d'allure ; la part qu'ils ont reue d'eau les a rendus froids, celle de terre lourds et
engourdis, celle d'air agiles, quand ils ont dcid de se mouvoir. 23 Ceux qui ont reu beaucoup
d'humide, peu de sec, sont devenus poissons ; privs de chaud et d'air, ils sont timides eux aussi ;
l'excs de l'humide et la prsence en eux de l'lment terreux les font habiter dans un mlange de
terre dissoute et d'eau cause de leur affinit avec ces lments. 24 En outre, laccroissement
proportionnel des lments qui composent les corps amne ceux-ci crotre, et quand la mesure
est atteinte, leur dveloppement sarrte. 25 Et voici encore, mon enfant bien aim, ce que je dis :
tant que le mlange qui s'est form d'une telle combinaison des lments selon leur assemblage
originel et que la vapeur qui s'exhale de cette combinaison conservent leur individualit
particulire, en sorte que le chaud ne reoive pas surcrot de chaud et l'lment arien surcrot de
souffle, ni l'humide surcrot d'humidit, ni le terreux surcrot de densit, alors l'tre vivant est en
bonne sant. En effet, mon enfant, quand ces lments ne s'en tiennent pas ainsi aux mesures
quils ont reues l'origine, mais que ou bien ils excdent, <ou bien ils sont en dfaut>, je ne
parle pas ici d'une action exerce par l'lment selon son amplitude, ni des variations de
croissance qui se produisent dans l'espce et les corps individuels, mais du mlange form, nous
l'avons dit, de la combinaison premire des lments, en sorte que le chaud soit all en
augmentant ou en diminuant et de mme pour les autres lments, alors, dans ces conditions,
l'tre vivant est malade. 26 Quand en effet le chaud et l'lment arien, ces lments, dis-je, qui
sont les compagnons insparables de l'me, ont t disposs de la sorte, alors l'tre vivant se livre
des paroles sans suite, en proie des crises de dlire, car il y a eu paississement des lments,
raison pour laquelle le corps est endommag. 27 Car le terreux, quant lui, constitue la charpente
du corps, l'humide est l'lment fluide rpandu dans le corps de manire ce que les jointures
soient bien ajustes, l'arien est ce qui en nous cause le mouvement, et, tout cet ensemble, c'est le
feu qui l'excite agir. 28 Bref, c'est comme si le souffle chaud ou peut-tre faut-il dire
effervescence et exhalaison issu de l'assemblage et du mlange originels des lments, c'est
comme si ce souffle, quel qu'il soit, s'tait ml l'me par une sorte de fusion, et lui imprimait
son caractre propre, bon ou mauvais. 29 Lme conserve son rang en demeurant dans cette
association naturelle ; mais sil vient s'ajouter de l'extrieur, soit l'ensemble de la
combinaison, soit plusieurs ou l'une de ses parties, une portion d'lment plus grande que celle
qui avait t tablie d'abord, alors le souffle chaud, subissant de ce fait une altration, altre son
tour la disposition de l'me et du corps. 30 Le feu et l'air, lments tendant vers le haut, entranent
l'me, dont le lieu naturel est pareil au leur, l'humide et le terreux, lments tendant vers le bas,
s'appesantissent sur le corps, qui a pareil lieu de sjour .