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SENTENCIAS SOBRE PRIMACA DE LA REALIDAD SOBRE LAS FORMAS JURDICAS

1.- CORTE CONSTITUCIONAL C -006-96 MAGISTRADO PONENTE: FABIO MORN DAZ


La realidad de las condiciones de trabajo de los profesores ocasionales, es similar a la que presentan los profesores de carrera; ello implica que dicha realidad supere la intencin que al parecer subyace en la formalidad que consagra la norma impugnada, referida a que sus servicios se reconocern a travs de resolucin, lo que no puede entenderse como razn suficiente para que el patrono, en este caso la universidad estatal u oficial, desconozca las obligaciones que le asisten en una relacin de trabajo, diferente a la contratacin administrativa, como si lo es la de los profesores catedrticos, a los que se refiere el artculo 73 de la Ley 30 de 1992, y los derechos del trabajador por ser ste ocasional. Los profesores de ctedra tienen tambin una relacin laboral subordinada, por cuanto cumplen una prestacin personal de servicio, igual a la que realizan los profesores de tiempo completo, de medio tiempo o los llamados ocasionales, ellos devengan una remuneracin por el trabajo desempeado y estn sujetos a una subordinacin como se les exige a los otros, como horarios, reuniones, evaluaciones, etc., contemplados en el reglamento. Entonces frente a esta similar situacin de hecho que identifica la misma relacin de trabajo subordinado de estos servidores pblicos, debe corresponderles el mismo tratamiento en cuanto a prestaciones sociales, que deben pagrseles proporcionalmente al trabajo desempeado. Otro tratamiento desconocera el principio de igualdad y de justicia y sera evidentemente discriminatorio.
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2.- CORTE CONSTITUCIONAL C-016/98 MAGISTRADO PONENTE: FABIO MORN DAZ


Esa distincin, entre el contrato civil y el contrato laboral, se ha ido afianzando a travs del tiempo y encuentra origen en el reconocimiento de la situacin de asimetra en la que se encuentran las partes, la cual no permite presumir que el acuerdo de voluntades se produzca a partir del ejercicio no interferido ni restringido de la autonoma de cada una de ellas, como si ocurre en el contrato civil, y en la evolucin misma de las sociedades que reivindican el trabajo como un valor y un principio esencial del Estado, y como un derecho fundamental de las personas de cuya realizacin efectiva depende el desarrollo de la misma en condiciones de dignidad. En efecto, a diferencia de lo que ocurre con el contrato civil, el contrato de trabajo es la fuente de la relacin laboral, cumple una funcin reguladora complementaria de las condiciones establecidas en la Constitucin y en la ley, condiciones que las partes no estn en capacidad de transgredir, empeorar o desconocer, pues ello implicara la nulidad de sus clusulas. "Los contratos de trabajo a trmino fijo no son per se inconstitucionales, siempre que de acuerdo con el principio de la autonoma de la voluntad provengan del

acuerdo entre los empleadores y los trabajadores y no de la imposicin del legislador". Ese acuerdo de voluntades est restringido por la normativa constitucional y por la regulacin legal que rige la materia, las cuales se superponen a la voluntad de las partes; es as como, por ejemplo, las partes estn impedidas para acordar condiciones de trabajo que vulneren o transgredan sus derechos fundamentales, y en el caso especfico que se analiza, el del contrato a trmino fijo, las mismas estn supeditadas a las disposiciones de las normas impugnadas, que establecen una serie de condiciones que rigen ese tipo de contratos; as por ejemplo, en ningn caso podrn las partes pactar un trmino superior a tres aos, tampoco podrn prescindir de la formalidad del contrato escrito, pero si podrn en cambio, al trmino de la vigencia del contrato, renovarlo indefinidamente. El slo vencimiento del plazo inicialmente pactado, producto del acuerdo de voluntades, no basta para legitimar la decisin del patrono de no renovar el contrato, slo as se garantizar, de una parte la efectividad del principio de estabilidad, en cuanto "expectativa cierta y fundada" del trabajador de mantener su empleo, si de su parte ha observado las condiciones fijadas por el contrato y la ley, y de otra la realizacin del principio, que seala la primaca de la realidad sobre las formalidades establecidas por los sujetos de la relacin laboral. En esta perspectiva, lo dispuesto activa para el trabajador un mecanismo de proteccin para su derecho a la estabilidad laboral, pues si como all se seala el patrono no le notifica la terminacin del contrato, ste se entender renovado por un trmino igual. La renovacin sucesiva del contrato a trmino fijo, no rie con los mandatos de la Constitucin, ella permite la realizacin del principio de estabilidad laboral, pues siempre que al momento de la expiracin del plazo inicialmente pactado, subsistan la materia de trabajo y las causas que lo originaron y el trabajador haya cumplido efectivamente sus obligaciones, a ste se le deber garantizar su renovacin.
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3.- CORTE CONSTITUCIONAL C-023/94


Se entiende por igualdad de oportunidades la misma disposicin en abstracto frente a una eventual situacin; es compartir la expectativa ante el derecho, as luego, por motivos justos, no se obtengan exactamente las mismas posiciones, o los mismos objetivos. Como todos los miembros de la especie humana comparten la identidad esencial, es lgica consecuencia que se compartan las mismas oportunidades. Es una manifestacin del principio de seguridad, pues como el trabajo adems de ser un medio de sustento vital es una manifestacin del libre desarrollo de la personalidad. Se hace entonces necesario que exista una estabilidad bsica en dicho empleo, que no significa que el trabajador sea inamovible en trminos absolutos, porque siempre se tendrn en cuenta las justas causas para dar por terminado el empleo. El principio de la estabilidad, que no debe confundirse con la inamovilidad absoluta e injustificada, se encuentra recogido en la filosofa que inspira la carrera administrativa, que no slo consagra los postulados de eficiencia y eficacia, sino que es una realizacin de la igualdad y estabilidad.

El derecho opera en la realidad, y tiende exclusivamente hacia ella. Lo real siempre tiene primaca, pues de no ser as, jams se concretaran en el mundo jurdico las libertades del hombre.
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4.- CORTE CONASTITUCIONAL C-154/97 MP: HERNANDO HERRERA VERGARA


El contrato de prestacin de servicios se celebra por el Estado en aquellos eventos en que la funcin de la administracin no puede ser suministrada por personas vinculadas con la entidad oficial contratante o cuando requiere de conocimientos especializados, para lo cual se establecen las siguientes caractersticas: a. La prestacin de servicios versa sobre una obligacin de hacer para la ejecucin de labores en razn de la experiencia, capacitacin y formacin profesional de una persona en determinada materia, con la cual se acuerdan las respectivas labores profesionales. b. La autonoma e independencia del contratista desde el punto de vista tcnico y cientfico, constituye el elemento esencial de este contrato. c. La vigencia del contrato es temporal y, por lo tanto, su duracin debe ser por tiempo limitado y el indispensable para ejecutar el objeto contractual convenido. Por ltimo, no es posible admitir confusin alguna con otras formas contractuales y mucho menos con los elementos configurativos de la relacin laboral, razn por la cual no es procedente en aquellos eventos el reconocimiento de los derechos derivados de la subordinacin y del contrato de trabajo en general, pues es claro que si se acredita la existencia de las caractersticas esenciales de ste quedar desvirtuada la presuncin establecida en el precepto acusado y surgir entonces el derecho al pago de las prestaciones sociales en favor del contratista, en aplicacin del principio de la primaca de la realidad sobre las formas en las relaciones de trabajo. El contrato de trabajo tiene elementos diferentes al de prestacin de servicios independientes. Para que aqul se configure se requiere la existencia de la prestacin personal del servicio, la continuada subordinacin laboral y la remuneracin como contraprestacin del mismo. En cambio, en el contrato de prestacin de servicios, la actividad independiente desarrollada, puede provenir de una persona jurdica con la que no existe el elemento de la subordinacin laboral o dependencia consistente en la potestad de impartir rdenes en la ejecucin de la labor contratada. Sus elementos son bien diferentes, de manera que cada uno de ellos reviste singularidades propias y dismiles, que se hacen inconfundibles tanto para los fines perseguidos como por la naturaleza y objeto de los mismos. El elemento de subordinacin o dependencia es el que determina la diferencia del contrato laboral frente al de prestacin de servicios, ya que en el plano legal debe entenderse que quien celebra un contrato de esta naturaleza, como el previsto en la norma acusada, no puede tener frente a la administracin sino la calidad de contratista independiente sin derecho a prestaciones sociales ; a contrario sensu, en caso de que se acredite la existencia de un trabajo subordinado o dependiente consistente en la actitud por parte de la administracin contratante de impartir rdenes a quien presta el servicio con respecto a la ejecucin de la labor

contratada, as como la fijacin de horario de trabajo para la prestacin del servicio, se tipifica el contrato de trabajo con derecho al pago de prestaciones sociales, as se le haya dado la denominacin de un contrato de prestacin de servicios independiente. As las cosas, la entidad no est facultada para exigir subordinacin o dependencia al contratista ni algo distinto del cumplimiento de los trminos del contrato, ni pretender el pago de un salario como contraprestacin de los servicios derivados del contrato de trabajo, sino, ms bien, de honorarios profesionales a causa de la actividad del mandato respectivo. La contratacin de personas naturales por prestacin de servicios independientes, nicamente, opera cuando para el cumplimiento de los fines estatales la entidad contratante no cuente con el personal de planta que garantice el conocimiento profesional, tcnico o cientfico que se requiere o los conocimientos especializados que se demanden. Si se demuestra la existencia d

5.- CORTE CONSTITUCIONAL C-401/98 MP: VLADIMIRO NARANJO MESA


La vinculacin de servidores supernumerarios llamados a prestar servicios temporales en la Administracin Pblica, no desconoce los derechos de quienes se hallan inscritos en la carrera administrativa. En efecto, en cuanto la vinculacin de personal supernumerario se lleva a cabo slo cuando se presentan vacancias temporales por licencia o vacaciones y cuando existe necesidad de desarrollar actividades de carcter meramente transitorio, resulta evidente que no conlleva el desplazamiento ni la desvinculacin del cargo de otros funcionarios de carrera. Las labores que se adelantan por dichos funcionarios supernumerarios son, justamente, aquellas que transitoriamente no pueden ser atendidas por el titular ausente, o aquellas que nadie cumple dentro de la organizacin por no formar parte del rol ordinario de actividades, por tratarse tambin de actividades temporales. Resulta claro que la vinculacin de empleados supernumerarios para llevar a cabo actividades meramente temporales, constituye un modo excepcional de vinculacin laboral con la Administracin Pblica. Ya anteriormente esta Corporacin se haba pronunciado respecto de la prevalencia de la realidad sobre las formalidades establecidas por los sujetos de las relaciones laborales, cuando indic que la realidad de una relacin laboral se poda hacer prevalecer judicialmente frente a la apariencia de un contrato de prestacin de servicios, a efectos de derivar el reconocimiento de las prestaciones sociales propias de la relacin de trabajo.
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6.- CORTE CONSTITUCIONAL C-517/99


PRIMACIA DE LA REALIDAD SUBORDINACIN Consider entonces que, si en realidad las funciones y condiciones de trabajo de los profesores hora ctedra son similares a las de aquellos que laboran para la institucin por tiempo completo o medio tiempo, distintas nicamente en cuanto al tiempo de dedicacin, es evidente que los primeros tienen tambin con la institucin una verdadera relacin laboral como quiera que prestan un servicio

personal, obtienen a cambio una remuneracin y existe una continua y notoria subordinacin. Esta ltima, materializada en el cumplimiento de horarios, en la asistencia obligada a reuniones y en la prctica de evaluaciones, de acuerdo a lo expresado por el respectivo reglamento. PRIMACIA DE LA REALIDAD -IGUALDAD En consecuencia, concluy la Corporacin que permitir la vinculacin de los profesores hora ctedra a travs de la modalidad del contrato civil de prestacin de servicios, rompe con los principios constitucionales de igualdad, justicia y primaca de la realidad sobre las formalidades establecidas por los sujetos de la relacin laboral, predicables de todos los trabajadores sin discriminacin alguna.
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7.- CORTE CONSTITUCIONAL C-555/94


La primaca de la realidad sobre las formalidades establecidas por los sujetos de las relaciones laborales, es un principio constitucional. Si el Juez, en un caso concreto, decide, porque lo encuentra probado, otorgarle a un docentecontratista el carcter de trabajador al servicio del Estado, puede hacerlo con base en el artculo 53 de la CP. Sin embargo, a partir de esta premisa, no podr en ningn caso conferirle el status de empleado pblico, sujeto a un especfico rgimen legal y reglamentario. El principio de la primaca de la realidad sobre las formalidades establecidas por los sujetos de las relaciones laborales, no tiene, adicionalmente, el alcance de excusar con la mera prestacin efectiva de trabajo la omisin del cumplimiento de los requisitos constitucionales y legales previstos para acceder a la funcin pblica que, en la modalidad estatutaria, son el nombramiento y la posesin, los que a su vez presuponen la existencia de un determinado rgimen legal y reglamentario, una planta de personal y de la correspondiente disponibilidad presupuestal. El mencionado principio agota su cometido al desentraar y hacer triunfar la relacin de trabajo sobre las apariencias que hayan querido ocultarla. Y esta primaca puede imponerse tanto frente a particulares como al Estado mismo. Su finalidad no puede dilatarse hasta abarcar como funcin suya la de aniquilar las que son formalidades sustanciales de derecho pblico.
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8.- CORTE CONSTITUCIONAL C-655/98


La Carta Poltica establece en cabeza de todos los trabajadores, sin discriminacin alguna, una especial proteccin del Estado, y les garantiza el ejercicio pleno y efectivo de un trabajo en condiciones dignas y justas, as como un trato igual. Por lo tanto, cuando a un reducido sector de trabajadores que prestan sus servicios personales remunerados en forma habitual, en desarrollo de un contrato civil o comercial, y pretenden alegar la subordinacin jurdica, al trasladrsele la carga de la prueba de la subordinacin, se produce ciertamente, dentro del criterio de

la prevalencia de la realidad sobre la forma, una discriminacin en relacin con el resto de los trabajadores, colocando a aquellos, en una situacin ms desfavorable frente al empleador, no obstante que la Constitucin exige para todos un trato igual. Se declarar la inexequibilidad del inciso segundo del artculo 2o. de la Ley 50 de 1990, en el entendido de que dicha norma es violatoria del derecho a la igualdad con respecto a los trabajadores que en la realidad han prestado sus servicios bajo la continuada dependencia o subordinacin del empleador, y que en forma evidente han reunido los presupuestos propios de la relacin de trabajo, lo que deber ser examinado y decidido por el juez laboral en el correspondiente juicio. Conforme lo establece el artculo 53 de la Carta Fundamental, el principio de la prevalencia de la realidad sobre las formalidades establecidas por los sujetos de la relacin laboral, implica un reconocimiento a la desigualdad existente entre trabajadores y empleadores, as como a la necesidad de garantizar los derechos de aquellos, sin que puedan verse afectados o desmejorados en sus condiciones por las simples formalidades. Y si la realidad demuestra que quien ejerce una profesin liberal o desarrolla un contrato aparentemente civil o comercial, lo hace bajo el sometimiento de una subordinacin o dependencia con respecto a la persona natural o jurdica hacia la cual se presta el servicio, se configura la existencia de una evidente relacin laboral, resultando por consiguiente inequitativo y discriminatorio que quien ante dicha situacin ostente la calidad de trabajador, tenga que ser este quien deba demostrar la subordinacin jurdica. La presuncin acerca de que toda relacin de trabajo personal est regida por un contrato de esa naturaleza implica un traslado de la carga de la prueba al empresario. El empleador, para desvirtuar la presuncin, debe acreditar ante el juez que en verdad lo que existe es un contrato civil o comercial y la prestacin de servicios no regidos por las normas de trabajo, sin que para ese efecto probatorio sea suficiente la sola exhibicin del contrato correspondiente. Ser el juez, con fundamento en el principio constitucional de la primaca de la realidad sobre las formalidades establecidas por los sujetos de las relaciones laborales, quien examine el conjunto de los hechos, por los diferentes medios probatorios, para verificar que ello es as y que, en consecuencia, queda desvirtuada la presuncin.
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9.- CORTE CONSTITUCIONAL SU-224/98


Respecto al posible desconocimiento del derecho al trabajo, por la terminacin de la relacin vigente y la suspensin de la actividad del hogar comunitario a su cargo, es pertinente concluir que, si de la relacin existente entre la demandante y la accionada no se desprende una vinculacin de carcter laboral, no es posible deducir la amenaza o violacin de dicho derecho, razn por la cual no prospera la tutela para los efectos de la proteccin del mismo.
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10.- CORTE CONSTITUCIONAL SENTENCIA T 026 DE 2001.M.P. DR. JOS GREGORIO HERNNDEZ GALINDO.
El artculo 53 de la Constitucin seala como postulado insustituible en el Estatuto del Trabajo que debe expedir el legislador, el de la "primaca de la realidad sobre las formalidades establecidas por los sujetos de las relaciones laborales", cuyo alcance ha sido definido por la jurisprudencia: "La primaca de la realidad sobre las formalidades establecidas por los sujetos de las relaciones laborales, es un principio constitucional (CP art. 53). La entrega libre de energa fsica o intelectual que una persona hace a otra, bajo condiciones de subordinacin, independientemente del acto o de la causa que le da origen, tiene el carcter de relacin de trabajo, y a ella se aplican las normas del estatuto del trabajo, las dems disposiciones legales y los tratados que versan sobre la materia. La prestacin efectiva de trabajo, por s sola, es suficiente para derivar derechos en favor del trabajador, los cuales son necesarios para asegurar su bienestar, salud y vida. Las normas laborales nacionales e internacionales, en atencin a la trascendencia del trabajo y a los intereses vitales que se protegen, estn llamadas a aplicarse de manera imperativa cuando quiera se configuren las notas esenciales de la relacin de trabajo, sin reparar en la voluntad de las partes o en la calificacin o denominacin que le hayan querido dar al contrato. El principio que se analiza, puede igualmente alegarse contra el Estado, si ste resulta asumiendo materialmente la posicin de parte dentro de una particular relacin de trabajo. La prestacin laboral es intrnsecamente la misma as se satisfaga frente a un sujeto privado o ya se realice frente al Estado. En un Estado social de derecho, fundado en el trabajo (CP art. 1), mal puede el Estado prevalerse de su condicin o de sus normas legales para escamotear los derechos laborales de quienes le entregan su trabajo" (Cfr. Corte Constitucional. Sala Plena. Sentencia C-555 del 6 de diciembre de 1994. M.P.: Dr. Eduardo Cifuentes Muoz) "Este principio guarda relacin con el de prevalencia del Derecho sustancial sobre las formas externas, consagrado en el artculo 228 de la Constitucin en materia de administracin de justicia. Ms que las palabras usadas por los contratantes para definir el tipo de relacin que contraen, o de la forma que pretendan dar a la misma, importa, a los ojos del juez y por mandato expreso de la Constitucin, el contenido material de dicha relacin, sus caractersticas y los hechos que en verdad la determinan. Es esa relacin, verificada en la prctica, como prestacin cierta e indiscutible de un servicio personal bajo la dependencia del patrono, la que debe someterse a examen, para que, frente a ella, se apliquen en todo su rigor las normas jurdicas en cuya preceptiva encuadra. Eso es as, por cuanto bien podra aprovecharse por el patrono la circunstancia de inferioridad y de urgencia del trabajador para beneficiarse de sus servicios sin dar a la correspondiente relacin jurdica las consecuencias que, en el campo de sus propias obligaciones, genera la aplicacin de las disposiciones laborales vigentes, merced a la utilizacin de modalidades contractuales enderezadas a disfrazar la realidad para someter el vnculo laboral a regmenes distintos". (Cfr. Corte Constitucional. Sala Quinta de Revisin. Sentencia T-166 del 1 de abril de 1997).

Aplicado lo dicho al asunto que ocupa la atencin de la Corte, ha de verificarse, frente a la Carta Poltica, la situacin del trabajador que ha laborado en efecto sin que se haya solemnizado el vnculo correspondiente por la firma del contrato o por el nombramiento y posesin, segn que se trate de relacin convencional (empleados privados o trabajadores oficiales) o de vnculo legal y reglamentario (empleados pblicos).