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9 de octubre de 2013

EE.UU.: El cierre del gobierno y los problemas de un Estado sobredimensionado


por Michael Tanner

Michael Tanner El gobierno federal ha cerrado. Y, hasta este momento, nadie sabe exactamente cundo volver a operar. Conforme nos acercbamos a este momento fatdico, el miedo se esparci alrededor del Capitolio de una forma que no se haba visto desdebueno, los temidos recortes automt icos al gasto pblico en marzo de este ao. Los noticieros contaban solemnemente las horas que quedaban antes de la media noche. Los conductores de noticias hablaban en tonos sepulcrales acerca de la inminente crisis, o desastre o catstrofe. El lder de la mayora demcrata en el senado, Harry Reid, advirti que estaba en juego el destino de nuestro pas. De verdad? El destino del pas? Dejar que otros discutan las tcticas legislativas involucradas. La insistencia de los republicanos en realizar cambios a Obamacare frente a la intransigencia de los demcratas provee mltiples oportunidades para jugar a culparse unos a otros. Una pregunta mucho ms importante y que es ms trascendente para el futuro de este pas a largo plazo es cmo llegamos al punto en el que una suspensin temporal de algunos servicios del Estado es vista como el fin de la civilizacin. Tenga en cuenta que los servicios estatales ms esenciales (y muchos que no lo son) han continuado funcionando normalmente. Esto incluye no solamente las responsabilidades principales del Estado, como la defensa y la seguridad domstica, sino tambin cosas como el control del trfico areo, la atencin mdica en los hospitales de Asuntos de Veteranos, las operaciones para el cumplimiento de la ley, las inspecciones para la seguridad de los alimentos, la seguridad nuclear, entre otros. Los cheques de Medicare y del Seguro Social siguen siendo enviados y la gran mayora de otras prestaciones sociales del Estado tambin han continuado. Alrededor de 80 por ciento de los trabajadores federales han continuado yendo a sus trabajos. Adems, no es que esto no haya sucedido antes. De hecho, entre 1977 y 1996 hubo 17 cierres del gobierno, que duraron entre uno y 21 das. An as y de alguna forma, la Repblica sobrevivi.

A pesar de esto, no hay duda de que un cierre del gobierno causar un malestar generalizado e incluso podra afectar a la economa. Por qu? Los Padres Fundadores pretendan que el gobierno federal tuviera un impacto mnimo en nuestras vidas. Como Thomas Jefferson dijo en su discurso inaugural, un gobierno sabio y frugal, no permitir que los hombres se perjudiquen unos a otros, los dejar en otros casos libres de regular sus propias bsquedas de ocupacin y progreso Esta es la definicin de un buen gobierno. A uno se le dificulta imaginarse a Jefferson temblando de terror frente al prospecto de que el gobierno federal pueda reducir su actividad durante algunos das. Hoy, sin embargo, el gobierno federal se ha convertido en un Leviatn que afecta prcticamente cada aspecto de nuestras vidas. Como mi colega Chris Edwards ha sealado, El problema no es que el Partido Republicano est tomando como rehn al presupuesto para derogar Obamacare, lo es que el gobierno est tomando de rehn a una porcin demasiado grande de la economa estadounidense. Este ao, el gobierno federal gastar $3,46 billones, alrededor de 21 por ciento de nuestro PIB. Considere esto: ms de un quinto de todos los bienes y servicios producidos en este pas a lo largo de un ao son consumidos por el gobierno federal. Hay alguna duda de que un cierre del gobierno afecta a toda la economa? Durante el debate de 2011 acerca de la elevacin del lmite al endeudamiento, el Presidente Obama indic que el gobierno federal de EE.UU. enva 70 millones de cheques al mes. As de tenebroso como pueda parecer este nmero, es casi seguro una subestimacin. Segn el Washington Post, el clculo del Presidente inclua al Seguro Social, los beneficios de los veteranos y el gasto en contratistas y proveedores no relacionados a la defensa. Pero no incluy en su clculo a los reembolsos para los proveedores de Medicare, o las transferencias electrnicas a los 21 millones de hogares que reciben cupones para alimentos (As como tampoco incluy gran parte del gasto del Departamento de Defensa, que tiene una nmina de 6,4 millones de empleados activos y jubilados y que, en promedio, realiza alrededor de 1 milln de pagos y 660.000 pagos por viticos al mes). La cifra verdadera probablemente est cerca de los 200 millones. Segn los clculos del profesor de economa de Harvard, Greg Mankiw , basados en los datos de la Oficina de Administracin del Presupuesto, alrededor del 60 por ciento de los estadounidenses reciben ms en beneficios del Estado que lo que pagan en impuestos federales. Un estudio de la Tax Foundation sugiere que, luego de que sea implementada la ley de atencin mdica del Presidente Obama, hasta un 70 por ciento de los estadounidenses sern beneficiarios netos de la generosidad estatal. Alrededor de un tercio de estadounidenses reciben ms de la mitad de su ingreso del Estado. Tambin hay ms de 80.000 pginas de regulaciones federales, supervisadas por aproximadamente 456 agencias federales y ms de 4,3 millones de empleados federales. Nos hemos convertido en una nacin de Julias, el personaje ficticio de la campaa de Obama, para quien todas las decisiones de su

vida eran subsidiadas, reguladas o dirigidas por el Estado. Uno ciertamente puede ver cmo un cierre del gobierno causara terror en su vida. A todo esto el Presidente agregara Obamacare 2.500 pginas de legislacin y ms de 12.000 pginas de regulaciones, dndole al Estado el control sobre otro sexto de la economa estadounidense. Y esto solo empeorar. Segn la Oficina para el Presupuesto del Congreso, para 2050 el gobierno federal continuar creciendo ms rpido a lo largo del siglo, eventualmente llegando a niveles que son totalmente insostenibles e incompatibles con el crecimiento econmico y la prosperidad. Dada la creciente tinta roja en las cuentas a las que se enfrenta el pas a largo plazo, y nuestras profundas diferencias filosficas acerca del papel del Estado, esta crisis presupuestaria difcilmente ser la ltima. A menos que deseemos dedicar ms tiempo a preocuparnos acerca de si esas batallas por el presupuesto perjudicarn al pas, deberamos incrementar nuestros esfuerzos para mantener al Estado fuera de nuestras vidas. Si devolvemos el Estado a su tamao y sus funciones adecuadas un Estado ms parecido al de Jefferson y menos parecido al de Julia los futuros cierres del gobierno seran menos probables y, si suceden, seran menos dolorosos. Este artculo fue publicado originalmente en The National Review Online (EE.UU.) el 2 de octubre de 2013.