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Universidad Autnoma de Barcelona Facultad de Filosofa y Letras Departamento de Filologa francesa

LIMAGINAIRE DANS LES ROMANS DOCTAVE MIRBEAU TUDE DUNE FIGURE : LES MALLES

Tesina dirigida por el Dr. Alain VERJAT de la Universidad de Barcelona y realizada por Franoise LENOIR

INTRODUCTION Ce rverbre, ma chre femme, contient une ide une ide sainte une ide maternelle un mystre que ne contient aucun autre rverbre parce que coute-moi bien parce que ce bec de gaz est le dernier bec de gaz de France, parce que, aprs lui, cest la montagne cest lEspagne linconnu comprends-tu ?... ltranger enfin Parce que cest la Patrie qui sillumine tous les soirs pour la joie, pour la reconnaissance de nos curs, et qui semble nous dire : Si tu maimes, tu niras pas plus loin ! Voil ce que cest que ce bec de gaz 1 Plutt que daller se pendre au rverbre Mirbeau choisit de franchir les frontires, avec ses malles, ses caisses, ses botes, ses crins Je lai suivi dans ce voyage : jai moi aussi fait mes malles et je les ai remplies peu peu. Je voulais tenter de savoir et de comprendre ce quil y avait dclarer. Somme toute, jai collectionn : Et des placards, et des armoires, et des tiroirs, et des resserres, et des fouillis de toutes sortes, en veux-tu ? en voil ; et je me disais parfois comme Clestine, les bras ballants : Jamais je ne me retrouverais dans tout cela 2 Je dois avouer que longtemps je me suis laiss aveugler par le discours idologique de Mirbeau, et ce nest que lorsque je me dcidai maventurer du ct de limaginaire, cest--dire fouiller dans ses malles, que je dcouvris son obsession et sa phobie : la femme et la mort. Obsession quil vomit (car les malles souvrent) de la grandiloquence larmoyante la caricature haineuse, jusquau jour o il abolit tout : frontires, malles et contenus. Jai donc essay de retracer dans ce travail lhistoire des contenants et de leurs contenus dans leur progression, leur transformation et finalement leur abolition. Jai cherch galement comprendre le pourquoi de leur apparition ; cest la raison pour laquelle jai cru bon de replacer la malle (au sens large) dans son contexte, cest-dire dans lunivers des hros. Je naurais pu raliser ce voyage sans guide : jai ainsi puis abondamment dans ltude de Gilbert Durand, Les Structures anthropologiques de limaginaire3, o lauteur propose une mthode dapproche systmatique et une classification isotopique de cette production abondante et unique constitue par les images, mthode et classification que je prsenterai dans le premier chapitre de ce travail. Cependant mon propos nest pas de justifier cette mthodologie mais de tenter den comprendre le fonctionnement afin de pouvoir lutiliser pour linterprtation de limage redondante de la malle en particulier, et des contenants en gnral, que je proposerai dans le troisime chapitre, non sans avoir auparavant prsent la vie et luvre dOctave Mirbeau. Enfin, malles et contenus voquant la bote de Pandore, je tenterai dtablir dans le dernier chapitre, les rapports que luvre de Mirbeau entretient avec le mythe de Promthe, si fcond dans la production littraire du XIXe sicle.

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MIRBEAU O., Les vingt-et-un jours dun neurasthnique, Paris, Union Gnrale dEditions, 10/18, Ibid., Le Journal dune femme de chambre, Paris, France-Loisirs, 1981, p. 27. 3 DURAND G., Les Structures anthropologiques de limaginaire, Paris, Bordas, 1969.

1. UNE MTHODOLOGIE DE LIMAGINAIRE


Rien de ce qui est humain ne mest tranger Andr GIDE

1.0. Introduction La pense occidentale et spcialement la philosophie franaise a pour constante tradition de dvaluer ontologiquement limage et psychologiquement la fonction dimagination matresse derreur et de fausset 4. Elle a maltrait, et ceci depuis fort longtemps la folle du logis , cette imagination chappant, parat-il toute logique, et la oppose systmatiquement la raison, la pense purifie de la pollution des images5, relguant cette production un rang secondaire, in-signifiant, au profit du concept, seul produit prendre en considration daprs toutes les philosophies intellectualistes, de Descartes Jean-Paul Sartre6. Or, comme lexpose Gilbert Durand dans son petit ouvrage intitul Limagination symbolique, la conscience dispose de deux manires pour se reprsenter le monde. Lune directe, dans laquelle la chose elle-mme semble prsente lesprit, comme dans la perception ou dans la simple sensation. Lautre indirecte lorsque pour une raison ou pour une autre, la chose ne peut se reprsenter en chair et en os la sensibilit, comme par exemple dans le souvenir de notre enfance, dans limagination des paysages de la plante Mars, dans lintelligence de la ronde des lectrons autour du noyau atomique ou dans la reprsentation dun au-del de la mort. Dans tous ces cas de conscience indirecte, lobjet absent est re-prsent la conscience par une image, au sens trs large de ce terme. 7 Si, dautre part, nous considrons le symbole comme un signe ternellement veuf du signifi dans la mesure o il constitue linadquation la plus pousse entre signifiant et chose signifie8 cest quil se fait le vhicule de lindicible en tant que signe concret voquant, par un rapport naturel, quelque chose dabsent ou dimpossible percevoir 9 et dont le domaine de prdilection sera le non-sensible sous toutes ses formes : inconscient, mtaphysique, surnaturel et surrel10. Dnonant la dvaluation rationaliste de limaginaire 11, Gilbert Durand se propose donc de redonner celui-ci, grce la mise en vidence dune cohsion, dune corrlation et dune cohrence tant pour ce qui motive la production des images que pour ce qui permet leur fonctionnement et engendre leur dynamisme, la place et limportance qui lui reviennent : les images, comme tout signe, signifient, et elles signifient bien au-del de la pense consciente, dans la mesure o, produit unique du Moi crateur, elles sont considrer comme le vhicule, tant de la pense subconsciente que de la pense consciente, cest--dire de la facult dimagination dont elles constituent les reprsentations. Gilbert Durand refuse en effet la dichotomie traditionnelle entre pense consciente et pense inconsciente12. Tout pour lui signifie et il explique que si dans le langage le
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Ibid., p. 15. Ibid., p. 21. 6 Le cartsianisme assure le triomphe de liconoclasme, le triomphe du signe sur le symbole. Limagination, comme la sensation dailleurs, est rejete par tous les cartsiens comme la matresse de lerreur . DURAND G., Limagination symbolique, Paris, P.U.F., 1964, p. 20. 7 Ibid., pp. 3-4. 8 Ibid., p. 4. 9 Ibid., p. 7. 10 Ibid., p. 8: Ces choses absentes ou impossibles percevoir , par dfinition, vont tre de faon privilgie les sujets mmes de la mtaphysique, de lart, de la religion, de la magie : cause premire, fin dernire, finalit sans fin , me, esprits, dieux, etc. 11 Les Structures anthropologiques de limaginaire, op. cit., p. 34. 12 Au terme de ses recherches sur limaginaire, G. Durand conclut une totale suppression des squelles de la doctrine classique qui distingue le conscient rationnel des autres phnomnes psychiques et en particulier des franges subconscientes de limaginaire . Refusant la coupure entre le rationnel et

choix du signe est insignifiant parce que ce dernier est arbitraire, il nen va jamais de mme dans le domaine de limagination o limage aussi dgrade quon puisse la concevoir est en elle-mme porteuse dun sens qui na pas tre recherch en dehors de la signification imaginaire. 13 Il ajoute que lanalogon que constitue limage nest jamais un signe arbitrairement choisi, mais est toujours intrinsquement motiv, cest-dire toujours symbole. 14 Toutefois, si lon voit clairement ce que cette entreprise peut avoir de commun avec les efforts des surralistes tendant redonner droit de cit limaginaire, elle ne saurait tre confondue avec la mthode suivie par les psychanalystes pour qui limage nest que la manifestation dun refoulement : il sagit pour eux, de mettre du sens sur un non-dit par la pense consciente qui cherche cacher au moyen de limage ce quelle ne peut exprimer, en raison des rsistances et des interdictions de tous ordres15. Limage nest plus alors quune production quil suffit de dchiffrer et de traduire. Rien de tel pour Gilbert Durand pour qui le symbolisme dans sa richesse dpasse de beaucoup le mince secteur du refoul et ne se rduit pas aux objets rendus tabous par la censure 16, et limagination, bien loin dtre un produit du refoulement est au contraire origine dun dfoulement17. Cest dans ce sens que le symbole nest plus pour lui du ressort de la smiologie mais dune smantique spciale , limagination tant considrer comme un dynamisme organisateur. 18 Gilbert Durand affirme ainsi que contrairement la conscience smiologique, au signe, incapable dexprimer la part de bonheur ou dangoisse que ressent la conscience totale face linluctable instance de la temporalit, limage symbolique est vhicule non smiologique de joie cratrice ; elle est donc smantique et sa syntaxe ne se spare pas de son contenu, de son message19. Limage symbolique nest donc pas envisager dune manire isole, mais dans son contexte expressif. Cest dans ce sens que Gilbert Durand insiste tout particulirement sur limportance quil conviendrait de redonner ltude de la rhtorique, dont la qualit premire est dexprimer, cest--dire de transcrire un signifi par lintermdiaire dun processus signifiant. 20

limaginaire, il envisage le rationalisme comme ntant plus parmi bien dautres, quune structure polarisante particulire du champ des images , Limagination symbolique, op. cit., p. 84. 13 Ibid., p. 24. 14 Ibid., p. 25. 15 Freud explique ainsi que le dsir refoul continue subsister dans linconscient : Il guette loccasion de se manifester et il rapparat bientt la lumire, mais sous un dguisement qui le rend mconnaissable : en dautres termes, lide refoule est remplace dans la conscience par une autre qui lui sert de substitut, dersatz (cest nous qui soulignons). FREUD S., Cinq leons sur la psychanalyse, Paris, Petite Bibliothque Payot, 1975, p. 29. 16 Les Structures anthropologiques de limaginaire, op. cit., p. 35. 17 Ibid., p. 36. Cf. galement p. 52 : Bien loin que ce soit une censure et un refoulement qui motivent limage et donnent sa vigueur au symbole, il semble au contraire que ce soit un accord entre les pulsions rflexes du sujet et son milieu qui enracine dune faon imprative les grandes images dans la reprsentation et les leste dun bonheur suffisant pour les perptuer. Gilbert Durand sattache aussi dmontrer que la psychanalyse nest pas seulement rductive parce quelle fait de limage symbolique un effet-signe , mais aussi parce que sous son aspect freudien, elle dessinait bien une archtypologie, mais obsde par la sexualit, rduisant le symbole lapparence honteuse de la libido refoule, et la libido limprialisme multiforme de la pulsion sexuelle , Limagination symbolique, op. cit., p. 26. 18 Les Structures anthropologiques de limaginaire, op. cit., p. 26. 19 Ibid., p. 457 20 Ibid., p. 484. (Cest nous qui soulignons)

Rhtorique ne signifie donc pas ncessairement truc bizarre, superficiel. La rhtorique a de profondes racines dans linconscient. Cest le fond de mon arrire-cuisine , selon lexpression savoureuse de Jacques Ferron. 21 1.1. Dfinition dune mthodologie de limaginaire Comme le titre de son ouvrage lindique, il sagit pour Gilbert Durand de dterminer les grands schmes dans lesquels sinscrit la production imaginaire, dans son aspect fonctionnel, dans ce qui constitue la motivation profonde de cette production, motivation qui chappe, et cela est essentiel, larbitraire des intuitions hasardeuses 22, cest--dire dans les caractres gnraux et universels des expriences premires de lhomme23. Partant de donnes universelles, on arrive ensuite la production singulire et unique constitue par limage, en passant par les apports sociologiques et anthropologiques24 qui permettent de les diffrencier. Cest dans le domaine psychophysiologique que Gilbert Durand tente de dcouvrir les grands axes dune classification des images. Reprenant lintuition de Bachelard quant aux mtaphores indicatives de mouvement25, puis lide des images motrices de Desoille et sinspirant enfin de la rflexologie betcherevienne26, il affirme que les expriences premires de lenfant, dans ses tentatives dadaptation au milieu peuvent tre classes daprs trois dominantes 27 : 1. une dominante de position ou posturale (perception privilgie de la verticalit et de lhorizontalit lie lexprience premire, effrayante, de la chute) 2. une dominante de nutrition ou davalage (daprs lexprience de la descente digestive qui, nous le verrons pas la suite sera conue comme leuphmisation de la chute effrayante et comme lexprience de la chaude intimit laquelle est lie lexprience de la succion28 3. une dominante copulative ou sexuelle29, dbouchant sur lapprhension du cycle vital et des gestes rythmiques. Ces trois dominantes constitueraient en quelque sorte le squelette, le canevas dynamique et fonctionnel, sortes de super-structures appeles schmes partir desquelles limaginaire peut (nous sommes dans le domaine de lexprimental) tenter de

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DUPRIEZ B., GRADUS Les procds littraires (Dictionnaire), Paris, Union Gnrale dditions, 10/18, 1980, p. 10. 22 Les Structures anthropologiques de limaginaire, op. cit., p. 28. 23 Cf. Lvi-Strauss, Structures lmentaires de la parent, cit par G. DURAND, op. cit., p. 45 : Chaque enfant apporte en naissant et sous forme de structures mentales bauches, lintgralit des moyens dont lhumanit dispose de toute ternit pour dfinir ses relations au monde 24 Ibid., p. 38. G. Durand dfinit ainsi le trajet anthropologique : lincessant change qui existe au niveau de limaginaire, entre les pulsions subjectives et assimilatrices et les intimations objectives manant du milieu cosmique et social. 25 Ibid., p. 45. 26 Il sagit des constatations psychophysiologiques faites par lcole de Leningrad (Betcherev, Oufland, Oukhtomsky) relatives aux rflexes dominants (rflexes organisateurs des autres rflexes par inhibition ou renforcement , DURAND G., Limagination symbolique, op. cit., p. 88. 27 Les Structures anthropologiques de limaginaire, op. cit., p. 47. 28 Ibid., p. 49. 29 tudie uniquement chez lanimal adulte et mle par J.M. Oufland, ibid., pp. 48-49.

se reprsenter30. Dans un deuxime temps31 intervient le milieu ambiant, soit lapport social et culturel ; cest ce niveau que se situe et que se ralise la liaison natureculture32. Ainsi donc aux trois schmes daction (appels verbaux , le verbe tant la partie du discours qui exprime laction) dtermins du point de vue physiologique, correspondent trois groupes de structures : schizomorphes, synthtiques et mystiques mises en vidence par la classification psychologique et psychosociale des symboles33. Les reprsentations de limaginaire seront donc variables en fonction des diffrentes civilisations et des diffrentes cultures, mais elles nen joueront pas moins le mme rle : diffrencies, elles remplissent la mme fonction, possdent la mme valeur, et cest la raison pour laquelle elles sont classer parmi de grands archtypes qui constituent la substantification des schmes34. Cest en fonction de ces constantes et de la convergence de la rflexologie, de la technologie et de la sociologie, que Gilbert Durand tablit lexistence de deux rgimes de limage : un Rgime Diurne qui rend compte de la dominante posturale, de la technologie des armes, de la sociologie du souverain mage et guerrier, des rituels de llvation et de la purification, et un Rgime Nocturne constitu autour de la dominante digestive et de la dominante cyclique, la premire intgrant toutes les reprsentations se rfrant la technique du contenant et de lhabitat, aux valeurs alimentaires et digestives, enfin une sociologie matriarcale et nourricire, la seconde faisant rfrence aux techniques du cycle, du retour et intgrant mythes et drames astrobiologiques35. Citons Gilbert Durand lui-mme :
le premier geste, la dominante posturale, exige les matires lumineuses, visuelles et les techniques de sparation, de purification dont les armes, les flches, les glaives sont les frquents symboles. Le second geste, li la descente digestive, appelle les matires de la profondeur, leau ou la terre caverneuse, suscite les ustensiles contenants, les coupes et les coffres, et incline aux rveries techniques du breuvage et de laliment. Enfin, les gestes rythmiques, dont la sexualit est le modle naturel accompli, se projettent sur les rythmes saisonniers et leur cortge astral en annexant tous les substituts
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Ibid., p. 61. La diffrence qui existe entre les gestes rflexologiques que nous avons dcrits et les schmes, est que ces derniers ne sont plus seulement des engrammes thoriques, mais des trajets incarns dans des reprsentations concrtes prcises ; ainsi au geste postural correspondent deux schmes : celui de la verticalisation ascendante et celui de la division tant visuelle que manuelle, au geste davalage correspond le schme de la descente et celui de blottissement dans lintimit. 31 Cet aspect chronologique rpond pour nous une commodit dexposition car, en effet, Gilbert Durand dans Limagination symbolique, op. cit., p. 88 prcise que la rencontre des catgories symboliques archtypales avec la rflexologie na aucun lien de cause effet et que le trajet anthropologique peuttre suivi dans le sens physiologie socit ou, au contraire, socit physiologie , et se borne constater la convergence des symboles en des sries isotopes diffrents niveaux anthropologiques. 32 Les Structures anthropologiques de limaginaire, op. cit., p. 52 : Si, comme le veut Lvi-Strauss, ce qui est de lordre de la nature et a pour critres luniversalit et la spontanit est spar de ce qui appartient la culture, domaine de la particularit, de la relativit et de la contrainte, il nen est pas moins ncessaire quun accord se ralise entre la nature et la culture, sous peine de voir le contenu culturel ntre jamais vcu. 33 Limagination symbolique, op. cit., p. 88. 34 Les Structures anthropologiques de limaginaire, op. cit., p. 62. Cf. galement p. 63 : cest ainsi quaux schmes de lascension correspondent immuablement les archtypes du sommet, du chef, du luminaire, tandis que les schmes diartiques se subtantifient en constantes archtypales telles que le glaive, le rituel baptismal, etc., le schme de la descente donnera larchtype du creux, de la nuit, du Gulliver , etc., et le schme du blottissement provoquera tous les archtypes du giron et de lintimit. 35 Ibid., p. 59.

techniques du cycle : la roue comme le rouet, la baratte comme le briquet, et finalement surdterminent tout frottement technologique par la rythmique sexuelle. 36

Avant de revenir plus en dtail sur le fonctionnement du rgime diurne et du rgime nocturne de limage, rappelons que, loin dtablir une sorte de dictionnaire des symboles, envisags comme des donnes statiques, fixs une fois pour toutes par une dmarche culturelle, Gilbert Durand se propose dtudier comment ces symboles (forme singulire du schme au niveau de la reprsentation), archtypes et schmes constituent un systme dynamique qui tend se composer en rcit : le mythe37. Le mythe a ainsi pour fonction dexpliciter par le discours les diffrents lments (schmes ou groupes de schmes) qui le composent. Dans cette optique les symboles deviennent alors des mots et les archtypes des ides, constitutifs de superstructures, o viennent sorganiser les reprsentations de limaginaire et qui sont relativement stables, dans la mesure o elles sont groupes autour de schmes originels38. Nous voyons ainsi que ce que Gilbert Durand appelle rgime de limage constitue un regroupement de structures qui fonctionnent de la mme faon. 1.2. Classification isotopique des images Nous nous en tiendrons ici un bref commentaire du tableau tabli par Gilbert Durand39. 1.2.1. Le Rgime Diurne Le rgime diurne intgrant la dominante posturale, cest--dire lapprhension de la verticalit et de lhorizontalit, se dfinit comme le rgime de lantithse40. Il oppose ainsi toutes les expriences de la peur (peur des tnbres, de la chute, du chaos) la possibilit daccs au domaine de la lumire, au dsir dascension et de purification, et la mise en place dun ordre. Cest le rgime du combat hroque contre les forces nfastes et malfiques : cest la raison pour laquelle le Sceptre, symbole de la Puissance, et le Glaive, en tant quarme de combat, permettant de trancher, de sparer et donc dtablir un ordre, en sont les reprsentants41.
On peut mme dire que le sens tout entier du Rgime diurne de limaginaire est pense contre les tnbres, est pense contre le smantisme des tnbres, de lanimalit et de la chute, cest--dire de Kronos, le temps mortel. 42

Cest pourquoi Gilbert Durand tudie tout dabord les diffrents visages du temps 43, caractriss par les symboles thriomorphes, nyctomorphes et catamorphes, reprsentations effrayantes de lanimalit, des tnbres et de la chute. Il numre ensuite

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Ibid., p. 55. Ibid., p. 64. 38 Ibid., p. 65. 39 Voir page suivante. 40 Ibid., p. 59. 41 Ibid., p. 137. 42 Ibid., p. 213 (cest nous qui soulignons) 43 Ibid., p. 71.

les reprsentations du dsir dopposition cet effroi initial, travers les symboles ascensionnels et spectaculaires (dsir dascension et daccs la lumire) et les moyens que se donne limaginaire pour y parvenir, travers les symboles diartiques, cest-dire ce qui constitue les armes du hros dans sa tentative dascension et de purification. Il en conclut que le rgime diurne de limage correspond une vision dualiste et schizomorphe dont les philosophies rationalistes et cartsiennes constituent une application, et qui structure toute la littrature de lOccident44. Cest dans ce sens que ce rgime repose sur quatre structures schizomorphes fondamentales qui en assurent le fonctionnement :
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Ibid., p. 69.

la premire pourrait se rsumer par ce pouvoir dautonomie et dabstraction du milieu ambiant qui suppose une prise de recul par rapport la ralit et dbouche sur une attitude autistique45. la seconde est reprsente par la Spaltung, vision sparatrice et diartique du monde, rendant compte dun souci obsessionnel de la distinction 46. la troisime, dcoulant de la prcdente, est celle des reprsentations gomtriques, symtriques, dbouchant sur les processus de gigantisation47. enfin, la quatrime structure est celle de lantithse schizomorphe qui nest qu un dualisme exacerb, dans lequel lindividu rgit sa vie uniquement daprs les ides et devient doctrinaire outrance . Toutes les reprsentations sont envisages du point de vue de lantithse rationnelle du oui ou du non, du bien et du mal, de lutile et du nuisible 48

1.2.2. Le Rgime Nocturne Il est vident que lattitude implique par la vision combative et hroque du rgime diurne est difficilement soutenable : la reprsentation ne peut constamment, sous peine dalination, rester larme au pied en tat de vigilance 49. Ainsi, face aux visages du temps une autre attitude imaginative se dessine, consistant capter les forces vitales du devenir, exorciser les idoles meurtrires de Kronos, les transmuter en talismans bnfiques, enfin incorporer linluctable mouvance du temps les rassurantes figures de constantes, de cycles qui au sein mme du devenir semblent accomplir un dessein ternel 50. Lantidote du temps nest plus alors la transcendance ou la puret des essences mais la recherche de la chaude intimit de la substance ou des constantes rythmiques. Le rgime nocturne nest pas celui de lantithse mais celui de leuphmisme, au moyen dune inversion et dune rcupration des reprsentations effrayantes, pour tenter de conjuguer les contraires et de raliser un tout harmonieux et rassurant : Kronos se conjugue Eros et Thanatos51. Le Rgime nocturne, correspondant, comme nous lavons dj signal, la dominante de nutrition et la dominante sexuelle, se dcompose tout naturellement en deux parties : la pntration dun centre (do la reprsentation par la descente et le contenant, la coupe ) lapprhension dun rythme cyclique (reprsent par le denier et le bton ) qui annule le droulement linaire du temps.
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Ibid., pp. 209-210. Ibid., pp. 210-211. 47 Ibid., pp. 211-212. 48 Ibid., pp. 212-213. 49 Ibid., p. 219. 50 Ibid., p. 219 (cest nous qui soulignons) 51 Ibid., p. 220. En effet, lon observe une tendance euphmiser les terreurs brutales et mortelles en simples craintes rotiques et charnelles. Dans ce sens les deux rgimes de limage peuvent tre considrs comme les deux aspects des symboles de la libido . Dans le rgime diurne le dsir dternit saccompagne dune agressivit et de linstinct de mort pour combattre lEros nocturne et fminode, ressenti comme nfaste et malfique . Dans le rgime nocturne, deux aspects sont envisags : 1. la libido compose avec les douceurs du temps et renverse le rgime affectif des images de la mort, de la chair et de la nuit , et cest laspect fminin et maternel de la libido qui est alors valoris . 2. le dsir dternit semble vouloir dpasser la totalit de lambigut libidineuse et organiser le devenir ambivalent de lnergie vitale en une liturgie dramatique qui totalise lamour, le devenir et la mort .

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1.2.2.1 La descente et la coupe Cette premire partie intgrera tous les symboles de linversion (la chute se transforme en descente, les tnbres en nuit, par exemple), de lembotement linfini et donc du redoublement, ceux de lintimit, tendant euphmiser la mort ; cest l quintervient tout le symbolisme des contenants et des contenus (par les symboles des nourritures et des substances). Ici aussi quatre structures fondamentales sont dgager : entre autres, une structure de redoublement et de persvration ; le processus deuphmisation, utilisant la double ngation, [est] dans son essence un procd de redoublement : conjointement on trouve des procds de symtrie, non plus dans lantithse mais dans la similitude52, des variations thmatiques. Cest ce processus de persvration qui dbouche sur la structure de lembotement o viennent se confondre contenants et contenus. la seconde structure est celle de la viscosit, de ladhsivit qui aboutit des variations confusionnelles sur un seul thme. Cest ici que se situe le procd de lantiphrase, soit leuphmisme pouss lextrme. Gilbert Durand prcise que dans le langage mystique tout seuphmise : la chute devient descente, la manducation avalage, les tnbres sadoucissent en nuit, la matire en mre et les tombes en demeures bienheureuses et en berceaux 53. la troisime structure mystique rside dans le ralisme sensoriel des reprsentations ou encore dans la vivacit des images . Gilbert Durand explique que le sensoriel sent de trs prs les tres et les choses , grce une attitude intuitive qui lamne ne pas se contenter de dcrire les choses dun point de vue extrieur, mais au contraire, rhabilitant lanimation, [il] pntre dans les choses, les anime . Do limportance de la couleur et des sens dans les rcits ou mythes fonctionnant en rgime nocturne54. enfin la quatrime structure, en raison de limportance donne au dtail, repose sur un processus de gullivrisation , cest--dire de concentration : La nature immense ne sapprhende et ne sexprime que gullivrise, que rduite ou induite ! un lment allusif qui la rsume et ainsi la concentre, la transforme en une substance intime 55. 1.2.2.2. Cycles et rythmes ou le Denier et le Bton Limagination soriente prsent vers une tentative de matrise du temps (les processus deuphmisation ayant jou leur rle de dsapprentissage de la peur 56), cest--dire de la loi. Intervient donc tout dabord la constellation des symboles cycliques, quil sagisse du cycle lunaire ou du cycle vgtal, dune manire gnrale tous les symboles lis au mythe de lEternel Retour. Il faut ajouter cette image du cycle, celle du rythme, lie la rythmique sexuelle :

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Ibid., p. 308. Ibid., p. 313. 54 Ibid., p. 313. 55 Ibid., p. 319 (cest nous qui soulignons). 56 Ibid., p. 227.

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nous voyons donc finalement que toutes les rveries cycliques relatives la cosmologie, aux saisons, la production xylique du feu57, aux systmes musical et rythmique, ne sont que des piphanies de la rythmique sexuelle. 58

Cependant cycles et rythmes, moins de tourner en rond, entrane ncessairement les symboles dun progrs dans le temps dont limage de larbre semble tre lexpression la plus adquate, tant en dernire analyse porteur dune signification messianique qui, par la projection vers le futur quelle suppose, correspondrait la possibilit dune relle matrise du temps :
Si le symbole de larbre reconduit le cycle vers la transcendance, nous pouvons constater que nous avons notre tour boucl sur lui-mme linventaire des valorisations archtypales positives qui, issues de linsurrection polmique contre les visages du temps, dune rvolte essentielle et abstraite, aboutit une transcendance incarne dans le temps, qui, partie dune suzerainet statique sur le temps par le glaive et le symbolisme gomtrique du fuir dici , nous conduit une collaboration dynamique avec le devenir qui fait de ce dernier lalli de toute maturation et de toute croissance, le tuteur vertical et vgtal de tout progrs. 59

Ce deuxime aspect du rgime nocturne de limage, intgrant la dominante sexuelle, repose galement sur quatre structures : une structure dharmonisation des contraires60 une structure dialectique : la synthse, contrairement la mystique ne vise pas la confusion des termes mais la cohrence sauvegardant les distinctions, les oppositions 61 une structure historienne qui se reconnat au prsent de narration et leffort synthtique pour maintenir en mme temps dans la conscience des termes antithtiques 62 une structure progressiste, dcoulant de la prcdente, qui nest plus tentative de synthse des rythmes et contrastes passs et prsents mais qui, par la prsentification du futur tente de matriser lavenir par limagination63.

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Daprs Bachelard. Ceci semble cependant faire problme. Ibid., p. 389. 59 Ibid., p. 399. Notons au passage la diffrence avec linterprtation que Freud donne de larbre, le rduisant un symbole phallique. 60 Ibid., p. 400. 61 Ibid., p. 403. 62 Ibid., p. 406. 63 Ibid., p. 408.

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2.

OCTAVE MIRBEAU. SA VIE, SON UVRE

Octave Mirbeau : un passionn de justice et de vrit, un sensible et un tendre ; un homme qui sentait les hommes, sentait la vie, sentait une uvre, seule manire peut-tre, en fin de compte, de juger avec quit. Franois Talva, O. Mirbeau, juge sr, lutteur passionn, ami fidle, Europe 458, juin 1967.

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Il naquit Trvires, petite commune de larrondissement de Bayeux, le 16 fvrier 1848 et non 1850 comme on peut le lire dans La Littrature Franaise de Bdier et Gazard, parue chez Larousse en 1949. Cest Paris quil mourut, au numro 1 de la rue Beaujon, dans le 8e arrondissement, le 16 fvrier 1917. Un ami, fru dastrologie, na pas manqu de me faire remarquer cette curieuse concidence, et dajouter : Les natifs du Verseau sont dous de sens artistique et possdent un got inn des tudes profondes. Ils sont ports aux jeux intellectuels et la recherche passionne de la vrit. Ils ont un amour forcen de la justice. Ce sont des originaux, souvent remplis de contradictions. Amants de leur indpendance, ils souffrent de leur temprament inconstant. Ils sont ports se disputer ave leur entourage, par la rigidit de leur idal.

Lauteur de cet article sempresse dailleurs dajouter :


Bien que ne partageant pas pour ma part, de telles certitudes, je dois noter, par souci de simple honntet, que le profil, ici, est assez ressemblant. 64

Est ainsi bauch le canevas de ce que seront la vie et luvre dOctave Mirbeau, intimement lies dans cette lutte constante quil mena contre toutes les formes doppression, quelles quelles soient, qui annihilent ce qui, pour lui, comptera, toujours, avant tout : lindividu. 2.1. Les annes denfance Les parents habitent Rmalard (Orne), mais cest Trvires donc, que sa maman, fille du notaire, est venue accoucher, comme il tait de mise alors dans toutes les bonnes familles. Un papa mdecin et un oncle qui entre dans les ordres. Rien que de trs respectable dans ce milieu bourgeois o Octave Mirbeau va grandir. Ce qui nous importe le plus, cest la petite enfance de Mirbeau, coule dans la demeure familiale de Rmalard, petite commune du Perche, dans lOrne, aux confins de la Sarthe et de lEure-et-Loir. Le Perche, riant de prs, de bosquets, de haies, vert de toutes ces pluies qui font que lon se calfeutre chez soi, que les soires se passent commenter les menus incidents de la vie des autres, o, derrire les fentres dont les rideaux se soulvent sur votre passage, lon est ncessairement pi, dissqu, condamn, jug Lorsque lon nat avec le don fatal de sentir vivement, de sentir jusqu la douleur, jusquau ridicule 65, une enfance dans le Perche laisse des empreintes indlbiles, comme une sensation dtouffement et un dsir fou de schapper. Nous affirmerions volontiers que la rvolte, celle qui va animer toute la vie de Mirbeau, germe ici, Rmalard. Ajoutons cela le dpart, en 1859, cest--dire lge de onze ans, pour le Collge des Jsuites de Vannes o Mirbeau fera lexprience de linjustice, la dlation, la solitude, la sgrgation sociale, la peur, la mchancet, lhypocrisie, le mensonge et lautorit. LAutorit arbitraire qui simpose grands renforts de punitions, de chtiments et de discipline, qui sape systmatiquement toute spontanit et toute sensibilit, apprentissage efficace de la Vie !

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VIGILE J., O. Mirbeau, limprcateur au cur fidle , in Le Perche n28, 10 juillet 1981, p. 2. MIRBEAU O., Lcho de Paris , 1892, cit par SCHWARZ M., Octave Mirbeau, Vie et uvre, Paris, The Hague, Mouton, 1966, p. 15.

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Rfrences nombreuses cette premire partie de sa vie dans trois romans, largement autobiographiques : Le Calvaire, Labb Jules et Sbastien Roch. Dans ce dernier il relate les souffrances endures par un jeune garon, Sbastien Roch, pendant les quelques annes de sa vie dinterne au Collge des Jsuites de Vannes. Agress et meurtri, dans sa chair et dans son esprit, Sbastien en conoit une horreur pour le genre humain, un dgot et une amertume que rien ne saurait effacer. Mirbeau, lui, se dfendra toujours, en gueulant, vocifrant, mordant, et en adoptant ce masque dur et impassible qui le protgera et lui vaudra tant de haine, de crainte et de respect aussi. Il nest pas de juste milieu chez Mirbeau : il nest jamais indiffrent, et on le lui rend bien : amis fidles ou ennemis acharns. Le Calvaire et Labb Jules mettent galement en scne des enfants, et cest travers leur vision que se fait lanalyse du milieu ambiant, la bourgeoisie de province, mesquine, avare et hypocrite66, le clerg dont Mirbeau ne se lassera jamais de dnoncer vices et crimes, les paysans aussi qui tiennent une large place dans son uvre67, paysan souvent born, stupide, enclin suivre ses instincts de bte. Lenfance de Mirbeau semble donc tre de toute premire importance, tant en ce qui concerne ses futures orientations idologiques que sa production littraire ou ses engagements politiques. 2.2. Les dbuts journalistiques On sait aussi quaprs son sjour Vannes, o il suivit des tudes peu brillantes68, Mirbeau rentre Trvires. Il devient Bachelier s Lettres le 26 mai 1866 Caen et sinscrit ensuite la Facult de Droit de lUniversit de Paris (pour faire plaisir Papa). Paris, il mne ce que l on appelle une vie dissolue. La guerre clate, il sengage, est accus de dsertion, en revient avec la rage au cur et lenvie de dnoncer dsormais cette folie meurtrire des hommes, qui ne sert les intrts que dune minorit, et la rpugnante imposture que constitue lide de patriotisme et, partant, celle dhrosme : lhumanit meurt davoir des hros ; elle se vivifie davoir des hommes. 69 La guerre finie, il fait ses dbuts dans le journalisme et collabore LIllustration (18721873) et LOrdre (jusquen 1875). On le retrouve en 1876-77 LArigeois. cette poque il est royaliste, catholique et antismite la manire diffuse qui traversait alors toutes les couches de la socit franaise. 70 Est retenir cependant la violence de ses articles : il est prt dfendre chaleureusement les artistes naissants Czanne, Monet71 et sattaquer ouvertement par voie dinvectives virulentes toutes les institutions sclrosantes et sclroses qui

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Il dira galement dans Le Jardin des supplices, Paris, E. Fasquelle d., 1928, p.12 : Je suis n en province dune famille de la petite bourgeoisie, conome et vertueuse, dont on nous apprend, dans les discours officiels, quelle est la vraie France 67 Cf. Les Contes de ma chaumire (1886) qui ont pour toile de fond le Perche. 68 SCHWARZ M., op. cit., pp. 18-19 : Les mauvaises notes de llve proviennent sans doute de la rticence de lenfant se soumettre une discipline impose par des matres quil dtestait, et de sa nature foncirement rebelle qui le poussait se rvolter contre une ducation qui tait en dsaccord avec ses aspirations. 69 Un an de caserne, cit par GRUZINSKA A., O. Mirbeau antimilitariste, Nine teenth Century French Studies, Arizona State University, 1975-76, p. 402. 70 SALINO B., Octave Mirbeau peut-il encore pater le bourgeois ? (Sans autre rfrence) 71 Dix lignes de Mirbeau sur Czanne faisaient trembler de rage une demi-douzaine de mauvais peintres , GUITRY S., Octave Mirbeau in Les Cahiers daujourdhui n 9, Paris, 1922, p. 130.

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freinent ou annulent le plein panouissement de lindividu72. Mirbeau sest en effet toujours plac du ct de lanim, de ce qui bouge, vit, clate et il sest constamment oppos tout ce qui, dune manire ou dune autre, a entrav ou tent dentraver ce mouvement. Il abandonne cette poque ses activits journalistiques et semble devoir se lancer dans la politique puisquil est nomm chef de cabinet du Prfet de lArige le 27 mai 1877. Il ne reste dans ce poste que jusquen dcembre de la mme anne, et cette fois encore, revient cur et dgot de la politique et des politicards de tous poils, uniquement occups manigancer quelque affaire (on dirait aujourdhui magouiller ), mme si apparemment ils dfendent la rpublique et le suffrage universel :
Ce quil y a dadmirable dans le fonctionnement du suffrage universel, cest que le peuple, tant souverain et nayant point de matre au-dessus de lui, on peut lui promettre des bienfaits dont il ne jouira jamais, et ne jamais tenir des promesses quil nest point, dailleurs, au pouvoir de quelquun de raliser. Mme il vaut mieux ne jamais tenir une promesse, pour la raison lectorale et suprmement humaine quon sattache de la sorte, inalinablement, les lecteurs lesquels, toute leur vie, courront aprs ces promesses, comme les joueurs aprs leur argent, les amoureux aprs leur souffrance. 73

Sarcasme, ironie, humour noir et froce, nous avons ainsi un aperu de ce que seront ses crits, diatribes et pamphlets, qui cachent bien souvent, il faut le reconnatre, une sensibilit fleur de page. Froiss, Mirbeau se dfend et se protgent en attaquant, mais cette agression est vcue comme une souffrance : On ne sait gure dailleurs que lamertume de Mirbeau tait en quelque sorte dirige vers le dedans et quelle tait bien plus rongement quinvective, souffrance que colre, mpris que haine. 74 Il rejoint donc la capitale et aurait cette poque plusieurs liaisons, dont la discrtion de Mirbeau ne permet gure de parler, si ce nest dune mauvaise rencontre , un de ces amours douloureux qui finissent par le suicide ou la fuite, auquel Mirbeau fait peut-tre allusion dans Le Calvaire : pour qui connat la vie de Mirbeau, il est vident que tous ses romans sont bass sur des souvenirs personnels, ou sur des vnements de la vie contemporaine qui le marqurent profondment. 75 Quoi quil en soit, cette exprience lui vaut un exil volontaire en Bretagne, sorte de retour la nature o il allait puiser de nouvelles forces et gurir ses plaies lorsquil tait meurtri par les hommes et las de mener sa lutte contre tout ce qui lcurait. 76 Ses plaies panses, il retrouve Paris ses activits de journaliste et collabore plusieurs journaux et revues : Le Gaulois, La France, Paris-Journal. En 1882, il crit dans Le Figaro o il dbute par un conte, La chanson de Carmen, qui lui vaut les louanges du journal. Mais lindpendant Mirbeau ne va pas tarder ruer dans les brancards, et cest

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ltat, sous peine de ntre plus ltat, ne peut autoriser quun certain degr dart, ne peut pas permettre lart dtre total, ni au gnie dtre contemporain , MIRBEAU O., Les 21 jours dun neurasthnique, op. cit., p. 91. 73 Ibid., pp. 219-220. 74 WERTH L., Le pessimisme de Mirbeau in Les Cahiers daujourdhui, op. cit., p. 127. 75 SCHWARTZ M., O. Mirbeau et laffaire Dreyfus, French Review, Baltimore, 39, 1965-66, p. 369. 76 SCHWARTZ M., O. Mirbeau, Vie et oeuvre, op. cit., p. 29.

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avec la parution du Comdien, diatribe virulente contre les artistes de thtre, que se consomme la rupture avec le quotidien. A la suite de cela, il fonde avec Grosclaude, Paul Hervieu et Alfred Capus un hebdomadaire satirique, Les Grimaces, qui marquent lapoge de la priode catholique et monarchiste de Mirbeau. 77 Si, comme le dit Paul Souday, lextrme droite et lextrme gauche convenaient aussi bien lune que lautre son temprament extrmiste et paroxyste 78, on peut voir dans ce titre, Les Grimaces, le leitmotiv qui permet le passage de lune lautre, puisque ce qui a constamment hriss et soulev Mirbeau furent bien les facettes odieuses, carnavalesques et dprimantes de lhumanit grimaante. A la fin de sa vie, il dira encore :
Partout o il y aura une plaie brler, des coquins dmasquer, des cadences flageller, une vertu exalter, nous nhsiterons pas, en dpit de lindiffrence calcule des uns et de la fureur des autres. 79

Vers 1885, il fait la connaissance dune jeune comdienne, Alexandrine Augustine Toulet (Alice Regnault au thtre) quil pouse en 1887. 2.3. Mariage Anarchisme Premiers romans Il convient de sattarder quelque peu sur cette priode puisquelle correspond un triple changement dans sa vie : en effet, il se marie, frquente les milieux anarchistes et devient clbre dans les milieux littraires grce la publication de trois romans biographiques : Le Calvaire (1887), Labb Jules (1888) et Sbastien Roch (1890). Martin Scharz met lhypothse dune corrlation entre ces trois faits, madame Mirbeau ayant voulu pour son mari la gloire littraire laquelle elle navait pu atteindre ; dautre part, nombre de ses amis frquentant des milieux autres que royalistes et catholiques , Mirbeau aurait fait ainsi la connaissance de personnes qui contriburent son changement dattitude 80. Cette hypothse semblerait confirme dans la thse de Christophe Charle :
Mirbeau se marie avant 40 ans avec une actrice aux murs lgres, qui lui apporte une dot diffrence avec Alexis et Zola. Cest un ralliement au modle petit-bourgeois (fin des liaisons) mme si, grce largent de sa femme, il peut sortir du journalisme pur. On constate dans sa carrire un tournant cette poque : la lutte journalistique sur des positions dextrme droite succde la cration romanesque et thtrale sur des positions socialisantes et anarchisantes, sous formes duvres thse. Son indpendance conomique conquise par le mariage lui permet de pousser son engagement politique dans ses uvres littraires. Mais cest une variante bourgeoise car il arrive ses positions de gauche par des moyens dascension bourgeoise. 81

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Ibid., p. 31. Ibid., p. 31. 79 Testament politique dOctave Mirbeau in Le Petit Parisien, 19 fvrier 1917, cit par SCHWARZ M., op. cit., p. 33. 80 Ibid., p. 39. 81 CHARLE C., La crise littraire lpoque du naturalisme, Paris, Presses de lcole Normale Suprieure, 1979, p. 82.

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Dautres facteurs semblent devoir tre pris en considration : Mirbeau frquente en effet de prs les milieux littraires et artistiques ; en 1877 dj, il participa avec Paul Alexis, Henri Card, Lon Hennique, Huysmans et Maupassant au fameux djeuner offert par ces derniers Flaubert, Edmond de Goncourt et Zola le 16 avril, et qui est gnralement considr comme lacte de fondation du Naturalisme. Si, par la suite, son indpendance82, quil chrissait au-del de tout, fit quil sloignt de ce groupe, il nen continua pas moins entretenir des relations troites avec les Goncourt, Rmy de Gourmont et Zola, quil soutint activement et passionnment lors de laffaire Dreyfus, comme le prouvent des lettres de Zola madame Mirbeau et Mirbeau lui-mme pendant cette priode, dont nous reparlerons plus avant83. Cest cette poque aussi quil runit chez lui, Auteuil, tous les artistes inconnus quil jugeait dignes de sa protection 84. On voit ainsi que Mirbeau est au centre de la vie artistique et littraire de son poque, quil y laisse ses empreintes et que, en contrepartie, il en subit aussi les influences. Si lon ne peut dire, en effet, que Mirbeau fut naturaliste, on ne peut le classer non plus parmi les autres courants fin-de-sicle , et cependant il semble bien que toutes ces influences convergent, mme sil sen dfend plusieurs reprises par ses caricatures et pamphlets contre les potes dcadents, symbolistes, les acharns des sciences occultes ou les dfenseurs de la thorie de lhrdit.85 Il sattachera en tout tat de cause dmythifier et dmystifier les appartenances diffrentes tendances, quil condamne, parce quil ny voit, souvent avec justesse dans cette fin de sicle, quune pose . Cest ce quil fait dire en partie son chien Dingo, dans le roman du mme nom :
Il avait en toutes choses, des ides exclusivement ralistes. Contrairement aux dfunts potes symbolistes qui, par une ironie vengeresse du sort, sont devenus acadmiciens, bookmakers, critiques de thtre, placiers dautomobiles, rparateurs de porcelaine, il se refusait avec la plus belles nergie vivre, dans un chenil divoire , dabstractions prosodiques et autant que cela ft possible un chien didales chevauches avec des crmires neurasthniques, dimmatrielles amours avec des fruitires de rve. Non Il tait trs fermement rsolu nexiger de la vie que ce qu un chien desprit sain, de forte sant, ennemi des thories prconues, elle peut apporter de jouissances moins raffines sans doute, vulgaires, grossires coup sr, mais tangibles et certaines. Ainsi repoussait-il, comme illogique et strile, la conception de lart pour lart, condamne dailleurs avant lui par les meilleurs esprits. Il ne sparait pas le bien-tre de la beaut : il entendait que le beau ft utile et que lutile ft beau. Et pour lui, la beaut des choses, ctait leur comestibilit. 86
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Indpendance et inappartenance dont nous avons trouv la confirmation dans la thse de CHARLE C., op. cit., dans laquelle, quels que soient les aspects abords, Mirbeau est toujours trait comme un cas part. 83 Lettre DEmile Zola madame Octave Mirbeau , Lettre dEmile Zola Octave Mirbeau in Laffaire Dreyfus, La vrit en marche, Paris, Garnier-Flammarion, 1969, pp. 219-220 et 223-224. 84 SCHARZ M., op. cit., p. 72. 85 Cf. titre dexemple le portrait du pote Clara Fistule qui se prend pour un gnie totalisant les multiples intellectualits de lunivers , qui na pas encore dix-sept ans et qui est depuis longtemps dj descendu au fond de toutes choses. Il sait le secret des sources et le mystre des abmes . Mais loin dtre long et ple, avec un front dform par les secousses de la pense, et des paupires brles par le rve Clara Fistule est gros, lourd et pais ; forte carrure dAuvergnat et joues clatant de sant rouge compltent le portrait. Les 21 jours dun neurasthnique, op. cit., pp. 51-52. Une irrvrence envers Rimbaud, semble-t-il. 86 Dingo, Paris, E. Fasquelle, 1922, pp. 36-37.

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Que lon nous pardonne davoir cit ce long passage, mais il nous a sembl essentiel pour tenter daborder ce que fut pour Mirbeau la conception de son art et de sa production. Si lon peut considrer luvre de Mirbeau comme un acte de vengeance87 contre toutes les formes doppression, toutes les injustices et tous les crimes perptrs par les dtenteurs du pouvoir, il est clair que lon peut aussi parler d engagement politique . Il rompt ainsi, comme la plupart des auteurs de cette poque, avec lapolitisme de la gnration prcdente (en gros de 1848 1880)88, poque laquelle lhomme de lettres devient un intellectuel, cest--dire un professionnel comme un autre, un porte-parole non plus de la totalit dune culture mais de la particularit dun groupe, dun appareil, dune cause. 89 Il faut dire que le contexte social et politique est lengagement. A partir de 1880, souvre en effet une priode fortement politise. Signalons notamment le mouvement libertaire qui est alors son apoge. Pour comprendre cette recrudescence des ides libertaires dans tous les domaines, il faut remonter aux lendemains de la Commune : la dfaite des Communards se solda par la suppression de toutes les activits socialistes et par lapprobation dune loi spcifique en 1872, interdisant lInternationale juge subversive. Ainsi pendant une dizaine dannes toute activit socialiste ou anarchiste fut-elle illgale en France et ces mouvements passrent la clandestinit. Autre consquence dimportance : les internationalistes, lorsquils ne furent pas fusills par les troupes versaillaises comme Varlin ou dports comme Louise Michel durent se rsigner pour la plupart la fuite90. Ainsi, lorsquen 1880 fut promulgu un dcret damnistie en faveur des anciens Communards et que des crivains comme Rochefort, Valls, Guesde rentrrent en France les mouvements socialistes et libertaires se rorganisrent et menrent une activit intense, phnomne comprhensible aprs toute priode de rpression. Dautre part, si pendant la dcade prcdente, socialistes et anarchistes avaient tent de crer un mouvement ouvrier unifi notons en particulier leur participation aux Congrs Ouvriers Nationaux91 , leurs divergences dopinions aboutirent en 1881 une sparation trs nette : le Congrs de LInternationale noire auquel participrent de nombreux groupes et un certain nombre de dirigeants anarchistes franais marque le dbut dune carrire indpendante du mouvement anarchiste92. Cest partir de cette poque que vont reparatre en France et notamment Paris, journaux et revues anarchistes qui jusqualors et en raison de la rpression avaient t publis pour la plupart Genve. Ainsi en 1887 reparat Paris La Rvolte, dirige par Jean Grave ; en 1889 Le Pre Peinard, dirig par Emile Pouget. On verra alors le nom de Mirbeau ct de ceux de Valry, Paul Adam, Mallarm, les frres Reclus, Huysmans, Gourmont, Verhaeren, Saint-Paul Roux, Sbastien Faure, pour ne citer que

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SCHARZ M., op. cit., p. 83. La plus grande partie du champ littraire avait comme loi non crite, depuis la faillite quarantehuitarde, labsolue sparation entre le domaine politique et le domaine littraire. Par souci de prudence, tout dabord, puisque la littrature est en libert trs surveille de 1849 1880 environ, par peur sociale conscutive la Commune, et enfin par suite de lapaisement relatif des problmes pendant la phase de prosprit. CHARLE C., op. cit., p. 147 89 Ibid., p. 155 90 WOODCOCK G., El anarquismo, Barcelona, Caracas, Mxico, Ed. Ariel, 1979, p. 268. 91 Ibid., p. 271. 92 Ibid., p. 272.

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les plus connus dans des revues telles que La Rvolte, LEn Dehors, Les temps Nouveaux et Le Libertaire93. On pourra trouver surprenant que des auteurs aussi diffrents aient collabor des revues libertaires ; cest en fait que lanarchisme tait la mode la fin du sicle. Ainsi nombre dintellectuels et dartistes pensaient que lanarchisme avait sa place dans la structure complexe dincitation la libration sociale, morale, artistique de la France fin-de-sicle . En 1890, est fond Paris le premier groupe dtudiants anarchistes. De nombreux crivains et peintres sidentifirent au mouvement anarchiste, non seulement en France mais aussi ltranger. Cest le cas dOscar Wilde qui dclare en 1893 quil aurait pu tre, en dautres temps, partisans des tyrans, mais qu cette poque il tait anarchiste. Parmi les peintres, citons titre dexemple Camille Pissarro qui ralise des dessins et des lithographies pour Le Pre Peinard et Les Temps Nouveaux94. G. Woodcock compare les crivains de cette poque des insectes splendides et fascins qui virevoltaient autour de la flamme prilleuse de lanarchisme. Il cite le cas de Francis Viel-Griffin qui transforma sa revue Les Entretiens politiques et littraires en un organe de lanarchisme littraire. Parmi ses collaborateurs figuraient Paul Valry, Henri de Rgnier, Rmy de Gourmont et Stphane Mallarm. Dautre part, la plus violente des revues anarchistes, LEn Dehors, une sorte de Pre Peinard intellectuel dirig par un excentrique qui sautodnommait Zo dAxa, publia luvre dcrivains comme Emile Verhaeren et Saint-Paul Roux95. Curiosit vis--vis de toutes les nouveauts, culte de la libert desprit et daction furent, semble-t-il, plus que lactivit prosaque des groupes ou lide mme danarchie, ce qui attira les artistes et les intellectuels de lpoque. Ainsi, lors des attentats terroristes de 1892 et 1893, lintelligentsia libertaire, loin de dserter lanarchisme, vit-elle dans ces actes de magnifiques affirmations dindividualit. Elle y reconnut galement llment de mysticisme pervers qui fait partie de lattitude anarchiste et qui amena Paul Adam qualifier Ravachol de Rnovateur du Sacrifice Essentiel !96 Contrairement bon nombre dcrivains, Mirbeau se rallie lidal anarchiste alors quil a prs de quarante ans, et il ne cessera de le dfendre. Mais Mirbeau nest pas un militant au sens propre du terme. Il dfend lindividu avant tout, contre la masse et contre le pouvoir. Cest ce qui transparat dj dans ses trois premiers romans : Jean Minti (hros du Calvaire), labb Jules ou Sbastien Roch ont tous le dsir de dvelopper leur individualit et datteindre un bonheur qui ne pourrait rsulter que dune vie en accord avec leur nature. Ce sera le thme principal de toute luvre de Mirbeau : si les instincts de lindividu le poussent au bonheur auquel il a droit, la socit, par ses institutions, ses normes, ses lois, ses prjugs moraux, ses injustices, instaure un terrorisme qui le limite, lagresse et lannihile. A partie de 1881, date laquelle il prface La socit mourante et lanarchie de Jean Grave, Mirbeau oriente sa production vers dautres voies et il se sert alors de plus en plus de sa plume pour faire uvre de propagande sociale. 97 2.4. Premires pices de thtre Laffaire Dreyfus uvres pisodiques
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CARASSUS E., Le Snobisme dans les lettres franaises de Paul Bourget Marcel Proust, 1884-1914, Colin, 1966. 94 WOODCOCK G:, op. cit., p. 282. 95 Ibid., pp. 282-283. 96 Ibid., p. 283. 97 SCHWARZ M., op. cit., p. 89.

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En 1897, il crit sa premire pice de thtre, Les Mauvais bergers, o saffrontent Capital et Proltariat et o, notre avis, les personnages sont fortement strotyps. Le message de Mirbeau dans cette pice nous semble tre tout entier contenu dans ce cri de Jean Roule, organisateur de la grve : si pauvre quil soit, un homme ne vit pas que de pain Il a droit, comme les riches, de la beaut !... 98. Les critiques ont reproch Mirbeau de ne pas proposer de solution cet ternel conflit. Cest peut-tre que, comme laffirme M. Schwarz99, Mirbeau savait quil ne pourrait rien changer, mais que rien ne lui dfendait de nourrir son rve de bonheur universel et de donner libre cours son amour pour les humbles , ou quil ne croyait ni aux solutions de droite ni celle de gauche , les mauvais bergers tant les dputs socialistes qui prorent la tribune tandis quon fusille les pauvres bougres quils ont pouss la rvolte. 100 Cest cette poque quclate laffaire Dreyfus. Rappelons-en les principaux traits. Elle sinscrit dans le courant dune violente campagne antismite mene depuis quelques annes dj par un journaliste, Edouard Drumont. Le capitaine Dreyfus, officier isralite appartenant ltat-major de larme, est accus de trahison : le 22 dcembre 1894 il est condamn la dportation perptuit et dgrad le 5 janvier 1895. L affaire soulve les milieux politiques et intellectuels et culmine le 13 janvier 1898, lors de la parution dans LAurore du clbre article de Zola, Jaccuse , o il dnonce la partialit des juges militaires, lerreur judiciaire, les intrigues ourdies contre la rvision 101. Mirbeau se range ds le dpart du ct des dreyfusards et, dplorant leur dispersion, essaie mme de les organiser : Nous ne conspirons pas comme il faudrait. Il y aurait un grand avantage ce que notre action ft commune 102. Il soutient activement Emile Zola lors de son procs et de son exil103. Cest le 3 juin 1899 que la Cour de Cassation casse le jugement de condamnation de Dreyfus et Zola rentre en France deux jours plus tard. Dreyfus rentre du bagne, mais ce nest quen 1906, aprs deux ans denqute, que son innocence est proclame et que la Cour de Cassation rend un arrt de rhabilitation104. Cest dans ce climat de haines passionnes que Mirbeau crit et publie Le jardin des Supplices (1899) dont la ddicace ne laisse aucun doute quant la cible de ses attaques :
Aux Prtres, au Soldats, aux Juges, aux Hommes, qui duquent, dirigent, gouvernent les hommes, je ddie ces pages de Meurtre et de Sang. O.M. 105

A partir de ce roman qui prsente encore un semblant de continuit la production de Mirbeau soriente dfinitivement vers ce que Martin Schwarz appelle des uvres pisodiques , cest--dire des romans anecdotes, o la structure semble tre moins
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MIRBEAU O., Les Mauvais bergers, Paris, Charpentier et Fasquelle, 1898, p. 98. Op. cit., p. 95. 100 DUBEUX A., Le froce Mirbeau in La Revue des Deux Mondes, mars-avril 1968, p. 220. 101 MALET et ISAAC, LHistoire. La naissance du monde moderne, 1848-1914, Paris, Hachette, 1961, p. 155. 102 Correspondance indite de Joseph Reinach (LAffaire Dreyfus), feuillets 132-133, cite par SCHWARZ M., op. cit., p. 107. 103 Un extrait dune lettre indite cite par M. Schwarz, op. cit., p. 107, indique mme que Mirbeau sest rendu en Angleterre pour voir son ami et lui rendre lexil un peu moins pnible . 104 24 aot 1906 : rhabilitation solennelle du condamn. MALET et ISAAC, op. cit., p. 156. 105 MIRBEAU O., Le Jardin des Supplices, Paris, E. Fasquelle, 1928.

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importante pour Mirbeau que le fait de peindre toutes les mdiocrits, vices, sottises, bassesses. Ainsi dans Le journal dun femme de chambre (1900) et dans Les vingt-et-un jours dun neurasthnique (1902) o il numre une srie de rcits apparemment sans lien mais qui tendent tous manifester son indignation, cette indignation qui fait le discours , dira-t-il plus tard106, et peut-tre un rve dapostolat (sur lequel nous aurons loccasion de revenir qui lui fait dire comme ce pauvre bougre, accul au dsespoir :
Je veux devenir un danger social Et jirai, moi, pour le peuple de Paris et pour les paysans que jaime, jirai moi oui jirai rendre visite tous les dputs et tous les lecteurs, fussent-ils cent millions, et je leur demanderai sils nont pas bientt fini de se foutre de notre gueule tous ? [] Et jirai Rome pour dire au Pape que le peuple de Paris et les paysans que jaime ne veulent plus de son glise, de ses prtres, de ses prires Et jirai dire aux rois, aux empereurs, aux Rpubliques, que cen est fini de leurs armes, de leurs massacres de tout ce sang, de toutes ces larmes, dont ils couvrent lunivers sans raison Et je promnerai mon couteau et mes mains rouges sur toutes ces faces, dans tous ces ventres. Et ainsi sera accompli mon rle de danger social. 107

Mirbeau aime le peuple ; cependant, nous pourrions citer des passages rvlant quil naime gure la populace. Dautre part, on le voit, il se rpte. Cest sans aucun doute ce que lui reproche Andr Gide :
Dans son dernier article, un Monsieur compte les tamines dune fleur ; il compte : une, deux, quatre, huit, dix vingt Il est lanc, quoi! Cest tout Mirbeau Dites-lui donc que ce nest pas vrai ; que tout cela cest de la rhtorique ; que compter srieusement cest compter difficilement. Mais voil : sil tait plus vrai, M. Mirbeau serait moins brutal, et sil tait moins brutal, il ne serait plus rien du tout. Non, chre Angle, sil avait seulement un peu de talent, je crois quil noserait plus crire. Ah ! souhaitons-lui du talent, chre Angle ! 108

On notera galement dans ce passage un autre reproche qui souvent a t fait Mirbeau : lexagration et la brutalit. Cest ce qui fait dire Jules Renard : Octave Mirbeau, cest le genre adjudant dartillerie. 109 De fait, si nombre de ses contemporains tombent daccord sur la brusquerie, voire la frocit de Mirbeau110, ils parlent galement de cette bont ardente et agissante

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Dingo, op. cit., p. 134. Les 21 jours dun neurasthnique, op. Cit., pp. 290-291. 108 GIDE A., Lettres Angle ; in Prtextes, Paris, Mercure de France, 1945, p. 171. Cette hargne manifeste par Gide nest peut-tre dailleurs quune rponse au silence de Mirbeau son sujet, qui, alors quil rvla un certain nombre dartistes tel que Maeterlinck ignore totalement Andr Gide. Martin SCHWARZ, op. cit., p. 179, affirme que dans sa critique littraire Mirbeau ne sest presque jamais tromp, et la postrit lui a, presque toujours, donn raison. Mais les silences de Mirbeau nous montrent quil tait loin dtre infaillible, et si aujourdhui nous pouvons le blmer, ce nest point pour ce quil a dit, cest plutt pour ce quil na pas dit. 109 RENARD J., Journal, 3 fvrier 1891. 110 Il aimait la polmique, lironie, le mot cruel et le ton dsobligeant (ctait la transposition littraire de sa brusquerie). LARBAUD V., Mirbeau lessayiste in Les Cahiers daujourdhui, op. cit., p. 134.

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quaucune dsillusion, quaucune trahison ne parvinrent teindre 111, et de cette sensibilit dont nous avons dj parl. coutons Mirbeau lui-mme dans une lettre adresse au critique du Temps, Adolphe Brisson : vous me connaissez mal, je ne suis pas du tout lhomme haineux que vous croyez. Je ne hais personne. Jai parfois des bouffes de colre contre les gens, mais elles durent peu. Je ne hais mme pas les choses. Je pleure de les voir toujours si douloureuses. 112 2.5. Le thtre Dernires uvres Nous nous attarderons peu sur la dernire partie de luvre de Mirbeau. Notons que Les Amants, Les Vieux Mdecins (1901), Le Portefeuille, Les Scrupules (1902), Interview (1904) mettent en scne moins des individus quun synthse dopinions et de sentiments. Mirbeau semble, partir de cette poque, avoir t beaucoup plus proccup par la collectivit (sans doute sous linfluence de laffaire Dreyfus)113. Ces pices, runies plus tard sous le titre Farces et moralits, ne prsentent en fait gure dintrt. Le chef duvre dramatique de Mirbeau cest Les affaires sont les affaires (1903) o Isidore Lechat destructeur/dtruit perd ce quil aime ses enfants et les rves quil avait fonds sur eux pour avoir manqu dhumanit. La critique saccorde dire quil sagissait l dune pice de grande envergure 114. Cest la seule dailleurs qui soit pass la postrit. Sa dernire pice, Le Foyer (1908) est de moindre qualit et ne confirme que le talent de pamphltaire et de caricaturiste de Mirbeau. La mme anne il publie La 628-E-B, daprs des notes de voyage composes ds 1905. Ce roman rvle le grand enthousiasme de Mirbeau pour ce nouveau moyen de transport. Il ddie ce roman monsieur Fernand Charron, constructeur de la 628-E-B :
je vous dois des joies multiples, des impressions neuves, tout un ordre de connaissances prcieuses que les livres ne donnent pas, et des mois, des mois entiers de libert totale, loin de mes petites affaires, de mes gros soucis, et loin de moi-mme 115

L encore toute une srie danecdotes et notamment des histoires danimaux, entrevus au cours des voyages mais surtout de voyages dans limaginaire puisque Mirbeau ne manque pas dimagination. En 1913, il publie son dernier roman, Dingo, qui prsente une plus grande continuit, quoiquil y insre de nombreux pisodes qui nont pas grand-chose voir avec lhistoire de ce chien incarnant, comme nous le verrons plus tard, lidal de Mirbeau. Dernire vision despoir ou profond pessimisme, ou les deux Il mourut le 16 fvrier 1917, le jour anniversaire de ses 69 ans. Le 19 fvrier 1917 parurent dans Le Petit Parisien les dernires penses dOctave Mirbeau, dictes sa femme cinq jours avant sa mort, et publies sous le titre :
111 112

JOURDAIN F., La bont de Mirbeau , ibid., p. 111. Cit par DUBEUX A., op. cit., p. 225. 113 SCHWARZ M., op. cit., p. 131. 114 Ibid., p. 140. 115 MIRBEAU O., La 628-E-B, Paris, Union Gnrale dditions, 10/18, 1977, p. 37.

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Testament politique dOctave Mirbeau 116. Ses amis crirent la trahison car Mirbeau y dfendait la notion de Patrie, contre laquelle, nous lavons vu, il navait cess de railler. Faut-il comprendre, comme lexplique Martin Schwarz, que ce testament fut conu en pleine Premire Guerre Mondiale, que lAllemagne reprsentait alors toutes les valeurs que Mirbeau avait dnonces et que la France tait devenue lincarnation de lide de justice, pour laquelle, toute sa vie, il avait combattu ?117 En 1918, parat le premier volume des uvres indites : La vache tachete, puis en 1919, La pipe de cidre et Chez lillustre crivain, trois recueils de nouvelles, en 1920, un roman inachev, Le Gentilhomme, en 1921, une rdition de ses pices de thtre, Thtre complet, et enfin en 1922 certains de ses articles publis dans diffrents journaux et revues : Des artistes, Des gens de thtre et Chroniques. 2.6. Conclusion Mirbeau est lheure actuelle grandement oubli tant du public que des critiques. Cest dire la difficult devant laquelle nous nous sommes trouve, non seulement pour avoir accs aux articles publis sur Mirbeau, mais encore et surtout pour prendre connaissance des textes. Certains sont pratiquement introuvables en France du moins. Ceci semble quelque peu injuste pour un auteur qui a autant produit dune manire fort ingale il faut le reconnatre mais qui surtout, comme nous avons tent de le montrer dans ce chapitre, tait au centre de la vie intellectuelle et artistique de son poque. Journaliste, crivain, fin critique, au-del de ses opinions et de ses engagements politiques, il fut cout, ha ou aim, mais jamais, de son vivant, ignor. Son influence dpassa dailleurs les frontires puisque daprs le Manual del Librero HispanoAmericano, il fut traduit en espagnol et en catalan, et publi en Espagne et en Argentine118. Un hommage donc tout particulier Hubert Juin qui lon doit la rdition en 1977 de quatre romans de Mirbeau dans la collection 10/18, Fin de sicle : Labb Jules, Sbastien Roch, Les vingt-et-un jours dun neurasthnique et La 628-E-8, et qui a ainsi contribu, si ce nest faire sortir Mirbeau de lombre du moins le rendre un peu plus accessible.

116 117

SCHWARZ M., op. cit., p. 160. ADES-THEIX A., La dernire physionomie dOctave Mirbeau, cit par SCHWARZ M., op. cit., p. 162. 118 PALAU, Manual del libro Hispano-Americano, XI. Nous trouvons notamment : El Jardn de los Suplicios (1900; 1938), Memorias de una doncella (1900; 1920; 1947; 1949), Sebastin Roch (901; 1935), Els Mals Pastors (1902; traduction espagnole 1913; 1920), Escrpulos (1909), La Cartera (1910; 1937), El abate Julio (1920), La Guerra (1922), El Calvario (1924).

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3.

TUDE DUNE FIGURE DE LIMAGINAIRE : MALLES, CONTENANTS ET CONTENUS

Est-ce curieux ces gens qui cachent tout Le Journal dune femme de chambre

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3.0. INTRODUCTION Si le chapitre prcdent met essentiellement laccent sur le ct propagandiste des uvres de Mirbeau, il nous a sembl, notamment partir de ltude sur limaginaire de Gilbert Durand que nous ne pouvions plus prendre les textes pour argent comptant et quil tait indispensable, pour tenter de mieux en comprendre la signification et la porte, de sattacher ce que rvle lcriture travers ltude des images redondantes et lattention porte lemploi des figures rhtoriques. Pour ce faire nous avons choisi une image qui revient constamment dans pratiquement tous les textes de Mirbeau : celle de la malle, que nous avons incluse par la suite dans celle, plus vaste, des contenants en gnral et partant, de leurs contenus. Mais rendons Csar ce qui est Csar, par simple souci dhonntet, mais aussi pour expliquer ce qui, alors que nous nen tions quaux premires recherches timides et hsitantes et aux premiers balbutiements dun vouloir dire qui se perdait dans le labyrinthe de cette uvre touffue, devait constituer notre fil dAriane (si tant est que nous ayons la prtention de dcouvrir une lueur de vrit) : ce fut un article de MariePierre Vanseveren et Albert Rombeaut intitul La malle poste 119 dans lequel ces auteurs mettent en vidence la prsence des malles plusieurs fois dans le texte , sinterrogent sur leur mystre et tentent de dmontrer ce quelles dissimulent dans leur for intrieur . Ils insistent sur le fait que la malle mirbalienne est dabord furtive, toujours prsente la drobe ( ce titre juste nomme, peine dcrite) et ils ajoutent que prcisment, la discrtion qui lenveloppe et, paradoxalement, ses incessants passages au long des romans ne font quaccrotre lirritation son gard et transforment une curiosit (navement lgitime) en mouvement dhumeur 120. Larticle nous a paru intressant mais insuffisant dans la mesure o il se borne faire de la malle une malle-poste, cest--dire un simple vhicule qui, dans une optique vaguement psychanalytique121 symboliserait le passage du dire, et plus particulirement de la difficult de se dire. Cette difficult existe effectivement mais il nous a sembl que malles et contenants ne pouvaient tre envisags sans leurs contenus respectifs, contenus qui signifiaient bien au-del de cette optique rductrice. Cest la raison qui nous a incite reprendre la lecture de sept romans de Mirbeau (Le Calvaire, Labb Jules, Sbastien Roch, Le Jardin des Supplices, Le Journal dune femme de chambre, Les vingt-et-un jours dun neurasthnique et Dingo) en suivant au fil du texte malles et contenants. Ainsi nous proposons-nous dans ce chapitre, aprs la prsentation dun bref rsum des uvres tudies, dtablir une typologie des contenants puis des contenus et enfin den proposer une interprtation.

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VENSEVEREN M.-P. et ROMBEAUT A., La malle-poste in Revue des Sciences Humaines, n 173, janvier-mars 1979, pp. 137-148. 120 Ibid., p. 137. 121 Ce qui incite probablement les auteurs dire qu il faudrait montrer comment chez Mirbeau lanalit inverse une oralit dficiente , ibid., p. 146.

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3.1. RSUM DES UVRES TUDIES 3.1.1. Le Calvaire (1887) Jean-Franois Marie Minti est n Saint-Michel-les-Htres dans lOrne et raconte dans la premire partie du roman son enfance ; naissance marque par le guignon puisque son baptme se solde par la mort dun enfant qui tombe en se battant pour ramasser des bonbons la sortie de lglise et celle de son oncle. Son pre, maire de la commune et notaire, a une passion : tuer les chats. Sa mre neurasthnique confie lenfant la vieille servante, Marie, et meurt quelques annes aprs : il a douze ans. Latin et grec enseigns par un prcepteur qui le trouve paresseux : Ah ! combien denfants qui, compris et dirigs, seraient de grands hommes peut-tre, sils navaient t dforms pour toujours par cet effroyable coup de pouce au cerveau du pre imbcile ou du professeur ignorant 122. Reu cependant ses examens, il part faire son droit Paris. L, il se sent plus seul que jamais, sombre dans lapathie la plus complte, senfonce dans labrutissement des sommeils obscnes 123. Lorsque la guerre clate, il sengage pour chapper ce marasme. Il conte alors toute lhorreur de la guerre qui lamnera remettre en cause la notion sacre de Patrie. Il rentre, son pre est mort, il sinstalle alors PARIS, crit un roman que la critique applaudit mais quil juge mauvais, et se lie damiti avec le peintre Lirat, artiste honni et dcri. Cest chez lui quil fait la connaissance de Juliette Roux dont il tombe immdiatement amoureux. Malgr la mise en garde de Lirat quant aux murs lgres de cette femme, Minti la revoit. Courtes joies et douleurs atroces sont alors le lot de Minti. Ils sinstallent dans un appartement : Minti y laissera sa fortune, sendettera, devra vendre la demeure familiale, laissant les deux vieux serviteurs la rue. La frivolit, lextravagance, les liaisons, jusqu la prostitution de Juliette : il accepte tout. Mais il ne saccepte pas lui-mme daimer cette Juliette-l. Dchir, meurtri, au bord du gouffre et parfaitement lucide, il se dcide, sur les conseils de Lirat, sloigner quelque temps en Bretagne. Sjour sans effets bienfaisants. Objet dhallucinations, gar, il lui faudra la dcouverte dune liaison entre Juliette et Lirat pour ragir et sextraire dfinitivement de ce bourbier. Lamour de la nature, une nature digne de Lucrce, lui semble alors son seul espoir, tandis que le roman sachve sur une vision apocalyptique dune humanit ensanglante, cartele et disloque qui se rue vers la Dbauche. 3.1.2. Labb Jules (1888) Labb Jules, cest loncle du narrateur-enfant, le frre du mdecin de Viantais. Au dbut du roman, il annonce son retour aprs quelques annes dabsence et de complet silence. Evnement, scandale et le leitmotiv : Qua-t-il pu fabriquer Paris ? Labb Jules, cest le mystre, la brebis galeuse, le diable. tre dexception, dune nature indomptable, dou dune intelligence diabolique, colreux, emport, lev par une mre un peu trop dvote 124 qui le met chez un avou Mortagne do il schappe aprs avoir sali de dessins obscnes une quantit considrable de papier timbr , il dcide brusquement de se faire prtre : Je veux me faire prtre, nom de Dieu !... Prtre, sacr nom de Dieu ! 125 ; cest ainsi quil va rvolutionner le sminaire dabord, lvch
122 123

Le Calvaire, Paris, Albin Michel, 1925, p. 34. Ibid., p. 46. 124 Labb Jules, Paris, Union Gnrale dditions, 10/18, 1977, p. 59. 125 Ibid., pp. 61-62

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ensuite, o il samuse terroriser compagnons et prtres quil juge mdiocres, hypocrites, sans foi ni vocation. Un hobby , entre autres : se constituer une bibliothque prodigieuse et comme personne nen aurait jamais vu 126. Pour cela, il est prt tout, mme demander de largent au Rvrend Pre Pamphile, vieil illumin qui prtend reconstruire labbaye du Rno btie par les fondateurs de lOrdre des Trinitaires et qui, pour ce faire, nhsite pas mendier par monts et par vaux, en France et ltranger, et subir les plus basses humiliations pour lobtention de quelques louis. Le Pre Pamphile meurt dans les boulis de son chec et labb Jules sinsurge contre lIdal. Aprs un scandale lvch o il insulte les prtres, il doit sexiler la cure de Randonnai. Malade de solitude, de dsirs comprims et refouls, il part, aprs la mort de sa mre, non sans avoir empoch la part dhritage qui lui revient, pour Paris do, pendant six ans, il ne donne aucun signe de vie. Cest donc prcd dune monstrueuse lgende quil revient Viantais. Il commence par rompre tout contact avec sa famille puis sinstalle aux Capucins, proprit situe deux cents mtres du bourg 127. Il partage ses journes entre les messes bcles la vavite, ses promenades, ses lectures dans la bibliothque o personne ne pntre jamais, et ses incursions hebdomadaires dans une chambre ne contenant quune chaise et une malle. Ceci intrigue toute la population de Viantais, dautant plus quon lentend alors pousser des cris et des hurlements. Charg de lducation de son neveu que les parents utilisent pour tenter den savoir plus sur le compte de labb , il lui enseigne se mfier des livres et se rapprocher de la nature : il insiste notamment sur le fait que lamour est une perversion de linstinct sexuel. Sa mort est un long orgasme strile et il semble encore ricaner sous terre lorsque lon fait brler, suivant les instructions de son testament, devant les notables de Viantais, la fameuse malle qui rvle alors son contenu : toute une collection de papiers, gravures et dessins rotiques. Le testament prcisait galement quil lguait toute sa fortune au premier prtre qui se dfroquerait. 3.1.3 Sbastien Roch M. Joseph-Hippolyte-Elphge Roch, quincaillier Pervenchres, petite ville du dpartement de lOrne, osa concevoir lorgueilleuse pense denvoyer, chez les Jsuites de Vannes, son fils Sbastien qui venait davoir ses onze ans 128. Cest le drame pour lenfant qui se voit brusquement priv de la compagnie de ses petits camarades, de ses jeux, de la libert dont il jouissait et de son amie Marguerite. Au collge il souffre dune profonde solitude ; il est soumis aux brimades des autres lves, fils de bourgeois et daristocrates, lindiffrence des prtres son gard et se rfugie dans lamiti de Bolorec, son compagnon dinfortune, sur qui les humiliations semblent glisser . Dune nature passive et sensible, Sbastien se replie sur lui-mme et ses rsultats deviennent lamentables. Il se laisse alors graduellement hypnotiser par le regard fixe (et la voix douce) dun jeune prtre, le Pre de Kern, qui lui fait dcouvrir et aimer Hugo, Lamartine, Vigny, Chateaubriand, entre autres, mais dont les intentions sont loin dtre spirituelles : la relation sachve par le viol de Sbastien. Faussement accus de sodomie avec Bolorec, il est expuls du collge et sombre alors dans une profonde lthargie ; ses mouvements de rvolte intermittents ne dbouchent que sur une angoisse accrue. Irrversiblement traumatis par son sjour chez les Jsuites, il vite lamour de Marguerite. Pris dans le cataclysme de la guerre franco-prussienne o il retrouve son ami Bolorec, il refuse de se battre et meurt dun clat dobus. Le roman sachve sur
126 127

Ibid., p. 97. Ibid., p. 177. 128 Sbastien Roch, Paris, Union Gnrale dditions, 10/18, 1977, p. 147.

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une menace de vengeance : Ce nest pas juste Mais tu verras tu verras , murmure Bolorec129. 3.1.3. Le Jardin des Supplices (1899) Le Frontispice est une longue discussion sur le meurtre : le meurtre est un instinct vital (nous sommes tous plus ou moins des assassins) que la socit, par son ducation et son idal, fond sur la notion de devoir et dhrosme, magnifie au lieu de rfrner. Or, il est exorbitant que, sous prtexte de gouverner les hommes, les socits se soient arrog le droit exclusif de les tuer, au dtriment des individualits en qui, seules, ce droit rside , mais qui nont droit qu des substituts, tel que la chasse ou le tir. Le raffinement dans le meurtre est incarn par la femme. Le meurtre dailleurs nat de lamour et lamour atteint son maximum dintensit par le meurtre 130. La Femme, cest Clara. Que le narrateur rencontre sur un bateau. Envoy Ceylan pour des recherches bidon dembryologie et en fait pour se faire oublier par les milieux politiques parisiens, il se laisse convaincre par Clara de laccompagner jusquen Chine, o elle lui promet de lui apprendre des choses terribles , et en particulier de la faire descendre tout au fond du mystre de lamour et de la mort ! 131 Ce mystre, on le dcouvre dans le jardin des supplices, dans lenceinte dun bagne, ouvert tous les mercredis au public, constitu essentiellement de femmes, qui vient sabreuver de sensations horribles et donner manger aux forats (de la viande corrompue que Clara transporte dans un amour de petit panier et quelle distribue aux forats avec un amour de petite fourche 132). Dans ce bagne sont en effet pratiqus les supplices et les tortures les plus raffines dans un jardin dune suprme beaut les fleurs se nourrissant de sang et de dchets humains. Au centre du jardin : une cloche dont les vibrations achvent de mort lente les condamns ; noter quil sagit dun supplice rserv llite. Clara, gave et repue dhorreur, est finalement emmene, dfaillante, en proie une crise dhystrie, dans un bateau de fleurs, lieu dune orgie endiable o elle renat la puret. Mais ce sera toujours recommencer 133. 3.1.4. Le Journal dune femme de chambre (1900) Clestine, rcemment installe dans sa nouvelle place, en province, chez les Lanlaire, note dans son journal ses expriences avec matres et domestiques dans les diffrentes maisons bourgeoises o elle a sjourn. Ses origines sordides, son imagination romantique , son temprament sadique et sa grande rsistance, en font souvent la victime de ses matres corrompus et vicieux dont elle dresse un portrait haineux et admiratif en mme temps. Personnage dclass de par sa condition de domestique, elle vacille constamment de laccusation la complicit :
Moi que la richesse opprime, moi qui lui dois mes douleurs, mes vices, mes haines, les plus amres dentre mes humiliations, et mes rves impossibles et le tourment jamais de ma vie, eh bien, ds que je me trouve en prsence dun riche, je ne puis mempcher de le regarder comme un tre
129 130

Ibid., p. 372. Le Jardin des Supplices, op. cit., p. XXI. 131 Ibid., p. 92. 132 Ibid., p. 121. 133 Ibid., p. 258.

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exceptionnel et beau, comme une espce de divinit merveilleuse, et, malgr moi, par-del ma volont et ma raison, je sens monter du plus profond de moi-mme, vers ce riche trs souvent imbcile et quelquefois meurtrier, comme un encens dadmiration 134

Subjugue tant par les mles que par les crimes, elle est irrsistiblement attire par Joseph, dfenseur de lordre moral, mais dont lantismitisme et le patriotisme semblent tre du mme ordre que la fidlit ses matres quil dpouille de leur trsor (trois caisses dargenterie) qui lui permet, avec quelques conomies, de sacheter un bar Cherbourg, de prendre Clestine pour femme et dchapper ainsi sa condition de domestique. 3.1.5. Les vingt-et-un jours dun neurasthnique (1902) Cest le microcosme dune ville deau des Pyrnes o le narrateur sennuie, qui sert de point de dpart toute une srie danecdotes dnonant lhypocrisie, lavarice, la souffrance et la perversion des hommes. Point de vue tratologique par exemple lhistoire dun gnral qui fait tendre ses murs de peux de ngres - ou grotesque lorsque le narrateur relate lhistoire dun vieux baron qui, pour offrir une bague sa jeune matresse se fait extraire du fer de son sang et en meurt. Tendresse et humour dans le contraste constitu par les histoires danimaux, telle celle dun petit hrisson alcoolique, victime de sa gourmandise. Les pauvres ne sont pas absents et font lobjet danecdotes relates aprs un copieux dner ( Il ny a rien comme les mets abondants et pics pour nous inspirer des motions socialistes 135). Mais cest un proltaire qui exprime peut-tre les doutes profonds de Mirbeau quant lefficacit de la littrature lorsquil dit que lide dort dans les livres et que la vrit et le bonheur nen sortent jamais 136. 3.1.7. Dingo (1913) Dingo, ni chien ni homme : un des derniers survivants de sa race, venu des terres vierges de lAustralie et envoy au narrateur dans une bote de sapin peinte en noir par un ami anglais qui nomet point de lui en expliquer longuement les particularits ; tout se rvle exact : mu uniquement par son instinct, rfractaire toute ducation, Dingo entend mener sa vie libre de chien , quaucun mur, aucune barrire ne saurait arrter. Il a horreur des lieux clos et ouvre systmatiquement cages, poulaillers, clapiers, etc., gorgeant tous les animaux quil aligne ensuite par rang de taille (ce serait daprs le narrateur lorigine du tableau de chasse). Bref, il sme la terreur dans toute la contre. Mprisant les chiens de garde , il sympathise avec les affreux petits roquets qui malheureusement ne sont pas sa hauteur et tous les pauvres du coin. Il affectionne tout particulirement Miche, une chatte quil renonce duquer , conscient et respectueux de ses diffrences. Son matre, en butte la colre des paysans, dcide de rentrer Paris. En appartement Dingo devient neurasthnique. Retour la campagne donc, mais Dingo meurt de chagrin au chevet de sa matresse, blesse dans un accident.

134 135

Le Journal dune femme de chambre, op. cit., p. 147. Le 21 jours dun neurasthnique, op. cit., p. 263. 136 Ibid., p. 272.

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3.2. TYPOLOGIE DES CONTENANTS Les contenants sont nombreux. Nous avons essayer de les classer par ordre de grandeur, rservant la malle la premire place puisquelle fut le point de dpart de cette recherche, et den signaler la fonction dans le texte. Nous avons tent, dautre part, de sparer contenants et contenus. Lorsque cela sest rvl difficile, nous avons pris le parti des les envisager ensemble, quitte nous contenter de rappeler brivement les contenus dans le chapitre suivant (3.3. Typologie des contenus). 3.2.1. Les malles Dans le corpus de textes tudis, les malles apparaissent dans six romans : Le Calvaire, Labb Jules, Sbastien Roch, Le Journal dune femme de chambre, Les vingt-et-un jours dun neurasthnique et Dingo. 3.2.1.1. Dans Le Calvaire Ici les malles appartiennent Juliette qui propose Minti de sinstaller : Enfin, un beau jour, nous prmes possession de lappartement de la rue Balzac Il tait temps Cette existence toujours en lair, cette fivre continue, ces malles ouvertes, bantes ainsi que des cercueils, cet parpillement brutal des choses familires [] tout cela me ramenait des inquitudes, des mlancolies, et le dirai-je ? des remords 137. Lorsque Minti sest exil en Bretagne pour tenter de sexorciser de la belle Juliette, celle-ci dcide de venir le rejoindre. Son arrive est annonce ainsi :
Jentendis dans le chemin des grelots, puis le roulements dune voiture[qui] en effet, montait la pente trs raide cet endroit, une sorte domnibus qui me parut haut, et charg de malles. 138

Tout le sjour de Juliette sera ainsi ponctu par la rfrence aux malles, comme si Juliette et ses malles ne pouvaient tre envisages quensemble :
- Quest-ce quil faut faire des malles, nostre Minti ? demanda-t-elle. -Il faut les faire monter, mre Le Gannec ! - On ne peut pas monter toutes ces malles ici, rplique durement la vieille femme. - Tu en as donc beaucoup, ma chrie ? - Beaucoup, mais non !... il y en a six Ces gens sont stupides ! 139

Elles permettent ensuite Minti de faire des estimations quant la dure du sjour de Juliette :
Une chose me tourmentait : combien de jours, de semaines, Juliette passerait-elle avec moi ?... Elle avait apport six malles ; donc elle avait
137 138

Le Calvaire, op. cit., pp. 189-190. Ibid., p. 298. 139 Ibid., p. 300.

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lintention de demeurer davantage 140

au

Ploch

un

mois

au

moins,

peut-tre

Les malles souvrent, les projets affluent, laction semble possible :


Le lendemain, pendant quau milieu des malles ouvertes, des robes tales partout, elle shabillait [] elle forma une quantit de projets pour la journe 141

Minti navait pas encore compris que les malles chappent toute logique, toute loi, et ds le troisime jour Juliette fait ses malles, signe du dpart, de la rupture et dune nouvelle souffrance :
Juliette allait, venait, pliant se robes, rangeant son ncessaire, refermant ses malles, et je nentendais rien, je ne voyais rien, je ne savais rien [] Des hommes entrrent, dont les pas pesants faisaient craquer le plancher Je compris quils emportaient les malles. 142

3.2.1.2. Dans Labb Jules Labb Jules est sans conteste le roman dans lequel les malles jouent le rle le plus important. Elles sont signales dans tout le texte et ponctuent, elles aussi, toute lhistoire de labb Jules, tel point quil semble parfois que lhistoire de labb Jules ne soit que le prtexte pour raconter celle de ses malles. Ainsi elles seront le point de dpart de la bibliothque dont il rve :
Et la bibliothque navanait gure. Jusqualors elle tenait en trois petites malles, quil ouvrait sans cesse et quil refermait avec un grondement dimpatience 143

Pour remplir ses malles, son seul patrimoine, et les faire dborder au point de remplir sa bibliothque, il est prt tout, mme voler :
Jules dposa, dans un tiroir de son secrtaire, les deux louis drobs, [et jeta] un coup dil mlancolique sur les trois malles qui contenaient, transforms en volumes, toutes ses conomies, toutes ses privations, toutes ses turpitudes, tous ses mensonges de plusieurs mois 144

Elles signalent aussi son dpart aprs le scandale lvch :


Le lendemain, pointe daube, Jules sortit. Il avait prpar ses malles et comptait partir le soir mme. Mais o ? Il nen savait rien 145

Nous nous permettons de citer prsent un long passage qui nous a sembl essentiel puisque la malle, vide de son contenu de livres qui forment dsormais une bibliothque, constitue un objet de mystre, voire de mythe et de lgende :
140 141

Ibid., p. 303. Ibid., p. 303. 142 Ibid., p. 305. 143 Labb Jules, op. cit., p. 98. 144 Ibid., p. 101. 145 Ibid., p. 141.

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Il tait galement dfendu dentrer dans une pice, toujours ferme []. Pourtant cette pice ne contenait quune malle et quune chaise. Labb sy enfermait peu prs une fois par semaine, durant des heures ! Que sy passait-il ?... On nen savait rien Mais il devait sy passer des choses qui ntaient point naturelles car souvent la domestique avait entendu son matre marcher avec rage, frapper du pied, pousser des cris sauvages Le certain, cest quil ne se trouvait dans la pice que labb, la malle et la chaise !...

La malle, cause de tous ces micmacs , tait en bois peint, trs vieille, avec des garnitures de peau de truie sur le couvercle bomb, comme toutes les malles Les gens simples sinterrogent : Quoi quy peut y avoir dans cte malle-l Le diable ? Des btes comme il nen existe plus ?146
Lhistoire de la malle grandit, courut le pays de porte en porte, remuant violemment les cervelles Si tout, labb lchait sur la campagne la monstrueuse bte, cet inconnu horrifique qui grondait au fond de la malle !... 147

Chez les notables,


les choses napparaissaient pas avec cette posie magique. Toutefois, la malle droutait On se livrait propos de la malle, des commentaires prodigieux, de tragiques suppositions qui ne contentaient point la raison. 148

La malle, mme lorsque labb Jules sest fait quelque peu oubli continue de hanter parfois les conversations des bonnes gens, le soir, la veille 149 et fait lobjet de nombreuses questions qui se substituent au leitmotiv de la premire partie du roman : Mais qua-t-il pu fabriquer Paris ? 150 :
Et la malle ? interrogea ma mre consterne Avez-vous vu aussi la malle ? Et la bibliothque dont tu ne parles pas ? Et la malle ? 151

A chaque nouvelle incursion de labb Jules dans la chambre, la servante soupire :


- Allons bon !... Le vl cor avec la bte !... Bien sr que a finira mal 152

Et cest jusque dans son testament que labb Jules entretient le mystre de la malle :
Je charge M. Servires, le quatrime jour qui suivra ma mort, de brler cette malle dans la cour des Capucins, et ce, en prsence du juge de paix, du notaire et du commissaire de police. 153
146 147

Ibid., p. 182. Ibid., p. 184. 148 Ibid., p. 185. 149 Ibid., p. 187. 150 Ibid., pp. 36, 45, 56, 58, 161. 151 Ibid., p. 197. 152 Ibid., p. 205. 153 Ibid., p. 251.

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Lors de lenterrement donc, lhistoire de la malle circula de bouche en bouche et au moment de procder sa destruction,
le mystre qui gisait au fond de cette malle inquitait. Et il allait se dissiper en fume ! 154

La malle est donc ici loin dtre furtive , comme lindique les auteurs de La malleposte et si une discrtion lenveloppe , cest pour mieux prparer son clatement (que nous verrons dans le chapitre suivant). 3.2.1.3. Dans Sbastien Roch Dans ce roman, la malle nest envisage que comme accessoire de voyage ; elle signale le dpart de Sbastien pour le collge des Jsuites de Vannes :
- Allons, fit M. Roch qui, une dernire fois, prouva la solidit des cordes qui ficelaient la malle Allons il est temps ! 155

et le retour :
Lomnibus prendra ta malle Nous, nous allons rentrer pied, dcida M. Roch, dun ton svre. 156 Allons, entre, va dans ta chambre Je vais attendre la malle, moi ! Et tche davoir une autre figure que celle-l Ce nest pas la peine de mettre les voisins au courant de nos tristes secrets. 157

On voit ici comment Sbastien est loign de sa malle qui ne marque pas un retour triomphal comme son pre le souhaitait mais honteux : elle doit donc tre dissimule. Enfin, elle fonctionne comme comparaison du caveau que M. Roch se fait construire lorsquil prend sa retraite et quil voit frustrs tous les projets, de mariage entre autres, quil avait mis dans son fils :
Le caveau creus, maonn, dall, il fit lever une sorte de monument funraire, carr, en granit dAlenon, semblable de forme une grande malle dont le couvercle serait bomb. 158

3.2.1.4. Dans Le Journal dune femme de chambre Dans ce roman aussi les malles signalent les arrives de Clestine dans ses nouvelles places :
- Vous avez une malle ? - Oui jai une malle. [] Louis chercha ma malle parmi les colis entasss et la fit porter dans une charrette anglaise 159
154 155

Ibid., p. 254. Sbastien Roch, op. cit., p. 80. 156 Ibid., p. 162. 157 Ibid., p. 165. 158 Ibid., p. 183. 159 Le Journal dune femme de chambre, op. cit., p. 17.

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Et quon ne savise pas de la lui retenir lorsquelle part, cest le scandale :


Ma malle, entendez-vous !... Je veux ma malle vous allez me donner ma malle tout de suite [] Ah ! il en faut des manires, ici, pour avoir ses affaires Cest pire qu la douane 160

Douane, malle et scandale semblent dailleurs fonctionner ensemble. Cette fois cest une des matresses de Clestine qui refuse douvrir sa malle sur laquelle le douanier va sacharner :
Parmi les six malles que nous emportions, il avait choisi la plus grande, la plus lourde, une malle en peau de truie, recouverte de son enveloppe de toile grise. 161

La malle, recleuse de secrets, est galement suspecte, ce que Clestine met clairement en vidence lorsquelle crit le mtier domestique :
nous avons la conscience des suspicions blessantes qui nous accompagnent partout, qui, partout, devant nous, verrouillent les portes, cadenassent les tiroirs, ferment triple tour les serrures, marquent les bouteilles, numrotent les petits fours et les pruneaux, et, sans cesse, glissent sur nos mains, dans nos poches, dans nos malles, la honte des regards policiers. 162

Notons au passage que Mirbeau semble se complaire dans la description de ces multiples verrous et que les serrures ne sont pas fermes double tour mais triple tour. Nous avons dj soulign dans les citations cette obsession du nombre trois et de ses multiples, sur laquelle nous aurons loccasion de revenir. Dautre part, si les souvenirs de Clestine sortent de sa malle par lintermdiaire du journal, cest bien l quils retournent quand ils nont plus lieu dtre. Ainsi la photographie de M. Jean, un de ses anciens amants : Quelle aille retrouver les autres, au fond de ma malle, en attendant que je fasse de ce pass, de plus en plus dtest, un feu de joie et de cendres !... 163 Signalons enfin que les malles de Joseph sont vides ou, du moins, quelles ne rvlent rien :
tu peux regarder encore, tu peux fouiller dans mon linge, dans mes malles et dans mon me tu ne sauras jamais rien. 164

3.2.1.5. Dans Les vingt-et-un jours dun neurasthnique

160 161

Ibid., p. 274. Ibid., p. 117. 162 Ibid., p. 271. 163 Ibid., p. 295. 164 Ibid., p. 297.

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Trs peu de malles dans ce roman. Notons simplement limpossible dpart du narrateur :
je suis X comme dans ces cauchemars. Vingt fois jai voulu partir, et je nai pas pu. [] Lannihilation de ma personnalit est telle que je me sens incapable du petit effort quil faudrait pour boucler ma malle 165

Ou bien encore une fois de plus confondue avec des cercueils : les notables de cette ville des Pyrnes se vantent de ny enterrer jamais personne. Ils vacuent les morts en douce :
- H ! lami quest-ce que cest ? demandai-je en lui montrant les cercueils. - a, fit-il, cest des malles donc des malles dtrangers qui partent. - Des malles ? Ha ! ha !ha !... - Oui des malles Et nous les portons la gare. 166

3.2.1.6. Dans Dingo Nous avons dj signal que Dingo avait une attirance particulire pour les pauvres. Cest ainsi quun jour il aide un chemineau traner
une charrette bras charge dune vieille malle, dun bois de lit, dun matelas, toute sa richesse sans doute 167

Le soir mme, le vieil homme, hberg par des paysans dans une grange, tuera et violera leur fillette, qui il voulait simplement faire mignon et qui prit peur. Enfin, le narrateur raconte comment un de ses amis , parasite notoire, arrive chez lui avec ce quil appelait ses malles 168. Dans ce dernier exemple il semble que la malle ne serve qu signaler la prsence dun danger , comme dans lexemple prcdent dailleurs. Dans ce dernier cas, cest Dingo qui fait fuir lintrus. Nous pouvons dores et dj conclure que les malles en premier lieu se trimballent : elles annoncent les arrives et les dparts, tout changement de situation donc, dont la douane, comme seuil, semble bien tre le symbole le plus clair : elles ponctuent le temps et le rcit ; elles font lobjet de discussion, voire de scandale ; elles peuvent reprsenter la concrtisation dun rve et sont associes largent ; elles intriguent et fomentent mythes et lgendes ; suspectes ou malfiques, associes aux caveaux, aux cercueils, la mort, elles sont parfois brles ou participent des mystifications ; recleuses de secrets, de mystres, de souvenirs, elles provoquent souvent un effet inattendu chappant la logique, la raison, la loi. 3.2.2. Les crins Les crins sont en nombre rduit, mais nous verrons cependant leur importance symbolique de par leur contenu. Ils apparaissent dans trois romans : Le Calvaire, Les vingt-et-un jours dun neurasthnique et Le Journal dune femme de chambre.
165 166

Les 21 jours dun neurasthnique, op. cit., p. 191. Ibid., p. 56. 167 Dingo, op. cit., p. 114. 168 Ibid., p. 396.

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Dans Le Calvaire, Juliette aperoit et dsire aussitt un collier de cinquante mille francs ; cest ce qui achvera de ruiner Minti :
- Viens voir le beau bijou, me dit-elle. Et le nez contre la glace, les yeux luisants, longtemps elle contempla le collier qui arrondissait, sur le velours grenat de lcrin, son triple rang de perles roses. Je sentais des frissons lui courir sur la peau 169

Dans Les vingt-et-un jours dun neurasthnique, le vieux baron explique au docteur Triceps quil a dj tout donn Boule-de-Neige, mais quil voudrait lui offrir ce quune femme na jamais eu :
Oui, lui donner en une seule fois, et sous forme matrielle, tangible, tout ce qui me reste de moelle et de sang toute ma substance en un mot, enferme dans un crin quorneraient les plus beaux diamants de la terre.

Il se fait donc extraire par un chimiste trente grammes de fer, et lorsque, lagonie, on lui apporte dans un crin la fameuse bague, il explique Boule-de-Neige quil sest tu pour quelle ait une bague comme aucune femme nen a jamais eu et il lui demande si elle est heureuse. Boule-de-Neige rpond :
Ah ! bien mon vieux tu sais jaurais mieux aim une pendule 170

La dernire occurrence enfin est relever dans Le Journal dune femme de chambre, lors du passage la douane dj signal : une fois la malle ouverte, cest lcrin que la matresse de Clestine refuse douvrir. Aprs maintes palabres, elle ouvre avec une toute mignonne cl dor [] lcrin de velours rouge qui rvle un godemich, nomm uniquement par leffarement du douanier :
- Nom de Dieu !... jura-t-il - Fallait le dire que vous tiez veuve ! 171

Remarquons ce propos quen lespace de trois pages lcrin est mentionn treize fois Les crins sont donc associs la ruine, la mort, au nombre trois, la couleur rouge et les contenus des substituts. 3.2.3. Les botes Nous navons pas jug ncessaire de mentionner ici toutes les occurrences des botes ; nous nous contenterons den retenir trois qui nous ont sembl les plus significatives. Lorsque Clestine tente de dcouvrir le secret de Joseph, elle doit se contenter de cette trouvaille :
Du fond du tiroir de la table, je retire une bote cigares, enveloppe de papier, ficele dans un quadruple tour de cordes fortement noues A grandpeine je dnoue les cordes, jouvre la bote et je vois sur un lit douate
169 170

Le Calvaire, op. cit., p. 229. Les vingt-et-un jours dun neurasthnique, op. cit., pp.131-135. 171 Le Journal dune femme de chambre, op. cit., pp. 118-120.

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cinq mdailles bnites, un petit crucifix dargent, un chapelet grains rouges ! Toujours la religion !... 172

Quant au hrisson, voici comment le narrateur des Vingt-et-un jours dun neurasthnique le dcouvre :
Un jour que jtais descendu la cave, - Dieu sait pourquoi, par exemple ? je trouvai, au fond dune vieille bote dpicerie, sous une couche paisse de petit foin, dit demballage, je trouvai quoi ? un hrisson. 173

Enfin, dans Dingo, la bote amorce et conclut lhistoire du chien du narrateur :


De sapin grossirement barbouill de noir, son couvercle perc de deux ouvertures grillages, cette bote avait un aspect funbre. Volontiers on let prise pour un cercueil denfant

Description reprise la fin du roman :


Alors dans la ple lueur de la vieillesse, jusquau matin, je revis, comme une obsession, la bote de sapin noirci, le menu cercueil denfant, do javais tir Dingo, si petit, si petit, si drle, si drle Et longtemps, longtemps, silencieusement, je pleurai. 174

3.2.4. Les tiroirs Nous ne citerons que deux exemples bien que nous en ayons relev dautres (dans lesquels les tiroirs sont signals comme enveloppe protectrice dune autre enveloppe) Clestine raconte quune autre de ses matresses
cachait dans un des tiroirs de son armoire une dizaine de petits livres, en peau jaune avec des fermoirs dors 175

L encore donc un tiroir receleur de secret. Dautres peuvent fonctionner comme la mmoire :
Voici que grce une photographie fortuitement retrouve par mon valet de chambre au fond dun tiroir, ce visage si impersonnel de mon ami me revient et se reprcise quelques dtails prs. 176

Notons ce propos que Mirbeau trs souvent ne se contente pas de cacher ou denfouir dans mais au fond de . 3.2.5. Les caisses

172 173

Ibid., p. 297. Les vingt-et-un jours dun neurasthnique, op. cit., p. 61. 174 Dingo, op. cit., p. 1 et p. 418. 175 Le Journal dune femme de chambre, op. cit., p. 121. 176 Dingo, op. cit., p. 9.

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Les trois malles de labb Jules, aprs son retour de Paris se sont transformes en soixante grosses caisses pleines de livres 177 qui rempliront la bibliothque. Notons ici, pour le moment, une fonction de transvasement. Sbastien, adulte, tente de dcouvrir qui fut sa mre quil a si peu connue. Il retrouve au grenier une caisse, remplie deffets en lambeaux mangs aux vers, dcolors, pourris 178. Un vol a lieu chez les Lanlaire, et Clestine aura toutes les raisons de croire que Joseph en est lauteur. Elle dcrit la scne ainsi :
Dans loffice, je crois lavoir dj not , existait un placard trs profond, dfendu par un systme de serrure trs compliqu et dont Madame seule connaissait le secret. L dormait la fameuse et vnrable argenterie dans trois lourdes caisses armes de traverses et de coins dacier. Les caisses taient visses la planche du bas et tenaient au mur, scelles par de solides pattes de fer. Or, les trois caisses, arraches de leur mystrieux et inviolable tabernacle, billaient au milieu de la pice, vides. 179

Signalons que dans ce dernier exemple les contenants font lobjet dune effraction, comme les cages, clapiers, etc. de Dingo. 3.2.6. Contenants divers Restent les placards, comme celui du Calvaire o Minti, pour faire plaisir Juliette, se voit dans lobligation denfouir deux tableaux que Lira lui a offerts180, tandis que
les ombrelles, les chemises brodes, les plus extravagantes lingeries, sentassaient, samoncelaient, dbordaient des tiroirs, des placards, des armoires 181.

Nous avons dj mentionn que cest Juliette qui possde les malles, dsire lcrin ; elle sentte galement dans le dsir de possder une sorte de bahut arabe, effroyablement peinturlur, incrust de nacre, divoire, de pierres fauves, et qui [est] immense 182. Minti le juge trop grand, Juliette propose quon lui scie les pieds Les contenants hantent galement les rves, tel celui de Sbastien :
La nuit dernire, mon rve a t autre, et je le note ici, parce que symbolisme men a paru curieux. Nous tions dans la salle du thtre de Vannes : sur la scne, au milieu, il y avait une sorte de baquet, rempli
177 178

Labb Jules, op. cit., p. 176. Sbastien Roch, op. cit., p. 299. 179 Le Journal dune femme de chambre, op. cit., p. 381. 180 Le Calvaire, op. cit., p. 193. 181 Ibid., p. 204. 182 Ibid., p. 184.

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jusquau bord de papillons frmissants, aux couleurs vives et brillantes. Ctaient des mes de petits enfants. Le Pre Recteur, les manches de sa soutane retrousses, les reins serrs par un tablier de cuisine, plongeait les mains dans le baquet, en retirait des poignes dmes charmantes qui palpitaient et poussaient de menus cris plaintifs. Puis, il les dposait en un mortier, les broyait, les pilait, en faisait une pte paisse et rouge quil tendait ensuite sur des tartines, et quil jetait des chiens, de gros chiens voraces, dresss sur leurs pattes autour de lui, et coiffs de barrettes. Et que font-ils autre chose ? 183

Les contenants ici servent la compilation et la destruction dans une mise en scne qui rappelle le Grand Guignol. Citons enfin les contenants que Dingo samuse ouvrir :
En un mois Dingo avait ravag tous les poulaillers, tous les clapiers, toutes les volires, toutes les cages, toutes les mares du village. 184

3.2.7. Les grands contenants Chambres, maisons, pavillon, sminaire ou bagne, fidles leur fonction de contenants, cachent et reclent, mais participent galement dans la plupart des cas une sensation dtouffement. Ainsi pour Minti, la maison familiale
avec le noir rideau de sapins, pareil un catafalque qui labritait louest, avec ses fentres toujours closes [] ressemblait un immense caveau funraire 185.

Plus tard, en proie une forte dpression, Minti se compare un cadavre [] au fond de la tombe qui nest que sa chambre aux rideaux ferms 186. Lorsque sa relation avec Juliette se dgrade il voudrait ne plus rentrer dans
cette maison o les plafonds [lui sont] plus crasants que des couvercles de cercueils, o lair ltouffe 187 .

Sbastien au sminaire, exprime son angoisse dtre emmur dsormais dans de linconnu 188 et Clestine touffe au Prieur des Lanlaire, une immense btisse, qui a lair dune caserne ou dune prison 189. Cest au secret et au mystre que lon revient avec lhistoire du petit pavillon que le narrateur se dcide mettre en location et qui, par sa position isole dans le parc ,

183 184

Sbastien Roch, op. cit., pp. 308-309. Dingo, op. cit., p. 274. 185 Le Calvaire, op. cit., p. 19. 186 Ibid., p. 46. 187 Ibid., p. 215. 188 Sbastien Roch, op. cit.,p. 99. 189 Le Journal dune femme de chambre, op. cit., p. 72.

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pouvait fort bien convenir un villgiaturiste de nimporte quel sexe qui durant trois mois dt, et dsirer y peupler son clibat ou y cacher son adultre 190 .

Le Jardin des Supplices semble enfin constituer un cas part : en effet aucune rfrence nest faite aux contenants prcdemment cits dans ce relev, hormis quelques valises et menus bagages 191 de passagers pour qui, dailleurs, le voyage sarrte mi-chemin, lle de Ceylan. Clara et le narrateur, voyageurs sans bagages, poursuivent leur route jusquen Chine, o ils pntrent dans un super-contenant : le bagne dans lequel se trouve le fameux jardin des supplices. La structure du roman suit le sjour des voyageurs dans les diffrents contenants : 1. le bateau qui les mne en Chine 2. le bagne 3. le bateau de fleurs o lon emmne, en barque, Clara dfaillante :
Nous accostions une sorte de longue terrasse, la terrasse illumine, toute bruyante de musiques et de ftes, dun bateau de fleurs. 192

3.3. TYPOLOGIE DES CONTENUS


Ce nest pas de ma faute si les mes dont on arrache les voiles et quon montre nu, exhalent une si forte odeur de pourriture. Le Journal dune femme de chambre

Nous avons adopt ici un classement qui, bien quil puisse sembler arbitraire en raison de limbrication et du recoupement constants des diffrentes sries labores, permet cependant de rendre compte de la quai totalit des contenus (nous avons pris en particulier le parti dliminer les souvenirs). Nous nous proposons ensuite de complter cette classification par une tude structurale qui permet de raliser, semble-t-il, la liaison entre contenants et contenus. 3.3.1. Les contenus 3.3.1.1. Les effets fminins Ils appartiennent aux amantes (dentelles, robes, ombrelles, bijoux de Juliette ou bagues de Boulede-Neige) la mre de Sbastien et sont alors en relation avec un dsir dinceste. Sbastien a lintuition que sa mre fut un mystre :
Il venait quelquun, et ce quelquun aimait ma mre, et ma mre laimait. Alors je prends dans la caisse les pauvres loques pourries et je les embrasse presque furieusement, dun long, dun horrible, dun incestueux baiser. 193
190 191

Les 21 jours dun neurasthnique, op. cit., pp.184 et 190. Le Jardin des Supplices, op. cit., p. 95. 192 Ibid., p. 250.

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3.3.1.2. Des substituts 3.3.1.2.1. Les accessoires rotiques Lorsque, aprs la mort de labb Jules, on brle la fameuse malle, celle-ci rvle enfin son contenu :
la malle salluma, glissant, saffaissant dans le brasier. Les cts, vermoulus et trs vieux, scartrent, souvrirent brusquement ; un flot de papiers, de gravures tranges, de dessins monstrueux schapprent, et nous vmes, tordus par les flammes, dnormes croupes de femmes, des images phalliques, des nudits prodigieuses, des seins, des ventres, des jambes en lair, des cuisses enlaces, tout un fouillis de corps emmls, de ruts sataniques, de pdrasties extravagantes, auxquels le feu, qui les recroquevillait, donnait des mouvements extraordinaires. 194

Contenu qui ne diffre gure des petits livres en peau jaune que Clestine dcrit ainsi :
Ctait plein dimages extraordinaires Je ne joue pas les saintes nitouches, mais je dis quil faut tre rudement putain pour garder chez soi de pareilles horreurs, et pour samuser avec. Rien que dy penser, jen ai chaud Des femmes avec des femmes, des hommes avec des hommes sexes mls, confondus dans des embrassements fous, dans des ruts exasprs Des nudits dresses, arques bandes, vautres, en tas, en grappes, en processions de croupes soudes lune lautre par des treintes compliques et dimpossibles caresses Des bouches en ventouse comme des tentacules de pieuvre, vidant les seins, puisant les ventres, tout un paysage de cuisses et de jambes, noues, tordues, comme des branches darbres dans la jungle ! 195

Notons cependant dans cette dernire description lajout de comparaisons que nous tudierons, entre autres, dans le chapitre suivant. Autre accessoire rotique : le godemich contenu dans lcrin contenu dans la malle ouverte la douane. Nous pourrions noter ensuite lhistoire des bottines de Clestine qui, nous le supposons, sont contenues dans sa malle, bien que celle-ci ne soit pas signale. En fait, ds son arrive dans une nouvelle place, le cocher qui est venu laccueillir lui demande si elle a apport une bonne provision de bottines ; un autre lui avait demand si elle avait une malle. Le nouveau matre de Clestine a en effet une obsession : les bottines en cuir jaune. Il tient les cirer lui-mme et senferme avec elles dans sa chambre. Un jour, Clestine dcouvre son matre, mort, qui
tenait serre dans ses dents une de [ses] bottines, et si durement serres dans ses dents, quaprs dinutiles et horribles efforts, [elle fut] oblige den couper le cuir, avec un rasoir, pour la leur arracher. 196

3.3.1.2.2. Les livres de labb Jules


193 194

Sbastien Roch, op.cit., p. 301. Labb Jules, op. cit., p. 255. 195 Le Journal dune femme de chambre, op. cit., p. 121. 196 Ibid., pp. 18-23.

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Le propre des livres de labb Jules est de se multiplier : contenus dans trois malles puis dans soixante caisses, ils finissent par remplir la bibliothque dont labb rva pour tromper limmense ennui de son existence 197. Cest dans ce sens que nous les classons parmi les substituts, dautant plus que cet engouement pour les livres prend la forme d une passion exclusive et tyrannique, qui mettait en lui lobsession dune manie et la fureur dune rage 198. 3.3.1.2.3. Largenterie de Madame Lanlaire Elle constitue en effet son unique trsor et sa seule richesse puisque Mme Lanlaire qui, par ailleurs, nest pas porte sur la chose 199 est
un tre qui navait jamais rien aim, rien que lvaluation en argent de ces choses invaluables que sont nos plaisirs, nos caprices, nos charits, notre amour, ce luxe divin des mes. 200

3.3.1.3. La mort 3.3.1.3.1. Sang et crimes Rappelons ceci : le baquet le mortier du rve de Sbastien qui servent compiler les mes des enfants et les transformer en pte rouge que lon donne aux chiens. Les tortures, les crimes et le sang (celui des condamns) dans Le Jardin des Supplices o par ailleurs comme nous le verrons domine la couleur rouge. La bague, faite partir du sang du vieux baron. Enfin, le pavillon que nous avons mentionn plus haut, prvu pour cacher un adultre, reclera en fait le meurtre dune fillette :
Sur des coussins, un corps nu, un cadavre de petite fille, tait tendu, effrayamment raide, les membres tordus et convulss, comme ceux dun supplici de la torture.

La fillette a t assassine par Jean-Jules-Joseph Lagoffin, ancien notaire Montrouge , dont les yeux nexprimaient rien tant ils taient morts 201. 3.3.1.3.2. Pourriture Dautres contenants existent qui laissent chapper de la pourriture : cest Juliette qui laisse sexhaler une haleine o pointe comme une imperceptible odeur de pourriture 202, la socit o pour labb Jules tout se dsagrge et pourrit 203, le jardin des supplices o les condamns servent de fumier pour engraisser la terre de
197 198

Labb Jules, op. cit., p. 102. Ibid., p. 97. 199 Le Journal dune femme de chambre, op. cit., p. 29. 200 Ibid., p. 384. 201 Les 21 jours dun neurasthnique, op. cit., pp. 186-187. 202 Le Calvaire, op. cit., p. 187. 203 Labb Jules, op. cit., p. 128.

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leurs dcompositions lentes et former un puissant compost 204, le corsage de Clara do monte lexhalaison dune chair putrfie, de ce petit tas de chair putrfi qutait son me 205, lamie de Clara, Annie, qui meurt de cette lpre effrayante quon appelle llphantiasis , transmise par une bayadre du bateau de fleurs206, les mes encore qui exhalent une si forte odeur de pourriture 207, les corps de femmes : cest rose dessus et dedans cest pourri 208, les tristes bouches vomissant un flot ininterrompu dordures comme des gouts 209, les bourgeois qui donnent naissance dans les cloaques conjugaux des spcimens tels que cet avorton dform et pourri de scrofules quest le jeune Louis-Pilate et pour qui il ny a pas deaux si miraculeuses soient-elles qui puissent jamais laver les pourritures sculaires de [leurs] organes. 210 Par contre,
Dingo avait trop bien gard en lui les saines allgresses de la nature, il tait bien trop pur de tout contact humain, bien trop vierge de toute civilisation pour tre atteint par leurs pourritures, leurs contagions mortelles, leurs dchances. 211

3.3.1.4. Les animaux Eux sont extraits de leur bote par le narrateur et ne vivent que lexistence dun rve ou dune production. Lautopsie du hrisson rvle :
Intoxication alcoolique complte. Est mort de la pneumonie des buveurs. 212 Cas rares chez les hrissons.

Et Dingo, nous lavons dit, meurt de chagrin. Nous navons pas parl de lamour et cependant lamour est partout, excs ou passion, manque ou refoulement, sous forme de luxure, de dbauche, de pornographie, de phantasmes, de viols, de crimes, en rouge en noir et en jaune, avec pour toile de fond cet univers en dgnrescence. 3.3.2. tude structurale Cette tude na dautre prtention que de mettre en vidence des structures dembotement, lobsession chez Mirbeau du nombre trois et de ses multiples ainsi que celle des symboles circulaires. Juliette voyage avec six malles. Elle dsire un collier : la vitrine du bijoutier contient un crin qui contient le collier au 1 2 3
204 205

Le Jardin des Supplices, op. cit., p. 149. Ibid., p. 218. 206 Ibid., p. 102. 207 Le Journal dune femme de chambre, op. cit., p. 16. 208 Ibid., p. 29. 209 Ibid., p. 68. 210 Les 21 jours dun neurasthnique, op. cit., p. 81 211 Dingo, op. cit., p. 37. 212 Les vingt-et-un jours dun neurasthnique, op. cit., p. 65.

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triple rang de perles roses . Labb Jules possde une malle, puis trois malles, puis soixante caisses, puis une bibliothque. Une pice ferme contient la bibliothque qui contient les livres. 1 2 3 Une autre chambre contient la malle qui contient les livres et dessins pornographiques. 1 2 3 Sbastien, au moment de son dpart pour le collge possde une malle contenant : 1. des aliments : chocolat et pain dpices 2. llment reprsentatif des tudes : une bote de compas (pour faire des ronds) 3. llment ludique : les billes213. Plus tard, cest le grenier qui contient la caisse qui contient les effets de sa mre. 1 2 3 Enfin cest au milieu de la scne quest le baquet qui contient les mes. 1 2 3 La matresse de Clmentine possde six malles lors de son passage la douane. Lune des malles contient un crin qui contient un godemich. 1 2 3 Une autre de ses matresses possde une armoire qui contient un tiroir qui contient les livres pornographiques. 1 2 3 Madame Lanlaire possde un placard qui contient trois caisses qui contiennent largenterie. 1 2 3 Joseph possde dans un tiroir une bote cigares qui contient cinq mdailles, un crucifix, un chapelet. 1 2 3 Les 21 jours dun neurasthnique quivalent trois semaines. Boule-de-Neige et le vieux baron Lcrin contient une bague qui contient trente grammes de fer. 1 2 3 Boule aussi le hrisson La cave contient la bote qui contient le hrisson. 1 2 3 Enfin, au fond dun parc, le pavillon qui contient le cadavre dune fillette. 1 2 3 Dans Dingo, une seule structure dembotement ternaire : La maison qui contient une penderie qui contient des fourrures. 1 2 3 Fourrures sur lesquelles Dingo va sacharner. Il est vrai qu cette poque, il vit Paris en appartement et quil est devenu un chien domestique et neurasthnique !214

213 214

Sbastien Roch, op. cit., pp. 81-82. Dingo, op. cit., pp. 372-374.

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3.4. INTERPRTATION DES CONTENANTS ET DES CONTENUS


Et jai pomp ta vie avec ma trompe immonde Baudelaire

3.4.0. Introduction Tout dabord, cest en partant du double aspect mis en lumire par Gilbert Durand, savoir que, dune part, la notion de contenant est solidaire de celle du contenu 215 et que, dautre part, toute enveloppe, tout contenant apparat comme moins prcieux, moins substantiel que la matire enveloppe car la qualit profonde, le trsor substantiel nest pas ce qui enferme, mais ce qui es enferm et ce qui compte ce nest pas la coque mais lamande, ce nest pas le flacon mais livresse216, que nous tenterons dans ce chapitre de proposer une interprtation de limage, dcrite dans les chapitres prcdents, constitue par les contenants et les contenus respectifs. Cependant le relev et la classification que nous avons pratiqus nous ont permis de constater que malles et contenants ntaient signals que dans certains romans et propos de certains personnages. Nous dterminons ainsi dans le corpus de textes tudis lexistence de trois types de personnages : ceux qui ont des malles, crins, botes, caisses, etc., ceux qui nen ont pas, et ceux qui en sortent ou les ouvrent. Collection, absence ou destruction, trois aspects qui, semble-t-il, peuvent constituer un fil directeur, dans un premier temps et qui permet de replacer la malle (au sens large de contenant et contenu) dans son contexte. En effet, lenchevtrement des motivations qui provoquent toujours une polyvalence smantique au niveau de lobjet symbolique constitue la difficult essentielle de larchtypologie 217 : cest la raison pour laquelle nous tudierons tout dabord les images qui, sans vouloir faire un mauvais jeu de mots, tablissent semble-t-il le lien entre malle , mal et mle . Retracer lhistoire des malles et de leurs contenus, de leur transformation et de leur disparition progressive pourrait bien revenir tenter de comprendre comment Mirbeau rgle son compte la fminit terrible. Il convient en outre de ne pas oublier que Mirbeau commena crire en pleine poque dcadente et quil a lui aussi subi linfluence de cet esprit fin-de-sicle . En 1884, Elmir Bourges a publi Le Crpuscule des Dieux et le Sr Pladan Le Vice Suprme, sans oublier Huysmans qui, dans A Rebours, prsente travers le personnage de des Esseintes le type mme du dcadent nvros, pessimiste, qui trouve dans lunivers artificiel quil se forge une rponse la conception dun dterminisme physique, physiologique et social. Linfluence de la science a dpotis le rel, a dtruit le sens du mystre, les certitudes consolantes de la foi. Lindividu est au bord du vide, vou fatalement la tristesse et au dsespoir, en raison de son insatisfaction fondamentale devant le rel . Fleurit alors le mythe dun crpuscule de lOccident, dune destruction gnrale de la civilisation, lie une croyance pseudo-mdicale dune dgnrescence de la race. Lartiste se sent isol au milieu dune humanit moyenne et mdiocre, voue une barbarie irrmdiable : introspection et narcissisme donc dans un monde imaginaire et artificiel. Lantifminisme est un trait constant. Ce qui prdomine dans la femme, cest lanimalit, le corps, et lunivers de la vie spirituelle lui est irrmdiablement ferm ; on reconnat le caractre satanique et pervers de lamour et celui non moins mprisable de la femme ; mais on reconnat conjointement limpossibilit de sen passer. La sexualit
215 216

DURAND G., op. cit., p. 293. Ibid., p. 294. 217 Ibid., p. 73.

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est alors vcue sur le mode de la culpabilit et du pch. La femme on la veut Ange et elle est Sphinge, Femme Fatale, boulet qui empche lartiste de svader de la trivialit du quotidien. Homosexualit, sadisme, sadomasochisme, inceste, sont les thmes de prdilection, Sade est lhonneur, le journal Le Dcadent du 10 avril 1886 crit :
Se dissimuler ltat de dcadence o nous sommes arrivs serait le comble de linsensisme. Religion, murs, justice, tout dcade La socit se dsagrge sous laction corrosive dune civilisation dliquescente. Lhomme moderne est un bless. Affinement dapptits, se sensations, de gots, de luxe, de jouissances, nvrose, hystrie, hypnotisme, morphinomanie, charlatanisme scientifique, shopenhaurisme outrance, tels sont les 218 prodromes de lvolution sociale.

La fin du sicle sera marque par un retour la nature, la vie, laction (sous linfluence de Nietzsche dont les premires traductions en franais datent de 1898)219 Enfin, nous avons signal dans le chapitre 1 lattention quil convenait de porter aux figures rhtoriques. Lcriture de Mirbeau semble, ce niveau, assez pauvre, puisque la figure qui revient le plus souvent, mis part quelques mtaphores, est la simple comparaison. Trs peu de mtonymies ou de synecdoques ; lon peut dire dores et dj que Mirbeau ne pratique pas la rhtorique de lintimit. Nous reprenons ici quelques dfinitions tablies par Bernard Dupriez dans Les procds littraires : La comparaison figurative est une comparaison dans laquelle le choix du comparant (ou phore) est soumis la notion, exprime ou sous-entendue, que lon veut dvelopper propos du compar (ou thme). La prsence du phore est constitutive de limage littraire. La comparaison est une image o thme et phore sont exprims (ce dernier par un syntagme) et syntaxiquement spars par une marque de lanalogie (comme, tel, mme, pareil, semblable, ainsi que, mieux que, plus que, sembler, ressembler, simuler, tre, une apposition ou un appariement qui consiste remplacer comme par un mot lexical de mme effet : sur, cousin, paire) Si le thme et le phore remplissent des fonctions comme celles de complment de nom/nom ou sujet/verbe, plus rien ne les oppose sur le plan syntaxique et lon a une mtaphore. La comparaison est parfois dveloppe dans une proposition assez tendue pour constituer la protase dune priode. Cest ce type, trs ample, quon appelle comparaison homrique. On le fait verser aisment dans le baroquisme. [La comparaison sert galement] tablir des correspondances, des soulignements, des amplifications, des hyperboles, des surenchres. 220 Cest dans ce sens que le style de Mirbeau utilisant hyperboles (qui augmentent ou diminuent excessivement la vrit des choses pour quelles produisent plus dimpression ), allgories ( image littraire dont le phore est appliqu au thme, non globalement comme dans la mtaphore ou la comparaison figurative, mais lment par
218 219

Cit par Mario PRAZ, La chair, la mort, le diable. Le romantisme noir, Paris, Denol, 1977, p. 335. Nous prsentons ici un bref rsum de quelques aspects de la thse de Jean PIERROT, Limaginaire dcadent (1880-1900), Paris, PUF. 220 DUPRIEZ B., op. cit., pp. 121-124.

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lment ou du moins avec personnification ), anaphores ( rptition du mme mot en tte des phrases ou des membres de phrases ), gradations ( qui exposent la surenchre )221 touche la grandiloquence ou lemphase, du moins dans ses premiers romans, et quil verse dans la caricature ( qui prsente un objet, une ide, une personne sous un jour excessivement dfavorable, avec des traits chargs, exagrs 222) dans ses derniers crits. Il y a l de toute vidence une volont dexagration, damplification dun mal comme sil sagissait ainsi de lexorciser. Gilbert Durand signale dailleurs que figurer un mal, reprsenter un danger, symboliser une angoisse, cest dj, par la matrise du cogito, les dominer. Il ajoute que toute piphanie dun pril la reprsentation se minimise. A plus forte raison toute piphanie symbolique. 223 Or, il semble bien que, pour Mirbeau, le danger, lobstacle, lennemie soit la femme. Cest elle qui fait essentiellement lobjet de comparaisons avec lunivers redoutable de lanimalit, des tnbres, de la chute, comparaisons qui tendent en faire la figure allgorique du Mal. Cest ce que nous allons tudier tout dabord travers un relev qui na rien dexhaustif et qui ne tend qu la mise en vidence, titre dexemple, dun certain nombre de constantes quant la reprsentation de la femme dans limaginaire de Mirbeau. 3.4.1. La fminit terrible 3.4.1.1. Symboles thriomorphes Mirbeau nous offre, semble-t-il, une piste lorsquil fait dire Minti au dbut du Calvaire :
Si jinsiste autant sur des dtails en apparence insignifiants, cest que pendant toute ma vie, jai t obsd, hant par les histoires de chats de mon enfance. 224

Nous ne retrouverons les chats que dans Dingo (la petite chatte Miche), mais cest lanimalit qui dsigne, dans la plupart des cas, la femme : la mre de Jean Minti :
ses baisers sexaspraient et se mlaient aux morsures, pareils des baisers de bte. une petite capote de loutre, puis deux yeux souriants puis un long manteau de fourrure.

lorsque Juliette apparat, Minti nen voit dabord qu Lirat explose :


Combien de jeunes espoirs ont succomb sous les serres de la bte de proie ? Lamour [] qui colle sur lhomme sa gueule en forme de ventouse.

Minti encore :
Juliette se posait sur mon paule comme un hibou des demoiselles empanaches comme des chevaux de cortge, ennuyes, malsaines et blafardes la bte dvorante, un instant chasse, sabattit sur moi, enfonant plus profondment ses griffes dans ma chair

221 222

Ibid., pp. 237, 29, 46, 221. Ibid., p. 103 223 DURAND G., op. cit., p. 135. 224 Le Calvaire, op. cit., p. 7.

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Les femmes, ces cratures infmes, ces btes froces 225 Les lvres de madame Robin qui
taient plus rpugnantes que la gueule dune bte froce

La paysanne que labb Jules rencontre sur son chemin dgage une odeur de fauve, de musc, dtable Labb Jules veut touffer le monstre 226 Marguerite pour Sbastien Roch :
Je sentais frmir ce jeune corps [] il me semblait que je subissais le contact dun animal immonde. lactuel dgot de ce sexe qui sacharnait et semblait multiplier sur son corps [celui de Sbastien] les picotements de mille sangsues voraces 227

Le narrateur du Jardin des Supplices ne peut maudire la femme pas plus quil ne maudit
le tigre qui emporte dans sa gueule au fond des jungles, les proies sanglantes.

Clara :
Ctait une crature merveilleuse, avec de lourds cheveux roux et des yeux verts, paillets dor comme ceux des fauves. regarde ces dents qui ont mordu dans le fruit sanglant du pch sa chevelure avait une odeur animale cette femme [] qui tait un monstre une foule nombreuse de Chinoises [] grouillait sur le pont 228 Des bouches en forme de ventouses comme des tentacules de pieuvre

Clestine :
Et cela me fait peur honte aussi, ces subites descentes dans lignoble, ces ivresses de bouc. 229

Nous retrouvons ici, sous forme de comparaisons, mtaphores ou simples pithtes et verbes tout le symbolisme de lanimalit froce, agressive et dvorante que dcrit Gilbert Durand : le grouillement est associ au schme de lanim, premire reprsentation de linquitude provoque par le mouvement rapide et indisciplin , rpugnance qui se rationalise dans larchtype du chaos. 230 Lanimalit est donc dsordre : cest galement ce qui dvore et qui ronge, la gueule terrible, sadique et dvastatrice par quoi sopre le glissement du schme thriomorphe vers un symbolisme mordicant. 231 Tous ces symboles du Temps dvorant, destructeur, mutilant sont ici appliqus la femme : elle a des griffes, des serres, une gueule, des tentacules, et sacharne sur sa proie ; proie passive et dpressive puisque lapparition de lanimalit dans la conscience est le symptme de la dpression. 232 Ces symboles sont complts par ceux des tnbres et de la chute. 3.4.1.2. Symboles nyctomorphes et catamorphes Minti dcrit ainsi sa relation avec Juliette :
225 226

Ibid., pp. 30, 106, 124, 213, 218, 320, 345. Labb Jules, op. cit., pp. 55, 86, 137. 227 Sbastien Roch, op. cit., pp. 318, 324, 343. 228 Le Jardin des Supplices, op. cit., pp. 54, 64, 109, 112, 120. 229 Le Journal dune femme de chambre, op. cit., pp. 121, 371. 230 DURAND G., op. cit., pp. 75-77. 231 Ibid., pp. 89-90. 232 Ibid., p. 76.

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labme o jai roul jai vu son trou noir et bant horriblement je me suis pench sur les bords pour respirer lodeur infecte de sa fange et je me suis dit : Cest l que tombent, que sengouffrent les destines perverties, les vies perdues ; on nen remonte jamais, jamais !... Et je me suis prcipit puisque jtais dans limpossibilit dlever Juliette jusqu moi, jallais mabaisser jusqu elle. Les hauteurs sereines. Je les redescendrais dun coup, dune chute instantane, irrmdiable 233.

Matre Robin, juge, qui prononce les b comme les d et les p comme des t, incarnation de la grandiloquence inverse par lironie de Mirbeau, associe lui aussi le plaisir et la femme la chute :
Et Messieurs, que dire de ce jeune homme, lev chrtiennement tar une famille tieuse, et que les tassions dasses du tlaisir et de lamdition, ont conduit jusque sur ce danc dinfamie.

Labb Jules est tent dentrer dans un bouge ignoble afin de creuser dun coup un abme entre sa vie dhier et celle daujourdhui 234 Le narrateur du Jardin des Supplices :
La femme ma fait connatre des crimes que jignorais, des tnbres o je ntais pas encore descendu. 235

La chute samplifie en hallucination vers un gouffre infernal o la femme nest plus que lallgorie de la Prostitution :
La porte denfer sest referme et un instant mes yeux ont plong dans le gouffre au fond quelque chose de noir comme un trou dombre, o lon sent grouiller des choses impures

Nous avons ici un exemple trs net de cet isomorphisme ngatif des symboles thriomorphes, nyctomorphes et catamorphes.
Et dans mon esprit gar, Juliette simpersonnalisait ; ce ntait plus une femme ayant son existence particulire, ctait la Prostitution elle-mme, vautre toute grande sur le monde ; lIdole impure, extrmement souille, vers laquelle couraient des foules haletantes, travers des nuits tragiques 236

Labb Jules ne conoit galement lamour que sous la forme de dbauches compliques et pnibles et dans ses hallucinations rotiques le Christ tombe dans le vide et il voit

233 234

Le Calvaire, op. cit., pp. 216, 218. Labb Jules, op. cit., pp. 49, 149. 235 Le Jardin des Supplices, op. cit., p. XXIV. 236 Le Calvaire, op. cit., pp. 245-246, 344.

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la place du Dieu disparu, la Femme triomphante et toute nue, la prostitue ternelle qui offre sa bouche, son sexe, tend tout son corps aux baisers infmes. 237 Malgr lui, limpure obsession de la femme revenait, sassociait sa honte et la fort amplifiant ses terrasses, ses escaliers, ses colonnades, ses temples , lui faisait leffet de quelque noire Sodome, btie en lhonneur de la Dbauche ternelle et triomphale. 238

Le narrateur du Jardin des Supplices comprend, au moment o il entre dans le bateau de fleurs de la dbauche que
la luxure peut atteindre la plus sombre terreur humaine et donner lide vritable de lenfer, de lpouvante de lenfer .239

On trouve ici quelques exemples de ces comparaisons homriques et de ces allgories que nous avions signales dans lintroduction ce chapitre, et qui amnent la femme sur le terrain du pch. En effet, cette terreur de la chute dans le gouffre est lie la notion de chute morale, de pch, glissement qui stablit par lintermdiaire de la femme nfaste qui attire irrsistiblement le hros dans une sorte de vertige, image inhibitrice de toute ascension 240. Ainsi, non seulement la femme est-elle pcheresse, mais elle est aussi obstacle. 3.4.2. Des hros en miettes
The powerless victim of the furious rage of a beautiful woman , Swinburne

3.4.2.1. Symboles ascensionnels, spectaculaires et structures schizomorphes La femme fait obstacle au dsir dascension du hros, dsir manifest par les symboles ascensionnels et ceux de la lumire, ainsi que par les symboles ou structures qui marquent la sparation entre lenfer et le ciel . Ainsi Minti, mutil ds lenfance (de mme que la plupart des hros mirbaliens qui sont orphelins) par une double sparation de la mre (celle-ci le confie dabord une servante, puis meurt quelques annes plus tard), note ce qui le spare de ce qui serait pour lui le bonheur :
Les jeunes gens de mon ge rient, chantent, ils sont heureux, insouciants Devant eux, un vaste horizon, illumin de soleil ! Moi je marche dans la nuit, arrt sans cesse par des murs qui me barrent la route et contre lesquels je me cogne en vain le front et les genoux.

Nous soulignons ici le front , symbole de llvation orgueilleuse 241. Aprs avoir avou Lirat sa liaison avec Juliette, celui-ci refuse de le revoir :
237 238

Labb Jules, op. cit., pp. 136-137. Ibid., p. 89. 239 Le Jardin des Supplices, op. cit., 253. 240 DURAND G., op. cit., p. 124. 241 Ibid., p. 158.

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Lorsque la porte se referma, il me sembla que des murs plus hauts que le ciel et plus profonds que la nuit me sparaient pour toujours de ma vie honnte, de mes rves dartiste. Et jprouvai, dans tout mon tre, comme un dchirement. porte fatidique, derrire laquelle quelque chose venait de finir de mourir.

Remarquons ainsi lisomorphisme entre honntet , rves dartiste , puret et ascension . Cest la raison pour laquelle Minti voudrait sparer sa matresse de tout son pass. 242 Un pisode de Labb Jules semble particulirement significatif ce sujet et cest pourquoi nous nous y arrtons plus longuement. Labb Jules se promne dans la campagne :
bloui, charm, il marchait vite, aspirait avec dlice la fracheur qui spandait dans lair, et il regardait le ciel, labour dor, clabouss de feu lhorizon, et au-dessus de sa tte, le ciel encore, uni et tranquille, dun bleu dacier, dun bleu profond, o les toiles allaient tout lheure paratre. Soudain, il se heurta un obstacle qui barrait la sente dans toute sa largeur ; les yeux et lesprit perdu dans lespace, il ne lavait pas aperu ; une paysanne tait assise sur lun des bras de la brouette et sessuyait le front o la sueur coulait ; au sommet du tas dherbes, une faucille luisait comme un croissant de lune, tomb du firmament. 243

Nous trouvons ici tous les symboles de la lumire, de la puret, de llvation ( bloui , fracheur , ciel ) et surtout de lunit qui fait la paix ( ciel uni et tranquille ) ; paix o rgne cependant une menace ( clabouss de feu ) et qui est effectivement rompue par la femme ; celle-ci est entoure de surcrot dun instrument de mutilation : la faucille du Temps Kronos244, surdtermine par la comparaison avec le croissant de lune . De nouveau, donc, les symboles reprsentatifs du Temps destructeur et, partant, de la mort, sont appliqus la femme qui, par ailleurs, entrane ncessairement la chute : tomb du firmament . Cest la mme obsession de lobstacle qui apparat dans Les vingt-et-un jours dun neurasthnique sous forme de murs et de montagnes :
Devant soi, derrire soi, au-dessus de soi, toujours des murs, et des murs et encore des murs qui vous sparent de la vie ! Jamais une claircie, une chappe dhorizon, une fuite vers quelque chose, et pas un oiseau !

Dailleurs
la montagne est partout, elle est dans votre chambre ferme, elle est en vous, elle emplit vos rves de sa masse tnbreuse. 245

242 243

Le Calvaire, op. cit., pp. 140-141, 200, 205. Labb Jules, op. cit., p. 85. 244 DURAND G., op. cit., p. 87. 245 Les 21 jours dun neurasthnique, op. cit., pp. 76, 78.

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On voit ainsi comment le hros est constamment drang dans ses aspirations vers lIdal, dautant plus que la femme suppose non seulement une mutilation et un obstacle, mais encore une rgression lanimalit : Lirat :
Comptez-les donc les lamentables, les effars, les clops, ceux-l qui avaient des ailes et qui se tranent sur leurs moignons ; ceux-l qui grattent la terre et mangent leurs ordures !

Minti :
Jai voulu lamour et suis all la femme, la tueuse damour Jtais parti avec des ailes, ivre despace, dazur et de clart !... Et je ne suis plus quun porc immonde, allong dans sa fange, le groin vorace, les flancs serrs de ruts impurs. 246

Labb Jules galement


ballott du plus grossier dsir au rve le plus inexauable, prcipit des cimes que hantent les aigles seuls, jusque dans lauge immonde o les porcs se vautrent 247

Il y a l de toute vidence de la part du hros un dsir dascension, de purification ( aile , espace , azur , clart , cimes ) mais aussi de Puissance et de Pouvoir, reprsent en particulier par limage de laigle, symbole collectif primitif du pre, de la virilit et de la puissance , symbole rserv de tout temps aux nobles et praticiens romains, puis hrit par les nobles mdivaux et les empereurs248. Dans ce sens il est mettre en relation avec limage du front , signale auparavant, et dont larchtype est le chef . Les hros mirbaliens, tels des dieux dchus, pauvres victimes de linsatiable Sphinge, tentent cependant de simposer. 3.4.2.2. Le pouvoir de la Parole Une arme pour ces victimes : la Parole, homologue de la Puissance et isomorphe dans de nombreuses cultures de la lumire et de la souverainet den haut . Les manifestations du verbe peuvent tre lcriture ou lemblme pictographique, et le phontisme249. Cest ce dsir de puissance que nous trouvons chez Minti qui se voyait
dans la postrit, en bronze, en marbre, hiss sur des colonnes et des pidestaux symboliques, emplissant les sicles futurs de [son] image immortalise.

La conqute du pouvoir et de la puissance correspond bien ici un dsir dternit. Cest une arme que le hros voudrait opposer au temps dvorant, absorbant et mutilant reprsent par la fminit terrible. Ce qui dailleurs rjouissait Minti dans cette vision de sa puissance, cest que
Juliette naurait pas une parcelle de gloire

et qu
246 247

Le Calvaire, op. cit., pp. 214, 247. Labb Jules, op. cit., p. 158. 248 DURAND G., op. cit., pp. 145, 154. 249 Ibid., p. 176.

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il la repousserait impitoyablement hors de [son] soleil. 250

De mme Lira qui ne peint que des femmes vampires, veut conserver tout prix
la proprit de faire trembler lhumanit, dun coup de langue 251. la foule charme, dompte par sa parole.

Ou encore labb Jules, parfait orateur, qui se rappelle Mais pour Minti ce nest quun rve, Lirat est dcri, hu et seul, et labb Jules, vaincu par ses pulsions inassouvies, offre un cas pathologique de rgression de la parole :
son opinion sur les hommes, il la rsumait dans ce bruit, pareil un ternuement : Tzimbeciles ! 252

3.4.2.3. Lunivers de lordre Nous pouvons dire dores et dj, en fonction des exemples prcdents, que les hros sont victimes dun univers dualiste et manichen qui spare, tranche, classe, envisage le monde et les tres dans un rapport dexclusion : cest le Bien ou le Mal, le Ciel ou lEnfer, lAscension ou la Chute, lEsprit ou le Corps, le Vice ou le Vertu, Juliette ou Justine, univers propice au tiraillement, au dchirement, univers de lordre. Cest ce quexprime Clestine sur le mode de la parodie qui confirme labsurdit pour Mirbeau de cette dichotomie :
De lunivers ils firent deux grandes parts : dun ct ce qui est rgulier, de lautre ce qui ne lest pas. Ici, les gens que lon peut recevoir ; l, les gens que lon ne peut pas recevoir Et ces deux grandes parts devinrent bientt des morceaux et les morceaux de menues tranches, lesquelles sautodivisrent linfini. 253

Absurdit mais surtout arbitraire. Nous sommes lpoque de lordre moral qui engendre ce type didal et de bonheur dcrit par Minti :
Navement, je me faisais lide dun intrieur respectable, avec de jolis enfants jouant sur les tapis, une lampe familiale, groupant autour de sa douce clart des tres simples et bons, un lit pudique, protg par le crucifix et la branche de buis bnit !...

Il faut dire quil ne voit alors de Juliette que


llgance dlicate, intime, faite pour la joie dun seul, pour la gaiet dune maison solidement verrouille, ferme aux quteurs de proies impurs

Cest la raison pour laquelle il aurait voulu cacher Juliette au fond de la loge 254 afin de la soustraire aux regards envieux des autres hommes. Cet idal deviendra dans Labb Jules lintime et douce chaleur de cette maison pleine de tapis caressants , de tentures consolatrices , de souvenirs anciens
250 251

Le Calvaire, op. cit., p. 319. Ibid., p. 127. 252 Labb Jules, op. cit., pp. 147, 159. 253 Le Journal dune femme de chambre, op. cit., p. 207. 254 Le Calvaire, op. cit., pp. 143-144, 205.

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pieusement gards 255, et dans Le Jardin des Supplices, le narrateur, sur le bateau qui les conduit en Chine,
entrevoit lavenir travers la tranquille, la limpide meraude des bonheurs rguliers. 256

Nous y sommes. Le lieu clos, le contenant idal, cest la maison du couple chrtien, o peut spanouir dans la douceur et la clart le bonheur tranquille, paisible et fcond. Le bonheur dans la rgle, dans lordre, selon la loi et sans intrus, cest deux. Gilbert Durand, citant Bachelard, met ainsi nettement en vidence que cest lunicit claire et distincte des objets privilgis qui est gage de leur puret , car au regard de linconscient limpuret est toujours multiple, foisonnante. 257 Cet effort de sparation, au moyen du lieu clos, de lexclusivit tendant lunicit semble bien recouvrir une intention cathartique. Il nest pas tonnant dans ces conditions que lEros nocturne et fminode soit combattu (en vain), et que soit valoris constamment lEros divin, amour de lamour , dsir vide dobjet , supposant un asctisme dualistique et la chastet258. Cest ce quexprime Sbastien Roch, lorsquil scrit propos de Marguerite :
Loin delle ah ! loin delle ! jai le cur gonfl dune ivresse qui doit tre lamour. [] Prs delle ah ! prs delle je me sens glac. 259

Enthousiasme de la sparation ; angoisse et abattement de lapproche. Dautre part, lattitude autistique, le refuge dans les chambres aux rideaux ferms qui ressemblent des tombes, donnent limpression dun touffement plus que dune paix heureuse : cest un fuir dici mal vcu et non accept. Il est donc clair, au terme de cette premire approche, que lamour sous les traits de la femme fatale engendre la mort, et quil y a ambivalence entre Eros et Thanatos, lun des traits les plus constants dEros tant de traner aprs soi son frre Thanatos 260. Or, il semblerait que cette ambivalence soit constamment rejete et condamne par le hros, puisquelle est vcue sur le mode du pch, et les contenants qui, comme nous lavons vu, reclent essentiellement lamour et la mort, constitueraient dans ce sens une transgression de lordre. Cest ce quil nous convient dexaminer prsent. 3.4.3. Les contenants Nous avions dj signal dans le chapitre prcdent quelques structures qui caractrisent les contenants : en particulier des structures dembotement et de gullivrisation puisque les contenants sont de plus en plus petits : cest la fois une mise en abme et une miniaturisation. Lembotement dit le secret et la gullivrisation suggre leuphmisme.
255 256

Labb Jules, op. cit., p. 39. Le Jardin des Supplices, op. cit., p. 63. 257 DURAND G., op. cit., p. 191. 258 Ibid., p. 220. 259 Sbastien Roch, op. cit., pp.318-319. 260 M. Bonaparte, cit par G. DURAND, op. cit., p. 221.

55

Il y a l un secret que lon nose pas dire mais qui simpose par une rptition constante, digne de la structure de persvration qui tend chez Mirbeau au rabchage. Les processus de gullivrisation, de pntration de plus en plus fine, daccumulation caractrisent les symbolismes de lintimit profonde. 261 Cest dailleurs ce que semble confirmer Hubert Juin qui remarque fort propos que Mirbeau se rgle plus sur ses colres que sur ses ides, quil prfre se confier lexcs de ses sentiments plutt que de sen remettre lutopie , et cest pourquoi, ditil,
ses romans ont une forme trange et ressemblent des coffres chinois o les tiroirs ouverts dvoilent de nouveaux tiroirs qui, eux-mmes, etc 262

Nous trouvons en effet cette structure notamment dans Le Journal dune femme de chambre, Les vingt-et-un jours dun neurasthnique, La 628.E-8, mais aussi dans des romans tels que Labb Jules et Dingo o viennent se greffer sur le rcit initial quantit danecdotes, constituant parfois des rcits dans le rcit (comme lpisode du Pre Pamphile dans Labb Jules). Dautres lments confirment cette premire approche puisque nous avons galement dtermin que les structures dembotement et de gullivrisation fonctionnent sur un rythme ternaire, et quil y a bien chez Mirbeau une obsession du nombre trois et de ses multiples lorsquil sagit des contenants, sopposant de la sorte au dualisme aristotlicien et suggrant de ce fait une harmonisation des contraires. Or, il ne faut pas se laisser abuser par ces structures car, loin de suggrer la pntration vers une intimit douce et apaisante, inclinant de douces rveries, les contenants rvlent toujours un dbordement lorsquils souvrent, ou un univers contre, reclant ce qui ne devrait tre produit. Dans ce sens ils ne seraient que la figure euphmise dun mal qui doit tre exorcis, mal que nous avons dfini dans ltude de la fminit terrible et du hros vaincu. Le contenu se rvle parce que les contenants souvrent, et il semble bien qu travers leur ouverture ce soit Mirbeau qui vomisse. Au contenant est en effet toujours associe lide deffraction ou de transgression. Transgression de la norme, de lordre ; les contenus signifient la mort, ils sont nfastes ou rvlent ce quil y a de nfaste ou de malfique ; lordre dit deux , le contenant dit trois . Mais nanticipons pas. Il nous convient de reprendre au fil des romans ce processus de transgression des contenants et des contenus, contenants o, par ailleurs, viennent se fondre trois activits essentielles : collection, transport et transvasement, que nous tudierons prsent. 3.4.3.1. Le transvasement Il existe toute une tradition indo-europenne pour laquelle le mal est assimil la femme et lor . Tradition hrite du mouvement de dfiance des guerriers vis--vis des riches sabins263. Cest cette tradition que lon retrouve chez Mirbeau, o lamour est associ largent, o toute relation est une relation dchange, de transvasement : la femme collectionne, emplit ses malles et ses tiroirs. Cest au milieu des toffes, des dentelles, parmi les
261 262

Ibid., p. 300 H. JUIN, Ainsi fut Octave Mirbeau, in Magazine littraire, n49, fvrier 1971, p. 26. 263 G. DURAND, op. cit., p. 304

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plumes et les fanfreluches que Juliette se trouvait vraiment dans son lment, spanouissait, resplendissait. 264 Il faut que les tiroirs, les placards et les armoires dbordent :
Autour delle, le cabinet tait au pillage : les tiroirs ouverts, des jupons gisant sur le tapis, des ventails sortis de leurs tuis 265 .

Juliette, cest le dsordre de lintimit parse. Malles ouvertes, robes tales partout. Cest Minti qui paie. Elle veut mme acheter un grand bahut et serait prte lui faire couper les pieds pour quil rentre dans leur joli nid . Quitte entasser, mieux vaut que le contenant soit grand. Le coup de grce, elle va le lui administrer avec le collier au triple rang de perles roses . Cinquante mille francs. Cest la ruine. Minti sendette, va mme jusqu vendre la demeure familiale, ce qui le rattachait encore son enfance. Elle sacharne : Minti na plus que quatre mille francs ; elle lui en extirpe deux mille pour sacheter un ncessaire de voyage ! Nous en arrivons trs vite pas dargent, pas de cuisses . Cest la mort lente et il nest plus tonnant que les malles soient compares des cercueils. Elle lui pompe son argent, mais ce nest pas suffisant : il doit renoncer ses rves, ses admirations artistiques : elle le contraint enfouir deux tableaux de Lirat au fond dun placard, lui qui aurait pu dfendre ses gots jusqu la colre . Sans compter la jalousie quelle suscite, linconnu de sa vie, la douleur atroce de ce quil sent, de ce quil devine qui le ronge, le dvore, lui vide les moelles 266. Juliette prospre. Minti dprit. Et cest par lintermdiaire des contenants que seffectue le transvasement. Minti nest dailleurs pas le seul :
Des artistes, des hommes de notre race, des grands curs et des grands cerveaux, perdus, touffs, vids, tus !... 267

Le mme sort est rserv au narrateur du Jardin des supplices. Lui aussi sest laiss (noublions pas quils sont tous passifs) entraner et aveugler par Clara, dans ce contenant gigantis quest le bagne, o lamour, la mort et les fleurs se confondent. Il en ressort dans un piteux tat :
la figure ravage, le dos vot, lil morne, la chevelure et la barbe prmaturment toutes grises .

Il se lve avec effort, sa voix tremble, il a un rire o lironie grince comme une vieille porte dont les gonds sont rouills. 268 L encore, cest le contenant, gouffre sexuel, qui annihile, pompe et vide le pauvre pcheur. Il ne manque plus que le vieux baron impuissant qui offre Boule-de-Neige la fameuse bague, au moment de mourir : cest toujours le contenant, lcrin, qui effectue le transvasement.

264 265

Le Calvaire, ed. cit., p. 203. Ibid., p. 221 266 Ibid., p. 193. 267 Ibid., p. 114 268 Le Jardin des supplices, ed.cit., p. XIX.

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3.4.3.2. Le transport Mais pour que le transvasement ait lieu, ou du moins pour quil soit dit, cest--dire pour que le contenu se rvle, il faut quil y ait transport, et un transport qui suppose une ouverture. Cest lorsque Minti et Juliette dmnagent que les malles dbordent. Minti rve des placards bien rangs, mais Juliette est trs dsordonne . Cest lorsquelle se rend en Bretagne que le contenu de ses malles est signal. Labb Jules meurt : les gens du pays connatront enfon le secret de la malle grce ou cause du dernier voyage . Cest galement le voyage en Chine qui permet et autorise lentre dans le bagne. Enfin la matresse de Clestine doit franchir la douane pour que la malle rvle le godemich. On voit ainsi comment transport, voyage, mort sont associs lide dun seuil quil ne faut pas franchir ou du moins qui ne devrait pas tre franchi, si lon ne voulait pas transgresser lordre. 3.4.3.3. La transgression Toute ouverture est interdite :
un enfant bien lev ne doit ouvrir la bouche que pour manger, rciter ses leons, faire sa prire 269

Point de place ici pour lintimit profonde ou pour les phantasmes. Or, moins dtre trappiste et dou pour la sublimation, lorsque lon ouvre, le discours est tout autre : il est alors marqu de linterdit et devient objet de scandale. Nous avons dj dit que louverture des malles de Juliette est une transgression puisquelle est dsordre. Louverture ou lclatement, dans les flammes, de la fameuse malle de labb Jules est galement transgression et scandale puisquelle sopre en prsence du juge de paix, du notaire et du commissaire de police 270, reprsentants de lordre sil en ft, et lacte prend alors un caractre trs net de provocation, comme un dernier ricanement la face de ceux qui sont garants des normes, des lois et, peut-tre, responsables de lapparition des malles (nous reviendrons sur cette ide plus avant). Lentre dans le bagne du Jardin des Supplices prend galement la forme dune transgression puisque celui-ci na pas une seule fentre et pas dautre ouverture qu une immense porte, couronne de dragons rouges, arme de lourdes barres de fer , ventre nfaste, arm dune gueule menaante 271. De plus, la nuit, des tours sallument comme des phares et projettent autour du bagne, sur la plaine et sur le fleuve, une lumire dnonciatrice 272. Lieu malfique et porte dinterdit quon ne franchit pas impunment : le narrateur pour tre descendu un jour, jusquau fond du dsir humain, essaie de se refaire une me dans la solitude et dans lobscurit. 273
269 270

Labb Jules, ed. cit., p. 33. Ibid., p. 251. 271 G. DURAND, op. cit., p. 132. 272 Le Jardin des Supplices, ed. cit., p. 123 273 Ibid., p. 2.

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Le danger est signal par le Dragon qui semble rsumer symboliquement tous les aspects du rgime nocturne de limage (prcisons quil sagit l de laspect nocturne du rgime diurne, cest--dire celui qui met en vidence les aspects effrayants qui sont combattus par les reprsentations symboliques de la lumire, de llvation et qui ne doit pas tre confondu avec le nocturne de leuphmisme) : monstre antdiluvien, bte du tonnerre, fureur de leau, semeur de mort cration de la peur , dit Gilbert Durand qui ajoute que limagination semble construire larchtype du Dragon ou du Sphinx partir des terreurs fragmentaires, des dgots, des frayeurs, des rpulsions instinctives comme exprimentes 274. Dans ce sens, Le Jardin des Supplices constituerait une dnonciation de ce quengendre lordre qui naccepte et nautorise que laspect idal et sublim dEros, et nous verrons comment Mirbeau explique le mcanisme de la production de ce quil juge tre une aberration. Sinon, comment comprendre que le narrateur parle de juridique et douloureux rcit 275 ; juridique, cest--dire qui se fait ou sexerce en justice, devant la justice. Cest galement ce qui expliquerait la ddicace, dj cite, mais que nous jugeons ncessaire de rappeler prsent :
Aux prtres, aux Soldats, aux Juges, aux Hommes qui duquent, dirigent, gouvernent les hommes, je ddis ces pages de Meurtre et de Sang. O.M.

3.4.4. Les contenus Nous ne reviendrons pas sur les contenus des malles, tiroirs et armoires de Juliette, tous reprsentatifs de la fminit dvorante et destructrice. A ce premier niveau cest la femme qui est responsable de lannulation du mle. 3.4.4.1. Artifice et mystification En ce qui concerne les accessoires rotiques, quil sagisse des livres et dessins pornographiques, du godemich, des bottines en cuir jaune, et mme de la bague du vieux baron, il est clair quils constituent tous des substituts qui viennent combler un manque sexuel : la fonction sexuelle ne se vit que sur le mode de lartifice. Cependant dans Labb Jules, le substitut rotique tait engendr par lordre ecclsiastique rpressif. Dans Le Journal dune femme de chambre, le substitut touche essentiellement les classes bourgeoises, victimes de leur propre mystification. En quoi consiste cette mystification ? Ouvrons la bibliothque de labb Jules : il la souhaitait, rappelons-le, pour tromper limmense ennui de son existence , conscient cependant de se jouer lui-mme une mystification, une farce lugubre. Les livres vont constituer un premier substitut, une passion exclusive et tyrannique, dautant plus que leur acquisition est soumise une relation dchange :

274 275

G. DURAND, op. cit., pp. 105-106. Le Jardin des Supplices, op. cit., p. 1.

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les trois malles contenaient, transforms en volumes, toutes ses conomies, toutes ses privations, toutes ses turpitudes, tous ses mensonges de plusieurs mois. 276

Lorsque, plus tard, il sera charg de lducation de son jeune neveu, il lui expliquera que ces livres contiennent tout le gnie humain, les
philosophies, les systmes, les religions, les sciences, les arts et que tout a, ce sont des mensonges, des sottises ou des crimes. 277

Cest la raison pour laquelle la chambre qui contient la bibliothque est marque dun interdit :
Sur la porte de sa bibliothque, il avait crit en grosses lettres : Dfense dentrer. 278

En effet, ce sont les livres qui donnent accs lIdal et dtournent lhomme de la nature ; or,
ce qui scarte de la nature est une perversion et ne laisse que des douleurs ingurissables et des remords salissants. 279

Les socits, reproduisant lordre dualiste et manichen, sont donc responsables puisquelles ont spoli lindividu de ses dsirs, de la ralisation de ses pulsions instinctives et naturelles quelles lui font envisager sous laspect du pch :
Au lieu de conserver lamour le caractre quil doit avoir dans la nature, le caractre dun acte rgulier, tranquille et noble le caractre dune fonction organique enfin nous y avons introduit le rve le rve nous a apport linassouvi et linassouvi, la dbauche. Car la dbauche, ce nest pas autre chose que la dformation de lamour naturel par lidal [] Et lamour a domin la vie, comme le fouet domine le dos de lesclave quil dchire, comme le couteau du meurtre, la poitrine quil troue. 280

Cest ainsi que idal, quil soit social, religieux ou amoureux, est toujours du ct du mensonge, de la mystification ; fomentant un ordre rpressif, il exacerbe les dsirs et les pulsions qui, inassouvis, ne peuvent se manifester que par effraction, cest--dire dans le secret honteux des malles. Autrement dit, cest linterdit qui engendre le meurtre. Satan ne se conoit que parce que Dieu existe, la vertu tant dailleurs la condition sine qua non du plaisir sadique tout comme dans lorthodoxie morale est ncessaire la prsence de lobstacle surmonter, du mal vaincre. 281 Ainsi labb Jules, vaincu par ses dsirs charnels, meurt dans une crise de satyriasis o il simulait deffroyables fornications, deffroyables luxures, o lide de lamour se mlait lide du sang ; ou la fureur du meurtre. Il se croyait Tibre, Nron, Caligula. 282 Il avait expliqu lenfant que lon avait dform les fonctions de son intelligence et de son corps :
276 277

Labb Jules, op. cit., p. 101. Ibid., p. 203. 278 Ibid., p. 182. 279 Ibid., p. 238. 280 Ibid., p. 221. 281 PRAZ M., op. cit., p. 110. 282 Labb Jules, op. cit., p. 244.

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la place de lhomme naturel, instinctif, gonfl de vie, on a substitu lartificiel fantoche, la mcanique poupe de civilisation, souffle didal lidal do sont ns les banquiers, les prtres, les escrocs, les dbauchs, les assassins et les malheureux. 283

Les malheureux et les victimes, nous en avons dj longuement parl. Voyons le cas prsent des dbauchs et des assassins. 3.4.4.2. Laberration Rappelons les crimes de fillettes (figures euphmises de la femme) : assassinat dans le pavillon dune fillette de douze ans (Les vingt-et-un jours dun neurasthnique) ; assassinat par un chemineau qui possde une malle, dune fillette qui il voulait faire mignon et qui sy est oppose284. Comme exemple cette aberration engendre par lordre rpressif, Mirbeau entrane le lecteur en Chine, l o les voyageurs, qui dailleurs nont plus de malles, chappent aux lois et aux normes de la socit occidentale et peuvent donner libre cours leurs dsirs. Ils nont plus de malles car le bagne reprsente lui seul toutes les malles, substituts mdiocres dun univers qui nose pas avouer les dbauches et les perversions quengendre lordre, lordre moral sentend. Nous affirmons que malle et bagne sont isomorphes car, comme nous lavons dj signal, ils sont tous deux marqus dun interdit et ne souvrent quune fois par semaine :
Cette pice ne contenait quune malle et quune chaise. Labb sy enfermait peu prs une fois par semaine, durant des heures ! 285 Vous ne savez donc pas que cest impossible demain ? Demain ? mais cest tout fait dfendu Les portes du bagne sont fermes mme pour moi On ne peut donner manger aux forats que le mercredi ; comment ne le savez-vous pas ? Si nous manquons cette visite aujourdhui, il nous faudra attendre toute une longue, longue semaine 286

La seule diffrence est que le contenu de la malle de labb Jules est un substitut, alors que lautre est vcu grandeur nature. Le Jardin des Supplices, uvre macabre qui nous prsente donc un pnitencier agrment dun jardin magnifique o les fleurs sont chaque jour nourries du sang et de la chair des supplicis, recueille tous les aspects et tous les clichs propres la tradition sadique de la fin du sicle. Clara, riche, anglaise, aux yeux verts, blonde, prototype de la femme fatale, dfend les thories du divin marquis selon lexpression de Mario Praz. Sade disait en effet qu il est dmontr que [la nature] ne peut se reproduire que par les destructions Il faut que lquilibre se conserve ; il ne peut ltre que par le crime. 287
283 284

Ibid., p. 204. Dingo, op. cit., p. 77. 285 Labb Jules, op. cit., p. 182. 286 Le Jardin des Supplices, op. cit., p. 126. 287 SADE, Justine, cit par M. Praz, op. cit., p. 107.

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Tout au long du texte, Clara insistera sur lambivalence dEros et Thanatos :


LAmour et la Mort, cest la mme chose ! puisque la pourriture, cest lternelle rsurrection de la vie. 288 qui parle de la mort, parle aussi de lamour. 289

De mme les intellectuels qui dissertent sur le meurtre dans le Frontispice :


Le meurtre nat de lamour et lamour atteint son maximum dintensit par le meurtre Cest la mme exaltation physiologique ce sont les mmes gestes dtouffement, les mmes morsures et ce sont souvent les mmes mots, dans des spasmes identiques. 290

Nous pourrions multiplier les exemples de structures ambivalentes qui ponctuent tout le texte, face aux rticences du narrateur. Elles sont l pour dmontrer lquivalence de lamour et de la mort, de la volupt et de la douleur, telles les fleurs qui sont magnifiques et terribles. Limitation nous semble telle ici que nous ne craignons pas de dire quelle vire au plagiat (cest une hypothse quil conviendrait bien entendu de dmontrer, mais ce nest pas notre propos dans ce travail). Il faut rappeler que Le Jardin des Supplices fut crit en 1899, cest--dire aprs la parution de toutes les productions que lon peut intgrer dans ce courant sadique fin-de-sicle (de Flaubert dAnnunzio, sans oublier Swinburne). Faut-il donc considrer Mirbeau comme un des derniers sadiens du sicle, ou faut-il voir, dans Le Jardin des Supplices une caricature de cette littrature la mode ? Nous adhrerions volontiers cette dernire hypothse car si comme le dit Mario Praz il y a dans le plagiat implicites, une adhsion et une acceptation 291, il nen reste pas moins que Mirbeau lance ce roman comme une immense dnonciation la face dun univers castrateur qui fomente lhypocrisie sous forme de contenants secrets, de contenus interdits de sjour et de masques grimaants. Dailleurs la cloche qui se trouve au centre du jardin des supplices et qui devait, selon les dires de Clara, rvler le secret de la mort et de lamour (cloche dcore dinscriptions dor et de masques rouges , compare un gouffre en lair, un abme suspendu qui semblait monter de la terre au ciel, et dont on ne voyait pas le fond, o saccumulaient de muettes tnbres 292) ne rvle rien dautre que lternelle souffrance humaine, que les passions, les apptits, les intrts, les haines, le mensonge dont les lois, les institutions sociales, la justice, lamour, la gloire, lhrosme, les religions sont les fleurs monstrueuses et les hideux instruments. Le jardin des supplices devient alors un symbole sur toute la terre 293 de cette aberration, la vision horrible et pessimiste dont lauteur ne se dpartira pas. Cest ainsi que le narrateur savoue vaincu devant le drame paroxystique, envisag comme une descente aux Enfers et, sil y a la fin une remonte vers la lumire (puisque, aprs la crise hystrique de Clara provoque par les visions apocalyptiques dhorreurs et datrocits, il ny a plus sur ses lvres que petites fleurs, petits oiseaux,

288 289

Le Jardin des Supplices, op. cit., p. 126. Ibid., p. 77. 290 Ibid., p. XXI. 291 PRAZ M., op. cit., p. 231. 292 Le Jardin des Supplices, op. cit., pp.213-214. 293 Ibid., pp. 233-234.

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petites toiles, petites sources et des mes, et des ailes, et du ciel du ciel du ciel ), le roman sachve sur les paroles fatalistes de la Chinoise :
Et ce sera recommencer ! Ce sera toujours recommencer ! 294

Nous voyons ainsi comment sopre un glissement dans luvre de Mirbeau : le discours, nettement antifministe dans son premier roman se politise ds le second (Labb Jules), lauteur expliquant lrotomanie du personnage par les structures sociales et morales dun ordre castrateur. Exemple galement de ce discours dans Sbastien Roch, o lenfant qui na encore rien compris emporte dans sa malle, pour saffronter la casuistique jsuite, des aliments, des compas et des billes (symboles de la douce harmonie, mais qui ne peuvent en aucun cas constituer des armes dans un monde qui suppose la lutte ; cest dans ce sens quil part vaincu). Discours qui prend finalement une forme allgorique dans Le Jardin des Supplices. Cependant ce discours idologique se greffe au niveau de limaginaire sur celui dun combat contre lEros nocturne et fminode o sinscrit le dsir dternit composant avec lagressivit. Jusqualors le hros tait toujours vaincu. Il semble qu partir du Journal dune femme de chambre il change de tactique et le combat prend une tout autre forme. 3.4.4.3. Labolition des contenants Le propre des contenants tant de souvrir et de se fermer, ils dcouvraient dans la plupart des cas, nous lavons vu, la fminit terrible, linassouvi et la mort. Mirbeau dcide douvrir les contenants dune manire dfinitive, donc de les abolir. On abolit le lieu clos et lon supprime du mme coup et la cause et leffet. Envol le remords, il ny a plus de bien et de mal, mais il ny a plus de femme non plus. Ou des femmes domptes, ou des femmes ignores. Cest en quelque sorte la reconqute de la virilit. Pour cela deux stratgies : ou bien lon agit en douce ; cest le cas de Joseph dans Le Journal dune femme de chambre, ou bien ouvertement : cest Dingo. Etudions dabord Joseph qui apparat le premier dans lordre chronologique : - ses malles sont vides - ce que recle une des botes sont des accessoires religieux : cinq mdailles bnites, un chapelet grains rouges, un petits crucifix dargent, contenu qui ne servirait qu attester sa moralit , mais la bote ficele par un quadruple tour de cordes fortement noues 295 ne doit pas souvrir souvent. - Il collectionne cependant toutes les chansons antijuives , tous les portraits en couleur des gnraux 296, collection qui dailleurs na rien de secret. - Il pratique le meurtre en toute impunit (comme par hasard, il assassine une petite fille, la petite Claire euphmisme de Clara ? on nen saura rien ; le doute subsiste). - Ajoutons la bouche close , le regard impressionnant , la puissance musculaire , sa carrure de taureau 297.
294 295

Ibid., p. 258. Le Journal dune femme de chambre, op. cit., pp. 296-297. 296 Ibid., p. 126. 297 Ibid., p. 181.

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Si dans sa chambre les clefs sont sur les meubles et sur les placards , et que pas un tiroir nest ferm 298, cest un mle qui cache ses secrets comme on renferme des trsors dans un coffre de fer, arm de barres solides et de mystrieux verrous. 299 Nous retrouvons l tous les symboles de la puissance et de la virilit ; cest un mle dans toute sa splendeur pour qui les malles nont plus lieu dtre puisquil est lui-mme et le contenant et le contenu, ouverture et fermeture tant ainsi soumises sa propre volont. Il est malin et ne tombe pas dans les filets de Clestine. Il lignore dans un premier temps, lobserve et, enfin sr de son pouvoir, lui propose le mariage. A-t-il besoin dargent pour sinstaller avec elle ? Il va oprer un transvasement : cest lui qui vide le contenu des caisses de sa matresse, Mme Lanlaire. Et puisque cest un serviteur fidle et dvou, une perle en somme, il ne sera jamais souponn. Il change la mort contre la vie. Au fond il ne fait quappliquer ce que disait un autre domestique :
Il faut tre plus fort que les gens quon sert .

Pas question de tuer les matres :


Est-ce quon tue la vache qui nous donne du lait, et le mouton de la laine On trait la vache on tond le mouton adroitement, en douceur 300

Joseph est donc doublement vainqueur : de ses matres, de la femme qui il joue le tour du lieur-li. Vainqueur galement de la femme frigide, pour qui largenterie contenue dans les caisses tait la seule passion. Il sopre en effet partir du Journal dune femme de chambre un renversement dans la description de la fminit chez Mirbeau. Lautre ple de lunivers dualiste et manichen, cest lunion rgulire, la femme marie, femme sans joie. On est loin du rve dintrieur idal, de la douce clart de la lampe et des joyeux bambins. Madame Lanlaire est prude, austre, frigide et strile :
Des vieilles filles vierges, elle garde, en toute sa personne, je ne sais quoi daigre et de suri, je ne sais quoi de dessch, de momifi 301

Elle fait de son mari la rise de tout le canton :


Ma femme ? Elle a gch ma vie Je ne suis plus un homme Je ne suis plus rien On se fout de moi partout dans le pays cest cest une vache oui Clestine une vache une vache une vache ! 302

Fauve ou vache, le rsultat est le mme. Mais contre les vaches il existe une arme plus efficace : lironie, le sarcasme et la caricature. Seins avachis comme des outres dgonfles, fesses linconsistance molle des vieilles ponges, mains molles, humides
298 299

Ibid., p. 297. Ibid., p. 188. 300 Ibid., pp. 364-365. 301 Ibid., p. 29. 302 Ibid., p. 89.

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comme de la glatine303, Mirbeau sen donne cur joie. Dailleurs pour ne pas scrouler, elles portent toutes des corsets. Et ce seront ensuite les marais putrides du mariage , les cloaques conjugaux qui dans le meilleur des cas donneront naissance des avortons dforms et pourris de scrofules 304. Nous avions soulign au dbut de ce chapitre que Mirbeau avait le don de lexagration ; emphase qui au dpart tendait faire du hros une pauvre victime ; il retourne prsent ses armes contre ladversaire. De la sorte, si Joseph est le type mme du vainqueur, cest quil parvient soumettre Clestine, cest--dire la beaut, la sensualit, la jeunesse et la gaiet, dans une relation rgulire et exclusive. Il ralise ainsi la liaison et lharmonie entre lordre moral (quil respecte, du moins en apparence) et le dsordre (quil dompte). Dailleurs, dans le caf quil achte Cherbourg, A larme franaise , Clestine tient la caisse et est charge dallumer le client , de lentretenir dans une constante joie, dans un constant dsir de sa personne par un petit dcolletage aguichant 305. Quant Dingo, il surgit de sa bote comme un diable, ou de limagination de Mirbeau comme un rve de libert, comme lincarnation de ce quil aurait voulu tre peut-tre et il rappelle le hrisson que les narrateur des Vingt-et-un jours dun neurasthnique fait galement sortir de sa bote o il hibernait. Ni chien, ni loup, un dingo. Entre chien et loup, songe dun crpuscule. Spcimen dune race en voie de disparition, venu des terres vierges de lAustralie, envoy au narrateur par un Anglais pour ses Pques, temps de la rsurrection. Pas question de le dresser ou de lui enseigner le b, a ba de la vie sociale ; il entend se rgler sur ses instincts. Mle viril la queue flamboyante, il exerce ses dents sur les fourrures, vtements de laine, chapeaux emplums, gants, brosses de crin, peignes dcaille, bibelots divoire, etc.306, parce que, nous dit lauteur, ils ont conserv lodeur des btes. Noublions pas que ce sont aussi des accessoires fminins. Farouchement indpendant, il ne fraye aucun prix avec les Bas-Rouge, chiens de Beauce, fonctionnaires et gardiens svres de lordre tabli 307, cest--dire des moutons. Dingo, lui, ne garde pas, il ouvre : les cages, les poulaillers, les clapiers, les parcs et gorge poule, cobayes, pies, dindons toute lanimalit domestique. Les portes, les murs, les barrires Monsieur voit il sen fout 308 Cest lobsession de Mirbeau avec le soleil en alle Dailleurs il sen prend, entre autres, aux animaux appartenant aux femmes. Ainsi il tue le mouton de la fille de M. Legrel, naturaliste rput, qui effectue de beaux et hardis travaux sur la myologie de laraigne 309, animal liant par excellence ; il tue les cobayes de la belle Irma Pouillaud , et lauteur, dans une description que Brassens naurait pas renie, nous explique comment il crut que dans leffort de son bras lev, le corsage de la dame allait soudainement clater et quil serait roul, emport, englouti, dans le torrent de ses seins dbords 310.
303 304

Ibid., pp. 19, 50. Les vingt-et-un jours dun neurasthnique, op. cit., pp. 43, 81. 305 Le Journal dune femme de chambre, op. cit., p. 395. 306 Dingo, op. cit., p. 34. 307 Ibid., p. 98. 308 Ibid., p. 273. 309 Ibid., p. 225. 310 Ibid. p. 275.

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Pas lombre dun remords, pas la moindre notion de pch, Dingo rigole (lexpression est de Mirbeau). Il abolit aussi toute relation dchange puisquil ne mange pas les animaux quil tue311. Compltement dsintress, il pratique le tableau de chasse, alignant ses proies par ordre de grandeur. On retrouve donc la transgression, mais il ny a plus de transvasement : cest ce qui ouvre dfinitivement les contenants et assure la libert de Dingo. Un dtail, mais dimportance : il respecte les ufs des poules :
leur coquille si fragile restait intacte, blouissante sur le chemin du massacre, comme sils eussent t poss par une main dlicate sur un coquetier. 312

Nest-ce pas ici, dans ce respect de luf, celui de la coquille qui comme lexplique Bachelard reprsente pour limagination la vraie retraite, la vie replie sur soi-mme, toutes les valeurs du repos . Repos du regressus ad uterum, mais aussi luf qui, par sa qualit de germe protg, est li un peu partout aux rituels temporels du renouveau313. Noublions pas non plus que Dingo fut offert lauteur pour Pques. Ce serait alors le symbole dune croyance un renouveau et lesprance dune vie, dans un univers o les femmes sont pour la plupart striles314. Mais pour le moment la loi du monde cest la lutte, et somme toute a pourrait bien tre la loi du plus fort, quand il sagit de vaincre ou dignorer lennemie. Dingo aime Miche. Miche, cest une petite chatte aux yeux verts, toute noire, de grce sensuelle, dlicieusement maniaque, onduleuse et coquette. 315 A son contact, il en oublie sa sauvagerie, il se fait caressant. Il essaie cependant de linitier la chasse, mais leurs gots sont diffrents. Miche est voluptueuse et aime faire souffrir comme toute chatte qui se respecte :
La volupt cest de prolonger la jouissance en soi, en prolongeant, en augmentant indfiniment la souffrance chez les autres Ce qui est bon, ce nest pas seulement de faire souffrir, cest de voir mourir, petit petit, lentement, atrocement Cest de se remplir les yeux, les nerfs de toutes les images, de toutes les secousses dune belle agonie. 316
311

Il faudrait noter ce propos que lon ne mange pas dans lunivers mirbalien. On suppose que les bourgeois avalent puisquils sont tous gros, bedonnants, boursouffls, clats, mais lauteur ne sattarde pas nous dcrire les plats ingurgits. Cest un dtail qui, semble-t-il, son importance, puisquil vient confirmer que lon se situe en rgime diurne, celui de la transcendance, et que lavalage et les plaisirs de la descente digestive ne sont jamais mentionns et partant, valoriss. 312 Ibid., p. 271. 313 DURAND G., op. cit., pp. 288-291. 314 Rappelons que la bote do sort Dingo est compare un menu cercueil denfant . Confirmation semblerait faite galement de ce dsir de paternit chez Mirbeau, dans le dbut dune de ses dernires nouvelles, parue aprs sa mort, o la veuve dun caissier soumet la critique de lIllustre crivain un manuscrit que son mari lui a laiss : une conversation sengage sur les gots littraires du dfunt. Mais le dfunt ne parlait point, jamais, de rien, personne. Alors brle-pourpoint : - Vous avez des enfants ? - Non, Monsieur Heureusement dans la position o je suis, quest-ce que jen ferais ?... Jai dj bien assez de ce manuscrit , MIRBEAU O., Chez lIllustre crivain, Les Mmoires de mon ami , Paris, Flammarion, 1919, p. 137. 315 Dingo, op. cit., p. 197. 316 Ibid., p. 312.

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Est-ce Miche ? Est-ce Clara ? Quimporte, cest toujours et encore la Femme. Mais Dingo nira pas en enfer, car ayant aboli le bien, le mal, le pch et le remords, toutes les frontires, les seuils et les interdits, et tous les lieux clos, il sest condamn, certes, une solitude hautaine (tant lun des rares survivants dune espce en voie de disparition), mais il ne risque plus dtre dompt, dvor ou dtruit par les histoires de chat qui nont pas hant sa vie. Il reconnat Miche ses diffrences, la laisse en paix et cre entre eux une sorte de no womans land , seule faon denvisager les relations avec la gente fminine. Le surhomme a de la sorte vaincu la surfemelle , et nous naboutissons qu une inversion, une reconqute ; dailleurs la libert incarne par Dingo ressemble fort une dernire tentative de sublimation de la femme, de lamour et de la mort : elle non plus ne supporte ni lois ni limites ; elle aussi exige le meurtre, puisque Dingo pour affirmer sa libert individuelle face lordre social et moral, retrouve et applique la loi du plus fort. Cest un rve avort cependant, puisque Dingo meurt de chagrin au chevet de sa matresse. 3.4.5. Conclusion. Il nous semble avoir dmontr au cours de cette tude que lobsession des contenants chez Mirbeau constituait bien un fil directeur (puisque ceux-ci suivent une courbe ascendante jusquau paroxysme du Jardin des Supplices puis descendante jusqu leur complte disparition dans Dingo) et que cette obsession recouvrait celle de la fminit terrible (qui suit le mme parcours), ou de la mort, toutes deux envisages comme dsordre (ce serait le sens de ce nombre trois qui soppose constamment la vision dualiste). Vaincu ou vainqueur (par le rve), le hros ne connat ni le repos ni la halte ; il se situe toujours dans un rgime diurne, celui du combat contre le Temps dvorant, euphmis en femme fatale. Si Mirbeau tente de dnoncer les mfaits de lunivers dualiste et manichen par un discours idologique, vaguement anarchisant, de dmonter que lordre, cest le dsordre moins le pouvoir , cest--dire lordre individuel oppos lordre social, il nen reste pas moins que cette formule ne lui sert qu se raffirmer dans sa position de vainqueur ; cest du moins une attitude qui mne laction. Telles sont les conclusions auxquelles nous parvenons au terme de ce travail. En dernier lieu, nous avons acquis la conviction que lon peut pactiser avec le rel, mais pas avec limaginaire.

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4.

LE MYTHE DE PROMTHE DANS LA LITTRATURE AU XIXE SICLE

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4.1. Dfinition du mythe Nous nous inspirons ici de lexpos de Gilbert Durand, Prennit, drivations et usure du mythe317 pour en proposer une dfinition. Quatre points sont essentiels pour cet auteur dans le reprage du mythe : 1. Le mythe apparat dabord comme un discours qui met nommment en scne des personnages, des situations et des dcors plus ou moins non naturels puisque cest toujours du ct du non naturel et du non profane que se situe le discours mythique. 2. Ce discours est segmentable en petites units smantiques, appeles mythmes . 3. Ce qui diffrencie le mythe des dvaluations diverses dans de simples rcits comme le conte, cest ce qui sinvestit dans ce discours, savoir une sorte dengagement prgnant, plein de sens implicite. 4. Le mythe met en uvre une logique spciale, une logique qui nest pas notre logique habituelle de lidentit et du tiers exclu de type aristotlicien, mais qui fait tenir ensemble, sinon des contradictoires, du moins des contraires318. Un deuxime reprage du mythe est constitu par les articulations des mythmes, articulations redondantes ; le mythe ntant jamais inscrit dans une logique dmonstrative est oblig de rpter, voire de rabcher319. 4.2. Prennit, drivation et usure du mythe. Ces trois mots constituent les volutions ou les manipulations que va subir le mythe. On parle de prennit du mythe car celui-ci se maintient ; elle se situe dans ce quil en reste, des rsidus en quelque sorte. Les drivations sont les changements, les mtamorphoses observs lintrieur du mythe. Le mythe est alors une sorte de cadre schmatique rempli par des lments diffrents : Si je voulais simplifier et utiliser un langage bassement positiviste je dirais que la structure dun mythe est toujours remplie par la race, le milieu et le moment ! Enfin lon observe dans le mouvement temporel du mythe des priodes dinflation, de bon fonctionnement, et de dflation que Gilbert Durant appelle l usure du mythe320. 4.3. Le mythe de Promthe Fils du Titan Japet ou Titan lui-mme, Promthe, dont le nom en grec signifie prvoyant , est le voleur de feu : il le drobe aux dieux pour le donner aux hommes, afin que se dveloppe lindustrie humaine.

317

DURAND G., Prennit, drivations et usure du mythe , in Problmes du mythe et de son interprtation, Actes du Colloque de Chantilly (24-25 avril 1976), Paris, Les Belles Lettres, 1978, pp. 2750. 318 Ibid., p. 29. 319 Ibid., p. 30. 320 Ibid., p. 31.

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Jupiter pour se venger ordonne Vulcain de forger une femme doue de toutes les perfections : Pandore, qui il remet une bote bien close, lui ordonnant de la porter Promthe. Celui-ci, flairant le pige, ne veut recevoir ni Pandore ni la bote et recommande pimthe, son frre, den faire autant. Ce dernier, dont le nom en grec signifie qui rflchit trop tard , oubliant les recommandations, prend Pandore pour pouse. La bote est alors ouverte et laisse chapper tous les maux et tous les crimes qui se rpandent dans lunivers. pimthe referme la bote trop tard, et seule lEsprance y demeure, hermtiquement enferme. Jupiter pour se venger une nouvelle fois de Promthe, qui na pas t dupe de lartifice, le condamne tre attach un rocher sur le mont Caucase, o un aigle doit lui dvorer le foie ternellement. Mais Promthe, ayant empch Jupiter de faire la cour Thtis et davoir ainsi un enfant qui le dtrne un jour. Sera dlivr ; le matre des dieux, par reconnaissance, consent ce quHercule sen charge. Il ordonne cependant que Promthe porte toujours au doigt une bague de fer, dernier symbole de son enchanement321. Gilbert Durand, dans le schma quil propose (voir page suivante) insiste sur le fait quil est ncessaire dans un tel mythe quil y ait un oiseau, un oiseau monstrueux, un vautour , et quil y ait un contenant, que ce soit une jarre ou un coffret, le coffret ou la jarre de Pandore 322. Dautre part, ce mythe sintgre dans une famille trs gnrale gouverne par le mythme de la transgression aux ordres divins , reprsents par ailleurs par Can et Satan, les grands dsobissants 323, puis dans la famille titanesque o se situe lhomme comme fils ou petit-fils de titan, puis dans des familles plus restreintes, tel le Prometheus Christus, Christ rvolutionnaire et contestataire que lon retrouve dans Le Mont des Oliviers de Vigny et galement chez Edgar Quinet.
En gros cest la foi en lhomme contre la foi en Dieu qui est sous-jacente dans ce mythe promthen, lhomme tant du ct des Titans, et Zeus, ou les Olympiens, ou Dieu le Pre, tant de lautre ct de la barrire. Ce mythe dfinit donc toujours une idologie rationaliste, humaniste, progressiste, scientiste, et, quelquefois, socialiste. 324

Gilbert Durand met dailleurs en relation les titres des trois colonnes de son schma et les trois rubriques idologiques qui font palpiter le sicle issu de la Rvolution Franaise : 1. Dualisme titanomachique et galit revendique par les Titans contre les dieux. 2. La Philanthropie et la fraternit du naf progressisme humanitaire. 3. Promthe triomphant et la libert, couronnement inluctable. 4. Le mouvement promthen par excellence se situe donc bien au XIXe sicle avec une apoge romantique sous la Monarchie de Juillet 325.

321 322

COMMELIN, Mythologie grecque et romaine, paris, Ed. Garnier, 1960, pp. 116-122. DURAND G., op. cit., p. 34. 323 Ibid., p. 36. 324 Ibid., p. 35. 325 Ibid., p. 36.

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4.4. Le mythe de Promthe dans la littrature du XIXe sicle Les crivains du XIXe sicle dsignent trs habituellement Promthe comme le prcurseur des grandes inventions. Or, ce progrs qui libre lhumanit ou plus prcisment la constitue et la cre, passe par la rvolte 326. Pierre Albouy range ainsi le mythe de Promthe dans les mythes de la rvolte, aprs ceux de Satan et de Can. Il tudie ce mythe tout dabord dans luvre dEdgar Quinet, Promthe, 1838, o il voit une illustration anticipe de son livre Le gnie des religions. Pour Edgar Quinet, le progrs consiste dans lide de plus en plus parfaite que les hommes se font de la divinit :
Tant que le Dieu nouveau ne parat pas, le supplice du Caucase na aucune raison de finir ; le Christ, en dtruisant Jupiter, est le seul rdempteur possible de Promthe.

Mais si Promthe est la figure de lhumanit religieuse, il renferme le drame de Dieu et de lhomme, de la foi et du doute qui en fait un personnage tourment et dans ce sens romantique327. Dans le Promthe dlivr de Louis Mnard, paru en 1843, Promthe devient le hros du rationalisme et glorifie la science. Il proclame la mort des dieux et la faillite des religions, en particulier du christianisme qui en enseignant la rsignation a laiss le champ libre toute tyrannie . Promthe est dlivr par Hercule, force conduite par la science. Les anciens dieux seffacent tous et cdent la place la seule religion de lIdal et de la Science328. Le Promthe de Louise Ackermann, 1865, est un discours adress par le Titan Jupiter. Le seul crime quavoue Promthe est sa piti pour les hommes, qui Jupiter a rserv un sort misrable, alors quil rvait dun dieu damour sopposant aux Titans, divinits primitives de la religion de la Terreur. Jupiter reprsente ici le christianisme, qui na t quen apparence un progrs, puisquil nest pas vritablement une religion damour. Le Promthe voit au-del du christianisme ; il prophtise que sa rvolte sera continue et acheve par lathisme et lhomme ne connatra pas dautres dieux dans lunivers que la Force et le Hasard 329. Gilbert Durand souligne qu partir de 1850 et pratiquement jusqu nos jours il y a une dfaite de Promthe qui ne remplit plus son rle daptre chrtien ou athe, mais qui devient comme dans le Promthe et pimthe de Carl Spitteler (1881) un individualiste ; il sopre mme une inversion du mythe puisque cest pimthe qui a la conscience de la collectivit et que le mythe, o lon ne reconnat plus du tout le rvolt assumant le destin de lespce, crit la victoire de lindividualisme contre la collectivit330.

326 327

ALBOUY P., Mythe et mythologies dans la littrature franaise, Paris, Armand Colin, 1969, p. 161. Ibid., p. 163. 328 Ibid., p. 164. 329 Ibid., p. 165. 330 DURAND G., op. cit., p. 40.

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Promthe est le solitaire qui srige en face du troupeau. Ce nest pas un prophte comme Zarathoustra ; il vit, il agit, il ne parle gure. Il emprunte plutt au montagnard suisse un certain caractre renfrogn, boudeur et ttu. Une corce rude et fruste enchsse lme haute. pimthe se laisse sduire par l Ange de Dieu qui lui offre la respectabilit et la gloire. Il change son me contre un jouet mcanique. A ce prix, il devient roi des hommes ; il a troqu ltre pour le paratre, la grandeur propre pour la fonction sociale. Promthe exil garde sa toutevaleur et ne sacoquine pas avec la renomme ; cest un mystique de la vie intrieure, par del le bien et le mal et qui demeure aux yeux de lAnge un blasphmateur incurable. 331

Le Promthe mal enchan dAndr Gide (1899) relve de la mme filiation ; lencontre du mythe romantique ou positiviste de Promthe, il constitue un mythe du moi, non pas aux prises avec la connaissance de soi comme Narcisse, mais un mythe de Promthe actif reprsentant le moi se librant. Ici aussi, au Promthe librateur de lhumanit succde un Promthe hros de lindividualisme et la libert clate dans la dsinvolture et lironie qui transforme le mythe en sotie332. Gilbert Durand parle de dsacralisation de Promthe . Les valeurs sinversent. Ainsi Promthe dclare : Je naime pas lhomme, jaime ce qui le dvore. Il devient non philanthrope et antiprogressiste. La croyance au progrs, ctait leur aigle. Cest la fin du Promthe civilisateur. Le Promthe gidien est responsable, mais il nest pas coupable, et adopte ainsi une attitude contraire celles quavait inculques le romantisme au mythe de Promthe. De plus, Promthe, depuis toujours brim et brid, se libre par la seule force de son vouloir puisque, aprs avoir bien prouv que les chanes, tenons, camisoles, parapets et autres scrupules, somme toute lankylosaient [il] tira son bras droit et, entre quatre et cinq heures dautomne, descendit le boulevard qui mne de la Madeleine lOpra. 333 Mais quest-ce que laigle ? Si on ne laime pas, il reste gris misrable, invisible tous et sournois ; cest lui alors quon appellera conscience, indigne des tourments quil cause sans beaut. Si on laime, il deviendra beau et lon affirmera son propre temprament. Mais laigle de toute faon nous dvore, vice ou vertu, devoir ou passion ; cessez dtre quelconque et vous ny chapperez pas. 334 Point de morale donc, ni chrtienne ni laque, mais au-del de cette morale, laffirmation de soi et de sa propre libert qui conduit Promthe manger son aigle, une libert qui va jusqu se dlivrer delle-mme. Promthe dclare quil a trouv le secret du rire ; il convient de rester capable de rire de toute chose, y compris de son uvre. Le Promthe sachve dans la drision (qui nest peut-tre quune forme de victoire sur le drisoire ?). Ainsi il est assez clair que Le Promthe mal enchan na plus grand chose voir avec le mythe de Promthe.

331

SPITTELER C., Promthe et pimthe, Paris, Presses du Compagnonnage, 1966, La vie et luvre de Carl Spitteler par Y.C. BAUDOUIN, p. 33. 332 ALBOUY P., op. cit., p. 166. 333 GIDE A., Le Promthe mal enchan, Paris, Gallimard, 1925, p. 15. 334 Cit par ALBOUY P., op. cit., p. 168.

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4.5. Y a-t-il un mythe de Promthe chez Mirbeau ? Dans luvre de Mirbeau, bien quil ne soit pas fait nommment rfrence Promthe, nous trouvons les lments ncessaires au reprage du mythe signals par Gilbert Durand : le vautour, Pandore et le coffret. Mais ici vautour et Pandore ne font quun ; la femme est la fois la tentation et ce qui dvore. Le coffret contient lui aussi tous les maux de la terre : crimes, sang, mensonges, artifices, pourriture, amour et mort. Au dpart le hros est double ou partag : - pimthe qui se laisse abuser par la femme et entran dans une descente aux Enfers dont il ressort sans me. - Promthe, cest ce quil voudrait tre, puisquil tente de lutter contre le mal et quil rve dapostolats grandioses (qui tous sont jugs impossibles ou chouent). Reprenons quelques exemples : Minti :
Il me tardait den avoir fini avec cette guerre pour me consacrer des besognes ardentes, de magnifiques et absurdes apostolats. Ma pense allait vers dimpossibles philosophies damour, des folies de fraternit inextinguible. 335

Il entend galement que la confession de ses fautes serve de leon :


Si, en lisant ces pages, un jeune homme, un seul, prt faillir, se sentant tant deffroi et tant de dgot, quil ft jamais sauv du mal, il me semble que le salut de cette me commencerait le rachat de la mienne. 336

Labb Jules lui aussi a des enthousiasmes, fleurs gnreuses et spontanes de son me et il rve de se battre, changer, conqurir des peuples enfants la foi chrtienne 337. Le pre Pamphile, convaincu quil a une mission remplir, mission invitable et glorieuse : reconstituer lordre des Trinitaires [] incarne pendant trente-cinq annes le type de laventurier romantique, habile toutes les mtamorphoses, prt toutes les besognes 338 Mais les hros romantiques nont plus droit de cit dans une socit o tout craque, se dsagrge et pourrit. Dieu nest plus que lidale entit dun remords 339 et Pamphile meurt, dvor par son aigle. Tout comme le capitaine des douanes, Jean Kerkonac, qui rvait de travailler les bigorneaux : il ne peut se faire lide que seul parmi les tres organiss, le bigorneau serait inapte des cultures intensives, rfractaire au progrs . Il saperoit quil leur faut de la viande pour quils prosprent ; il leur en amne dans les parcs o il

335 336

Le Calvaire, op. cit., p. 88. Ibid., p. 179. 337 Labb Jules, op. cit., pp. 78, 115. 338 Ibid., pp. 105, 114. 339 Ibid., p. 238.

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les a tablis et qui deviennent un intolrable, un suffocant charnier , o il sera dvor par les bigorneaux qui lui videront les yeux et lui rongeront narines et lvres340. Promthe vaincu dcouvre comme Roger Fresselou que lart est une corruption la littrature un mensonge la philosophie une mystification , les hommes un grouillant troupeau qui sachemine vers la mort , le progrs plus rapide, plus conscient, un pas en avant vers linluctable fin , et il se rfugie seul dans la montagne o il ny a plus rien que des cendres, des pierres brles, des sves teintes, o tout est entr, dj, dans le grand silence des choses mortes !... 341 Dailleurs, quest-ce que lapostolat sinon la manie de se mler dun tas de choses qui ne nous regardent pas ?342
Jtais venu plein de bonne volont, dsireux dtre utile, avec lide de me faire le collaborateur, le dfenseur de leurs travaux, de leurs peines, de leurs esprances. Ah ! mes illusions daptre ! Au bout de six mois, dgot, cur, je mtais compltement dsintress de qui ne songeait qu me perscuter, bien rsolu vivre part, vivre pour moi-mme, pour moi seul, misoler de leurs sottes querelles, de leurs stupides haines. 343

Dingo, cest Pandore ignore, coffret dtruit, quitte laisser schapper aussi lEsprance mais il reste luf -, cest Promthe invers, amoral, asocial, qui par del le bien et le mal, sans pch et sans remords, a perdu toutes ses prtentions daptre, de sauveur et de rdempteur. Cest laffirmation de ltre et lapologie de la seule attitude viable, celle de lindividualisme. Cest ainsi que Mirbeau rejoint lattitude de Carl Spitteler il est dailleurs fort peu probable quil ait eu accs son Promthe et pimthe qui ne fut traduit en franais quen 1940 et Andr Gide, et sintgre dans ce mouvement fin-de-sicle qui voyait basculer toutes les valeurs dun romantisme dpass.

340 341

Les vingt-et-un jours dun neurasthnique, op. cit., pp. 229-301. Ibid., pp. 365-370. 342 Dingo, op. cit., p. 143. 343 Ibid., p. 224.

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CONCLUSION Au terme de ce travail, parce que le temps presse et quil nous faudra bientt boucler malles et valises, nous voudrions rappeler un certain nombre de points en forme de conclusion. En premier lieu, il nous semble avoir dmontr que limage archtypale de contenant sinscrivait bien dans un discours, quelle suivait un trajet, quelle se rptait jusquau rabchage et que, de ce fait, nous pouvions parler de mythe. Ce mythe vhicule une vision extrmement pessimiste, sopposant ainsi au mythe de Promthe, puisque tout y est dit en rouge et noir, en sang et mort, en dfaite et en chec. Si le contenant recle un dsir dternit tendant organiser le devenir ambivalent de lnergie vitale en une liturgie dramatique qui totalise lamour, le devenir et la mort 344, nous avons vu comment cette vision tait constamment combattue ou du moins condamne au profit dune vision dualiste et manichenne. Lauteur, conscient cependant des mfaits que produit cette vision sur les individus, ne parvient pas sen dfaire et il est ainsi constamment la proie de contradictions insolubles : il ne croit plus lIdal, il nest point pour lui de lutte possible, et il savoue vaincu devant lEros nocturne et le Temps mortel, puisque la reconqute de la virilit et de la puissance dont il rve travers Dingo, affirmation dun nouveau combat, individuel cette fois, sachve par la mort. A ce propos, nous aurions aim inclure dans ce travail ltude de lune des dernires nouvelles de Mirbeau, Les Mmoires de mon ami, qui offre le cas de passions vcues uniquement sur le mode du rve : point de contenant, le narrateur est caissier , prisonnier de lui-mme ; il ne sent et ne vit qu travers ses phantasmes, qui dbordent largement dailleurs le cadre restreints des phantasmes sexuels. Tout ce qui lentoure est fade, gris, presque invisible ou inexistant sa femme entre autres ; par contre sa vie intrieure est extrmement riche et colore. Nayant pas prise sur le rel, il se rfugie dans le rve, et il semble que nous ayons l un hros heureux , heureux dun bonheur douloureux qui nest quun pis-aller, puisquil na jamais su appliquer sa devise : Il faut tre toujours pour ce qui vit contre ce qui est mort. 345. Il savoue vaincu dans un combat qui dpassait grandement les limites de ses possibilits dhomme. Somme toute, Mirbeau rve du Surhomme et ne dit que limpuissance. Nous aurions galement aim lucider une autre question : celle du rapport entre limaginaire et lidologie chez Mirbeau. Nous avons dj mentionn que le discours idologique dont il faudrait rechercher les sources chez tous les grands utopistes, tels Saint-Simon ou Fourier venait se greffer sur celui de limaginaire, en quelque sorte pour lannuler ou du moins le justifier : il semble en effet que le contenu des malles ne soit refus, dans un deuxime temps, quau profit de lUtopie. Dans ce sens lUtopie remplacerait lIdal de lunivers dualiste et manichen que Mirbeau dnonce, et labolition des contenants symboliserait la croyance ou lesprance en une socit future o les passions, les dsirs, les pulsions et les besoins de lindividu tant raliss selon lordre de la nature , les relations ne stabliraient plus suivant un rapport de force, et o, de ce fait, les contenants nauraient plus lieu dtre et les contenus qui auraient cess de ltre nauraient plus le got du pch.

344 345

DURAND G., Les structures anthropologiques de limaginaire, op. cit., pp. 223-224. Les Mmoires de mon ami, op. cit., p. 258.

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Mais pour mener bien cette tude, il conviendrait de dfinir auparavant les concepts d idologie , d utopie et de nature , chose laquelle nous songerons, puisque la vie ne consiste en fait qu ouvrir et fermer des botes et tenter de faire reculer la frontire de nos propres limites. Bellavilliers (Orne), aot 1982.

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TABLE DES MATIRES INTRODUCTION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 2 1. UNE MTHODOLOGIE DE LIMAGINAIRE. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 3 1.0. Introduction 1.1. Dfinition dune mthodologie de limaginaire 1.2. Classification isotopique des images 1.2.1. Le Rgime diurne 1.2.2. Le Rgime nocturne 1.2.2.1. La Descente et la Coupe 1.2.2.2. Cycles et rythmes ou le Denier et le Bton 2. OCTAVE MIRBEAU. SAVIE SON UVRE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 13 2.1. Les annes denfance 2.2. Les dbuts journalistiques 2.3. Mariage, anarchisme, premiers romans 2.4. Premires pices de thtre ; laffaire Dreyfus ; uvres pisodiques 2.5. Le thtre. Dernires uvres 2.6. Conclusion 3. TUDE DUNE FIGURE DE LIMAGINAIRE. MALLES CONTENANTS ET CONTENUS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 25 3.0. Introduction 3.1. Rsums des uvres tudies 3.1.1. Le Calvaire 3.1.2. Labb Jules 3.1.3. Sbastien Roch 3.1.4. Le Jardin des Supplices 3.1.5. Le Journal dune femme de chambre 3.1.6. Les vingt-et-un jours dun neurasthnique 3.1.7. Dingo 3.2. TYPOLOGIE DES CONTENANTS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 31 3.2.1. Les malles 3.2.1.1 Dans Le Calvaire 3.2.1.2. Dans Labb Jules 3.2.1.3. Dans Sbastien Roch 3.2.1.4. Dans Le Jardin des Supplices 3.2.1.5. Dans Le Journal dune femme de chambre 3.2.1.6. Dans Les vingt-et-un jours dun neurasthnique 3.2.1.7. Dans Dingo 3.2.2. Les crins 3.2.3. Les botes 3.2.4. Les tiroirs 3.2.5. Les caisses 3.2.6. Contenants divers 3.2.7. Les grands contenants

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3.3. TYPOLOGIE DES CONTENUS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 41 3.3.1. Les contenus 3.3.1.1. Les effets fminins 3.3.1.2. Des substituts 3.3.1.2.1. Les accessoires rotiques 3.3.1.2.2. Les livres de labb Jules 3.3.1.2.3. Largenterie de Mme Lanlaire 3.3.1.3. La mort 3.3.1.3.1. Sang et crimes 3.3.1.3.2. Pourriture 3.3.1.4. Les animaux 3.3.2. Etude structurale 3.4. INTERPRTATION DES CONTENANTS ET DES CONTENUS . . . . . p. 44 3.4.0. Introduction 3.4.1. La Fminit terrible 3.4.1.1. Symboles thriomorphes 3.4.1.2. Symboles nyctomorphes et catamorphes 3.4.2. Des hros en miettes 3.4.2.1. Symboles ascensionnels, spectaculaires et structures schizomorphes 3.4.2.2. Le pouvoir de la Parole 3.4.2.3. Lunivers de lordre 3.4.3. Les contenants 3.4.3.1. Le transvasement 3.4.3.2. Le transport 3.4.3.3. La transgression 3.4.4. Les contenus 3.4.4.1. Artifice et mystification 3.4.4.2. Laberration 3.4.4.3. Labolition des contenants 3.4.5. Conclusion 4. LE MYTHE DE PROMTHE DANS LA LITTRATURE AU XIXE SICLE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 68 4.1. Dfinition du mythe 4.2. Prennit, drivations et usure du mythe 4.3. Le mythe de Promthe 4.4. Le mythe de Promthe dans la littrature du XIXe sicle 4.5. Y a-t-il un mythe de Promthe chez Mirbeau ? CONCLUSION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 75 BIBLIOGRAPHIE DES OUVRAGES CITS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p. 77

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