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Les Reprsentations de Pastorales Basques dans la Soule pendant la Priode Rvolutionnaire

La Soule avait mis fort peu dempressement envoyer des dputs aux Etats gnraux: en effet, lassemble lectorale o ces dputes devaient tre nomms ne fut convoque que le 5 mai, cest--dire le jour mme o les Etats tenaient leur premire sance Versailles, et elle ne termina ses oprations que le 3 juillet. Malgr ce retard et cette indiffrence apparente, les Souletains accueillirent avec faveur les vnements qui marqurent les dbuts de la Rvolution. Ces gens que leurs anciennes coutumes dclaraient tre tous de franche condition et sans aucune tache de servitude, et qui se vantaient de ne rien devoir au roi, quoiquils ne reconnussent pas dautre seigneur que lui (1), devaient naturellement sympathiser avec le nouvel ordre de choses qui faisait bnficier la France entire dune libert et dune galit dont ils avaient eux-mmes joui pendant longtemps, mais dont les usurpations du pouvoir royal les avaient en grande partie dpossds depuis le commencement du XVIIIe sicle. Ce tut lintolerance religieuse des Rvolutionnaires qui fit natre le mcontentement et lopposition, Jamais les Souletains navaient eu souffrir de la dominationdu clerg, puisque,du moins en principe, le tiers-tat, dans les questions financires, lemportait sur les deux autres ordres runis, et quen fait le clerg ne jouait aucun rle dans les affaires civiles et politiques de la valle (2). Cest pourquoi la majorite de la population demeurait attache ses prtres et son culte;
(1) Coutume de 1520 et Censier. Cf. Maulon et le Pays de Soule pendant la Rvolution, par le Dr Larrieu, A. Picard d., 1890, p. 3, 4. (2) Larrieu, ibid., p. 4 et 5.

G. Hrelle.

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et nombreuses furent les consciences qui sinquitrent et protestrent, lorsque les formes traditionnelles et respectees de la religion reurent une premire atteinte par la suppression des couvents (15 fvrier 1790) et par la constitution civile du clerg (12 juillet 1790). Ds lors, le pays se trouva divis en deux camps hostiles: dune part, ceux qui, blesss dans leurs croyances et condamnant des lois quils jugeaient impies et tyranniques, se mirent regretter le pass et furent aussitt considrs comme des ractionnaires, comme des ennemis de la Rvolution; et ceux qui, stimuls par lopposition des prcdents, sexaltrent de jour en jour davantage, soutinrent avec passion des ides de plus en plus avances, et rclamrent grands cris contre lincivisme de leurs adversaires des mesures de salut public. Ds le 6 novembre 1790, la municipalit de Maulon, chef-lieu du district (1) changea notablement de caractre. Jusqualors le corps de ville avait t compos dhommes modrs, qui sappliquaient excuter les lois et les dcrets du gouvernement sans trop molester personne. Mais, partir de cette date, on devint souponneux; on eut lesprit hant par la crainte de la raction; on fut pris dune dfiance tracassire lgard de ceux que lon supposait tre mal intentionns, et on invita mme (en mai 1792) tous les bons citoyens dnoncer les individus qui, par leurs propos hardis, essayeraient davilir la nouvelle constitution. Dailleurs il ne semble pas qua cette poque aucune mesure de rigueur ait t prise contre les suspects (2). En dcembre 1792, un autre remaniement du corps de ville fit disparatre ce qui restait encore dlments modrs, et lon commena entendre, dans les assembles municipales, les plus extravagants discours sur larbre de la libert qui tend ses racines depuis le rempart de Nice jusquaux frontires des tyrans, sur les biscuits, ces friandises qui doivent leur naissance la sensualite des castes oublies et qui sont, par cela mme, autant dorties pour la bouche des rpublicains, sur les fruits, ces productions dliLieuses de la nature qui, apparemment, les a cres tout exprs pour flatter le palais des sans-culottes. Et nanmoins, cette fois
(1) Selon la nouvelle division territoriale, le dpartement des Basses-Pyrnes tait partage en 6 districts qui comprenaient 52 cantons et 663 communes. Ladministration centrale du dpartement tait confie un conseil de dpartement et un directoire excutif de dix membres, celle de chaque district un conseil de district et un directoire excutif de quatre membres, et celle de chaque commune, soit urbaine soit rurale, un conseil municipal. (Dictionnaire topographique des Basses-Pyrnes, p. x.) (2) Larrieu ibid., p. 7-13.

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encore,, malgr la truculence de la rhtorique, il y eut plus de bruit que de mal. Arriva enfin la Terreur. Le 16 juin 1793, une permanence fut tablie lHtel de ville de Maulon, et, quelques mois plus tard, un comit form dardents rvolutionnaires russit simposer et provoqua pendant deux ans de nombreuses arrestations. Ces arrestations furent souvent ordonnes sous de futiles prtextes et de la faon la plus arbitraire; mais il convient pourtant dajouter que la plupart dentre elles neurent pas de suites fcheuses (1). Aprs la chute de Robespierre (27 juillet 1794), les orateurs continurent pendant quelque temps tenir un langage farouche; mais le besoin de paix sociale et dordre politique grandissait de jour en jour, et la crise vraiment dangereuse tait passe. Quadvint-il des reprsentations de pastorales durant la priode trouble qui commence en 1789 et qui finit la proclamation de lEmpire? Au dbut, les vnements politiques nont pas empch ces ftes populaires de se donner comme dhabitude. En effet, Godefroy de Bouillon fut jou Ainharp, le 25 juin 1790; dipe fut jou Garindein, le 26 mai 1792; le mme dipe fut jou deux fois, au mois de mars et au mois de juin, en 1793. Pourquoi cette dernire pastorale eut-elle en si peu de temps lhonneur dune triple reprsentation? Il est peu probable quelle ait d sa seule valeur dramatique un si grand succs. Mais on tait alors entich des Grecs et des Romains; et, au surplus, ce sujet avait une sorte dactualit. Le fils de Laus ntait-il pas un roi charg de crimes, et le Destin ne chtiait-il pas en sa personne les mfaits des tyrans? Autant que lon en peut juger par les brves inscriptions des cahiers, il semble que certains instituteurs de pastorales se sont attachs alors avec complaisance aux ides nouvelles. Jean Mcol, de Garindeim, sans doute le mme qui se qualifie aussi Mcol an, rgent et Mcol fils an, ne manque jamais de dater selon le nouveau style les reprsentations quil donne, spcifiant complaisamment quelles ont eu lieu telle anne de la Libert et telle anne de la Rpublique, sauf ajouter, pour plus de clart, lquivalent en vieux style (2). Martin Bohotguy, dAroue, ne nous
(1) Larrieu, ibid. p. 14-24. (2) Cf. mss. de Godefroy de Bouillon, Bordeaux, n 1; mss. ddipe, Bibl. nationale, n o 178; autre mss. ddipe appartenant M. J. Vinson; mss. de St Jean Caillabit, Bibl. nationale, n 177 etc.

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a laiss aucun indice de ses opinions politiques (1); mais il tait ami de Jean Mcol, puisque celui-ci lui prtait un de ses manuscrits pour faire jouer dipe en mars 1793, et par consquent ils avaient sans doute les mmes ides. Pierre Fourcade, dit Hollolon ou Hilloton, de Maulon, ne se contente pas de dater la mode revolutionnaire (2); il se donne trois reprises le titre de citoyen, dans le mss. dHlne de Constantinople (3). Pour 1794 et 1795, nous navons trouv mention daucune reprsentation; et peut-tre le thtre basque chma-t-il pendant ces annes terribles o de vraies tragdies se jouaient sur les champs de bataille et sur les chafauds. Mais, en 1796, sous linfluence de la raction commenante, les reprsentations de pastorales reparurent dans la Haute-Soule avec des tendances nouvelles: elles taient, ou du moins on les accusa dtre un moyen de propagande sournoise en faveur des ides monarchiques. Depuis longtemps, cette rgion de la valle tait tenue en dfiance, et, pendant la Terreur, on y avait arrt nombre de personnes, entre autres: Alos, une dame Basterrche, qui avait des correspondances avec des prtres dports et qui donnait des preuves signales dincivisme; puis deux religieuses qui germaient le fanatisme dans la paroisse et qui faisaient opposition au cur constitutionnel; Abense (canton de Sunharette), un nomm Carrre, ci-devant noble, qui avait parl dune faon anti-civique et dit que les patriotes taient des pecs; Tardets, les sergents Galland, Chaho et Monsgu, qui navaient pas donn de marques de civisme et qui taient regards comme suspects par le public (4). Or ce fut prcisment Alos (5), Lichans (6), Sunharette (7), Licq (8), que se manifesta tout coup linquitante vellit de faire admirer au bon peuple, sur les planches dun thtre, des rois glorieux et couronns. Les instituteurs de pastorales qui prtrent
(1) Il a cependant possd plusieurs manuscrits; mais on y trouve seulement sa signature. (2) Cf. mss. de Sainte Engrce et mss. de Genevive de Brabant, Bibl. nationale, nos 143 et 144. (3) Bordeaux, n 36. (4) Tardieu, p. 18-19: (5) Actuellement Alos-Sibas-Abense, canton de Tardets. (6) Actuellement Lichans-Sunhar, canton de Tardets. (7) Sunharette tait alors chef-lieu dun canton dpendant du district de Maulon et comprenant notamment les communes d'Alos et de Lichans. Ce nest plus aujourdhui quun hameau de la commune dAlay, canton de Tardets. (8) Actuellement Licq-Athrey, canton de Tardets.

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leur concours ces reprsentations juges scandaleuses et subversives, furent Elissalt, de Laruns (1), Laxague, de Lichans, et Carricart, de Licq. DElissalt et de Carricart, nous ne savons que ce que nous en apprennent les documents imprims plus loin. Quant Laxague, matre dcole Lichans, il est cit par Chaho comme lun des plus rputs parmi les auteurs dramatiques basques (2); et Francisque Michel le loue davoir t lun des instituteurs qui, depuis un sicle, se sont attachs recueillir les productions des muses euskariennes et employs les faire reprsenter (3). Le 4 avril 1796, une reprsentation de Chartemagne et les douze pairs fut donne Alos, sous la direction dElissalt et malgr les dfenses faites, par les dserteurs et jeunes gens, de la premire rquisition. Rsultat: le lieutenant de la garde nationale fut improuv de ntre pas intervenu, comme il en avait reu lordre; les dserteurs et leurs parents furent publiquement censurs; le citoyen Elissalt demeura dnonc ladministration centrale du dpartement. Et ce fut tout. Cette rpression bnigne ne pouvait pouvanter les amateurs de tragries royalistes. Aussi, ds le mois suivant, les dserteurs et les jeunes gens de Lichans rsolurent-ils de jouer, sous la direction de Laxague, la pastorale dHlne de Constantinople. Sur quoi, ladministration municipale du canton de Sunharette, avertie de ce dessein, renouvela les dfenses faites prcdemment et ordonna Laxague de comparatre devant elle le 24 avril, jour o la pastorale devait tre joue. Laxague comparut en effet lheure dite, et subit linterrogatoire quon lira plus loin. Mais il avait t remplac dans ses fonctions de souffleur par Carricart, et, pendant quon linterrogeait, la reprsentation se donnait tranquillement sur la place du village. Ensuite ce fut Sunharette mme que lon entreprit dorganiser pour le 22 mai la reprsentation dune pastorale dont les documents ne nous font pas connatre le titre. Mais, cette fois, ladministration municipale sadressa ladministration centrale pour provoquer des mesures repressives de ces dsordres,... dont lexemple contagieux menaait de se rpandre avec une clrit incroyable. Et la reprsentation net pas lieu. Finalement, lesprit de mutinerie gagna les filles de Licq, qui prtendirent leur tour jouer une pastorale, vraisemblablement
(1) Actuellement Berrogain-Laruns, canton de Maulon. (2) Biarritz, tome II, p. 125. (3) Pays Basque, p. 54.

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Hlne de Constantinople, sous la Direction de Carricart. Cen tait trop, et ladministration centrale se fcha. Les commandants de la force arme furent requis de dfrer aux ordres qui leur seraient donns par les agents municipaux de toutes les communes o se prpareraient ces reprsentations antirpublicaines et, le cas chant, darrter les contrevenants, qui seraient poursuivis devant les tribunaux et punis conformment aux lois. Ce qui fait mieux ressortir encore le caractre exclusivement politique des dfenses dont nous venons de parler, cest quen cette mme anne 1796, la pastorale de lEnfant prodigue put tre joue Arrast (1), le 19 juin. Mais le sujet de la pice ntait quune moralit, et l instituteur avait eu soin dy insrer une chaleureuse profession de rpublicanisme. Voici en effet ce quon trouve dans le manuscrit dont il fit usage (2). Ce manuscrit, lun des plus anciens qui nous soient parvenus, avait dj servi pour une reprsentation donne vingt-six ans auparavant, en 1770; et alors le verset final disait (3):
... Messieurs divertissons-nous, Chantons le Te Deum, Tous lun avec lautre.

Mais, en 1796, le Te Deum ntait plus de mode, et l instituteur corrigea dabord le verset de la manire suivante:
... Clbrons la Nation, Tous lun avec lautre.

Puis, comme cette formule lui paraissait encore insuffisante, il biffa de nouveau, mit en surcharge:
.... Chantons la Carmagnole, Tous l'un avec lautre,

et il ajouta au texte sept versets dont les quatre premiers commentent, non sans verve, la rdaction dfinitivement, adopte:
Vive, vive la France! Vive vive la Nation! Vire: vive la Rpublique Et toute lAssemble! Vivent de la France les gnraux Et les soldats, tous! A cause de vous ont peur Tous les royaumes du monde. Les migrs et les prtres, Quand ils partirent de France, Pensaient quils reviendraient Dans lespace de six mois. (1) Actuellement Arrast-Larrebieu, canton de Maulon. (2) Manuscrit qui appartient aujourdhui M. J. Vinson. Cf. Folk-lore du Pays basque, pp. XXV-XXVIII. (3) En basque, bien entendu.

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Ils ne pensaient pas quen France Il y avait tant de sold ats habiles; Ils pensaient que, les ayant tous tus, Ils seraient les matres (1) . . .

Cependant les esprits sapaisaient, les animosits politiques devenaient moins pres, moins ombrageuses, et bientt le thtre basque recouvra la libert perdue. Godefroy de Bouillon fut jou Ordiarp, le 16 juin 1798; Clovis, dans une localit non spcifie, le 13 mai 1799; Genevive de Brabant, Maulon, le 13 janvier 1802; Hlne de Constantinople, probablement Maulon, le 28 septembre 1803. Personne ne songeait plus incriminer les vieilles et innocentes pastorales. G. H R E L L E .

D O C U M E N T S.

1 Reprsentation de Charlemagne et les douze pairs, donne Alos le 4 avril 1796, malgr les dfenses. Extrait des dlibrations de ladministration municipale du canton de Sunharette. (2) Sance publique du 19 germinal an 4e [8 avril 1796] de la Rpublique franaise, une et indivisible, o toient prsents les citoyens Recalt (dit) Urruti, faisant provisoirement les fonctions de prsident, Barneix, Hourette, Carriquiriborde, Arainti, Etchebarne, Jaurigoyti, Lure, Behiagoyti, Iriart, Carriquiri, Urruty fils, Etcheco, Iribarne et dEtchardy, commissaire du Directoire excutif. Vu la lettre du chef du 4 e bataillon des Chasseurs basques, crite le 12 germinal mois courant au commissaire du Directoire excutif prs la prsente administration municipale, par laquelle il le prvenoit quune tragdie ou pastorale devant tre reprsente par les dserteurs et jeunes gens de la premire rquisition, il lui dnonoit le fait, afin quil pt dployer une force ncessaire pour dissiper ce rassemblement et faire arrter les directeurs (3) et rquisitionnaires;
(1) Dans les trois autres versets, lenfant prodigue annonce Garien, roi turc battu et converti, quil est libre de retourner dans son royaume, mais la condition de ne plus faire la guerre au pays qui la vaincu et dtablir chez lui la loi chrtienne et la rpublique. (2) Ce premier document a dj t communique par feu M. Maurice Lanore, archiviste des Basses-Pyrnes, la Revue du Barn et du Pays Basque, qui la publie dans le numro de juin 1905, p. 275-277, Les autres sont indits. (3) Ne faudrait-il pas lire deserteurs?

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Vu la lettre du commissaire du Directoire excutif prs la prsente administration municipale, crite le 13 du mme mois de germinal, lagent municipal de la commune dAlos, par laquelle il le prvenoit du cas et le requroit demployer tous les moyens que la loi a mis en son pouvoir, non seulement pour dissiper les rassemblements projetts, mais encore pour arrter les dserteurs, en requrant pour cet effet main forte la garde nationale. V la lettre et les procs verbaux des 11, 13 et 15 du mme mois de germinal, dresss par lagent municipal de la commune dAlos, ensemble la rquisition faite par celuy-ci au citoyen Miramont, lieutenant de la garde nationale, tendante mettre sur pied un dtachement de vingt-quatre hommes pour donner main forte leffet de faire rentrer les dserteurs et dissiper ce rassemblement illgal; Ladministration municipale, ou et ce requrant le commissaire du Directoire excutif, considrant que, malgr les ordres ritrs donns pour dfendre cette reprsentation de saltimbanques, cependant elle a eu lieu le 15 du prsent mois [4 avril 1796]; que presque tous les dserteurs du canton et de celui de Tardets, sy sont; trouvs; quils ont paru en costume de nos ci-devant rois, dont ce que lon appeloit les couronnes ont t tresses et entrelaces par des doigts prostitus la tyrannie, qui, dans le temps, peut-tre, se sont refuss faire des charpies pour les blessures honorables de nos frres darmes; quils ont reprsent leurs victoires bien peu mrites, surtout Charlemagne avec toute sa cour des douze pairs de France (1), et autres emblmes de la tyrannie; Considrant que la conduite, trop faible dans cette occasion, du lieutenant de la garde nationale de la commune dAlos nest pas louable, en ce quil na pas dploy les moyens que la loi a mis en son pouvoi 3 pour faire arrter le: dserteurs de sa commune et dissiper ce rassemblement; Considrant que, si les dserteurs sont trs coupables tous gards, le souffleur de la tragdie reprsente lest beaucoup plus, comme auteur et instigateur de ce dsordre et comme propagateur de pices et rles qui ne respirent que le royalisme; Considrant enfin quoutre que le bon ordre, la tranquillit du canton et la discipline militaire ont t troubls dans cette occasion, latteinte porte au gouvernement rpublicain par cet talage fastueux dun pangyrique des rois, au milieu dune Rpublique que nous venons dtablir sur les ruines du thrne et que nous avons tous nagure solennellement jur de maintenir, doit tre svrerement punie; quil seroit dsirer que jusquau nom mme des rois, sil toit possible, tout ce qui a trait la royaut ft jamais enseveli dans le plus profond oubli, et que, si les circonstances nous forcent quelquefois en parler, a ne devroit tre que pour en inspirer de plus en plus lhorreur de leurs crimes dont les pages de notre histoire sont souilles; que, dans la crise actuelle, ou la mal(1) On trouvera des manuscrits de Charlemagne et les douze pairs de France la bibliothque Nationale, n 142 et la bibliothque de Bayonne, n 47.

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veillance trame sourdement des machinations subversives du rgime rpublicain, elle pourroit insinuer dans les esprits foibles, qui ne voient la Rvolution que dans les malheurs actuels, des ides contraires lordre social., en rappelant astucieusement cette tranquillit stupide et apathique sous laquelle nous gmissions avant la Rvolution, et attribuant les malheurs et les revers insparables delle au gouvernement actuel, qui nest leurs yeux quun embryon politique; que si limagination des esclaves royalistes et indignes de porter le nom rpublicain se repose voluptueusement sur le rcit des crimes de leurs matres, transforms par leurs partisans en vertus, il est instant dempcher par une compression vigoureuse, qui seule faira leur peine, quelle ne se reproduise au dehors; 1 Improuve la conduite trop foible qu tenue dans cette occasion le lieutenant de la garde nationale de la commune dAlos; 2 Arrte que le citoyen Elissalt, de la commune de Laruns, canton de Maulon, demeure dnonc ladministration centrale du dpartement comme auteur et souffleur de la tragdie, pour par elle prendre son gard les mesures convenables; 3 Arrte que les parents des dserteurs, qui ont permis, et les dserteurs eux-mmes (avec dautres, sil y en avoit), qui ont reprsent cette tragdie, seront publiquement censurs, si lAdministration centrale ne les juge coupables dune plus grande peine; 4 Arrte encore que ladministration centrale demeure invite dfendre sous les peines les plus rigoureuses de pareilles reprsentations et rassemblements qui pourroient avoir lieu dans dautres communes, lexemple des jeunes gens de celle dAlos; 5 Arrte enfin quun collationn du prsent sera remis au commissaire du Directoire excutif prs ladministration centrale, pour par lui agir ainsi quil avisera et que le cas requerra. Collationn: (Archives des Basses-Pyrnes. L1 M). 2 Reprsentation dHlne de Constantinople donne Lichans le 24 avril 1796, malgr les dfenses. Extrait du Registre des dlibrations de ladministration municipale du canton de Sunharette. Sance publique du 29 germinal an 4e [18 avril 1796]. Sur le rapport qui a t fait, qu lexemple des dserteurs et jeunes gens de la premire rquisition de la commune dAlos, ceux de la commune de Lichans se proposent de faire une reprsentation thtrale des Roys et des Empereurs, en prconisant leurs crimes, la vie et la mort en mme temps des personnages ci devant appels saints et saintes; que ces pices, quoique fabriques dans lancien D AGIE , secrtaire.

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rgime, auroient t deffendues par les agens du despotisme (1) cause de leur immoralit et des dsordres qui en rsultoient par les rassemblements quelles occasionnent; que si le despotisme avoit trouv que ces pices ne devoient tre reprsentes pour cette cause,. plus forte raison les lois rpublicaines les deffendent ds quelles contiennent le royalisme avec tous ses emblmes les plus brillants et les attributions possibles pour tenir le peuple dans lesclavage des roys et de la superstition; quenfin les royalistes, qui ne dorment point, en prennent pied pour faire admirer et adorer leur idole des peu-ples pasteurs aussi simples que leur tat le comporte, pour faire dserter nos militaires qui sont rests sous leurs drapeaux et empcher ceux qui se sont retirs chez eux rejoindre leurs corps; que, tous ces faits tant coristans, il importe de prendre des moyens pour arrter des pareilles forces et de svir contre lauteur de cette prtendue tragdie, qui est dautant plus coupable quil est instituteur des enfans dans lad-commune de Lichans, et que lauteur de cette pice, qui est le nomm Laxague, demeurant en lad,commune, est la cause de ce dsordre et doit tre le Souffleur; Ladministration municipale du canton de Sunharrette, ou et ce requrant le commissaire du Directoire excutif, arrte: 1 quil est deffendu aux jeunes gens de la commune de Lichans de faire aucune reprsentation de lespce indique, peine dtre poursuivis comme fauteurs et complices des royalistes; 2 que Laxague, auteur ou souffleur de la pice en question, sera mand se rendre devant ladministration municipale, le 5 floral [24 avril], mois prochain, midi prcis, pour tre interrog et rpondre sur les faits cy dessus, pour, sur son interrogatoire? statuer son gard ainsi quil appartiendra, ... Extrait de linterrogatoire prt par le cn Laxague, demeurant la commune de Lichans, devant ladministration municipale du canton de Sunharette, le cinq floral, 4 e anne rpublicaine, en excution de notre arrt du 29 germinal dernier.
(1) Voici un exemple de ces interdictions prononces sous lancien rgime. Par dlibration du 4 fvrier 1785, lassemble municipale de Sainte-Marie (Oloron), avertie par le sr Manotte, second jurat, que quelques habitants du hameau de Saint-P (SaintP de Bas et Saint-P de Haut, commune dOloron-Sainte-Maric), staient montrs la veille dans les rues, costums en habit de tragdiens, et quils se disposaient reprsenter une pastorale au premier jour; considerant que ces sortes dassembles sont contraires aux arrts de la cour, et que, dans casi toutes ces sortes de reprsentations, il s'y cause des escandalles et des rixes trs prjudiciables pour la tranquillit publique; arrta quil serait fait dfense tous les habitants de la prsente ville et du hameau de Saint-P de former des attroupemens de jour ny de nuit pour reprsenter aucune espce de pastoralle, ny de former aucun thtre dans le fonds commun ny dans celuy daucun particulier pour lesd. reprsentations, le tout peine de cinquante livres damende et de prison contre chacun des contrevenans, applicable lad. amende en conformit des arrts de rglement de la Cour; et, afin que personne nen prtende cause dignorance, la prsente ordonnance sera lue et publie son de trompe et de tambour par tous les lieux et cantons accoutumes de la prsente ville et hameau de Saint-P. (Archives municipales dOloron, B B. 74, p. 1.) Mentionnons encore des difenses analogues faites en 1752 aux habitants de Lucq-de-Barn, et en 1786 aux habitants dAccous. (Ibid., B. 4976 et B. 4939.)

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Lecture faite aud. Laxague du susdit arrt, interrog sil est lauteur dune pice de thtre que les jeunes gens de la rquisition et dserteurs de la commune de Lichans projettent de reprsenter; A rpondu quil est vrai quil a t soufleur de la pice dont sagit et quil en a distribu les rles; quil ne croyoit pas enfreindre par l les lois rpublicaines; mais que, ds que larrt sus cit lui a t connu, il ne sest plus ml de reprsentations de cette sorte, et que les Jeunes gens de Lichans, qui reprsentent aujourdhui cette pice, se sont procur un autre soufleur sur le refus du rpondant, qui est le nomm Carricart, de la commune de Liq; quau reste les jeunes gens dont sagit ne sont point des dserteurs, se trouvant munis de congs limits qui ne sont point encore expirs. Interrog encore quel est le titre et lanalogie de la pice quon reprsente et quels en sont les personnages reprsents; A rpondre que la pice porte le nom dHlne (Sainte) (1), reine, fille dAntoine, roy de Constantinople; quil y a encore Henry, roy, qui pousa lad. Hlne par le ministre dun pape; quon y reprsente encore deux autres rois appels Accupa et Brutor, qui se sont battus et chous contre les deux premiers au sujet, de la religion, et quil ne se rappelle plus de la teneur de la pice don sagit (2). Interrog si quelquun la sollicit de dsobir larrt du 29 germinal et de servir de soufleur, comme il avoit promis; A rpondu quil a t sollicit par les acteurs de leur soufler la pice, mais que personne dautre queux ne lui a inspir de dsobir larrt dont sagit. Lecture faite des interrogats et rponses cy dessus, a rpondu quils y contiennent vrit, et y a persist et sign. Ainsi sign: Laxague. Collationn : D AGIE , sre. (Archives departementales des Basses-Pyrnes, L. 188). 3 Demande de mesures rpressives afin dempcher, mme par la force, une reprsentalion de pastorale qui devait tre donne Sunharette, le 22 mai 1796.
(1) On trouvera des manuscrits dHlne de Constantinople la bibliothque nationale n 132; la bibliothque de Bordeaux, nos 36 et 37; la bibliothque de Bayonne, n 13. Cette pice est une de celles qui sont restes populaires dans la Soule. En 1909, on-la encore joue deux fois, le 6 juin Ordiarp, et le 17 octobre Maulon. Cest une des pices que lusage autorise les filles jouer. (2) Faut-il croire Laxague sur parole, lorsquil dclare ne pas bien connatre le sujet de la pastorale quil stait, charg de faire reprsenter? En ralit, son ignorance est peut-tre moins invraisemblable quelle ne le parat au premier abord. Selon M. Henri de Rgnier (Journal des Dbats, 6 septembre 1909) lintrigue dHlne de Constantinople est un imbroglio inextricable, un cheveau daventures absurdes, merveilleuses, tragiques, si confus que, pour le dmler, il faudrait le fuseau de ma mre lOie. Au surplus, ceux qui seraient curieux dtre mieux renseigns, trouveraient une analyse complte de la pice, soit dans larticle publi par J. Vinson, Revue de lHistoire des Religions, t. I, p. 139-145, soit dans la volumineuse thse de doctorat soutenue par Albert Lon devant la Facult des Lettres de Paris sous ce titre Une pastorale basque, Hlne de Constantinople... grand in-8, H. Champion diteur, 1909.

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A Sunharette, le 29 floral an 4e [18 mai 1796] de la Rpublique franaise une et indivisible. LAdmnistration municipale du canton de Sunharette ladministration centrale du dpartement des Basses-Pyrnes. Citoyens, Vous avez t dj prvenu par notre lettre du 15 floral mois courant, que des reprsentations thtrales antirpublicaines avoient eu lieu, malgr nos ordres, dans la commune de Lichans, lexemple de celle dAlos. Nous vous transmettons cy joint deux arrts et un interrogatoire ce concernant. Nous provoquons des mesures rpressives de ces dsordres dautant plus promptes quils vont encore se reproduire de nouveau dans le chef-lieu du canton, suivant, le bruit public, le 3 prairial [22 mai 1796] prochain. Cependant nous sommes fermement dtermins dissiper par la force arme, que nous requerrons cet effet, les rassemblements qui pourroient y avoir lieu cette poque. Vous voyez vous mme que, sans un prompt remde que vous y apporterez de concert avec sous, cet exemple contagieux.se rpandra avec une clrit incroyable. Salut et fraternit. Sign: DIriart, a t; Etcheto; Barneix; Jaureguibery; Carriquiry; Lure; Jaurigoiti; Recalt; Eltchagarai; Sallaberry; Apeceix; Dagie sre.

Archives dpartementales des Basses-Pyrnes. L. 188. 4 Dfense de donner des reprsentations de pastorales, soit Licq, soit ailleurs. Du 18 Prairial (an IV) [6 juin 1796]. Vu la dlibration prise par ladministration municipale du canton de Tardets, en datte du 25 floral dernier [14 mai 1796], loccasion des reprsentations thtrales qui doivent avoir lieu dans la commune de Lit; Ladministration centrale, ou le commissaire du Di ectoire excutif, Considrant que cette dlibration et le rquisitoire qui la prcde sont fonds sur les vrais principes de la morale; quil importe dempcher que des femmes dhontes (1) ne se produisent au publicq
(1) La pice devait donc tre joue par les filles On sait que, sur la scne basque, la rgle est de ne pas mler les sexes. Si donc les acteurs sont des garons, les rles de femmes sont tenus par des garons travestis; et si les acteurs sont des filles, les rles dhommes sont. tenus par des filles travesties. Il semble toutefois que, vers la fin de la priode rvolutionnaire, on essaya dabolir cette rgle. En effet, la reprsentation de Clovis, qui fut donne le 13 mai 1799, les rles dhommes taient tenus par des citoyens, tandis que les rles de Clotilde et de Florinde taient tenus par deux

G. Hrelle.

PASTORALES BASQUES PENDANT LA RVOLUTION

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pour y reprsenter des pices qui ne peuvent que scandaliser un vray rpublicain; quil importe de prvenir les dsordres qui pourroient en tre la suitte, comme on la malheureusement prouv dans le canton de Sunharette; Homologue la dlibration de ladministration municipale du canton de Tardets pour tre excute suivant sa forme et teneur; ce faisant, requiert les comandants de la garde nationalle sdentaire et de la force arme active de dfrer tous les ordres qui seront donns par lagent municipal de Lic et par ceux de toutes les communes o de pareilles reprsentations seroient projetes, afin dempcher quelles nayent lieu; Arrte enfin que, le cas chant, les contrevenants lad. dlibration et notamment le.citoyen Carricart, de Lic, seront poursuivis devant les tribunaux pour tre punis conformment aux lois. Archives dpartementales des Basses-Pyrnes, L. 188, minute originale.

citoyennes, . savoir et la fille du mtayer dEtchecoin et la cadette dEtcheberry. (Cf. Francisque Michel, Proverbes basques dOihnart, p. 69 de lIntroctuction.) Nous nen connaissons pas dautre exemple. Quant lhabitude de faire jouer certaines pices par des troupes exclusivement fminines, elle sautorisait dune longue tradition. Vers 1540, Marguerite de Navarre ne faisait-elle pas jouer ses pastorales par les filles de la cour? (Brantme). Vers 1570, Catherine de Mdicis ne faisait-elle pas jouer des commdies par Madame dAngoulme et par ses honntes et belles princesses, dames et filles? (Brantme). Vers 1594, la dame de Thou, abbesse, ne faisait-elle pas jouer devant les abbs de Citeaux, de Clairvaux, etc., la tragdie de Cloptre par ses religieuses costumes en hommes pour les rles masculins? (Sainte-Beuve, Port Royal, 2 e edit,. I, p. 99, note.) En 1669, Racine se faisait-il pas jouer devant Louis XIV, par les demoiselles de Saint-Cyr, sa tragdie dEslher?
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