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ACERCAMIENTO LA CANCIN DE AMOR DE J. ALFRED PRUFROCK Miguel A.

Reynoso

Thomas Stearns Eliot (1888-1965), poeta, crtico literario y dramaturgo ingls nacido en Estados Unidos. Premio Nobel de Literatura y autor del famoso poema Tierra Balda, una de las obras ms discutidas e importantes de comienzos del siglo XX. Su dramaturgia, basada en el uso coloquial del verso blanco, intenta revivir el drama potico para el pblico contemporneo. Sus mtodos de anlisis literario han tenido una fuerza muy importante en la crtica inglesa y estadounidense. Eliot naci en Saint Louis (Missouri) en una distinguida familia de Nueva Inglaterra. Hijo de un hombre de negocios y de una poetisa, estudi en las universidades de Harvard, la Sorbona y Oxford. En 1915 se hizo residente en Londres y adquiri la nacionalidad inglesa en 1927. Entre 1915 y 1919 trabaj en varios oficios, incluyendo los de profesor, empleado de banca y subdirector de la revista literaria Egoist. En 1915 se cas con Vivien Haigh-Wood, pero el matrimonio se disolvi en 1932-1933 tras el deterioro fsico y mental de su esposa. En 1993 apareci una pelcula, Tom y Viv, basada en este primer matrimonio de Eliot. Su primer poema importante fue "Cancin de amor de J. Alfred Prufrock" (1915). En su primer libro de poemas, Prufrock y otras observaciones (1917), emple imgenes de la vida urbana en un contexto de intensidad potica. Los poemas carecen de forma fija o de un patrn regular, y la rima tradicional slo aparece ocasionalmente. Durante los aos veinte Eliot desarroll opiniones muy decididas sobre temas literarios, religiosos y sociales. Su largo poema de cinco partes, Tierra Balda (1922), obra erudita que expresa vivamente su idea de la esterilidad de la sociedad moderna en contraste con las sociedades del pasado, se convirti en un hito de la modernidad. Eliot influy profundamente en los principios de la crtica literaria escribiendo ensayos sobre los dramaturgos isabelinos, los poetas metafsicos ingleses y el poeta italiano Dante. En su libro El bosque sagrado (1920) sostuvo que el crtico debe poseer un hondo sentido histrico para juzgar la literatura desde una perspectiva rigurosa: "Para averiguar los hechos deca Eliot debemos volvernos al erudito, para un juicio imparcial debemos buscar un crtico ms desinteresado", (1) y adems de que el poeta debe ser impersonal en el ejercicio creativo de su oficio. Como fundador y director de The Criterion entre 1922 y 1939, proporcion un foro para muchos escritores importantes contemporneos. Desde 1925 fue tambin director de la editorial Faber and Faber, (de la que socorronamente comenta Montale que "es una editorial londinense que hace buenos negocios publicando libros de jardinera, para publicar, con prdida, libros de poemas"), (2) donde reuni una lista de poetas que representaron el movimiento moderno de la poesa britnica. En su libro de ensayos Para Lancelot Andrewes (1928) expuso su posicin como la de un clasicista en literatura, un monrquico en la poltica y un anglocatlico en religin.

En los aos treinta, la serenidad y la humildad religiosa empezaron a ser primordiales en su poesa, sobre todo en Mircoles de ceniza (1930), La roca (1934) y su larga obra en verso, Asesinato en la catedral (1935), basada en el martirio de santo Toms Becket en el siglo XII. Cuatro cuartetos (1943), considerada por muchos crticos como su mejor obra, expresa un trascendental sentido del tiempo en versos emotivos. Recibi el Premio Nobel de Literatura y la Orden del Mrito en 1948, as como la medalla presidencial de la libertad de Estados Unidos en 1964. Su fama como dramaturgo data del xito del estreno de El cctel (1949), comedia moderna de saln que analiza el tema de la salvacin. Otras obras dramticas de tema religioso y moral son El secretario particular (1954) y El viejo estadista (1958). Destacan tambin El libro prctico de los gatos (1939), libro de poesa para nios que fue adaptada al teatro musical; las obras Sweeney Agonistes (1932) y Reunin de familia (1939), y los ensayos La idea de una sociedad cristiana (1940) y Notas para la definicin de la cultura (1948).

En 1917 aparece el primer libro de T.S. Eliot, Prufrock y otras observaciones, breve plaquette en que la novedad atrayente el poema-ttulo queda reforzada por la ligereza de los dems poemas (textos de tono irnico, con rima en el original y con una mtrica a primera vista libre, sin embargo detalladamente cimentada en la tradicin). Dice Faurechereau que La cancin de Prufrock se alimenta de la obra de Laforgue; se encuentra en ste un prosasmo, una utilizacin de la lengua familiar con abundancia de giros populares,argot no acostumbrado en el momento pre-rafaelista y el esteticismo fine secular an existente en la literatura inglesa de vanguardia. El verso libre practicado en Prufrock no le deba nada a Hojas de Hierba sino que haban sido adquiridos en los simbolistas (3). Se puede observar el uso de versos-estribillos que accedern en potencia significativa en The Waste Land, pero an ms en Quartets. Detengmonos aqu, no avancemos. Las siguientes lneas son un acercamiento a este poema que dio inicio a la obra de T.S.E.

Eliot propugnaba por una poesa sin el Yo, en la que el poeta no proyectara su individualidad. Llama la atencin el uso de un Yo personal, mas a travs de la personificacin, no Eliot propiamente sino Mister J. Alfred Prufrock. Este sujeto es unYo colectivo o impersonal; digamos con mayor precisin, un sujeto que metaforsea la figura del poeta del que Eliot tena una concepcin muy particular. Mister Prufrock es un sujeto que toma la voz para presentar su situacin amorosa, que no es la de Eliot, pero s la de la figura del poeta en el mundo concreto y prctico; ante este mundo el poeta es un ser indefenso. Ms adelante dar mayores detalles sobre esta concepcin que nuestro autor tena sobre los poetas. Desde este primer poema que da a conocer, Eliot asume una de sus caractersticas poticas de las que era portavoz. La cancin de amor de J. Alfred Prufrock posee una voz confesional entre dos sujetos necesarios para toda confesin. Tras la exhortacin y el nombramiento de los sujetos (t y

yo), se capta un desdoblamiento del relator. Necesario era la presencia de un sujeto a quien dirigirse, y este t, el doble de s mismo, juega un papel receptor. Dice el poema: Vamos entonces, t y yo (4) La presencia de los simbolistas y la poesa de Laforgue se percibe en el manejo de las imgenes poticas. Desde el momento temporal en que ubica al personaje, describe el atardecer sintetizando con ello un estado de nimo, mismo que puntualiza Fauchereau cuando dice que Eliot lleg al imaginismo por sus propios medios incorporando, no slo estos, sino rasgos surrealistas. Esto se percibe desde el cuadro primero del poema: "cuando el atardecer se extiende contra el cielo como un paciente anestesiado sobre una mesa" El punto de origen, seala Fauchereau, proviene de Laforgue, "El sol se ahoga en su sangre que se cuaja" (5). Aunque no es el fin de este trabajo encontrar reminiscencias, es juego que causa placer hacerlo. Desde el primer cuadro, Eliot presenta un cuadro citadino. El manejo de estas imgenes ya provienen desde Baudelaire (recurdese tan slo El sol, de Cuadros parisienses). La mencin de lugares netamente urbanos, digamos, marginales: baratos hoteles de una noche, restaurantes con serrn y conchas de ostras. No es una mencin de ornato, es la ambientacin que puntualizar un discusin aburrida, insidiosa. El personaje se interroga sobre los motivos de la cita. Calla, y ordena:Vamos a hacer nuestra visita. El poema no miente su esencia de cancin cuando utiliza elementos que le son propios a este gnero. El uso constante de estribillos refuerza esta caracterstica de la cancin; adems, le auxilia para retomar subtemas dentro del poema mismo. Se puede observar la presencia del primero: "En el cuarto las mujeres van y vienen hablando de Miguel ngel" No conforme con el uso de estribillos, el autor de Tierra balda lleva a cabo una especie de delicuescencia de una imagen potica. La nombra y la retoma en versos siguientes operando ligeros cambios semnticos, ejemplifico: "La niebla amarilla se restriega el lomo en los cristales de las ventanas," Y, posteriormente, presenta casi la misma imagen; el cambio de "lomo" por el de "hocico" implica una profundidad, de lo exterior a lo interior. La niebla cobra vida, avanza por la ciudad, como la niebla de Carl Sandburg, recordemos:

"The fog comes on little cat feet. It sits looking Over harbor and city on silent haunches and then moves on." (6) Hermandad en la composicin de la imagen, pero mayor complejidad en Eliot por el hecho de las transformaciones que le aplica: la imagen se extiende, se retarda lamiendo los rincones de la tarde, se demora en el paisaje citadino, se prolonga hasta quedarse dormida cuando descubre que es una noche de octubre. La imaginaria eliotiana era un pago justo y exacto a las exigencias imaginistas, aunque Eliot lleg a ello por camino propio, como ya se seal lneas arriba. Las reiteraciones tienen la funcin de aportar musicalidad al verso. Y stas, en la poesa de Eliot, juegan su rol potico: otorgan ritmo, carga significativa al cuadro tratado y, por otro lado, ayuda al poeta a marcar y retomar un subtema. Tras la lectura, es recurrente los estribillos "Y claro que habr tiempo", "Me atrevo?", "Cmo hacerme ilusiones?", "Y habra vlido la pena, despus de todo". Cada una de las frases enmarcan una de las situaciones del enamorado, del viejo Lzaro enamorado, indeciso, el derrotado en el amor. Las reiteraciones que hay marcan el tema de la elaboracin del dilogo amoroso, las posibilidades de expresar las grandes verdades: tiempo para que la tarde muera deslizada contra los cristales de las ventanas; tiempo para preparar una cara adecuada a la situacin amorosa..., tiempo para las indecisiones, stas que marcan y condenan al interlocutor. Otras frases reiteran el miedo, el temor al fracaso: Me atrevo?, y Me atrevo? Incluso la expresin se vuelve compleja en la reiteracin transformada, en un momento llega a decir: Me atrevo/ a molestar al universo? Toda declaracin altera cualquier dimensin vivencial, la amorosa y ms si es a destiempo altera, cimbra los cimientos. Sin embargo, ni con todo el tiempo, ni con todas las elucubraciones, Prufrock resea su fracaso: "he visto al eterno Lacayo alargndome mi abrigo y rindose con disimulo, y, en resumen, tuve miedo." En vano toda especulacin, la revaloracin del tiempo, nada que valiera la pena: se fracas. Las reiteraciones utilizadas por Eliot as lo acentan.

La poesa de Eliot no se ofrece a las primeras, es una poesa que se resiste. El autor de Los cuatro cuartetos propugnaba por una poesa culta, no ceda a que los ordinarios la calificaran de poesa de fcil digestin. Uno de sus puntales de complejidad y exigencia al lector era lo referente a las alusiones literarias, ms an a las correspondientes a la cultura clsica. Como una reaccin contra ciertos gneros mejor condicionados para las masas, se dio una extremada especializacin y "coterizacin" en la produccin literaria de ciertos artistas que se negaban a halagar a las masas ni hacerles concesiones. T.S. Eliot era uno de los ejemplos ms conocidos. Eliot consideraba al poeta un ser culto, conocedor del mundo profundo y complejo de la literatura, pero un ave torpe como el albatros de Baudelaire en asuntos ordinarios. Nuestro poeta tena razones justas para la utilizacin de las alusiones literarias. El poeta, conocedor y ms sensible para afrentarse al mundo, al que considera brutal, difcil de entender (7).l consideraba preciso enfrentar y hacer tolerables sus crueldades y sus problemas no mediante filosofas o teoras econmicas, sino a travs de la memoria de nobles leyendas, palabras msticas que cautivan el espritu, frases pertenecientes a la mente universal, graciosos sonidos de msica perfectamente intelectual. De ah el acudir a las alusiones literarias tras una transformacin. Esta operacin de transformar las figuras fue obra de los griegos nos sigue sealando Highet, que no nicamente ofrece alivio y fuerza para tolerar la ruindad y levedad de la vida, sino tambin un estmulo para ennoblecerse, aunque heridos, por encima de ella (8). Y ello requiere elegir un personaje representativo con un alto valor simblico. Uno de los personaje predilectos por Eliot es Tiresias. ste est presente en Tierra Balda, pero ya se ve anteriormente en el poema que nos ocupa. Gilbert Highet seala que Tiresias posee diversas significaciones en la poesa de Eliot (9). En cierto modo y resulta curiosa la observacin si se considera la postura de Eliot de no manifestar el yo personal en la poesa , la figura del ciego vidente es Eliot, pues, al componer sus primeros poemas, se conceba a s mismo como un ser femenino por su debilidad y por su delicadeza, en contraste con la masculina violencia que impera en el mundo y ms en los tiempos que le toc vivir. Cuando en 1917 escribi La cancin de amor, se personific en Mister Prufrock, nombre compuesto de prude ("mojigata") yfrock ("bata de mujer"), los dos mismos elementos, hipersensibilidad y feminidad. En Tierra Balda, se le volvera a ver a Mister Prufrock en la figura de Tiresias. De acuerdo a esto, se puede comprender mejor ciertos pasajes de La cancin de amor: "no soy ningn profeta"... "Y he conocido ya los ojos, los conozco todos..."

Eliot tena la conviccin de que el poeta, como Tiresias, tena que pagar su don de videncia sufriendo congojas de aquellos a quienes ve; prosigue el poema diciendo: "Y he conocido ya los ojos, los conozco todos los ojos que te miran fijos en una expresin formulada, y cuando est formulado, despatarrado en un alfiler, cuando est clavado y retorcindose en la pared, cmo empezara entonces a escupir todas las colillas de mis das y maneras?" Para Eliot, Tiresias simboliza el hecho de que quienes comprenden el mundo ms profundamente, los poetas y pensadores dotados de un ojo interior, son ciegos y desvalidos en la vida diaria prctica, (opinin que comparta Henry Miller cuando comenta esta misma desgracia en Rimbaud); y que ganan ese raro don a expensas del sentido comn. Y finalmente, Tiresias es un viejo, como Mister Prufrock. Los aos lo hace sabio, pero tambin lo hace impotente. Aunque Eliot era joven cuando escribi Prufrock, tena centurias de antigedad presentes en el espritu: medita sobre el pasado, y el pasado le ayuda a soportar el presente; pero su carga lo hace endeble y viejo, un imposibilitado para el amor. La cancin de amor de J. Alfred Prufrock es el poema del fracaso amoroso, pero el poema del triunfo en el artificio de la palabra, poema fundacional y anunciador de un poeta que dar las estructuras de la poesa moderna en lengua inglesa en lo correspondiente al siglo XX. La lectura de la poesa de Eliot es una aventura de placer, pero de los placeres del espritu cimentados en los clsicos. NOTAS 1. ELIOT, T.S. La msica de la poesa, Revista Casa del tiempo, nm.97 (septiembre-octubre del 1990),p.86 2. Ibid. MONTALE, Eugenio. Invitacin a T.S. Eliot p.71 3. FAURECHEREAU, Serge. Lectura de la poesa americana. Ed. Seix Barral, Barcelona, 1970,p.57 4. La siguientes citas sern tomadas del poema La cancin de amor de J- Alfred Prufrock. ELIOT, T.S. Poesas reunidas 1909/1962 5. Ibid. 1970 p. 58

6. SANDBURG, Carl. Antologa. Plaza y Jans editores, Barcelona, 1973 p.84 7. HIGHET, Gilbert. La tradicin clsica II, FCE, Mxico, 1986, p. 329, 8. Ibid. 1986 p.330 9. Ibid. 1986,p.323

BIBLIOGRAFA ELIOT, T.S. Poesas reunidas 1909/1962. Alianza editorial, Madrid, 1986 REVISTACASA DEL TIEMPO, nm.97 (septiembre-octubre del 1990) ELIOT, T.S. La msica de la poesa,, FAURECHEREAU, Serge. Lectura de la poesa americana. Ed. Seix Barral, Barcelona, 1970,p.57 HIGHET, Gilbert. La tradicin clsica II, FCE, Mxico, 1986, SANDBURG, Carl. Antologa. Plaza y Jans editores, Barcelona, 1973 p.84