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1. GEOMORFOLOGA INTRODUCCIN. EVOLUCIN HISTRICA. SITUACIN ACTUAL. PERSPECTIVAS DE FUTURO. REAS DE CONOCIMIENTO. BIBLIOGRAFA.

2. 1. INTRODUCCIN

La Geomorfologa estudia las formas del terreno, resultado de la interaccin entre fuerzas endgenas o procesos tectnicos de creacin de volmenes montaosos, y fuerzas exgenas, o procesos erosivos de destruccin y modelado de relieves. Las fuerzas endgenas se nutren de la energa geotrmica. Las fuerzas exgenas se generan a partir de la energa solar y de la energa rotacional de la tierra. La Geomorfologa, posee un gran

inters cientfico y gran importancia, ya que estudia el papel de la corteza terrestre y su influencia sobre los asentamientos y actividades humanas.

El origen de la geomorfologa hay que buscarlo ligado a la Geologa y sin duda a las Ciencias de la Tierra. Es por esto, que hasta perodos bastante recientes, la Geomorfologa ha sido una ciencia de carcter histrico. Es en las ltimas dcadas del siglo pasado que la Geomorfologa adquiere un carcter distintivo y especfico, gracias a la conceptualizacin llevada a cabo por William Morris Davis (1850 - 1934). Este gelogo americano destaca fundamentalmente por su propsito de conformar un estudio de las formas del relieve que tuviese un carcter marcadamente geogrfico, en el sentido de que fuese descriptivo, explicativo y con un gran valor didctico y de ah el ttulo de su esquema terico como ciclo geogrfico que posteriormente ser denominado ciclo de erosin.
4. Ciclo geogrfico de W. Morris Davis Juvenil Maduro Senil

Este proceso de vinculacin del estudio de las formas del relieve a la geografa es de suma importancia para entender algunas de las caractersticas de la disciplina, como lo es el hecho de que muchos de sus ms importantes cultivadores hayan sido gegrafos. As pues, desde el mismo Davis hasta nuestros das ha tenido lugar un constante trasvase de geomorflogos del campo de la Geologa al de la Geografa y viceversa. Esto hace que puedan trazarse algunos paralelismos entre la evolucin de la Geomorfologa y el de la Geografa, adems de entre la Geomorfologa y la Geologa. Durante los ltimos aos la Geofsica ha revolucionado gran parte de las ideas geolgicas a raz del establecimiento de la teora de tectnica de placas la cual ha dado una explicacin dinmica de los grandes rasgos del relieve terrestre y ocenico, lo que ha repercutido notablemente en la Geomorfologa estructural.
Placas Tectnicas:

De la Fsica provienen los conceptos de fuerza y resistencia aplicados al estudio de los procesos que modelan las formas del relieve, tal como preconiz Stralher. El papel de la Hidrologa en el desarrollo de la Geomorfologa tiene un carcter muy singular ya que de ella procede gran parte de la renovacin terica y metodolgica actual, por ello est considerada como unidad geomorfolgica bsica. La Agronoma, ha trascendido para la

Geomorfologa fundamentalmente en la adopcin de muchas de sus tcnicas y mtodos de estudio en el campo de los procesos de erosin. Han sido precisamente las aportaciones recibidas por la Hidrologa y la Agronoma las que han dado a la Geomorfologa una importancia cada vez ms relevante en lo que concierne a su papel en la sociedad, puesto que le han proporcionado los elementos para estudiar de manera adecuada los problemas del medio ambiente. La diversidad temtica y metodolgica a que ha llegado la Geomorfologa en los ltimos aos es fruto de la gran expansin que ha experimentado esta disciplina. El crecimiento de la Geomorfologa se ha producido no sin la ocurrencia de notables crisis y de duras polmicas. A partir de los aos de los aos cincuenta se acepta un amplio margen de enfoques en la observacin y explicacin de los paisajes geomorfolgicos. Prueba del espectacular dinamismo de la geomorfologa es el hecho de que existan en muchos pases, entre ellos Espaa, agrupaciones de geomorflogos. En Espaa no es hasta los aos 80 cuando se inicia la renovacin conceptual, metodolgica y tcnica, paralelamente a una creciente integracin de la Geomorfologa en Geografa Fsica. A pesar de las muchas reticencias que existen todava a aceptar esta renovacin, que ha llevado a la Geomorfologa a la categora de ciencia en lugar de ser una simple descripcin de paisajes, se ha desarrollado notablemente la Geomorfologa de procesos, inspirada en las escuelas norteamericana e inglesa, incluyendo la cuantificacin y la experimentacin. EVOLUCIN HISTRICA 2.1. Precedentes remotos, hasta el siglo XVIII: del creacionismo religioso al catastrofismo sociocultural. Habra que situar los inicios de la Geomorfologa a finales del siglo XIX o principios del XX. Sin embargo, hay innumerables documentos anteriores a esa fecha en los cuales aparecen referencias directas al relieve, procesos que lo originan y formas que lo componen. En el mundo antiguo hubo relatores o descriptores del entorno natural (fisigrafos), escritores, representadores o referenciadores de lugares (cartgrafos) y analista de los fenmenos naturales y su causalidad (naturalistas). Se lleg a dar fecha para la creacin de la Tierra: segn los clculos hechos en 1654 por el Dr. John Lightfoot habra ocurrido hace unos 6000 aos. Esa datacin, era un signo de la cultura dominante y no fueron asimiladas por la sociedad; baste recordar que ya en el siglo XV, Leonardo da Vinci estableci la edad del Planeta en unos 200.000 aos,como mnimo. A lo largo de este perodo histrico, tal como sealan algunas obras la aproximacin al estudio del relieve fue muy diferente en cada poca. Partiendo de los elementos culturales condicionantes, pueden establecerse las etapas siguientes :

La filosofa de la naturaleza, corresponde a la antigedad clsica - grecolatina. Abarca desde los siglos V VI antes de Cristo hasta la Era Cristiana. Culturalmente es un perodo catastrofista y fatalista: los fenmenos asociados a la dinmica terrestre son considerados la manifestacin de los dioses y su consecuente mensaje de premio o castigo. A pesar de esto, surgen ya los primeros trabajos para explicar algunas manifestaciones dinmicas, observan relacionan y describen sus propiedades e intentan clasificarlas. As aparece la divisin entre hechos sociales y fenmenos espontneos, que conduce a una Filosofa de la Naturaleza. El paso de la Filosofa a la Fsica de la Naturaleza, tiene lugar durante un dilatado perodo histrico, que comienza casi con la Era Cristiana y culmina en el Renacimiento (o en los siglos XV-XVI), aunque se prolonga hasta el siglo Con las aportaciones de la cultura cristiana el fatalismo da paso al libre albedro, creacionismo y antropocentrismo, las consecuencias de estas ideas religiosas y culturales son notables. Dinmica Natural, Fsica de la Tierra o Geologa Dinmica, que marcan una separacin neta entre los fenmenos fsicos. En esta etapa, que corresponde a los ltimos aos del siglo XVIII y principios del XIX, surge la preocupacin el anlisis causa - efecto. Mientras algunos cientficos investigan los fenmenos naturales activos, otros profundizaron en conocimientos relativos a la antigedad de rocas y fsiles. Con las aportaciones debidas a los primeros surgi una Fsica centrada en fenmenos terrestres, es decir, lo que hoy son las Ciencias de la Tierra. La especializacin ser cada vez ms notoria y tendente a una sectorializacin temtica, bien por sus fuentes bsicas de energa (endgenas o internas y exgenas o externas), bien por su manifestacin o efectos (aluviones, erosin, morrenas, terremotos, volcanes, etc.). 2.2. Antecedentes directos de la Geomorfologa: evolucionismo o historia natural. Ser durante los siglos XVIII y XIX cuando surge una escuela de carcter histrico que intentar interpretar la evolucin de la tierra de forma secuencial. Ser sobre la base de que la edad de la Tierra es mucho mayor de la que recogen los textos religiosos, sobre la que se inicie una investigacin cuyo principal objetivo es la explicacin de las causas actuales que regulan el comportamiento de los elementos y fenmenos actuales. Se consigui a partir de comparacin, deducir ciertas semejanzas entre unidades geomorfolgicas (acumulaciones de bloques y cantos rodados fuera del dominio de los ros, fsiles marinos en las rocas continentales, estratos antiguos inclinados frente a la disposicin horizontal de sedimentos depositados recientemente). La conclusin de estos anlisis es un hecho importantsimo en Geomorfologa. Fundamental en este inicio de explicacin de las formas de la superficie terrestre ser Hutton cuyas ideas sern el inicio de la Historia Natural: La Historia Natural que trata de establecer relaciones entre los hechos y su cronologa temporal. Este mtodo constituye

uno de los pilares bsicos donde se apoya la Geomorfologa. La descripcin de paisajes dieron lugar a la fisiografa y esta sentar precedente fundamental de la Geomorfologa. 2.3 Desarrollo y consolidacin. 2.3.1. La geomorfologa como ciencia. Willian Morris Davis fue quien desarroll el primer mtodo de anlisis estrictamente geomorfolgico Los primeros textos geomorfolgicos aparecern a finales del siglo XIX. Pese a estos textos son numerosos los autores que sitan el inicio de la Geomorfologa en la obra de Davis The Geographical Cycle : representa la primera interpretacin global del relieve segn un modelo de tipo histrico evolutivo. Dadas las caractersticas de la Geomorfologa en estos momentos, fueron numerosos los geomorflogos que centraron sus aportaciones en la cronologa del relieve y la generalizacin de los ciclos erosivos. Paralelamente a la enunciacin del modelo Davisiano, algunos investigadores germanos con sus trabajos dieron lugar a consideraciones dieron a conocer una variedad paisajstica y morfolgica que contrastaba con la simplicidad descrita por Davis en su modelo del ciclo geogrfico. Esto provoc que algunos conceptos Davisianos fueran criticados desde el primer momento. Tambin se opusieron a la generalizacin de las teoras de Davis algunos conceptos propuestos por eminencias de la climatologa como Kppen con su zonalidad climtica y Dokuchaev con su zonalidad edfica. Tambin algunas tesis de observaciones en el suroeste estadounidense. Estos diferentes trabajos contrarios a la generalidad Davisiana constituyeron una alternativa a la interpretacin del relieve. Ser este enfoque el que predomine en la Geomorfologa europea que nace asociada a la Geografa Fsica, que desde sus inicios dar lugar a dos tendencias: Una preocupada por la cualificacin, cuantificacin y definicin de cada proceso y sus relaciones con los parmetros meteorolgicos o elementos del clima, que dio lugar a anlisis casusticos y cuantificacin de procesos (Geomorfologa Dinmica) Otra centrada en las correlaciones y cronologas de los procesos y en definitiva en la zonificacin o regionalizacin, preocupada por las relaciones ambientales y la distribucin de dichos procesos segn contextos climticos (Geomorfologa Climtica). 2.4. Fundamentos de la geomorfologa. El derecho fundamental en geomorfologa es deducir los antecedentes de la superficie terrestre y predecir posible configuraciones futuras. A partir de esta definicin es posible: En la superficie de la Geosfera pueden acotarse dos superficies: una topogrfica, unitaria y evidente; otra geomorfolgica, no unitaria ni evidente. Las implicaciones paisajsticas asociadas a toda forma del terreno introducen a la geomorfologa en el campo de las descripciones globales. El sistema de

relaciones dinmicas que originan las formas del terreno, introducen a la geomorfologa en el campo de los procesos interactivos. Segn lo anterior, los objetivos formales en geomorfologa son: Cualificar y cuantificar la geometra del terreno. Delimitar fisionomas segn sus relaciones con otros componentes en el paisaje. Analizar el sistema de relaciones entre formas del terreno y acciones debidas a agentes de la dinmica terrestre. Establecer las secuencias o sucesiones que ha seguido el relieve hasta adquirir su configuracin actual. 2.5. Controversia y perspectivas. Controversia Walter Penck (1924) fue quien mas decididamente se opuso a la conceptualizacin davisiana, y lo hizo desde una perspectiva estructural. Es decir Penck cree que el factor preponderante en el modelado de las formas del relieve es la estructura geolgica, en especial la que hace referencia a la accin de las fuerzas tectnicas. Posteriormente a Davis quienes mejor desarrollaron sus teoras fueron Cotton (1941) en Nueva Zelanda, Peltier (1950) en Gran Bretaa, De Martonne (1946) y Baulig (1952) en Francia, Macar (1946) en Blgica. Perspectivas Visto desde una perspectiva actual, se puede decir que la crtica realmente ms profunda y efectiva del esquema davisiano ha sido la llevada a cabo, aunque sin apenas polemizar sobre ello, por la misma escuela norteamericana. Y ha sido con esta crtica a Davis que se ha generado y desarrollado una nueva temtica en Geomorfologa, en este caso centrada en la cuantificacin y el estudio de los procesos que generan el modelado. El primer embate vino de Horton, el cual vio la necesidad de superar el nivel descriptivo y especulativo de la escuela de Davis y de llevar a cabo estudios que fuesen cuantitativos, experimentales y con unas base terica. 3. TENDENCIAS ACTUALES. 3.1. Evolucin reciente. La etapa actual, que abarca desde los aos 30 del pasado siglo, puede caracterizarse por la aparicin inicial de dos escuelas que hoy en da prcticamente han desaparecido y estn unificadas en un cuerpo sinttico de conocimiento: Geomorfologa Europea: que se aborda la Fisiografa, la regionalizacin y la globalizacin, ya que trata de integrar todos los aspectos asociados al relieve. Se basa en la triloga clsica de Geomorfologa Climtica, Estructural y Dinmica. Se trata de un mtodo peculiar por su carcter descriptivo, y frecuentes anlisis epistemolgicos. Escuela dispersa : analiza los procesos sectorialmente, proceder a su cuantificacin y definir parmetros sobre la configuracin geomtrica de las formas. Condujo a una Geomorfologa Cuantitativa y a una Geomorfologa Terica. La principal aportacin ser la introduccin de la teora de sistemas para el anlisis geomorfolgico.

3.2. Estudio de procesos. La geomorfologa ms reciente se caracteriza por el nfasis en el estudio de los procesos actuales y su relacin con el modelado. Se ponen los cimientos de una geomorfologa en el que las formas del terreno tratan de explicarse mediante el examen de los mecanismos que rigen su desarrollo y no por su significacin histrica. En Espaa el desarrollo de la geomorfologa de procesos parte de la relacin de geomorflogos espaoles con alguna de las comisiones de la UGI. 3.3. El estudio ambiental. Tratan problemas estrechamente relacionados con el medio ambiente, y lo hacen con el fin de obtener informacin que sea aplicable a una mejor gestin del mismo. Pueden ser tanto en lo que se refiere a procesos de tipo catastrfico como a procesos de accin continua y uniforme. Los temas ms destacados: Alteraciones en cuencas fluviales, producidos por irrigacin deforestacin, urbanizacin, etc. Procesos de erosin hdrica o elica. Alteraciones de los canales y llanuras aluviales, especialmente en relacin a extracciones de sedimentos y gravas. Alteraciones en la dinmica costera. La Geomorfologa actual desarrolla o consolida nuevas tendencias, como son la aplicacin de los procesos exgenos al anlisis de riesgos naturales y cambios globales (erosin, desertizacin, inundaciones, variaciones glaciares y climticas, etc.); anlisis sistmico; modelizacin y tcnicas experimentales; retorno a la Geomorfologa Evolutiva, en tanto implica fenmenos generales; nacimiento y/o renacimiento de otras ocupaciones (caso de la Geomorfologa Planetaria y Submarina). Todos estos temas unidos al enfoque fisiogrfico y la bsqueda de mtodos para abordar la interaccin dinmica, configuran una Geomorfologa ms integral, que es la tendencia futura en esta Ciencia. 4. PERSPECTIVAS DE FUTURO. Se han incorporado nuevos mtodos y lneas de trabajo que amplan el horizonte de los temas de estudio y objetivos de la geomorfologa, debido a la permeabilidad de las ideas extendidas a partir de las distintas comisiones de la Unin Geogrfica Internacional y de revistas de creciente influencia. Se ha producido una derivacin hacia perspectivas ms ambientales (erosin, desertificacin, cambio global, riesgos), mientras que en los trabajos ms clsicos (glaciarismo, periglaciarismo o depsitos cuaternarios, por ejemplo) se ha profundizado metodolgicamente y se ha puesto de manifiesto la necesidad de aproximaciones multidisciplinares. 5. REAS DE CONOCIMIENTO. 5.1. Geomorfologa estructural. Actualmente esta disciplina presenta un peso menor en el seno de la Geomorfologa, al contrario que ha sucedido tradicionalmente. La investigacin estructural contempornea ha quedado reservada a especialistas en Tectnica y Petrologa debido al avance de la geofsica. El relieve estructural es punto de inters fundamental de las escuelas europeas, fundamentalmente de rusos, germanos,

franceses y espaoles. La Geomorfologa estructural puede dividirse en dos apartados: Uno para tratar los elementos fundamentales del armazn estructural, tales como las rocas y los grandes conjuntos estructurales, todo lo cual forma parte del mbito estrictamente geolgico. Otro para tratar cuestiones ms estrictamente geomorfolgicas, es decir, las formas del relieve a una escala en la que aparecen esencialmente condicionadas por la estructura tectnica y ltica, si bien sobre ella suela estar impresa claramente la accin de los agentes del modelado, y as puede hablarse de los diversos relieves esculpidos sobre estructuras sedimentarias, cristalinas o volcnicas. 5.2. Geomorfologa dinmica o de procesos. Durante los ltimos aos han aparecido gran nmero de trabajos encaminados a la explicacin de los mecanismos y efectos de todos y cada uno de los grandes agentes geomorfolgicos, por lo cual las fuentes para el estudio de los procesos son abundantes. De seguir como hasta ahora el desarrollo de esta rea de conocimiento, no sera de extraar que, en un futuro, alguno de los apartados consiguiera alcanzar suficiente entidad como para constituir un tema independiente. De hecho as sucede a nivel docente, especialmente en las universidades anglfonas, donde existen cursos que abordan exclusivamente algn proceso. 5.3. Geomorfologa climtica. Existe una amplitud considerable de principios y mtodos procedentes de otras ciencias puesto que lo que se considera fundamental en el modelado de los diferentes paisajes es la imbricacin de los hechos climticos, biolgicos y edafolgicos con los estrictamente geomorfolgicos. Estos contenidos as como los que se refieren a alguno de los aspectos del impacto del clima en determinados procesos, tales como la erosin en general y la erosin de vertientes y valles en particular, pueden agruparse en un primer apartado de principios generales. En segundo lugar hay que tratar los grandes temas propios de la Geomorfologa climtica, entendida como el estudio de los grandes paisajes zonales: glaciares, periglaciares, templado hmedos, semi-ridos, clido-hmedos. Tambin las reas de montaa deben considerarse como paisajes climticos, es este caso por su desarrollo altitudinal en contraposicin al latitudinal. Es necesario incluir especficamente la zona templada, los paisajes de la cual suelen estar ausentes de los textos clsicos de la geomorfologa. 5.4. Geomorfologa histrica. Se trata del estudio de la evolucin histrica de las formas del relieve, que constituye uno de los temas clsicos en Geomorfologa, con la diferencia, de que en este caso el inters de los investigadores por el tema se ha mantenido notablemente elevado. Discernir la accin del tiempo sobre el relieve es un trabajo que presenta un alto nivel de complejidad, y para llevarlo a cabo es necesario poseer herramientas metodolgicas y tcnicas depuradas, algunas adquiridas a travs de la Geomorfologa dinmica, tambin el conocimiento de la Geomorfologa climtica resulta

til, puesto que de lo que se trata es de reconstruir procesos y paisajes pasados a travs de sus restos y del impacto de los mismos en el relieve actual. 5.5. Geomorfologa ambiental. Trata ms de ver la forma de aplicacin de los conocimientos que posee el geomorflogo, al estudio de los impactos naturales y antrpicos en el medio como a las condiciones ptimas en que ha de manejarse este medio para evitar situaciones lmite. Puede sub-clasificarse en dos apartados: Uno orientado a tratar lo que se refiere a precedentes y estado actual del tema, a las posibilidades que ofrece la geomorfologa frente a problemas del medio ambiente, y a las tcnicas de evaluacin de reas desde varios puntos de vista ambientales: riesgos de catstrofes, destruccin de recursos, prdida de valores estticos, etc. Otro que aborde de forma sistemtica los grandes temas de la Geomorfologa de los procesos (meteorizacin, cuencas de drenaje, accin fluvial de las aguas superficiales y subterrneas, inestabilidad de vertientes, erosin elica, erosin costera, pero en sus aspectos referidos al impacto ambiental que conllevan y a las posibilidades de conservacin del medio. 5.6. Geomorfologa regional. Se trata del campo que ms popularidad ha perdido en los ltimos aos, especialmente desde el punto de vista del investigador, pese a esto se vislumbra un posible cambio en esta tendencia debido al desarrollo tanto de teoras como de tecnologas que facilitan la comprensin global de las grandes reas de nuestro planeta, como son la teora de la tectnica de placas y de los sistemas climticos, y la tcnica de los sensores remotos que pueden aportar una base cientfica a la Geomorfologa Regional. 6. BILIOGRAFA. J. DE PEDRAZA GILSANZ. (1996): Geomorfologa: Principios, Mtodos y Aplicaciones. Ed: Rueda, Madrid. M SALA SANJAUME Y RAMN J. BATALLA VILLANUEVA (1996): Teora y Mtodos en Geografa Fsica. Ed: Sntesis, Madrid. ANTONIO GMEZ ORTIZ Y ALFREDO PREZ GONZLEZ (2001): Evolucin reciente de la Geomorfologa espaola. Ed: Geoforma ediciones, Logroo.