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IV Congresso Portugus de Sociologia

As Universidades da Terceira Idade em Portugal: Contributos para uma caracterizao. Esmeraldina Costa Veloso ____________________________________________________________________
Resumo: A autora pretende contribuir em primeiro lugar para o levantamento e caracterizao das denominadas universidades da terceira idade, em Portugal, procurando analisar diferentes entidades que esto compreendidas sob a mesma designao, tendo em conta alguns aspectos, nomeadamente: rea geogrfica de implantao, natureza jurdica, actividades que desenvolvem, objectivos, alguns dados sobre os utentes. Tendo-se assistido na dcada de 90, em Portugal, emergncia de um nmero crescente destas instituies e tambm a um aumento do interesse pelas questes da 3 idade, procura-se compreender a relao entre a terceira idade e educao e estudar um contexto educativo especfico que so as universidades da terceira idade. Este trabalho insere-se na investigao que se encontra em curso, no mbito do projecto de doutoramento. Os dados a apresentar resultam de uma primeira anlise de entrevistas, assim como da anlise de alguns documentos, como os estatutos.

Caracterizao das Universidades da Terceira Idade em Portugal - algumas dimenses. No mbito da investigao, foram apuradas vinte e seis Universidades da Terceira Idade (a que denominaremos UTIs), especificamente entre 1998 e 1999, em Portugal Continental, tendo sido entrevistados 22 dos seus responsveis. O nmero de utentes das universidades contactadas, na altura da recolha de dados, era aproximadamente de cinco mil e setenta e sete. A primeira UTI a surgir em Portugal data de 1978, com implantao geogrfica em Lisboa, tendo surgido mais cinco, na segunda metade da dcada de 80,: trs no Norte e duas em Lisboa. Ao longo da dcada de 90, principalmente na segunda metade, assiste-se em Portugal emergncia da maior parte das UTIs (surgem sete UTIs na primeira metade da dcada de 90 e nove na segunda metade dessa dcada). Implantao geogrfica Uma das primeiras caractersticas que constatamos sobre as UTIs em Portugal que se trata de um fenmeno principalmente urbano, com uma maior implantao geogrfica no litoral do pas, registando-se uma elevada concentrao no litoral Norte onde se encontram 50% das UTIs (no Norte encontram-se 11, na regio centro 2, na regio da grande Lisboa 4 e no Algarve 5). A distribuio geogrfica no deixa de ser interessante, isto se tivermos em conta a implantao geogrfica de outros equipamentos para a terceira idade, como o caso dos lares e dos centros de dia. Verifica-se que os distritos com mais idosos a residirem em lares so os distritos mais envelhecidos como Beja, vora, Portalegre, Vila Real e Castelo Branco ( cf. Fernandes, 1979: 152-153). Ana Fernandes (1979: 154) verifica que a distribuio dos centros de dia parece ser mais concentrada nos distritos com grandes centros urbanos como Lisboa

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e Setbal. No Norte do pas, os centros de dia, segundo a mesma autora, podero no ter grande adeso junto dos mais idosos porque as caractersticas so de um povoamento mais disperso, com menos concentrao de populao idosa e relaes de sociabilidade (de famlia e de vizinhana) mais intensas e em maior nmero (ibidem). Poderemos ento considerar que as UTIs encontram-se localizadas em distritos que nem so os mais envelhecidos, nem so os que apresentam maior nmero de Centros de Dia e que, a priori, parecem no reunir as condies mais favorveis para a implementao de UTIs. Natureza jurdica Caracterizando juridicamente as UTIs, a maior parte so associaes sem fins lucrativos. Existem alguns casos mais pontuais como, por exemplo, Cooperativa e Instituto. De entre todas as associaes sem fins lucrativos, quatro tornaram-se Instituies Particulares de Solidariedade Social (IPSS) com o objectivo de obterem apoios do Estado. O facto de se terem tornado IPSS teve como consequncia uma complexificao organizacional, alteraes dos mtodos de trabalho, assim como, certas presses exercidas pelo Centro Regional de Segurana Social sobre as UTIs, para que alterassem os seus servios de acordo com o que o Estado entende que devam ser os servios prestados pelas IPSSs. Estes factos levam-nos a problematizar o papel do Estado e as relaes que estabelece com outros parceiros sociais, nomeadamente com o do denominado terceiro sector. A relao entre Estado e IPSSs foi objecto de investigao num projecto coordenado por Hespanha (1999: 35) o qual coloca uma hiptese que consideramos ser relevante para a nossa anlise: (...) a institucionalizao da sociedadeprovidncia, atravs da converso ou integrao de certas formas de aco em instituies privadas sem fins lucrativos, sob a tutela do Estado conduz a uma inevitvel perda de flexibilidade e de autonomia. Este autor refere tambm que um dos riscos que as IPSSs correm o do processo de funcionarizao, o qual , igualmente, provocado pela forma como essas instituies so subsidiadas pelo Estado, pois tm de se organizar por forma a respeitarem as finalidades pblicas ligadas produo de servios de proteco social(idem: 36). Actividades A maior parte das actividades desenvolvidas abrangem disciplinas, variando o seu nmero entre as UTIs, desde o mnimo de 10 at ao nmero mximo de 64 disciplinas. A maioria das disciplinas que encontramos so comuns a todas as universidades, variando o nmero de cada disciplina em funo dos nveis de aprofundamento e dos tipos de materiais de pintura e de artes decorativas.1
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Iremos apresentar as disciplinas pelos seguintes grupos de reas disciplinares que nos pareceram adequadas: - Lnguas : sendo as mais frequentes o Ingls, o Francs, o Portugus. Existe, tambm, Espanhol, Alemo, Italiano, Espanhol, rabe e Chins; - Literatura portuguesa; - Cincias Sociais : de entre estas cincias, a que tem uma presena constante em todas as universidades a Histria, derivando para a Histria Local, Histria de Arte, Histria de Portugal, Histria

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Em algumas UTIs estabelecida uma diferenciao entre as disciplinas que denominam de tericas e as que apelidam de prticas, correspondendo s primeiras as lnguas, as cincias sociais, entre outras, e s disciplinas prticas a pintura e outras artes plsticas e decorativas e o desporto. Para alm destas actividades curriculares (outra designao dada s disciplinas em algumas UTIs) existem as actividades a que denominam extra curriculares. Estas englobam visitas de estudo, palestras, conferncias, seminrios, com uma periodicidade mensal, em muitos casos. Em determinadas UTIs foram incorporados certos rituais acadmicos, constituindo momentos de convvio, de sociabilidades e de socializao como o caso da abertura do ano com uma lio de sapincia ( o ritual mais comum) , ou da semana acadmica, ou do encerramento do ano lectivo. De acordo com a nossa investigao, parece haver uma lgica de academizao das UTIs, visvel nas actividades e no prprio modelo curricular que desenvolvem, assim como um mimetismo em relao instituio universitria, que se traduz pela prpria designao de Universidade da Terceira Idade e pelos rituais acadmicos. Objectivos Na sua esmagadora maioria, as UTIs so associaes sem fins lucrativos, como j referimos, e, de uma forma geral, tm como objectivos, entre outros,: a promoo, a valorizao e a integrao do idoso, o contacto com a realidade e a dinmica social local, a ocupao dos tempos livres, e evitar o isolamento e a marginalizao. Para a concretizao de tais objectivos propem-se criar um instituto superior ou universidade. Alguns dados sobre os alunos2 Relativamente s idades dos utentes que frequentam as UTIs regista-se alguma diversidade.

Contempornea, entre outros ramos. Existem outras cincias sociais, mas s nalgumas universidades, como o caso da Sociologia, Antropologia, Economia, Geografia. - Cincias da Natureza /da Sade e similares: Gentica, Biologia, Cincias da Sade, Sade Pblica ,Cincias da Nutrio, Gerontologia; - Informtica, a funcionar em muitas UTIs; - Msica, englobando tanto o Canto Coral, como grupo instrumentais, aprendizagem de instrumentos. No caso de UTIs em que existe um coro ou grupo de cavaquinho, costumam actuar em eventos da localidade respectiva ou em outras instituies de idosos, principalmente, em datas festivas como o Natal. - Artes Plsticas/Decorativas - uma outra rea que est sempre presente, excepto numa UTI. A disciplina mais comum desta rea a pintura havendo uma diversidade dos materiais: tela, porcelana, vidro, leo, carvo, acrlico, pastel. Existem casos em que, tambm, tm desenho, trabalhos em cermica, em estanho, joalharia, encadernao. - Desporto : as modalidades mais praticadas so natao e ginstica de manuteno. - Danas de Salo: no uma prtica muito comum. 2 Esta denominao de alunos, utilizada por alguns entrevistados para se referirem a quem frequenta as UTIs, indicia, entre outros aspectos, a predominncia duma concepo e de uma possvel prtica de educao considerada como educao formal, acadmica, num contexto educativo que deveria ser entendido como no formal, perspectivado como educao permanente e educao de adultos, no qual o papel de aluno e a relao pedaggica deviam ser diferentes do que o so num contexto acadmico tradicional e formal .

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A maioria dos entrevistados referiu que a idade da maior parte da populao que as frequentava situava-se entre os 50 anos e os 65 anos, sendo a idade mnima de 19 anos e a mxima nos 93 anos. As UTIs tm diferentes critrios de seleco no que se refere idade: umas no estabelecem limites de idades, outras s a partir dos 40 ou dos 50 anos. As mulheres esto em percentagem mais elevada que os homens, chegando a atingir em alguns casos os 80%. Abordagem terica O facto de a velhice ser considerada como um problema social tem a ver, entre outros aspectos, com a interveno do Estado atravs da institucionalizao dos sistemas de reforma e com alteraes que surgiram no seio da organizao familiar (cf. Fernandes; 1997: 2-3). Contudo, h a salientar que apesar destas alteraes e da interveno de instituies e de pessoal especializado no cuidado dos idosos, a solidariedade e o apoio ao idoso por parte da famlia continuam a ser prestados, embora existam condicionalismos vividos por esta que originam alteraes na forma da prestao desse apoio (cf .Fernandes, 1998; Gil, 1999) Um outro aspecto que importante focar nesta breve problematizao do conceito de terceira idade, o facto de os idosos de hoje viverem as situaes de reforma e velhice de forma diferente de algumas dcadas atrs. Como observou Pierre Brasseul (1981: 10) no se vive a reforma em 1980 como se viveu em 1960. De facto, dois modelos de velhice coexistem hoje : uma velhice activa ao lado da velhice passiva tradicional. Nos pases mais avanados, actualmente, a esperana de vida mais elevada, as condies econmicas tem vindo a melhorar para um nmero cada vez maior de idosos, os cuidados de sade esto mais generalizados, do que estavam algumas dcadas atrs, assim como o acesso cultura e educao. As idades de reforma so cada vez mais precoces o que implica que os reformados de hoje sejam mais jovens do que os seus antepassados. Uma outra mudana, referenciada por Brasseul (1981: 11), na forma da vivncia da reforma/velhice, o aumento da participao dos reformados/idosos na vida cultural e a necessidade de se sentirem inseridos social e culturalmente; continuarem activos e actualizados em diferentes reas do conhecimento, o que, por sua vez, vai explicar o sucesso das UTIs e a sua elevada procura social. Esta questo articula-se com outros dois factos das sociedades desenvolvidas que so: o rpido desenvolvimento da tecnologia e do conhecimento e o facto da educao comear a ser, cada vez mais, perspectivada como um processo ao longo da vida, valorizando e envolvendo outros contextos e agentes educativos, ultrapassando a viso limitada e exclusivista de educao como educao escolar e como preparao para o mundo do trabalho. Concluso A dcada de 90 em Portugal foi a dcada em que emergiram a maior parte das UTIs existentes e constatamos que h uma elevada concentrao destas instituies no litoral e no Norte do pas. A figura jurdica mais comum a todas as UTIs a de associao sem fins lucrativos, existindo outras situaes mais pontuais como, por exemplo, cooperativa e Instituto.

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As actividades que so mais desenvolvidas so as actividades curriculares. As actividades recreativas como visitas de estudo, passeios, convvios fazem, igualmente, parte dos seus programas. As UTIs tm sido alvo de variadas crticas. A mais usual refere que pelo facto de separarem os idosos dos outros grupos etrios, no lhes permite uma integrao social, como muitas vezes defendida em discursos oficiais. ( cf. Ana Alexandre, op. cit.: 159; Assies Nationales, op.cit.: 24, 27, 30 ). O facto da populao de idosos que frequenta estas instituies pertencer, principalmente, a posies sociais mdias e elevadas, conduz crtica de estas serem selectivas e elitistas. Uma outra crtica que nos parece particularmente pertinente e importante em termos educativos, a de que os idosos podem correr o risco de serem meros espectadores ou consumidores de cultura ou de determinados conhecimentos, em vez de serem, tambm eles, produtores de saber (Assies Nationales, op.cit.: 28). Contudo, e apesar das crticas, h aspectos positivos que as UTIs desenvolvem, quer ao nvel da vida pessoal dos idosos, quer a nvel colectivo. Um dos seus contributos principais, segundo o estudo da Associao Internacional de Universidades de Terceira Idade (s.d.: 178), o de contrariar as representaes sociais que existem acerca deste grupo etrio que os vm como seres dbeis e vulnerveis.3 A reforma pode originar alteraes mais ou menos profundas na vida de quem a vive. De entre muitas, focamos a alterao do ritmo de vida e da noo do tempo, passando de um tempo ritmado e organizado em funo do trabalho para um outro tempo: um tempo contnuo, em que os dias no so diferentes uns dos outros. A frequncia nas UTIs devolve um ritmo e uma significao diferentes ao tempo vivido por alguns reformados/idosos. Bibliografia Asociacin Internacional de Universidades de Tercera Edad (s.d.) Las aportaciones de las U.T.E. a los estudiantes. Las aportaciones de las U.T.E. a la sociedad.1996/1997. Roma: EdUp Srl. Assises Nationales des Retraites et Personnes ges (s.d.) Education et Personnes ges. Paris: Secrtariat Dtat Charg des Personnes ges, Ministre des Affaires Sociales et de la Solidarit Nationale Brasseul, Pierre (1981) En guise de Prface. Porquoi apprendre quand on a cess de vivre?, in Carr, Philippe, Retraite et Formation. Toulouse: Editions Ers, pp. 9 114. Duchesne, Paulin (s. d.) Blgica : una cantera de Universidades de la Tercera Edad, in Asociacin Internacional de Universidades de Tercera Edad , Las aportaciones de las U.T.E. a los estudiantes. Las aportaciones de las U.T.E. a la sociedad.1996/1997. Roma: EdUp Srl, pp. 68 - 76. Fernandes, Ana Alexandre (1997) Velhice e Sociedade. Demografia, Famlia e Polticas Sociais em Portugal. Oeiras: Celta Editora. Gil, Ana Paula Martins (1999) Redes de solidariedade intergeracionais na velhice. Cadernos de Poltica Social, n 1, Junho, pp. 91 - 114.
Ver o artigo de Antnio Simes (1999) A educao dos idosos uma tarefa prioritria in Revista Portuguesa de Educao, Volume 12, n 2, no qual refere diferentes aspectos da aprendizagem dos idosos.
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Hespanha, Pedro (1999) Em torno do papel providencial da sociedade civil portuguesa. Cadernos de Poltica Social, n 1, Junho, pp. 13 - 42. Hietalueoma, Anneli (s. d.) Las Universidades de la Tercera Edad en Finlandia, in Asociacin Internacional de Universidades de Tercera Edad, Las aportaciones de las U.T.E. a los estudiantes. Las aportaciones de las U.T.E. a la sociedad. 1996/1997. Roma: EdUp Srl, pp. 133 - 138. Jarvis, Peter (1985) Adult and Continuing Education. Theory and Pratice. London: Routledge. Lenoir, Rmi (1987) Linvention du Troisime ge: constituition du champ des agents de gestion de la vieillesse. Actes de la recherche en sciences sociales, n 26-27, pp. 57 - 82. Minois, Georges (1987) Histoire de la Vieillesse. De lAntiquit la Renaissance. Paris: Librairie Arthme Fayard. Tompson, Jean (s.d.) Gran Bretaa. Un breve historia de las University of Third Age and the Third Age Trust, in Asociacin Internacional de Universidades de Tercera Edad, Las aportaciones de las U.T.E. a los estudiantes. Las aportaciones de las U.E. a la sociedad. 1996/1997. Roma: EdUp Srl, pp. 125 - 131.