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VII RAM - UFRGS, Porto Alegre, Brasil, 2007 - GT 35 Antroplogos e as interpretaes de intepretaes da mdia.

Coordenao: Nara Magalhes (NACI/PPGAS/UFRGS, Brasil) e Sergio Caggiano (UBA, IDES, UNLP, CONICE, Argentina)

LA MIRADA RACIALIZADA. Re-visin de un lbum de fotografas de la historia argentina


Sergio Caggiano CONICET/IDES, UNLP, UBA La Plata, Pcia. Buenos Aires, Argentina

Introduccin
Elizabeth Edwards ha dicho que en la creacin de una imagen la fotografa da forma al mundo. Su dislocacin espaciotemporal, sus mltiples tcnicas de encuadre y proyeccin de la mirada producen conocimiento y, en ese sentido, ella se vuelve una metfora del poder, teniendo la capacidad de descontextualizar y apropiarse del tiempo y del espacio y de aquellos que existen dentro de l. La fotografa asla un nico incidente de la historia. Ella puede volver lo invisible visible, lo desapercibido percibido (Edwards, 1996, p. 16, mi traduccin). Tambin define a la fotografa como metfora del poder su capacidad inversa y complementaria: hacer invisible lo visible y lo percibido desapercibido. La prctica de construccin de colecciones, archivos, muestras, selecciones de fotografas potencia dichas capacidades de visibilizacin e invisibilizacin. Durante la segunda mitad de 2005, en sucesivas semanas el diario Clarn1 entreg gratuitamente con su edicin dominical los cuatro tomos que conforman La fotografa en la Historia Argentina. El libro completo cuenta con 575 pginas, y recoge casi 490 imgenes organizadas en 10 captulos2. De acuerdo con una nota introductoria del Editor General del
Clarn es el peridico ms influyente de Argentina. Editado en Buenos Aires, es por mucho el de mayor tirada y ms amplia distribucin en el pas, adems de ser la referencia privilegiada tanto por otros medios como por polticos y por dirigentes de diversos sectores e instituciones en la definicin de agenda. En sus sesenta aos de existencia el diario lleg a convertirse en el primer medio del holding multimedia ms grande del pas y de uno de los ms grandes de Amrica Latina. 2 el Tomo I (128 imgenes) est compuesto por los captulos De los orgenes a la organizacin nacional y La Generacin del 80, el Tomo II (120 imgenes) por los captulos Del siglo XIX al siglo XX, El comienzo de la democracia, La era de los golpes, el Tomo III (112 imgenes) por El peronismo en el poder, Gobiernos militares y democracias dbiles y El tercer peronismo, y el Tomo IV (127 imgenes) por La dictadura ms violenta y La vuelta de la democracia. Cada captulo es introducido mediante breves artculos escritos por acadmicos especialistas en cada perodo. Estos artculos no forman parte del material que analizo. 1
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peridico (e)ste libro es un lbum de la historia argentina [...] Es un documento mltiple que refleja los distintos rostros de la historia (p. 3). El objetivo que me propongo en estas pginas es, precisamente, el de interrogar y problematizar la tal multiplicidad de rostros que esta historia reflejara. Busco dar cuenta de presencias y de ausencias, de las modalidades de representacin de quienes han participado de esa historia, de los criterios de visibilizacin y de clasificacin social, de las asociaciones fijas entre determinados tipos de personas y determinadas situaciones, contextos y acciones. Cmo se ven (son vistos) los/as negros/as en este lbum?, cmo los/as indgenas?, qu espacios y qu modos de aparicin (y desaparicin) les son reservados en esta Historia Argentina blanca? Se trata de ver cuerpos e imgenes de cuerpos que cuentan una historia nacional, y de procurar suspender las evidencias culturales a partir de las cuales habitualmente representamos esos cuerpos y reproducimos esas imgenes. Persigo, en ese sentido, un descentramiento de la mirada hegemnica, una re-visin de sus iluminaciones y sus opacamientos. Seguir dos vas para responder a mis interrogantes. Por un lado ofrecer descripciones de algunas de las fotografas, ms o menos detalladas segn los casos, e hiptesis interpretativas a partir de dichas descripciones. Por otro lado analizar las relaciones entre las imgenes y los textos escritos (epgrafes o inscripciones) que las acompaan y que pretenden estabilizar o controlar la peculiar apertura semitica del mensaje visual. El primero de los cuatro tomos del libro de Clarn abarca desde los orgenes hasta finales del siglo XIX, el segundo desde entonces hasta 1945, el siguiente llega a 1976, y el cuarto y ltimo hasta el ao 2005. En principio me baso en este ordenamiento para organizar el anlisis y la exposicin, aunque los resultados no necesariamente lo confirman, pudiendo establecerse diferentes lneas de continuidad o de ruptura.

Cuando haba negros/as


De acuerdo con las imgenes que ofrece el lbum, los/as negros/as ocupan una franja definida en la jerarqua social: son empleadas domsticas y trabajadores/as pobres. En la pgina 29 se expone la fotografa de una Empleada negra (1850-1852). La imagen no presenta particularidades formales en relacin con los daguerrotipos que a mediados del siglo XIX retrataban a mujeres solas. La empleada aparece sentada en una silla de la que se puede

ver el respaldo, sobre un fondo claro. Su ropa, una falda sencilla y un poncho o manta de lana enroscada que cubre su torso, dan cuenta de su condicin social. Lleva el cabello muy corto. Tambin es posible ver mujeres negras entre las lavanderas que aparecen entre piletones naturales en la costa del Ro de La Plata. Una mujer, tres nias y un nio posan para la foto sentados en el suelo, y un poco ms atrs, de pie y de frente a la cmara y dando la espalda al ro, se rene el grupo mayor de lavanderas, algunas de ellas con nios pequeos en sus brazos (p. 106). Asimismo, mujeres y hombres negros aparecen en contextos de trabajo rural. En el ambrotipo presentado como la Primera foto de esquila (1860) se distinguen dos mujeres negras recostadas sobre una empalizada de madera; el primer plano es ocupado por una pila de cueros de oveja y por un grupo de peones (p. 43). Ms adelante, Pesando uvas (p. 61) muestra, en medio de un cultivo, una docena de trabajadores y trabajadoras entre quienes se encuentran mujeres y hombres negros. Se han detenido un instante para la toma, y dejan apreciar las distintas tareas de la cosecha: cargar cestos con la fruta, llenar con ellos grandes cubos de madera, pesar esos cubos y cargarlos en una carreta. En las imgenes grupales anteriores no son muchos los elementos que distinguen a los negros y las negras del resto de los trabajadores con los cuales son fotografiados. Las posturas corporales son similares, as como las vestimentas, aunque las mujeres negras llevan generalmente vestidos claros y pauelos cubriendo sus cabezas. El modo en que las personas negras se han vuelto objeto de las tomas replica y complementa la posicin social que las fotografas muestran. La foto de la empleada negra es producto de la decisin de retratarla de la familia para la cual trabajaba. Como indica el texto que la acompaa, el costo de los daguerrotipos los volva exclusivos de las familias ricas y, consecuentemente, slo el gran cario de esta familia por la empleada explicara su realizacin. En los otros casos el fotgrafo ha captado un momento en la rutina de trabajo de los retratados, algunos de los cuales detienen su actividad, mientras otros slo echan una mirada hacia la cmara y otros simplemente continan sus quehaceres. Aun cuando no sepamos quin ha decidido tomar la fotografa, es altamente improbable, o imposible, que los propios trabajadores hayan hecho el encargo.

Por otro lado, el modo en que dichas personas negras se vuelven visibles en este archivo3 es clave para comprender la lgica de clasificacin social que, de acuerdo con la mirada actual que ofrece el lbum, habra predominado en ese perodo de la historia, as como para anticipar su transformacin. A diferencia de lo que suceder luego, en el perodo que abarca el Tomo I los editores y redactores identifican y destacan verbalmente en cada foto la presencia de negros o, ms precisamente, de mujeres negras, orientando as al lector desde las inscripciones que acompaan a las imgenes4. El ttulo colocado al lado de la foto de la primera mujer es elocuente, claro y preciso, y los lectores somos conducidos a ver en ella, al menos en principio, sencillamente a una empleada negra. La imagen de las lavanderas en el Ro de La Plata muestra un grupo de mujeres lo suficientemente alejadas de la cmara como para volver muy difcil cualquier reconocimiento fenotpico, al menos para una mirada desprevenida. Es el texto escrito el que, debajo de la imagen, destaca que (d)urante siglos, esta tarea estuvo a cargo de mujeres negras. En la foto de la esquila, una vez ms es determinante el sealamiento del epgrafe que nos orienta ms all del primer plano y nos lleva a ver que (a)l fondo, a la izquierda, aparecen mujeres negras. Por ltimo, es la misma operacin la que reconoce a las mujeres negras en el grupo dedicado a la cosecha de uva. En el apartado Buenos Aires y su gente hay un par de fotografas realizadas en el interior de un estudio que buscan retratar los trabajos y los trabajadores de esa ciudad en el ltimo cuarto del siglo XIX. Una de ellas es la del Vendedor de aves y pescados (1875). Lo que nos interesa es la inscripcin agregada a la imagen que seala En la dcada de 1870, la venta callejera de pescados y aves estaba en manos de los inmigrantes, que haban desplazado a los vendedores de raza negra (p. 104). El hombre fotografiado con sus productos es, efectivamente, inmigrante, es decir, no es de raza negra. El cuadro es significativo por dos razones. Por una parte, expresa un modo particular de representar a los/as negros/as: por su ausencia y por referencia al pasado. Lo que est a la vista es la sustitucin. Podra decirse antes hubo aqu lo que ahora ya no vemos. El mecanismo anticipa su desaparicin en el relato y el imaginario oficiales de la nacin argentina. Por otra parte, es reveladora la
Si bien no se trata de un archivo en el sentido habitual de conjunto de documentos o de lugar donde se renen los mismos, utilizo el trmino porque permite apreciar la accin de la que es producto el lbum, la seleccin, organizacin y ordenamiento del material y, en este sentido, el carcter poltico del mismo. Como seala Smith, (u)n archivo circunscribe y delimita el significado de las fotografas que comprende, invistiendo las imgenes con un sentido que busca confirmar un discurso particular [...] Una vez compilado, un archivo hace una afirmacin sobre la historia; existe como un registro del pasado. El archivo es un vehculo de la memoria, y como se vuelve el vestigio sobre el cual un registro histrico es fundado, vuelve visibles a algunas personas, lugares, cosas, ideas y eventos, mientras que relega a otros a la ausencia de significacin, a la invisibilidad (Smith, 2005: 7-8; mi traduccin). 4 Para una revisin de los distintos tipos de relacin en que pueden entrar imagen visual y texto escrito, vase Santaella y Nth (1996). 4
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conjuncin de categoras provenientes de sistemas clasificatorios distintos. La raza negra es reemplazada por inmigrantes, no por blancos, es decir, por una categora que toma como base las fronteras nacionales, no las raciales. Doble anticipo, entonces, porque no slo se anuncia as la desaparicin de los/as negros/as sino tambin (y primeramente) la de la lgica en que pueden ser vistos como negros/as.

Cuando haba indgenas


Las fotografas de indgenas reciben una ubicacin bien delimitada. Todas las imgenes recogidas en la publicacin son agrupadas en un apartado especial denominado La Argentina indgena, dentro del captulo 2, La Generacin del 80. Ms exactamente, la primera de estas fotos funciona como bisagra entre las primeras imgenes de ese captulo (un retrato del general Julio Argentino Roca y cuatro grandes fotos que exhiben el despliegue militar en la llamada campaa del desierto) y el apartado indgena propiamente dicho. Las ocho fotografas de la Argentina indgena procuran recorrer el pas por regiones, en una suerte de exposicin de los grupos nativos que van desde el extremo norte hasta Tierra del Fuego, pasando por el territorio chaqueo y distintas zonas de la Patagonia, y evocan la lgica clasificatoria de la ciencia antropolgica de fines del siglo XIX, momento en que fueron producidas. De las ocho fotografas pueden distinguirse aquellas tomadas en estudio y las que fueron realizadas en escenarios naturales5. Para una de las del primer grupo posan el cacique Namuncur junto con miembros de su familia y un intrprete, sobre un fondo de color claro (p. 81). El cacique, nico sentado en una silla y vestido con traje del ejrcito argentino, atrae la mirada del lector; dos de sus esposas y su hermana estn de pie a su lado, detrs aparecen sus hermanos, un sobrino y el intrprete; al frente, una rodilla en el suelo, su hijo. El cacique apoya las manos sobre cada una de las piernas, entreabiertas, y mantiene el torso erguido y la mirada hacia la cmara. Las tres mujeres cruzan sus brazos, tomando una de sus muecas con la otra mano; llevan faldas oscuras, blusas claras y capas o ponchos sobre la espalda. Los varones, exceptuando al hijo que apoya las manos sobre la pierna apoyada en el piso, se encuentran parados con las manos

Las primeras fotos de indgenas datan de los aos sesenta y setenta del siglo XIX y son realizadas en estudios de Buenos Aires. All posan indgenas que han llegado a la ciudad formando parte de grupos parlamentarios de los grandes caciques y se avienen a ser fotografiados. En cambio, una vez rendidos tras las campaas militares se los hace representar para las tomas al indio cazador o guerrero (Pramo, Luis, comunicacin personal). 5

cayendo sobre sus costados. Todos visten pantaln, camisa, saco y sombrero, tienen el pelo corto y bigotes o barba, algunos llevan chaleco, botas de cuero y corbata o pauelo al cuello. Otra de las imgenes producidas en un estudio presenta Indgenas del norte argentino (p. 81). Son cinco hombres en fila, tomados de cuerpo entero, uno al lado del otro, todos de frente a la cmara. Uno de ellos, en el centro, exhibe un papel a la altura de su vientre, pero no hay informacin alguna acerca de qu se trata. Las vestimentas de todos son modestas. Todos tienen sombrero, dos calzan botas de cuero, otros dos alpargatas de lona y el restante ojotas. El hombre del centro tiene saco y los dems ponchos. El fondo es una mampara en la que se alcanza a distinguir apenas una ilustracin borrosa; la claridad de la escena resalta la exhibicin de los cinco hombres. La imagen titulada Cacique Puc, indios lenguas, Chaco (p. 80), si bien no ha sido producida en un estudio profesional reproduce un contexto edilicio occidental. Dos hombres jvenes posan de frente a la cmara en el patio de una vivienda de ladrillos. All se aprecian los muros a sus lados y a sus espaldas, un techo de zinc, una escalera, un tonel y otros elementos que caracterizan un ambiente blanco. Los hombres llevan el torso desnudo y taparrabos; sostienen en sus manos arcos que se apoyan en el suelo y flechas. Lucen collares y anillos, y uno de ellos un arreglo de plumas sobre el cabello largo. Entre las fotografas tomadas en escenario natural, una muestra a dos indgenas selknam, sentados en el suelo, acuclillados y con arbustos como fondo (p. 83). Cubren sus cuerpos con cueros de guanaco, y sus cabezas con gorros del mismo material. Ambos sacan una mano por entre los pliegues de su abrigo para sostener un arco que apoyan en el piso y sobre s. Otras dos fotos sacadas en contexto indgena retratan cada una a un personaje importante del pueblo tehuelche en su tienda de cueros y ramas. En una de ellas, quien es presentado como Chichcagel, to de Kankel (p. 82) ocupa el centro de la escena, sentado en el suelo, enteramente cubierto su cuerpo por un cuero de guanaco. Queda al desnudo solamente la cabeza, cruzada por una vincha a la altura de la frente. En el piso, delante de l, se ven utensilios de cocina entre los que hay una pava. La segunda fotografa es la del Cacique Tehuelche Quichmal (p. 83), el interior de una tienda cuyos cueros y ramas se divisan en los pequeos mrgenes que dejan libres su figura, que ocupa el cuadro. Tambin lleva vincha y un cuero de guanaco que, al caer como un largo manto, ms abierto que el anterior, deja ver a la altura del pecho su camisa y su saco. Las mangas de estas prendas tambin se ven en uno de los antebrazos, ya que las manos se muestran, una tomada a la otra por la mueca, delante del cuerpo, apoyados los codos sobre las rodillas. El hombre est en cuclillas y, de este modo,
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por debajo del manto abierto asoman las botas de cuero. Los dos personajes posan mirando a la cmara. Las otras dos imgenes en contexto natural ocupan una pgina y media cada una, y son las ms grandes de esta pequea galera. Indios de Neuqun (pp. 76-77) muestra una hilera de unos doce indgenas, probablemente mapuches, nios y adultos, que miran a la cmara. Estn sentados en el suelo, y a causa de la vegetacin, la posicin algo elevada de la cmara y la distancia, lo que puede verse son sus torsos que emergen entre los pajonales. Llevan el cabello relativamente largo, cortado en forma de melena a la altura de la mandbula, y vinchas alrededor de la cabeza. Entre las ropas sencillas es posible observar que alguien lleva una prenda con una larga botonera brillante (probablemente una chaqueta occidental). Una fila de toldos nace en el margen derecho y se corta en el borde de la imagen, dando sensacin de continuidad. Atrs del grupo, a varios metros, se ven tiendas del ejrcito argentino, y un grupo de militares que se extienden tambin en lnea. Algunos estn recostados en el suelo, otros, en cambio, se encuentran de pie. Casi todos ellos miran desde all hacia el fotgrafo. El paisaje recibe un lugar destacado en esta foto. Ocupa casi las dos terceras partes del espacio, entre una franja de montes y rboles, en segundo plano y, finalmente, la cordillera de los Andes cuyos picos se pierden en la claridad del cielo. La fotografa restante, Arcos y flechas (pp. 78-79), reproduce indgenas que practican con sus armas, segn el breve texto que la acompaa. Aparecen unos quince hombres formando un grupo compacto en torno a algunos indgenas que exhiben ante la cmara su tcnica para tirar con arcos y flechas. Sobre una misma lnea, uno de ellos prepara el disparo mientras otros esperan su turno con las armas en la mano. Tienen los torsos desnudos, exceptuando uno con una especie de chaleco abierto, taparrabos, el pelo algo largo, y los pies descalzos, adornados con tobilleras en un caso. Por la direccin de las miradas es claro que fuera de foco, hacia la derecha, hay un blanco sobre el cual hacer puntera. Pocos centmetros a la izquierda y detrs del hombre apuntando con su arco, dos militares uniformados observan. Otros tres hombres blancos siguen los sucesos desde lugares muy visibles tras los arqueros. Si bien en segunda fila, dos de ellos ocupan el centro de la foto. Cada uno destaca su elegancia (occidental) con la cadena del reloj de bolsillo y la barba cuidada, el saco y el pantaln claros, el chaleco, el sombrero y los zapatos. Casi todos los integrantes de este grupo reparten sus miradas entre el indgena que prepara el tiro y el objetivo al que apunta, fuera de la imagen. Desde su segunda fila, los dos elegantes hombres del centro miran, en cambio, a la cmara. Casi todos los hombres dan seas corporales de calma y cierta relajacin: la mirada tranquila, un cigarrillo colgando de la boca, la cabeza apoyada en la
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mano o las manos en suspenso, sin tensin. Los dos hombres del centro acentan esta impresin, uno con los brazos detrs del cuerpo, quiz enlazados en la espalda, el otro recostando su mano con un cigarrillo sobre el torso y la mueca de una incipiente sonrisa en la cara. Ms all de las diferencias y singularidades que presentan las fotos de esta pequea serie, algunos elementos comunes permiten una caracterizacin general de la Argentina indgena de Clarn. Dicho concisamente, se trata de fotografas que muestran que los indgenas estn bajo control. Son indios amigos, o que podrn llegar a serlo, estn incorporados a la civilizacin, o en vas de estarlo. De las ocho imgenes descriptas, la de los selknam es la nica en que la presencia blanca no se manifiesta, y es la que ms parece estar guiada por la bsqueda de reproducir el contexto natural y autntico de los indgenas6. Se ven tranquilos, sentados, con sus arcos apoyados en el suelo. En todos los dems casos se muestra en mayor o menor medida la presencia de los blancos. En las escenas logradas en estudios profesionales el traslado al contexto urbano es de por s sugerente, e igualmente lo es el tipo de vestimentas y las posturas. El cacique Namuncur lleva literalmente incorporado el ejrcito argentino en el uniforme militar que viste, y las mujeres y los hombres de su familia van ataviados con prendas tpicas de la ciudad. En menor grado, algo similar puede observarse en los Indgenas del norte argentino. Este tipo de imgenes elaboradas en estudios (a las que podra agregarse la de la pareja de indios Lenguas, vestidos con las ropas y accesorios propios pero posando en el patio de una vivienda occidental), podan ser utilizadas para dar cuenta del grado de integracin conseguido con algunos indgenas (Giordano, 2005: 80). Entre las escenas en contextos naturales, las imgenes respectivas de los tehuelches Chichcagel y Quichmal, cada uno en su tienda, ponen de manifiesto la influencia de los blancos en su cotidianidad, sobre todo el segundo, que exhibe la combinacin de indumentarias tehuelche y blanca. En Indios de Neuqun y Arcos y flechas, como vimos, los hombres blancos forman parte de la imagen. En la primera, desde atrs de la hilera de indgenas sentados, los soldados del ejrcito argentino, algunos de pie, observan a la distancia. En la otra, militares y blancos civiles reparten sus miradas: algunos contemplan la destreza de los indgenas con el arco y las flechas, en tanto que los caballeros elegantes del centro de la imagen, desde un segundo plano cercano, dirigen la vista hacia la cmara. La seguridad de los

Como ha sugerido Edwards, este rasgo, en un contexto histrico en que se confiaba en la potencia mimtica de la fotografa, poda generar el efecto de un registro sin interferencia, invocando una especie de eternidad o ahistoricidad (Edwards, 1996: 23). Esta no es, sin embargo, una caracterstica preponderante en el conjunto. 8

soldados en ambas fotos, un cierto orgullo de los asistentes que, vestidos para la ocasin, posan para la toma, la tranquilidad de todos, son rasgos que dan cuenta de una cierta armona. Esta presencia, vigilante y serena, constituye la declaracin visual del funcionario cumpliendo su misin: yo estuve all. En las dos escenificaciones parece repetirse un juego de miradas. A la vez que fijan su atencin en los indgenas, los blancos miran hacia el fotgrafo o hacia la cmara, y, de esta manera, establecen un contacto virtual, pero directo, con el lector, a quien seguramente ellos mismos harn llegar la fotografa. Los indgenas quedan en el centro del cuadro, rodeados por el juego de miradas de quienes encargaron, quienes realizan y quienes leern la foto. En sntesis, indios amigos que dejan ver las influencias occidentales, o que aparecen incorporados a las instituciones del estado argentino o que, en ltima instancia, estn controlados de cerca. Sin embargo, si estas formas de la mansedumbre son uno de los elementos sobresalientes, los epgrafes resaltan tambin otros aspectos cruciales de estas imgenes. Quienes no aparecen como definitivamente integrados son nombrados insistentemente como guerreros. Es as que los indios lenguas constituyen un magnfico ejemplo de dos guerreros, Chichcagel, a su vez, es un anciano guerrero tehuelche, y la fotografa de los dos selknam es titulada Guerreros onas. La mostracin reiterada de las armas de los indgenas sustenta la versin de los indgenas guerreros. Complementariamente, las armas son objetos privilegiados para la alusin al carcter brbaro de los indgenas, y se convierten de este modo en tems de cultura material [...] usados como marcadores de primitivismo (Edwards, op. cit.: 20). Un primitivismo con trazos exotizantes, a veces ayudado por la magnificacin de los contextos naturales. En lo anterior no hay paradoja ni contradiccin. El primitivismo de los indgenas o el peligro de su carcter guerrero, o uno y otro, alternados o articulados, funcionan en este lbum como la explicacin y el motivo de la empresa civilizatoria. Son, a la vez, la prueba de la incongruencia con el mundo blanco. Todas estas fotos, comprendidas entre 1883 y 1900, son las fotos de una Argentina indgena que est destinada a desaparecer (a aparecer como desaparecida) de los relatos nacionales oficiales. La presentacin de Clarn no deja dudas: la peligrosidad primitiva del guerrero, que persiste apenas como pieza de museo, recuerda la razn para la guerra al indio, para el desplazamiento o el exterminio. Por lo dems, el espritu guerrero habra sido aquietado y el indio sobreviviente habra sido tarde o temprano asimilado por completo. El archivo visual viene a confirmar cien aos ms tarde esta pretendida extincin, es decir, confirma uno de los ingredientes fundamentales del discurso

hegemnico nacional: que la Argentina indgena constituye un perodo acabado, un captulo del pasado de la historia de este pas.

Racismo y sistemas clasificatorios


De acuerdo con las imgenes que Clarn selecciona y ofrece, los/as indgenas, por un lado, y los/as negros/as, por otro, han sido fotografiados/as de manera diferente, lo cual da cuenta de los lugares diferentes que ocupaban en la sociedad argentina (portea, en rigor) de entonces. Los/as indgenas han sido retratados/as con el propsito de mostrarlos/as en tanto que tales. Como objeto de conocimiento, de civilizacin, de conquista, son el leitmotiv de la toma. El montaje del estudio o del escenario natural pretende testimoniar que ah estn. En cambio los negros y negras son trabajadores, y estn fotografiados como trabajadores. La empleada domstica es negra, entre las lavanderas hay negras, detrs de los esquiladores se divisan personas negras y entre los cosecheros tambin. Las fotos tienen como objeto especial a los trabajadores/as y es entre los/as trabajadores/as que estn los/as negros/as. La forma en que son fotografiados indgenas y negros/as nos muestra la forma en que son vistos y considerados por quienes toman o encargan las fotos. Los/as indgenas ocupan un borde exterior de la sociedad. Algunos han debido trasladarse hasta el estudio fotogrfico y otros, la mayora, se encuentra en (o constituye) una frontera alejada y hasta ella hubieron de viajar a travs del desierto los fotgrafos y los militares. Los/as negros/as, en cambio, son parte de la sociedad, estn en su interior. Ocupan un lugar subordinado en la jerarqua social, el nivel inferior en esa jerarqua. Por sobre esta diferencia en el momento de la toma fotogrfica, la construccin del archivo hecha por Clarn nos recuerda un punto de confluencia entre indgenas y negros/as: el de su exclusin del relato hegemnico nacional. La colocacin de los/as indgenas en un apartado especial equivale en cierto grado al sealamiento de los/as negros/as mediante los epgrafes. Ambas operaciones confluyen en su marcacin como no pertenecientes a la actualidad de la nacin. Estas marcaciones nos recuerdan el otro externo y el otro interno a partir de (y contra) los cuales se defina la sociedad en aquel momento. Y lo central aqu es en aquel momento. El elemento primordial de la confluencia es que se trata de otredades del pasado. Los indgenas, como el desierto, son aquello contra lo cual se construy (cuya eliminacin

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permiti la construccin de) la Nacin. Los negros son aquello que form parte, en aos remotos, de la vida en la colonia que luego sera Argentina. Cules son las otras figuras que forman el contexto en que se vuelven marcados y sealados indgenas y negros/as en el perodo que abarca este Tomo (mediados de 18401899)? Una serie variada de la que participan presidentes de la nacin, trabajadores, dirigentes polticos y sociales, militares de alto rango, soldados y milicias, gauchos e inmigrantes, familias porteas, transentes y asistentes a escenas de la vida urbana o rural. En esta enumeracin comparecen categoras muy diversas, pero todas son ejemplos de lo no marcado racial o tnicamente. Siendo a la vista blancos, ninguno de estos personajes es sealado como tal. Son de este modo no negros y no indios, blancos por omisin. Hay categoras no raciales como la del gaucho o la del inmigrante que portan una blanquitud sobreentendida. Las figuras no marcadas representan por ello mismo la norma, o algn aspecto de ella. Al mismo tiempo, lo que sucede es que aqu no hay una clasificacin racialista (Todorov, 2000) definida y acabada. Se da ms bien la percepcin racializada de algunos contra el fondo no racial de otros. Al parecer aquella clasificacin en parte racial o racialista ser abandonada con el paso del siglo XIX al XX y, en consecuencia, oficialmente no habr indios ni negros en la Argentina sino como un dato de su historia pasada. Si seguimos la reconstruccin que hace Clarn, las razas y etnias (negras e indias) desaparecen porque se modifica profundamente el sistema de clasificacin social que permita reconocerlas7. El Tomo II es claro desde un comienzo respecto de las transformaciones que se ilustrarn en l. El primer apartado del captulo III, que abre el tomo, se titula La oleada inmigratoria que cambi al pas. Lo llamativo es que, como en el Tomo I, en varias escenas del Tomo II encontramos personas que en aquel caso habran sido consideradas negras, slo que esta vez no hay mencin alguna de su raza ni de su color de piel. Por ejemplo, en las imgenes de protestas y huelgas obreras de principios del siglo XX. En la foto de la reunin de Marineros y foguistas (1904) (p. 186) hay un hombre que sin dudas debiera ser sealado como negro si se siguiera el criterio visual del primer Tomo, y lo mismo puede decirse
No estoy sugiriendo en absoluto que no haya habido diversas modalidades por las cuales se redujo extraordinariamente la poblacin negra e indgena en la Argentina. Los procesos de exterminio de las campaas al desierto y los desplazamientos forzados de comunidades indgenas, el efecto de enfermedades como la fiebre amarilla entre la poblacin negra, la participacin (o utilizacin) de estos grupos en la primera lnea de fuego de diversos episodios militares, las altas tasas de mortalidad, la llegada de los flujos migratorios de ultramar, etc., tuvieron como consecuencia dicha reduccin en trminos absolutos y relativos. Sin embargo, como seala Solomianski, a pesar de la importancia que tiene recordar estos hechos, puede correrse el riesgo de repetir lo que ya es una versin en algn grado mitigada o filtrada por la negacin (Solomianski, 2003: 23). Mi intencin es subrayar el modo en que muchos de esos procesos se articulan con borramientos o silenciamientos simblicos mediante la consolidacin de sistemas de percepcin y valoracin que a la vez permiten e impiden ver y reconocer. 11
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respecto de por lo menos dos trabajadores de la docena que se agrupa en torno a una Olla popular (1907) (p. 187). Un ejercicio similar puede hacerse con la imagen de los obreros que marchan por la calle en uno de los acontecimientos desatados con la huelga en los talleres Vasena de 1919 (pp. 222-223). En otro orden, la presuntuosa fotografa Caballeros en cabriol (1906) muestra tres hombres junto a un carruaje y su caballo. Uno de los hombres, el cochero, es, de acuerdo con la mirada del Tomo I, negro (p. 180). Si de rasgos fenotpicos se tratara, en el tercer Tomo hay tres imgenes ms o menos clsicas de la tradicin iconogrfica del peronismo a las que es preciso aludir. Tomemos la ms afamada de ellas, Las patas en la fuente (1945), que muestra la manifestacin del 17 de octubre de 1945 en la Plaza de Mayo (pp. 296-297). Puede decirse que los dos hombres de perfil ms cercanos a la cmara y ms visibles correspondan a las figuras no marcadas (no negras y, sobre todo, no indgenas) que constituan la mencionada blanquitud sobrentendida? Puede hacerse observaciones en el mismo sentido de las fotografas de los festejos por la victoria electoral de Hctor Cmpora de 1973 (pp. 408-409) o las de la congregacin por el fallecimiento de Juan Domingo Pern (pp. 422-423)8. El punto es que no se trata, justamente, de una cuestin de fenotipos, ni de raza, ni de color sino de los sistemas clasificatorios que hacen funcionar de cierta manera (o no) razas, fenotipos, colores; es decir, se trata de la posibilidad de ver y reconocer clases sociales, o afiliaciones polticas, por ejemplo, y no ya negritudes, indigenidades, blanquitudes. En absoluto tengo como objetivo descubrir las verdaderas identidades que un determinado sistema clasificatorio ocultara al hacer posibles otras distintas. No existe nada como verdaderas identidades en su sentido esencialista. Por lo dems, no es por simple voluntarismo ni por simple azar que los sistemas clasificatorios toman una forma determinada, sino que ello va atado a condiciones sociohistricas especficas. El desarrollo de una economa capitalista en la Argentina, la conformacin de un mercado de trabajo moderno y la incorporacin en l de vastos sectores poblacionales (su conversin en mano de obra), los procesos de urbanizacin, la consolidacin de algunas instituciones democrticas de representacin poltica constituyen factores sin los cuales es difcil imaginar la transformacin (creacin, sustitucin) de categoras a partir de las cuales los actores sociales se clasificaron, reconocieron, organizaron, y sin los cuales es difcil imaginar el proceso de borramiento tnico-racial o el desdibujamiento del correspondiente sistema de clasificacin.

Es factible hacer otras exploraciones como estas en el Tomo IV o en otros pasajes del II y el III con resultados semejantes. 12

Por qu efectuar entonces esa suerte de inspeccin o de rastreo detectivesco de negros o de indgenas all donde no son mencionados o identificados como tales? En primer lugar, y esta es una hiptesis interpretativa que quisiera proponer, porque los sistemas clasificatorios no se sustituyen in toto y definitivamente; no se abandona uno quedando sepultado para siempre y se abraza otro que, surgido de la nada, pasa a funcionar sin vinculacin alguna con el anterior. Esto es as por el sencillo hecho de que son personas (diferentes y desiguales) las que tratan con dichos sistemas. Una pregunta interesante, en ese sentido, es en qu medida y con qu efectos distintos sistemas clasificatorios pueden estar operando simultneamente, qu relaciones hay entre ellos y qu prcticas sociales les van asociadas. Existe adems un segundo motivo para ensayar dicho rastreo. Sugiero que en la Argentina ms que el reemplazo entre sistemas lo que se comprueba es la negacin de las categoras de un sistema clasificatorio, gesto este que a la vez las reconoce en tanto categoras y les niega contenido real. Si por un lado las categoras tnicas y raciales de pertenencia grupal no han tenido un alcance positivo trascendente, por otro han estado siempre a mano para reiterar una y otra vez que no existen aqu tales o cuales tipos de personas. En Argentina no hay negros, en Argentina no hay indios son frmulas mticas que lejos estn de volver inexistentes a los negros y a los indios. Lo que hacen es volverlos una existencia negada, cosa muy distinta y de la cual creo innecesario resaltar las implicaciones sociopolticas. Los sistemas clasificatorios funcionan, por tanto, de manera compuesta, siendo el ejemplo ms evidente de ello en las imgenes analizadas una suerte de retroalimentacin entre raza, clase social y afiliacin poltica. Quienes en el Tomo I eran negros o indgenas parecen hallarse luego especialmente (si bien no nicamente) entre los trabajadores y, en el Tomo III, entre los trabajadores peronistas. Como ha sealado Margulis, en Argentina ha tenido lugar tempranamente un proceso de racializacin de las relaciones de clase. La persistencia de este fenmeno
-o sea, la vinculacin histricamente establecida entre la condicin econmica y el prestigio de cada grupo tnico y nacional y, particularmente, la descalificacin que pesa sobre la poblacin no europea, migrantes del interior o de pases limtrofes- ha influido en su localizacin espacial y en las condiciones de su reproduccin econmica y social (Margulis, 1998: 17).

La frmula racializacin de las relaciones de clase puede llevar al error de considerar que se trata de un engao que pone un barniz racial sobre las verdaderas desigualdades, de clase. El concepto es ms complejo, y quiz para aproximarnos a esta complejidad sea ms adecuado utilizar conjuntamente dos frmulas: racializacin de las relaciones de clase y

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enclasamiento de las relaciones raciales (racializadas). Los dos sintagmas dan mejor cuenta de la sobredeterminacin de las relaciones raciales y de clase. Si racializacin de las relaciones de clase permite comprender que todo trabajador visto desde arriba pueda ser un negro de mierda, o que los trabajadores en su conjunto, asociados a movimientos sindicales o polticos (el peronismo, por antonomasia) hallan sido vistos por las elites como la negrada, la indiada, o los cabecita negra, enclasamiento de las relaciones raciales permite observar el hecho de que diferentes estigmas que pesan sobre la poblacin no blanca contribuyen a mantener sus posiciones subalternas.

La mirada racializada y el pasado como coartada


Que en Argentina no hay negros y no hay indios son dos mitos constitutivos de la argentinidad, y Clarn los repite en la seleccin y organizacin de este archivo. A partir del Tomo II los inmigrantes reemplazan a los negros y a los indgenas, y pasar a este segundo momento en que no hay negros ni indios significa (o resulta de) pasar a un momento en que no hay un sistema clasificatorio que permita reconocerlos. Al lado de los distintos fenmenos que produjeron la disminucin de esos sectores de la poblacin, complejos procesos econmicos, polticos y socioculturales condujeron a un reacomodamiento de los sistemas de clasificacin social que condenaron lo negro y lo indgena de la Argentina al lejano pasado. No hay negros, no hay indios... La reiteracin sanciona una existencia negada, no una inexistencia, y produce la inadecuacin y la ilegitimidad de unos cuerpos y de unas imgenes de cuerpos. El juego de inclusiones y exclusiones, visibilizaciones y ocultamientos es complejo. El lugar de Clarn como enunciador tambin. El contexto econmico, poltico, e intelectual de la toma fotogrfica, as como el propsito con que fue hecha y la relacin entre el responsable de ella y el objeto de la misma (Scherer, 1996) estructuran en gran medida cada imagen. Por ejemplo, las relaciones desiguales entre los conquistadores y sus objetos de conquista, y la autoatribucin de deberes y derechos que su superioridad le confera al hombre blanco en su empresa civilizatoria estn presentes en el enfoque, el encuadre, el juego de miradas de las fotos de la Argentina indgena. Podra pensarse que Clarn se limita a reflejar y reiterar sin ms los criterios de lo fotografiable y de lo fotografiado. Las relaciones de poder que estn o estaban en la realidad seran as simplemente trasladadas a la imagen en el lbum. Esto no

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es as desde el momento en que aquellas relaciones de poder no se nombran ni se muestran ni se indican como tales9. Adems son numerosos los mecanismos que vuelven ostensible la intervencin en la edicin y el armado del archivo (basta recordar el efecto de anclaje de los epgrafes). Es obvio que no es posible reflejar la realidad sino que siempre se postula una forma de verla, una perspectiva. La perspectiva que se reitera en este caso particular es la del hombre blanco civilizado que debe construir una nacin contra el desierto y contra lo que en l le oponga resistencia, o la de los orgullosos descendientes de inmigrantes europeos que hicieron un gran pas. Vista y mostrada desde esta perspectiva, la Argentina reserva un tiempo remoto para negros e indios. Asistimos a una aparicin focalizada y sealada de aquellos que, de esta manera, quedan marcados como extraos, y asistimos seguidamente a su complementaria desaparicin y silenciamiento. La historia argentina en fotografas de Clarn imagina un tiempo pasado para los/as negros/as y para los/as indgenas, correlato y sostn visual de un racismo de negacin que es a su vez producto y garante de los mitos de la Argentina blanca (no negra, no indgena).

Bibliografa
ADORNO, Theodor y Max HORKHEIMER. La sociedad. Lecciones de sociologa. Buenos Aires: Proteo, 1969. EDWARDS, Elizabeth. Antropologia e Fotografia, en Cuadernos de Antropologia e Imagen, Ro de Janeiro, nm. 2, 1996. GIORDANO, Mariana. Discurso e imagen sobre el indgena chaqueo. La Plata: Ediciones al Margen, 2004. MARGULIS, Mario. La racializacin de las relaciones de clase, en MARGULIS, Mario, URRESTI, Marcelo, et al., La segregacin negada. Cultura y discriminacin social. Buenos Aires: Biblos, 1998. SANTAELLA, Lucia y Winfried NTH. Imagen. Comunicacin, semitica y medios. Mimeo, 1996. SCHERER, Joanna. Documentrio fotogrfico: fotografias como dado primrio na pesquisa antropolgica, en Cuadernos de Antropologia e Imagen, Ro de Janeiro, nm. 3, 1996.
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Y aun si lo fuera valdra tener presente el carcter ideolgico de la duplicacin y justificacin ultravalidadora

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SMITH, Shawn Michelle. Photography on the color line. Durham & London: Duke University Press, 2005. SOLOMIANSKI, Alejandro. Identidades secretas: la negritud argentina. Rosario: Beatriz Viterbo Editora, 2003. TODOROV, Tzvetan. Nosotros y los Otros. Mxico: Siglo XXI, 2000.

de la situacin ya existente (Adorno y Horkheimer, 1969: 204). 16